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M A
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VINHA Editora
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Curso Pastoral Vinha Sistema Vinha de Ensino

Direo Geral Aluzio A. Silva


Direo Acadmica Luiz Antnio Rigonato
Direo Administrativa Messias Lino de Paula Filho

Edio e reviso de texto Ana Paula Ribeiro Carvalho


Projeto grfico e diagramao Michele Arajo Fogaa

Exceto as de outra forma indicadas, as citaes bblicas foram extradas da Bblia Sagrada, Edio Revista e Atualizada
(RA), trad. Joo Ferreira de Almeida, Sociedade Bblica do Brasil (SBB), So Paulo, SP, 1993.

Direitos reservados. proibida a reproduo total ou parcial da obra, de qualquer forma ou por qualquer meio sem a
autorizao prvia e por escrito do autor. A violao dos Direitos Autorais (Lei n 9610/98) crime estabelecido pelo
artigo 48 do Cdigo Penal.

Impresso no Brasil
Printed in Brazil
2010
S
1 Cap Introduo 5
2 Cap A rica raiz da videira 9
3 Cap O surgimento do mundo a partir do cristianismo 13
4 Cap Os ramos brotam 15
5 Cap Ventos de adversidade 19
6 Cap A chuva acaba e se vai 23
7 Cap Tempestade de ameaas 25
8 Cap Folhas verdes na seca 27
9 Cap Tentativas de reforma e adversidades 31
10 Cap Mais teologia, menos vida 37
11 Cap Ameaa de inverno 41
12 Cap Ventos frios de controvrsia 47
13 Cap Outras controvrsias e mais decadncia 51
14 Cap Mais trevas, menos vida 55
15 Cap Convertidos por convenincia em pleno inverno 59
16 Cap Boas terras para o joio 63
17 Cap Desolao e morte no inverno 67
18 Cap A grande diviso nas trevas 71
19 Cap O poder papal em terra seca 75
20 Cap Os primeiros sinais da primavera 79
21 Cap O florescimento da reforma 83
22 Cap A restaurao se espalha e floresce 89
23 Cap Novas fronteiras 93
24 Cap O triunfo da reforma 97
25 Cap Ricos cachos na videira 101
26 Cap A primavera floresce 103
27 Cap Novo orvalho desce sobre a terra 105
28 Cap O movimento de santidade em plena primavera 107
29 Cap O despertamento evangelstico na idade moderna 109
30 Cap A restaurao durante o sculo 113
31 Cap Tentativas de viver sem denominaes 117
32 Cap Avivamento na segunda metade do sec. 119
33 Cap Ventos de adversidade 123
34 Cap Erros e extremos reeditados 127
35 Cap Lagares transbordantes 131
36 Cap O avivamento de cura dos anos 50 133
37 Cap O movimento carismtico dos anos 60 135
38 Cap No apenas uma renovao... 139
39 Cap A medida da estatura da plenitude de Cristo 143
Apndices 147
Captulo

1
INTRODUO

PROPSITO DE DEUS COM A IGREJA


Com qual objetivo Deus criou o homem, chamou Abrao, chamou a voc e constituiu sua
Igreja? Qual o propsito de Deus desenrolado durante todo esse processo revelado entre Gnesis
e Apocalipse? Ser que o que Deus pretendia era apenas fundar uma Igreja onde os crentes se reu-
nissem para cantar belos hinos ao som de um rgo de tubos num templo com torres, abbadas,
janelas coloridas, onde belos sinos tocam? Qual ser ento o plano central de Deus?

Atravs desta introduo, queremos mostrar que o objetivo mximo de Deus ter o homem
em ntima comunho consigo. Isso chamado por alguns telogos como Restauraode
todas as coisas. Todas as demais coisas apenas cooperam para o plano. De Gnesis a Apocalipse
vemos este projeto de Deus em execuo. Mas o que Deus quer Restaurar?

Lemos em Gn. 1:1-2 sobre a criao do Universo e como ficou a terra aps a queda de
Lcifer fato ocorrido, presumivelmente, entre o espao de tempo correspondente aos versos
1 e 2 do livro de Gnesis.

necessrio salientar que Satans detinha sob seu domnio um tero dos anjos. Quando ele
caiu, arrastou consigo aqueles sobre quem dominava, conforme descrito em Apocalipse 12:4:
[...] a sua cauda arrasta a tera parte das estrelas do cu [...]. Como consequncia da queda,
Deus o lanou na terra juntamente com seus anjos. Nesse contexto, ocorreu uma tremenda
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batalha no cu, um terrvel cataclisma com o confronto dos principados celestiais. O cu ficou,
ento, desequilibrado. O que antes era um todo constitudo de trs partes perfeitas, agora
estaria mantendo-se em dois teros. Os poderes celestiais que refletiam a unidade da trindade
tornaram-se agora incompletos; a terra se tornou um caos e os demnios fizeram dela trevas e
abismo em oposio ao Esprito de Deus que pairava sobre as guas.

Ficou um vazio que precisava ser preenchido, e o que veremos no decorrer deste estudo
que o propsito de Deus para a sua Igreja criar o homem para estar prximo de si, para cont-
lo em seu esprito e preencher a lacuna deixada pela queda de Satans. Estaremos para sempre
com Ele. Fomos criados para estar nessa posio. Assim, as escrituras sagradas e a histria da
Igreja nada mais so do que um grande romance entre um Deus cheio de amor e um povo
adorador conquistado nesse mesmo amor. Lcifer ministrava na presena de Deus, da mesma
forma, e ento Deus levanta uma estirpe, a Igreja, para este mesmo fim e com tais qualificaes.

No texto bblico, a expresso [...] a terra era sem forma e vazia [...] melhor entendida
como [...]a terra se tornou sem forma e vazia (Grifo nosso). bvio que o projeto inicial
de Deus para ela no era esse. Tal afirmao confirmada em Isaas 45:18: Porque assim diz o
Senhor que criou os cus, o nico Deus, que formou a terra, que a fez e a estabeleceu; que no
a fez para ser um caos [...] Percebe-se que se tornou sem forma e vazia pela presena do diabo
e seus anjos aqui, mas no era assim no incio. Em meio a esse lugar desforme, Deus separou o
den e, no seu centro, colocou o homem criado do p da terra . Em outras palavras, o Senhor
estaria dizendo ao diabo: tu tinhas uma posio diante de mim e por causa da maldade do teu
corao no guardaste essa posio; estou criando um ser do p da terra, do lugar onde foste
precipitado. Este ser ir voluntariamente me amar e escolher, finalmente ser instrumento da
tua derrota e tomar para sempre o teu lugar na minha Presena e a tua posio no cu.

Na criao do gnero humano, Deus f-lo dotando-o de autoridade, a qual lhe foi dada em
testemunho que o prprio Deus pronunciou: Criou, pois, Deus ao homem sua imagem,
imagem de Deus os criou; homem e mulher os criou. E Deus os abenoou e lhes disse: Sede
fecundos, multiplicai-vos, enchei a terra e sujeitai-a; dominai [...] (Gnesis 1:27-29). O plano
de Deus para a criao era que por meio desse homem criado seu reino fosse implantado. O
homem, voluntariamente, buscaria a face do Deus vivo para destruir as obras do diabo. O
den seria o princpio do manifestar da glria de Deus, que se estenderia por toda a terra. O
homem tinha a incumbncia de sujeitar, dominar e guardar o jardim.

Todavia, o homem no estava s na sua deciso de servir e obedecer ou no a Deus. Mostra-


nos a Bblia que Lcifer entrou em cena com o intento destruidor de, junto a si prprio, arras-
tar o homem para o estado de rebelio e desobedincia. O homem caiu e, com a queda, perdeu
a autoridade de sujeitar e dominar a terra.

As trevas entraram. Aparentemente, os planos de Deus se frustram, mas a Bblia nos


mostra o domnio do Senhor sobre a Histria do homem e a imutabilidade de Sua Palavra.
Visivelmente, o propsito de dominar a terra tinha sido vencido e destrudo, porm, Deus
preservou a semente desta viso. Ele guardou isto nos coraes dos homens que andaram com
Ele. Em Gneis 12:1-3, vemos Deus falando a Abro para sair de sua casa e de sua parentela e
peregrinar em busca de uma promessa. O objetivo desse chamamento era de cumprir seu pla-
no, no qual Ado havia falhado. O Senhor disse a Abrao: S tu uma bno [...] em ti sero
benditas todas as famlias da terra. Isto , toda a terra seria alcanada, dominada e abenoada.
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Deus se compromete com Abrao e estabelece condies para o cumprimento de suas pro-
messas (Ver Gn. 18:18-19; 17:1). O que Deus prometera Abrao seus filhos herdaram. Em
Gnesis 28:10-17, temos a descrio do encontro de Deus com Jac. Ele, mais que seu av,
entendeu que a glria de Deus encheria toda a terra, e que isso seria atravs da Casa de Deus
(Igreja): Betel. a escada que liga o cu terra, que manifesta a vontade do trono na terra (Mt.
18:18-20). Jac percebeu os meios que Deus usaria para que seu propsito fosse cumprido, e
nisso vemos um plano progressivo de Deus:

Em Abrao: promessa e aliana;

Jac: meios para se cumprir, alargamento da viso;

Moiss: prtica da viso de Jac: Tabernculo. O Tabernculo era um smbolo, uma figura
do que Deus, no futuro, faria comigo e consigo. Em nosso esprito humano, o nosso santo
dos santos, receberamos o prprio Esprito Divino que l habitaria e se relacionaria conosco.

Esse plano foi integralmente cumprido pela Igreja primitiva. Aquele povo, no poder do
Esprito, impactou e desestruturou o sistema mundano romano. Entretanto, com o decorrer
do tempo, a viso do reino perderia gradativamente a fora, e a Igreja abriria mo da f e da
vida do Esprito, trocando esse tesouro pelo poder poltico, pela influncia e riqueza. A organi-
zao e estrutura humana seriam apenas um velho monumento do que antes surgiu como um
grande avivamento. Essa fase de escurido durou at que viesse o tempo da Reforma quando
Deus comeou a Restaurar as verdades mais bsicas que haviam perdido a vida. A Igreja do
Senhor encontra-se hoje num perodo de restaurao. Um restaurar dos princpios que regem o
corao de Deus, sem os quais sua mo fica tolhida de agir. A Igreja hoje deve dar continuidade
ao que Abrao, Isaque e Jac comearam, e que fora consumado em Jesus, na cruz do Calvrio.
Em Romanos 8, vemos que a natureza aguarda a manifestao dos filhos de Deus e em Atos
3 que o cu o reter Jesus at o tempo da Restaurao de todas as coisas. Assim, vemos o
quanto somos privilegiados em ouvir estas coisas e conhecer esse tempo. Aleluia!

A semana de Deus, vivida pelo homem a partir de quando comeou sua Histria em Ado,
dividida em seis dias de 1000 anos. De Ado a Abrao so 2 mil anos; de Abrao a Cristo mais
2 mil anos e do Senhor at ns, mais 2 mil anos. Esse ltimo bloco de 2 milnios chamado
tambm de os ltimos diaspelos profetas. Nesse intervalo, situa-se a Histria da Igreja que
vamos estudar. O que vamos ver, a partir do prximo captulo, esse tempo maravilhoso esta-
belecido por Deus quando o que era reservado apenas para a nao de Israel estendeu-se para
todas as naes gentlicas, alcanando a mim e a voc. Aleluia!

Veremos que a estrutura da Igreja em clulas o odre de Deus para este tempo do fim. o
modelo de Igreja que Deus est restaurando para alcanar o perdido. Novamente os homens
voltaram a se concentrar nas cidades e no h modelo de Igreja que se dilua de modo mais
eficaz no meio do povo do que a Igreja em pequenos grupos. Por outro lado, postulados ainda
do tempo da Reforma por exemplo, o sacerdcio universal de cada crente at os dias de hoje
no tinham ainda sido colocados em prtica, bloqueados pelo rano clerical. O estilo de Igreja
convencional, as Igrejas de Programas, so incapazes de se livrar desse clericalismo paralizante
e de acompanhar o ritmo do crescimento das cidades. Estamos entrando num tempo em que
Igrejas de 10 mil membros sero Igrejas pequenas. J no ser exceo vermos Igrejas de 50 mil,
de 100 mil membros. Assim, a Igreja em clulas pequena o suficiente para discipular, suprir
e envolver o novo crente, e grande o bastante para abraar toda uma cidade.
Captulo

2
A RICA RAIZ DA VIDEIRA

OS ALICERCES DA IGREJA PRIMITIVA


Para entender o Corpo de Cristo na Nova Aliana, precisamos primeiro entender o trabalho
do Esprito Santo no Velho Testamento. O dia de Pentecoste precedeu o mover do Esprito de
Deus do fim dos tempos, especialmente para incluir os gentios que foram apenas adicionados
nao de Israel e feitos co-participantes do Corpo, que inclua tambm os patriarcas e santos
de todas as pocas. Em outras palavras, os gentios foram enxertados e vieram participar com
Israel de sua rica raiz. A Igreja apostlica de fato est com suas razes em Abrao, Isaque e Jac.
Eles conheciam a justificao pela f de Paulo e Abrao permanece como patriarca-cabea de
toda a famlia de Deus at hoje. Os profetas do Velho Testamento, mesmo sem conhec-lo, ti-
nham experimentado o esprito de Cristo dentro deles. De fato, todos os dons carismticos do
Esprito Santo no Novo Testamento foram tirados da experincia vivida pelos santos do Velho.
Estes santos so vistos pelo autor de Hebreus (Cap. 11) como maiores, ou os que deram
bom testemunho, como parte de uma comunidade na qual eles, sem ns, no poderiam ser
aperfeioados. Assim, ns gentios, somos apenas a continuidade daquilo que Deus planejara
para seu povo Israel.

A viso gloriosa de Paulo da Igreja como o Corpo de muitos membros foi da mesma manei-
ra extrada dos smbolos e experincias dos profetas inspirados do antigo Israel. Moiss viu o
Israel de Deus como um homem coletivo. Davi falou do Israel de Deus como que um corpo:
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o filho que para ti fortaleceste [...]. Isaas viu o exaltado Servo sofredor como um homem
singular, o Messias, e ainda como um homem coletivo, o verdadeiro Israel de Deus. Daniel
tambm viu a vinda do Filho do Homem, conforme sua viso no captulo 7, como um homem
coletivo (Igreja).

Em todo o sentido da palavra, a igreja apostlica tem suas razes na riqueza do Israel de Deus
do Velho Testamento. A Igreja pentecostal de Atos foi apenas o brotar no final dos tempos da
vinha plantada por Deus em Israel, milnios antes. A Igreja apostlica est profundamente
enraizada em No, Abrao, Jos, Moiss, Davi, Daniel, Isaas e outros. O mesmo Esprito de
Cristo que esteve neles caiu em plenitude, de uma maneira nova, no dia de Pentecoste, no ano
30 AD. A ideia de que a Igreja nasceu no dia de Pentecoste como um reino diferente do Israel
de Deus no coerente com o ensino apostlico do Novo Testamento e deturpa a continuidade
do que Deus fez atravs de toda a velha e nova alianas.

A PREPARAO PARA O CRISTIANISMO


Uma das coisas que tornam o estudo de Histria da Igreja uma inspirao que este estudo
nos convence de que Deus est operando a salvao do gnero humano no mundo em que
vivemos. Em parte alguma vemos esta operao divina mais claramente do que na maneira
maravilhosa como foi o mundo antigo preparado para a vinda de Jesus Cristo. Ele veio na
PLENITUDE DOS TEMPOS, quando todas as coisas tinham sido preparadas pela mo do
Pai para isto. O mundo foi trabalhado para que a vinda do Filho tivesse pleno xito.

Paulo escreveu aos Glatas que quando a plenitude do tempo veio, Deus enviou seu Filho.
Nesta simples afirmao, a plenitude do Tempo, Paulo resumiu longos sculos, nos quais a
soberania de Deus esteve presente num mover entre as naes, a fim de preparar o mundo para
a vinda de Jesus, o Messias.

interessante notar que a inscrio que estava na cruz de Jesus foi escrita em hebraico, latim
e grego. Estas trs culturas preparam o terreno para vinda messinica no primeiro sculo.

A CONTRIBUIO DOS TRS POVOS


1. Os hebreus
a. Eram os mordomos da revelao de Deus no Velho Testamento;

b. Providenciaram o bero do Cristianismo (Jesus era Judeu e todos os primeiros cristos


tambm o eram);

c. Esperavam ardentemente o Messias que o Cristianismo anunciava;

d. Deram ao Cristianismo o Velho Testamento;

e. Sua influncia na disperso. Os Hebreus na sua disperso levaram consigo, a todo lugar,
o entendimento de um nico e verdadeiro Deus: Jeov. Tambm profundamente arraigada
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estava a espera do Reino do Messias do final dos tempos: o Messias que era na verdade a espe-
rana de Israel e a Luz dos gentios.

2. Os gregos
a. A cultura grega deu ao mundo conhecido uma lngua incomparvel, rica e que logo se tor-
nou comum a todos. Inicialmente, o meio da proclamao apostlica foi a escrita (didaqu).
O Cristianismo foi pregado e escrito em grego;

b. Os gregos dominavam o pensamento dos povos;

c. Desenvolveram a curiosidade intelectual e o raciocnio dos povos. Antes deles, no houve


nenhum outro povo que questionava as coisas. Eles desenvolveram a mente. Provaram a futi-
lidade e a inutilidade da alma (as habilidades humanas, artes, a literatura, filosofia e cincia).
Como disse um certo poeta grego: Tudo o que a minha alma tem provado s tem deixado um
vazio deprimente. Assim, o caminho estava preparado para ouvir a audaciosa declarao do
evangelho: Cristo a soluo: Ele tudo em todos (Cl. 3:11).

3. Os romanos
a. A cultura romana contribuiu para a plenitude dos tempos dando a unificao para todos
os numerosos reinos, povos e lnguas. Eles dominaram todo o mundo civilizado. Seu imprio
abrangia 70 milhes de habitantes de diferentes lnguas e nacionalidades. Foi neste Imprio
que o Cristianismo esteve nos seus trs primeiros sculos;

b. Quebraram as barreiras nacionais entre os homens, juntando-os num s Imprio;

c. Trouxeram a paz mundial, a Paz Romana, que durou de 31 AC at 180 AD;

d. Facilitaram o intercmbio entre os povos atravs de seu sistema de comunicao e trans-


porte, correios, estradas excelentes e extermnio dos piratas e ladres;

e. Enfim, Roma consolidou e compactou toda a massa da humanidade para que ela fosse
mais facilmente levedada pelo Evangelho de Cristo.

este o contexto preparado por Deus para a manifestao do Verbo Vivo por meio de quem
tudo subsiste e para quem tudo foi feito: o Senhor Jesus Cristo
Captulo

3
O SURGIMENTO DO MUNDO
A PARTIR DO CRISTIANISMO

CONDIES RELIGIOSAS
Apesar de ainda serem cultivadas as religies dos deuses e deusas da Grcia e Roma, a sua
influncia havia acabado e os homens cultos no criam mais nela. Havia, entretanto, a religio
estatal romana: o culto aos imperadores. Alm disso, surgiram certos cultos primitivos e a
adorao de divindades associadas a localidades, ocupaes ou profisses.

Existiam, na poca, os mistrios herdados dos gregos, que atraam as massas. Estes cultos
misteriosos eram cerimnias secretas e dramticas ligadas a certas ideias relacionadas com a
perpetuao da vida. Entre eles, existiam alguns que ensinavam salvao e vida aps a morte.
Havia certa semelhana superficial destas religies que influenciavam o mundo no comeo da
era crist com o Cristianismo, como por exemplo: a organizao de sociedades de indivduos
independente de raa ou posio social, que tomavam refeies em comum; a prtica de certas
cerimnias que eram consideradas como purificao espiritual e tambm o culto de divindades
que supostamente tinham sofrido a morte e ressuscitado, dando assim vida imortal a seus se-
guidores. Em aspectos mais profundos, estas religies muito se diferenciavam do Cristianismo.
Aquela era uma poca de religiosidade. Havia um interesse e certa ansiedade por crenas e
ideias que trouxessem mais satisfao alma. Dentro disso, havia quatro coisas que preparavam
as condies religiosas para a vinda de Jesus:
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! Uma crena progressiva num Deus universal;


! Um sentimento de culpa e pecado muito generalizado;
! Um desejo de purificao;
! Um grande interesse nas questes do alm-tmulo.

CONDIES INTELECTUAIS
O grande movimento filosfico grego que buscava a verdade chegou a seu fim. Ao surgir do
Cristianismo, o pensamento grego no fazia mais progresso. Havia filosofias gregas em moda,
mas nenhuma delas satisfazia a mente dos homens quanto s questes fundamentais e urgentes,
como o pecado, a morte e vida futura. Entre os que pensavam, havia um grande sentimento de
insatisfao e uma busca de solues para os problemas cruciais da vida.

CONDIES MORAIS
A sociedade da poca era muito depravada moralmente. As classes mais corrompidas eram
as mais altas, mas nas classes mdia e baixa, havia homens e mulheres que tinham vida virtuosa,
com atitudes de nobreza e bondade. Entretanto, no final, ao fazermos a mdia, o resultado
realmente negro. A poca era decadente e os espritos dos homens estavam conturbados e in-
satisfeitos. No existia nada que pudesse melhorar a situao at que o cristianismo comeasse
a exercer influncia. A tendncia geral era para um declnio moral. Assim, foi para um mundo
decadente, sem esperana e muito corrompido que os primeiros missionrios cristos trouxe-
ram as boas novas da salvao.
Captulo

4
OS RAMOS BROTAM

A IGREJA APOSTLICA DO PRIMEIRO SCULO


O Senhor Jesus deixou clara a necessidade de uma sociedade constituda por Seus seguido-
res, a fim de manifestar ao mundo o Evangelho e ministrar os ensinos que lhes dera. O objetivo
era estender o Reino de Deus. Ele no modelou qualquer organizao ou plano de governo
para esta sociedade, nem indicou oficiais para exercerem autoridade sobre os membros de tal
organizao. Credo algum prescreveu para ela. Nenhum cdigo de regras foi imposto e no
prescreveu ordens ou forma de culto. Apenas deu aos Seus seguidores os atos religiosos mais
simples: o Batismo com gua, para o perdo dos pecados, e a Ceia do Senhor, na qual usou um
pouco dos elementos mais comuns da alimentao, po e vinho, como uma comemorao e
lembrana dele prprio, especialmente da Sua morte para a redeno dos homens. Assim, em
nada do que Jesus fez podemos descobrir a organizao da Igreja. Ele fez mais do que implantar
organizao: deu vida Igreja.

Assim, uma caracterstica da Igreja tem sido a presena e atividade de Jesus Cristo no seu
meio. Esta a verdadeira Igreja catlica e apostlica. No primeiro sculo, Cristo esteve verda-
deiramente presente com o Seu povo. No dia de Pentecoste, Ele veio novamente para derramar
Seu Esprito. Por este Esprito Ele estava ativo dentro deles, continuando Sua obra e revelando
Seus ensinos atravs deles, que foram constitudos como Seu corpo.

Nesse captulo sobre a Igreja primitiva, estamos olhando para quatro notveis caractersticas:
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A MENSAGEM APOSTLICA
A mensagem apostlica, como ns j falamos, pode ser dividida em duas partes: o Kerygma
apostlico (proclamao) e o Didaqu apostlico (o ensino). A pregao apostlica no era
uma frmula mental religiosa, mas simplesmente a proclamao do prprio Cristo ressurreto.
O ministrio da Palavra era algo vivo, poderoso e impactante. O fato testemunhado da literal
ressurreio de Cristo transformou os discpulos amedrontados em testemunhas ardentes. O
simples fato de Cristo estar vivo transformou o zeloso perseguidor Saulo de Tarso num devoto
defensor da causa do Nazareno, fazendo dele a mais poderosa personalidade humana na hist-
ria da Igreja. Ento a ressurreio tornou-se basicamente o apelo apostlico ao mundo. Jesus
est vivo e bem vivo na terra!

O ensino apostlico no qual foram fundamentados os novos crentes era simples e prtico.
O ensino apostlico bsico era o ensino de Jesus, juntamente com um vivo relacionamento
com Deus como Pai em orao, de maridos com esposas em amor e comunho, pais com
filhos e de empregadores com empregados. O didaqu de Jesus centrado na misericrdia,
no perdo e na amabilidade. Pedro, Paulo, Tiago e Joo os escritores apostlicos, do mesmo
modo, estavam interessados em resultados morais e da vida prtica. Havia um pouquinho
de teologia ortodoxa tcnica, rgida e bem definida, que veio a ser altamente apreciada na
Igreja decadente dos sculos seguintes. Entretanto, a era em que a doutrina se tornou uma
tradio religiosa, fria e presunosa ainda no tinha chegado. Essa religiosidade fria veio a
ser a mais forte caracterstica da Igreja, quando esta entrou em declnio, como veremos em
outros captulos.

A EXPERINCIA APOSTLICA
Na Igreja do livro de Atos, Deus no tinha netos. No havia segunda nem terceira gera-
o de pessoas que assumiam ser crists absorvidas pela Igreja. Todo membro do Corpo de
Cristo, seja homem, mulher ou criana, estava ali por causa de uma viva experincia com o
Cristo ressurreto. Cristo nasceu dentro de homens pelo poder do Seu Esprito derramado. O
Esprito interior era a nica definio dada para tornar-se um cristo no livro de Atos.

Uma caracterstica deste perodo era o seu aspecto escatolgico (fim do tempo). Por causa
do Esprito derramado havia o Esprito de profecia e um certo senso de fim dos tempos. Para
eles, vivendo no Esprito, Cristo estava verdadeiramente vindo rapidamente, e esta esperana
os estragou para qualquer outra coisa que no fosse o Seu reino celestial! Eles estavam, na
verdade, como Abrao, seu pai, estrangeiros e peregrinos sobre a terra, novamente muito
diferentes da Igreja dos sculos que se seguiram.

Essa presena de Deus entre eles era tal que a sombra de Pedro curava, e muitos sinais,
prodgios, maravilhas, milagres e muita cura eram realizados pelos apstolos. Isso impactava as
massas e testificava que de fato Deus estava no meio deles.
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A VIDA E ADORAO APOSTLICA


Enquanto esse estgio espiritual da cristandade primitiva durou, a comunho era um orga-
nismo antes que uma organizao. Os membros tinham uma experincia comum. Eles esta-
vam ligados e eram batizados em um Esprito. Eles tinham uma refeio comunitria, todos
participavam do po e tomavam um mesmo vinho juntos. No havia nenhum sistema rgido e
hbitos no eram impostos a ningum. Rotina e ordem sacra ainda no tinham vindo. Havia
uma larga margem para a espontaneidade e iniciativa pessoal. Pessoas e dons tinham valor para
tudo. A conduta flua e no era um padro pr-estabelecido. Havia lugar para uma varivel
independente. A comunho era mais uma famlia do que uma denominao, como vemos
hoje. Amor, antes que regras, a guiava. Tudo era nico e nada era repetitivo. Nenhum lder
dominava as reunies do grupo acima de Cristo. Nenhum programa era essencial. O pequeno
corpo encontrava-se como uma comunidade do Esprito, e Paulo disse: [...] onde o Esprito
est, a h liberdade, sem escravido e sem rotina. O funcionamento era carismtico devido
manifestao dos dons espirituais que os presentes possuam. O principal dom era o da
profecia, que consistia na expresso de uma mensagem inspirada pelo Esprito por aqueles que
tinham uma vida madura em Deus e de onde as profecias surgiam; elas normalmente eram
construtivas e traziam luz. Eram edificantes, como Paulo diria. Havia tambm algo persis-
tentemente presente: uma grande e forte fora moral. Eles andavam no Esprito e originavam
os frutos do Esprito: amor, alegria, paz, longanimidade, amabilidade, bondade, fidelidade,
humildade, domnio prprio etc. O Esprito, como uma fora construtiva interior, faria deles
um corpo singular, uma comunidade unida.

A caracterstica singular da vida e da adorao apostlica era verdadeiramente a esponta-


neidade. O Cristo ressurreto estava livre para se manifestar pelo poder do Seu Esprito na Sua
Igreja! No Seu Corpo, Ele livremente vivia, movia-se e existia; novamente dando um grande
contraste com o que se desenvolveu nos sculos seguintes.

A VIDA EM COMUNIDADE E NA ESTRUTURA DE CLULAS


Alguns historiadores se referem ao que chamado de a experincia de Jerusalm, na qual
todos os que creram estavam juntos, e tinham todas as coisas em comum. Este fenmeno
no se deu somente em Jerusalm, e nem era uma experincia apenas. Enquanto por um lado a
comunidade apostlica no era todos vivendo sob um s teto, com uma nica bolsa, por outro
tambm no era uma utopia, uma fantasia ou um experimento. A comunidade apostlica
era simplesmente a abundante manifestao do amor de Deus derramado nos coraes de
homens e mulheres pelo Esprito Santo, fazendo com que os que haviam crido tivessem um
corao e uma s alma, ao ponto de que ningum considerava nada exclusivamente seu;
mas todos tinham tudo em comum. Vejam a seguinte afirmao em Atos 4:32: exclusiva-
mente seu. Isto evidencia que existia a propriedade individual das coisas mencionadas. O
resto da afirmao evidencia que a prtica era um uso comum no lugar de uma propriedade
comum. [...] tudo, porm, lhes era comum. Assim, isto fazia com que [...] no houvesse
nenhum necessitado entre eles [...] (At., 4: 34). E isto era uma simples obedincia ao que
Jesus ensinou: Assim, portanto, nenhum de vocs pode ser meu discpulo se no renunciar a
tudo quanto possui.
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Aquela era uma Igreja em clulas. Inicialmente, em Jerusalm, os crentes reuniam-se para
evangelizar e receber algum ensino no trio do templo, mas logo nos primeiros meses a Igreja
j contava com mais de 15 mil pessoas. Era impossvel reunir essa gente toda no pequeno trio
do templo. Assim, no vemos nfase alguma nas reunies pblicas. Simplesmente no havia
estrutura fsica adequada para tanta gente. O livro de Atos dos Apstolos mostra claramente
que a Igreja estava nos lares e foi dessa forma que conseguiu alcanar, discipular e manter tanta
gente. Os estudiosos afirmam que, antes de ser destruda no ano 70, Jerusalm possua uma
Igreja em clulas de pelo menos 100 mil membros e cerca de 2/3 dos sacerdotes judeus obe-
deciam f. Esse mesmo modelo de Igreja foi o vivido pelas igrejas entre os gentios. A Igreja
nos lares o que aparece nas epstolas paulinas como estrutura eclesistica bsica. E foi preci-
samente esta estrutura que minou o Imprio romano. As primeiras notcias sobre os primeiros
templos cristos s apareceram no terceiro sculo.

A abundante vida de Deus, o ensino de Cristo vivo, prtico e cheio de revelao, a atmos-
fera de orao constante, uma comunho significativa e supridora eram o ambiente de aviva-
mento que aqueles irmos viviam. Quo o contraste que vemos com os sculos posteriores,
mas exaltado seja o nome de Jesus pela restaurao de toda esta realidade de vida na Igreja desta
gerao da qual eu e vocs fazemos parte.
Captulo

5
VENTOS DE ADVERSIDADE

ESBOO HISTRICO DO PRIMEIRO SCULO


A primeira pregao do Evangelho, no Pentecoste, foi dirigida unicamente aos judeus. Por
algum tempo, talvez dois ou trs anos, as misses crists eram limitadas aos judeus, comean-
do em Jerusalm e estendendo-se a toda a Judia, Galilia e circunvizinhana. Os primitivos
cristos no perceberam logo a extenso do propsito divino para a salvao do mundo. Como
hebreus, reconheciam que Jesus era o Messias esperado pelo seu povo. Portanto, O considera-
vam como Salvador somente dos judeus, apesar de Jesus, por palavras e atos, ter-lhes ensinado
coisa diferente.

A perseguio foi o meio pelo qual a Igreja nascente chegou a uma compreenso mais segura
do Evangelho que Jesus lhes dera para pregar. Pela perseguio, a Igreja alcanou uma viso
mais ampla da obra que Jesus lhes propusera.

No processo de desenvolvimento e expanso do evangelho at os confins da terra, notamos


o aparecimento de determinados centros geogrficos influentes. O primeiro centro de influn-
cia apostlica foi Jerusalm, lar dos apstolos Pedro e Joo. Estes homens eram duas das trs
colunas da Igreja em Jerusalm. Jesus era ntimo destes discpulos que, provavelmente, eram os
apstolos das Igrejas da Judia (Gl. 1:22). A influncia de Jerusalm, cujos membros cresce-
ram em muitos milhares, era poderosa e bem fundamentada.
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A igreja foi espalhada atravs da perseguio e estava constantemente exposta a sofrimentos


por causa da f. Muitas vezes foi assolada pelos judeus inimigos do cristianismo. Eram tambm
odiados por muitos, por serem uma permanente condenao dos costumes e da conduta moral
dos pagos. A partir de Nero (54 a 68 AD), o governo romano comeou a hostilizar o cristia-
nismo, tentando elimin-lo cruel e vigorosamente. Essa perseguio variava de intensidade
medida que variavam os governos (Veja apndice 1). Durante a segunda metade do primeiro
sculo, o Cristianismo enfrentou o poder oficial como seu maior inimigo. Muitos cristos,
simples ou famosos, lderes como Paulo, ou inmeros heris desconhecidos receberam a coroa
do martrio.

Como vimos antes, Jerusalm teve uma influncia poderosa, mas nem sempre para o bem.
De Jerusalm veio tudo o que era Judaizante, nfase legalista que ameaava as igrejas com
um tradicionalismo farisico e um apego exagerado lei de Moiss. Os judaizantes diziam ser
isso importante para a justificao. Estes abusos requereram um posicionamento final por parte
dos apstolos. Assim, reuniram-se em Jerusalm para resolverem a questo legalista acima de
Cristoacima de Cristodos judaizantes. Este encontro dos apstolos em Jerusalm chamado
por alguns como o Primeiro Conclio Geral da Igreja.

De Jerusalm tambm vieram os superapstolos, aos quais Paulo chamou de falsos


Apstolos e obreiros fraudulentos que perseguiram seus passos e subverteram as comunidades
com seus ensinos legalistas e judaizantes. A difundida e poderosa influncia de Jerusalm como
um centro foi finalmente diminuda pela sua destruio pelo imperador Tito em 70 AD. Este
cerco e esta destruio cumpriram literalmente as profecias de Jesus a respeito de Jerusalm em
Mateus, captulo 24.

O erro bsico do legalismo judaico era sutil e acabou sobrevivendo queda de Jerusalm,
tornando a reaparecer nos ensinos dos antigos Pais Catlicos (Cap. 9). Este erro bsico acerca
da verdadeira natureza da justificao se por obras e mrito ou pela graa mediante a f
produziu um amargo fruto na Idade Escura e ultimamente continua sendo a causa da irre-
concilivel diferena entre telogos catlicos e reformados (evanglicos). Para Paulo e Lutero,
especialmente, a justificao repousava unicamente na imerecida e livre graa de Deus dada aos
homens objetivamente em Cristo Jesus, pelos mritos do Seu Sangue todo-expiante. Para os
cristos, mais tarde, a justificao repousava na graa de Deus subjetivamente ativa dentro dos
homens, induzindo-os s boas obras, claramente a obras da Lei. Assim eles confundiram justi-
ficao com santificao, fazendo a justificao depender da santificao; e por a corromperam
o verdadeiro objetivo da natureza graciosa da justificao que divinamente imputa a justia
gratuitamente, sem depender de obra humana alguma.

No primeiro sculo, Antioquia da Sria veio a ser o segundo centro de influncia apostlica,
por algum tempo concorrendo com Jerusalm. Foi daqui, conforme Atos 13 e 14, que Paulo,
o mestre, e Barnab, o profeta, foram enviados para a sua primeira jornada missionria sia
Menor, onde estabeleceram as quatro igrejas Glatas: Antioquia da Psdia, Listra, Icnio e
Derbe. Nestas, eles ordenaram presbteros (vrios) para cada comunidade a forma mais sim-
ples de governo na igreja primitiva sob o comando do prprio Cristo.

Novamente, de Antioquia da Sria, Paulo partiu para sua terceira jornada apostlica, na qual
a igreja de feso foi fundada. Esta veio a ser o terceiro centro dinmico de influncia. De feso,
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[...] todos os que viviam na sia ouviram a Palavra do Senhor (At. 19:10). sia significava
a costa oeste da sia Menor. Desta misso apostlica resultou tambm a fundao de trs pe-
quenas comunidades no Vale Licos: Colossos, Laodicia e Hierpolis, bem como a fundao
de outras igrejas histricas da sia, as quais Joo dispensou aquele piedoso cuidado e especial
interesse, conforme evidenciado em Apocalipse nas cartas s sete igrejas da sia.

Esses foram na verdade os anos em que a videira brotou. Apesar de suas muitas imperfeies
e seus complexos problemas, como revela as correes dos apstolos contidas nos escritos do
Novo Testamento, esta era ainda a santa, catlica e apostlica igreja, [...] edificada sobre o fun-
damento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular (Ef. 2:20).
Captulo

6
A CHUVA ACABA E SE VAI

A TRANSIO DO PRIMEIRO PARA O SEGUNDO SCULO


Cinquenta anos aps a morte de Paulo, uma cortina caiu sobre a Igreja, atravs da qual
ns tentamos inutilmente ver algo e, quando por fim esta cortina se levantou, ns achamos
uma Igreja em vrios aspectos muito diferente daquela dos dias de Pedro, Joo e Paulo. Uma
mudana drstica ocorreu nas dcadas de transio do primeiro para o segundo sculo da era
crist. Enquanto alguns preferem ver nesta mudana um degrau de glria melhor para o desen-
volvimento da vida da Igreja, os fatos infelizmente revelam completamente o contrrio.

Os relatos do Apocalipse de Joo, o escrito apostlico final, mostram um movimento de


declnio no final do primeiro sculo. A descrio de Joo acerca das igrejas da sia mostra
comunidades desesperadamente emaranhadas numa teia de carnalidade, diviso e decadncia.
feso, que 40 anos antes fora o palco de uma poderosa visitao pentecostal por Deus, agora
advertida: Lembra-te, pois, de onde caste, arrepende-te, e volta prtica das primeiras obras;
e se no, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas (Ap. 2:5).

O declnio do segundo sculo do cristianismo, em viso e prtica, visto como sendo algo
ligado com o fato de:

1. A direo proftica ter sido perdida;

2. A expectativa do retorno rpido do Senhor ter enfraquecido;


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3. O lugar dos dons do Esprito Santo e de ministrios com forte realidade de vida ter
sido substitudo por esta nova gerao de cristos, por organizaes e autoridade aparentes. O
mesmo acontece hoje em estruturas denominacionais, nas quais a autoridade do lder mais
LEGAL do que REAL;

4. A funo apostlica ter sido perdida, fazendo surgir Igrejas independentes e merc de
ensinos errados e lderes carnais.

A ESTRUTURA DA IGREJA
Uma nova mudana ocorreu no governo das igrejas. Na igreja dos apstolos, espontaneidade
era a ordem do dia, mas no segundo sculo encontramos a triste mudana: a igreja tornou-se me-
nos um organismo e mais uma organizao. A estrutura comeava a substituir a espontaneidade.

A igreja dos apstolos era originalmente encabeada por um colgio de presbteros (bispos
ou pastores) ou superintendentes da igreja, constitudos pelos apstolos para ministrar (servir)
ou pastorear o rebanho de Deus. Em funo de que os homens dentro deste colgio diferiam
em sua maturidade, autoridade, e nas suas habilidades para o servio, distines foram feitas,
mas no com ttulos, como mais tarde aconteceu na igreja em declnio, quando bispos seriam
distinguidos dos presbteros.

Os termos presbtero (ou ancio) e bispo (ou superintendente) denotam no Novo Testamento
um mesmo ofcio. Eles aparecem sempre como uma pluralidade ou como um colgio numa
mesma congregao, mesmo em cidades pequenas como Filipos. O ofcio de presbtero/bispo
era ensinar e reger a congregao. Eles eram os pastores e mestres (Ef. 4:11). Os presbteros
sempre formavam um colgio ou corpo: o presbitrio. Eles, indubitavelmente, tinham uma
relao de igualdade fraternal, mas no de igualdade de autoridade. A maior aproximao
ideia do episcopado antigo pode ser achada na posio nica de Tiago, o irmo do Senhor. Mas
na verdade ele era apenas primus inter pares, ou o primeiro entre iguais. Na sua ltima visita
a Jerusalm, Paulo foi recebido pelo corpo de presbteros, e a eles ele deu um relatrio de seus
trabalhos missionrios. A autoridade de Tiago era ntida, devido principalmente sua ntima
relao com o Senhor e sua santidade pessoal. Em funo disso obteve respeito dos prprios
judeus no-convertidos.

