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O Heri em 'Os Lusadas'

1. O heri nas antigas epopeias

Nos poemas hindus, a figura do heri a incarnao de um deus, por isso tudo
nele, desde o aspeto fsico at ao que realiza, pode ser pensado ou decorrer fora
de todos os moldes humanos, com propores monstruosas desmedidas.
Nos poemas homricos, os heris assumem a feio humana, sucedendo quase
o mesmo com os deuses, concebidos como realizaes superiores de tipos humanos,
sem as limitaes que impedem em cada um destes o realizar-se como desejaria.
Mesmo quando intervm, os deuses fazem-no de forma discreta, o que faz com que a
liberdade do heri seja salvaguardada: pode discutir a vantagem ou desvantagem do
conselho do deus que o protege, pode at contrariar esse conselho.
Os Portugueses do Renascimento levantaram a vida humana a maior altura,
deram-lhe novas perspetivas e interesses, fizeram, no campo da ao navegadora e
guerreira, o que no campo da arte fizeram os Italianos. Esses homens multmodos,
navegantes e guerreiros, polticos e poetas, gegrafos e cronistas, aventureiros e
apstolos, constituem um momento insigne na histria da personalidade. (in Lus de
Cames, O pico, Hernni Cidade).

2. O heri em Os Lusadas

2.1. A ao da obra e o heri pico

2.1.1. Na Introduo

Na esteira da ideologia renascentista, o poema de Cames coloca o homem


portugus no centro do mundo ao atribuir-lhe caractersticas humanas e sobre-
humanas e ao utiliz-lo como smbolo da confiana nas capacidades humanas.
O primeiro momento da progressiva construo do heri em Os Lusadas ocorre
naProposio, na qual Cames sintetiza o conceito de heri e cujos principais dados
so os seguintes:
. apresentao da inteno do poeta: glorificar os feitos do povo portugus, atravs
do seu canto pico, apontando deste logo para a imortalidade como trao essencial
do conceito de heri: As armas e os bares assinalados; Daqueles reis que foram
dilatando / A F, o Imprio; E aqueles que porobras valerosas / Se vo da lei
da Morte libertando;
. a assuno da dimenso coletiva do heri da obra: Que eu canto o peito ilustre
lusitano;
. a apresentao dos quatro planos do poema:
. o da Viagem: As armas e os bares assinalados / Que, da ocidental praia lusitana,
() / Passaram ainda alm da Taprobana;
. o da Histria de Portugal: reis que foram dilatando / A F, o Imprio;
. o da mitologia: Cessem do sbio Grego e do Troiano / As navegaes grandes que
fizeram; / () A quem Neptuno e Marte obedeceram. / Cesse tudo o que a Musa
antiga canta;
. o das consideraes do poeta: Cantando espalharei por toda parte, / Se a tanto me
ajudar o engenho e arte.
Observa-se, desde j, a inteno de Cames imortalizar os portugueses quer
pela grandeza dos seus feitos quer pelo facto de suplantarem os deuses antigos (A
quem Neptuno e Marte obedeceram). Deste modo, o poeta inicia o processo de
mitificao do heri, elevando-o a um plano superior e a um estatuto de imortal, que
suplanta o dos heris da Antiguidade, considerados modelos (Ulisses, Alexandre
Magno, Trajano, Eneias).
Na Invocao que se segue Proposio, Cames invoca as ninfas do Tejo
solicitando-lhes que o auxiliem na tarefa que tem em mente. Ora, esta invocao
um outro dado que
refora o processo de engrandecimento e divinizao dos heris navegadores, dado
que o prprio poeta considera que necessita de um estilo e de um talento superiores
que sejam adequados grandiosidade da tarefa.
Da que Cames:
. selecione as ninfas do Tejo - as Tgides -, divindades por ele criadas, dado que
refora o carter nacionalista do poema;
. adote o canto pico e um som alto e sublimado, um estilo grandloco e corrente,
uma tuba canora e belicosa, consentneos com a grandiosidade do povo que se
prope cantar;
. visione uma dimenso universal para o seu poema (Que se espalhe e se cante no
Universo, j anunciada na Proposio (Cantando espalharei por toda a parte).
A Dedicatria constitui outro momento de glorificao / imortalizao dos
heris, sendo que, neste caso, esta se projeta no prprio poeta, dado que, ao cantar
a imortalidade dos navegadores, ele se torna igualmente imortal (Que no prmio
vil ser conhecido / Por um prego do ninho meu paterno).

