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ISSN 0104-8015 | ISSN 1517-5901 (online)

POLTICA & TRABALHO


Revista de Cincias Sociais, n. 37, Outubro de 2012 - pp. 33-44

O RISCO DELIBERADO:
sobre o sofrimento dos adolescentes1

THE DELIBERATE RISK:


on the suffering of teenagers

David Le Breton
Universidade Marc Bloch de Strasbourg

Resumo
As condutas de risco so maneiras ambivalentes de lanar um apelo s pessoas mais prximas, quelas com quem
contamos. Elas so uma forma ltima de produzir sentidos e valores, testemunhando a resistncia ativa dos
jovens e de suas tentativas de estar no mundo. As provas que os jovens se infligem espontaneamente no grupo,
mesmo se perigosas e dolorosas, correspondem a esta necessidade interior de se transformar e renascer para outra
verso de si prprio, melhorada, aps uma aproximao, real ou simblica, com a morte. Essas provas so ritos
ntimos, privados, cujas referncias so pessoais, descolados de qualquer crena coletiva e voltando-se contra uma
sociedade que busca preveni-las. vezes, elas podem mesmo provocar um sentimento de reconhecimento pessoal,
transformando-se em formas de autoiniciao.
Palavras-chave: adolescncia, ritos de passagem, condutas de risco

Abstract
Risky behaviors are ambivalent ways of appealing to the people closest to us, the ones we count for. They are a
way of producing last meanings and values, witnessing the active resistance of young people and their attempts to
be in the world. The evidence that young people inflict spontaneously in the group, even dangerous and painful
evidences, match this inner need to transform and be reborn to another version of oneself, improved after an
approximation, real or symbolic, with death. These tests are rites intimate, private, whose references are personal,
detached from any collective belief and turning against a society that seeks to prevent them. At times they can even
cause a feeling of personal recognition, becoming forms of self initiation.
Keywords: adolescence, rites of passage, risk behaviors

1 Traduo: Maria Stella M.S. DAgostini. Reviso: Leila Jeols e Ednalva Neves.
34 O risco deliberado

Condutas de risco

O termo condutas de risco um dos mais complexos e engloba uma srie de


comportamentos dspares que expressam, simblica ou realmente, a existncia do perigo.
Ele comumente relacionado com a exposio deliberada do indivduo a situaes de
risco de se ferir ou morrer, de alterar seu futuro pessoal ou de colocar sua sade em
perigo: desafios, tentativas de suicdio, fugas, inconstncias, alcoolismo, toxicomanias,
transtornos alimentares, velocidade em estradas, violncias, relaes sexuais sem proteo,
recusas ao recebimento de tratamento mdico vital. Estes comportamentos arriscados no
se reduzem a um jogo simblico com a eventualidade de morrer ou ser, de algum modo,
violentamente ferido; eles acontecem tambm, algumas vezes, com discrio, mas mantendo
as potencialidades de perigo para o jovem ao alterar suas possibilidades de integrao social,
resultando, s vezes, na perda de identidade, como no caso da errncia, da adico ou da
adeso a uma seita. Alguns registros podem permanecer, tornando-se um modo de vida
(toxicomania, problemas alimentares...), outros marcam uma passagem para a ao, uma
nica tentativa relacionada a circunstncias (tentativas de suicdio, fugas...). A propenso
a agir assim que caracteriza esta idade est ligada a processos identitrios inacabados,
dificuldade de mobilizar em si prprio os recursos de sentido para lidar com as armadilhas
de um outro modo. A atuao uma tentativa de escapar da impotncia, da dificuldade de
se pensar a si prprio, mesmo se s vezes as consequncias sejam pesadas. O corpo substitui
a palavra, informulvel. Entre as garotas, as condutas de risco tomam formas discretas,
silenciosas, corporais (problemas alimentares, tentativas de suicdio, escarificao, queixas
somticas...); enquanto que, entre os meninos, elas se expressam em atos e implicam um
confronto frequente com o mundo sob o olhar dos pais (delinquncia, violncia, velocidade
em estradas, toxicomanias, alcoolismo...). Elas afetam os jovens de todas as camadas, mesmo
se o comportamento dependa tambm de sua condio social. Um jovem do meio popular
pouco vontade com sua vida estar mais inclinado a pequenas delinquncias ou a uma
demonstrao de sua virilidade na estrada ou com as garotas do que um jovem de um
meio privilegiado que ter, por exemplo, acesso mais fcil s drogas. O sofrimento de um
adolescente como um abismo, sem comparao com o de um adulto que tem experincia
suficiente para relativizar as provaes encontradas, sabendo que o tempo diminui sua
intensidade. Ele est frequentemente flor da pele e suas reaes so sem meias-medidas
e sem recuos. Um conflito com seus pais ou amigos, uma ruptura amorosa, uma decepo,
tem para ele contornos de um drama sem tamanho. Frequentemente os adultos evocam a
futilidade dos motivos que levam, por exemplo, a uma tentativa de suicdio. Isso configura
uma forma de adulto-centrismo, que falha na compreenso da subjetividade do jovem (Le
Breton, 2007).
As condutas de risco so, primeiramente, tentativas dolorosas de ritualizar a
passagem para a idade adulta. Busca de limites jamais dados ou insuficientemente
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sustentados; so formas de resistncia contra a violncia vinda da famlia (falta de amor,