A instituio do episcopado (um nico lder) no pode ser vista na era apostlica, mas
certo que ela surgiu no meio do segundo sculo. Isto denota decadncia, pois mostra a inca-
pacidade dos lderes deste perodo de se relacionarem sem se dividirem. A liderana de uma
igreja por um grupo de lderes iguais invivel e at impossvel. Claramente vemos que Deus
levantou cabeas e lderes com uma autoridade apostlica clara entre os demais irmos. Assim,
mesmo na pluralidade, claramente vemos na Igreja primitiva que algum tinha a palavra fi-
nal no governo da Igreja. Um colgio de homens s pode ter uma s mente, estar ligado em
amor, unido em esprito, ter o mesmo propsito, apenas enquanto a presena de Cristo e a
sua atividade forem bem fortes dentro deles. Se assim no for, surgem os partidos, as faces
e, finalmente, as denominaes. O percurso de Deus hoje no sentido inverso, isto , levar a
Igreja unidade.
Captulo

7
TEMPESTADE DE AMEAAS

O GNOSTICISMO
Fora dos ensinos legalistas dos judaizantes de Jerusalm, o outro maior erro do primeiro
sculo foi o gnosticismo. Na sua forma inicial, uma heresia hbrida (metade de judasmo e me-
tade de misticismo oriental), o gnosticismo era uma teoria muito aproximada do cristianismo
e, por isso, muito perigosa. Ao mesmo tempo em que se distanciava da doutrina crist, tambm
negava que Cristo tivesse tido uma vida fsica real.

Os ataques feitos pelo gnosticismo so facilmente vistos na igreja colossense, qual Paulo
escreve com sua mais forte linguagem. Os erros bsicos do gnosticismo so comentados por
Paulo nesta carta. Paulo combate a noo hertica de que Deus era inacessvel. Segundo os
gnsticos, s se pode aproximar de Deus atravs de uma longa graduao de intermedirios
celestiais, dos quais Jesus era meramente mais um. Da explica-se por que estas hierarquias
celestiais podiam ser adoradas. A insistncia de Paulo que apenas Cristo o mediador, e Ele
tudo (Cl. 3:11). Nele reside toda a plenitude de Deus, e Nele somos completos (Cl. 2:9-10).
Alguns historiadores so ingnuos o suficiente para crer que a Igreja eventualmente extermi-
nou o gnosticismo e o superou. Mas isto no verdade. Toda doutrina de adorao das hostes
celestiais com sua longa graduao de intermedirios celestiais, incluindo a me do Senhor e
as centenas de santos, foi simplesmente a presena definitiva dos erros gnsticos dentro do
cristianismo decadente e que at hoje so praticados.
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As tendncias ascticas e legalistas do gnosticismo nasceram do entendimento de que o


corpo e qualquer matria so, na sua essncia, maus. Consequentemente, ensinou: No to-
que, no prove, no pegue (Cl. 2:21). Estes pensamentos tornaram-se a semente para a ideia
de que o pecado habita no corpo fsico. Por isso ensinavam a severidade para com o corpo.
Mais tarde, no sculo quarto, isto influenciou a igreja na doutrina do celibato, isto , o voto de
abster-se totalmente do casamento e do sexo para se buscar a perfeita santidade.

Precisamos entender que o gnosticismo veio a ser uma das causas principais da estruturao
mais formal da Igreja, pois esta estruturao tinha por objetivo proteger a Igreja desta heresia.

A grande influncia gnstica foi maior entre 135 e 160 AD, e continuou com fora nos
sculos seguintes. O declnio da presena do Esprito abria lugar para esta heresia como uma
praga no segundo sculo, e ameaou fazer afundar a f crist. Isso trouxe Igreja sua mais grave
crise desde a batalha de Paulo contra os judaizantes pela liberdade da lei.

A Igreja, na tentativa de conter o gnosticismo, desenvolveu uma organizao nica, mais


fechada, e um credo claramente definido, que contrastou com a espontnea e simples natureza
do cristianismo primitivo.

Para que no subestimemos quo sutil era o erro gnstico (Veja apndice 2) e ainda quo or-
todoxos pareciam ser seus seguidores, ns transcrevemos aqui um de seus hinos como evidncia
de sua aparente, mas falsaortodoxia (apego firme s verdades mais importantes da f crist).

HINO GNSTICO
Eu fui liberto de minhas cadeias.
E sou livre para Ti, meu Deus
Por causa do que tu fizeste
Permanecendo para defender minha causa

Remiste-me e socorreste-me
Por Tua Pessoa ter estado comigo,
me salvou na Tua graa
Eu recebi fora e socorro de Ti.
Tu me deste luz minha direita
e minha esquerda.
Isto fez com que no houvesse
trevas ao meu redor.
Eu estava adornado com a cobertura
do Teu Esprito...
E me tornei todo Tua verdade e
Santo na Tua retido...
Eu me tornei do Senhor no Nome do Senhor
Eu fui justificado pela sua amorosidade
E sua paz permanece eternamente.
Amm!
Captulo

8
FOLHAS VERDES NA SECA

A IGREJA DO SEGUNDO SCULO (100 - 175 AD)


Nosso material de pesquisa para a histria do cristianismo apostlico so basicamente as
correspondncias corretivas e instrutivas dos apstolos. Isto inclui as trs colunas de Jerusalm:
Pedro, Tiago (irmo do Senhor) e Joo. Depois veio Paulo, o apstolo dos gentios e autor de
umas treze cartas. Fora destes quatro escritores apostlicos principais, temos a correspondncia
de Judas, o evangelho de Marcos, discpulo de Pedro, e finalmente os escritos de Mateus, um
dos doze, alm das compilaes histricas de Lucas que viajou com o prprio Paulo como parte
de sua equipe apostlica. Esta correspondncia dos apstolos e dos homens que estavam bem
perto deles veio-nos na forma do nosso Novo Testamento.

OS ESCRITORES PS-APOSTLICOS
Nosso material para a histria do cristianismo do segundo sculo so basicamente as cor-
respondncias e escritos dos homens chamados de pais ps-apostlicos. Entre estes esto
Clemente de Roma (96 AD), Barnab (132 AD), Incio: Bispo de Antioquia (110 a 115
AD), e Policarpo de Esmirna, um dos discpulos do Apstolo Joo (110-117 AD). A estes es-
critos podemos acrescentar tambm o Didaqu ou o Ensino dos Doze Apstolos, datando
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de 130 - 160 AD. Estes escritos no foram feitos pelos Doze, mas chegaram-nos atravs dos
seus discpulos como uma tentativa de resumir seus ensinos.

Em torno de vrios destes homens, geralmente reputados como discpulos pessoais dos
apstolos originais, emergiram a liderana e autoridade do cristianismo no segundo sculo.
Estes eram folhas verdes na Sca. Nos seus escritos podemos ver significantes marcas do
cristianismo do segundo sculo e tristemente constatar seu sutil desvio da vida e do ensino
apostlicos originais.

Clemente de Roma (96 AD)


Era um discpulo de Pedro. provavelmente o escritor ps-apostlico mais antigo. A carta
evanglica de Clemente Igreja de Corinto, na qual ele pede sua unidade, foi publicamente
lida nas assembleias da igreja primitiva de acordo com o historiador Eusbio, e includa numa
antiga coleo do cnon das escrituras. Nesta carta de Clemente, vemos que a igreja continua
regida por um colgio de ancios. Ele escreve: apenas deixem o rebanho de Cristo em paz, com
os seus ancios que so colocados sobre ele (I Ep. de Clemente aos Co. 22:14). Mais tarde,
reconheceu apenas dois ofcios bsicos na igreja, os bispos e diconos (I ECCo 19:5-6; ele
usa bispo e presbtero para o mesmo ofcio). Ele chamou estes lderes da igreja de Sacerdotes
(I ECCo 20:24), entretanto, por isso foi um dos primeiros a fazer distino entre o clero e os
leigos, um claro desvio do entendimento apostlico do sacerdcio de toda a igreja (I Pe 2:5).
As duas maiores contribuies da carta de Clemente so seu fervoroso apelo autoridade dos
escritos de Paulo em seu clamor pela unidade, que marcou o incio da formao do Cnon do
Novo Testamento, e o vestgio deixado sobre a existncia de sucessores para os apstolos, mais
tarde mal interpretado como sucesso apostlica nica, que deu origem reivindicao do
bispo de Roma, do primado universal. No final, Clemente simplesmente escreveu: Da mesma
maneira nossos apstolos souberam por nosso Senhor Jesus Cristo que surgiriam contendas
por causa do ministrio. Por isso, tendo uma perfeita prescincia disto, designaram pessoas,
como ns, a fim de darem direo para que quando morressem, outros homens escolhidos e
aprovados os sucedessem no ministrio (I ECCo 19:16-17).

Na ausncia do Esprito Santo, essas duas armas de ataque, o cnon dos escritos apostlicos
como a verdade final e o reconhecimento da verdadeira igreja como a nica igreja dos apsto-
los, foram destinadas a se tornarem as armas mais fortes e a sada contra a ameaa da heresia
gnstica com as suas revelaes e confuses.

Policarpo (110-117 AD)


Santo mrtir e discpulo pessoal de Joo, escreveu aos filipenses, dizendo: Policarpo e os
presbteros que esto com ele (Ep. de Policarpo aos Fl. 1:1). Seu entendimento acerca do go-
verno da igreja o mesmo de Clemente. Como Clemente, ele tambm sugere a obedincia aos
escritos e sabedoria do ungido e clebre Paulo. Este apelo tornou-se o prximo fundamento
para a formulao de um Cnon dos escritos do Novo Testamento. Ele, como Clemente, re-
conheceu apenas diconos e ancios na Igreja, entretanto tambm os chamou, mais tarde, de
sacerdotes (EP Fl. 2:13), indicando, assim, uma sutil distino entre clero e leigos.
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Incio (110-115 AD)


O Bispo de antioquia supostamente escreveu sete cartas a vrias igrejas quando estava a cami-
nho de Roma, onde morreu martirizado. Incio diferiu amplamente de Clemente e Policarpo,
defendendo o episcopado, ofcio de um nico bispo que seria um irmo principal dentro de
cada igreja, como o melhor meio de manter a sade e unidade da igreja face o assalto das here-
sias que a dividiam. Incio queria que o episcopado tivesse um incontestvel controle sobre as
igrejas locais. Ele no viu isso em nenhuma outra igreja, alm da sua prpria, mas mesmo assim
enfatizou as virtudes do episcopado monrquico (bispo singular), to forte quanto possvel.
Aos Efsios Incio escreveu que sejam sujeitos ao seu bispo (no caso Onsimo, que escolhera
entre outros ancios e a quem ele mesmo atribuiu supremacia como bispo sobre os demais).
Um grave desvio do entendimento apostlico.

Ainda em outra matria, Incio escreveu aos efsios, revelando sua forte convico e respeito
dos sacramentos de nosso Deus Jesus Cristo... nascido e batizado, que atravs de sua paixo
pde purificar a gua, para a lavagem do pecado (EI Ef. 4:9). Depois ele ordenou aos efsios:
obedeam... seu bispo e o presbitrio com inteira afeio; partam o mesmo po, o qual o re-
mdio contra a imoralidade; nosso antdoto para que no morramos, mas vivamos para sempre
em Cristo Jesus EI Ef. 4:16). Em matria de Cristologia, Incio v Jesus como o inseparvel
esprito de Deus (EI Mg. 4:12), o qual procede de um Pai, e existe em um, e est de volta a
um (EI Mg. 2:11), Ele prprio, o Pai, antes de todas as eras, apareceu no final a ns (EI Mg.
2:5). Incio, como Barnab, reconheceu o cristianismo como no a observao de sbados,
mas guardar o dia do Senhor no qual tambm nossa vida elevada por Ele... (EI Mg. 3:3).

Incio, ao escrever Esmirna, foi o primeiro a chamar a igreja de a igreja catlica (EI
Esmirneanos 3:4), significando a igreja universal. Ele depois advertiu aos esmirneanos que
no lcito, sem o bispo nem batizar, e nem celebrar a Santa Comunho. Assim ele veio a ser
o primeiro que fez to ampla distino entre o clero (alguns escolhidos) e os leigos (a mas-
sa). A nfase de Incio no bispo nico era to fora do esprito do Cristianismo primitivo que
alguns historiadores da igreja atualmente questionam a autenticidade dos escritos de Incio.
O aparecimento mais gradual desta distino entre clero e leigos comeou a ocorrer no final
do primeiro sculo.

No incio do segundo sculo, as igrejas locais tinham ancios e diconos, que supervisio-
navam e dirigiam o trabalho da congregao. Mas a organizao da igreja primitiva no era
centrada na lei, mas no dom especial do Esprito. O ensino, a pregao e a administrao dos
sacramentos eram conduzidos pelo homem que tinha o Dom na congregao. Um ancio
podia tanto ensinar e pregar quanto ministrar os Sacramentos, mas ele o fazia no porque
era ancio, mas porque ele era reconhecido como tendo o dom. Porm, a falta geral de
confiana nos dons especiais do Esprito, um desejo de mais ordem e uma urgente proteo
contra as heresias resultaram na transferncia gradual da pregao, do ensino e da ministrao
dos Sacramentos do homem com o dom para o ancio. As funes oficiais eram agora
executadas apenas pelo ancio. O Ministrio da Palavra e os sacramentos tornaram-se oficiais,
o que estava comeando a fazer a distino entre clero e leigos.

Durante o segundo e terceiro sculos, uma outra importante mudana aconteceu. Ao invs
de o governo estar com um grupo de ancios, as igrejas locais foram encabeadas por um nico
*%"""""! " # $ % & " ' ( ) ' ( " * & + , '

homem, para o qual o nome de bispo foi exclusivamente reservado. A presena do bispo
agora era essencial para a validade de qualquer ato da congregao. De fato, sem o bispo no
havia igreja, e qualquer pessoa que desejasse tornar-se crist precisava sujeitar-se ao bispo. Fora
desta Igreja, a Igreja dos bispos, no havia salvao. a Igreja Episcopal, sem apstolos, sem
vida, sem direo.

A homens como Incio, que em suas prprias palavras amou e serviu pessoalmente a Jesus
Cristo, podemos atribuir, entretanto, algumas sementes de erro, que surgiram numa honesta
tentativa de conter o Gnosticismo. Contudo, elas cresceram nos sculos seguintes e produ-
ziram um fruto muito amargo. Talvez, na ausncia do Esprito Santo, isso era o melhor que
estes homens poderiam fazer nestas circunstncias. Estes homens permaneceram como folhas
verdes num tempo de seca e pouca luz.
Captulo

9
TENTATIVAS DE REFORMA E ADVERSIDADES

O MARCIONISMO
Mrcion chamado pelos historiadores como o primeiro reformador da igreja.
Excomungado da igreja de Roma em 144 AD por causa de sua forte heresia gnstica e ensino
ctico (Cristo veio apenas em um corpo fantasma, no em carne), ele formou igrejas para
si prprio que se espalharam por todo o imprio e que permaneceram at o quinto sculo.
Mrcion, um pregador da graa, rejeitou todas as formas de legalismo e judasmo que estavam
prevalecendo na Igreja estruturada. Ele tentou compilar um cnon dos escritos apostlicos
do Novo Testamento o primeiro deste tipo mas incluiu apenas os escritos de Paulo e o
Evangelho de Lucas como a verdadeira interpretao apostlica do evangelho da graa. O
gnosticismo de Mrcion forou o cristianismo do segundo sculo a entrar ainda num sistema
mais estruturado e formal de doutrina e organizao.

O MONTANISMO
Montano comandou um movimento mais tarde chamado pelo seu nome. Este movimento
foi uma reforma carismtica ocorrida por volta de 156 AD. Os cultos com glossollia (dom
de lnguas), profecias, vises, e uma expectativa escatolgica estavam presentes no movimen-
to montanista. Infelizmente, como muitos dos movimentos Pentecostais, tambm teve seus
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excessos super-espirituais de fanatismo. Eusbio comenta que os montanistas introduzi-


ram um novo tipo de profecia contrria tradicional. Montano e suas profetisas, Psicilla
e Maximilla, permaneceram como genunas reformadoras no meio do estagnante, formal e
morto cristianismo do segundo sculo. Tendo o montanismo constitudo grande ameaa ao
cristianismo estabelecido, foi formalmente condenado pelos snodos de vrios bispos da sia
Menor. Ameaados, os bispos jogaram fora tudo o que era genuno mover do Esprito Santo
no Montanismo e entraram num formalismo ainda mais estruturado. Podemos nos admirar de
quais seriam os resultados se o segundo sculo tivesse recebido este mover Pentecostal genuno
e assim ajudado a estabelec-lo. Como a histria teria sido outra se a Igreja tivesse permitido
ser renovada por ele!

AS PERSEGUIES
O cristianismo, como uma seita judaica, gozou inicialmente da proteo poltica romana,
de liberdade para as religies locais. Entretanto, em funo de os crentes primitivos declararem
que havia outro rei alm de Csar, Jesus, no demorou muito para que a igreja fosse vista como
uma sria ameaa adorao ao imperador do Imprio Romano. O cristianismo era total-
mente incompatvel com o sistema poltico, social e religioso de Roma. Assim, a perseguio
comeou no primeiro sculo sob Nero (54-68 AD), que falsamente acusou os cristos de terem
incendiado Roma. A perseguio continuou sob Domiciano (81-96). Sob o Imperador Trajano
(98-117 AD), Incio de Antioquia foi jogado s feras no Coliseu, em Roma, no ano 115 AD;
Simeo de Jerusalm, sucessor de Tiago e um parente do Senhor, foi torturado por muitos
dias e finalmente crucificado em 107 AD; o santo Policarpo de Esmirna, discpulo de Joo, foi
queimado na fogueira em 155 AD pelo Imperador Antnio Pio. Sob Marco Aurlio (161-180
AD), a perseguio continuou por anos e incluiu a decapitao de Justino, o Mrtir, o apologis-
ta de Roma em 166 AD. Isto mostra, no entanto, que o sangue dos mrtires semente de vida
para a igreja, pois no ano 180 AD a Igreja j estava estabelecida em todas as partes do Imprio
Romano e at alm de suas fronteiras ao sul (frica) e a oeste (sia). Era impressionante como
aquela igreja em clulas permeava o solo do Imprio Romano e se alastrava numa multiplicao
impossvel de ser contida.

OS APOLOGISTAS
Os apologistas do segundo sculo eram escritores cristos que defenderam a f crist contra
as falsas acusaes e calnias lanadas pelos inimigos da igreja. A Ceia do Senhor foi mal inter-
pretada como canibalismo, e a afeio e o amor entre os crentes foram confundidos com imo-
ralidade. A verdadeira igreja foi sempre destinada a ser mal interpretada e caluniada. Quando
ela aplaudida e popular, est em decadncia.

O maior dos apologistas antigos que defendeu a Igreja foi Justino, o Mrtir. Sua primeira
apologia foi endereada ao Imperador Antnio Pio e ao Senado, e a todo o povo romano,
defendendo o cristianismo. Sua mais longa apologia seu Dilogo com Trifo, o Judeu, uma
explanao da f crist para os judeus. Outros apologistas foram Quadratus de Atenas (125
AD), Atengoras (177 AD) e Melito, o bispo de Sardes (169-180 AD). Tertuliano (160-220
$ + - $ ' $ " 4 ' # ( ) + ( & + 7 . & 5 ' ( + ( ' ) 4 + & # " ) ' ) + # """""**

AD) tambm foi outro notvel apologista. Alm dos apologistas, os mestres tambm foram
homens de grande utilidade para o desenvolvimento do cristianismo daqueles dias. Destes, um
exemplo notvel foi Orgenes de Alexandria (185-253 AD). Filho de pais crentes, com apenas
dezoito anos de idade j era mestre na igreja de Alexandria. Veio a ser ali uma fortaleza que
tornou o cristianismo divulgado e conhecido. Na perseguio por Dcio, foi vtima de grandes
crueldades. Estes homens, os apologistas e os mestres, foram extremamente teis vida do
cristianismo naqueles dias.

Melito, o apologista, escreveu um impressionante documento a respeito de Jesus: Jesus


tudo. Quando julga, Ele a Lei; quando ensina, Ele a Palavra; quando salva, a Graa;
quando Ele gera, Ele o Pai; quando gerado, Ele o Filho; quando Ele sofre, ele o Cordeiro;
quando sepultado homem; quando levantado Deus. Tal Jesus Cristo. A Ele a glria para
sempre. Tais homens foram parte de uma Igreja fiel em tempo de seca.

O BATISMO NAS GUAS NO SEGUNDO SCULO


O parecer geral que se pode ver na igreja do segundo sculo era que o batismo lavava os
pecados anteriores. Era o grande ato da purificao, iniciao vida crist e renascimento
na vida eterna. Os discpulos primitivos geralmente batizavam em Nome do Senhor Jesus
Cristo, e os lderes cristos do segundo e terceiro sculos conservaram a confisso na forma
primitiva. O batismo em Nome de Cristo era vlido sem outras frmulas. O batismo (isso o
mais provvel), at a metade do segundo sculo, s era ministrado a adultos ou a quem j pos-
susse entendimento. A primeira meno de batismo infantil ainda obscura, mas acredita-se
que foi cerca de 185 AD, por Irineu. Por que surgiu o batismo infantil no h evidncia certa.
A opinio geral parece ser a da inocncia na infncia. O batismo infantil, entretanto, no se
tornou universal at o sexto sculo.

O mtodo de batismo mais provvel foi o por imerso, completa ou parcial. Isto est impl-
cito em Rm 6:4 e Cl. 2:12. A imerso no batismo continuou at a Idade Mdia.

AS FOLHAS CAEM E O OUTONO VEM

Os pais catlicos primitivos (175-325 AD)


A era ante-nicena o sculo que precede a convocao do primeiro conclio geral da Igreja
em Nicia, no ano 325 AD, pelo Imperador Constantino. Os homens proeminentes desta era
so chamados os pais catlicos primitivos. Destes, existem cinco que permaneceram como os
mais brilhantes e devotos: Irineu, Tertuliano, Cipriano, Clemente e Orgenes.

Irineu, com seu discpulo Hiplito, considerado o mais antigo lder teolgico da crescente
Igreja Catlica (nesta poca havia apenas catlicos e cismticos, como gnsticos e monta-
nistas). Nascido na sia Menor por volta de 130 AD, foi enviado como missionrio para a
parte ocidental do Imprio, ou seja, para Lion na Glia (Frana), onde serviu como bispo at
sua morte, por volta de 200 AD. Sua principal contribuio escrita foram seus cinco volumes
*&"""""! " # $ % & " ' ( ) ' ( " * & + , '

Contra Heresias, escritos primeiramente para refutar o gnosticismo. Seu assunto principal
era nossa grande salvao atravs do nico e verdadeiro Mestre, nosso Senhor Jesus Cristo, o
qual por causa do seu amor transcendental tornou-se como ns somos, para que Ele pudesse
conduzir-nos a ser como Ele prprio (Contra Heresias, prefcio).

As duas teologias
Na Igreja do segundo e terceiro sculos, comeou a surgir uma diferena no pensamento
teolgico entre a mentalidade grega e a romana ou latina, um preldio da diviso final entre as
igrejas gregas e as igrejas latinas que ocorreu posteriormente.

A teologia latina, principalmente, representada por Tertuliano e seu sucessor Cipriano, am-
bos de Crtago no norte da frica, tendia a ser mais prtica, tratando da Igreja e da salvao,
sendo tambm mais hostil ao gnosticismo e a filosofias mundanas em geral. Por outro lado, a
teologia grega, representada pela escola Alexandrina de Clemente e Orgenes, foi mais filosfica
e idealstica, tratando mais com as doutrinas de cristologia e a encarnao, procurando inter-
pretar o gnosticismo atravs da ortodoxia crist.

Os telogos latinos do Ocidente


Tertuliano de Crtago (155-255 AD), com sua brilhante mente, sabiamente chamado
de o Pai da Teologia Latina. Convertido do paganismo aos trinta anos, chegou ao nvel de
presbtero na Igreja de Crtago.

Isso ocorreu, em parte, por causa de sua queixa negligncia moral da igreja de Roma, sur-
gindo com proeminncia sobre toda a cristandade, e tambm por outros motivos rompeu com
a igreja catlica, unindo-se puritana e mais ortodoxa seita carismtica dos montanistas na
passagem do segundo para o terceiro sculo. Ao mesmo tempo, comeou sua extensiva carreira
literria de defesa apologtica e ortodoxa do cristianismo. Em seus trinta tratados, ele escreveu
ordenadamente de uma maneira vvida e firme sobre a f crist. Escreveu contra os pagos, os
judeus e as injustias do Imprio contra o cristianismo; escreveu sarcasticamente e maliciosa-
mente contra a heresia gnstica, defendendo a igreja dos apstolos como a nica e verdadeira,
dizendo que somente ela contm o depsito da verdade apostlica. Do ponto de vista monta-
nista, ele igualmente atacou os mornos catlicos. Escreve ainda sobre a orao, penitncia,
pacincia, o batismo e tambm sobre a cristologia trinitariana, sobre a qual discutiremos pos-
teriormente. Ele enfatiza os temas tratados por Paulo: pecado e graa, pondo os fundamentos
para a posterior teologia do grande pensador do norte da frica: Agostinho, bispo de Hipona.

Cipriano de Crtago nasceu em 200 AD e foi degolado em 14 de setembro de 258 AD.


Ele converteu-se a Cristo aos 46 anos, pouco tempo antes de sua morte. Em obedincia literal
aos ensinos do evangelho, ele vendeu seus bens luxuriosos, dando o dinheiro aos pobres. Dois
anos aps seu batismo, tornou-se um presbtero catlico e, logo depois disso, foi eleito bispo
de Crtago. No seu batismo ele escreveu: [...] Pelo auxlio da gua regeneradora a sujeira de
minha maneira de viver foi lavada. Logo que bebi o Esprito, eu fui transformado pelo segun-
do nascimento, em um novo homem [...]. Cipriano teve o montanista Tertuliano como seu
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mestre (atravs de seus escritos), ainda que possivelmente estes dois homens nunca tenham se
encontrado pessoalmente.

A maior contribuio de Cipriano ao pensamento do terceiro sculo foi o desenvolvimento


do catolicismo episcopal. A crena de que todos devem estar sujeitos a um episcopos para
que esteja na nica igreja universal foi advogada por ele em reao aos cismticos de seus dias;
ainda que ele mesmo nunca tenha atacado nominalmente seu venerado mestre, o montanista
Tertuliano.

Em perfeito contraste com a mentalidade apostlica do primeiro sculo, Cipriano escreveu:


No importa quem seja e qual seu carter. No possvel que tenha Deus por Pai, aquele que
no tem a Igreja por sua me [...]. A Igreja constituda por bispos, e todos os atos da Igreja
so controlados por estes lderes [...]. Aquele que no est com o bispo, no est na Igreja [...]
(Cartas e Unidade da Igreja). Ainda que Cipriano tenha considerado o bispo romano como
primus inter pares (Primeiro entre iguais), e a Igreja romana como a mais alta em dignidade,
resistiu tentativa de Estvo, bispo de Roma, de tomar as igrejas sob sua autoridade.

Os bispos romanos tiveram ainda uma longa caminhada pelos sculos, reivindicando para si
mesmo a posio de nica cabea da Igreja Catlica.
Captulo

10
MAIS TEOLOGIA, MENOS VIDA

OS TELOGOS GREGOS DO ORIENTE


Clemente de Alexandria (150-220 AD) e Orgenes, seu discpulo, foram os principais lde-
res em Alexandria, centro da segunda principal corrente de pensamento teolgico.

A escola de catequese de Alexandria foi originalmente destinada apenas para o propsito


de preparar os pagos convertidos e os judeus para o batismo, e era dirigida por professores
cristos em suas casas. Diferente de Tertuliano com sua dura desconfiana da filosofia, e dife-
rente de Cipriano com seu persistente organizacionalismo da Igreja, a escola grega procurou
antes interpretar Deus e Cristo, combinando as filosofias de seus dias com a mensagem do
cristianismo, produzindo por este meio um verdadeiro gnosticismo cristo. Clemente no
foi um telogo sistemtico; isto foi deixado para seu aluno e sucessor Orgenes, um dos mais
brilhantes mestres e escritores na emergente igreja Crist.

Orgenes (185-254 AD), filho do mrtir cristo Lenides, nasceu em um lar cristo e subiu
liderana da escola de catequese alexandrina aos 18 anos. Desenvolveu sua teologia durante
mais de 28 anos, alcanando, por isso, grande fama, at ser excomungado em Alexandria pelo
bispo Demtrio, seu superior, por cimes. Orgenes ento abriu outra escola de ensino em
Cesaria, onde ministrou na palavra e escreveu por mais de 20 anos. Entre seus escritos estavam
uma traduo do Antigo Testamento e seu volumoso Comentrio das Escrituras. Seu mais
importante trabalho provavelmente seus quatro volumes De Principis, a primeira grande
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apresentao sistemtica das doutrinas do cristianismo, considerado pelos historiadores como a


maior realizao da Igreja antenicena. A falha teolgica de Orgenes foi o uso exagerado do m-
todo alegrico, quase gnstico, para interpretar a Bblia. Assim, com este mtodo, foi capaz de
deduzir das Escrituras quase tudo que desejou. Uma das principais contribuies de Orgenes
teologia do terceiro sculo foi sua cristologia.

Orgenes foi finalmente condenado no Quinto Conclio Geral da Igreja Catlica, em 553,
por causa do seu universalismo, dentro do qual ensinou que todos os homens e at os espri-
tos cados seriam finalmente salvos. Isto foi um extremo, uma distoro do ensino apostlico
sobre o triunfo total e universal de Cristo sobre o pecado e o mau.

Ao todo, estes cinco homens Irineu, Tertuliano, Cipriano, Clemente e Orgenes foram
os principais pastores do pensamento cristo no final do segundo e incio do terceiro sculo.
Espiritualmente, este perodo foi o outono antes da vinda daqueles ventos frios de controvr-
sia doutrinria, que seriam os precursores da vinda daquele sombrio e escuro inverno espiritual:
a Idade Escura, Idade Mdia.

MUDANAS SIGNIFICATIVAS NA ERA ANTENICENA


H cinco mudanas significantes que aconteceram na era antenicena de Irineu, Tertuliano,
Cipriano, Clemente e Orgenes. Todas elas so resultado direto da crescente luta do frgil
cristianismo catlico contra os herticos cismticos, particularmente os gnsticos. Estas cinco
mudanas so:

1. O aparecimento das regras de f;

2. A consolidao do cnon dos escritos do Novo Testamento;

3. O fortalecimento do episcopado;

4. A crescente supremacia da igreja romana;

5. Formao de uma cristologia definida (uma tentativa de definio de quem exatamente


Jesus era).

(Estaremos examinando cada um dos temas citados nos prximos captulos).

O DESENVOLVIMENTO DAS REGRAS DE F


A ameaa gnstica, trazendo consigo suas prprias escrituras, revelaes, mtodos gnsticos
e alegricos de interpretao at dos escritos apostlicos originais, fez aparecer a necessidade de
uma formulao de credos bsicos dentro da Igreja Catlica, pelos quais a verdade pudesse ser
mais facilmente discernida do erro.

Em relao ao batismo, a mais primitiva confisso batismal usada era simplesmente Jesus
Senhor. Com a ameaa gnstica, entretanto, um mais complexo credo gradualmente se
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desenvolveu atravs do sculo, chamado de O credo dos Apstolos, consistindo de doze


afirmaes apostlicas de f, que eram a confisso exigida de cada candidato ao batismo. Essa
confisso dizia:
1. Eu creio em Deus, o Pai Todo-Poderoso;
2. Eu tambm creio em Jesus Cristo seu nico Filho, nosso Senhor;
3. Concebido pelo Esprito Santo, nascido da virgem Maria;
4. Padecido sob Pncio Pilatos, crucificado, morto e sepultado; Ele desceu ao inferno;
5. Ressuscitou novamente ao terceiro dia;
6. Subiu aos cus;
7. Onde est assentado direita do Pai;
8. De onde Ele est vindo para julgar os vivos e os mortos;
9. Eu creio no Esprito Santo;
10. Na santa Igreja Catlica, na comunho dos santos;
11. Na remisso dos pecados;
12. Na ressurreio da carne e na vida eterna.

Esta foi a mais simples definio da doutrina original que surgiu na era ps-apostlica
suscinta, compreensiva e clara, mas infelizmente o que antes era vivificado passou a ser apenas
letra morta. Muitos inconversos certamente citaram esta reza sem ter nenhuma revelao e f
no que estavam dizendo.

O SURGIMENTO DO CNON DOS ESCRITOS APOSTLICOS


A palavra cnon vem da palavra grega kanon, significando uma vara de medir ou uma
regra. Esta a palavra dada pelos pais da igreja primitiva quele conjunto dos primeiros escri-
tos apostlicos que seriam sozinhos a vara de medir ou a regra pela qual se avaliaria todas
as outras revelaes e escritos, especialmente aqueles dos gnsticos cismticos. Por causa da
circulao de certos evangelhos e epstolas gnsticas, Irineu insistiu que o teste da validade
de qualquer escrito inspirado seria se ele foi ou no escrito pelos apstolos ou por homens
muito prximos deles. Estes escritos Irineu chamou de escritura . Tertuliano refere-se a es-
tes escritos como o Novo Testamento, que ele considera como igual ao Velho em relao
inspirao divina. Por volta de 200 AD, a cristandade ocidental tinha reconhecido um cnon
neo-testamentrio, basicamente incluindo: Mateus, Marcos, Lucas, Joo, Atos, I e II Corntios,
Efsios, Filipenses, Colossenses, Glatas, I e II Tessalonicenses, Romanos, Filemon, Tito, I e II
Timteo, Judas, I e II Joo, Apocalipse de Pedro. O desenvolvimento na sua forma final como
ns conhecemos hoje, entretanto, deu-se em 400 AD na parte latina da Igreja e um pouco mais
tarde no lado grego.
Captulo

11
AMEAA DE INVERNO

O FORTALECIMENTO DO EPISCOPADO
No fcil vermos que a minguante atividade carismtica do Esprito Santo na igreja, no
final do primeiro sculo, tornou impossvel a continuidade de uma liderana sem hierarquia.
Isto mostra o quanto a presena de herticos nas Igrejas locais fizeram do ministrio aberto
do Corpo algo impraticvel. Desta forma, o ministrio plural deixou de existir juntamente com
aquele ministrio individual de cada crente. Os sacerdotes passaram a ser apenas os presbteros
reconhecidos de uma Igreja local, em especial, o bispo principal.

Ns tambm j notamos a forte nfase defendida por Incio de Antioquia (110 AD) acerca
da obedincia a um bispo singular como a melhor salva-guarda, no seu entendimento, contra
a invaso da heresia gnstica. Vemos que esta lealdade a um homem apenas era mais possvel
e efetiva do que a lealdade a uma pluralidade de homens, especialmente se estes homens no
tivessem uma s mente e um s corao.

A era antenicena do segundo e terceiro sculos viram um fortalecimento do episcopado


monrquico pela mesma razo. Assim, evidenciou-se a validade apenas do episcopado dentro
da viso de que este era a sucesso direta dos prprios apstolos. Irineu, Clemente, Tertuliano
e, especialmente Cipriano, na sua luta contra os gnsticos, fortaleceram grandemente estes
conceitos do episcopado monrquico como a forma de assegurar uma sucesso apostlica. Seria
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uma maravilha descobrirmos por que em todo este declnio no houve uma volta nfase da
advertncia apostlica: Lembra-te portanto de onde tu caste, e arrepende-te, e volta s tuas
primeiras obras [...] (Ap. 2:5). Podemos nos perguntar por que homens santos como estes en-
fatizaram mais uma defesa tola da estruturao como recurso para proteger a Igreja da heresia
gnstica do que num derramamento do Esprito Santo como nos dias dos apstolos.

A CRESCENTE SUPREMACIA DA IGREJA DE ROMA


Ainda que a Igreja no tivesse uma hierarquia, estava caminhando rapidamente nesta di-
reo. Os bispos de Roma, Constantinopla, Antioquia, Jerusalm e Alexandria naturalmente
obtiveram uma preeminncia especial por causa de sua posio e influncia. Em 100 AD a
Igreja romana j era a maior congregao da cristandade. Em 251 AD, ela continuava sendo a
maior e mais vibrante Igreja de seus dias, tendo uns 30.000 membros sob o singular Cornlio,
com 46 presbteros, 7 diconos, 7 sub-diconos, 42 ministrantes auxiliares, 52 exorcistas, alm
de professores (mestres) e porteiros. A Igreja em Roma permaneceu na defesa da f crist con-
tra os gnsticos, os montanistas e outros cismticos. De acordo com Eusbio, a influncia de
Roma foi mais tarde engrandecida por sua famosa generosidade. Em 251 AD, mais de 1500
pessoas pobres eram sustentadas pela igreja. Incio falou dos romanos, na sua epstola, como
tendo eles a presidncia do amor. Roma, a congregao da caridade, o lugar onde o credo
foi formulado, o cnon consolidado, a primeira na defesa da f apostlica, foi naturalmente
erguida a uma posio de maior importncia na era antenicena. Seus bispos, posteriormente,
ambiciosos e carnais, usariam de sua vantagem poltica na luta pela supremacia oficial da S
Romana (sede de poder) sobre toda cristandade.

Vimos como no primeiro sculo as igrejas eram independentes. No havia um governo que
exercesse autoridade sobre mais de uma igreja. No segundo sculo ainda permaneceu a mesma
situao, mas, no final deste, comeou a surgir uma organizao que depois veio a ser conheci-
da como Igreja Catlica. O termo catlico quer dizer universal. Esta foi uma federao ou
associao de igrejas ligadas por um acordo formal, com trs aspectos. No I sculo, as igrejas
tinham uma unidade espiritual atravs do amor, unidade baseada na f em Cristo. No II sculo,
alm da unidade espiritual, havia tambm uma unidade externa. As igrejas que faziam parte
da associao chamada catlica eram unidas, primeiro por terem uma s forma de governo,
bispos, presbteros, diconos; segundo, pela adoo de um s credo, o Credo dos Apstolos; e
terceiro, por todos reconhecerem e receberem uma s coleo de livros do Novo Testamento.
Havia Igrejas que no tinham a forma de governo acima descrita, nem concordavam todas com
o mesmo credo, nem recebiam alguns dos livros aprovados. Essas igrejas eram reputadas pela
Igreja Catlica como herticas. Muitas injustias foram cometidas.

Durante estes sculos verificam-se vrias mudanas na atitude do ministrio. A distino


entre um clrigo e um leigo, desconhecida no primeiro sculo, foi aparecendo gradualmente.
Bispos, presbteros e diconos eram separados e privilegiados por causa da posio que ocu-
pavam. O desenvolvimento da ideia de uma moral mais alta deu lugar crena de que o clero
deveria ser celibatrio, isto , no deveria casar-se ou ter relaes sexuais. Isto veio a se cons-
tituir lei na Igreja ocidental no IV sculo. Nas igrejas maiores comearam a aparecer clrigos
oficiais de graduao inferior, tais como sub-diconos e leitores. No ano 251, a Igreja de Roma,
a maior das igrejas, tinha mais de 150 clrigos de vrias categorias.
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A ideia de que o ministro cristo um sacerdote, e que ele permanece entre o homem e Deus,
comeou a prevalecer no III sculo. Isso correu paralelo crena de que a Ceia do Senhor era
um sacrifcio oferecido a Deus em favor do povo. Naturalmente a ideia do sacerdcio ligava-se
especialmente pessoa do bispo. O ofcio de bispo era ento muito elevado, pois atribua-lhe
mais poder divino para declarar o perdo dos pecados. Vimos que em algumas igrejas houve
uma forte centralizao de poder pela qual um dirigente tornou-se o nico cabea da igreja
local. A este, seguiu-se outro passo na centralizao. No II sculo o bispo era o pastor de uma
igreja numa cidade. medida que crescia o nmero de crentes, outros grupos se formavam na
mesma cidade e nas adjacncias. Todos esses grupos ficavam sob o governo do bispo da igreja-
me (matriz). Cada uma das outras igrejas era dirigida por um presbtero e o bispo exercia
superintendncia sobre todo o distrito ou diocese.

No havia ainda surgido no II sculo nenhum governo geral, organizado e centralizado


na Igreja. Havia apenas snodos ou reunies de bispos para tratar das necessidades de cada
localidade. Neste sculo, duas ideias de unidade da Igreja surgiram. Uma foi que a unidade era
baseada na concordncia dos bispos sobre assuntos da f, a outra foi que a unidade consistia na
aceitao da autoridade de um nico bispo sobre os demais: o bispo de Roma. Sendo a Igreja
na capital do imprio, a maior, a mais rica de todas as igrejas e a mais poderosa, naturalmente
cresceu em influncia. A partir do fim do sculo II, os bispos de Roma comearam a reivindicar
para si a autoridade geral. Um sculo mais tarde essa liderana j tinha sido reconhecida no
ocidente, porm no no oriente.

Assim, lentamente formava-se uma monumental, fria, hierarquizada e ritualizada organi-


zao, que acabaria dominando cruelmente a vida de todos que estivessem debaixo de suas
pesadas e mortas estruturas. Esta organizao a Igreja Catlica Apostlica Romana.