2.1.2. Na viagem de Vasco da Gama ndia

A ao central do poema - a viagem de descoberta do caminho martimo para a


ndia - narra a luta dos navegadores, capitaneados por Vasco da Gama, contra as
adversidades que surgem no seu trajeto, bem como a recompensa dos seus feitos e
do seu herosmo.
Essas adversidades, esses obstculos, so de natureza diversa. Assim, que no
episdio da partida das naus de Belm quer no do Velho do Restelo fica bem
evidente o clima emocional que envolve a partida dos navegadores: dor, sofrimento,
choro, mgoa, saudade, insegurana, oposio familiar e da voz do bom senso (a
voz do Velho) a esta aventura.
Noutros momentos da viagem, destacam-se os perigos terrveis que o mar
desconhecido oferece. o caso das chamadas Cousas do Mar: aps a passagem do
Equador, no obstante a rota ser conhecida, os navegadores portugueses deparam-se
com diversos fenmenos caractersticos das guas quentes dos trpicos - o Fogo de
Santelmo e a Tromba Martima -, a que se soma a Tempestade. Perante estes
fenmenos, o poeta valoriza o conhecimento e o saber experimentais, tecendo uma
crtica implcita queles que possuem do mundo apenas um conhecimento livresco,
terico (Vejam agora os sbios na escrita / Que segredos so estes de Natura! - V,
es. 22). Nestes episdios, a mitificao do heri reside na questo da superao do
medo e no desvendar dos segredos da natureza.
Outro elemento a ter em considerao a hostilidade dos povos indgenas,
nomeadamente as tentativas frustradas das gentes de Quiloa e Moambique para
destruir a armada, que contrastam com o caloroso acolhimento do Rei de Melinde.
Note-se que, at no momento em que chegam ndia, os marinheiros portugueses
tiveram de se haver com a hostilidades dos chefes locais.
O episdio do Adamastor um dos mais importantes na mitificao do heri,
dado que os portugueses desvendam o seu esconderijo, at a nunca descoberto
(mais uma vez, a ao lusa associada ao conhecimento, ao desvendar do
desconhecido). Por outro lado, temos a coragem e a determinao do Gama, que no
se deixa intimidar pelo gigante, nem perante as profecias aterradoras, e acaba por o
derrotar, facto que simboliza a vitria do humano sobre a divindade. Por outro lado,
este episdio liga-se ao da Ilha dos Amores, pois foi a paixo do gigante por Ttis que
levou ao castigo de Jpiter, que o transformou num rochedo, constantemente
rodeado pelo mar, o lar da sua amada. Ora, quando os portugueses so recebidos
como deuses na ilha divina, Ttis une-se a Vasco da Gama, o que significa que os
portugueses superaram os deuses na coragem, na determinao e tambm no amor.
Quase no final da narrao da viagem ao Rei de Melinde, Vasco da Gama relata,
de forma emotiva e comovente, o sofrimento e a dor dos marinheiros que morreram
devido ao escorbuto, outro elemento que contribui para a referida mitificao - o
homem que d a sua vida pela ptria.
Por ltimo, o episdio da Ilha dos Amores constitui o auge do processo de
mitificao dos portugueses, construdo progressivamente ao longo do poema. Neste
passo da obra, o amor surge como o prmio e forma de alcanar a imortalidade. De
facto, so as prprias deusas que escolhem os navegadores para com eles se
relacionarem, legitimando, assim, o seu estatuto de heris, alcandorando-as ao
estatuto divino e imortalizando-os. Por outro lado, a estruturao do episdio traduz
a construo progressiva de um ambiente que potencializa a divinizao e
mitificao dos heris:
. o aparecimento da Ilha, mgico e sbito (Que Vnus pelas ondas lha levava / ()
Pera onde a forte armada se enxergava);
. a descrio idlica e sensorial da Ilha, fiel ao locus amoenus clssico;
. os jogos de seduo das ninfas, aconselhadas por Ttis, aps o desembarque dos
marinheiros;
. a coroao e sagrao dos heris atravs do amor sensual com as ninfas;
. a constatao de que o esforo e o sacrifcio conduzem fama e glria;
. os deleites que a Ilha oferece: deleitosas honras, preminncias gloriosas, os
triunfos, a fronte coroada / De palma e louro, a glria e maravilha.
Quer isto dizer que, superados todos os obstculos, os navegadores recebem o
prmio respetivo, representado pelo episdio da Ilha, culminando, desta forma, em
glria e prazer, o que se tinha iniciado com dor.