rejeio, indiferena, indisponibilidade, conflitos, maus-tratos, abuso sexual, violncia
fsica ou, ao contrrio, superproteo, indiferenciao) e/ou da sociedade (competio
generalizada, precariedade, excluso etc.). Interrogao dolorosa sobre o sentido da
existncia; maneiras de forar a passagem, rompendo a barreira da impotncia. As condutas
de risco so testemunhas de uma patologia do tempo que impossibilita o jovem de transpor
a passagem; assim elas se manifestam de maneira evidente nas adices ou simplesmente
nas repeties de situaes em que o indivduo se coloca em perigo, aprisionando-o em um
tempo circular. Mas, simultaneamente, elas testemunham igualmente tentativas de se retirar,
de ganhar tempo para no morrer, para continuar vivendo. E o tempo o primeiro remdio
para o sofrimento dos adolescentes.
Quatro figuras antropolgicas se cruzam, acreditamos, nas condutas de risco dos
jovens; no excludentes entre si, mas que se entrelaam umas s outras: ordlio, sacrifcio,
ausncia e confronto. Estas esto descritas longamente no livro En souffrance. Adoslecence
et entre dans la vie (Le Breton, 2007).
O ordlio uma maneira de jogar o todo pelo prprio todo e, dessa forma, se
entregar a uma prova pessoal para testar a legitimidade da vida ainda no experimentada
pelo jovem porque o lao social foi incapaz de lhe proporcionar. Ele interroga
simbolicamente a morte, e pelo fato de sobreviver garante o valor de sua existncia. Todas
as condutas de risco dos jovens tem uma tonalidade ordlica. A exposio ao perigo
visa expelir o que intolervel para encontrar uma forma de paz. Escapar da morte pode
induzir ao retorno para uma vida mais feliz. Sobreviver redefine radicalmente o sentido da
existncia. Se o enraizamento da existncia no esta sustentado no gosto pela vida, resta,
ento, contrabandear o sentido colocando-se em perigo ou em situaes difceis, para
encontrar finalmente os limites que faltam e, principalmente, para testar sua legitimidade
pessoal.
O sacrifcio joga a parte pelo todo. O jovem sacrifica uma parte de si para salvar o
que considera essencial. Assim, por exemplo, so as escarificaes ou as diversas formas de
adico, como a toxicomania, a anorexia.
A ausncia o apagamento de si com o desaparecimento das restries identitrias,
a vontade de no mais ser, de no ser ningum... Encontramos essa figura especialmente na
errncia, na adeso a uma seita ou na experincia de se chapar atravs do lcool, da droga
ou de outros produtos, quando busca o coma e no mais as sensaes.
O confronto uma afronta brutal com os outros, atravs da violncia, de
incivilidades e de delinquncias; o confronto uma fuga porque colide com o mundo na
falta de limites de sentido bem integrados e felizes; um corpo a corpo permanente com o
mundo.
As condutas de risco so ritos ntimos de contrabando visando construo do
sentido para poder continuar a viver. Elas marcam a alterao do gosto por viver de
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uma parte da juventude contempornea. O sentimento de se sentir diante de um muro