PASSOS LARGOS DA DECADNCIA: A FORMAO DE UMA CRISTOLOGIA DEFINIDA


A definio neo-testamentria de Deus bem simples. Paulo escreveu: [...] para ns h ape-
nas um Deus e Pai, de quem so todas as coisas, e para o qual ns existimos (I Co. 8:6). Para
a mente apostlica h apenas um Deus e um Senhor, e h tambm o simples discernimento
de que este nico Deus revelado e expresso ao homem como o Pai, o Filho e o Esprito (Mt.
28:19). Alm desta simplicidade, no h nenhuma definio tcnica e elaborada de Deus no
Novo Testamento.

A cristologia do Novo Testamento tambm completamente simples. O apstolo Joo,


amigo ntimo de Jesus, o que faz mais definies sobre a pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo.
Ele o Unignito de Deus, o qual est no seio do Pai [...] (Jo 1:18). Ele a Palavra, e como
tal Ele Deus (Jo. 1:1). Ele a plena revelao do Pai, como Ele mesmo declara: o que me
tem visto, tem visto o Pai (Jo. 14:9). Para Tom, Jesus meu Senhor e meu Deus (Jo. 20:28).
Para Joo, Jesus na verdade o verdadeiro Deus e a vida eterna (I Jo. 5:20, 1:2). Quanto
humanidade de Jesus, Joo igualmente enftico: Todo esprito que confessa que Jesus Cristo
veio em carne de Deus [...] (I Co. 4:2). Apenas o enganador e o anticristo no reconhecem
Jesus Cristo como vindo em carne (II Jo. 7). Esta, em poucas palavras, a cristologia apost-
lica: Jesus Cristo verdadeiro Deus e verdadeiro homem.
&&"""""! " # $ % & " ' ( ) ' ( " * & + , '

A teologia e a cristologia dos sculos seguintes , infelizmente, mais tcnica e complicada


e, por causa disso, causou mais divises. verdade que houve graves erros teolgicos neste
perodo. Erros que quebraram em pedaos a unidade e simplicidade apostlica original. Falsos
ensinos que diminuram a verdadeira humanidade de Jesus (docetismo gnstico - a crena
de que Jesus veio apenas num corpo espiritual) ou que diminuram a sua verdadeira deidade
(arianismo: crena de que Jesus era uma criatura de Deus e, portanto, no existia desde a
eternidade, e no era Deus). Mas tambm verdade que muita controvrsia apareceu entre os
crentes ortodoxos deste perodo sobre as elaboraes e misturas adicionadas pelos seus telogos
s simples definies apostlicas originais do primeiro sculo.

Tertuliano, o montanista, e os chamados herticos montanistas, com sua forte nfase na


Pessoa e trabalho distintos do Esprito Santo, parecem estar entre os primeiros a fazer forte
definio da Trindade. A mentalidade apostlica do primeiro sculo, enraizada fortemente no
monotesmo da Velha Aliana, trataria com muita cautela qualquer diferena excessiva entre o
Pai, o Filho e o Esprito Santo, temendo um tritesmo (trs deuses). Os montanistas, no entan-
to, com sua teologia trinitariana Logos, como foi chamada, foram menos medrosos. Um dos
primeiros a trabalhar em cima da palavra Trindade para definir a Divindade foi Tertuliano.
Ele escreveu acerca da Trindade em seu livro Contra Prxeas.

Prxeas era um hertico aos olhos de Tertuliano, pois cria que o Pai, o Filho e o Esprito
Santo eram trs modos em que Deus se manifestava, de maneira que Deus s vezes era Pai, ou-
tra Filho e outra Esprito. Esta a doutrina que recebe o nome de Patripassionismo. Segundo
esta doutrina, o Pai sofreu a paixo, pois o Filho o Pai.

A doutrina da Trindade, segundo Tertuliano, definia:

Deus uma s substncia, mas com trs pessoas distintas e independentes: Pai, Filho e
Esprito Santo;

Estas pessoas no so apenas formas de revelao, mas realmente pessoas distintas;

O Filho e o Esprito Santo so um com o Pai, no entanto, menores que Ele;

H unidade na Trindade.

Tertuliano, mais tarde, admitiu o problema causado por sua definio da Divindade: Os
simples, os quais sempre constituem a maioria dos crentes, esto assustados acerca da realidade
de trs em um porque suas regras de f so muito absolutas, e qualquer desvio os leva para a
viso mundana de muitos deuses. Era mesmo difcil para a maioria dos crentes ver na concep-
o trinitariana algo diferente de um tritesmo (trs deuses).

Em reao a estas ento chamadas tendncias tritestas dos trinitarianos (montanistas), os


monarquianistas, seus opositores, declararam sua f absoluta na unicidade de Deus. Segundo
o monarquianismo, o conceito trinitrio era falso, pois se opunha f no Deus nico. O
monarquianismo tinha duas correntes de pensamento, sendo que a mais forte era chamada
modalismo. Seu principal representante foi Sablio, o qual foi excomungado por Roma em
215 DC, mas nem por isso deixou de exercer grande influncia sobre a cristologia da Igreja. O
sabelianismo dizia que:
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O Pai, o Filho e o Esprito Santo so de uma s substncia, e podem ser diferenciados um


do outro apenas pelo nome;

Deus apareceu em formas diferentes, em pocas diversas, primeiro de modo geral na na-
tureza, depois como Filho, e finalmente como Esprito Santo;

As trs pessoas so uma e a mesma; no h trindade real;

No h distino entre as pessoas, ao contrrio, h identificao do Filho com o Pai, e do


Esprito com o Filho e o Pai;

O Filho no existia desde a eternidade, mas surgiu com o aparecimento de Cristo.

A viso de Sablio saiu vitoriosa sobre a teoria da subordinao que caracterizava a cristologia de
Tertuliano e Orgenes, a qual diz que o Pai maior que o Filho, pois o gerou e o enviou: O Pai no
o Filho; ele maior do que o Filho, pois aquele que gera diferente daquele que nasce, e o que
envia diferente do que enviado (Contra-Prxeas). Este realmente veio a ser um dos fundamentos
da posterior heresia ariana, a verso do quarto sculo, e das nossas modernas Testemunhas de Jeov,
os quais subordinam Jesus Cristo ao Pai como um deus menor, uma criatura.

Depois de tanta confuso, vale a pena citar as palavras sbias e iluminadas de Atansio, que
derrotou a doutrina hertica de rio sobre a Trindade, no Primeiro Conclio da Igreja, em
325 DC, na cidade de Nicia: Adoramos um Deus em trindade, e trindade em unidade. No
confundimos as Pessoas, nem separamos a substncia. Pois a pessoa do Pai uma, a do Filho a
outra, e a do Esprito Santo, outra. Mas no Pai, no Filho e no Esprito Santo, h uma divinda-
de, glria igual e majestade coeterna. Tal qual o Pai, os mesmos so o Filho e o Esprito Santo.
O Pai incriado, o Filho incriado, o Esprito incriado. O Pai imensurvel, o Filho imen-
survel, o Esprito Santo imensurvel. O Pai eterno, o Filho eterno, o Esprito Santo
eterno. E, no obstante, no h trs eternos, mas sim um eterno. Da mesma forma, no h trs
(seres) incriados, nem trs imensurveis, mas um criado e um imensurvel. Da mesma maneira
o Pai onipotente. No entanto, no h trs onipotentes, mas sim um Onipotente. Assim o Pai
Deus, o Filho Deus, e o Esprito Santo Deus. No entanto, no h trs deuses, mas um
Deus. Assim o Pai Senhor, o Filho Senhor, e o Esprito Santo Senhor. Todavia no h trs
Senhores, mas um Senhor. Assim, como a veracidade crist nos obriga a confessar cada Pessoa
individualmente como sendo Deus e Senhor, assim tambm ficamos privados de dizer que haja
trs Deuses ou Senhores. O Pai no foi feito de coisa alguma, nem criado, nem gerado. O Filho
procede do Pai somente, no foi feito, nem criado, nem gerado. O Esprito Santo procede do
Pai e do Filho, no foi feito, nem criado, nem gerado, mas procedente. H, portanto, um Pai,
no trs Pais; um Filho, no trs Filhos; um Esprito Santo, no trs Espritos Santos. E nesta
Trindade no existe primeiro nem ltimo, maior nem menor. Mas as trs Pessoas coeternas so
iguais entre si mesmas; de sorte que por meio de todas, como acima foi dito, tanto a unidade
na trindade, como a trindade na unidade devem ser adoradas.

A essa altura podemos reconhecer no nosso estudo da histria da igreja que a era apostlica
da simplicidade j se tinha ido. Definies tcnicas e explanaes complicadas substituram o
ensino ungido e simples. Com essa ortodoxia mista vir ento uma incalculvel controvrsia
humana e cismas sem fim, alm de uma contnua luta autoritria para definir e controlar as
fronteiras da f catlica, apostlica e verdadeira. Este , historicamente, o outono.
Captulo

12
VENTOS FRIOS DE CONTROVRSIA

OS PRIMEIROS CONCLIOS DA IGREJA


A partir daqui, estamos usando a palavra IGREJA para denotar a estrutura progressiva da
cristandade organizada. O nvel que esta Igreja como um todo representa o verdadeiro, ca-
tlico e apostlico Corpo de Cristo precisa ser deixado na mo de Deus para que Ele julgue.
Por certo, sempre sero encontrados dentro do cristianismo estruturado, mesmo na Idade das
trevas, aqueles verdadeiros membros individuais do Corpo de Cristo.

Comeando com a grande Reforma do sculo XVI, veremos novamente aquela Igreja, de
acordo com o intento apostlico original de Deus, vagarosamente emergindo uma vez mais
sobre a terra, revestindo-se de glria at o presente mover do Esprito Santo.

A GRANDE MUDANA
Por 75 anos, anteriores ao famoso Primeiro conclio de Nicia em 325 DC, a Igreja Crist
sofreu sua mais grave e mais severa perseguio pelos imperadores romanos. Sob Dcio, os
cristos e seus lderes foram aprisionados, torturados e mortos. Os lugares onde os cristos
adoravam e que agora tinham surgido em vrias partes foram saqueados e destrudos. No h
nenhum exemplo claro de um prdio separado para adorao dos cristos dentro dos limites
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do imprio romano antes do III sculo, no entanto, havia cmodos separados especialmente
para isso nas casas. Os cristos se encontravam para adorar em cavernas, lugares desertos e nas
catacumbas. As catacumbas eram tneis subterrneos de meio a um e meio metro de largura,
nas paredes dos quais os corpos dos crentes mortos eram sepultados. Grande presso e mesmo
ameaa de morte foram feitas para induzir os crentes adorao pag ao imperador. Durante
estas perseguies, um nmero no pequeno voltou prtica do velho paganismo. Quando
estes aoites finalmente terminaram, muitos dos que abandonaram a f procuraram reintegrar-
se Igreja. Isso, no entanto, resultou numa outra fonte de amarga controvrsia e diviso em
Roma e em muitos lugares por muitos anos. Os que permaneceram fiis no aceitavam com
facilidade o retorno dos que haviam cedido s presses.

No outono de 312, o Imperador Constantino, o Grande, supostamente experimentou uma


converso incomum. No cu ele teria visto uma cruz flamejante e as palavras: Por este sinal
dominars. Na primavera seguinte, ele publicou de Milo (Veja apndice 5) um sensacional
decreto garantindo a total tolerncia ao cristianismo dentro do Imprio Romano. Este decreto
era destinado a produzir tanto um fruto bom quanto mau dentro da Igreja que, rapidamente,
se tornaria a aceitvel e popular religio do Imprio. Foi bom porque ps fim s perseguies,
mas negativo porque jogou dentro da Igreja as massas pags sem a experincia de converso e
de novo nascimento.

O PRIMEIRO CONCLIO GERAL DA IGREJA - NICIA


Por causa da decadncia progressiva do Imprio Romano e das presses externas feitas pelos
povos brbaros, o Imperador reconheceu a igreja Catlica como a maior esperana para a uni-
dade, fortalecimento e estabilizao do Imprio. Mas a prpria Igreja estava dilacerada pelas
contendas e dissenes, especialmente sobre a controvrsia cristolgica. Na esperana de resol-
ver os problemas da Igreja, o imperador Constantino convocou o Primeiro Conclio Geral da
Igreja para maio de 325 em Nicia, na Bitnia, Noroeste da sia Menor. Em ateno ao apelo,
estiveram l 318 bispos de toda a Igreja, convocados desde a Espanha at a Prsia para estarem
em Nicia s custas do governo.

O resultado foi a controvrsia entre o presbtero alexandrino rio e seu bispo Alexandre,
sobre a natureza divina do Senhor Jesus Cristo. Tambm opondo-se a rio estava o jovem se-
cretrio do bispo Alexandre, Atansio. Ambos, rio e Atansio, estavam agarrados aos ensinos
do alexandrino Orgenes; mas rio deduziu a partir da doutrina da subordinao de Orgenes:
O Filho tem comeo, mas Deus sem comeo (Veja apndice 5). Segundo Orgenes, Jesus,
mesmo sendo parte da divindade, est subordinado ao Pai. rio foi alm e concluiu que Jesus
no s est subordinado, mas tambm criatura do Pai, ou seja: Jesus no Deus.

A deciso final do conclio foi condenar rio e seus seguidores. Para resolver isso definiram
um credo, o de Nicia: Ns cremos em um Senhor Jesus Cristo unignito, no feito, da mes-
ma substncia do Pai [...].

rio foi banido com outros dois para o Ilrio. Dois anos mais tarde, entretanto, a briga
ressurgiu novamente quando o estramblico Constantino recebeu rio de volta e ento baniu
Atansio, agora bispo de Alexandria, por ter este se recusado a reestabelecer rio. No menos
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que cinco vezes, Atansio foi exilado, e o instvel Constantino finalmente batizado nos seus
ltimos dias por um ariano. Atansio, entretanto, tornou-se lembrado na Igreja como o Pai da
ortodoxia. Por isso o Credo de Atansio leva seu nome. O credo de Atansio declara: Para os
que sero salvos, antes de tudo necessrio que permaneam na verdadeira f crist. Ns adora-
mos a Deus na Trindade, e trindade na Unidade; nem confundindo as pessoas, nem dividindo
a substncia [...]. Note, no entanto, que a salvao, conforme o entendimento apostlico, era
dependente apenas de uma f muito simples (I Cor. 15: 1,8).

O Conclio afirmou a divindade de Cristo, pela qual lutou Atansio, e declarou que Cristo
era da mesma substncia do Pai. Foi grande a influncia do Imperador na deciso, ao mesmo
tempo que ela correspondia com o pensamento de quase todos os bispos. Durante a intensa
disputa teolgica no Conclio, verificou-se que a maioria dos bispos no era composta de te-
logos, mas de pastores; e o que os influenciou foi o apelo feito por Atansio f, e convico
deles, resultado da sua experincia crist. Eles criam que o Cristo a quem conheciam como
Redentor no podia ser seno Deus. O Credo aceito pelo Conclio constituiu a maior parte
do chamado Credo Niceno, o qual foi confirmado depois pelo da Calcednia no sculo se-
guinte. O ensino desse credo tem sido aceito desde ento por toda a igreja crist. Com vitria
da questo sobre a divindade de Cristo, a discusso voltou-se para o assunto da relao entre
a sua natureza divina e humana. Foram tremendas as divergncias de opinio, o que chegou a
provocar divises na Igreja. O quarto Conclio Geral da Calcednia, em 451 DC, apresentou
o pronunciamento final da Igreja sobre este assunto.

Pouco antes de sua morte, em 337 DC, Constantino mudou a Capital do Imprio para
Bizncio, hoje Stambul, na Turquia, e deu-lhe o nome de Constantinopla. Esta deciso afetaria
profundamente o curso da histria da Igreja. O resultado seria a crescente rivalidade entre as
igrejas gregas e as latinas por causa da elevao do bispo de Constantinopla mesma posio
do de Roma.
Captulo

13
OUTRAS CONTROVRSIAS E MAIS DECADNCIA

O CONCLIO DE CONSTANTINOPLA
Assistido por 186 bispos, a maioria gregos e convocados pelo Imperador Teodsio, o Grande,
este segundo conclio da Igreja foi feito na cidade de Constantinopla para finalmente resolver
a controvrsia ariana que persistia em ampliar a confisso nicena pela formao da pessoa e
deidade do Esprito Santo, [...] o qual o Senhor concededor da vida, o qual procede do Pai,
e que junto com o Pai e o Filho, adorado e glorificado [...].

Esse conclio, que era formado na maior parte pelo clero grego, tambm afirmou a supre-
macia do bispo de Constantinopla, o que seria problemtico para os futuros bispos da Igreja
de Roma.

O TERCEIRO CONCLIO DA IGREJA - FESO 431 DC


Inicialmente convocado pelo Imperador Teodsio II, no domingo de Pentecostes de 431 DC,
durante at o final de outubro daquele ano, este conclio foi campo de batalha entre o ambicio-
so e violento cirilo, Bispo de Alexandria, e Nestrio, o eloquente Patriarca de Constantinopla.
Nestrio fez to grande distino entre as naturezas divina e humana de Cristo que quase O
separou em duas pessoas. Nestrio aps-se tambm a chamar Maria de Me de Deus, uma
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prtica agora presente na Igreja, insistindo que ela era apenas a me do homem Cristo e no
da Sua natureza divina. Certos atos de nosso Senhor foram atribudos sua natureza divina e
outros sua natureza humana. Nestrio foi injustamente banido para o deserto e seus segui-
dores formaram a Igreja Nestoriana, a qual cresceu com grande vigor na Sria, Prsia, Armnia
e at mesmo na China no seu esforo missionrio. Em resposta ao nestorianismo, o conclio
acuradamente definiu: Ns, portanto, reconhecemos nosso Senhor Jesus Cristo... completo
Deus e completo homem... por uma unio das duas naturezas; razo pela qual confessamos um
Cristo; um Filho e um Senhor.

Mesmo que fiquemos admirados diante dos atos violentos e carnais do conclio, devemos
respeitar sua honesta tentativa em busca a defesa da verdade.

Uma segunda deciso de feso foi a condenao formal dos ensinos de Pelgio, um monge
britnico, em favor dos ensinos de Agostinho, bispo de Hipona no norte da frica, o autor
de Confisses e A Cidade de Deus. Pelgio, do mesmo modo que o avivalista americano
Charles G. Finney (1850), cria que o pecado original no herdado de Ado. Pecado, para
Pelgio e Finney, era uma questo de vontade, no de herana. Consequentemente, o batis-
mo infantil seria desnecessrio porque crianas no tm o pecado original herdado. Assim, o
homem seria moralmente livre para escolher Deus e obedecer suas leis. Nestes termos, seria
mesmo possvel que um homem fosse salvo por uma perfeita obedincia lei. Agostinho ops-
se a estes ensinos, afirmando a crescente crena catlica no pecado original no nascimento,
a necessidade do batismo infantil, a incompetncia do homem para escolher Deus, e ento
a necessidade da soberana e irresistvel graa de Deus para a salvao do homem, um ponto
de vista mais tarde adotado na Reforma Protestante, especialmente por Joo Calvino e seus
seguidores Presbiterianos.

Ainda que o pelagianismo tivera sido formalmente condenado pela Igreja, ele sobreviveu na
forma de um semi-pelagianismo, que por fim subverteu teologicamente o catolicismo medie-
val, gerando a crena numa forma de justificao atravs das obras. O semi-pelagianismo foi
vigorosamente combatido pelos reformadores que o denunciaram como heresia.

No meio das virtudes pessoais e espirituais de Agostinho, ele no obstante adotou algumas
ideias que mais tarde trariam muita confuso Igreja. Ele ensinou que no havia salvao fora
da Igreja Catlica visvel, vendo-a como a Cidade de Deus, a Sociedade Crist verdadeira,
e assim colocou os fundamentos para as futuras pretenses do papado medieval. Uma viso
correta do Reino de Deus, mas que perdeu o impacto devido crescente degradao da Igreja
Catlica Romana. A Igreja sem dvida deve dominar, crescer e at tornar-se um sistema parte
do sistema do mundo, mas se ela perde a vida de Deus, passa a fazer parte do mesmo sistema
que antes combatia.

OUTROS LDERES CATLICOS EMINENTES


A esta poca tambm pertencem outros notveis lderes catlicos, tais como Ambrsio (340-
397 DC), Bispo de Milo, provavelmente o maior orador da Igreja ocidental e um grande
opositor ao arianismo. Foi por meio de Ambrsio que o prprio Agostinho foi convertido
da sensualidade a Cristo em Milo. Importante tambm foi Joo Crisstomo, patriarca de
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Constantinopla (347 - 407 DC), o Boca de Ouro, assim chamado por causa de sua in-
comparvel eloquncia na defesa da ortodoxia catlica e seus destemidos apelos por arrepen-
dimento, os quais acarretaram seu banimento pelo Imperador. Jernimo (343 - 420 DC), o
monge celibatrio, conhecido por sua famosa compilao das Escrituras do Velho e do Novo
Testamento na verso latina conhecida como Vulgata, foi outro homem de Deus em sua
gerao. Seguindo Atansio, e ainda sobressaindo por seus prprios mritos na igreja oriental
por causa de sua defesa do credo niceno contra o arianismo, houve tambm outros 3 devotos
e confiveis homens de Deus: Basil, bispo de Cesaria na Capadcia (329-379 DC), seu irmo
mais novo Gregrio (332-394 DC) e seu amigo, Gregrio de Nazianzo (330-390 DC). Em
meio a controvrsias e contendas, eles permaneceram como homens de Deus em sua gerao.
Captulo

14
MAIS TREVAS, MENOS VIDA

O QUARTO CONCLIO DA IGREJA: CALCEDNIA NA BITNIA - 415 D. C


Convocado para 8 de outubro de 415 pelo Imperador Marciano por insistncia do bispo
romano Leo, este turbulento conclio reuniu-se com cerca de 500 a 600 bispos, novamente
na maioria gregos ou orientais, para a condenao de utico, abade de um mosteiro perto de
Constantinopla. utico foi um inflexvel oponente de Nestrio, o que props as duas naturezas
no conclio de feso, 20 anos antes. Agora o prprio utico era acusado de ensinar que como
uma gota de leite quando cai no oceano rapidamente absorvida, assim tambm foi a natureza
de Cristo, inteiramente absorvida pela Divindade. A isto o credo de Calcednia respondeu:
Ns, ento... todos com um consenso, ensinamos aos homens confessar um e o mesmo Filho,
nosso Senhor Jesus Cristo... verdadeiramente Deus e verdadeiramente homem... em duas natu-
rezas inconfundveis, imutveis, indivisveis, inseparveis. A distino entre as naturezas existe
no para no haver unio, mas antes, para que a qualidade de cada natureza seja preservada, e
concorra em uma pessoa: o Senhor Jesus Cristo....

A Histria indica, entretanto, o comportamento no cristo de vrios bispos presentes a


este turbulento Conclio, com insultos, zombarias, amotinaes e violncia. Em certa ocasio,
quando um lder se levantou para falar ao conclio, ouviu: Expulse esse judeu inimigo de Deus
e blasfemador de Cristo. Podemos nos maravilhar em qual estado a ortodoxia catlica do
quinto sculo caiu. Jesus Cristo era agora carnal e amargamente discutido. Vemos a necessidade
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de um retorno consagrada simplicidade apostlica do primeiro sculo na qual nosso Senhor


Jesus Cristo era simplesmente adorado como verdadeiro Deus e verdadeiro homem, pelo poder
do Esprito Santo derramado.

LEO, O GRANDE
Nenhum homem desta poca permaneceu como um enigma to grande como o bispo ro-
mano e telogo, Leo I. Em seus sermes, declarou: A cruz a nossa glria; por meio dela o
mundo est morto para ns e ns estamos mortos para o mundo (Gl. 6:14). Qualquer um que
pregou seus desejos pecaminosos na cruz, que ps aos ps do Salvador qualquer ressentimento
ou amargura de seu corao, que tem aprendido a perdoar seus inimigos e a preferir a vontade
de Deus antes que a sua prpria, que resiste aos impulsos de sua natureza cada e que anda no
caminho do Esprito Santo de Deus, no tem nenhuma necessidade de temer a Satans. Por
mais incrvel que parea, este mesmo Leo deu toda sua fora para ser reconhecido na Igreja
como o Bispo Universal. Foi ele quem deu teoria do poder papal a sua forma final, sendo
tambm recebido como supremo pontfice na Igreja ocidental. O pedido de Leo, no entanto,
foi enfaticamente repudiado pela Igreja oriental, o que contribuiu para o rompimento entre
as igrejas romana e grega, sculos mais tarde. O Conclio de Calcednia aprovou o Patriarca
de Constantinopla como o Bispo Principal de toda a Igreja e refutou o pedido de Leo de ser
reconhecido como o Bispo Universal da Igreja, ainda que concordasse em reservar o ttulo de
Papa para o bispo romano. Assim, Leo I permaneceu como um enigma: um homem de
profunda convico espiritual e ao mesmo tempo com grande ambio pessoal. Esta aparente
contradio entre espiritualidade e carnalidade infelizmente a caracterstica da maioria dos
que estiveram nos Conclios, dos bispos e das igrejas desta era decadente do cristianismo.

O QUINTO CONCLIO: II DE CONSTANTINOPLA - MAIO DE 553 DC


Um sculo depois do Conclio de Calcednia, o Imperador Justiniano, sem o consentimen-
to do papa romano, convocou o quinto Conclio catlico da Igreja, que teve a participao de
164 bispos. Este conclio se reuniu para corrigir a persistente controvrsia mono-gsica (uma
nica natureza). Este conclio, tambm de uma maneira bem confusa, condenou Orgenes
como hertico, previamente aceito como o maior telogo anteniceno da Igreja Oriental, e
cujos pensamentos foram sendo adaptados ao pensamento da Igreja.

O SEXTO CONCLIO: III DE CONSTANTINOPLA - NOVEMBRO DE 680 DC


Mais do que um sculo depois, o sexto conclio catlico foi convocado e o ensino no qual
se defendia que Cristo tinha apenas uma vontade foi condenado. O conclio proclamou que
Cristo tem duas vontades, e duas operaes naturais sem diviso ou mudanas, sem separao
ou mistura.
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Realmente, Jesus Cristo tem apenas uma vontade: verdadeira humana e ainda verdadeira-
mente divina. Podemos de fato nos admirar diante dos problemas teolgicos que o homem
criou no stimo sculo do cristianismo. Quanta perda de tempo!

No processo destas decises, o Constantinopla III tambm condenou o Papa Honrio (638)
como um hertico. A condenao de um papa morto como um hertico por um conclio
ecumnico to incoerente com a afirmao da infabilidade papal, que historiadores papistas
tentaram desesperadamente contestar esta condenao, ou pelo menos enfraquec-la com afir-
maes sofisticadas e confusas.

Esses so sculos de crescente controvrsia e confuso, ao mesmo tempo em que a vida do


Esprito continuava declinando dentro das igrejas da cristandade.

O STIMO CONCLIO: II DE NICIA - 787 DC


Conclio convocado pela Imperatriz Irene em 787 DC, ltimo conclio da estilhaada Igreja
Catlica, no fez muito mais do que o decreto no bblico: Se algum bispo de qualquer poca,
a partir daqui, for encontrado consagrando um templo sem relquias sagradas ser deposto
como um transgressor das tradies eclesisticas!.

A partir dessa poca, as igrejas grega e romana dividiram-se. Conclios verdadeiramente


ecumnicos, que representassem toda a Igreja, no mais existiriam. Mais tarde, depois de 636
anos, a Igreja romana em prosseguimento s suas afirmaes de universalidade convocou
o Primeiro Conclio Ecumnico Romano da Igreja Medieval em Lateran (1123 AD). A Igreja
grega foi ento oficialmente separada de sua irm romana numa irreconcilivel diviso que
continuou desde 1054 DC at hoje.

Esses foram sculos cheios de ventos frios, de amargas controvrsias e ambies, anunciando
a vinda do escuro inverno, conhecido como Idade das Trevas da histria da Igreja. Uma era na
qual a apagada sombra de luz da glria de Deus foi totalmente ofuscada na face da terra.
Captulo

15
CONVERTIDOS POR CONVENINCIA
EM PLENO INVERNO

OS BRBAROS
Os romanos chamavam de brbaros todos aqueles que viviam fora das fronteiras do imprio
e no falavam o latim. Entre estes brbaros destacaram-se alguns grupos: os germanos que
habitavam a Europa Ocidental. Os principais povos germnicos eram os francos, os anglos, os
saxes, os gdos, os vndalos e os vikins que deram origem aos franceses, ingleses, alemes e
escandinavos.

a. Os eslavos, brbaros da Europa Oriental. Estes eram formados pelos russos, tchecos,
poloneses, entre outros;

b. Os trtaro-mongis, que no geral eram asiticos. Os hunos e os turcos eram os mais


conhecidos;

c. Os germanos, de quem os historiadores no conhecem a origem, acredita-se que vieram


da sia para se fixarem no norte da Europa.

Sua organizao poltica era bastante simples.


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Em poca de paz, os brbaros eram governados por uma assembleia de guerreiros, formada
pelos homens da tribo, em idade adulta. Essa assembleia no tinha poderes legislativos e suas
funes se restringiam a interpretao dos costumes. Alm disso, a assembleia decidia as ques-
tes de guerra e de paz ou se a tribo deveria migrar para outro local. Em poca de guerra, a tribo
germnica era governada por uma instituio denominada Comitatus. Esta era a reunio de
guerreiros em torno do lder militar, ao qual todos deviam total obedincia.

A religio brbara era politesta, isto , adoravam muitos deuses e as foras da natureza. Os
principais deuses eram: Odim, o protetor dos guerreiros; Tor, o deus do trovo e Fria, a deusa
da agricultura.

Os germanos acreditavam que somente os guerreiros mortos em combate iriam para o


Valhada (cu). As Valqurias, mensageiras de Odim, visitavam os campos de batalha, levando
os mortos para o Paraso. Os que morriam de velhice ou doentes iriam para o reino de Hell,
onde s havia trevas e bastante frio.

O FLAGELO DE DEUS
Os hunos originrios da sia eram grandes guerreiros e se alimentavam de carne crua, ra-
zes e leite de cabra. Chefiados por tila, chamado o flagelo de Deus, os hunos invadiram
a Europa, com a finalidade de conquistar o Imprio Romano. Depois de conferenciar com o
Papa Leo I, tila no atacou a cidade de Roma, retirando-se para a Hungria, onde faleceu em
453. Aps a morte do lder, os hunos dispersaram-se pela Europa.

OS REINOS BRBAROS
procura de terras frteis, aproveitando-se da decadncia romana e fugindo dos belicosos
hunos, os brbaros germanos invadiram o Imprio Romano, criando vrios reinos e despeda-
ando o outrora vasto e slido imprio. Estes grupos finalmente ficaram assim distribudos:
! Reino dos Vndalos, no norte da frica;
! Reino dos Visigodos, na Pennsula Ibrica (deu origem a Portugal e Espanha);
! Reino dos Francos, na Glia (atual Frana);
! Reino dos Anglo-Saxes, na Inglaterra e Alemanha.

Do ponto de vista religioso, os brbaros reintroduziram na Europa Ocidental os elementos


que pouco antes pareciam estar quase desaparecidos: o paganismo e o arianismo. Quase todos
os invasores eram arianos: os vndalos, os visigodos, os astrogodos, os suevos, os burgndios
e os lombardos. Com o passar do tempo, estes povos desapareceram (os ostrogodos e os vn-
dalos) ou se tornaram catlicos (os suevos, os visigodos e os burgndios). Quanto aos povos
pagos, todos se tornaram catlicos. Algumas destas converses foram resultado da presso
exercida por algum povozinho. Porm, na maior parte foram simplesmente o resultado do pro-
cesso de assimilao que ocorreu depois das invases. Os brbaros no penetraram no Imprio
para destruir a civilizao romana, mas para participar dela. Por esta razo, a maioria deles
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logo esqueceu as lnguas brbaras e comeou a falar (mal ou bem) o latim. Esta a origem das
nossas lnguas latinas modernas. De igual modo os brbaros abandonaram suas antigas crenas
e acabaram por aceitar as dos povos conquistados. Esta a origem do cristianismo ocidental,
do tipo que a Idade Mdia conheceu.

Apesar de terem recebido o cristianismo, o que realmente ocorreu em grande escala fo-
ram mais converses polticas do que novo nascimento. Desta forma, milhares de homens
e mulheres abraaram a nova religio e entraram para a Igreja Catlica. o inverno e as
trevas se intensificando.
Captulo

16
BOAS TERRAS PARA O JOIO

O FEUDALISMO
Os romanos no conseguiam perceber o quanto estava prxima a desintegrao do seu im-
prio. No entanto, os sinais de desagregao do imprio Romano j eram visveis antes mesmo
do incio do sculo V. Uma deteriorao econmica e os seguidos ataques dos povos brbaros
foram a causa do fim da dominao romana na Europa. Formalmente costuma-se utilizar o
ano de 476, data em que uma tribo germnica de brbaros invadiu Roma, como o fim do
imprio romano e incio da chamada Idade Mdia. Tambm aceito o ano de 1453 (queda
de Constantinopla) como sendo o fim desta Idade. A idade mdia seria caracterizada por um
sistema poltico, econmico e social, ao qual chamamos de Feudalismo.

ORIGENS DO FEUDALISMO
A instituio mais caracterstica da Idade Mdia foi uma ordem poltica, econmica e social
conhecida pelo nome de Feudalismo. Suas origens so resultado, tanto de elementos da cultura
romana como tambm da cultura brbara.

1. Origem romana: no final do Imprio Romano, os grandes senhores romanos abandona-


vam as cidades, devido ao caos nela reinantes, indo para o campo onde passavam a levar uma
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vida de subsistncia, vivendo do que plantavam. Homens romanos de menos posse acabaram
trabalhando nas terras desses grandes senhores e, como pagamento, os grandes senhores rece-
biam parte do que fosse produzido pelas pessoas que utilizavam as terras. Isso resultou mais
tarde na relao entre senhor feudal e servo, como veremos mais adiante. Por outro lado, os que
eram donos das propriedades de terras menores se colocavam sob a proteo do grande senhor
em caso de invaso.

AS CARACTERSTICAS DO SISTEMA FEUDAL


Feudo o nome dado a uma unidade de produo (uma fazenda) do sistema feudal. Toda a
forma que o homem encontra para produzir bens materiais pode ser considerada uma unidade
de produo. Assim, em nossos dias, a fbrica e a fazenda so unidades de produo. No feuda-
lismo, o feudo era a unidade de produo. Este era formado por vrias coisas (Veja o grfico):
! Um castelo, ao centro, onde morava o senhor do feudo e sua famlia;
! As terras eram divididas em duas partes, sendo que numa parte os servos trabalhavam,
e o que fosse produzido seria entregue ao senhor feudal, e na outra parte da terra os
servos trabalhavam e recolhiam a produo para o seu prprio sustento;
! A vila ou aldeia onde moravam os servos.

A SOCIEDADE ERA DIVIDIDA EM DUAS CAMADAS SOCIAIS:


! Senhores feudais: eram os donos dos feudos (Nobreza e o Clero da Igreja Catlica);
! Servos: era a camada que morava e trabalhava nas terras dos senhores feudais. Os ser-
vos recebiam permisso de morar e trabalhar nas terras dos senhores feudais, mas para
isso tinham que pagar vrios impostos. Entre eles a corvia, que consistia em trabalhar
trs dias por semana nas terras senhoriais e o que fosse produzido ia para o senhor feu-
dal. Descontados os impostos e o trabalho para o senhor feudal, o servo ficava apenas
com 1/6 do que havia produzido.

A economia feudal era de subsistncia. Isto quer dizer que no feudo se produzia o necessrio
para a vida das pessoas. Nesta poca no havia comrcio e as cidades tinham desaparecido.
Cada feudo produzia tudo o que precisava. No havia um poder central que mandasse em
todos os feudos. Cada feudo tinha sua autonomia e o senhor feudal poderia conduzi-lo da
maneira que quisesse.

A vida do povo era caracterizada por uma viso do homem voltado para Deus e para a vida
aps a morte. Esse tipo de viso de vida, onde Deus considerado o centro do univeso, chama-
se teocentrismo.

A igreja, nesse perodo, teve um papel preponderante e foi a principal divulgadora deste es-
tilo de vida. Infelizmente, a estrutura feudal contribuiu ainda mais para a decadncia da Igreja,
permitindo que a governassem homens cruis e mpios que massacraram as enormes massas
ignorantes atravs do medo e ameaas. Esta foi uma era onde a Palavra de Deus fora oculta do
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povo. Explorado, pobre, oprimido e doente, o povo via o exemplo da Igreja, formada por uma
meia dzia de gente especial, dentro da qual o dinheiro, a opulncia, os estudos, a cincia e
o pecado reinavam absolutos. Neste perodo, o Papa governava o corpo e o esprito de todos.
Dos imperadores aos senhores feudais e seus servos, ningum poderia escapar das garras do
Papa sem ser excomungado, perseguido pela Santa Inquisio e desembarcar no inferno. Era
este medo terrvel e essa falta de luz que sufocou o povo na Idade Mdia, por isso chamada de
a Idade das Trevas.
Captulo

17
DESOLAO E MORTE NO INVERNO

A IDADE ESCURA - 590 A 1294 AD


Ns agora chegamos queles captulos da histria da Igreja que, infelizmente, so doloridos
para algum que seja um catlico romano sincero. Entretanto, estes captulos da histria so
necessrios se quisermos entender a busca por reforma e restaurao, tanto dentro como fora
da Igreja Catlica Romana no sculo XVI.

Essa fascinante era da histria da Igreja medieval pode ser dividida em dois perodos
principais:

1. O soerguimento do papado, de Gregrio I a Gregrio VII (590-1050 DC);

2. A era do papado absoluto, de Gregrio VII a Bonifcio VIII (1050-1294 AC, a ser estu-
dado no prximo captulo).

A IGREJA CATLICA ROMANA


Duas razes principais tm sido atribudas pelos historiadores para a supremacia do cristia-
nismo romano sobre o grego e ao consequente crescimento do papado romano: a queda de
Roma diante das hordas de brbaros, em 476 DC, e a conquista do leste pelos muulmanos.
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No leste, apenas na Sria, 10 mil prdios da Igreja Catlica Grega foram destrudos ou se
tornaram mesquitas muulmanas nesta poca. As igrejas do norte da frica, de Tertuliano,
Cipriano e Agostinho, foram destrudas pelo Islamismo. Apenas o salvamento miraculoso da
Europa, pelo triunfo de Carlos Martel em Tours (132 DC), preservou as igrejas latinas ociden-
tais daquilo que as igrejas gregas orientais sofreram sob o golpe do Islamismo.