O protagonista deste plano narrativo Vasco da Gama, que assume, no final, o


estatuto de heri pico. O seu herosmo revela-se na determinao com que parte
de Belm, da praia de lgrimas, no consentindo que o seu esprito e essa sua
determinao sejam abalados pelo sofrimento e pela dor que testemunha. Revela-se,
igualmente, na vontade frrea de cumprir a misso de que foi incumbido, mesmo
tendo conscincia de que tal tarefa exigiria um esforo sobre-humano (alm do que
prometia a fora humana). Revela-se, por ltimo, na capacidade demonstrada de
superar as adversidades e de vencer o medo, simbolizado no episdio do Adamastor.

2.1.3. O plano da Histria de Portugal e o heri

Depois de situar geograficamente a Europa, a Pennsula Ibrica e Portugal,


Vasco da Gama narra a Histria de Portugal cronologicamente, desde Viriato ao rei D.
Manuel. Nesta narrativa, predominam os feitos guerreiros protagonizados por heris
individuais que, no entanto, contribuem para o engrandecimento do verdadeiro heri
do poema - o povo portugus, um heri coletivo.
O primeiro protagonista da mitificao do heri no plano da Histria Viriato,
uma figura histrica e simultaneamente mtica apresentada como Pastor e homem
forte que os feitos teve, / Cuja fama ningum vir que dome, ganhando o
estatuto de primeiro responsvel pela criao do Reino ilustre - Portugal.
No canto III (estncias 35 a 40), a vez de Egas Moniz, o amo fiel de D. Afonso
Henriques que, ao ver o seu amo cercado pelo inimigo, ofereceu a vida como penhor
da lealdade que o soberano deveria prestar ao rei de Castela, seu primo. Levantado o
cerco e como o monarca portugus tardou a cumprir a palavra dada por Egas Moniz,
acabando mesmo por se negar a faz-lo, este decide oferecer a sua vida e a dos seus
familiares ao rei de Castela, cuja ira cede diante da dignidade e fidelidade do
portugus (Mas o Rei vendo a estranha lealdade, / Mais pode, enfim, que a ira, a
piedade. (III, 40).
Ainda no canto III (estncias 42 a 54), encontramos o episdio da batalha de
Ourique, onde visvel, novamente, o estatuto de heri dos portugueses que,
corajosamente, vencem o exrcito inimigo mouro, que muito superior em nmero
ao portugus.
Segue-se a narrao de nova batalha, a de Aljubarrota (IV, estncias 28 a 45),
em cujo desenrolar assume papel preponderante a figura de Nuno lvares Pereira, o
verdadeiro heri, que desafia os seus compatriotas a pegar em armas contra o
invasor castelhano. A postura adotada e o discurso proferido configuram em tudo o
estatuto de heri:
. a audcia / coragem;
. a liderana;
. a determinao;
. a energia;
. a sabedoria;
. a defesa de um ideal, o da liberdade, e da ptria.
Por outro lado, este episdio ressalta, mais uma vez, a valentia e a coragem
dos portugueses que, no obstante se encontrarem em desvantagem numrica e
menos apetrechados de armas, vencem os castelhanos, garantindo a defesa da
liberdade e da independncia da ptria.
No que diz respeito figura real, a narrao de Vasco da Gama ao rei de
Melinde engloba todos os reis portugueses at data, mas no lhes d igual
destaque. Da 1. dinastia, destacam-se D. Afonso Henriques, o primeiro monarca
lusitano, e D. Afonso IV, em razo da sua luta contra os mouros, evidenciada nos
episdios blicos das batalhas de Ourique e do Salado. J na segunda dinastia,
assumem relevo as figuras de D. Joo I, pelo papel que desempenhou na defesa da
independncia nacional, retratado no episdio da batalha de Aljubarrota, e por ter
dado incio luta contra os mouros fora do territrio portugus, e de D. Manuel, o
monarca que cumpriu o sonho do Oriente. Pelo exposto, facilmente se conclui que a
narrao privilegia os monarcas e os reinados marcados pelos feitos guerreiros,
ocupando outros soberanos um lugar secundrio, exatamente por os seus reinados
no terem sido caracterizados pelos feitos guerreiros ou pelas conquistas.