intransponvel, de um presente que no acaba nunca. As condutas de risco so tentativas de
afastar-se da impotncia para tornar-se novamente ator de sua prpria existncia, mesmo
que seja preciso pagar o preo (lgica do sacrifcio). Ato de passagem mais frequentemente,
que passagem ao ato. Estas condutas so uma busca de suporte, de escora, ao se ferir, se
esfolar, se colidir com as extremidades da realidade, experimentando o corpo a corpo
com a toxicomania, o alcoolismo, a anorexia, a bulimia... Trata-se de fabricar uma dor que
retenha provisoriamente o sofrimento. Uma dor deliberada, controlvel portanto, opondo-
se a um sofrimento que tudo devora em seu caminho. Na incerteza das relaes, o indivduo
prefere a relao regular com um objeto que, embora oriente na integralidade sua existncia,
deixa o sentimento de poder controla-lo eternamente. Da as relaes dos jovens com
respeito a certos objetos: droga, lcool, comida..., graas aos quais eles decidem vontade
os estados de seus corpos com o risco de transformar seu meio social em pura utilidade
e sem mais nada para investir. Diante da inacessibilidade do mundo e do prprio ser, os
jovens opem a concretude do corpo, sendo que essas relaes de domnio sobre os corpos
so uma forma de controle exercida sobre a vida cotidiana perante a turbulncia do mundo.
O jovem reproduz sempre uma relao particular com um objeto ou uma situao que lhe
proporciona, finalmente, mesmo que por um instante, a impresso fugidia de pertencer e de
estar ainda enraizado no mundo.

Os ritos de contrabando da juventude contempornea

Mesmo que a situao de perigo seja solitria e mesmo que todos ignorem a prova
pela qual passou, o indivduo, ao escapar da morte, atravs das sensaes experimentadas no
contato com o perigo, descobre em si mesmo potencialidades inesperadas que lhe permitem
recuperar o controle de sua existncia. O sentimento de garantia pe em jogo uma energia
redobrada no exerccio da vida.
Surgem atualmente, diante dos nossos olhos, novos ritos de passagem, individuais,
amplamente difundidos. Porm, eles no incorporam mais a marcao ritualizada da
passagem da adolescncia para a idade adulta, eles marcam, muito mais, o acesso possvel
a um sentido finalmente alcanado. Estes jovens buscam se revelar atravs de uma
adversidade criada em todas as partes. O grau de conscincia que preside o choque com o
mundo indiferente, sendo que o inconsciente desempenha um papel essencial no evento.
O que predomina uma necessidade interior. Se o resultado for favorvel, esta aproximao
simblica ou real com a morte gera um poder de metamorfose pessoal, reconstituindo o
gosto de viver, pelo menos por um tempo. Ela restabelece o narcisismo pessoal, restaurando
o sentido e o valor da prpria existncia quando a sociedade falha em sua funo
antropolgica de dizer por que vale a pena viver, por que o ser melhor do que o nada. Na
emoo do perigo, o jovem tem s vezes o sentimento de pertencer ao mundo, descobrindo,
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ento, nele mesmo, os recursos que restabelecero o elo com o social.