No oeste, a queda do Imprio romano em 476 DC pelos brbaros teutnicos realmente deu
ao decadente Imprio uma nova fora e vitalidade. Muitos dos brbaros invasores j eram cris-
tos arianos, e no poucos, ao passar do tempo, se tornaram catlicos. Este viriam engrandecer
grandemente o poder do bispo de Roma. Em 432 DC, Patrcio iniciou um trabalho mission-
rio na Irlanda, conduzindo a ilha unio com o continente e com Roma. Em 496 DC, Clvis,
rei dos francos, foi batizado junto com 300 de seus soldados pela Igreja Catlica. Em 563 DC,
Columba iniciou trabalhos missionrios na Esccia. Em 587 DC, o rei da Espanha foi conver-
tido do arianismo f catlica. Zelosos missionrios irlandeses foram os instrumentos usados
para trazer o evangelho Alemanha central e do sul. Por volta de 700 DC, as tribos germnicas
foram convertidas ao catolicismo. Os reis francos Pepino e Carlos Magno concederam largas
terras aos estados papais e aos bispos de Roma. Isto era meramente um outro passo em direo
secularizao da Igreja Catlica, iniciada sculos antes sob Constantino. O catolicismo estava
agora pronto para ser abarrotado com um grande nmero de pessoas inconversas e pags, as
quais realmente trariam consigo uma escura nuvem de opresso demonaca e declnio na Idade
das trevas. Esta massa nominalmente convertida simplesmente transferiu seu paganismo para
smbolos cristos. No lugar de seus deuses pagos, eles agora veneravam imagens e relquias:
a me de Deus, anjos, mrtires e santos. A prtica apostlica de orar pelos santos degenerou
em orar aos santos. O fetichismo pago foi substitudo pela adorao de relquias: os ossos dos
mrtires, suas roupas, e os instrumentos dos seus martrios. Entre as relquias sagradas estavam
principalmente a cruz de Cristo, da qual diz-se que Helena, me de Constantino, descobriu em
Jerusalm, em 326 DC. Isto degenerou-se a tal ponto que alguns historiadores dizem haver na
Idade Mdia pedaos de madeira da cruz de Cristo em quantidade suficiente para se construir
um navio e sendo adoradas nada menos do que doze cabeas de Joo Batista. Devotos pere-
grinos teriam carregado pedaos da cruz de Jerusalm por todo o Imprio Romano, at que
havia pedaos suficientes para muitas cruzes. A idolatria pag e o mercadejar com o sagrado
encontraram muito espao na venerao de imagens e quadros de Cristo, Maria, dos apsto-
los, e dos santos. To grande e alarmante era este absurdo que se tornou a fonte de uma outra
dolorosa controvrsia e diviso entre as igrejas grega e latina. A controvrsia iconoclasta. As
imagens e os quadros eram beijados, velas eram acesas diante deles, e o prprio povo se prostra-
va diante deles, adorando no a realidade divina e abstrata, mas a prpria imagem em si. Para
a mentalidade pag cristianizada, a Ceia do Senhor no era mais vista como um sacramento,
mas agora como um sacrifcio. Cria-se que almas eram purgadas por fogo em algum lugar
sob a terra. Baslicas, no lugar de templos pagos, floresceram. Em oposio mentalidade
apostlica, Deus no mais habitava nos coraes dos homens apenas, mas agora tambm em
edifcios de pedra e madeira. Sacerdotes catlicos paramentados substituam com sacramentos
os sacerdotes pagos paramentados no uso destes templos. Ento no era difcil para os pagos
transferirem-se do paganismo para o catolicismo. Frequentemente, nada mudava, era apenas
uma questo de semntica. As prticas eram as mesmas para muitos.
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O SURGIMENTO DAS ORDENS MONSTICAS


Tanto a adoo do cristianismo como a religio estatal, sob Constantino, no quarto sculo,
como a queda do Imprio romano diante da invaso pag pelas hordas brbaras no quinto s-
culo abarrotaram as fileiras da cristandade com impureza e mundanismo. Muitas almas hones-
tas e piedosas procuraram ento alvio e refgio no monarquismo e nas ordens monsticas que
ultimamente haviam aparecido na Idade Mdia. Os beneditinos em 529 DC, os reformadores
cluniacenses em 910 DC, os franciscanos, ordem do piedoso e asctico Francisco de Assis, e
os dominicanos eram as principais ordens. Estas ordens monsticas tornaram-se centros de luz
e de aprendizagem de artes e msica, e de desenvolvimento espiritual e renovao. Elas poste-
riormente realaram a fora da Igreja catlica pela oposio a qualquer coisa, boa ou m, que
ameaasse a Igreja. Em uma verdadeira medida, elas preservaram a verdadeira luz do Senhor
Jesus dentro do decadente e ignorante sistema poltico e religioso (Veja apndice 6).

O SOERGUIMENTO DO PAPADO ROMANO


O soerguimento do papado medieval em si mesmo um processo de intriga poltica e in-
genuidade humana, mesmo que sinceramente alguns cressem ser isto para a glria do nosso
Deus e para o bem de Sua Igreja.

Para entender o levantamento do papado medieval, ns precisamos entender algo sobre


os quatro maiores arquitetos do sistema papal: Leo o Grande, Gregrio I, Gregrio VII, e
Inocncio III. Ns j lemos sobre o enigmtico Leo I (440-461 DC) com sua luta pela supre-
macia sobre outros patriarcas da Igreja e seu reclame pela suprema liderana na Igreja Catlica.

Gregrio I, um sculo e meio depois (590-604 DC), tem sido habilmente chamado o
ltimo dos bispos romanos e o primeiro papa e, como tal, marca o incio do soerguimento
do papado medieval. Ele, como Leo, um enigma espiritual. Ops-se ao ttulo de bispo
universal dado a Joo, Patriarca de Constantinopla, assumindo antes para si mesmo o ttulo
de servo dos servos de Deus, mas no seu prximo feito v a si mesmo como o vigrio de
Cristo na terra (substituto). Gregrio era asctico, devoto, supersticioso, hierrquico, altivo e
ambicioso, ainda que humilde diante de Deus. Um verdadeiro enigma.

Poderoso pregador, hbil telogo agostiniano, astuto poltico e organizador eclesistico,


Gregrio foi o primeiro papa a organizar e fazer misses. O arcebispo da Canturio, com sua
famosa catedral, foi estabelecido durante o seu pontificado, seguido o batismo do rei Etelberto
de Kent com 10 mil do seu povo. Isto se deu atravs do trabalho da equipe missionria, com-
posta por 40 enviados por Gregrio e dirigidos pelo monge Agostinho. Sob Gregrio, a influ-
ncia da S romana tambm estendeu-se Frana, Espanha, frica e tambm Inglaterra. Um
sculo depois de Gregrio I, vimos tambm a converso das tribos germnicas ao catolicismo e
a consequente obedincia ao bispo de Roma. O monge britnico, Bonifcio, apstolo aos ger-
mnicos (672-755), trabalhou fielmente na Turngia, Bavria e Hesse para conduzir as tribos
germnicas autoridade da Igreja de Roma. Ele fundou dioceses, construiu igrejas, mosteiros
e escolas de acordo com o padro romano e foi consagrado arcebispo de Mains em 732 DC,
fielmente servindo aos interesses de Gregrio III, bispo de Roma.
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Perto do final do oitavo sculo, ocorreu a unio entre o papado e os reis franco-germnicos,
o que prepararia a forte luta pela supremacia poltica mundial entre o Santo Imprio Romano
e a Santa Igreja Catlica Romana. Em 752 DC, Pepino II, o Baixo, foi coroado rei pelo
representante do papa (anncio apostlico), e no dia de Natal, em 800 DC, na Igreja de S.
Pedro, o papa Leo III coroou Carlos Magno imperador do Santo Imprio Romano, um ato
que os pontfices romanos usaram por muitos sculos como argumento para a alegao de sua
suprema autoridade sobre todos os reis e reinos da terra.

Nos anos seguintes morte de Carlos Magno, iniciou-se um outro vital esforo missionrio:
Ansgar (801-865 DC) trabalhou na Escandinvia, Dinamarca, Noruega e Sucia. Os blgaros
sob seu rei, Bris, que foi batizado em 864, adotou o cristianismo. Por algum tempo, indeciso
entre Constantinopla e Roma, Bris finalmente escolheu estar submisso espiritualmente ao
patriarca de Constantinopla, um ganho definitivo para a Igreja grega na Europa oriental. Pelo
ano 1000, toda a Rssia estaria cristianizada sob a proteo da Igreja grega.
Captulo

18
A GRANDE DIVISO NAS TREVAS

A SEPARAO ENTRE O ORIENTE E O OCIDENTE


Os fatos que ocasionaram a diviso final da Igreja Catlica nas Igrejas do Oriente e do
Ocidente foram to triviais que no so dignos de meno. Se quisermos descobrir as causas
dessa diviso, temos que examinar mais profundamente o assunto. Uma delas foi a diferena
de raa. No Ocidente, a raa dominante era a latina, que se tornara fortalecida pela fuso com
os germanos. No Oriente, dominavam os gregos que receberam grande infuso do sangue
Oriental. Esta foi a diferena que facilmente se tornou a causa da separao. Outra causa da di-
viso da Igreja foi o estabelecimento de dois governos no imprio, o do Oriente e do Ocidente.
O abismo existente entre as duas partes do imprio foi alargado quando desapareceu a linha
dos imperadores ocidentais, ficando somente os imperadores do Oriente. O oeste ficou sem
qualquer governo. Os imperadores do Oriente governaram a Igreja como qualquer outra coisa
dos seus domnios. Mas a igreja do Ocidente, chefiada pelo Bispo de Roma, no podendo
exercer seu domnio, rompeu, finalmente, com os imperadores do Oriente quando o papa
coroou Carlos Magno imperador romano. Uma terceira causa de diviso foi a pretenso sempre
crescente do bispo de Roma, que nunca foi reconhecida pelo Patriarca de Constantinopla.

O primeiro rompimento foi em 867, quando, por uma desavena entre o Papa e o Patriarca
de Constantinopla, um conclio do oriente declarou o Papa deposto do seu bispado. Alm
disso, a contenda entre leste e oeste continuou com discusses amargas por causa de pequenas
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diferenas de doutrina e ritos at 1054. Ento, depois de nova contenda entre o Papa e o
Patriarca, o primeiro pronunciou um antema contra o segundo e contra os que o apoiavam.
Este foi o rompimento final. Desde ento, as igrejas grega e romana vivem separadas, cada qual
pretendendo ser a verdadeira Igreja Catlica, recusando dar a outra qualquer reconhecimento.
A igreja grega, ou do oriente, era a Igreja da Grcia, da maior parte da pennsula Balcnica e
da Rssia, inclusive de grande parte da sia Menor, Sria e Palestina. O resto da Europa ficou
prestando obedincia ao Papa romano.

A Igreja Romana, ou do ocidente, exerceu muito maior influncia na histria do mundo


do que a Igreja grega ou do oriente. A vida religiosa das Amricas ainda hoje tem muito maior
relao com ela do que com a oriental. No vamos, porm, julgar que a Igreja Romana era toda
a Igreja Crist. Alm dela, houve ao lado da Igreja Grega, a Igreja Nestoriana e outras igrejas
separadas, tanto na sia como no Egito.

A IGREJA ORIENTAL
Em 1054, ocorreu a separao formal entre o oriente e o ocidente. A Igreja oriental ou igreja
grega tornou-se, ento, uma organizao inteiramente parte. Seu chefe era o Patriarca de
Constantinopla; nunca porm teve o poder que o Papa desfrutou no Ocidente.

No culto e na religio do povo, a igreja tinha semelhanas com a igreja do Ocidente, bem
como muitas diferenas. Aceitava os sete sacramentos, o batismo era ministrado na infncia
e por imerso, exigia-se, como no ocidente, a penitncia, mas no de modo to sistemtico.
No se concediam indulgncias. Quando os sacerdotes pronunciavam a absolvio, diziam aos
penitentes que eles, os sacerdotes, no podiam perdoar pecados, todavia, continuou de p a
ideia de mediao da igreja entre DEUS e o homem, como no ocidente.

O elemento central do culto era a comunho, como acontecia na missa do ocidente. A


comunho era uma cerimnia muito mais elaborada e mais cheia de movimentos do que a cha-
mada missa solene na igreja Romana. Esta cerimnia era cheia de atos simblicos. No havia
muitas pregaes como no ocidente, mas a leitura da Bblia era mais generalizada do que na
Igreja Romana. As escrituras foram traduzidas nas lnguas dos vrios povos alcanados por essa
igreja. Geralmente o rito era celebrado na lngua comum de cada povo. O culto de imagens dos
santos e a venerao de relquias era maior do que no ocidente, e a religio popular era mais
cheia de superstio. Isto acontecia mais fortemente entre os russos.

A igreja oriental permitia que seus sacerdotes se casassem antes da ordenao, e a maioria do
clero era casado. Todavia, os bispos tinham de ser solteiros, de modo que, usualmente, eram
escolhidos entre os monges. Havia muitos mosteiros, e sempre cheios, mas os monges no
eram to dedicados obra missionria como os do ocidente.

Os muulmanos da sia Ocidental impediram a igreja oriental de espalhar o cristianismo


nas regies pags do sul da Rssia e, nos sculos XI a XIII, a invaso monglica da Rssia pa-
ralisou a obra missionria ali.
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Essa igreja foi muito embaraada na sua obra por circunstncias externas. Mas o maior em-
barao foi sua prpria falta de esprito progressista com tradies vazias e cegas.

A Igreja Ortodoxa Grega permaneceu como sempre foi, evitando qualquer modificao.
Desde o sculo VIII, permaneceu a mesma, tanto em doutrina, quanto na forma do culto.
Certos eventos polticos que a influenciaram na modificao do seu governo.

A IGREJA NESTORIANA
A Igreja Nestoriana continuou durante todo esse perodo a espalhar suas misses e a crescer
muito. No sculo XIII, seu Patriarca governava 70 parquias, que incluam multides de cris-
tos, desde Odessa, na Sria, at Pequim, na China e da Sibria ao Sul da ndia. Da em diante,
at o sculo XV, as invases monglicas provocaram perdas tremendas das quais essa Igreja
jamais se recuperou.

Ela ainda existe, porm fraca e corrompida, no Iraque e na Sria.


Captulo

19
O PODER PAPAL EM TERRA SECA

A LUTA PARA SER O MAIOR


A longa histria do soerguimento dos bispos romanos e a luta pela supremacia mundial
a histria de duas lutas amargas. A primeira foi uma luta interna pela supremacia sobre os
patriarcas da Igreja grega, particularmente sobre Constantinopla. A segunda luta foi pela
supremacia no Santo Imprio Romano sobre os governantes das naes. Esta longa histria
revela quo longe a liderana da Igreja havia se extraviado da simplicidade do cristianismo
neo-testamentrio. Esta discrepncia entre o modelo do Novo Testamento e o perodo medie-
val foi o que caracterizou a Igreja deste perodo. Esta mesma Igreja sempre reivindicou para
si o ttulo de nica e verdadeira Igreja apostlica, aquela que continuou atravs dos sculos
como transmissora da verdadeira, santa e apostlica autoridade numa linha ininterrupta de
bispos romanos, supostamente sucessores dos apstolos. Os doloridos fatos, no entanto, reve-
lam homens cujas aes e afirmaes no os identificam em nada com as razes apostlicas, ao
contrrio, apontam para a necessidade de uma sincera converso. A histria tristemente revela
que estes homens nunca estiveram prontos para, espiritualmente ou moralmente, transmiti-
rem a f e a autoridade verdadeiramente, santa e apostlica. Fora a pequena minoria pura de
corao, a Igreja apostlica tinha cessado de existir. Esta a desolao e a morte no inverno
da Idade das Trevas.
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O nono sculo viu a circulao das injuriadas Falsas Decretais de Isidoro. Os Decretais
eram o termo usado para os decretos papais e proclamaes oficiais da Igreja. Esta coleo
particular, supostamente datada ao primeiro sculo, foi atribuda ao clebre prelado e escritor
Isidoro de Sevilha. O objetivo destes documentos esprios era amparar a reivindicao exagera-
da do papa pela supremacia sobre a Igreja e sobre o Estado. Sobre este falso documento o poder
do Papa romano cresceu grandemente.

Desde a Renascena, a partir do dcimo quinto sculo, estudiosos descobriram que estes do-
cumentos eram falsos, mas isto no afetou nem um pouco o imponente edifcio que foi erigido
sobre estes falsos fundamentos. Da mesma maneira, falsas foram as Ddivas de Constantino.
Um documento que circulou um sculo antes das Decretais, o qual dizia que o Imperador
Constantino fora batizado pelo papa Silvestre em 325 dC. Na verdade, Constantino foi ba-
tizado em seus ltimos dias em 337 dC, por um bispo ariano. O documento falso dizia que
Constantino dera a Silvestre absoluta supremacia sobre todas as igrejas da cristandade e supre-
macia material sobre Roma, pela Itlia e Europa Ocidental. O enganoso protesto desta falsifi-
cao era obviamente apoiar a noo do oitavo e nono sculos da supremacia papal mundial.
O papa Nicolai I (858-867 dC) foi o primeiro papa a tirar proveito destes falsos documentos:
Aquilo que o papa decidiu deve ser observado por todos. Ele e seus sucessores pretenderam
no apenas interferir nas decises eclesisticas, mas tambm nas decises polticas dentro do
Imprio. Tal comportamento apenas serviu para despertar intrigas polticas e cismas sem fim
nas quais foi envolvido o papado durante este perodo. O papado foi afetado, tanto que muitos,
um aps o outro, numa rpida sucesso, foram presos e mortos violentamente. Nesta mesma
hora negra, uma outra tragdia ocorreu. Trs mulheres aristocrticas, Teodora, a presbtera, e
suas filhas, Marzia e Teodora, controlaram o papado, colocando na cadeira papal seus amantes
e seus filhos ilegtimos. A quantidade chocante de suas imoralidades com os papas e prncipes
do catolicismo tm sido admitida por historiadores catlicos honestos e existe como uma pro-
funda mancha no papado romano. Do mesmo modo, de 1044 a 1046, o catolicismo teve 3
pontfices rivais simultneos: Benedito IX, Silvestre III e Gregrio VI. Mas, apesar da histria
revelar a intriga, imoralidade, violncia, ambio e fraude que reinaram no meio da Igreja e do
bispado romano, este permaneceu reivindicando para si a nica e ininterrupta sucesso apos-
tlica, suprema e infalvel. Isto pode ser visto na declarao de Gregrio VII, eleito papa em
1073 dC: A Igreja romana foi fundada por Deus. O papa romano o nico que corretamente
pode ser chamado de universal. Apenas ele pode usar a insgnia. Apenas seus ps devem ser
beijados por todos os prncipes; Ele pode depor imperadores; Ele prprio no pode ser julgado
por ningum; a Igreja romana nunca errou, nem nunca errar em toda eternidade.

A GRANDE DIVISO
Como j falamos, o processo de rompimento entre a Igreja Catlica Grega e a Igreja Catlica
Romana tem suas razes no segundo e terceiro sculos. Os problemas comearam a surgir atra-
vs da diferena entre a teologia grega de Orgenes e a teologia latina de Tertuliano e Cipriano.
J observamos tambm a crescente rivalidade entre os dois mais poderosos e ambiciosos ho-
mens de toda a cristandade, o papa de Roma e o patriarca de Constantinopla.
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Na metade do nono sculo, Ftio, Patriarca de Constantinopla, e Nicolau I, Papa de Roma,


excomungaram-se mutuamente. Este cisma foi temporariamente curado pelo Snodo de
Constantinopla em 869. Em 16 de Junho de 1054, no entanto, aconteceu o rompimento
final, quando os embaixadores romanos em Constantinopla, em nome do papa Romano Leo
IX, colocaram no altar-mor da Igreja de Santa Sofia um decreto final de excomunho e, ao sa-
rem da igreja, sacudiram o p dos seus ps. O Patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulrio,
respondeu excomungando o bispo de Roma. Isto mostra quo carnais e ambiciosos foram
esses homens em busca de reconhecimento e supremacia. As razes tcnicas que aceleraram a
diviso, entretanto, foram: o uso romano de po no levedado na Ceia do Senhor; a omisso do
Aleluia antes da liturgia durante a quaresma; a confeco de que o Esprito Santo procede do
Pai, apenas, no lugar de do Pai e do Filho; a permisso do clero grego para se casar contra a
insistncia romana no celibato.

Assim, o cisma se concretizou tanto que permanece sem cura at os dias de hoje.

O PODER PAPAL ABSOLUTO E A SUA QUEDA


O prximo perodo de 200 anos (1073-1294 dC), conhecido como a era do poder papal
absoluto, estendeu-se desde Gregrio VII at Bonifcio VIII. Aqui encontramos o papado
no seu mais alto grau de poder. Gregrio VII (1073-1085), em seu mais famoso ato, forou
o Imperador Henrique IV da Alemanha a permanecer descalo na neve em Canossa, vestido
como um humilde penitente, implorando o perdo do Papa por ter resistido a ele. Em desfor-
ro, entretanto, o Imperador Henrique finalmente baniu o Papa Gregrio, que morreu no exlio
em 1085, e colocou um outro papa, ou conforme chamam, um anti-papa, Clemente III,
no seu lugar. Em 1177, o Imperador Frederico Barbarroxa ajoelhou-se em Veneza para beijar
os ps do Papa Alexandre. Estes eventos prepararam o caminho para o papado alcanar o seu
mais alto poder no governo do Papa Inocncio III (1198-1216), o qual se coroou a si mesmo
como Vigrio de Cristo na Terra e permaneceu todo-poderoso com todos os governantes
de sua gerao sob sua autoridade. O Rei Joo da Inglaterra e o poderoso Felipe da Frana
foram trazidos humilhados e colocados de joelhos diante dele. A fora do poder absoluto do
papado continuou at o sculo de Bonifcio VIII (1294-1303). Bonifcio fez uma ambiciosa
declarao na sua bula Uniam Sanctam, que revela at onde chegou a noo do poder papal
absoluto. Ele declarou que toda criatura humana deve estar sujeitar ao papa romano, sendo isto
completamente necessrio para sua salvao. Muitos crentes da poca consideraram este clamor
por poder absoluto sobre as almas dos homens como blasfmia. E, de fato, dentro do reinado
do prprio Bonifcio, no s esta reivindicao exagerada por poder foi desafiada, mas tambm
toda a estrutura do absolutismo, papel que comeou a desintegrar como castelos de areia diante
da mar alta das resistncias. Em 1303, Bonifcio VIII foi desonrado por Felipe, Rei da Frana,
e morreu pouco depois da priso.

Pelos prximos 70 anos (1309-1376), num perodo conhecido como Cativeiro Babilnico,
o papado existiu no exlio, ou seja, em territrio francs, sob o controle poltico da Frana.
Logo outro conhecido escndalo comeou: O Grande Cisma. Por 40 anos (1378-1417), o
catolicismo teve dois papas e dois colgios de cardeais, um amaldioando o outro.
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Em 1409, um conclio ecumnico foi convocado em Piza, no qual um novo papa, Alexandre
V, foi eleito, o que levou o catolicismo a ter trs papas, cada um contra o outro. O Conclio de
Constncia, finalmente, acabou com o cisma em 1417, depondo os trs papas e elegendo um
quarto, Martinho V. O resultado disso foi o enfraquecimento da autoridade papal. A partir da
concluiu-se que a autoridade absoluta do papa era um mito. Assim, um novo vento comeou a
soprar, com os primeiros sinais da primavera que comeava a aparecer depois do longo, deso-
lador e escuro inverno. Deus estava movendo soberanamente sobre a terra.
Captulo

20
OS PRIMEIROS SINAIS DA PRIMAVERA

O RAIAR DA REFORMA (1100 - 1400)


interessante notar que o papado foi usurpando a autoridade sobre as vidas na era da escu-
rido intelectual e espiritual, conhecida como Idade das Trevas. Um importante acontecimento
para o cumprimento do propsito de Deus foi a libertao do mundo da pretenso do papa-
do medieval, fato que aconteceu durante o perodo da histria conhecido como Iluminismo.
Nesse mesmo perodo, surgiu tambm o Renascimento, movimento que abria espao para
as cincias, artes e filosofias, e que passou a questionar a Igreja, cobrando uma reforma ou,
s vezes, apontando-lhe os erros. Tanto a Reforma quanto a Renascena (ou Renascimento)
caminharam junto com a queda do papado. Estes trs fatos estavam inteiramente ligados e
produziram e sofreram influncias mtuas, da mesma maneira que as trevas desapareceram
quando surgiu a luz. V-se claramente que quanto mais iluminao os homens tm, menos
podem ser induzidos a crer em qualquer argumento que no a verdade.

AS CRUZADAS (1096 - 1270)


No se sabe ao certo se foi um ato poltico ou um zelo religioso que levou o papa Gregrio
VII a criar as oito cruzadas para libertar a Terra Santa (Jerusalm) das mos dos turcos mu-
ulmanos. Provavelmente apenas a primeira cruzada teve algum sucesso, a grande custo.
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Seiscentos mil homens deixaram a Europa em 1096. Destes, apenas 60.000 completaram a
jornada e chegaram a Jerusalm, trs anos mais tarde. Podemos ver nas cruzadas uma das
maiores causas do declnio do papado absolutista. As cruzadas provocaram o aparecimento
das exploraes geogrficas, abrindo espao para as grandes navegaes de Marco Polo (1295),
Cristvo Colombo (1492), Vasco da Gama (1487) e Pedro lvares Cabral (1500). Como con-
sequncia da abertura de novos portos, o comrcio saiu fortalecido, o que por sua vez provocou
o surgimento da indstria, o fortalecimento das cidades, a desintegrao do sistema feudal e
o aparecimento de novas classes: comerciantes, banqueiros e artesos. Surgiu assim um novo
sistema, o capitalismo, que nasceu em substituio ao feudalismo. Estes fatos permitiram que
surgisse em cada pas uma nova forma de governo nacional, muito forte para ser controlado
pela Igreja. Isto era o fim do sistema feudal e incio do capitalismo. O Renascimento tambm
estimulou a curiosidade intelectual na Europa, e trouxe a liberdade de pensamento e o surgi-
mento das universidades e da imprensa. Tudo isso cooperou para definitivamente quebrar os
grilhes da escurido e da superstio que prendiam a Europa na ignorncia. Agora, o gigante
adormecido estava comeando a levantar-se do seu profundo sono e sacudir-se da sua triste
lentido. Este era verdadeiramente um perodo de renascimento, e os primeiros sinais de uma
primavera espiritual.

ESCOLATICISMO E AS UNIVERSIDADES
Por volta do ano 1100, viu-se uma mudana no aspecto cultural e intelectual da Europa.
Atravs das cruzadas e estimulados pelo contato com a cultura greco-arbica, o escolaticismo
(uma nova investigao e estudo intelectual) surgiu na Europa, o que acabou culminando no
Iluminismo, na Renascena e na Reforma. Por toda a Europa surgiram universidades, novos
centros de cultura e de ensino. Bologna e Paris foram os primeiros modelos com outros
sua sombra, tais como: Glasgow, Praga, Viena, Heidelberg, Colnia, Copenhagen, Oxford e
Cambridge. Os principais entre os escolsticos foram Anselmo de Canturia (1033-1109); o
mstico Bernardo de Carenval (1090-1153); Pedro Lombardo (1100-1164); Toms de Aquino
(1227-1274); Roger Bacon (1214-1294) e William de Ocan (1280-1347), entre outros.

VOZES DA DISSENSO
Nesse mesmo perodo, os Albingenses, no sul da Frana, e os Valdenses, no norte da Itlia,
foram dois grupos reformistas que surgiram no sculo XII, clamando contra a corrupo, a
apostasia e o tradicionalismo da Igreja em favor do retorno simplicidade e pureza no Novo
Testamento. Os Albingenses, aparentemente herticos, foram expulsos da Frana por Inocncio
III, e os Valdenses foram excomungados e severamente perseguidos pelo Papa Alexandre III,
tornando-se os precursores dos hussitas (seguidores de Joo Huss) da Bomia.

William de Ocam (1280-1347), o franciscano ingls, cujos conceitos fortemente influencia-


ram Lutero dois sculos mais tarde, escreveu e ensinou na universidade reformista de Paris que:

O papa no infalvel;
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As escrituras sagradas so a nica fonte infalvel de f e conduta;

O papa e a Igreja so subordinados ao estado em questes seculares.

Joo Wyclif (1320-1384), a estrela dalva da Reforma inglesa, um sacerdote catlico


romano e hbil professor da Universidade de Oxford, ensinou que a justificao era ape-
nas pela f no Salvador crucificado, e que a escritura era a nica fonte da verdade. Quanto
Igreja, seu cabea Cristo. O papa, se no governar no esprito do evangelho, o vigrio do
antiCristo. A poderosa hierarquia que reclama para si santidade e autoridade religiosa no tem
o consentimento das Escrituras! Ele tambm rejeitou a doutrina da transubstanciao, segundo
a qual o po e o vinho na Ceia do Senhor so transformados no prprio corpo e sangue de
Cristo. Ele negou a infalibilidade da Igreja romana e ensinou contra a confisso, o purgat-
rio, a adorao dos santos e a venerao de relquias. Wyclif tambm deu ao povo britncio a
primeira verso inglesa completa da Vulgata (Verso da Bblia). Alm disso treinou e enviou
evangelistas leigos para instruir o povo nas santas verdades. Joo Wyclif foi condenado por um
dos papas-fantoches de Avinho (Frana), Gregrio XI, em 1377, mas foi protegido da exe-
cuo pelo parlamento ingls. Depois da sua morte, os catlicos cheios de dio desenterraram
seu corpo, cremaram-no e espalharam suas cinzas pelos quatro ventos. Isso foi uma profecia
sobre a difuso da Reforma que cedo apareceria e espalharia as verdades ensinadas por Wyclif
aos quatro ventos. Quem pode resistir ao mover de Deus?

Joo Huss (1369-1415), poderoso pregador do evangelho, professor na Universidade de


Praga e seguidor de Joo Wyclif, encabeou o movimento da Reforma na Bomia e, por causa
de sua veemente pregao, Huss foi intimado a comparecer diante de um Conclio e do Papa.
Ao cumprir a intimao, ele foi condenado como hertico e queimado na fogueira. O prprio
Papa foi forado a renunciar ao papado neste Conclio por causa dos seus crimes pessoais.

O humanista cristo Girolamo Savanarola (1452-1498) tambm difundiu a necessidade de


reforma na cidade de Florena. Miguelngelo, famoso escultor, pintor e poeta, era um frequen-
te ouvinte do veemente Savanarola. Este, por questionar a autoridade do Papa e denunciar a
corrupo da Igreja, foi exilado pelo Papa Alexandre VI, em 1497. Finalmente, em 1498, foi
condenado, morrendo estrangulado e depois queimado na fogueira.

Os Irmos de Vida Comum, dos quais Erasmo talvez seja o mais conhecido, tentaram
tambm a reforma da Igreja, dentro dela pelo ensino. Por volta de 1450, a Rainha Isabel da
Espanha imps grande reforma dentro da Igreja Espanhola. Atravs de toda a Europa, vozes
de dissenso e um profundo desejo por reforma, dentro da Igreja Catlica, indicavam que um
novo raiar surgiria no horizonte. Estes foram os primeiros sinais da primavera espiritual que
estava por chegar.
Captulo

21
O FLORESCIMENTO DA REFORMA

A REFORMA DOS 1500


O profeta Joel do Antigo Testamento descreve a decadncia do povo de Deus nos seus
dias neste termos:

O que deixou o gafanhoto cortador comeu-o o gafanhoto migrador; o


que deixou o migrador comeu-o o gafanhoto devorador; o que deixou
o devorador comeu-o o gafanhoto destruidor. A vida se secou, a figueira
se murchou. Todas as rvores do campo se secaram, e j no h alegria
entre os filhos dos homens (Jl 1:4,12).

Esta experincia de Israel um paralelo do que aconteceu com a Igreja Crist, a partir do
primeiro sculo, em direo a um profundo declnio na Idade das Trevas. Joel descreve o desejo
de Israel pela restaurao, ques tambm ocorreu nos sculos doze a quinze com o catolicismo:
Chorem os sacerdotes, ministros do SENHOR, entre o prtico e o altar, e orem: Poupa o teu
povo, SENHOR, e no entregues a tua herana ao oprbrio [...] (Jl. 2:25). Isto comeou
na Alemanha, por volta de 1500, no tempo do sacerdote catlico Martinho Lutero.
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A REFORMA NA ALEMANHA - MARTINHO LUTERO


O jovem brilhante e agitado monge Agostiniano, Martinho Lutero, foi incentivado por
Joo Staupitz, seu vigrio, a estudar as Sagradas Escrituras, a fim de apaziguar sua alma. Nos
seus anos atormentados, na sua luta em torno das coisas concernentes salvao de sua alma,
enquanto lia Romanos, a paz de Deus veio ao jovem Martinho. Atravs do estudo de Paulo,
Agostinho e William de Ocam, ele pde ver mais claramente que era atravs da f em Cristo
apenas, e no pelas suas prprias obras, que receberia a salvao. A retido encontrada apenas
em Jesus Cristo, que a empresta sempre ao homem que cr. Foi alm de Agostinho e William
de Ocam. A respeito deste assunto, os telogos catlicos e os luteranos no conseguiram con-
cordar. E aqui est a sua irreconcilivel diferena. Sob esta luz, as Escrituras Sagradas tornaram
a nica autoridade para toda a f e prtica de Lutero. Mas, inicialmente, a experincia espiritual
de Lutero no fez com que ele rompesse com Roma. Ele ainda era um piedoso sacerdote cat-
lico e, como tal, seu desejo era que ocorresse uma reforma dentro da sua Igreja.

AS INDULGNCIAS
O Papa Leo X tinha necessidade de uma grande soma de dinheiro para completar a mag-
nfica Baslica de So Pedro, em Roma, iniciada em 1506 pelo papa Jlio II. Para conseguir o
dinheiro, ele proclamou uma venda geral de indulgncias, ou seja, a remisso dos pecados e do
purgatrio por um determinado preo em dinheiro. O principal vendedor do papa Leo X era
o barrigudo monge dominicano, Joo Tetzel, que viajou atravs da Alemanha proclamando:
Assim que o dinheiro bate na caixinha, uma alma atormentada salta para fora do purgatrio.

Para Lutero agora sensvel imerecida graa de Jesus Cristo pela qual os homens so livre-
mente perdoados de seus pecados esta prtica profana e blasfema de venda de remisso dos
pecados tinha de ser extirpada da Igreja. De acordo com a etiqueta acadmica, Lutero pregou
suas 95 teses na porta da Igreja de Wittemberg no dia de todos os Santos, 31 de outubro de
1517, como base para um debate. Como uma tempestade, dezenas de milhares de cpias desta
tese circularam em alemo atravs de toda a Alemanha (naquela noite de Todos os Santos, uma
centelha foi acesa e inflamou toda a Europa com uma reforma).

O REFORMADOR DA IGREJA 1517 - AS 95 TESES


Quando Martinho Lutero pregou na porta da Igreja do Castelo de Wittemberg, em 31 de
outubro de 1517, com pergaminho contendo as 95 teses, ele no o fez com a pretenso de divi-
dir ou de desencadear um grande movimento na histria da Igreja. Ele agia como o padre que,
com preocupao, via como as almas dos seus paroquianos eram desnorteadas por um grande
escndalo, descaradamente apregoado, em nome da santa Igreja, atravs da venda do perdo de
Deus, como se fosse mercadoria, por meio de cartas de indulgncia.

As teses, escritas em latim, eram destinadas a suscitar uma discusso entre os acadmicos sobre
a legitimidade bblica de tal negcio. Deus oferece o perdo ao pecador arrependido por graa
e bondade pelo mrito de Jesus Cristo. Assim, o pecador abusava incrivelmente dessa graa. O
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pagamento em dinheiro no podia livrar do castigo eterno pessoas falecidas, assim como os vivos,
que no podiam se isentar da culpa de pecados preconcebidos comprando tais indulgncias.

Martinho Lutero, como padre fiel de sua Igreja, no podia crer que o chefe da cristandade
encobria to grande abuso usando sua autoridade. A discusso sobre as 95 teses deveria con-
cluir claramente este fato. Eis algumas das teses:

Por amor verdade e movido pelo zelo de elucid-la, ser discutido em


Wittemberg, sob a presidncia do Rev. Padre Martinho Lutero, mestre
das Artes Livres e professor catedrtico da Sta. Teologia, ali mesmo, o
que se segue. Pede-se que aqueles que no puderem estar presentes para
tratarem do assunto verbalmente conosco o faam por escrito.

Em nome do nosso Senhor Jesus Cristo. Amm.

1. Quando nosso Senhor e Mestre Jesus Cristo disse: Fazei penitn-


cia (Mt. 4:17), ele quis que toda a vida dos fiis fosse uma vida de
arrependimento.

6. O papa no pode perdoar uma nica culpa de pecado, seno declarar


e confirmar que a culpa j foi perdoada por Deus.

11. Esta idia (sic.) de transformar a pena cannica em penas do pur-


gatrio, aparentemente foi semeada quando os bispos se achavam
dormindo.

27. Pregam futilidades humanas todos os que afirmam que to logo a


moeda soar ao ser jogada na caixa, a alma se eleva do purgatrio.

32. Sero eternamente condenados, juntamente com seus mestres,


aqueles que julgam obter certeza de sua salvao mediante indulgncias.

36. Todo e qualquer cristo verdadeiramente compungido tem pleno


perdo da pena e da culpa, o qual lhe pertence mesmo sem a indulgncia.

43. Deve-se ensinar aos cristos que quem d aos pobres ou empresta
aos necessitados procede melhor do que quando compra indulgncias.
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45. Deve-se ensinar aos cristos que aquele que v um necessitado, e a


despeito disto gasta o dinheiro com indulgncia, no recebe as indul-
gncias do papa, mas atrai sobre si a indignao de Deus.

50. Deve-se ensinar aos cristos que, se o papa tivesse conhecimento


das aes dos pregadores de indulgncia preferiria ver a catedral de So
Pedro ser reduzida a cinzas a ser edificada com a pele, a carne e os ossos
de suas ovelhas.

52. v a confiana de ser salvo mediante as indulgncias mesmo que


o Comissrio papal ou mesmo que o prprio papa empenhe sua alma
como garantia.

53. So inimigos da cruz de Cristo e do papa, todos que por causa das
indulgncias, mandam silenciar completamente a Palavra de Deus nas
demais igrejas.

62. O verdadeiro tesouro da Igreja o santssimo Evangelho da glria e


da graa de Deus.

79. Afirmar que o smbolo, com a cruz de indulgncias e adornado


com as armas do papa tem tanto valor como a prpria cruz de Cristo,
blasfmia.

95. E assim, esperem mais entrar no Reino dos cus atravs de muitas
tribulaes do que mediante consolaes infundadas e este comrcio vil
com o que sagrado.

O efeito dessas teses foi to inesperado que no ficaram entre os letrados, mas, traduzidas
do latim para o alemo, em poucas semanas se espalharam por toda a Alemanha e outras partes
da Europa, e chegaram ao conhecimento do povo em geral. E o povo sentia que nestas frases
se anunciava uma libertao do jugo de um sistema clerical que, em vez de servir, dominava as
almas dos crentes.

Em 1518, Roma tratou de liquidar o caso do monge de Wittemberg. Lutero foi chamado
para responder processo em Roma dentro de sessenta dias. Mas, por interferncia de Frederico,
o Sbio, Prncipe da Saxnia (Alemanha), o papa consentiu que a questo fosse tratada em
Augsburgo, e para isso comissionou o Cardeal Cajetano. Este exigia simplesmente que o ru
declarasse: revogo tudo. Naturalmente, nada conseguiu e Lutero voltou Saxnia.
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No vero de 1519, Lutero foi a um duelo teolgico em Leipzig para debate com Joo Eck,
professor da Universidade de Leipzig. Eck forou Lutero a admitir que papas e conclios podem
errar e que nem tudo na doutrina hussita era hertico. Lutero esteve neste debate acompanhado
de 200 estudantes e de Felipe Melanchton, seu amigo e discpulo. Ele descreveu seu amigo
Melanchton com estas palavras: Eu sou spero, violento, tempestuoso, e tudo o que seja hos-
til. Preciso remover os tocos, cortar fora as cordas e espinhos, e limpar a floresta selvagem; ento
o mestre Felipe vem suave e gentilmente semeando e regando com alegria.

Em 1520, Lutero escreveu seus trs mais poderosos tratados. Em seu Nobreza Crist
da Alemanha, Lutero pede que a Alemanha se una contra os abusos de Roma. Em No
Cativeiro Babilnico da Igreja, ele ataca as doutrinas no bblicas da Igreja romana, espe-
cialmente os sacramentos extras. E em A Liberdade de um Cristo ele enfatiza o sacerdcio
de todos os crentes.

Lutero foi ento intimado a comparecer diante do Imperador Carlos V, um catlico devoto,
Rei da Espanha e Alemanha. Ele esperava consolidar seu dividido imprio atravs da negocia-
o com os protestantes cismticos. Carlos V precisava da ajuda dos prncipes alemes contra
os turcos, e este era o propsito dessa Dieta (assembleia) imperial em Worms.

Em Leipzig, 1519, Lutero desafiou o papa e a Santa Igreja Catlica romana e, ento, em
Worms, Lutero compareceu para desafiar o Imperador. Quando diante do Imperador lhe per-
guntaram se ele se reataria, ele apenas replicou: A menos que eu seja convencido pelo testemu-
nho das Escrituras... no posso e no retratarei nada... Aqui eu permaneo. Eu no posso fazer
outra coisa. Que Deus me ajude. Amm.

A resposta do papa a essas exposies bem intencionadas foi a Bula de Excomunho


(Exurge Domine), isto , um comunicado oficial, passado em nome de Deus, de que o frade
seria excomungado da Igreja se, dentro de 60 dias, no revogasse o que havia escrito e ensinado.

A bula mandava que todos os livros do herege Lutero fossem queimados, o que se fez real-
mente em algumas cidades, como em Colnia e Mongncia.

A atitude de Lutero em Leipzig deu-lhe a sua excomunho da Igreja. Agora sua atitude em
Worms deu-lhe tambm o seu banimento do Imprio. Em todo o imprio, todos estavam
proibidos de defend-lo ou de ler seus escritos. Para salvar a vida dele, Frederico raptou Lutero
a fim de proteg-lo no castelo Wartburg. L ele foi confinado por quase um ano, durante o
qual ele traduziu o Novo Testamento do grego para o alemo popular, um trabalho de grande
importncia para a Reforma alem.

Na primavera de 1522, Lutero retornou para Wittemberg para resolver os problemas cria-
dos pelos profetas de Zwickau, certos irmos fanticos e desequilibrados que radicalizavam
a Reforma.

Lutero era um homem de Moderao, mas por algum temor no foi longe o suficiente em
sua reforma. Os conceitos de Lutero da Igreja Estatal, junto com o seu apoio dado s auto-
ridades civis para esmagar sem misericrdia os camponeses, numa rebelio na qual mais de
100.000 pessoas perderam suas vidas quando se revoltaram contra as injustias sociais e econ-
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micas do pas, custou a Lutero muito da sua popularidade entre os camponeses, dos quais um
bom nmero veio a se tornar anabatista.