3. A mitificao do heri

O mito uma forma adotada pelos povos para a criao de heris, que
procuram deificar, imortalizar, ganhando com eles um estatuto de exceo no
mundo.
Note-se que, como j foi apontado atrs, o conceito de heri, em Os Lusadas,
no apresentado de uma s vez, antes se vai construindo ao longo do poema.
Logo na Proposio, Cames anuncia o heri da sua obra: eu canto o peito
ilustre lusitano (smbolo de forma e audcia, valor e heroicidade, caractersticas
portuguesas), ou seja, o valoroso povo portugus, um heri coletivo que se vai
manifestando por heris individuais - Vasco da Gama, o navegador que concentra em
si os esforos de 80 anos (1417-1497), atingindo a ndia, no plano da Viagem, os reis e
os heris, como Nuno lvares Pereira, no plano da Histria de Portugal.
Cames pretende celebrar feitos gloriosos, dignos de louvor, praticados por
pessoas valorosas - navegadores, guerreiros, reis, missionrios () -, votadas
dilatao da F e do Imprio, e que conseguiram ultrapassar todas as barreiras
(espaciais e ideais) no mar e em terra, merecendo por isso ser recordadas atravs dos
tempos, ou seja, imortalizadas se vo da lei da morte libertando (I, est. 2)
(in Sob o Signo do Imprio, de J. Oliveira Macedo).
Ao longo da obra, Cames mitifica este heri e inicia a tarefa na Introduo
e prossegue-a nas reflexes feitas no final do canto I, quando se debrua sobre a
fragilidade do ser humano, considerado bicho da Terra to pequeno, perante os
perigos que o espreitam constantemente.
Ora, nos cantos seguintes, a narrao retrata um grupo de navegadores,
comandado por Vasco da Gama, que enfrenta os diversos perigos que surgem no seu
caminho e no cumprimento da sua misso e que, com determinao, abnegao,
coragem e audcia, os supera.
Por outro lado, os portugueses so ousados e revelam toda a sua ousadia ao
navegarem por mares desconhecidos (mares nunca dantes navegados) e ao
enfrentarem o smbolo desse desconhecido, o Adamastor, resultando deste confronto
a vitria sobre o medo, personificada por Vasco da Gama, que enfrenta as ameaas
que lhe so dirigidas e prossegue a sua caminhada.
Significa isto que a viagem retratada no poema a da descoberta do caminho
martimo para a ndia, no entanto ela representa muito mais do que uma viagem
geogrfica. De facto, esta a viagem do confronto do ser humano com os seus
limites, do desvendamento dos segredos escondidos, a viagem do conhecimento.
Assim, ao ultrapassarem os obstculos que surgem no seu percurso, os navegadores
portugueses superam-se a si mesmos, no sentido de que ultrapassam a sua
fragilidade, a sua condio de bichos da Terra to pequenos.
Pela sua coragem, pela sua determinao, pela sua ousadia, em suma, por
terem cumprido a sua misso herica, os portugueses so premiados enquanto heris
de o prmio que lhes atribudo a Ilha dos Amores, smbolo do sonho concretizado,
onde o ser humano, colocado ao nvel dos deuses, alcana o Amor, a Beleza, a
Felicidade e a Harmonia absolutas. Neste contexto, assume especial significado a
Mquina do Mundo, revelada a Vasco da Gama por Ttis, qual tm acesso apenas
aqueles que, superando a sua prpria condio, como fizeram os nossos navegadores,
chegam alm do que prometia a fora humana.
Isto significa que a mitificao do heri resulta da interao do plano da
Mitologia com o plano da Viagem. A intriga dos deuses inicia-se com o primeiro
Conslio dos Deuses no Olimpo e termina com o episdio da Ilha dos Amores. No
conslio, onde se discuta a abordagem dos deuses viagem dos portugueses, Vnus,