necessrio repensar, no contexto das sociedades ocidentais contemporneas,
a noo de rito de passagem, elaborada pela etnologia atravs dos estudos das sociedades
tradicionais em sua forma. Se o resultado destes ritos semelhante, eles se diferenciam
radicalmente. Nas sociedades tradicionais, o rito de passagem um momento necessrio
e propcio para a construo do acesso idade adulta, atravs de uma srie de etapas
determinadas pelo costume, assegurando a transmisso social, nunca a autorreferncia.
Ele comunitrio, vivido solidariamente pelo grupo de pares e se institui sempre sob a
responsabilidade dos mais velhos, jamais entre os membros de uma mesma classe etria,
constituindo um momento essencial da filiao. Ele se faz acompanhar pela felicidade do
novato na mudana de estado. Em termos de cerimnia, o iniciado entra no grupo de seu
pai ou de sua me, como parceiro integral na troca e unido aos seus ancestrais. Nunca
mais ele se coloca a questo do sentido ou do valor de sua vida, pois ele sabe agora que
est definitivamente ancorado pelo elo social. Estes ritos de passagens so fortemente
sexualizados, sendo que o pertencimento a um sexo se d atravs de marcas corporais
precisas (circunciso, escarificaes etc.).
Em nossas sociedades contemporneas, as condutas de risco so o inverso destes
processos. O acesso a uma nova dimenso do gosto por viver no socialmente construdo
por uma srie de etapas concorrentes de um ritual estabelecido socialmente e aos olhos
unnimes da comunidade. Nenhuma progresso demarca essas provas, tornando-as
desejveis e previsveis. Elas so profundamente solitrias e se impem em um contexto de
crise social. Portanto, milhes de jovens ocidentais realizam os mesmos gestos nas mesmas
condutas de risco, devendo, ento, serem consideradas tanto suas singularidades como sua
dimenso coletiva. Dependendo de atos impulsivos ou de empreendimentos inconscientes
de uma busca ltima, estas condutas de risco se nutrem do sofrimento de sujeitos que no
encontram significado para sua existncia. A resposta dada provisria, s vezes insuficiente
para garantir ao indivduo o sentimento de seu valor pessoal, e a sociedade hostil a essas
condutas, instalando estruturas de preveno para reprimi-las, alm de causarem dor aos
pais. A metamorfose de si criada pela prova enfrentada no passvel de ser transmitida
aos outros e no est sujeita a nenhuma memria coletiva. Alm disso, so condutas
resultantes da impossibilidade de se reencontrar consigo prprio e elas provocam por longo
tempo muito mais sofrimento, ferimentos e dramas do que alegrias. O sucesso da prova no
est jamais garantido e o seu preo alto. Longe de ser atestada pela comunidade social, a
mutao ontolgica (Eliade, 1959), quando por sorte aparece, estritamente do domnio da
intimidade.
Falar de ritos individuais de passagem para as jovens geraes apela a uma forma
clandestina e solitria de simbolizao do gosto por viver. Esse ato singular e tem
valor apenas para aquele que se atreve. O jovem nem sempre tem lucidez sobre o objeto
de sua busca e se ele lhe escapa seu status social no se altera. O ser mesmo do sujeito
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virtualmente modificado, mas o recurso ordlico pode se revelar um fracasso, no