As Dietas (Assembleias) de Spira em 1526 e 1529 e, por fim, a Paz de Augstburgo, em


1555, finalmente concederam tolerncia aos protestantes. Infelizmente, tanto o luteranismo
quanto o catolicismo, uniram sua hostilidade contra os anabatistas, prxima fase da restaurao
que esteve destinada a emergir dentro da cristandade.
Captulo

22
A RESTAURAO SE ESPALHA E FLORESCE

ZWINGLIO EM ZURIQUE E CALVINO EM GENEBRA


Na Sua, sob Eurico Zwinglio (1484-1531), o brilhante sacerdote humanista da gran-
de Catedral de Zurique, a Reforma tomou uma forma mais radical que sob Lutero. Zwinglio
aboliu as tradies catlicas medievais, como imagens, relquias, vestimentas, velas e rituais
sem sentido que a Igreja havia acumulado, inclusive a missa.

Permanecendo sob as verdades fundamentais da Reforma: a justificao pela f somente e


a autoridade nica das Escrituras, a Igreja Reformada foi estabelecida em Zurique em 1522.
Infelizmente, na conferncia de 1529 entre os reformadores, Lutero e Zwinglio concordaram
em treze pontos principais da teologia, mas no puderam concordar no ltimo: a natureza da
Ceia do Senhor. Enquanto os reformadores suos rejeitavam a doutrina catlica da transubs-
tanciao, Lutero mantinha o sentido literal das palavras do Senhor: este o meu sangue [...]
Este o meu corpo. Zwinglio acreditava que o po e o vinho eram meramente smbolos que
lembravam os homens da carne e do sangue de Cristo. Infelizmente, nesta discrdia, os dois
reformadores amargamente se dividiram. Zwinglio, estendendo as mos em sinal de comunho
crist, com lgrimas nos olhos, foi rejeitado por Lutero, que disse no desejar ter comunho
com ningum que no cresse como ele.
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Em 1531, quando a cidade protestante de Zurique foi atacada pelos canhes suos catli-
cos, Zwinglio morreu no campo de batalha de Cappel.

Genebra, na Sua francesa, tornou-se o prximo centro da Reforma Sua sob o brilhante
sacerdote catlico, francs de nascimento, Joo Calvino (1509-1564). Genebra logo sobre-
pujaria Zurique por influncia. A maior contribuio de Joo Calvino Reforma foi o seu
Institutos da Religio Crist, a primeira exposio realmente sistemtica da teologia refor-
mada. Em seus Institutos, Calvino procurou defender os protestantes como sendo aqueles
que eram leais ao Credo dos Apstolos. A Reforma no representou um novo credo, mas antes
representou um retorno e uma simplicidade apostlica. A Reforma foi, de fato, uma restaura-
o do cristianismo neo-testamentrio em muitos aspectos e nas suas verdades fundamentais.

Em sua teologia, Joo Calvino bem definido como um agostiniano. Calvino definiu
Deus em funo de sua Vontade soberana e Sua Irresistvel graa. O Calvinismo pode ser
resumido nesta frmula suscita TULIP (Tulipa), (TELGP, em Portugus): total depra-
vidade pelo nascimento; eleio incondicional (Deus salva apenas a quem Ele quer); limitada
expiao (Cristo morreu apenas pelos eleitos); graa irresistvel; e a perseverana dos Santos
(segurana eterna).

Por um total de 25 anos e durante dois perodos distintos, Joo Calvino trabalhou em
Genebra. Genebra era conhecida no apenas pela sua Igreja reformada com sua forma presbite-
riana de governo por um conselho de ancios, mas tambm por sua severa forma de disciplina
civil, ambos atribudos a Calvino. Em cinco anos, Genebra, com apenas 16.000 habitantes,
viu 57 execues e 76 banimentos, para triste descrdito da Reforma. Gemetus, um famoso
mdico espanhol e reformador, foi queimado na fogueira s por causa do seu entendimento
diferente de natureza da divindade. Muitas coisas ainda precisavam ser restauradas!

EXPANSO DA REFORMA
Enquanto o luteranismo expandiu-se para o norte da Alemanha, Dinamarca, Noruega,
Finlndia, Sucia e pases buticos, tornando-se a Igreja Estatal destes pases escandinavos, a
Reforma sua de Zwinglio e Calvino espalhou-se para o sul, leste e oeste, alcanando a Frana,
os pases baixos (Holanda, Blgica e Luxemburgo), a Espanha e Itlia.

Na Frana, apesar de severa perseguio, os protestantes tiveram mais de 2.000 congregaes


em 1560. Mas, na fatal noite de 24 de agosto de 1574, sob a direo da catlica rainha-me,
Catarina de Mdici, uns 22000 protestantes foram massacrados no massacre da noite de So
Bartolomeu. O sangue hunguenote correu pelas ruas da Frana por causa da restaurao da
simplicidade do Evangelho, perdo dos pecados pela f em Cristo somente, autoridade nica
das Sagradas Escrituras e o Sacerdcio de todos os crentes.

Nos pases baixos (Blgica, Holanda e Luxemburgo), onde governava Felipe II, tambm
monarca da Espanha, ocorreram violentos degolamentos e torturas de todos os tipos sob com-
pleta impunidade. Quem quisesse perseguir os protestantes contava com a total omisso de
justia do rei catlico.
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Na Espanha e Itlia, a Reforma que surgiu foi completamente aniquilada por torturas,
prises e mortes sob o papa Paulo IV. Os Valdenses do Norte da Itlia, entretanto, sobrevive-
ram desde a era da pr-reforma, e tornaram-se um ramo da Igreja Presbiteriana Reformada na
Reforma Sua.

Do mesmo modo, a Hungria finalmente abraou a Reforma. Mesmo debaixo de hostili-


dades do Imperador Carlos V e de severa perseguio, a Igreja Presbiteriana Hngara surgiu
como uma das maiores igrejas presbiterianas, ainda que boa parte do pas tenha permanecido
catlico por influncia da Reforma Catlica ou Contra-Reforma empreendida pelos jesutas
em nome do papa.

Outros pases do meio e sul da Europa, sul da Alemanha, Polnia, ustria e Bomica, que
inicialmente foram inflamadas pela Reforma, retornaram ao catolicismo por causa da represso,
dos massacres sanguinrios e por causa dos violentos esforos da Sociedade de Jesus (jesuitas)
de Incio de Loyola. Estes Jesuitas eram a essncia da Contra-Reforma. To claras eram as
intrigas e maquinaes dos jesuitas que eles foram finalmente banidos de quase todos os pases
catlicos por interferncia na poltica europia. Em 1773, o Papa Clemente finalmente fechou
a Ordem por causa de escndalos. Mas, o interessante que 40 anos depois, em 1814, o papa
sucessor anulou o decreto de seu predecessor e reabriu a ordem dos jesuitas.

O CONCLIO DE TRENTO (1545-1563)


Em 1545, o Imperador Carlos V prevaleceu sobre o papa Paulo III e convocou o Conclio
de Trento. Sua genuna esperana era efetuar a necessria reforma moral dentro da Igreja. Uma
dieta catlica convocada 4 anos antes produziu a surpreendente declarao: Ns no somos
justos, ou aceitveis diante de Deus por nossas prprias obras ou retido, mas somos reputados
por justos de acordo com os mritos de Jesus Cristo apenas. Inesperadamente, Lutero rejeitou
o argumento dizendo: Escritores papitas alegam que tm sempre ensinado como ns, no que
concerne a f e as boas obras, e que esto injustamente sendo acusados do contrrio. Assim, o
lobo se pe em pele de ovelha at ser admitido no aprisco! A reconciliao, para Lutero, era
aparentemente impossvel e por razes que veremos ainda.

O Conclio de Trento condena as doutrinas evanglicas em Cnones de Justificao, cla-


ramente condenando tambm o semi-pelagianismo por sua clara condenao na proposio:
que o homem pode ser justificado diante de Deus pelas suas prprias obras, as quais so feitas
tanto na fora da natureza humana quanto atravs do ensino da lei, parte da divina graa de
Jesus Cristo. Entretanto, na obra Profisso Tridentina de f!, publicada em 1564, na bula
papal de Pio IV, o episcopado catlico novamente define-se a si mesmo assim:

Eu reconheo a sagrada Escritura de acordo com o senso que a Santa


Igreja Me tem mantido e mantm, qual tambm pertence decidir
sobre o verdadeiro sentido e interpretao.

Eu declaro tambm que o verdadeiro Deus oferecido na Missa, um


sacrifcio adequado e propiciatrio para vivos e mortos.
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Eu mantenho resolutamente que h purgatrio e que as almas ali de-


tidas so ajudadas pela intercesso dos fiis, do mesmo modo tambm
pelos santos que reinam com Cristo e so venerados e invocados.

Os santos oferecem oraes a Deus por ns e suas relquias devem


ser veneradas.

Eu afirmo que o poder das indulgncias foi dado por Cristo na Igreja.

Eu reconheo a Santa Catlica e Apostlica Igreja Romana como me e


senhora de todas as Igrejas.

Eu voto e prometo verdadeira obedincia ao pontfice romano, o suces-


sor do bendito Pedro, o chefe dos apstolos e o vigrio de Jesus Cristo.

Este a verdadeira F Catlica, sem a qual ningum pode estar no esta-


do da salvao.

Eu professo e verdadeiramente afirmo, voto e prometo, que Deus me aju-


de, a consequentemente guardar esta confisso at o ltimo flego [...].

Com essas confisses do papado, a Reforma no poderia concordar, mas apenas poderia
rejeitar totalmente (Esprito Santo do sculo XX).

Apesar da forte reao catlica Reforma, esta recebeu profundas influncias, de modo que,
aps a Reforma, a Igreja romana nunca mais foi aquela Igreja medieval com a qual Lutero se
confrontou. A Reforma marcou, assim, o nascimento da Igreja Catlica moderna.
Captulo

23
NOVAS FRONTEIRAS

A CONTRA-REFORMA
J temos falado das medidas da Contra-Reforma tomadas pela Sociedade de Jesus, de
Incio de Loyola, e tambm as do Conclio de Trento. Os decretos e reafirmaes deste Conclio
foram claros em sua rejeio crena protestante, ainda que tenha havido profundas mudanas
positivas efetuadas dentro da Igreja Romana.

Junto Reforma e Contra-Reforma, deve ser acrescentado outro fato: o avivamento catlico
por volta de 1550, que produziu uma nova onda de piedade mstica e sincera devoo espiritu-
al. Notvel neste movimento foi Teresa de vila (1515-1582) e Ivam de la Cruz (1542-1591),
caracterizados pela sua extrema devoo a Deus, Igreja e aos Sacramentos. O zelo da reforma
catlica tambm foi expresso no trabalho das misses estrangeiras. O mais famoso dos missio-
nrios romanos foi Francisco Xavier (1506-1552), o qual chegou ndia em 1542 e morreu 10
anos depois quando chegou China.

OS ANABATISTAS
Anabatista literalmente significa algum que batizado novamente. Os anabatistas rejeita-
vam o batismo infantil e rebatizavam todos aqueles que se juntavam a eles.
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O movimento anabatista teve suas origens em Zurique, em 1522, entre alguns homens
piedosos, como Grebel e Flix Wanz, os quais se chamavam simplesmente de irmos. Os
anabatistas tinham a convico de que Lutero e Zwinglio no tinham ido longe o suficiente na
Reforma. Eles rejeitavam o conceito da Igreja estatal e clamavam por um profundo retorno
simplicidade de acordo com as Sagradas Escrituras. Infelizmente, s encontraram perseguio e
morte. Em Zurique, o prprio Zwinglio participou destas perseguies. Na Alemanha, Lutero
tambm aprovou o uso da espada pelo direito da lei. Tanto os catlicos quanto os protestantes
perseguiram vergonhosamente os irmos anabatistas pelos sculos que vieram. Alguns eram
terrivelmente torturados na roda de tortura at que fossem dilacerados, e morriam. Outros
eram queimados vivos, outros eram assados em vigas ou dilacerados com ferro incandecente,
outros enforcados em rvores, outros cortados em pedaos de acordo com as obras do diabo,
que assassino desde o incio.

Dois ramos proeminentes do movimento anabatista que chegaram at hoje desde a Reforma so:

a. Os seguidores de Menno Simons, os menonitas, originrios dos pases baixos;

b. Os seguidores do fabricante de chapus, Jacob Htter, os htteritas, originrios da ustria,


e Morvia e Polnia.

Htter foi queimado na fogueira em 26 de fevereiro de 1536, em Innsburck, no Tirol.


Nestes movimentos, severamente perseguidos, podemos ver o Senhor da Igreja restaurando
ainda mais a simplicidade da vida crist:

a. Batismo dos crentes por imerso;

b. Pacifismo, humildade e vida no princpio da cruz;

c. Separao entre o Estado e a Igreja;

d. A comunho dos bens (vida comunitria).

Essas seriam algumas das caractersticas particulares dos Irmos Htteristas. lamentvel
que Lutero e Zwinglio, to cegos no seu discernimento, fossem incapazes de ver que este era
o passo seguinte para restaurao da vida da verdadeira e apostlica Igreja sobre a terra, onde
estava brotando aquela raiz numa terra seca. Quo terrvel o sectarismo denominacional!

A REFORMA NA INGLATERRA
A Reforma no foi apenas um movimento espiritual. Por causa dos sculos de servido
Roma, reis e seus reinos abraaram a Reforma como uma forma de conseguir liberdade poltica
das intromisses do papado romano. E este foi o caso da Inglaterra.

O PITORESCO REINADO DE HENRIQUE VII (1509-47)


Catarina de Arago havia casado com Artur, irmo mais velho de Henrique VIII, que mor-
reu antes de receber a coroa britnica. O papa Jlio II foi pressionado a endossar o segundo
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casamento de Catarina, a viva de Artur, com o prncipe Henrique VIII, seu irmo, o que de
fato aconteceu. No entanto, com Catarina, Henrique VIII teve cinco filhos, dos quais quatro
morreram, restando apenas uma filha viva e nenhum do sexo masculino para herdar o trono
britnico. Henrique e outros prximos a ele viram nisto o juzo de Deus por causa de seu ca-
samento com a viva de seu irmo, fato que era proibido pelas leis da Igreja Catlica romana.

Henrique VIII finalmente interessou-se por Ana Bolena, uma dama da sua corte, mas Ana
recusou-se ser simplesmente sua amante. Assim, Henrique VIII pediu ao papa para anular seu
casamento com Catarina, usando o argumento de ter sido originalmente pecado. Mesmo que
estivesse ao alcance do poder do papa conceder tal dispensa, no era seguro politicamente faz-
lo por temer ofender o sobrinho de Catarina, Carlos V, o poderoso Imperador da Alemanha,
rei da Espanha e defensor da Igreja romana, contra o insurgente protestante alemo Martinho
Lutero. O rei Carlos V simplesmente no toleraria que sua tia Catarina fosse colocada parte.
O papa no queria arriscar perder sua fidelidade e, assim, negou o pedido de Henrique.

Apesar do papa no concordar, Henrique VIII estava mesmo determinado a ter Ana como
sua esposa. Este mesmo Henrique, que antigamente tinha se oposto a Lutero, deu a si mes-
mo o ttulo de Defensor da F, e agora permitia que os livros protestantes circulassem
livremente pela corte britnica. Em 1531, Henrique acusou o clero britnico de traio por
receber ordens de poder estrangeiro, no caso, do papa. Em 1532, o Parlamento deu ao rei a
autoridade para abolir certos pagamentos do clero a Roma. O Parlamento tambm passou a
Igreja da Inglaterra para o controle de Henrique e, em 1532, o protestante Thomas Cranmer
foi apontado como Arcebispo da Canturia, e Thomas Crounwell, um protestante ardoso,
substituiu o catlico Thomas Moore como Primeiro-Ministro. Em 1533, foi elaborado o
Decreto da Restrio de Peties, declarando ser crime para o sdito britnico apelar
corte de Roma. Por fim, o arcebispo Cranmer secretamente criou uma forma legal para que
Henrique se casasse com Ana Bolena. Em maio, o arcebispo reuniu a corte para formalmente
declarar nulo o casamento de Henrique com Catarina. Assim, Ana Bolena, a Ana de mil
dias, foi declarada Rainha da Inglaterra. Em funo disso, o papa excomungou Henrique,
desobrigando seus sditos de fidelidade a ele. Henrique respondeu com o Decreto de
Supremacia, aprovado pelo parlamento, declarando a si mesmo A nica cabea da Igreja da
Inglaterra na terra. O documento afirmava tambm que pontfice romano no tinha maior
autoridade, conforme as Escrituras Sagradas, do que nenhum outro bispo estrangeiro. Em
1534 o rei acabou com os pequenos mosteiros. Em 1540, todos os mosteiros tinham sido
destrudos e seus bens foram confiscados pela Coroa. Henrique vendeu estes bens a algu-
mas famlias da sua corte, criando assim uma nova classe mdia superior. Esta aristocracia
recentemente criada se oporia naturalmente a qualquer retorno Roma e, assim, tornou-se
o fundamento do novo Estado ingls.

Em 1536, os Dez Artigos de Religio foram publicados, dando as bases da Reforma Inglesa.
O arcebispo Cranmer extraiu estes Dez Artigos principalmente da Confisso Luterana de
Augsburgo. Em todo lugar circulavam cpias das Santas Escrituras e os sditos foram orde-
nados a l-las. Qualquer coisa que era ensinada fora dessas escrituras era nula, como romarias,
ofertas de dinheiro, velas, imagens e oraes com rosrios.
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Henrique VIII permanece na histria como um homem motivado principalmente por seus
prprios interesses. A fibra moral da Reforma na Inglaterra certamente no provm dele. Sua
ambio era por um catolicismo reformado sob seu prprio controle. Quando, em 1539, pa-
recia que as coisas estavam andando depressa demais, sancionou os Seis artigos, proibindo
qualquer um de ensinar as doutrinas protestantes na Inglaterra. Em 1536, Henrique queimou
Willian Tyndale, tradutor da Bblia. Este Nero da Inglaterra do mesmo modo executou mui-
tos outros que resistiram a ele. Tanto catlicos quanto protestantes foram todos executados.
Captulo

24
O TRIUNFO DA REFORMA

O CURTO REINADO DE EDUARDO IV NA INGLATERRA


Eduardo VI, filho de Jane Seymour, terceira esposa de Henrique VIII, que se casou 5
vezes, tinha apenas dez anos quando sucedeu seu pai, sendo cercado por um hbil conselho de
tendncias protestantes. Consequentemente, a Reforma andou a passos largos nestes breves seis
anos do seu reinado.

Em 1547, os tratados de Henrique e suas leis herticas, incluindo o Decreto dos Seis
Artigos, foram revogados. Inicialmente, a liberdade de imprensa e liberdade de discurso foram
legalmente permitidas. O Primeiro Livro de Oraes, preparado pelo arcebispo Cranmer,
foi autorizado pela igreja da Inglaterra e, em 1552, um revisto Segundo Livro de Oraes
surgiu e, com ele, uma Confisso de F: os Quarenta e Dois Artigos, credo oficial da igreja
da Inglaterra.

O prprio povo ingls permanecia dividido nos seus sentimentos. Fortes reaes catlicas
ainda existiam e viriam tona sob o reinado da rainha Maria Tudor. Do lado contrrio, havia
aqueles que achavam que a Reforma na Inglaterra no tinha ido longe o suficiente. Estes irmos
puristas, ou puritanos, queriam que a igreja inglesa seguisse o protestantismo calvinista do
continente, e muito influenciaram para que isto ocorresse. Estes puritanos deixariam sua marca
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no processo progressivo da restaurao da Igreja, que continuou a emergir dos seus longos anos
de Cativeiro Babilnico.

O INFELIZ REINADO DA SANGUINRIA MARIA TUDOR


Maria Tudor, a nica filha viva de Henrique VIII e Catarina de Arago, sucedeu Eduardo VI
em 1553. Ela, como sua me, era uma catlica fantica com fortes laos espanhis e seu grande
objetivo era restaurar a Inglaterra Igreja Catlica. Seu casamento com Felipe II da Espanha,
em 1554, filho do Imperador Carlos V, contrariou grandemente o povo da Inglaterra, que
sentiu sua soberania como nao ferida. O primeiro Parlamento sob Maria Tudor revogou os
atos de reforma tanto de seu pai, Henrique VIII, quanto de seu meio-irmo, Eduardo VI. Os
notves bispos protestantes - Cranmer, Ridley, Hooper, Latimer - foram imediatamente presos.
Em fevereiro de 1555, o bispo puritano Hooper foi queimado em Gloucester. Em outubro do
mesmo ano, os bispos Ridley e Latimer foram queimados em Oxford por negar a transubstan-
ciao e a missa. As famosas ltimas palavras de Latimer foram: [...] ns vemos neste dia pela
graa de Deus, uma luz, como uma tocha que na Inglaterra nunca ser apagada. Em maro do
ano seguinte, o arcebispo Cranmer foi queimado em Oxford. Ele tinha momentaneamente se
retratado sob inexprimvel presso, mas na manh de sua morte ele inabalavelmente testificou
diante dos seus inimigos o seu arrependimento pela sua queda.

Em seu breve reinado de cinco anos, no menos do que 290 mrtires foram queimados na fo-
gueira por causa da sua f no evangelho de Jesus Cristo. No final, Maria Tudor ficou s. Combatida
por seu povo, odiada por seu marido e em discrdia com o papa a quem tinha to zelozamente
defendido, por tudo isso era chamada de Bloody Mary, ou seja, Maria, a sanguinria.

O REINADO DE ELIZABETH - 1558 - 1603


Elizabeth, filha de Henrique VIII e Ana Bolena, sucedeu a Sanguinria Maria em 1558. Ela
reinou por 45 anos em favor da causa protestante e foi forada a depender do apoio protestante
para seu reinado. O papa, nunca tendo aceitado o divrcio de Henrique VIII com Catarina de
Arago, repudiou-a como uma bastarda e favoreceu sua prima, Maria, rainha da Esccia, como
herdeira legal ao trono ingls. Em 1559, sob o Decreto de Supremacia, a Igreja da Inglaterra
foi novamente arrebatada do papa e colocada sob o controle da Coroa Britnica. No Decreto
de Uniformidade, o Segundo Livro de Oraes de Eduardo VI foi aceito como modelo da
liturgia da Igreja Anglicana, a Igreja oficial inglesa.

Elizabeth, no processo de servir aos seus prprios interesses, aparece na histria como uma
mistura de boa e m. Ainda que ela odiasse Roma, igualmente odiava Joo Knox, o reformador
escocs. Ainda que tenha apoiado a Reforma (sempre pronta para proteger seu prprio trono),
ela se ops aos puritanos, entre os quais enforcou muitos. As tentativas de Roma de recobrar
sua posio na Inglaterra finalmente acabou com a derrota da Armada Espanhola de Felipe II,
longe da costa da Inglaterra. Consequentemente, durante o reinado de Elizabeth, a Reforma
na Inglaterra estava definitivamente estabelecida.
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A REFORMA NA ESCCIA
A Reforma na Esccia veio principalmente atravs do sacerdote catlico Joo Knox (1505-
1572). O solo da Reforma escocesa, entretanto, foi preparado por outros. Atravs de viajantes
escoceses e de estudantes no continente e na Inglaterra, a Esccia j tinha sido bem influencia-
da pelos ensinos de Wyclif e dos mrtires bomicos Joo Huss e William de Ocam. Agora, as
ideias e ideais luteranos corriam pela Esccia, num duro contraste com a depravao de muitos
padres dentro do clero catlico. Um dos precursores desta nova ideologia luterana, o conside-
rado Santo Patrcio Hamilton, foi cruelmente queimado na fogueira por ordem do arcebispo
romano.

Joo Knox, que se tornou um poderoso pregador protestante, foi exilado pelos catlicos e
feito escravo nas gals (navios a remo) por 19 meses. Depois de solto, fugiu para a Inglaterra
por cinco anos, mas, quando a catlica Sanguinria Maria subiu ao trono ingls, precisou
fugir novamente para Frankfurt (Alemanha) e de l para Genebra (Sua), onde se tornou um
ardoroso discpulo de Joo Calvino. Entretanto, a situao na Esccia continuava a agitar-se
em oposio a Roma.

impossvel entender a Reforma escocesa sem entender a tenso poltica que acompanhou
a Esccia, cobiada pelo trono francs catlico e o vacilante trono ingls (ora protestante, ora
catlico). Tanto a Frana quanto a Inglaterra cobiavam a Esccia, e Joo Knox era anticatlico
e antifrana.

Em 1557, um nmero de nobres escoceses cortou suas relaes com a Igreja Catlica e
prometeu estabelecer no pas a abenoada Palavra de Deus. Retornando Esccia, Joo Knox
pregou seu primeiro sermo com to grande impacto que o povo declarou acerca dele: Outros
homens cortaram os galhos do papado, este homem, no entanto, vai com o machado ao tronco
da rvore. Knox dizia ser a Igreja romana de seus dias a Sinagoga de Satans e, o papa, o
Anti-Cristo. Onde quer que ele fosse sua pregao ascendia e espalhava revolta contra a Igreja
Catlica Romana. A Frana procurou interferir pela fora para subjugar a rebelio, mas foi
forada a retirar-se em 1560 quando a Rainha da Inglaterra enviou seu exrcito para intervir,
deixando o governo da Esccia nas mos do Conselho de Lordes.

O parlamento escocs finalmente proclamou a f reformada, sob a confisso escocesa calvi-


nista. A Reforma tinha triunfado na Esccia.

Como temos visto, dentro de 15 anos, a Reforma tinha florescido atravs de toda a Europa
continental e das Ilhas Britnicas. Uma gerao de homens e mulheres tinha sido profunda-
mente tocada pelo dedo do Deus Todo-Poderoso; o Senhor tinha iniciado a restaurao de Sua
Igreja, acendendo o fogo da Reforma. Esta revoluo espiritual transformou o mundo medie-
val e deu nova direo ao curso da histria. A primavera havia chegado.
Captulo

25
RICOS CACHOS NA VIDEIRA

A RESTAURAO AINDA MAIS LONGE


Depois de vinte anos do comeo da Reforma na Alemanha e Sua, surgiram os anabatistas.
No fundo dos coraes destes piedosos homens, havia a convico que Lutero e Zwinglio no
tinham ido longe o suficiente nas suas reformas. Assim, estes homens decidiram buscar mais da
simplicidade e da pureza apostlica. Do mesmo modo, depois de 20 anos do incio da Reforma
inglesa, alguns crentes chamados de puritanos comearam a desejar uma mais completa e
mais pura restaurao da vida apostlica na Inglaterra. Estes puristas opunham-se adorao
ritualizada da Igreja da Inglaterra e continuamente buscavam uma maior simplicidade na ado-
rao e maior pureza bblica em todos os assuntos de f e moral. Alm destes, indo mais longe
ainda, encontramos o partido dos no-conformistas - os independentes ou congregacionais
- aparecendo em torno de 1530. Os congregacionais creem que o governo da igreja deve ser
exercido pela congregao que, reunida em assembleia, elege seu pastor e seus lderes. o tipo
de Igreja democrtica, tantas vezes confusa e dividida. Estes irmos cortaram todos os laos
com a Igreja Anglicana da Inglaterra, com o presbiterianismo e com o episcopalismo, dizendo
que a igreja local era a verdadeira base para toda a vida desta. Isto marcou o incio dos congre-
gacionais e do movimento Batista. A Igreja Crist Evanglica, que tambm congregacional,
muito se aproxima deste movimento. Os ingleses diferem dos anabatistas do continente por
rejeitarem os elementos apocalpticos e revolucionrios. Os batistas diferem dos independen-
tes ingleses porque rejeitam o batismo infantil e creem que este deve ser ministrado apenas
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a crentes adultos, na gua. A maior parte dos batistas so calvinistas na doutrina. Em 1791,
havia uma diviso arminiana chamada batistas da livre-vontade. Nos anos 1600, tambm
surgiram os batistas do stimo-dia, chamados assim porque observavam o sabbah (sbado
judaico). Talvez o mais impressionante batista primitivo seja o autor de Pilgrins Progress (O
Peregrino), Joo Bunyan (1628-1688), preso por sua f por doze anos na cadeia de Bedford,
durante o reinado de Stuart. Sob severa perseguio, muitos destes independentes fugiram para
a Holanda e muitos finalmente ganharam passagem no Mayflower, que velejava de Plymonth
em 1620 para a Amrica recm-descoberta. Forte oposio veio por James I, (Tiago) rei da
Gr-Bretanha, Frana e Irlanda. O ttulo foi dado a ele no prefcio da dedicao da verso da
Bblia King James (do Rei Tiago), de 1611. Este defendeu fortemente a doutrina opressiva de
Stuart, do Direito Divino dos Reis. No seu absolutismo, cego, Tiago declarou que sujeitaria
e oprimiria os puritanos at fora do pas se necessrio! Este era o rei Tiago que, em 1611, au-
torizou aquela verso da Bblia que tem o seu nome (King James), no superada at o dia de
hoje por sua beleza e estilo, ultrapassada apenas em exatido de traduo pela American Stuart
Version, de 1901.

JACOBUS ARMINIUS (1560-1609)


Quando, em 1609, os pases baixos (Blgica, Luxemburgo, Holanda) declararam sua in-
dependncia da catlica Espanha, o Calvinismo foi proclamado religio oficial da Repblica
Holandesa. Alguns ministros, entretanto, no podiam aceitar os extremos agostinianos do cal-
vinismo e, no processo de debate, Jacobus Arminius, professor em Leydem, desenvolveu uma
concepo quase pelagiana acerca da salvao.

Em oposio ao calvinismo, o arminianismo defendia:

1. Eleio condicional - Deus elege os homens a partir de sua prescincia da escolha deles.

2. Redeno ilimitada - Cristo morreu por todos os homens.

3. Cooperao entre a vontade do homem e a graa divina.

4. Graa irresistvel.

5. A possibilidade de cair da graa - segurana condicional. Mesmo sendo condenado em


1618 pelo Snodro de Dord, o arminianismo reaparece em sua total vitalidade como sendo a
raiz doutrinria do metodismo Wesleyano um sculo depois.
Captulo

26
A PRIMAVERA FLORESCE

O SURGIMENTO DO MISTICISMO E DO PIETISMO


Para entender o surgimento do misticismo evanglico de George Fox, dos Quakers, e o
aparecimento do pietismo evanglico de homens como Filipe Spner, Augusto Francte, conde
Von Zinzendorf e os Wesleys, precisamos entender algo da estril ortodoxia na qual a Reforma
tinha se degenerado no sculo XVII. O sculo depois de Lutero e Calvino foi destinado a ser
o sculo do escolasticismo protestante. A Bblia tornou-se um arsenal, um campo de batalhas,
no qual doutrinas eram provadas ou derrotadas. O Evangelho era tratado como doutrina, ao
invs de ser visto como o poder de Deus para a Salvao. O cristianismo era apresentado como
uma religio do pensamento reto, sem a nfase correspondente condio reta do corao. Esta
nfase fez da idade ortodoxa uma poca de grandes controvrsias teolgicas. Esta esterilidade
abriu espao para o pietismo e para o misticismo no processo da restaurao.

O MSTICO GEORGE FOX (1624-1691)


George Fox, filho de um tecelo presbiteriano, foi educado na religio puritana e cedo foi
influenciado pelos anabatistas. Por ter se desiludido com a Igreja organizada, por causa de sua
esterilidade e ministrio intelectual, ele deixou sua casa para vaguear de um lado para outro
at receber sua experincia de transformao e novo nascimento, em 1646, aos 22 anos. Nesse
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tempo, Fox viu, numa revelao, a importncia da Luz interior habitar dentro de cada ho-
mem (Jo 1:9). Se ele a seguisse, seria guiado pela luz da vida, Cristo Jesus. No caso particular
de Fox, quando todas suas esperanas no homem tinham desaparecido, ele ouviu a voz que
dizia: H um, Cristo Jesus, que pode corresponder a tua expectativa [...]. No ano seguinte,
as perambulaes de Fox deram incio a um importante ministrio itinerante, que durou qua-
renta anos em todas as partes da Inglaterra, Esccia, Holanda e Amrica. Duas caractersticas
permaneceram no tempestuoso ministrio de Fox.

A primeira era sua severa denncia contra as classes religiosas existentes. Cedo em sua car-
reira, Fox ergueu o seu p numa congregao e publicamente declarou: Chamas tu este lugar
uma igreja, ou esta multido mista uma igreja? A igreja o pilar e o alicerce da verdade, feita
de pedras vivas e membros vivos; numa casa espiritual da qual Cristo o cabea; mas Ele no
a cabea de uma multido mista, ou de uma casa velha composta de cal, pedras e madeira.
Assim Fox comeou sua implacvel oposio ao cristianismo organizado e sua forma religiosa
estril. Ele denunciou o clero, insistindo que todo membro um sacerdote diante de Deus, seja
homem ou mulher. Ele excluiu toda liturgia, at mesmo as msicas e canes. Seus seguidores
estavam juntos para esperar pelo Esprito e apenas falariam, orariam ou exortariam quando
movidos pelo Esprito. Ele do mesmo modo refutou os sacramentos, aceitando-os apenas como
algo espiritual, e no como uma realidade literal que precisasse ser praticada.

A segunda caracterstica do ministrio proftico de Fox foi sua natureza carismtica dinmi-
ca. Quando ele orava, o poder de Deus vinha de uma maneira to maravilhosa que mesmo o
prdio parecia tremer, e alguns dos presentes declaravam: Isto como nos dias dos apstolos,
quando no Pentecoste a casa em que eles estavam tremeu.

Em 1648, uma congregao anabatista dispersa, em Nottingham, Inglaterra, juntou-se a


ele. E, em 1652, a primeira comunidade Quaker foi formada em Prestom Patrick, Norte da
Inglaterra. Quaker(tremedor) foi inicialmente um nome de escrnio, mas logo adotado pelos
seguidores de Fox. Em 1656, Fox tinha 56 pregadores itinerantes associados a ele. J em 1661
havia mais de 4.000 quakers dissidentes nas prises inglesas por causa de O Ato de Blasfmia,
certa lei inglesa que proibia o tipo de distrbio pblico que os quakers supostamente cria-
vam. Uma ofensa adicional foi a sua recusa de fazer juramento, carregar armas ou executar
servio civil. Missionrios quakers viajaram para a Europa continental, sia, frica e ndias
ocidentais. Em 1682, William Pena, o mais eminente pregador quaker, fundou uma colnia
na Pensilvnia, tendo obtido uma concesso de Stuart Charles II.

Por causa de certos extremos, usualmente presentes em toda renovao carismtica, o quake-
rismo comeou a ser normatizado por Fox em 1660. Diretrizes foram estabelecidas para a
formao e disciplina das congregaes locais, onde os presbteros eram os lderes do rebanho.
Mesmo que esta no fosse sua inteno original, reorganizar o movimento, na poca da sua
morte, em 1691, um modelo foi feito que at hoje os caracteriza. Snodos quakers comea-
ram a existir, congregaes eram formalmente organizadas, um sistema de doutrina quaker
foi criado por Roberto Barclay, o hbil telogo do movimento. Mas, ao todo, estes msticos
evanglicos marcaram um passo adiante do plano de restaurao e do restabelecimento da vida
de Deus na Igreja.
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Captulo

27
NOVO ORVALHO DESCE SOBRE A TERRA

O PIETISMO DO SCULO XVII


Nos sculos XVI e XVII, os homens rapidamente esqueceram o piedoso entendimen-
to de Lutero de que o corao da religio jaz na experincia pessoal. A justificao pela f
tornou-se mais mental do que prtica e experimental.

Por causa da severidade da reao dos reformistas contra a justia pelas obras do catolicis-
mo, a nfase da Reforma mudou para o lado oposto e parou. O pietismo luterano do sculo
dezessete, formado por Filipe Spener e Augusto Francke, era realmente um apelo renovao
da verdadeira religio pessoal nas mesmas bases dos princpios luteranos. O pietismo era um
movimento de renovao dentro do luteranismo intelectual, visando uma religio simples e do
corao. O pietismo foi chamado de justificao experimental, santidade pessoal e evangelismo
apostlico. Aqui estava um grupo de homens, cujos coraes Deus havia tocado.

Deus de fato tinha tocado o corao de Philip Jacob Spener (1635-1705), clrigo luterano
e iniciador do pietismo alemo. O que tinha sido iniciado por Spener foi completado por
August Hermanh Francke (1663-1727), da Universidade de Halle, o grande centro pietista
destinado a suprir a Europa com professores, pastores, missionrios e piedosos leigos pietistas.
O pietismo era um movimento de vida curta dentro da igreja, destinado apenas a renovar a
fria ortodoxia. Os pietistas ensinavam que a regenerao do homem acontece no no batismo,
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mas numa experincia de converso. A nfase pietista concentrada na edificao da vida do


crente com estudos da Bblia em casa, reunies de orao (Collegia Pietatis) e no envolvimento
de todos os crentes no trabalho de ganhar os perdidos e edificar os convertidos. Forte nfase
era dada em misses estrangeiras entre os judeus, no Oriente e Novo Mundo (Amrica). Havia
uma viso de comunho entre todos os crentes das diferentes denominaes, em um amor
que transcendia diferenas doutrinrias. O movimento tambm logo estendeu-se em direo
norte, nos pases escandinavos, na Dinamarca e Noruega. Na Noruega, a renovao produziu
Hans Nielson Hange (1771-1824), famoso luterano, pregador leigo e avivalista. Para os seus
oponentes, o perigo do pietismo estava em suas tendncias rumo ao subjetivismo na experin-
cia espiritual, quase perdendo o elemento objetivo da justificao pela f e, em seu moralismo
que quase tendia ao farisasmo, especialmente no perigo de julgamento daqueles que eram
diferentes deles.

O PIETISMO DO SCULO XVIII - MOVIMENTO MORVIO


O Conde Saxnico Nicolaus Ludwig Von Zinzendorf (1700-1769) surgiu como um pietista
e foi ensinado na Universidade de Halle. Mesmo menino, ele era caracterizado por sua vida es-
piritual e devoo ao Senhor Jesus Cristo. Toda a sua vida resumida em seu belo testemunho:
Eu tenho uma paixo. Ela Ele, e Ele somente.

Alguns moravianos sem casa e outros protestantes foram convidados por Zinzendorf para
permanecerem em sua fazenda em Herrnhut na Saxnia. Por causa das diferenas que inicial-
mente os dividiram e ameaavam dilacerar a comunidade, Zinzendorf procurou ensinar os
irmos a ter unidade naquelas coisas que eles tinham em comum.

Zinzendorf, de acordo com a sua convico pietista ecclesia in ecclesia (a Igreja dentro da
Igreja), tentou unir seus refugiados Igreja Estatal Saxnica Luterana, enquanto eles manti-
nham reunies adicionais. Mas os moravianos foram finalmente destinados por circunstncias
alm de seu controle a permanecer como uma denominao distinta dentro da cristandade,
com doutrinas, prticas e governo da Igreja distintos.

Os Irmos Morvios foram caracterizados por trs fatos notveis: um ardente zelo e devoo
ao Senhor Jesus Cristo.

Seu peso pela fraternidade de todos os verdadeiros crentes, transcendendo todas as barreiras
denominacionais, estendeu a comunho mesmo Igreja Catlica romana e grega.

Seu fervente zelo por misses estrangeiras os levaram a vrias partes da Europa Continental,
Inglaterra, Amrica, das ndias Ocidentais, da Groelndia.
Captulo

28
O MOVIMENTO DE SANTIDADE
EM PLENA PRIMAVERA

JOHN WESLEY E OS METODISTAS


Nenhuma fase da restaurao da Igreja apostlica na terra foi mais impressionante do
que o metodismo primitivo com sua busca por um fogo interior do Esprito Santo e uma
vida mais profunda. E nenhum lder to impressionante quanto o seu troncudo e colrico
apstolo, John Wesley, cuja vida estendeu-se por quase todo sculo XVIII, conhecido por seu
metodicalismo (de onde deriva o nome metodista) em todas as funes da sua vida. A histria
conta que um hospedeiro de Wesley achou-o adormecido no topo da escada em uma manh,
pois, tendo chegado um pouquinho atrasado para a hora de dormir, no se permitiu ir para a
cama. O Metodismo, com seu extenso efeito espiritual, alterou o curso da histria da Inglaterra
e poupou a nao de uma falncia moral.

As razes do metodismo esto fundadas em quatro irmos: John Wesley (1703-1791), seu
principal arquiteto; George Whitefield (1714-1770), seu dinmico orador; Carlos Wesley
(1709-1788), seu grande escritor de hinos; e Joo Fletcher (1729-1785), seu hbil telogo.