com Marte, seu amante, a seu lado, defende que os navegadores, seus protegidos,
concretizem a viagem ndia. No plo oposto, encontra-se Baco, que procura
impedi-los de concretizar os seus objetivos, por sentir ameaado o seu domnio no
Oriente se ela se efetivar. Derrotada a sua posio no conslio, o deus provoca a
animosidade, contra os portugueses, dos povos da costa oriental de frica, leva as
divindades martimas a desencadearem uma tempestade e induz os mouros de
Calecute a conspirarem contra Vasco da Gama e os seus companheiros. Vnus
intervm ento em auxlio dos navegadores, que finalizam a sua viagem com pleno
sucesso. Para os recompensar, durante a viagem de regresso, auxiliada por Cupido,
f-los desembarcar na Ilha dos Amores, onde os aguardam as ninfas, que os recebem
como heris, ascendendo eles ao plano divino atravs da concretizao dos seus
amores com as deusas. Para completar a recompensa, Vnus proporciona ao Gama a
contemplao da j referida Mquina do Mundo e, deste modo, viso do cosmos.
Assim, atravs do plano da mitologia, que culmina com a mencionada unio dos
navegadores portugueses com as deusas do mar e a sua consequente divinizao e
mitificao, Cames exprime um dos ideais centrais do Renascimento: a confiana na
capacidade humana para se opor e suplantar a tradio (os deuses e os heris da
Antiguidade), para superar, em suma, o obscurantismo e para dominar o mundo e a
natureza.
Ao unirem-se s ninfas, portanto, os marinheiros so recompensados com a
imortalidade, simbolizada na unio com as ninfas e na atribuio das coroas de louros
dos heris divinizados. Deste modo, os portugueses cumprem a misso para que
foram escolhidos, enquanto povo predestinado desde o milagre da batalha de
Ourique, e que confirmada por Jpiter no Conslio dos Deuses. Por outro lado, o seu
herosmo fica associado a valores como a coragem, as virtudes militares, a
experincia. Falta-lhes, porm, o trao cultural, como Cames denuncia em
diferentes momentos. Da que o conceito de herosmo assuma, em Os Lusadas, a
forma de um conceito abstrato, de um modelo terico global: perfeio nos planos
moral e intelectual e no domnio da ao, a imagem de um homem inteiro que
impe a sua vontade natureza e que afirma a liberdade em face do destino. (in
MATOS, Maria Vitalina Leal, Tpicos para a Leitura de Os Lusadas).
No entanto, este modelo no se concretiza na obra camoniana. Basta atentar
nas crticas que o poeta faz para se chegar a esta concluso: ignorncia,
ingratido, ao egosmo, cobia, ao abuso de poder, explorao dos mais fracos,
etc. Com efeito, estamos na presena de um modelo terico que Cames procura
construir, mas que no se concretiza na prtica, pelo menos na sua totalidade.
Para concluir, recuperamos, de novo, as palavras de Maria Vitalina Leal de
Matos: verdade que a obra se apresenta como epopeia, inspirada pela euforia
renascentista: a proeza dos portugueses realiza-se, os protagonistas alcanam os seus
intentos. E o canto (como projeto que desde o incio se apresenta, e como valor que
se entrega ao Rei) tambm a est, perfeito (X, 154-155). Nos dois planos - o do
contedo e o da potica - Os Lusadas parecem um poema de satisfao: neles
encontramos heris vitoriosos, inimigos derrotados, obras ditadas por valores
superiores, lutas generosas, recompensa magnfica.
Mas verdade que a obra no esconde uma face de ceticismo, de amargura e
de desconfiana.

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