produzindo a mudana interior desejada e agravando, assim, ainda mais, a situao.
Estes ritos individuais contm, entretanto, uma revelao possvel sobre a identidade e a
multiplicao de tais atos que, sob formas dispersas e individuais, faz deles um fenmeno
sociolgico. So formas furtivas de sentido, ritos ntimos de contrabando que no tem o
consentimento da sociedade e que os profissionais tentam prevenir.
O comportamento ordlico na sua diversidade infinita uma resposta dolorosa
e ntima para as carncias culturais e sociais. Ele procura o sentimento de garantia, de
aproximao do significado da existncia. um tipo de ltimo recurso para aquele que
pensa que, de qualquer maneira, no tem mais nada a perder. Nas nossas sociedades o rito
individual de passagem uma rplica dolorosa para a excluso do sentido.
Estas experincias, mesmo que perigosas e dolorosas, correspondem necessidade
interior de se transformar e de renascer sob uma nova verso de si, melhorada, depois de ter
olhado, real e simbolicamente, a morte de frente. Trata-se de destruir a antiga personalidade,
de gerar, de outra forma, o eu. O jovem vtima de dvidas sobre sua capacidade de escapar
da infncia e de se transformar em adulto, pois est muito voltado para outra coisa: a
preocupao de conseguir a autonomia, mostrando a si prprio e aos outros que ele esta
altura, que digno de confiana e de estima. Da, a escalada de provas, a quantidade de
condutas arriscadas ou, ento, os equivalentes aos ritos de passagem bricolados por grupos
de jovens.
As condutas de risco, como uma forma de ultimato para fabricar sentido e valor,
testemunham a ativa resistncia de alguns jovens e de suas tentativas de se reconciliar com
o mundo. O alvio provisrio e a ao consequentemente reproduzida, sob uma forma
eventual de adico, para afastar a angstia e poder continuar, apesar de tudo. As condutas
de risco so uma maneira radical de extrair o sofrimento, de forar a passagem para alcanar
outro sentimento de si mesmo. Tentativas de se despir da morte, que cola prpria pele,
afrontando-a simbolicamente. Arrastado no turbilho, o jovem parece no mais dominar
a situao, mas, na verdade, ele luta, ele procura aniquilar o sofrimento atravs de meios
que, sem dvida, no so os melhores aos olhos daqueles poupados pelas circunstncias,
que no compreendem, portanto, a lgica empregada. Estas condutas no fio da navalha
so uma tentativa paradoxal de recuperar o controle, de decidir finalmente por si prprio
qualquer que seja o preo. O choque de realidade induzido pelo comportamento uma
busca de limites que permite ir a fundo, no para se destruir, mas para obter da um apoio,
um suporte, a fim de voltar ao mundo.
diferena dos adultos, nas tentativas de suicdio dos jovens, sobretudo das garotas,
h o predomnio de um sonho de ausncia, uma busca de letargia. Durante estes perodos
em que se escapa, espera-se a resoluo das tenses como se a morte fosse uma espcie de
recato no qual o sujeito se retiraria para retomar seu flego e esperar o fim das contuses.
Suspenso de si, apagamento das circunstncias, busca de um coma no premeditado,
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porm internamente desejado como um porto, no qual se pode reconstituir-se. Morte nem
brutal nem definitiva, mas reversvel e maternal, lugar de consolo e conciliao das tenses,
em suma, uma morte sem cadver. A preocupao menos a de morrer do que a de no
estar mais aqui; menos a de se matar do que a de viver, de se desfazer simplesmente do
pior. Dentre as pessoas que morrem, sem dvida so numerosas as que no o desejavam
realmente: Quando eu tentei me suicidar, eu queria apenas dormir. Eu no queria mais ter
que me preocupar com nada. Era a coisa mais simples a fazer (Mlanie, 17 anos). Para estes
jovens, as tentativas de suicdio so, antes de qualquer coisa, tentativas de viver.
O desejo de dormir tambm para uma grande parte uma forma de regresso, uma
vontade de retornar infncia e se libertar das tenses relacionadas ao fato de crescer e de
precisar assumir novas responsabilidades. Os constrangimentos da identidade tornam-se
demasiadamente pesados para suportar, levando ao apelo de um alvio simblico. Busca da
ausncia, de um apagamento provisrio de si. Mas no se trata de acabar com tudo, mas
apenas de voltar fortificado, livre do peso que tornava muito difcil a existncia anterior:
um alvio, mesmo que seja efmero para algum como eu que s fez uma tentativa. uma
maneira de dizer aos outros que a gente existe e tem necessidade de ser escutado e amado.
Nascer ou crescer no mais suficiente para estabelecer completamente o direito a
um lugar no interior do elo social, sendo necessrio conquistar o direto de existir. Se nossas
sociedades preparassem a entrada para a vida, se elas assinalassem o caminho e lhe dessem
uma finalidade; se elas soubessem propiciar significados para a construo de si e para o
desenvolvimento da vida dos indivduos, elas no estariam confrontadas com tal magnitude
de sofrimentos adolescentes ou de condutas de risco. Se o meio social no qual vive no
propicia ao jovem o reconhecimento, ele o procura por si mesmo, colocando-se em perigo
ou provocando os outros. No enfrentamento da morte, ele experimenta seu prprio valor na
falta de no poder v-lo refletido nos olhos dos outros.
Colocar-se prova, de maneira individual, uma das formas de cristalizao
moderna da identidade quando o jovem est sofrendo, em suspenso com uma
impossibilidade de viver. Muitas destas formas de risco do enfim a impresso de viver
pelo contato que elas suscitam com o mundo, pelas sensaes provocadas. Longe de serem
puramente destrutivas, elas dizem respeito a uma experimentao de si, a uma busca tateada
por limites. Se os outros modos de simbolizao fracassaram, escapar da morte e obter xito
nos testes so maneiras de administrar a prova ltima de uma garantia sobre a existncia.
Estas provas so ritos ntimos, privados, autorreferenciados, separados de toda crena e do
as costas a uma sociedade que busca preveni-los. s vezes, tais provas provocam mesmo um
sentimento de renascimento pessoal, moldando-se em formas de autoiniciao.
Depois de uma srie de comportamentos em que um jovem colocou sua existncia
em perigo, atravs do lcool, da velocidade nas estradas, da conduo em estado de
embriaguez, do uso de drogas, dentre outros, ele foi preso por pequeno trfico de drogas.
Em uma cela prxima sua um detento se mata. Ele v pela manh os guardas levarem
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seu corpo e experimenta uma tomada brutal de conscincia da morte: Eu disse a mim
mesmo que ficaria assim, se eu continuasse como estava. O cara no se movia mais,
estava completamente imvel. Ele no ia mais levantar. Ento eu me disse que a morte
era isso. Isso me fez acordar, no tive mais vontade de pensar em suicdio. Ele renunciou
tambm ao uso de drogas. O anncio da soropositividade ou da Aids para outros uma
advertncia que eles parecem esperar para aderir a um tratamento de desintoxicao.
Alguns jovens confrontados com uma ameaa tangvel de morte finalmente alcanam um
limite de sentido para se reconstrurem. As representaes adolescentes da morte so sem
cadveres, sendo que a confrontao concreta com um morto ou com um ferimento torna-
se, frequentemente, um lembrete da brutalidade do real e tem, muitas vezes, o valor de
conteno das condutas de risco.
A proximidade com a morte quer tenha sido deliberada ou no uma
confrontao radical com o limite, e ela possui a virtude, se nos samos bem, de nos
dispor limites de sentido para encararmos finalmente uma vida interior com referncias
que tenham valor emitente para ns prprios. A fronteira entre si e o outro, entre o
interior e o exterior , ento, posta de maneira radical; ela no requer mais a astcia, a
ser constantemente renovada, do jogo com a morte ou do corpo a corpo em uma busca
de limites sempre fugidios. A morte de fato um ltimo limite. Enquanto uma trama de
sentido no estiver disponvel entre o eu e o mundo, desencadeada por um encontro, um
terapeuta, uma relao amorosa ou simplesmente por um encaminhamento interior, o
comportamento se impem como um ltimo recurso. Mas, desde que a existncia ganhe
valor, o corpo tambm valorizado e se torna intocvel. S se pode destruir um corpo
que j esteja simbolicamente desmotivado. Quando as circunstancias da vida aliviam e
o indivduo est em condies de se redefinir, ento ele vira a pgina. No se pode mudar
sua histria, mas se pode mudar o seu sentido. O desenvolvimento pessoal leva, ento, a
desarmar a carga nociva para transform-la em matriz de renovao de si.