O jovem John Wesley, filho de um reitor anglicano, dcimo quinto de dezenove crianas, foi
salvo por Carlos, seu irmo, de uma casa em chamas em 1709. Desde ento, via-se a si mesmo
como um tio arrebatado do fogo. Em 1728, Joo foi ordenado sacerdote anglicano e, em
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1729, os Wesleys, com vrios outros, formaram o Clube Santo em Oxford, uma clula de
discipulado para aprofundamento na vida espiritual. George Whitefield uniu-se s fileiras pie-
tistas e dentro de um ano os irmos Wesley deixaram a Inglaterra para servir como missionrios
na colnia recentemente estabelecida na Gergia (Americana). Logo depois de chegarem, Joo
encontrou Augusto Spangenberg, o moraviano que falou a ele sobre seu relacionamento pesso-
al com Deus. Voc conhece Jesus Cristo? Spangenberg perguntou. Joo respondeu: Eu sei
que Ele o Salvador do mundo, ao que Spangenberg respondeu: Verdade, mas voc sabe que
Ele salvou voc? Isto sacudiu a vida religiosa e fria que Wesley levava como pastor anglicano.

Tendo retornado da Amrica para a Inglaterra, a transformao interior de Joo aconteceu


em 24 de maio de 1738, trs dias depois da converso do seu irmo Carlos. Naquela noite
de quarta-feira, numa comunidade anglicana na Rua Aldeas-Gate, em Londres, Joo ouviu
o prefcio de Lutero do Comentrio de Romanos. Ele mesmo conta: Enquanto ele estava
descrevendo a mudana que Deus faz no corao pela f em Cristo, eu senti meu corao es-
tranhamente aquecido. Eu senti que cria em Cristo, apenas em Cristo, para a salvao e uma
certeza me foi dada pelo Esprito Santo de que Ele j tinha levado os seus pecados, mesmo os
meus, e me salvado da lei do pecado e da morte.

Desejando saber mais sobre os morvios, ele partiu para a Alemanha menos de trs semanas
depois de sua converso, onde gastou todo seu tempo com Zinzendorf. Na volta Inglaterra,
Joo sentiu um forte chamado para pregao itinerante. Em suas reunies ao ar livre, prximo
a Bristol, chegou a reunir s vezes cerca de 20.000 pessoas. Whitefield pregava a necessidade
de uma converso bblica e da regenerao espiritual em oposio regenerao pelo batismo.
Isto lhe proporcionou grande hostilidade entre os anglicanos, que fecharam seus plpitos a
eles, forando-os a pregar ao ar livre. Por 50 anos o prprio Joo viajaria mais de 400.000 km,
a maior parte cavalo, proclamando a dupla mensagem do metodismo - justificao pela f no
sangue de Jesus Cristo e santificao pela f no fogo do Esprito de Deus. A viso de Wesley por
uma perfeio crist nasceu pela influncia dos escritos de William Lau na sua vida. Wesley
pregava a perfeio, mas ele mesmo, aparentemente, nunca afirmou t-la obtido em sua vida.

A tentativa original de John Wesley no foi a de criar uma nova igreja. Ele formou comu-
nidades para o amparo da vida espiritual de seus convertidos. Estes novos crentes dividiram-se
em grupos e ento em classes de cerca de doze membros. Estas classes eram para suprir os
crentes. A Igreja Metodista tornou-se assim mais uma igreja distinta na terra. O metodismo
inicialmente ramificou-se em duas correntes principais: Metodismo Calvinista, sob a liderana
de George Whitefield, e o Metodismo Arminiano, sob os Wesleys. O metodismo Wesleyano
era o maior e mais vivo dos ramos. Para John Wesley, o calvinismo parecia paralisante no seu
esforo moral e, por um tempo, houve hostilidades entre os dois evangelistas por causa deste
assunto. O metodismo tornou-se uma nova fora espiritual em ambos os lados do Atlntico,
rumo ao avano da restaurao da glria da Igreja sobre a terra no sculo dezoito.
Captulo

29
O DESPERTAMENTO EVANGELSTICO
NA IDADE MODERNA

O GRANDE DESPERTAR DOS ANOS 1700


Paralelamente renovao pietista no continente europeu, vemos o despertamento
evanglico nas Ilhas Britnicas. Deus no apenas moveu poderosamente com Seu Esprito
atravs do metodismo que surgia, mas tambm outras Igrejas estabelecidas experimentaram
uma verdadeira visitao de Deus. A nfase era uma converso - experincia transformadora
de regenerao e crescimento cristo.

Os anglicanos foram muito influenciados pelo despertamento metodista, bem como os con-
gregacionais e os batistas. Alm dos Wesleys e de George Whitefield, este despertar produziu
homens poderosos, como Charles Simeon (1759-1836), de Cambridge, e notveis escritores de
hinos. Esta tambm foi a era de Johann Sebastian Bach (1685-1750), Ludwig Von Beethoven
(1770-1827) e George Friederick Handel (1685-1759) e suas obras primas inspiradas de lou-
vor e adorao a Deus.

Em 1776, a Declarao de Independncia dos Estados Unidos seria assinada e sob a consti-
tuio surgiria uma grande e nova nao sob Deus. Basicamente, todas as denominaes eu-
ropias tinham criado razes no solo americano. Os Congregacionais, em New Plymonth; os
reformados holandeses, em New York; os catlicos romanos, em Maryland; os batistas, em
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Rhode Island; os presbiterianos, em Long Island, New York; os quakers, em Massachusetts;


os menonitas e os moravianos, na Gergia, e a sociedade metodista, formada em Mariland,
em 1744. A Igreja da Inglaterra (anglicana) deixou de existir na Amrica (EUA) quando a
Inglaterra reconheceu a Independncia das colnias Americanas.

O NASCIMENTO DAS MISSES MODERNAS


Misses, no estrangeiro, na sua maioria, foram aventuras muito limitadas nos anos 1500 e
1600 entre as igrejas reformadas. O sentimento missionrio no final dos anos 1700 era menor
ainda. A Faculdade de Teologia de Wtemberg acusou os missionrios de falsos profetas e, em
1722, o hinologista luterano de Hamburg comps o seguinte hino que retrata bem esta viso:

Ide pelo mundo,

Disse o Senhor aos antigos;

Mas agora: onde Deus te colocou,

A ele quer que tu permaneas.

O Dr. George Smith resumiu habilmente o modo de pensar predominante: Aqui e ali um
homem era alcanado, levantado, e seus olhos se abriam para os milhes que estavam agoni-
zando sem o evangelho. Seus ouvidos se abriam para o clamor do mundo e para misses. A
Igreja, no entanto, como um todo parecia estar trancada, fria e indiferente.

Por causa dessa apatia e reagindo s hostilidades, a misso dinamarquesa de Halle (Halle-
Danisle), fruto do pietismo alemo, iniciou suas atividades missionrias no incio de 1700,
fornecendo cerca de 60 missionrios ao estrangeiro naquele sculo. Ns tambm j falamos
sobre o zelo missionrio dos quakers e dos moravianos que tinham uma cadeia-de-orao que
durou mais de cem anos. Estes, dentro de 150 anos, enviaram cerca de 2170 missionrios. Este
era o despertar evanglico que produziria as modernas misses apostlicas.

UM GRO DE TRIGO
David Brainerd (1718-1747) trabalhou entre os ndios na regio do rio Delawane das 13
colnias inglesas. Sua carreira missionria estendeu-se por um breve perodo de trs ou quatro
anos. Ele sucumbiu por tuberculose, adoecendo por fadiga e em consequncia das muitas pri-
vaes que teve de suportar por causa de seus amados ndios. Histrias foram contadas sobre
suas oraes feitas no interior das florestas cobertas de neve, sobre como ele intercedia em favor
das naes indgenas. Quando finalmente ele terminava de orar, o lugar onde ele estava ficava
todo molhado de sangue. Era um vermelho carmesim em contraste com a neve. David havia
tossido e padecia na sua luta em orao. Assim, David Brainerd morreu aos 29 anos, no ama-
nhecer de uma sexta-feira, em 9 de outubro de 1747, na casa de um dos seus amigos.
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A santa e sacrificial vida de David Brainerd foi destinada a cair na terra e morrer, mas no
seu lugar muitos surgiriam para encher a face da terra com seu fruto. E um destes foi William
Carey.
! WILLIAN CAREY (1761-1834) nasceu em North-Hamptonshire, na Inglaterra, tra-
balhava como sapateiro, e tornou-se um ministro batista. Interessados nos pagos,
disseram-lhe para o desanimar: Sente-se jovem, e respeite as opinies dos mais velhos.
Se o Senhor deseja converter os pagos, ele pode faz-lo sem a sua ajuda. Sua persis-
tncia, entretanto, levou-o a fundar a Sociedade Missionria Batista, em 1792, e no
ano seguinte ser enviado para a ndia. Carey o pai das misses modernas.
! HERMY MARTYN, o maior missionrio de Cambridge, foi outra vida inspirada
em David Brainerd. Enviado pela Igreja Sociedade Missionria a Calcut (ndia), em
1806, finalmente morreu na Prsia com a idade de 31 anos, tendo ganhado apenas
uma alma para o Senhor, mas inspirado muitos pelo seu sacrifcio.

A Sociedade Missionria de Londres, formada em 1795, enviou Robert Morison (1782-


1834), o primeiro missionrio protestante prisioneiro na China. Eles tambm enviaram o
futuro mrtir John Willians (1796-1839) nas Ilhas do Mar Sul. Em 1829, a Igreja da Esccia
enviou Alexandre Duff ndia. Em 1866, a misso ao interior da China, primcia entre as
misses de f, foi fundada por J. Hudson Tayllor, o homem que cria em Deus.
Captulo

30
A RESTAURAO DURANTE O SCULO XIX

O SABOR DO VINHO NOVO


Os primeiros anos do sculo XIX foram uma continuao do mover do Esprito Santo,
que tinha comeado no sculo XVIII. Os historiadores chamam isto de O Segundo Grande
Despertamento Evanglico.

A PRIMEIRA METADE DOS ANOS 1800 - CHARLES FINNEY


Jovem advogado no estado de Nova York, Charles Finney (1792-1875) foi um destacado
avivalista desse sculo. Finney converteu-se a Cristo num sbado noite do outono de 1821,
com 29 anos de idade. Ele descreve a sua converso da seguinte maneira: Quando eu entrei e
fechei a porta atrs de mim, parecia como se eu tivesse encontrado com o Senhor Jesus Cristo
face a face. Ele no disse nada, mas olhou para mim de tal maneira que me quebrantou total-
mente aos Seus ps. Quando a minha mente ficou calma o suficiente para quebrar a entrevista,
eu voltei para o escritrio. Mas quando eu virei e ia me sentando perto do fogo, recebi um
poderoso batismo do Esprito Santo. O Esprito Santo desceu sobre mim de tal maneira que
parecia me atravessar corpo e alma. No existem palavras para expressar o amor maravilhoso
que foi derramado em meu corao. Chorei alto com alegria e amor. Literalmente berrei ao
sentir o fluir inexprimvel do Esprito no meu corao.
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Na primavera seguinte, ele se colocou sob os cuidados de um presbitrio como candidato


ao ministrio presbiteriano. Logo os avivamentos estouraram sob a sua pregao fervorosa e
intensa em todos os estados de Nova York, Pensylvnia, Massachusetts, Ohio e outros.

Em um momento, quando o calvinismo (Igreja Presbiteriana) tinha paralisado a vitalida-


de das igrejas, a mensagem de Finney, que era predominantemente arminiana e pelagiana,
trazia um vivo despertamento. Ele apelava para os homens responderem graa de Deus em
arrependimento e f. Suas doutrinas so claramente apresentadas em Teologia Sistemtica.
Finney descreve um avivamento perto de Utica, Nova York, com as seguintes palavras: Este
avivamento ocorreu no inverno de 1826. Quando os convertidos tinham sido recebidos nas
igrejas do municpio, nos limites daquele presbitrio, contavam-se no mnimo 3.000. Assim,
milhares de pessoas foram introduzidas no reino de Deus atravs de seu poderoso e impactual
ministrio. O segredo de Finney era sua intensa e constante vida de orao.

JOSEPH SMITH E OS MRMONS


No de se estranhar que no meio de um to grande despertamento espiritual, o advers-
rio da igreja procurasse levantar uma falsificao da verdadeira restaurao final do Corpo de
Cristo na terra.

Joseph Smith Jr., 1805-1844, um menino de quinze anos em Manchester, Nova York, numa
manh linda de primavera, em 1820, teve sua primeira visitao celestial. Numa gerao
que estava destinada a ver a converso de muitos milhares a Cristo, supostamente Deus falou
com o jovem Smith: eles esto todos errados [...] eles se chegam a mim com os lbios, mas o
seu corao est longe de mim. Nesta atitude de separacionismo e isolacionismo, que caracte-
rizaria a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos dias, Smith comeou num caminho de
revelao proftica, que levaria ele e aqueles que estavam com ele cada vez mais a aprofundar
no engano e no erro. Em 1827, o sonhador, Joseph Smith, supostamente desenterrou perto
de Manchester certas placas de ouro, O Livro de Mrmom, supostamente traduzido atravs
de duas pedras mgicas para ser um suplemento Bblia. A primeira Igreja Mrmom foi orga-
nizada em 1830 em Fayette, Nova York. Mirtland, Ohio, Brigham Young uniram-se Igreja.
Em 1838, os lderes mrmons embarcaram para o Missouri e, em 1840, se estabeleceram em
Illinis. Perto dali Smith, foi assassinado por uma multido enraivecida em 1844, deixando o
movimento dividido entre Brigham Young e seus descendentes.

JOHN NELSON DARBY E OS IRMOS


Nessa poca de despertamento espiritual na terra, o Senhor colocou uma viso dentro dos
coraes dos seus de uma restaurao mais pura e mais completa do Corpo de Cristo na sua
simplicidade. Entre estes estava John Nelson Darby (1800-1882), outrora um clrigo da Igreja
anglicana da Irlanda. Aqueles que seguiam com eles eram conhecidos simplesmente como
Irmos. Sua viso de igreja pode ser resumida assim: Nosso alvo que os homens se ajuntem
em toda simplicidade como discpulos no esperando em nenhum plpito ou ministrio, mas
pelo contrrio confiando que o Senhor nos edificar juntos atravs de um ministrar a ss em
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orao ou como lhe aprouver, a partir de ns mesmos. Sobre o Corpo de Cristo e sua unidade,
Darby escreveu em 1840: Eu no poderia reconhecer uma assemblia (sic.) que no recebe
todos os filhos de Deus, porque eu sei que Cristo tem recebido a todos. Eu vejo a igreja em
runas, mas desejo suportar a fraqueza ou falta de luz que eu encontro em outros cristos e fazer
tudo o que puder para unir aqueles que amam o Senhor [...].

A primeira assembleia dos Irmos foi formada por volta de 1827, em Dublin (Irlanda),
contrariando a viso e o peso de Darby pela unidade da Igreja; os Irmos se dividiram em vrias
faces, algumas exclusivas e outras abertas.

Respeitando entre os primeiros Irmos foi o piedoso George Mller (1805-1898), pioneiro
e fundador de vrios orfanatos em Bristol.

Os Irmos continuam no cristianismo de hoje como defensores da simplicidade da vida da


igreja, mas, devido ao seu dispensacionalismo, eles frequentemente se encontram sem a sua
vitalidade do primeiro sculo e sem a dinmica apostlica que necessria para combinar com
a sua busca pela simplicidade apostlica. O dispensacionalismo a ideia de que vrios dons e
ministrios do Esprito Santo eram s para a igreja primitiva. Outra das suas caractersticas a
extrema distino entre a Igreja e o Israel de Deus, que torna todo o Velho Testamento e muito
do Novo teis somente para o Israel natural, e no para a Igreja. Isso acaba tendo o mesmo efei-
to do modernismo, que nega a validade das Escrituras para a Igreja hoje. O dispensacionalis-
mo nasceu entre os primeiros irmos e popular hoje em todo o fundamentalismo evanglico.
Captulo

31
TENTATIVAS DE VIVER SEM DENOMINAES

EDWARD IRVING E A IGREJA APOSTLICA


Este perodo da Histria conta tambm com o surgimento de Eduard Irwing (1782-
1834), um ministro escocs, presbiteriano, e de sua Igreja Apostlica Catlica. Diferente dos
Irmos, os irvingistas, na sua procura pela restaurao, eram mais semelhantes aos montanis-
tas do segundo sculo, pois buscavam o Batismo no Esprito e tinham poderes sobrenaturais
e dons carismticos. Infelizmente, como os montanistas, os irvingistas tambm tinham seus
extremos emocionais. Em 1835, tinham estabelecido 12 apstolos e, em 1836, organizaram
todo o cristianismo em doze tribos, com um apstolo para cada tribo, a fim de aguardarem
a iminente volta do Senhor. O ltimo dos seus apstolos morreu em 1901. Larry Christenson,
em Mensagem ao Movimento Carismtico, d uma excelente histria e avaliao do movi-
mento irvingita atravs do mover carismtico do Esprito Santo. No calor da expectativa e viso
escatolgica, os irvingitas tambm deram luz ao que depois ficou conhecido como teoria do
arrebatamento pr-tribulao, atualmente muito difundida entre os evanglicos. Os Irmos
uniram-se com os irvingitas para popularizar esta teoria, apesar de vrios Irmos destacados
como George Mller estarem em aberta oposio nova teoria por causa de sua falta de base
nas Escrituras. Esta teoria tem sido avaliada severamente no meio evanglico de hoje, bem
como nos crculos pentecostais. Na dcada de 1970, houve uma volta para a oposio a este
ensino, claramente salientado em Mateus, captulo 24.
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OS CAMPBELLS E OS DISCPULOS DE CRISTO


No ano de 1832, surgiram os Discpulos de Cristo, resultado da unio entre os seguidores
do ex-presbiteriano Barton Stone (1772-1844) com Thomas Campbell e seu filho Alexandre
(1786-1866). Este Movimento de Restaurao tinha estado em formas de barro de 1793
a 1830. Os Campbells tinham posio firme contra o sectarismo denominacional e defen-
diam a unidade de todos os crentes. Em busca desta simplicidade, adotaram a regra: onde
as Escrituras falam, ns falamos, onde as Escrituras se calam, ns nos calamos. Um exemplo
impressionante disso foi visto no seu choque com os batistas em 1832. Campbell tinha rejei-
tado usar qualquer outra expresso que no fosse bblica relativamente ao Pai, Filho e esprito
Santo. Eles nunca pretendiam formar uma nova denominao, mas queriam a unidade de
todos os cristos com base nesta regra simples e sem nenhuma prova adicional de credo ou ri-
tual. Na sua simplicidade, os discpulos sustentavam a necessidade de batismo nas guas para
remisso de pecados (At 2:38), uma posio diferente dos batistas e dos irmos que creem
que o batismo simblico. Baseados nas ideias do governo da igreja, reconheciam apenas uma
igreja, a Igreja de Cristo, governada por presbteros (pastores) locais. Na prtica, entretanto,
seus ministros itinerantes diferem muito pouco do pastor singular de outras denominaes.
O sistema plural de ancies teve de ceder gradualmente ao sistema de um nico homem no
desenvolvimento da estrutura da Igreja de Cristo. Apesar de toda sua posio em favor da
unidade e contra a diviso, o movimento de restaurao infelizmente logo se dividiu entre a
Igreja Crist e os Discpulos de Cristo (Igreja de Cristo), desenvolvendo neste processo um
alto grau de sectarismo e exclusivismo. O movimento de restaurao ultrapassou os Irmos
no seu dispensacionalismo, limitando at o batismo no Esprito Santo para os apstolos do
primeiro sculo. So tambm amilenistas, no aceitam o milnio literal de 1000 anos, mas
creem que o milnio a presente dispensao da igreja. A Igreja de Cristo atualmente um dos
maiores grupos dentro do protestantismo americano.
Captulo

32
AVIVAMENTO NA SEGUNDA METADE DO SEC. XIX

OS AVIVAMENTOS DE SANTIDADE
Historicamente, o ministrio de Charles G. Finney e seus associados tornou-se o ali-
cerce dos avivamentos de santidade da segunda metade do sculo XIX e dos resultantes avi-
vamentos pentecostais do sculo XX. Foram estes homens, entre outros, que inauguraram o
grande movimento americano de santidade do sculo XIX, com forte nfase numa experincia
de converso, um batismo especfico no Esprito Santo, pureza de corao e na perfeio crist
nesta vida presente. O metodismo de John Wesley do sculo anterior tinha se tornado, em
meados do sculo XIX, a denominao mais organizada e fechada na Amrica, perdendo s
para a Igreja Catlica romana.

Em 1787, quando o superintendente metodista americano, o autoritrio Francis Asburg,


mudou o ttulo de superintendente para bispo, John Wesley teve que repreend-lo: como que
voc ousa tolerar ser chamado de Bispo? Eu me enojo s de pensar nisso. Os homens podem
me chamar de vagabundo, tolo, idiota, e eu no me importo, mas eles nunca, com o meu
consentimento me chamaro de bispo. Por mim, por causa de Deus e por Cristo acabe com-
pletamente com tudo isto. Mas, infelizmente, isso era apenas o comeo. O organizacionalismo
crescente do metodismo inevitavelmente causou o seu declnio espiritual. Consequentemente,
em meados do sculo XIX, surgiram acusaes de que o metodismo tinha se tornado muito
formal e muito mundano, que a religio do corao estava desaparecendo, e que as doutrinas
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de Wesley de santificao total e pureza de corao estavam sendo negligenciadas. Esta agi-
tao de santidade chegou ao seu clmax na ltima parte do sculo XIX, dando origem a
muitos e muitos novos grupos de santidade, fraturando, assim, o metodismo, mas tambm
avivando as chamas originais do pietismo wesleyano. Estas fascas incendiaram e fizeram nascer
focos de avivamento em incontveis lugares atravs dos Estados Unidos da Amrica. A Igreja
Metodista Wesleyana da Amrica j tinha sido formada em 1843 como um protesto contra
a escravido do episcopado metodista. Em junho de 1968, a Igreja Metodista Wesleyana
fundiu-se com a Igreja Peregrina de Santidade, formada em 1922, para se tornar a Igreja
Peregrina de Santidade, tambm instituda em 1922, para se tornar a Igreja Wesleyana com
35.000 membros.

O EXRCITO DA SALVAO
William Booth, um ministro ordenado da Igreja Metodista Nova Conexo, na Inglaterra,
deixou pesarosamente aquele plpito em 1861 para se tornar um pregador evangelstico aut-
nomo. Em 1878, o Exrcito da Salvao foi criado oficialmente com o General Booth na dire-
o. Este era um verdadeiro exrcito de Deus que cruzava toda a Inglaterra, Europa e Amrica,
nesta poca de renovado zelo e fogo wesleyano.

A IGREJA DE DEUS
Pelo menos 200 grupos religiosos independentes nos EUA levam o nome Igreja de Deus.
Muitos destes tm sua origem nesta poca de agitao de santidade dos ltimos anos do sculo
XIX. Entre outros, notamos especificamente os seguintes: a igreja de Deus de Profecia, com
suas razes em 1886, e a Igreja de Deus, com a sua sede em Anderson, Indiana, consolidada
em torno de 1880 como um movimento em direo unidade dentro das igrejas j existentes.
Esta Igreja de Deus prefere ter seu nome aceito num senso inclusivo antes que num senso
denominacional. atualmente um movimento na direo da unidade crist e do restabeleci-
mento do padro do Novo Testamento.

A IGREJA DO NAZARENO
No ano de 1894, surgiu a Igreja do Nazareno, uma das maiores divises do metodismo,
que se uniu, em 1907, Associao de Igrejas Pentecostais na Amrica, um grupo de santida-
de, e Igreja de Santidade de Cristo, em 1908. As trs assim formaram a Igreja Pentecostal
do Nazareno. Em 1919, a palavra pentecostal foi tirada do nome para desassociar da mente
pblica qualquer ligao com o pentecostalismo do sculo XX e com sua prtica de falar em
lnguas, vigorosamente combatidas pela Igreja do Nazareno.
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O DESPERTAMENTO ATRAVS DE MOODY


Tambm destacado na ltima parte do sculo XIX, paralelamente com estes avivamentos de
santidade, surgiu a obra do evangelista leigo Dwight L. Moody (1837-1899), que aumentou
grandemente a vida e o crescimento espiritual da Igreja Crist, tanto na Amrica como na
Inglaterra. Em 1882, D. L. Moody foi convidado para fazer um trabalho em Cambridge na
Inglaterra. Os famosos Sete de Cambridge surgiram quando esta universidade inglesa foi
sacudida at o ltimo ponto pelo ministrio de Moody. O mais famoso entre os sete foi Charles
Thomas Studd (1860-1931), fundador da Cruzada Mundial de Evangelizao (WEC) e um
pioneiro missionrio apaixonado.
Captulo

33
VENTOS DE ADVERSIDADE

MATERIALISMO, MODERNISMO, EVOLUCIONISMO E RACIONALISMO


O sculo XIX infelizmente no foi apenas um tempo de avivamento e restaurao, foi tam-
bm um sculo marcado por materialismo, racionalismo e modernismo. Da caneta e dos lbios
de Karl Marx (1818-1883) veio o dilvio de pensamentos atestas que finalmente escravizaria
metade do mundo, destruindo-o no processo. Para Marx, religio era o pio dos trabalha-
dores; a sua ideologia era totalmente incompatvel com as afirmaes da Igreja Crist. Na
ideologia comunista e satnica de Marx, podemos ver a falsificao demonaca da verdadeira
comunidade do Corpo de Jesus Cristo que o Senhor restauraria.

Em 1859, Charles Darwin publicou Origem das Espcies e, depois, Descendncia do


Homem. Assim, nasceu a famosa teoria da evoluo de Darwin, destinada a destruir a soli-
dez dos fundamentos das Sagradas Escrituras e do seu relato inspirado na criao do homem.
Junto com estes ventos materialistas de comunismo e evoluo, podemos ver tambm os re-
sultados tempestuosos do racionalismo do sculo XVIII de Voltaire e da filosofia anticrist do
sculo XIX de Nietzche. Para Voltaire (1694-1778), a razo era Deus. Para Nietzsche (1844-
1900), Deus estava morto. Deus est morto, ele falou conosco e agora se calou... ns o temos
assassinado - voc e eu. Todos ns somos seus assassinos [...]E depois veio Sigmund Freud
(1856-1839) com sua nova viso do homem animal.
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Todos esses juntos formaram fortes ventos de adversidade que soprariam sobre os homens
em oposio verdadeira e simples f em Nosso Senhor Jesus Cristo. Desta tempestade de
racionalismo e do seu materialismo resultante veio uma onda de modernismo e liberalismo
teolgico, na qual a solidez das Escrituras foi atacada e as doutrinas cardiais da f crist ridi-
cularizadas. Uma das primeiras fortalezas do modernismo foi o cego ministro batista Harry
Emerson Fosdick. Contra este Golias espiritual do modernismo e liberalismo, um simples
Davi foi divinamente levantado o fundamentalismo, com suas cinco pedrinhas lisas:

1. Fidelidade verbal das Escrituras;

2. A divindade de Cristo;

3. O nascimento virginal de Jesus;

4. A expiao vicria;

5. A ressurreio fsica e volta corporal de Cristo.

triste ver que o fundamentalismo evanglico no presente tenha se igualado de vrias ma-
neiras ao estril dispensacionalismo, que tem o mesmo efeito final do modernismo: morte.
Os modernistas simplesmente negam a inspirao das Sagradas Escrituras. Os dispensaciona-
listas confessam que estas mesmas Escrituras so divinas e inspiradas sem erro, mas entendem
que muito delas no tem nenhum efeito na Igreja presente por dispensacionaliz-las para
Israel no futuro ou para a Igreja primitiva no passado.

Ns temos observado que a segunda metade do sculo XIX produziu duas correntes di-
vergentes de influncias histricas na terra. Em primeiro lugar, estudamos o avivamento de
santidade que, para os propsitos do nosso estudo, queremos destacar como vaso usado por
Deus no processo da restaurao da Sua Igreja na terra. Em todos os sentidos, os avivamentos
de vida mais profunda e de santidade Wesleyana foram os precursores da visitao pentecostal
de Deus no sculo XX, da qual o derramamento atual carismtico tem surgido e com ele a n-
fase atual sobre a restaurao final e total do Corpo de Cristo na sua plenitude sobre a terra. A
segunda corrente que foi muito oposta e que surgiu tambm na segunda metade do sculo XIX
foi, como temos visto, a corrente de racionalismo, materialismo, liberalismo e modernismo.

Em contraste ao Movimento de Santidade e seus adeptos nascidos duas vezes, est o mo-
vimento modernista e seus adeptos nascidos uma s vez. O primeiro afirma a depravao da
natureza humana e a necessidade de um novo nascimento espiritual; o ltimo afirma que a na-
tureza humana essencialmente boa e que a salvao assegurada atravs de desenvolvimento
do bem que est no homem; bruta ignorncia espiritual.

A HISTRIA DA RETRATAO FINAL DE DARWIN


A Srta. Hope, que visitou Charles Darwin durante os seus ltimos dias na terra, tem o seguinte
a dizer a respeito do seu modo de ver a evoluo j no final de sua vida:
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Foi numa tarde de outono que eu fui convidada a estar com Charles Darwin. Ele estava
preso cama por alguns meses antes de morrer. Apoiado com travesseiros, sua feio parecia
sorrir com prazer quando entrei no quarto. Ele acenou sua mo em direo janela como que
mostrando o maravilhoso pr do sol visto alm, enquanto que com a outra mo ele segurava
uma Bblia aberta a qual ele estava estudando.

O que voc est lendo agora? Eu perguntei.

Hebreua, ele respondeu, ainda Hebreus. O livro Real, eu o chamo. Ento ele colocou seus
dedos sobre certas passagens e comentou sobre elas.

Eu fiz algumas aluses a fortes opinies expressas por muitos incrdulos sobre a histria da
criao e sobre seu tratamento sobre os primeiros captulos do livro de Gnesis. Ele pareceu
triste, seus dedos tremiam e uma feio de agonia veio sobre sua face quando ele disse: Eu
atirava dvidas, sugestes, admirando-me de tudo durante todo o tempo, e para o meu espanto
as idias (sic.) espalharam-se rapidamente. As pessoas fizeram delas uma religio. Ento ele
parou e depois de algumas frases a mais sobre a santidade de Deus e da grandeza de Seu livro
sagrado, olhando para a Bblia que ele estava segurando ternamente, disse: Eu tenho uma casa
de vero no Jardim, na qual h cerca de trinta pessoas. Ela l (apontou atravs da janela). Eu
quero muito que voc fale. Eu sei que voc l a Bblia nas vilas. Amanh tarde eu desejo que
os servos, alguns inquilinos e uns vizinhos reunidos l ouam voc. Voc falaria a ele?

Sobre o que eu falaria? Eu perguntei.

Cristo Jesus; ele replicou em uma voz clara e enftica, acrescentando em tom baixo: e Sua
salvao. Este no o melhor tema? E ento eu quero que voc cante alguns hinos com eles.
Voc traz aquele seu pequeno instrumento, no traz?

A feio de esplendor na sua face nunca esquecerei. Ele acrescentou: Se voc estiver l s 3
horas, esta janela estar aberta e voc saber que eu estou junto cantando. (Extrado de Bombaim
Guardian (Guardio de Bombaim), 25 de maro de 1916, por Prof. H. Enoch em Evolution or
Creation (Evoluo ou Criao) - da Union of Evangelical Students of India. Unio de Estudantes
Evanglicos da ndia, P. O. Box 486, Masdras 7, ndia, 1966 - pp. 165 - 167.
Captulo

34
ERROS E EXTREMOS REEDITADOS

AS NOVAS VELHAS HERESIAS


Uma peculiaridade marcante da ltima parte do sculo XIX foi a reedio das heresias
e os excessos da igreja decadente dos sculos II a IV. J notamos a reedio de alguns dos
extremos montanistas de 150 A.D no movimento carismtico irvingita dos primeiros anos do
sculo XIX. Em maio de 1961, as Igrejas unitarianas e antitrinitarianas e as Igrejas universalis-
tas na Amrica do Norte uniram-se, formando a Associao Universalista Unitariana com mais
de 200.000 membros.

O judasmo do I sculo foi reproduzido no Adventismo do 7 dia, que se tornou o maior


movimento apocalptico adventista iniciado por William Mller (1782-1849), um batista de
Nova York que declarou ser o ano de 1844 o ano da segunda vinda do Nosso Senhor. Reunidos
em torno desta expectativa da eminente volta do nosso Senhor e tambm da forte aderncia s
leis de Moiss (especialmente o sbado), estavam James White e sua esposa, a profetiza Ellen
G. White, cujos escritos os adventistas do stimo dia tm em alta estima e aceitam como os
conselhos inspirados do Senhor. Em 1855, os adventistas estabeleceram a sede em Michigan,
com uma casa publicadora chamada Revista e Associao Publicadora Arauto. Em 1860, eles
adotaram oficialmente o nome Adventistas do Stimo Dia e, em 1903, mudaram sua sede
para o local atual em Washington D.C. Atualmente, h mais de dois milhes de adventistas
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pelo mundo todo, 20% dos quais esto na Amrica do Norte. Em todos os pontos principais
de doutrina e prtica, os adventistas so essencialmente evanglicos e fundamentalistas.

O arianismo do IV sc., com sua negao berrante da divindade de nosso Senhor Jesus Cristo,
reviveu no movimento apocalptico Russelita, da dcada de 1880, que recebeu o nome de seu
primeiro organizador e presidente Charles Taze Russel. Depois da morte de Russel, em 1916,
o manto de liderana caiu sobre o juiz Rutherford, que governou a seita como presidente at
sua morte em 1942, sendo sucedido por Nathan H. Knorr. O ttulo Testemunhas de Jeov
foi o assumido em 1931, e o nome adicional Watchtower Bible and Track Society (Sociedade
de Bblia e Folhetos Torre de Vigia) foi assumido em 1956. Hoje, h mais de um milho de
testemunhas de Jeov no mundo todo, com mais ou menos 1/2 milho nos EUA, proclamando
o seu pseudo-evangelho ariano e antitrinitariano, declarando que Jesus apenas o mais alto da
criao de Deus e um homem perfeito, nada mais, nada menos. Os Testemunhas de Jeov
tambm negam a ressurreio corporal do Nosso Senhor Jesus Cristo, declarando: O homem
Jesus permanecer morto para sempre.

VIOLENTAS TEMPESTADES
O sculo XIX tambm foi marcado por dois acrscimos significantes ao dogma catlico-
romance. Em 1854, sem consultar o conclio, Pio IX, devido insistncia dos jesutas, ofi-
cializou a doutrina da Imaculada Conceio da Virgem Maria, que nasceu sem pecado
original. O avivalista do sculo XIX Charles Finney e o monge Pelgio, sculos antes dele,
afirmavam que este era o estado de todos os homens que nascem no mundo. Pio IX declarou
na sua bula Inffabilis Deus que a Virgem Maria foi no primeiro instante da sua conceio
totalmente preservada de qualquer culpa original atravs de uma graa e privilgio singular
do Deus Todo-Poderoso [...] Portanto se algum ousa pensar algo contrrio - fique sabendo
- que est condenado, sofreu naufrgio na f e revoltou contra a unidade da Santa Igreja
Catlica (Veja apndice 9).

O segundo acrscimo ao dogma romano, muito mais controvertido, foi a formalizao da


doutrina da infalibilidade papal. Em Roma, 18 de Julho de 1870, Pio IX e os bispos do I
conclio Vaticano decretaram: O pontfice romano imbudo de infalibilidade. Portanto, as
definies do pontfice so de si mesmas, e no por causa do consentimento da Igreja, irrefor-
mveis. Se algum ousa (Deus nos defenda) contradizer estas definies; que seja antema.
Este decreto criou muita oposio na Igreja romana, notadamente, de John Doellinger de
Munique, que votou contra ele no conclio.

Por isto, foi excomungado. Ele e outros de menos pensamento formaram a Igreja Catlica
Velha. Ainda que formalmente este poder fora invocado explicitamente apenas uma vez na
declarao de 1950, que Maria foi assunta corporalmente aos cus ele ainda uma causa de
diviso no catolicismo, e uma questo especialmente difcil para a atual renovao carismtica
do sc. XX, que inclui crentes convertidos batizados no Esprito que so catlicos.

Atualmente, tanto Hans Kung, telogo catlico e sacerdote da Universidade de Tubingem,


quanto August Hasler, historiador catlico e sacerdote no Instituto Histrico Alemo em Roma,
tm atacado a doutrina da infalibilidade. E, mesmo no tempo de Pio IX, vrios componentes
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da hierarquia catlica, incluindo o bispo francs Deo de Sorbone, escreveram que Pio IX es-
tava doido. De fato, de acordo com a histria, suas aes imprudentes no conclio pem em
dvida sua sanidade espiritual e mental (Veja apndice 10).

Ento, temos considerado o sculo XIX, de onde surge o nosso sculo, o sculo da mais forte
visitao pentecostal desde os primeiros dias do cristianismo. Sem dvida, o sculo precursor
da restaurao do verdadeiro, santo e apostlico corpo de Cristo Jesus na terra.
Captulo

35
LAGARES TRANSBORDANTES

A RESTAURAO DO CORPO DE CRISTO NO SCULO XX


Numa assustadora profecia na virada do sculo XIX para o sculo XX, John Hyde,
famoso missionrio na ndia, comparou os anos 1800 com o ministrio de Joo Batista, e o
sculo XX comparou com o ministrio de Jesus por causa da intensidade da vida espiritual que
seria revelada na terra.

A noite de Ano Novo de 1900 foi o dia dos pequenos comeos para o movimento pente-
costal. Charles Parham, um pregador americano de santidade e o fundador do Colgio Bblico
Betal em Topeka, Kansas, foi convidado por Agnes Ozman, uma de suas alunas, a impor as
suas mos sobre ela para que recebesse o Esprito Santo da maneira que est nos Atos. Quando
Parham orou por ela, ela comeou a falar em outras lnguas e continuou com este fenmeno
por dias. No ms seguinte, a maioria dos alunos de Parham, um grupo de umas 40 pessoas,
incluindo doze que eram metodistas das Igrejas dos Irmos dos movimentos de santidade,
igualmente receberam o batismo.

Em outubro de 1903, a cidade do estado de Galena, Kansas, viu um grande salto em direo
ao novo ministrio de Parham quando o Senhor confirmou Sua Palavra com numerosas curas.
Em 1905, reunies pentecostais ou do evangelho completo surgiram atravs de Kansas,
no Missouri e tambm no Texas. Um dos atingidos pelo ministrio de Parham foi Willian
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Seymour, um pregador de santidade negro que, mais tarde, se tornou pastor da bem conhecida
Misso da Rua Azuza, em Los Angeles. A mensagem de Seymour era que o batismo do
Esprito Santo no era meramente para santificao, mas para algo mais, para a evidncia de
falar em outras lnguas. desnecessrio dizer que estes ensinos causaram srios rompimentos
dentro do movimento de santidade. Sob Seymour, em 9 de abril de 1906, sete sedentos re-
ceberam o batismo do Esprito e falaram em outras lnguas. Reunies comeavam e duravam
todo o dia e tambm iam at altas horas da madrugada espontaneamente ocupadas com
glossollia (falar em lnguas), curas, aclamaes, testemunhos e danas. As influncias deste
avivamento se espalharam atravs da Amrica e por todo o mundo (Veja apndice 9).

As convenes britnicas Kenswick, dos anos 1800, e o Avivamento Gals, de 1904, dirigidas
por Evan Roberts, deram Gr-Bretanha sua abertura ao avivamento pentecostal. Os trabalhos
de vida profunda de Reuben Archer Torrey do mesmo modo deu Alemanha seu mais forte
mover pentecostal. Em janeiro de 1907, um jovem pastor batista sueco, Lewi Prethus, recebeu
o batismo no Esprito Santo em Oslo, Noruega, atravs do ministrio do ministro metodista,
Thomas Barrat, que o recebeu na Amrica. Prethus, por sua vez, foi um dos instrumentos de
Deus para trazer o avivamento pentecostal Sucia. Atravs dos primeiros 25 anos do sculo
XX, o avivamento pentecostal espalhou-se pela Inglaterra, Escandinvia e Europa Central.
Em 1909, o pentecostalismo tambm tinha chegado ndia atravs dos esforos de Pendita
Ramabai Mukti, uma piedosa e bem educada mulher Hindu, e tambm China atravs de
missionrios ligados Rua Azuza. Em 1909, o avivamento pentecostal tambm tinha prospe-
rado na frica do Sul atravs dos trabalhos do evangelista americano John G. Lake. Na frica
Central, o avivamento tomou razes em 1815 atravs de missionrios ingleses. As manifestaes
pentecostais na Amrica Latina primeiro apareceram no Chile, em 1907, e na Argentina, em
1909, e ento no Brasil em 1910. Desde ento, o Brasil continua a ser um notvel recipiente
desta nova chuva do cu neste abenoado sculo. A Austrlia, na sua iniciao pentecostal,
foi grandemente afetada por estes ventos.

Por causa do trabalho de muitos irmos, houve um anel de fogo pentecostal cercando
todo o mundo no final do primeiro quarto do sculo XX. Centenas de milhares tinham sido
introduzidos no reino de Deus e gloriosamente batizados no Esprito Santo. No verdadeiro
sentido da palavra, a prometida chuva serdia comeava a cair sobre a terra. A eira espiritu-
al estava cheia de gros e os lagares sendo cheios com vinho novo e azeite. Este foi o comeo
da era na qual o Senhor restauraria mais completamente os anos consumidos pela multido
de gafanhotos (Jl. 2:23-25, 28-32).
Captulo

36
O AVIVAMENTO DE CURA DOS ANOS 50

AVANANDO AINDA MAIS


Bastante ligados em uno com o movimento Chuva Serdia, mas muito diferentes na n-
fase, foram individualmente vrios tempestuosos avivalistas de cura do meio do sculo XX. Os
primeiros entre eles foram dois homens muito diferentes entre si, Willian Marrion Branham
e Graville Oral Roberts. Branham, um pregador batista simples que foi bem recebido no pen-
tecostalismo atravs da corrente pentecostal unicidade, surgiu em proeminncia em suas
reunies de massa de 1947, nas quais centenas de milhares de maravilhas foram feitas. Simples
e manso, William Branham foi, todavia, um ungido profeta para sua gerao at sua precoce
morte num acidente na noite de natal de 1965. A morte de Branham revelou um insano e
misterioso culto que surgiria sua personalidade. Alguns esperavam que ele ressuscitasse no
dia de Pscoa, mas finalmente o enterraram em 11 de abril de 1966, aproximadamente 3
meses e meio depois da sua morte. Alguns de seus discpulos afirmavam que ele era o segundo
Elias, outros criam que ele era Deus, nascido de uma virgem, ainda outros criam que ele era
o Senhor Jesus Cristo, e outros declaravam que ele era o profeta dos ltimos dias, cujas
mensagens eram consideradas Escrituras orais. Foi indubitavelmente por estas razes que o
Senhor o tirou (Veja apndice 10).

Totalmente diferente do rude William Branham foi o pregador de santidade Pentecostal,


Oral Roberts, que tinha apenas 29 anos quando iniciou seu ministrio de pregao.
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Oral Roberts foi um instrumento de Deus em muitas curas e milagres notveis na sua
gerao. De todos os evangelistas de cura, provavelmente encabea a fila dos que tinham in-
tegridade pessoal e equilbrio. O talento e sua habilidade organizacional o empurraram para a
vanguarda do cenrio dos avivamentos de cura. Ele continua hoje como cabea de um minist-
rio multi-milionrio, o complexo de Tulsa, Oklahoma (Complexo Universitrio Oral Roberts).

A galeria de fama dos avivalistas de cura inclui outros, como o pioneiro missionrio T.L.
Osborn e sua til Selees de F, que continuam at o dia de hoje.

A esta lista pode ser tambm adicionado o nome de Tommy Hicks, cuja cruzada individual
mais famosa foi o avivamento da Argentina de 1954, na qual 400.000 pessoas assistiram um
culto individual em Buenos Aires, de onde tiraram caminhes carregados de cadeiras de ro-
das, muletas e bengalas. Outro Franklin Hall, com popularidade alcanada atravs de seus
conceitos do Poder Atmico com Deus atravs da Orao e Jejum, alm do ousado missio-
nrio e evangelista Morris Cerulho e sua nova uno, do evangelista Rex Humbard, Jimmy
Swaggart, Robert W. Shamback, e da controversa, mas ungida, Katryn Kuhlman.

Atravs desses vasos, frequentemente muito imperfeitos, o poder de Deus estava inques-
tionavelmente sendo visto. O cego via, o aleijado andava, o surdo ouvia, e aos pobres era
pregado o evangelho. Mas, sobretudo estes avivalistas de cura infelizmente representavam mais
madeira, palhas e feno do que ouro, prata e pedras preciosas. Foi o que Deus disse a um
destes renomados evangelistas de cura de forma audvel no final de sua vida: Tudo o que voc
construir apenas madeira, palha, feno. Que advertncia sbria. O declnio do pentecostalis-
mo institucional nos anos 40 criou um vcuo que muitos procuraram ansiosamente preencher.
Mas, entre demonstraes miraculosas e os poderosos sinais e maravilhas, eram frequentemen-
te encontradas transaes financeiras, prticas morais imprprias, lutas por poder, egosmo
humano, arrogncia, independncia, rivalidade e dissenses. Como Sanso, o poder de Deus
estava inquestionavelmente evidente, mas o carter de Cristo estava tristemente ausente. O
avivamento era um grande mover de Deus, mas havia muita ambio pessoal e manobras
por posio entre os evangelistas. Em 1962, muitos tinham adotado mtodos questionveis
e muitos outros declinaram por causa da falta de humildade e da tendncia de autoexaltao.
Deus os removeu por causa da nfase crescente no dinheiro. O pblico tinha toda razo para
querer que o avivamento fosse falso, pois a conduta no tica de muitos dos evangelistas tinha
se tornado srio obstculo mensagem carismtica. No incio dos anos 60, os avivamentos de
cura tinham mudado de curso. Uma por uma, as personagens idolatradas eram tiradas de cena
por morte prematura ou submergiam na obscuridade. Poucos sobreviveram at a dcada de
hoje. Consequentemente, neste derramar do Esprito deste sculo, a nova gerao aprendeu
duas importantes, mas dolorosas lies:
! A loucura mortal de voltar ao denominacionalismo sectrio e ao institucionalismo
estril (a lio dos anos 40);
! A inutilidade total de buscar apenas as BNOS transitrias de Deus sem o neces-
srio carter de Cristo (a lio dos anos 50). Assim, os anos 60 estavam maduros para
uma nova e soberana obra do Esprito Santo.
Captulo

37
O MOVIMENTO CARISMTICO DOS ANOS 60

O AVIVAMENTO PENTECOSTAL NAS IGREJAS TRADICIONAIS


Enquanto os escombros do avivamento Chuva Serdia e dos avivamentos de cura dos
anos 50 permaneciam espalhados ao longo do sculo XX, uma nova mar comeou vagarosa-
mente a subir no incio dos anos 60. Este era o incio do movimento carismtico, destinado a
se tornar o mais difundido e a mais extensa visitao do Esprito Santo desde o incio dos tem-
pos. Nele encontrado um cumprimento mais completo da promessa: Nos ltimos dias [...]
derramarei o Meu Esprito sobre toda carne [...] (At 2:17; Jl 2:28), e: Ele far descer sobre
vs, como outrora, a chuva tempor e a serdia [...] e as eiras se enchero de trigo, e os lagares
transbordaro de vinho novo e azeite. E eu restituir-vos-ei os anos que foram consumidos pelo
gafanhoto migrador [...] (Jl. 2:23-25).

Esse novo mover do Esprito Santo teve seu incio no ministrio da Associao Internacional
dos Homens de Negcios do Evangelho Completo, nascida em Los Angeles, em 1951, sob
a inspirao do prspero fazendeiro da Califrnia Demos Shakarian e do evangelista de cura
Oral Roberts. Nos anos 60, tornou-se um instrumento nas mos do Senhor para abrir os co-
raes de muitos homens de negcios denominacionais e no pentecostais e, depois dos seus
ministros, para a experincia pentecostal.
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No Brasil, a partir dos anos 60, o Esprito do Senhor comeou a abalar as igrejas tradicionais,
ou seja, Igrejas no pentecostais, com uma fortssima inquietao por avivamento. Chamamos
de pentecostais os movimentos que j nasceram dentro da viso pentecostal clssica, como por
exemplo as Assembleias de Deus, as Igrejas de Deus, as Igrejas do Evangelho Quadrangular en-
tre outros muitos. Esses grupos carismticos, mesmo com uma viso de avivamento bem curta,
englobando apenas os dons e o batismo no Esprito, nasceram dentro das Igrejas Batistas,
Presbiterianas, Metodistas, Igrejas de Cristo, entre outras. Estes novos grupos infelizmente for-
maram novas denominaes, algumas das quais extremamente fechadas, sectrias e que, depois
de algum tempo, tornaram-se estruturas frias e cheias de tradies, perdendo a viso de aviva-
mento e consequentemente estagnando-se na falta de viso por causa dos conflitos internos.

Do meio batista surgiu uma conferncia nacional em torno da qual segregou outras Igrejas
livres. Entre os Presbiterianos, surgiram as Igrejas Renovadas e as Crists Presbiterianas, di-
ferindo uma da outra apenas por questes de usos e costumes e de governo. As Igrejas de
Cristo tambm produziram centenas de filhas tambm congregacionais, isto , independentes
umas das outras, onde a congregao local autnoma. O mesmo aconteceu no seio da Igreja
Metodista e da Igreja Crist Evanglica, de forma que, hoje, no Brasil, por volta de 90% da
populao evanglica pentecostal, carismtica ou pertence a sociedades locais com os mais
diversos nomes. Infelizmente, todo esse movimento precisa de unidade, equilbrio, estrutura e
viso de qual o passo seguinte a ser buscado em Deus.

OUTROS PASTORES DO MOVIMENTO


O movimento carismtico permanece como um movimento sempre crescente, mas total-
mente descentralizado. Ele tem se espalhado por todo o mundo e invadido as fileiras de todas
as grandes denominaes. Tem animado espiritualmente dezenas de milhes de pessoas em
todo o mundo e tem, de maneira crescente se tornado-se o tema de incontveis reportagens e
artigos de revistas. um movimento diferente de qualquer outro que ns temos observado na
histria da Igreja Crist. Sua liderana vem das mais variadas procedncias e com a experincia
pentecostal de Atos dois, o que lhe comum. Todos so muito comprometidos com a exaltao
de Jesus Cristo como o Cabea de Seu Corpo. Entre suas virtudes, a principal falha do movi-
mento carismtico at este momento a sua falta de conhecimento bblico.

O ensino carismtico frequentemente parece ser no muito alm do que uma boa dose de
pentecostalismo clssico juntada com certas experincias incomuns, algumas das quais tm
crescido com o movimento. A libertao de espritos maus, cura de enfermos e uma mensagem
desequilibrada e rala o que mais se v.

O movimento carismtico tem sido influenciado positivamente por vrios escritos, espe-
cialmente os ensinos fundamentalistas de Watchman Nee (Ne To-Sheng, 1903-1972), um
dos grandes apstolos da China do sculo XX. Proeminentemente, entre estes esto A Vida
Normal da Igreja Crist e a Autoridade Espiritual. A viso atual de muitos do movimento
carismtico para a restaurao mais completa do corpo de Cristo derivada destes ensina-
mentos impressos de Nee. Infelizmente, deste mesmo solo tem se levantado recentemente
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ainda outra seita americana nascida na Califrnia: o movimento carismtico Igreja Local, de
Wintnness Lee (ex-colaborador de Watchman Nee da China).

O Esprito de Deus tem continuado a cair atravs dos anos 60 e 70 e, no rastro deste avi-
vamento fenomenal, tem vindo uma nova viso, uma nova estrutura e uma nova Igreja mais
comprometida com o Reino de Deus.

O FENMENO DOS CATLICOS PENTECOSTAIS


Enquanto o movimento pentecostal comeou a penetrar em todas as grandes denominaes
protestantes atravs dos anos 60, o Esprito do Deus vivo comeava a fazer uma nova e sobe-
rana obra dentro da Igreja catlica no incio de 1967, comeando com o Corpo docente da
Universidade de Pittsburgh, na Pensilvnia. Em fevereiro de 1967, quatro deles tinham recebido
a Bno Pentecostal. Dentro de um ms, o que tinha nascido no meio deles j tinha se espalhado
para Indiana e para o Estado de Michigan, e cerca de trinta catlicos tinham sido batizados no
Esprito Santo. O pentecostalismo catlico rapidamente se espalhou e comeou a criar razes e a
florescer. De l o fogo se espalhou de parquia em parquia dentro da Igreja catlica, especial-
mente atravs dos seminrios e conferncias carismticas. At o inverno de 1970 j havia cerca
de dez mil catlicos ativamente envolvidos no movimento neopentecostal nos Estados Unidos, e
grupos de orao catlicos estavam surgindo no Canad, na Inglaterra, Nova Zelndia, Austrlia,
Amrica Latina (especialmente no Brasil), Europa continental, frica e no Oriente.

No Brasil, o catolicismo romano encontrava-se dividido em trs fortes grupos:


! 1) Teologia da libertao - com uma viso marxista que buscava atravs da conscien-
tizao das massas e atravs de uma formao poltica mudar o regime de governo no
Pas, at hoje um grupo coeso que tem o apoio de muitos cardeais, bispos, intelectu-
ais e dos partidos de esquerda;
! 2) Catlicos sem compromisso ou que participavam dos outros cultos - estes ainda
so o maior grupo catlico, formado por pessoas que o so por tradio, mas que por
falta de resposta s suas necessidades tambm participam de cultos afro-brasileiros e
do espiritismo;
! 3) Catlicos carismticos - hoje o grupo que mais se aproxima dos evanglicos. Leem
a Bblia, muitos tm uma vida genuinamente convertida ao Senhorio de Jesus, buscam
a santidade e sabem que a estrutura em que esto precisa de uma reforma. Muitos so
realmente salvos e acabam vindo para grupos evanglicos fechados e tradicionais, o
que causa decepo e declnio daquele avivamento pessoal. Este grupo rene muitas
lideranas, eminentes, mobilizam milhares de crentes em encontros, seminrios, pales-
tras, e frequentemente perseguido dentro da estrutura papista.

Talvez o problema central que impede o reconhecimento e a comunho com os evanglicos


seja o fato de muitos do movimento perseverarem no culto Virgem Maria. importante
ressaltar, no entanto, que este outro mover soberano do Esprito no meio do seu povo.
Captulo

38
NO APENAS UMA RENOVAO...

...MAS UMA RESTAURAO


Em poucos anos de existncia do movimento carismtico, tornou-se claro ao sempre crescente n-
mero de crentes batizados no Esprito que este derramamento do Esprito no era apenas para ser uma
renovao do cristianismo institucionalizado, mas uma parte vital da progressiva restaurao do Corpo
de Cristo sobre a terra. Vrios lderes denominacionais viam nesta visitao uma renovao das Igrejas
organizadas, que recebiam um pouco mais da nova vida do Esprito. Aquelas formas estabelecidas de dou-
trinas e prticas tradicionais no viam necessidade de modificar. Muitos lderes trans-denominacionais,
entretanto, viam uma nova necessidade de pr vinho novo em odres novos. Vrios tentaram produzir
um novo odre com pelo menos a qualidade do segundo sculo. De modo geral, eles no foram capazes
de levar o povo sobre o seu ensino alm dos conceitos de Incio, Bispo de Antioquia (110 AD), com
sua nfase na sua autoridade hierrquica de um bispo singular sobre a Igreja. Vrios destes lderes trans-
denominacionais esto divididos entre si nas questes de governo da Igreja e outros assuntos. As sinceras
tentativas desde ento para remendar essas diferenas no tm sido eficazes at agora.

A NFASE DO MEIO PARA O FIM DOS ANOS 70


Como em todas as outras fases da restaurao da igreja, tem tambm comeado a surgir dentro
do movimento carismtico um grupo sempre crescente de milhares de homens e milhares com a
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viso de um retorno mais completo simplicidade apostlica do primeiro sculo. Atualmente, h


centenas de comunidades atravs do mundo andando na viso de simplesmente ser uma expres-
so bblica mais correta do Corpo de Cristo na terra: Santo, apostlico e catlico.

A viso quntupla que fascina muitos que esto movendo nesta fase da restaurao inclui:
! 1. Uma viso verdadeiramente catlica onde no h lugar para nenhuma diviso sem
fundamento ou sectarismo no Corpo de Cristo;
! 2. Estas so as horas finais e estes so os ltimos dias, nos quais o Senhor mesmo
voltar para consumar todas as coisas. Este Evangelho do Reino tem que ser pregado
em toda a terra antes que o fim venha. Isto se dar paralelamente a um forte manifestar
do Reino de Deus atravs de Sua Igreja. A casa de Deus dos ltimos dias ter nas mos
uma posio de governo;
! 3. Ser na prtica o Corpo de Cristo sobre a terra, com todos os membros funcionando
em seu lugar no corpo como um sacerdcio real diante do Senhor, segundo os dons e
ministrios de I Corntios, captulo 12. Portanto, h um desejo de que o Senhor Jesus
Cristo seja sobre a sua Igreja, em cada cidade, o nico cabea;
! 4. Como no primeiro sculo, no h lugar para lideranas hierrquicas ou para o
ministrio singular de nenhum homem sobre nenhuma localidade. No h lugar tam-
bm para aquele tipo de autoridade extra local que usurpe a liderana prtica de Cristo
atravs da pluralidade de presbteros em cada localidade;
! 5. Uma forte nfase naquele tipo de ensino apostlico do primeiro sculo que est
centrado na edificao do carter e na vida prtica em contraste com os ensinamentos
que focalizam definies tcnicas e rgidas tais como as que temos herdado da era dos
conclios da Igreja decadente e dos telogos inconversos. Uma viso de discipulado
que manifeste na prtica o Reino de Deus (Veja os grficos), ao invs de teologias
acadmicas, obtusas e tericas.

Nessa corrente sempre crescente que est fluindo atravs do prprio corao deste presente
derramamento carismtico, pode ser vista ainda aquela busca por mais daqueles lagares trans-
bordantes, por aquela mais completa e pura restaurao do Corpo de Cristo em toda a terra,
na expectativa que, seguramente e finalmente, o fim de todas as coisas est prximo (I Pe
4:7). Nas ltimas dcadas, podemos dizer que a Igreja tem avanado muito. Mesmo conside-
rando que em muitos pases no haja sequer uma Igreja evanglica, sabemos que o evangelho
tem se espalhado como nunca antes. Dentre os pases onde o testemunho cristo fraco ou
inexistente, esto os pases muulmanos do norte da frica e sia, como Marrocos, Lbia,
Egito, Sudo, Arbia Saudita, Om, Turquia, Ir, Iraque, Paquisto, Afeganisto, entre outros
menores. Outro bloco que somente com dificuldades tem sido evangelizado o bloco comu-
nista. Isto ocorre por causa da perseguio estatal ou devido s tradies locais. o que ocorre
na Polnia, Albnia, Unio Sovitica, China, Angola, em Moambique, Cuba, entre outros.

Por outro lado, o Reino de Deus tem sido manifesto com fora total em pases onde a Igreja,
apesar das dificuldades, tem crescido debaixo de uma crescente uno; pases onde existem
fortes Igrejas, equilibradas e poderosas, e que tm avanado na Restaurao, inclusive sob uma
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ungida Cobertura Apostlica. Nesses pases, Deus tem levantado homens que abrem Igrejas,
tm uma viso clara e prtica da obra de Deus, tm um intenso peso pela restaurao da casa
de Deus e cujo ministrio tem sido acompanhado por fortes sinais e uma vida constrangedo-
ramente humilde e quebrantada. So apstolos? Ainda no sabemos, mas vemos este tipo de
cobertura fluir na Inglaterra, Itlia, nos Estados Unidos, na Argentina, no Brasil e talvez em
muitos outros lugares. uma estrutura denominacional ou doutrinria que os liga? No. um
livre e espontneo reconhecimento gerado pelo Esprito Santo.

Entre os pases que nesses dias tm experimentado um assustador avano da casa de Deus
est o Brasil com suas Igrejas carismticas e de Restaurao. No Brasil de hoje, quase 20% do
povo j evanglico ou procede destes grupos. Outro pases onde a Igreja tem crescido muito
a Coria do Sul, que hoje tem uma populao evanglica de 30%. Igrejas fortssimas tm sido
estabelecidas no pas, entre as quais a Igreja Central do Evangelho Pleno do Pastor Paul Yonggi
Cho que, sozinha, em 1989, tinha 800.000 membros. Glria a Deus! Mais do que nunca estes
so dias de Visitao e Restaurao.
Captulo

39
A MEDIDA DA ESTATURA DA PLENITUDE DE CRISTO

QUALQUER ESTUDANTE DA HISTRIA DA IGREJA PODE VER QUE HOUVE


uma restaurao progressiva e contnua da igreja de Jesus Cristo na terra desde a reforma at
hoje. O objetivo de Deus bem claro e foi escrito nos anais da histria da Igreja. Deus quer
claramente restaurar os anos que foram consumidos pelos gafanhotos (Jl 2:25). Seu plano
que estes dias que precedem a 2 vinda visvel do Seu Filho sejam dias de restaurao de todas
as coisas das quais ele falou pela boca dos seus santos profetas (At 3:21). Desde o princpio da
sua vida o Senhor Deus sempre teve no seu corao que a Sua Igreja devia estar como [...]
Um homem maduro medida da estatura da plenitude de Cristo (Ef 4:13). E ele tem espe-
cificamente cumprido este plano nestes dias que precedem o final de todas as coisas. Ele tem
um povo na terra como um homem coletivo unificado, cheio at plenitude de Deus (Ef
3:19). Atravs destes, Ele vai manifestar plenamente aos principados e potestades nos lugares
celestiais toda a sabedoria multiforme de Deus. (Ef 3:10). Ele ter um povo unificado sobre
a terra, permanecendo firme como um homem singular preparado para a batalha do dia mau
(Ef 6:13). Assim, Ele apresentar a si mesmo, na sua vinda, a Igreja em toda sua glria, sem
mancha, nem ruga, nem coisa semelhante, uma Igreja que santa e sem defeito.

Quando ns olhamos para o que atualmente existe, mesmo na fase atual neo-pentecostal
de restaurao dos anos 70 e 80, vemos uma Igreja que tem caminhado muito desde a Idade
Escura, mas vemos tambm uma Igreja que ainda muito imatura e muito dividida, se no em
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amor, certamente em f. O que ainda est no horizonte para esta gerao claramente aquele
avano final para a medida da estatura da plenitude de Cristo, para que possamos todos
chegar unidade da f e do pleno conhecimento de Cristo, para que possamos todos chegar
unidade da f, e do pleno conhecimento do Filho de Deus perfeita varonilidade [...] (Ef
4:13). Assim, a orao proftica e fervorosa do nosso Senhor Jesus nas suas horas finais para a
unidade de sua igreja ser respondida visivelmente sobre a terra: para que eles todos sejam um
assim como tu, Pai, um em mim, e eu em ti, que eles sejam um em ns; para que o mundo
creia que tu me enviaste.

Talvez a considerao mais importante e crucial em tudo isso como exatamente isso ser
cumprido. A histria ensina-nos que, em qualquer ocasio que os homens tm colocado suas
mos para firmar a arca do Senhor, eles tm impedido Seus propsitos e contribudo para estra-
gar Seus planos e, ao mesmo tempo, sabemos que assim como somos os seus membros na terra,
ns temos uma responsabilidade de cooperar com Ele neste avano final para a restaurao
completa de sua Igreja. Talvez a coisa mais importante para ns nesta gerao seja simplesmen-
te andarmos mansamente diante do Senhor, para no nos tornarmos empecilho quilo que Ele
realizar nestes dias.

bvio que o mover de Deus pode ser encontrado atualmente tanto dentro como fora
do cristianismo histrico e institucional. Este derramamento do Esprito Santo est conse-
quentemente renovando todo o ramo do cristianismo institucional, bem como restaurando
a Igreja em si. Em toda a histria da restaurao do Corpo de Cristo, isso obviamente um
acontecimento indito. A lio que temos visto claramente at agora na histria da Igreja que
geralmente as instituies histricas crists, como odres velhos, se tornam rgidas com a idade,
e que o Senhor progressivamente tem que produzir novos odres em cada gerao para conter
o novo vinho do Seu Esprito. Entretanto, bem podemos cogitar se o Esprito Santo, nesta
renovao miraculosa atual, no ser capaz de restaurar no s o novo vinho, mas tambm os
prprios odres velhos, tornando-os frescos, maleveis e novos outra vez. Ser que a velha Igreja
Romana no poderia ultimamente ser divinamente induzida a deixar de lado suas tradies
extrabblicas de milnios e voltar novamente, como uma virgem, simplicidade apostlica?
Ser que Deus no tem poder para renovar o Pentecostalismo clssico para sua uno simples
inicial? Ser que a histrica Igreja de Cristo no poderia deixar a sua hostilidade sectria para
a obra do Esprito? verdade, estes seriam milagres extraordinrios e sem precedentes, mas o
nosso Deus no um Deus de milagres?

Faria bem meditar na Sua presena sobre como os verdadeiros crentes em nosso Senhor Jesus
Cristo, procedentes de todos os cismas, podero ter, na prtica, no s uma unidade simblica,
no apenas celebrar em algum lugar uma vez por ano a santa ceia, mas unidos uns com os
outros em cada cidade, tanto em verdade como em amor, assim como Jesus um com o Pai.
Ser glorioso aquele dia quando tanto protestantes como catlicos, que nasceram de novo,
podero partir o po juntos em cada cidade e vila. Ser que vai ser necessrio haver perseguio
e tribulao como houve na Igreja primitiva ou nos campos de concentrao da Alemanha
Nazista para fazer todas as diferenas rurem e o verdadeiro Corpo de Cristo emergir unido em
toda a terra? esta a razo porque agradou a Deus misturar esta era final de restaurao com
o tempo de grande tribulao, tal como jamais ocorreu desde o incio do mundo at agora,
e nem tampouco haver (Mt 24:21). assim que a unidade finalmente vir? Em todas estas
consideraes, devemos andar mansamente diante do Senhor para ver como Ele vai operar.
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Fora de todo o mover dentro das igrejas denominacionais, h uma legio sempre crescen-
te de ungidos homens e mulheres que esto saindo de denominacionalismo dividido para
simplesmente serem o Corpo de Jesus Cristo na terra. Eles, atravs desta ao, levantam
a segunda questo ardente: ser que o institucionalismo no ser finalmente esvaziado de
todos os verdadeiros seguidores de Jesus Cristo? Ser que a Igreja institucional no fechar
finalmente as suas portas?

Novamente, devemos andar mansamente diante do Senhor para ver como Ele vai operar,
Ele sempre um Deus de milagres. Mas, em toda a gerao, Ele tem feito uma coisa totalmente
nova. E realmente estamos no limiar de uma.
A

Apndice

1
A N ( DC)

Esse texto, do I sculo, foi escrito por Tcito, um romano pago da poca de Nero. Mas
os empenhos humanos, as liberalidades do imperador e os sacrifcios aos deuses no conse-
guiram apagar o escndalo e silenciar os rumores de ter ordenado o incndio de Roma. Para
livrar-se de suspeitas, Nero culpou e castigou, com supremos refinamentos de crueldade, uma
casta de homens detestados por suas abominaes e vulgarmente chamados cristos! Cristo,
do qual seu nome deriva, foi executado por disposio de Pncio Pilatos durante o reinado de
Tibrio. Algum tempo reprimida, esta superstio perniciosa voltou a brotar, j no apenas na
Judia, seu bero, mas na prpria Roma, receptculo de tudo o que degradante produzido
em qualquer recanto da terra. Tudo, em Roma, encontra seguidores. De incio, pois, foram
arrastados todos os que se confessavam cristos; logo, uma multido enorme, convicta no de
ser incendiria, mas acusada de ser o oprbrio do gnero humano. Acrescente-se que, uma vez
condenados a morrer, sua morte devia servir de distrao, de sorte que alguns, costurados em
peles de animais, expiravam despedaados por cachorros, outros morriam crucificados, outros
foram transformados em tochas vivas para iluminar a noite. Nero, para estes festejos, abriu de
par em par seus jardins, organizando espetculos circenses em que ele mesmo aparecia mistu-
rado com o populacho ou, vestido de cocheiro, conduzia sua carruagem. Suscitou-se assim um
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sentimento de comiserao at para com aqueles homens cujos delitos no mereciam castigos
exemplares, tanto mais quando se pressentia que eram sacrificados no para o bem pblico,
mas para satisfao da crueldade de um indivduo.

Documentos da Igreja Crist - Pginas 26 e 27.

Apndice

2
O G

TENTATIVA DE EXPLICAR CRISTO COM A FILOSOFIA PAG


1. Gnosticismo do tipo srio
Saturnino era antioquiano. Pensava, como Menandro, que h um Pai absolutamente des-
conhecido, que fez anjos, arcanjos, virtudes e potestades; o mundo, porm, e tudo quanto nele
existe, foi feito por anjos em nmero de sete...

O Salvador, conforme saturnino, no nasceu, no teve corpo nem forma, mas foi visto em
forma humana apenas em aparncia. O Deus dos judeus, segundo ele, era um dos sete anjos;
visto que todos os prncipes quiseram destruir Seu Pai, Cristo veio para aniquilar o Deus dos
judeus e para salvar os que nele mesmo acreditassem; esses so os que possuem uma fasca da
vida de Cristo. Saturnino foi o primeiro que afirmou a existncia de duas estirpes de homens
formadas pelos anjos: uma de bons e outra de maus. Sendo que os demnios davam seu apoio
aos maus, o Salvador veio para destruir os demnios e os perversos, salvando os bons. Mas,
ainda segundo Saturnino, casar-se e procriar filhos obra de Satans.

2. Gnosticismo do tipo egpcio


(Os princpios bsicos de Basilides foram divulgados em forma mais potica e popular por
Valentino, c. 140, o mais influente dos mestres gnsticos).

Ensinou que a Mente foi o primognito do Pai Ingnito. A Razo foi gerada pela Mente
e, por sua vez, gerou a Prudncia, e esta gerou a Sabedoria e o Poder. Da Sabedoria e do Poder
nasceram as Virtudes, os Prncipes e os Anjos, que so chamados tambm de Os Primeiros.
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Estes fizeram o Primeiro Cu, do qual derivaram outros cus que tambm geraram outros
cus... (perfazendo um total de 365 cus).

Os anjos que presidem sobre o Cu inferior, que visto por ns, ordenaram todas as coisas
que h no mundo, dividindo entre si a Terra e as naes da Terra. Seu chefe aquele que tem
sido crido como o Deus dos judeus. Ele pretendeu sujeitar os demais povos aos judeus, pro-
vocando a resistncia dos outros prncipes que se coligaram contra ele... Ento o Pai Ingnito
e Inominado... enviou sua Mente primognita (chamada o Cristo) para libertar os que nEle
cressem dos poderes que fizeram o mundo. Ele apareceu assim entre as naes dos prncipes em
forma de homem, e realizou atos de poder. Ele, porm, no sofreu, mas certo Simo de Cirene
foi movido a levar a cruz por Ele: Simo foi equivocadamente crucificado, tendo sido transfigu-
rado por Ele de tal sorte que o populacho o tomou por Jesus. Jesus, entretanto, transmutou-se
na forma de Simo, presenciando a agonia de seu ssia e dele escarnecendo. Quem, portanto,
reconhecer e reverenciar o crucificado, ainda no deixou de ser escravo e sujeito ao domnio dos
que fizeram nossos corpos. Quem, ao contrrio, o negar, fica livre deles e conhece a disposio
do Pai Ingnito.

Basilides ensina tambm que a salvao s concerne alma, pois o corpo naturalmente
corruptvel. As profecias em si mesmas provieram dos prncipes que fizeram o mundo. A lei foi
dada pelo prncipe que tirou os israelitas da terra do Egito. Basilides prescreve ainda a perfeita
indiferena para com as coisas imoladas aos dolos, permitindo que as usemos sem temor;
igualmente quer que consideremos como matria absolutamente inocente as sensualidades
elubricidades de toda classe....

3. Gnosticismo do tipo judaizante

Fim do primeiro sculo.


Igualmente um certo asitico, Cerinto, pensou que o mundo foi feito no pelo Deus
Supremo, mas por alguma Virtude muito afastada e separada do prncipe que est acima de
todas as coisas e cuja soberania absoluta no reconhecida por tal Virtude. Acrescenta que
Jesus no nasceu de Virgem, mas que foi filho de Jos e Maria, maneira comum, embora seja
superior aos demais em justia, prudncia e sabedoria. Aps o batismo de Jesus, Cristo desceu
sobre ele em forma de pomba, procedendo do Prncipe que est sobre todas as coisas. Depois
disso Jesus revelou o Pai Incgnito, realizando atos de poder. No fim, porm, Cristo retirou-
se, deixando Jesus abandonado: o homem acima de Cristo Jesus sofreu sozinho e ressuscitou;
porm, Cristo permaneceu impassvel como convinha sua natureza espiritual.

Os chamados ebionitas... s usam o Evangelho de So Mateus; rejeitam o apstolo Paulo


chamando-o de apstata da Lei. Esforam-se e se sujeitam aos usos e costumes da lei e ma-
neira de viver judia. Veneram Jerusalm como se fosse a casa de Deus.
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Apndice

3
O P, J

DOCUMENTOS DO I SCULO
Ao penetrar no recinto, uma voz celestial retumbou: Bom nimo, Policarpo, mostra-te viril.
Ningum percebeu quem tinha falado, mas irmos nossos presentes ouviram a voz. Enquanto
avanava Policarpo, o tumulto atingia o paroxismo: Est preso Policarpo. Finalmente em pre-
sena do procnsul, este lhe perguntou se era Policarpo. E, ouvida a afirmativa, tentou persu-
adi-lo com perguntas e exortaes a deixar sua f: Considera tua idade, e semelhantes coisas
como de praxe nos lbios dos magistrados. Como acrescentasse: Jura pelo gnio do Csar,
retrata-se; grita: abaixo os ateus! Policarpo, muito gravemente, olhando para os pagos que en-
chiam as escadarias do estdio, e acenando para eles, suspirou e exclamou: Abaixo os ateus! O
procnsul insistiu: Jura, e te soltarei. Insulta a Cristo. Policarpo respondeu: Oitenta e seis anos
h que sirvo a Cristo. Cristo nunca me fez mal. Como blasfemaria contra meu Rei e Salvador?

O procnsul instou: Jura pela fortuna de Csar, j que decides ignorar quem sou. Escuta minha
declarao, disse Policarpo: Eu sou cristo! Se desejas saber o ensino cristo, d-me um dia e escuta-
me. Disse ento o procnsul: Persuade o povo. Policarpo retrucou: na tua presena parecer-se-ia
justo explicar-me, porquanto aprendemos a prestar aos magistrados e autoridades estabelecidas por
Deus a considerao que lhes devida, na medida em que no contrariem nossa f.

O procnsul disse: Tenho feras a meu dispor; se no te retratas, entregar-te-ei a elas. Ao que
respondeu Policarpo: Ordena! Quando ns cristos morremos, no passamos do melhor para
pior; nobre passar do mal para a justia. Disse ainda o procnsul: Se no te retratas, mandarei
que te queimem na fogueira, j que desprezas as feras. Disse ento Policarpo: Ameaas-me com
o fogo que arde uma hora e se apaga. Conheces tu o fogo da justia vindoura? Sabes tu o castigo
que devorar os mpios? No demores! Sentencia teu arbtrio!

Policarpo deu estas e outras respostas com alegria e firmeza e seu rosto irradiava a divina
graa. O interrogatrio perturbou no a ele, mas ao procnsul. Este acabou mandando seu
arauto proclamar por trs vezes, no meio do estdio, que Policarpo se confessara cristo. Ento
a turba pag e judia no mais conteve sua ira e vociferou: Eis o doutor da sia, o pai dos
cristos, o destruidor dos deuses, que, com seu ensino, afasta os homens dos sacrifcios e da
adorao. Enquanto tumultuavam, algum solicitou ao asarco Filipe que soltasse um leo con-
tra o ancio. Filipe recusou, visto j ter terminado com os jogos. Neste caso, ao fogo com ele!
Cumprir-se-ia a viso exttica dos dias precedentes, quando o ancio viu sua almofada ardendo
e anunciou: Hei de ser queimado vivo.

O desenlace precipitou-se. O povo amontoou lenha e ramos apanhados nas lojas e nos ba-
nhos pblicos, distinguindo-se, como de costume, os judeus. Nem bem aprontada a fogueira,
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Policarpo despiu suas vestimentas, tirou sua cinta e tentou descalar-se: ordinariamente no
o fazia, porquanto os fiis rivalizavam entre si para o ajudar a tocar seu corpo; tanta era sua
santidade que, antes de seu martrio, j era objeto de venerao. Arranjou-se logo algo para o
prender fogueira; os carrascos pretendiam pregar seus membros, mas ele lhes disse: Deixai-me
livre: Aquele que me deu foras para no temer o fogo, foras me dar para permanecer nele
sem a ajuda de vossos pregos.

No o pregaram; ataram-no simplesmente. Atado a, mos para trs, Policarpo parecia uma
ovelha escolhida na grande grei para o sacrifcio. Levantando os olhos, exclamou: Senhor Deus
onipotente, Pai de Jesus Cristo, teu Filho predileto e abenoado por cujo ministrio te conhece-
mos; Deus dos anjos e dos poderes, Deus da criao universal e de toda a famlia dos justos que
vivem em tua presena; eu te louvo porque me julgaste digno deste dia e desta hora, digno de
ser contado entre teus mrtires e de compartilhar do clice de teu Cristo, para ressuscitar vida
eterna da alma e do corpo na incorruptibilidade do Esprito Santo. Possa eu, hoje, ser recebido
na tua presena como uma oblao preciosa e aceitvel, preparada e formada por ti. Tu s fiel s
tuas promessas, Deus fiel e verdadeiro. Por esta graa e por todas as coisas, eu te louvo, bendigo
e glorifico em nome de Jesus Cristo, eterno e sumo-sacerdote, teu Filho amado. Por Ele que est
contigo e o Esprito Santo, glria te seja dada agora e nos sculos vindouros. Amm!

Depois de Policarpo proferir este amm, os carrascos acenderam a fogueira e a chama alou-
se alta e brilhante. Neste momento presenciamos um sinal e nossa vida foi poupada quem sabe
para relatar este milagre... O fogo tomou a forma de uma abbada ou de uma vela inchada
pelo vento e rodeou o corpo do confessor. Policarpo estava de p no como carne que queima,
mas como po que se doura ou como ouro ou prata que se purificam. Sentamos um perfume
delicioso como de incenso ou armatas preciosos.

Apndice

4
S

A. DOCUMENTO DO IV SCULO
(Um s Deus em trs manifestaes cronolgicas).
Recentemente obteve notoriedade um tal Sablio, que deu seu nome aos sabelianos.
Suas opinies, salvo algumas excees insignificantes, coincidem com as dos noecianos. Os
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sabelianos vivem, quase todos, na Mesopotmia ou em Roma; foi loucura que os trouxessem
para que permanecessem.

Ensinam que o Pai, o Filho e o Esprito Santo so uma s e mesma essncia, trs nomes
apenas dados a uma s e mesma substncia. Propem uma analogia perfeita tomada do corpo,
da alma e do esprito do homem. O corpo seria o Pai, a alma seria o Filho, enquanto o Esprito
Santo seria para com a divindade o que o esprito para com o homem. Ou, tome-se o sol: o sol
uma s substncia, mas com trplice manifestao: luz, calor e globo solar. O calor (anlogo
a) o Esprito; a luz, o Filho; enquanto o Pai representado pela verdadeira substncia. Em certo
momento, o Filho foi emitido como um raio de luz; cumpriu no mundo tudo o que cabia
dispensao do Evangelho e salvao dos homens, e retirou-se para os cus, semelhantemente
ao raio enviado pelo sol que novamente incorporado a ele. O Esprito Santo enviado mais
sigilosamente ao mundo e, sucessivamente, aos indivduos dignos de o receberem.

Apndice

5
A) O EDITO DE MILO, MARO DE 313
Este trecho foi extrado da traduo do documento original datado do sculo III DC.

Ns, Constantino e Licnio, Imperadores, encontrando-nos em Milo para conferenciar a


respeito do bem e da segurana do imprio, decidimos que, entre tantas coisas benficas co-
munidade, o culto divino deve ser a nossa primeira e principal preocupao. Pareceu-nos justo
que todos, cristos incluse, gozem da liberdade de seguir o culto e a religio de sua preferncia.
Assim Deus que mora no cu ser-nos- propcio a ns e a todos nossos sditos. Decretamos,
portanto, que no obstante a existncia de anteriores instrues relativas aos cristos, os que
optarem pela religio de Cristo sejam autorizados a abra-la sem estorvo ou empecilho, e que
ningum absolutamente os impea ou moleste... Observai outrossim, que tambm todos os
demais tero garantida a livre e irrestrita prtica de suas respectivas religies, pois est de acordo
com a estrutura estatal e com a paz vigente que asseguremos a cada cidado a liberdade de culto
segundo sua conscincia e eleio; no pretendemos negar a considerao que merecem as re-
ligies e seus adeptos. Outrossim, com referncia aos cristos, ampliando normas estabelecidas
j sobre os lugares de seus cultos, -nos grato ordenar, pela presente, que todos que compraram
esses locais os restituam aos cristos sem qualquer pretenso a pagamento...

Une-se da mxima diligncia no cumprimento das ordenanas a favor dos cristos e obede-
a-se a esta lei com presteza, para se possibilitar a realizao de nosso propsito de instaurar a
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tranquilidade em empreendimentos momentosssimos, outorgando-nos o sucesso, garantia do


bem comum.