O corpo como objeto transitrio

Estas provas que os jovens se infligem so ritualizaes selvagens de uma passagem


dolorosa, momentos transitrios, ou melhor, seus prprios corpos so um objeto de
transio projetado, algumas vezes, severamente contra o mundo para poderem continuar
um caminho denso de perturbao. Na fase da adolescncia, quando os fundamentos do
sentimento de si so ainda frgeis e vulnerveis, o corpo o campo de batalha da identidade.
Raiz identitria, o corpo assusta em razo de suas transformaes, as responsabilidades
que ele implica em relao aos outros, a sexualizao, etc. Preso ao mundo, ele o nico
meio para se retomar o controle de sua prpria existncia. A ambivalncia faz dele objeto
transitrio destinado a amortecer o choque de uma entrada problemtica na idade
adulta. Apesar de suas transformaes e de sua inquietante estranheza, o corpo a nica
BRETON, D. 41

conexo permanente com o ser ao longo do tempo e dos eventos, mesmo se ele s vezes
se esquiva. Ele est inevitavelmente sempre l, ao mesmo tempo amado e odiado, investido
e maltratado; lugar de uma alteridade paradoxal, mas tambm objeto pertencente apenas
a si mesmo, fronteira entre os outros e si prprio, entre o mundo interior e o externo.
Controlando o seu corpo, o adolescente busca ter o domnio de sua existncia e domar sua
relao com o mundo. Como o objeto transitrio de Winnicott, o corpo assim usado no
pertence nem a mim nem ao outro que no eu, ele um rgo de transio, de passagem; a
ligao fundamental com o mundo, mas dissociado do eu e utilizado como um instrumento
para acessar a outra margem. A marca corporal tem, assim, um estatuto de assinatura, ela
diz respeito ao ldico quando uma marca de subjetividade aplicada em um corpo que
era percebido como no sendo totalmente seu. A marca corporal traduz uma apropriao
simblica da insero de si, como o caso da tatuagem ou do piercing. Inversamente, as
escarificaes so uma tentativa de se desfazer de si, uma vontade de arrancar uma camada
que cola na pele e aprisiona o ser em um sentimento intolervel de identidade. Trata-
se de fazer uma nova pele, se desgrudando do sofrimento em um gesto doloroso que ,
justamente, o preo a pagar pela sobrevivncia.
Como espao de amortizao das tenses, o jovem mima e esfola o corpo, cuida dele
e o maltrata, o ama e o odeia, com uma intensidade varivel de acordo com sua histria
pessoal e com a capacidade de se seu meio social para desempenhar ou no sua funo
de contentor. Quando os limites esto faltando, o jovem os procura na superfcie de seu
corpo, ele se joga simbolicamente (e no menos real) contra o mundo para estabelecer sua
soberania pessoal, distinguir entre o fora e o dentro, estabelecer uma zona propcia entre
o interior e o exterior. O corpo a matria para a identidade encontrar seu lugar na trama
do mundo, mas no sem ser maltratado. Para compor finalmente o corpo com o ser, firmar
a carne no mundo, preciso testar seus limites fsicos, coloc-los prova para senti-los e
control-los, a fim de conter o sentimento de identidade. O corpo que assumiu essa funo
de passagem ao longo do tempo integrado ao ser, ele perde seu significado de proteo
para inscrever as fronteiras do sujeito.