B. CARTA DO SNODO DE NICIA, 325. CONDENAO DE RIO


igreja de Alexandria, pela graa de Deus santa e grande, e aos amados irmos espalhados
pelo Egito, Lbia e Pentpolis, enviam saudaes no Senhor aos bispos reunidos em Nicia,
constituindo o santo e grande Snodo.

J que, pela graa divina o Snodo se constitui em Nicia reunindo os bispos de diversas
provncias e cidades, pareceu-nos necessrio, por muitos motivos, enviar-vos uma carta para
que tomeis conhecimento do que foi examinado e debatido, e do que foi decidido e decretado.

Examinou-se, de incio, perante Constantino, nosso soberano mui amado de Deus, a im-
piedade e irregularidade de rio e de seus discpulos. Decidiu-se por unanimidade que devem
ser anatematizadas suas opinies mpias e todas suas afirmaes e expresses blasfematrias, tal
como esto sendo emitidas e divulgadas, tais como o Filho de Deus do que no , houve
(um tempo) quando no existia; ou a afirmao de que o Filho de Deus, em virtude de seu
livre arbtrio, capaz do bem e do mal, ou de que pode ser chamado de criatura ou de feitura.
Todas essas afirmaes so anatematizadas pelo santo Snodo que no tolera declaraes to
mpias, ou melhor, to dementes e blasfematrias....

Apndice

6
Francisco tinha mais de vinte anos quando houve uma mudana total em sua vida. Pouco
antes ele tinha regressado de uma expedio militar no sul da Itlia. Ento, depois de ter pas-
sado por vrias enfermidades que quase lhe custaram a vida, ele adotou o hbito de retirar-se
a uma gruta, onde passava longas horas meditando e lutando consigo mesmo. Certo dia seus
antigos companheiros de jogo o viram extremamente feliz, como h muito tempo no o viam.

Por que ests alegre? Perguntaram-lhe.

Porque me casei.

Com quem?

Com a senhora Pobreza!


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Acontecera que, depois de uma longa luta, o jovem Francisco tinha decidido seguir o cami-
nho que antes tinham tomado Pedro Valdo e os muitos eremitas e ascetas que tinham renun-
ciado s comodidades e horas do mundo. Quando seu pai lhe dava dinheiro, ele imediatamente
procurava algum pobre a quem pudesse presentear. Suas vestimentas no eram mais que alguns
velhos trapos. Se sua famlia lhe dava roupas novas, estas seguiam o mesmo caminho que antes
tinha tomado o dinheiro. Em lugar de se ocupar dos negcios txteis do seu pai, Francisco
passava o dia louvando as virtudes da pobreza para qualquer pessoa que quisesse ouvi-lo, ou
reconstruindo uma capela abandonada, ou desfrutando da beleza e da harmonia da natureza.

Seu pai, exasperado, o prendeu num sto e apelou s autoridades. Estas levaram o caso ao
bispo, que por fim decidiu que, se Francisco no estava disposto a usar melhor os bens da sua
famlia, deveria renunciar a eles. Isto era precisamente o que nosso jovem queria. Renunciando
sua herana, ele disse:

Escutem-me, todos. De agora em diante no quero me referir a mais ningum seno a


nosso Pai que est no cu. Em seguida, para mostrar como sua deciso era absoluta, tirou as
roupas que usava, devolveu-as a seu pai, e partiu nu.

Depois de deixar sua famlia, Francisco foi para o bosque prximo. Ali ele foi assaltado por
um bando de ladres que, ao v-lo somente vestido com uma tnica que um ajudante do bispo
lhe tinha dado para se cobrir, lhe perguntaram quem ele era.

Sou o arauto do Grande Rei - ele afirmou.

Eles, rindo e zombando, bateram nele e o deixaram estirado na neve.

Por algum tempo Francisco se dedicou a levar a vida tpica de um eremita. Sua nica com-
panhia eram os leprosos a quem servia, e as criaturas do bosque, com quem, dizem, ele gostava
de falar. Tambm se dedicou reconstruo da velha igreja chamada de a Porcincula.

Em fins de fevereiro de 1209, a leitura do Evangelho daquele dia sacudiu todo seu ser:

medida que seguirdes, pregai que est prximo o reino dos cus.
Curai enfermos, ressuscitai mortos, purificai leprosos, expeli demnios;
de graa recebestes, de graa dai. No vos provereis de ouro, nem de
prata, nem de cobre nos vossos cintos; nem de alforje para o caminho,
nem de duas tnicas, nem de sandlias, nem de bordo; porque digno
o trabalhador do seu alimento (Mateus 10:7-10).

Aquelas palavras lhe deram um novo sentido de misso. At ento a preocupao principal
do monasticismo tinha sido a prpria salvao, e os monges fugiam de qualquer contato com
pessoas que pudessem afast-los da Contemplao religiosa. O movimento que Francisco fun-
dou foi exatamente o contrrio. Ele e seus seguidores iam precisamente em busca das ovelhas
perdidas. Sua ao no estava restrita a mosteiros afastados do movimento do mundo, mas se
espalhava pelas cidades cuja populao aumentava rapidamente, entre os enfermos, os pobres
e os desprezados. Para ele, era necessrio ser pobre. E s-lo com toda a alegria da confiana de
que Deus cuida de ns.
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A primeira coisa que Francisco fez foi abandonar seu lugar retirado e regressar a Assis, onde
comeou a pregar. No faltaram zombaria e insultos. Mas pouco a pouco ele foi reunindo ao
seu redor um pequeno ncleo de seguidores cativados por sua f, seu entusiasmo, sua alegria e
sua simplicidade. Por fim, acompanhado de uma dezena de seguidores, decidiu ir a Roma para
solicitar que o papa, na poca de Inocncio III, o autorizasse a fundar uma nova ordem.

O encontro entre Francisco e Inocncio foi dramtico. Inocncio era o papa mais poderoso
que a histria tinha conhecido. Como veremos mais adiante, sua disposio estavam as coroas
dos reis e os destinos das naes. Diante dele o pobrezinho de Assis, que pouco se importava
com as intrigas da poca, e cuja nica razo para querer conhecer o imperador era para lhe
pedir que promulgasse uma lei proibindo a caa de minhas irms, as avezinhas. Um altivo, o
outro esfarrapado. O papa, confiante em seu poder; o santo, no poder do seu Senhor. Conta-se
que o pontfice recebeu o pobrezinho com impacincia.

Vestido como ests, mais parece um porco do que ser humano. Lhe disse: Vai viver com
teus irmos.

Francisco se inclinou e saiu em busca de uma pocilga. Ali passou algum tempo entre os por-
cos, revirando-se no lodo. Depois regressou para onde estava o papa, e com toda a humildade
se inclinou novamente e lhe disse:

Senhor, fiz o que me mandaste. Agora te rogo que faas o que te peo.

Se se tratasse de outro papa, a entrevista teria terminado ali mesmo. Mas parte do gnio
de Inocncio consistia exatamente em saber medir o valor das pessoas e unir os elementos
mais opostos sob sua direo. Naquele momento o franciscano nascente esteve na balana,
como uma gerao antes estivera, o movimento dos valdenses. Mas Inocncio foi mais sbio
do que seu antecessor, e a partir de ento a igreja contou com um dos seus mais poderosos
instrumentos.

De regresso para Assis com a sano do papa, Francisco continuou sua pregao. Mas o
movimento no ficaria nisso. No tardou para muitas pessoas pedirem ingresso na ordem. Por
todas as partes da Itlia e da Frana, e depois em toda a Europa, os irmos menores assim se
chamavam os frades de Francisco se deram a conhecer. Atravs da sua irm espiritual, Santa
Clara, Francisco fundou uma ordem de mulheres, geralmente conhecida como As Clarissas.
Aqueles primeiros franciscanos estavam imbudos do esprito do seu fundador. Iam por todas
as regies cantando, recebendo repreenses alegre, pregando e mostrando sua simplicidade de
vida admirvel.

Francisco temia que o xito do seu movimento fosse a sua runa. Os franciscanos eram
respeitados e existia sempre a tendncia de coloc-los em posies que enfraquecesse a sua
humildade. Por isto o fundador fez todo o possvel para inculcar em seus seguidores o esprito
de pobreza e santidade. Conta-se que quando um novio lhe perguntou se era lcito possuir um
saltrio, o santo lhe respondeu:

Quando tiveres um saltrio, querers tambm ter um brevirio. E quando tiveres um


brevirio, te ostentars ao plpito como um prelado.
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Em outra ocasio, um dos irmos regressou cheio de alegria e mostrou a Francisco uma mo-
eda que algum lhe tinha dado. O santo o obrigou a tomar a moeda entre os dentes e enterr-la
num monte de esterco, dizendo-lhe que este era o lugar que cabia ao ouro.

Preocupado com as tentaes que o xito trazia para a sua ordem, Francisco fez um testa-
mento em que proibia a seus seguidores possuir coisa alguma e tambm lhes proibia qualquer
alvio da regra, ainda que fosse do papa.

No Captulo (reunio) geral da ordem de 1220, ele deu uma prova final de sua humildade,
renunciando direo da ordem e submetendo-se em obedincia ao seu sucessor. Por fim, em
3 de outubro de 1226, morreu em sua amada igreja de Porcincula. Diz-se que suas ltimas
palavras foram: Cumpri meu dever. Agora, que Cristo vos d a conhecer o vosso. Benvinda,
irm morte!.

A Era dos Altos Ideais - Justo Gonzalez

Apndice

7
O L M, J S.

Este relato foi extrado do Livro de Mrmom usado pela seita Igreja de Jesus Cristo dos
Santos dos ltimos Dias como complemento Bblia.

Enquanto eu estava assim invocando a Deus, descobri que uma luz aparecia em meu apo-
sento, a qual continuou a aumentar, a ponto de o quarto ficar mais iluminado do que a luz do
meio dia, quando repentinamente apareceu ao lado de minha cama um personagem suspenso
no ar, pois que seus ps no tocavam o solo.

Ele estava vestido com uma tnica solta da mais rara alvura. Era de uma brancura que exce-
dia a qualquer coisa que jamais eu tivesse visto na terra; e no creio que qualquer coisa terrestre
pudesse parecer to branca e to brilhante. Suas mos, assim como seus braos, estavam nus at
acima dos pulsos, bem como seus ps e pernas que estavam descobertos at acima dos tornoze-
los. Sua cabea e pescoo tambm estavam descobertos. Pude verificar que ele no trajava nada
alm da tnica, pois esta estava aberta de modo que eu podia ver seu peito.

E no somente sua tnica era extraordinariamente alva como tambm sua pessoa era in-
descritivelmente gloriosa e seu semblante era verdadeiramente como um relmpago. O quarto
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estava extremamente iluminado, mas a luz brilhava muito mais ao redor de sua pessoa. Tive
medo quando a olhei pela primeira vez, porm o meu temor logo passou.

Chamou-me pelo meu nome, dizendo que era um mensageiro enviado a mim da presena
de Deus e que seu nome era Moroni; que Deus tinha uma obra para eu executar e que o meu
nome seria conhecido por bom ou por mau entre as naes, famlias e lnguas, e que se falaria
bem e mal de mim entre os povos.

Informou-me que existia um livro, escrito sobre placas de ouro descrevendo os antigos
habitantes deste continente, assim como sua origem. Disse-me tambm que a plenitude do
Evangelho Eterno estava contida nesse livro, tal como fra entregue pelo Salvador a esse povo.

Outrossim, que tambm existiam duas pedras em arcos de prata, pedras que ajustadas a um
peitoral constituem o que se chama o Urim e Tumim depositados juntamente com as placas,
que posse e uso dessas pedras era o que constitua os videntes nos tempos antigos e que Deus
as havia preparado com o fim de traduzir o livro.

Disse-me ainda que, quando obtivesse as placas sobre as quais tinha falado - portanto ainda
no havia chegado o tempo para as obter - no deveria mostr-las a ningum; tampouco deve-
ria mostrar o peitoral com o Urim e Tumim, salvo s pessoas a que me fosse ordenado mostrar,
pois, do contrrio, eu seria destrudo. Enquanto ele conversava comigo a respeito das placas,
a viso foi aberta minha mente para que eu pudesse ver o lugar onde as mesmas se achavam
depositadas, to clara e distintamente que reconheci o local, quando o visitei.

Depois desta comunicao, vi que a luz do quarto se concentrava ao redor da pessoa que
havia estado conversando comigo.

Continuando at que o quarto voltou escurido, exceto ao redor dela, quando vi repenti-
namente uma espcie de canal aberto at o cu, pelo qual ela subiu at desaparecer completa-
mente, e, ento, o quarto voltou ao estado em que estava antes dessa luz divina ter aparecido.

Fiquei meditando sobre a singularidade dessa cena, maravilhado com o que me havia dito
esse extraordinrio mensageiro, quando, em meio a minha meditao, descobri subitamente
que meu quarto estava novamente comeando a ser iluminado, e, como se fra num instante,
o mesmo mensageiro divino estava ao lado de minha cama.

Descreveu-me novamente, e sem alterao, as mesmas coisas que j me havia falado na pri-
meira visita; e, isso feito, informou-me mais dos grandes julgamentos que viriam sobre a terra,
com grandes desolaes de fome, espada e peste; e, ainda mais, que estes graves julgamentos
recairiam nesta gerao. E, tendo-me comunicado todas essas coisas, novamente ascendeu ao
cu, como da primeira vez.

To profundas haviam sido as impresses gravadas em minha memria, que perdi o sono
completamente, ficando atnito com o que havia visto e ouvido. Mal qual no foi a minha
surpresa quando vi novamente o mesmo mensageiro a meu lado e ouvi dele a repetio das coi-
sas que me havia dito avisando-me tambm que tivesse cautela com Satans, o qual procuraria
tentar-me (devido s precrias condies da famlia de meu pai) a vender as placas a fim de me
enriquecer. Proibiu-me ele isso, dizendo que eu no deveria ter outro objetivo em vista, quando
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obtivesse as placas, seno o de glorificar a Deus, e no deveria ser influenciado por nenhum
outro motivo, seno a edificao de seu reino, pois, do contrrio, no a obteria.

Depois desta terceira visita ele ascendeu ao cu, como das vezes anteriores, e fiquei refletindo
sobre estes estranhos acontecimentos. Quase que imediatamente depois que o divino mensa-
geiro desaparecera pela terceira vez, o galo cantou, e verifiquei que o dia estava chegando, de
maneira que nossas entrevistas deviam ter tomado toda a noite.

Pouco depois me levantei e, como de costume, comecei os labres do dia; mas, ao tentar tra-
balhar como das outras vezes, senti-me to exausto que me foi impossvel fazer qualquer coisa.
Meu pai, que trabalhava a meu lado, notando algo estranho em mim, mandou-me para casa.
Dirigi-me em direo a casa, mas, ao tentar passar uma cerca no campo, onde trabalhvamos,
minhas foras falharam e ca por terra ficando inconsciente por algum tempo.

A primeira coisa de que me recordo foi uma voz chamando-me pelo nome. Olhei e vi o
mesmo mensageiro suspenso no ar, sobre minha cabea, rodeado de luz como dantes. Relatou-
me novamente tudo que me havia dito na noite anterior, e mandou-me que fosse a meu pai e
lhe falasse da viso e dos mandamentos que havia recebido.

Obedeci, voltando para junto de meu pai no campo, e relatei-lhe todo o ocorrido. Disse-
me ele que era obra de Deus e mandou-me fazer o que me havia dito o mensageiro. Deixei o
campo e fui ao lugar onde o mensageiro me havia informado que as placas estariam e, devido
nitidez da viso do mesmo, reconheci-o assim que l cheguei.

Perto da vila de Manchester, condado de Ontrio, no Estado de Nova Iorque, existe um


monte de considervel tamanho, e o mais elevado da redondeza. No lado oeste do mesmo,
no longe do cume, debaixo de uma pedra de grande tamanho, estavam as placas, depositadas
numa caixa de pedra. A pedra de cima era grossa e arredondada na sua parte superior, porm
mais fina nas beiradas, de forma que a parte central aparecia flor da terra, estando, entretanto,
as beiradas cobertas de terra.

Tendo removido a terra, e com auxlio de uma alavanca que coloquei sob a beirada da pedra,
com pequeno esforo consegui levant-la. Olhei para dentro e, de fato, l estavam as placas, o
Urim e Tumim e o peitoral, conforme me havia dito o mensageiro. A caixa em que estavam era
formada por pedras soldadas por alguma espcie de cimento. No fundo da caixa haviam duas
pedras em posio transversal e sobre estas pedras estavam as placas e as outras coisas.

Tentei retir-las, no que fui impedido pelo mensageiro, e novamente fui informado de que
a poca ainda no havia chegado para torn-las conhecidas, o que somente se daria quatro
anos depois; mas disse-me que se encontraria comigo naquele lugar precisamente um ano mais
tarde, e que eu deveria continuar a fazer assim at o tempo de obter as placas.

Consequentemente, voltei a esse lugar ao fim de cada ano, como me havia mandado, e,
a cada vez, l encontrei o mensageiro, recebendo dele, em cada entrevista, instrues e reco-
nhecimento sobre o que o Senhor iria fazer, e como e de que maneira o seu reino deveria ser
conduzido nos ltimos dias.
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Chegou por fim o tempo de serem obtidas as placas, o Urim e Tumim e o peitoral. No dia
vinte e dois de setembro de mil oitocentos e vinte e sete, tendo eu ido, como de costume, no
fim de cada ano, ao lugar onde se achavam depositados, o mesmo mensageiro divino entregou-
me as placas e os outros objetos, com a seguinte recomendao: - Eu seria responsvel e, se
por acaso alguma coisa se extraviasse por minha negligncia, ou por descuido de minha parte,
eu seria destrudo; mas se empregasse todos os esforos para preserv-los at que o mensageiro
viesse procur-los, seriam protegidos.

Logo soube a razo de ter recebido instrues to severas sobre a sua guarda, e por que o
mensageiro me dissera que, quando eu tivesse feito o que me era ordenado, viria procur-los.
Assim que se soube que eu os possua, fizeram-se os maiores esforos para tir-los de meu po-
der. Todos os estratagemas possveis foram empregados para tal fim. A perseguio tornou-se
mais penosa e mais severa do que antes, e multides estavam de sobreaviso continuamente,
para tir-los de mim, se possvel. Mas, pela sabedoria de Deus, eles continuaram seguros em
minha posse at que acabei de fazer o que me havia sido ordenado. E quando o mensageiro veio
procur-los, de acordo com o ajuste feito, eu os entreguei; e ele os tem sob sua guarda at esta
data, dois de maio de mil oitocentos e trinta e oito.

Para a histria completa, veja Prola de Grande Valor e History of the Church of Jesus
Christ of Latter Day Saints, volume 1, captulos 1 a 6, inclusive.

O registro antigo, assim sado da terra como se fora a voz de um povo falando do p e tra-
duzido para a linguagem moderna pelo dom e poder de Deus, conforme consta da afirmao
divina, foi publicado pela primeira vez e dado a conhecer ao mundo em 1830, como o Livro
de Mrmom.

Apndice

8
O

MODERNISMO
Coleo de erros que apareceram na Igreja no comeo do sculo XX sob a influncia de
homens como Loisy (Frana), Tyrrel (Inglaterra), Buonaiuti (Itlia), no sentido de moldar a
teologia e a moral s cincias e ideias modernas.
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Entre os erros dos modernistas, estavam os seguintes: 1) impossvel provar a existncia de


um Deus distinto do mundo; 2) Revelao apenas um produto natural do subconsciente e
doutrina apenas uma expresso do subconsciente, sujeito contnua evoluo; 3) A Bblia
no um livro inspirado por Deus edeve ser estudada da mesma forma que qualquer livro
humano e, provavelmente, contm erros; 4) No h necessidade de reconciliar a cincia e a f.
Um homem pode negar como cientista o que acredita como cristo; 5) A divindade de Cristo
no foi ensinada pelos Evangelhos, mas o produto de uma evoluo do pensamento cristo
atravs dos sculos; 6) A ideia do valor redentor da morte de Cristo originou-se com S. Paulo;
7) Cristo no instituiu a Igreja. A presente organizao da Igreja simplesmente o resultado da
contingncia histrica e poderia mudar completamente.

LIBERALISMO
Corrente filosfica e poltica inspirada no princpio de liberdade, que prevaleceu na Europa
depois da Revoluo Francesa.

Sob o aspecto filosfico, o Liberalismo propunha a autosuficincia da razo e sua indepen-


dncia de todo o vnculo exterior. Por conseguinte, atacou a Revelao, as Escrituras, a Igreja,
e toda doutrina relacionada com a origem divina da autoridade.

RACIONALISMO
Teoria filosfica que somente aceita as verdades que podem ser adquiridas e entendidas pelas
luzes naturais da razo. Rejeita o sobrenatural e, consequentemente, a possibilidade da revela-
o e os milagres. Na interpretao racionalista da Sagrada Escritura, por exemplo, pretende-se
explicar o carter sobrenatural dos milagres atribuindo-lhes coisas meramente naturais.

MATERIALISMO
Falso sistema filosfico que considera todos os acontecimentos no mundo como o resultado
da matria em evoluo. Nega tudo que no for matria, portanto, a alma e Deus. A intelign-
cia humana seria, segundo este sistema, a ao da matria organizada.

Seu panorama atual permite classific-lo sob trs tendncias principais.

a) O materialismo dialtico - embora admita a diferena entre as esferas superiores da reali-


dade (vida, conscincia, pensamento) e as inferiores (reaes qumicas e fenmenos fsicos),
faz derivar as formas mais elevadas dos fenmenos materiais atravs de um largo processo de
evoluo, contrariando assim a tese tradicional de distino entre esprito e matria;

b) Materialismo histrico - explica a origem e o desenvolvimento da sociedade, das insti-


tuies, do direito, da moral, da poltica etc., como fruto das relaes econmicas em que as
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massas vivem e operam; portanto, a evoluo poltica e social est subordinada s condies
materiais da comunidade e s lutas de classes que por sua causa acontecem;

c) Materialismo econmico - interpreta as leis e os valores econmicos, propugnando a


abolio da prosperidade e do capital.

O materialismo dialtico, histrico e econmico teve seus expoentes mximos em C. Marx


e Engels, e encontra-se na ideologia do partido comunista. Lenine e Stalin so os sumos pon-
tfices da religio da matria que canoniza os dolos dos ditadores por seu furor antirreligioso e
nsia de poder material. Por fim, o materialismo terico aplicado vida prtica colocou grande
nmero de pases asiticos e europeus sob a tirania de governos que negam a Deus, alma e aos
valores espirituais. Estes governos se esforam por arranc-los da conscincia humana, pois so
a fonte de luz que pode explicar o mistrio do universo e o destino do homem.

Apndice

9
A I C

Da bula Ineffabilis Deus, de Pio IX, Acta et Decreta Collectio Lacensis, VI. 842 e ss. Excertos
em Denzinger, 1641.

[...] Para a honra da santa e indivisa Trindade, para a glria e adorno da Virgem me de
Deus, para a exaltao da f catlica e para o incremento da religio crist, ns - com a autori-
dade de nosso Senhor Jesus Cristo, dos santos apstolos Pedro e Paulo, e a nossa - declaramos,
pronunciamos e definimos que a doutrina que afirma que a Virgem Maria foi, no primeiro
instante de sua concepo, preservada intocada por qualquer mancha de pecado original, por
um singular privilgio do Deus Todo-Poderoso, em considerao aos mritos de Cristo Jesus,
Salvador da humanidade, foi revelada por Deus e por isto deve ser firme e constantemente cri-
da por todos os fiis. Por conseguinte, se algum presumir (o que Deus impea) pensar em seu
corao qualquer coisa contrria a esta definio, que compreendam e saibam bem que esto
condenados por seu prprio julgamento, que sofreram naufrgio na f e se revoltaram contra a
unidade da Igreja, e que alm disto assim se sujeitam s penas cannicas se ousarem indicar, por
palavra ou por escrito ou qualquer outro meio externo, aquilo que pensam em seus coraes.
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Apndice

10
A ,

Conclio Vaticano, sesso IV, cap. 4, Collectio Lacensis, VII, 482 ss. Denzinger, 1832 ss.

(Este decreto suscitou grande oposio na Igreja, especialmente a de Dollinger de Munique,


que se recusou a se submeter e foi excomungado. Alguns dos opositores se uniram para fundar
a Igreja Catlica Velha).

[...] Ns (i. , o Papa Pio IX), aderindo fielmente tradio recebida desde o comeo da f
crist, com vista glria do divino Salvador, exaltao da religio catlica e a segurana do
povo cristo com a aprovao do sagrado conclio), ensinamos e definimos como dogma devi-
damente revelado que o romano pontfice, quando fala ex cathedra (i. , quando cumprindo
o ofcio de pastor e mestre de todos os cristos, em sua suprema autoridade apostlica, define
uma doutrina concernente f e aos costumes para que seja admitida pela Igreja Universal),
pela divina assistncia que lhe foi prometida no bem-aventurado Pedro, dotado daquela
infalibilidade com que o divino Redentor quis que sua Igreja - definindo uma doutrina con-
cernente f e aos costumes - estivesse equipada. E portanto, que tais definies do romano
pontfice so irreformveis por si mesmas e no em virtude do consentimento da Igreja. Se
algum presumir (o que Deus impea!) contradizer esta nossa definio, seja antema.

Apndice

11
E E A

O trabalho era cada vez mais claro e forte em Azuza. Deus operava poderosamente. Parecia
que todos tinham de ir a Azuza. Havia missionrios vindo da frica, ndia e ilhas ocenicas.
Pregadores e obreiros atravessavam o continente, e vinham de ilhas distantes, motivados por
uma atrao irresistvel por Los Angeles. Congregai os meus santos (Sl. 50:1-7). Haviam
sido chamados para assistir o Pentecostes, embora no soubessem. Era a chamada de Deus.
Reunies independentes, em lotes e misses, comearam a fechar por falta de gente. Seus
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membros estavam todos em Azuza. O irmo e irm Garr fecharam o auditrio Sara Ardente
e vieram para Azuza para serem batizados no Esprito, e logo foram para a ndia para espalhar
a chama. At o irmo Smale veio para Azuza procurar os membros de sua igreja. Convidou-os
a voltar para casa, prometendo dar-lhes liberdade no Esprito e, durante algum tempo, Deus
operou poderosamente na Igreja do Novo Testamento tambm.

Houve muita perseguio, principalmente por parte da imprensa. Escreviam coisas incr-
veis, mas isso s fazia com que mais gente viesse. Muitos deram ao movimento seis meses de
vida. Em pouco tempo havia reunies noite e dia sem interrupo. Todas as noites a casa estava
lotada. Todo o prdio em cima e embaixo havia sido esvaziado e estava sendo utilizado. Havia
muito mais brancos do que pessoas de cor frequentando as reunies. A segregao racial foi
apagada pelo sangue de Jesus. A. S. Worrell, tradutor do Novo Testamento, declarou que o tra-
balho de Azuza havia redescoberto o sangue de Jesus para a igreja naquela poca. Dava-se gran-
de nfase ao sangue como elemento purificador. Colocavam-se padres morais elevados para
quem queria ter uma vida limpa. Vindo o inimigo como uma corrente de gua, o Esprito do
Senhor arvorar contra ele a sua bandeira (Is. 59:19).

O amor divino se manifestava maravilhosamente nestas reunies. No se permitia nem


sequer uma palavra indelicada contra os inimigos ou outras igrejas. A mensagem era o amor de
Deus. Era como se o primeiro amor da igreja primitiva houvesse retornado. O batismo como
recebamos no princpio no permitia que pensssemos, falssemos ou ouvssemos mal contra
nenhuma criatura. O Esprito era muito sensvel como uma pomba delicada. A pomba no
tem fel. Sabamos imediatamente quando magovamos o Esprito atravs de um pensamento
ou de uma palavra. Parecamos viver num mar de puro amor divino. O Senhor lutava por ns
naqueles dias. Ns nos submetamos ao seu julgamento em todos os assuntos, nunca buscando
defender nosso trabalho ou a nossa pessoa. Vivamos em sua maravilhosa e atual presena. E
nada contrrio ao seu puro Esprito era permitido.

O falso era separado do real pelo Esprito de Deus. A prpria palavra de Deus era que
resolvia todos os assuntos. O corao do povo, tanto em ao como em motivao, era des-
coberto at no cerne mais profundo. No era nenhuma brincadeira tornar-se membro do
grupo. Ningum ousava ajuntar-se a eles (At 5:13), a no ser que levasse as coisas a srio e
quisesse ir at o fim. Naquele tempo, para receber o batismo, era necessrio pela morte e por
um processo de purificao. Tnhamos uma sala especial em cima para aqueles que buscavam
com mais ardor o batismo, embora muitos fossem batizados tambm em plena reunio.
Muitas vezes eram batizados enquanto estavam sentados. Na parede da sala especial estava
escrito: proibido falar alto; sussurre apenas. No sabamos nada a respeito de: conquistar
pelo barulho naquela poca.

O Esprito operava profundamente. Uma pessoa inquieta ou que falasse sem pensar era logo
repreendida pelo Esprito. Estvamos em terra santa. Esta atmosfera era insuportvel para os
carnais. Geralmente passavam bem longe daquela sala, a no ser que j houvessem sido subjul-
gados e esvaziados pelo Esprito. S iam para l os que verdadeiramente buscavam a Deus, os
que estavam srios com ele.

Aquele no era um lugar para manifestaes emotivas nem para ter ataques ou dar vazo a
sentimentos negativos. Os homens no gritavam naquele tempo. Eles buscavam a misericrdia
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do Senhor diante do seu trono. Sua atitude era de quem tirava os sapatos por estar em terra
santa. Os tolos entram correndo, onde anjos no ousam pisar [...].

(Texto extrado do Livreto A Histria do Avivamento Azuza, pginas 40 a 43.)

UM PASSO ADIANTE NA RESTAURAO


Enquanto o pentecostalismo caminhava para um crescente estilhaamento, agradou ao
Senhor enviar uma nova, mas rpida visitao do cu bem no meio do sculo XX. De fato,
Copiosa Chuva derramaste, Deus, para a Tua herana; quando ela j estava exausta (Sl.
68:9). O ano de 1947 foi um ano de fome espiritual muito profunda entre os pentecostais.
Os pentecostais estavam especialmente preocupados com o fato de que a profundidade da
adorao e da operao dos dons do Esprito to em evidncia nas primeiras dcadas no
estavam to proeminentes nos anos 30 e 40. Assim, George Warnock escreveu no prefcio da
edio original de A Festa dos Tabernculos que [...] na primavera de 1948 Deus veio em
resposta s oraes e jejuns de Seus filhos, derramou os dons do Esprito Santo e revelou que
agora, neste tempo, conduziria Seu corpo unido fazendo de Sua Igreja uma Igreja Gloriosa,
sem mancha e sem ruga. Esta poderosa e miraculosa visitao foi chamada a Nova Ordem
da Chuva Serdia, que rapidamente se espalhou atravs do Canad, dos Estados Unidos e por
todo o mundo, influenciando muitos milhares em seu despontar. Uma sensao de esperana
surgiu atravs de milhares de coraes; um novo jato do Esprito estava caindo sobre a terra
seca e rida. Infelizmente, esta sensao teve vida curta. No incio desta visitao, a Resoluo
n 7 de 1949 do Conselho Geral das Assembleias de Deus declarou sobre o novo mover: Ns
desaprovamos estes extremos de ensino e prtica, que so infundados escrituristicamente, que
servem apenas para quebrar a comunho da preciosa f e tende a confundir e a dividir os mem-
bros do Corpo de Cristo. Por este meio seja conhecido que este 23 Conselho Geral desaprova
a assim chamada Nova Ordem da Chuva Serdia.

Por este golpe de conservadorismo, as Assembleias de Deus fecharam suas portas a este
novo derramamento do Esprito, e a consequente restaurao do Corpo de Cristo que vi-
ria. Isolando o movimento desta maneira, elas apenas ajudaram na sua rpida degenerao
em direo a extremos e erros desequilibrados, exatamente como a Igreja formal fez com o
Montanismo no segundo sculo da histria da Igreja. Assim, este movimento de vida curta,
a Chuva Serdia, rapidamente se fraturou, mas, antes disso, deixou como legado um rico
depsito da viso de Deus para sua Igreja na terra.

As verdades bsicas do movimento Chuva Serdia sobre a restaurao do Corpo de


Cristo tm agora se tornado uma herana de toda Igreja. Um segmento da Chuva Serdia
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firmemente continuou e tem se espalhado por ao do Esprito Santo. Outros herdeiros do


legado da Chuva Serdia so as mais conservadoras e estruturadas Igrejas de Avivamento da
Costa Oeste: o Besthesda Templo, em Detroit, a Comunho de Igrejas Elim e o Plano de
Assistncia Missionria Mundial (World M. A, P.), de Ralph Mahoney, sediada na Califrnia.

Apndice

12
A I B M

No dia 14 do ms de junho de 1946, o irmo Branham, sua famlia e dois irmos de sua
igreja saram de Jeffersonville para So Luis, Missouri, onde haveria de realizar sua primeira
campanha de cura divina.

Era uma manh muito bela e, enquanto viajavam, eles entoavam cnticos de louvores ao Senhor.

Eram quatro da tarde quando chegaram cidade de So Luis, onde se encontrariam, se-
gundo haviam planejado previamente ao final de uma ponte, ali estavam o carro do Rev.
Daugherty com anncios da campanha que haveria de realizar.

O Rev. Daugherty os recebeu e os levou a sua casa. O grupo foi bem recebido pela famlia do
irmo Daugherty, inclusive pela pequena Betty, a qual havia experimentado cura uns dias antes.

Naquela noite todos foram tenda onde o irmo Branham haveria de pregar. Enquanto ele
explicava congregao o que Deus havia feito com ele, as pessoas atendiam a suas palavras
com sumo interesse.

Naquela noite ele orou por 18 pessoas. Entre estas, havia um homem que havia sido para-
ltico por muitos anos. Depois de haver orado no Nome de Jesus, aquele homem se levantou
batendo suas mos e andou sem que ningum lhe ajudasse. Um homem cego tambm foi
curado e outros surdos receberam cura.

Na manh seguinte lhe pediram que fosse orar por uma mulher no hospital psicoptico de
So Luis. A mulher louca foi restaurada sua normalidade e logo lhe deram alta.

Em seguida foram a Granite City, Illinois, e encontraram a uma mulher que pesava 83
libras, sofrendo de cncer. Depois de orar por ela Deus estimulou seu corpo e logo lhe ordena-
ram pr roupa e ir para casa. No prximo lar que visitaram havia uma mulher que h um ano
estava paralisada de seu lado direito. O irmo Branham orou por ela e lhe ordenou no Nome
de Jesus que se levantasse.
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Ela obedeceu e imediatamente levantou sua mo paralisada e se ps de p, caminhando de


um lado para outro em seu quarto e bateu suas mos. Sua voz, que se havia ido, tambm lhe
foi restaurada e pde falar.
Naquela noite, quando o grupo regressou tenda, a encontraram completamente cheia de
gente. Muitos ficaram fora sob a chuva e outros estavam assentados em seus carros perto da
tenda. Novamente o servio foi abenoado e ocorreu um sem nmero de maravilhosas curas.
medida que os servios continuavam noite aps noite, milagres ainda mais sobressalentes
ocorreram. Estava chovendo torrencialmente, porm isto no foi obstculo para as pessoas
assistirem aos cultos. Eles traziam jornais e com eles cobriam os assentos molhados. Foram
trazidas mais cadeiras, as quais eram ocupadas rapidamente.
No domingo noite um ministro de cor, o qual era totalmente cego de ambos os olhos e
muito conhecido por toda a congregao, passou plataforma para que orassem por ele. Depois
de haver orado, o irmo Branham levantou sua mo, e o homem de cor gritou: Reverendo,
vejo sua mo. Ento olhou para o teto e viu as luzes. Ele gritava: Glria a Deus posso contar
as luzes. As pessoas glorificavam a Deus por este grande milagre, pois a congregao conhecia
ao homem e sabia que havia estado cego por vinte anos aproximadamente.
Naquela noite uma mulher havia rejeitado o chamado de Deus, e ao sair do servio, apenas
caminhou uns passos quando sofreu um ataque de corao e se desmaiou caindo sobre a cal-
ada prxima a uma taberna.
O irmo Branham foi e orou por ela, e logo depois da orao se levantou e confessou como
ela havia resistido o chamado de Deus em seu corao.
Os cultos haviam sido programados s para uns dias, ento alguns dos ministros da cidade
vieram ao irmo Branham e lhe pediram que continuasse os cultos por mais tempo alm do
que estava planejado. Logo depois de ajoelhar-se e haver pedido direo a Deus, ele lhes disse
que continuaria mediante a vontade de Deus.
Noite aps noite o interesse ia crescendo. Muitos testemunhos iam chegando cada noite.
Uma das primeiras na fila de orao foi uma anci de setenta anos que tinha um cncer no
nariz, do tamanho de um ovo; todo o grupo notou isto. Uma semana mais tarde depois de
haver orado por ela, a anci regressou tenda para informar que o tumor havia desaparecido.
As curas se multiplicavam e j eram inumerveis. O nmero de enfermos na fila de orao
crescia noite aps noite; e a mide o irmo Branham orava at as duas da madrugada. Isto
chegou a ser um costume para ele por muitos meses.
Tanta era sua compaixo pelos enfermos que era difcil ao evangelista deixar as pessoas e orar
por elas.
A campanha continuou at 25 de junho. Na manh seguinte ele regressou a Jeffersonville, Indiana.

EVENTOS DRAMTICOS NO MINISTRIO DO IRMO BRANHAM DEPOIS DA


APARIO DO ANJO

Seguindo os eventos narrados no captulo anterior, grandes sinais e poderosas manifestaes


comearam a acompanhar o ministrio do irmo Branham.
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Em trs meses sucederam tantas coisas no campo do sobrenatural que para enumer-las
todas necessitaramos muitos livros.

Como este ministrio haveria de estender-se to rapidamente, ainda algo difcil de entender.
Dentro de lugares fora dos limites nacionais, alguns o viam em viso e vinham a Jeffersonville
perguntando se ali morava algum chamado por esse nome. O povo rapidamente os dirigia ao
tabernculo, onde os que assistiam a este, com corao alegre, lhes relatavam a histria.

Narraremos alguns destes eventos que tiveram lugar durante os meses subsequentes.

RESSUSCITANDO OS MORTOS
Durante o vero, o irmo Branham foi convidado a Jonesboro, Arkansas, ao tabernculo da
Hora Bblica, onde pastoreava o Rev. Richar Reed. Ali se havia congregado gente de 28 Estados
e do Mxico; e se estimou que umas 25.000 pessoas assistiram ao servio.

As pessoas visitantes se acomodaram em tendas, caminhes e alguns dormiam em seus


carros. Disseram que todos os hotis de toda aquela regio estavam cheios, e no havia acomo-
dao mais nem para uma pessoa; e mesmo os hotis a 50 milhas deste estavam lotados.

Na ltima noite de campanha, quando apenas o evangelista havia subido plataforma, um


condutor de uma ambulncia parado sua direita lhe fazia sinais para atrair sua ateno, e lhe
disse: Irmo Branham, minha paciente est morta, pode voc vir a ela? Algum disse:
impossvel, h muita gente parada no meio para poder chegar l. Ento quatro homens fortes
tomaram o irmo Branham e o levaram ambulncia. Era comovedor e dava lstima ver aquela
gente empurrando para to somente tocar na jaqueta do irmo Branham. O evangelista foi
levado ao lugar onde estavam as ambulncias, e dentro de uma delas viu a um ancio ajoelhado
no piso; suas calas remendadas; e em seu punho tinha agarrado seu chapu todo amassado,
enquanto com lgrimas em seus olhos falava ao evangelista dizendo-lhe: Irmo Branham, ma-
me se foi. O homem de Deus, movendo-se para o lado do cadver, a tomou pela mo. Seus
olhos estavam apagados e efetivamente j havia morrido. Enquanto o evangelista diagnosticava
sua enfermidade, disse ao ancio: Ela tinha cncer. O ancio lhe respondeu: Sim, certo, e
ajoelhando-se no piso chorava, dizendo-lhe: h Senhor, devolva-me a mame. Por um mo-
mento houve silncio na ambulncia. Logo se ouviu a voz do irmo Branham orando: Deus
Todo Poderoso, Autor da vida eterna, Doador de todo dom perfeito; te suplico no Nome de
Teu amado Filho Jesus que devolvas a vida a esta mulher. Repentinamente sua mo apertou a
do irmo Branham, sua fronte se enrugou e ento se assentou com a ajuda do irmo Branham.
Seu esposo assombrado pelo que havia visto a abraou enquanto gritava de gozo: Mame,
graas a Deus ests comigo outra vez. O irmo Branham se escorregou pela porta dianteira da
ambulncia para regressar plataforma. O condutor da ambulncia lhe disse que havia muita
gente recostada na porta e que no a podia abrir; ento lhe deixou ir por outro lugar enquanto
ele com seu casaco cobria o vidro do carro para que no o vissem sair.

(Texto extrado do livreto: Um Homem Enviado Por Deus, pginas 6 a 10).