Antropo-lgicas contemporneas e no patologias

Durante a juventude os momentos de sofrimento no so comparveis com aqueles


da idade adulta. Os mesmos sintomas aos 15 ou aos 40 anos no possuem o mesmo estatuto,
nem o mesmo prognstico. A adolescncia um perodo de obsolescncia do sentimento
de identidade e de reorganizao, at que um centro de gravidade se estabelea. A resoluo
das tenses ou se d de maneira rpida e inesperada ou leva tempo, mas encontra um
resultado favorvel. Surpreendente , ento, a capacidade de esquecer ou de exagerar, alm
do fato de os modos de defesa de um adolescente no terem a gravidade daqueles de um
adulto. A fixao nosogrfica pode ter consequncias pesadas, pois arrisca transformar
42 O risco deliberado

em essncia o que se destinaria ao desaparecimento, caso no se preste muita ateno


gravidade. Os/as adolescentes esto ainda em uma passagem repleta de virtualidades, com
um sentimento de identidade lbil, recorrendo a formas de resistncia que parecem radicais
sem ser necessariamente patolgicas, mas como forma de ajuste pessoal em uma situao de
ameaa. Na imensa maioria dos casos, as condutas de risco ou os ataques ao corpo s duram
um momento e so abandonados ao longo do tempo.
Todavia, fundamental no deixar de lado o esboo de uma ferida suscetvel de
hipotecar o futuro. Para uma minoria de jovens o tempo se volta contra eles e o cuidado
faz-se necessrio para que eles no se destruam ainda mais. O mdico deve, de maneira
singular, pesar as consequncias de suas decises com relao ao adolescente. Isso porque
as etiquetas so perigosas ao fixarem um estado, uma natureza, e induzirem no meio
social e nos cuidadores um sentimento unilateral que gera a repetio como uma profecia
de autocumprimento. Nesse caso, os jovens se convencem de que so pacientes clnicos e
no sujeitos em sofrimento respondendo a situaes precisas. Alm disso, esses sintomas
podem parecer como a nica coisa que lhes pertence em particular e eles arriscam a
investir nela como uma bandeira identitria. Tais sintomas se tornam uma maneira eficaz
de construir um personagem diante dos outros. Neste sentido, os vrios sites da internet
so testemunhas, nos quais anorxicos, para citar um exemplo, mantm uma paixo
mtua por seus comportamentos. Da os desafios clnicos e ticos dos diagnsticos. As
condutas de risco ou os ataques ao corpo so, mais frequentemente, passageiros, tcnicas de
sobrevivncia para romper a gravidade do sofrimento e para resistir. So, paradoxalmente,
solues, mesmo que tenham uma dose de veneno mais ou menos acentuada.
Em sua maioria, as condutas de risco ou as escarificaes afetam os adolescentes
ordinrios, que no sofrem de nenhuma patologia, no sentido psiquitrico do termo,
mas de perturbaes reais ou imaginrias de sua existncia. Tais condutas so um
recurso antropo-lgico para contrapor-se a este sofrimento e se preservar, uma vez que
as circunstncias no deixam escolhas sobre os meios para livrar-se dele. Mas as condutas
de risco ou ataques ao corpo constituem, principalmente, um movimento de resistncia
contra uma violncia silenciosa que se situa acima de uma configurao familiar e social.
Eles conjuram uma catstrofe dos sentidos e absorvem os efeitos destrutivos, tentando
retomar as rdeas da situao. O comportamento se insurge contra a afeio dolorosa,
em uma tentativa de estanc-la. No se trata de reduzir tais condutas a uma nosografia
eventual que separa o normal e o patolgico como categorias imutveis, que no levam em
considerao a singularidade prpria dos jovens e de suas experincias pessoais. Mas trata-
se de interrogar os significados dessas condutas e de compreender como elas agem tambm
no sentido de proteger a existncia, mesmo colocando-a em perigo, e, permitindo, assim,
aos jovens manterem a cabea fora da gua para no se afogar.
O jovem tenta liberar uma sada para ser finalmente ele prprio. As feridas corporais
deliberadas no so indcios de loucura, nem tampouco a maioria das tentativas de suicdio,
BRETON, D. 43

das fugas, dos problemas alimentares ou de outras formas de condutas arriscadas das
geraes jovens. Martine, que se cortou por longo tempo, afirmou com convico aos 20
anos: Os cortes eram a nica maneira de aguentar este sofrimento. Essa foi a nica forma
que eu encontrei naquela poca para no querer morrer.
Estes comportamentos permitem o enfrentamento. Eles so formas de adequao
a uma situao pessoal dolorosa. Assinalar o carter antropo-lgico destas condutas,
insistindo em sua caracterstica provisria, no significa de maneira alguma que se deva
deixar o adolescente se machucar. Se as condutas de risco so apelos vida, elas so tambm
pedidos de ajuda. Elas demandam um reconhecimento, um acompanhamento do jovem,
uma compreenso de que tais condutas so o sinal de um sofrimento intenso crescente. Elas
devem mobilizar as instncias da sade pblica, os organismos de preveno e de apoio ao
adolescente, pois esses jovens em sofrimento esto procura de adultos que lhes mostrem
o gosto de viver. Da a necessidade de um apoio, em termos de acompanhamento ou de
psicoterapia, de presena, de conselhos ou, simplesmente, de amizade. A primeira tarefa a
de convencer esses jovens de que sua existncia preciosa e tentar desvia-los destes jogos de
morte para conduzi-los ao jogo da vida.
Finalmente, pode se afirmar que as condutas de risco no dizem respeito a uma
vontade de morrer, no so formas malsucedidas de suicdio, mas um desvio simblico
para garantir o valor da existncia; uma maneira de rejeitar o medo da insignificncia
pessoal. Longe de estarem fundamentadas na destruio de si, elas devem ser interpretadas
como buscas identitrias e apelos vida. Apesar do sofrimento que causam, elas possuem,
apesar de tudo, uma inclinao positiva, favorecendo ao jovem a conquista da autonomia
e a busca de suas marcas. Elas no so menos dolorosas nas suas consequncias, atravs
da dependncia, das feridas ou das mortes que causam, podendo minar, dessa forma, as
possibilidades do indivduo, especialmente na interrupo da educao escolar. Mas o
sofrimento maior perpetuado por uma conjuno complexa entre sociedade, estrutura
familiar e histria de vida. Contra isso, as condutas de risco ilustram um desejo de se
debater para existir finalmente. Ao longo do tempo, o jovem doma seu mal de viver e
elabora uma identidade prpria, sendo que a turbulncia vivida se transforma, ento, em
um recurso para viver com uma conscincia de que a existncia um privilgio.
A consolidao de si leva estabilidade na relao com o mundo, tranquilidade
interior e satisfao consigo prprio. O jovem se volta, ento, para as turbulncias vividas
questionando-se sobre sua capacidade de passar por isso, apesar de tudo. Da essa dimenso
por vezes inicitica das condutas de risco, a tomada de conscincia da fragilidade infinita da
existncia e, simultaneamente, a apreenso de sua histria pessoal como uma chance que
poderia no ter ocorrido2.

2 Remeto todos os pontos aqui desenvolvidos David Le Breton (2007).


44 O risco deliberado

Referncias

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Recebido em 15/08/2012
Aprovado em 15/09/2012