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A provncia do Paran foi criada em 19 de dezembro de 1853, quando a ento 5 comarca

da Curitiba foi separada da provncia de So Paulo. O primeiro presidente da provncia, Zacarias


de Ges e Vasconcellos, argumentaria que esse fato teve lugar por esta comarca j ter atingido
um elevado grau na escala dos melhoramentos que caracterizavam a civilizao moderna, o
que lhe dava o direito de tornar-se independente. 1

Sobre a estrutura da provncia, as palavras de Cacilda Machado revelam muito sobre o


Paran do sculo XIX.
A historiografia tradicionalmente descreve as grandes fazendas dos campos do Paran
como propriedades autossuficientes, produzindo o necessrio para sua alimentao,
vesturio, mobilirio, instrumentos de trabalho, material para a construo das casas, entre
outros. Alm dos proprietrios e seus parentes, nelas viviam indivduos e famlias de
agregados, foreiros, fazendeiros e assistentes, estes ltimos responsveis pela
comercializao dos produtos das fazendas que assistiam, principalmente junto aos
pousos. Podiam ser brancos pobres, mas tambm libertos e livres de cor (descendentes de
africanos e/ou amerndios), por vezes ocupados nas funes de capatazes, feitores,
capangas e vigilantes. Alguns tinham stios, onde criavam cavalos e vacas, plantavam milho
e feijo, e negociavam suas pequenas produes com os tropeiros que vinham do Sul.2

O comrcio na provncia, quando foi criada, baseava-se na erva-mate e nos animais, por
se tratar a mesma de um lugar de passagem entre o Rio Grande do Sul e So Paulo. 3 Sendo
assim, os campos do Paran eram usados para as invernadas, quando os tropeiros paravam para
engordar o gado que levariam do sul at Sorocaba. 4 A erva-mate era largamente difundida em
Morretes e Paranagu. O gado mais fortemente em Guarapuava, Prncipe, Ponta Grossa e
Castro.5 A fonte de impostos vinha, nesse momento, basicamente dos animais que passavam
pela provncia.6

Em 1854, a lei de n 28, de 20 de maro, estabelecia a seara do trigo como possvel


cultura para o Paran, e a partir dela aumentaram as expectativas que a provncia pudesse
produzir mais que a erva-mate. O trigo, acreditava-se, prometia melhoramento, riqueza e

1 Relatrio do presidente da Provncia do Paran de 1854, apresentado na abertura da Assembleia


Legislativa Provincial em 15 de julho de 1854 pelo presidente Zacarias de Ges e Vasconcellos. Curitiba:
Tipografia Paranaense de Candido Martins Lopes, 1854. p.1.

2 MACHADO, C. Cor e hierarquia social no Brasil escravista: o caso do Paran, passagem do sculo
XVIII para o XIX. Topoi. 2008. p.48.

3 Relatrio do vice-presidente da Provncia do Paran de 1854, para passar a administrao ao vice-


presidente Henrique de Beaurepaire Rohan em 6 de setembro de 1854, apresentado pelo vice-presidente
Theofilo Ribeiro de Rezende. Curitiba: Tipografia Paranaense de Candido Martins Lopes, 1855. p. 14.

4 MARTINS, I. E eu s tenho trs casas: a do senhor, a cadeia e o cemitrio: crime e escravido na


comarca de castro (1853-1888). Op. Cit. p. 52

5 Relatrio do vice-presidente da Provncia do Paran de 1854, para passar a administrao ao vice-


presidente Henrique de Beaurepaire Rohan em 6 de setembro de 1854, apresentado pelo vice-presidente
Theofilo Ribeiro de Rezende. Curitiba: Tipografia Paranaense de Candido Martins Lopes, 1855. p. 14

6 Relatrio do presidente da Provncia do Paran de 1855, para passar a administrao ao vice-presidente


Theofilo Ribeiro de Rezende em 1 de maio de 1855, apresentado pelo presidente Zacarias de Goes e
Vasconcellos. Curitiba: Tipografia Paranaense de Candido Martins Lopes, 1855. p. 19.
abundncia. As sementes foram encomendadas na Europa e na Amrica do Norte, bem como as
instrues para seu cultivo. As culturas do trigo e do ch, pensava-se, dariam um novo rumo para
o Paran, mas a lei no levou em conta as condies da provncia, que revelava
desconhecimento do cultivo da cultura e dificuldades para execut-la, sem contar com gente
habilitada para tanto. Por isto a demora para que o determinado pela lei se efetivasse e a
permanncia da erva mate como o produto econmico da provncia at o fim do Imprio. 7

7Relatrio do presidente da Provncia do Paran de 1888, para passar a administrao ao vice-presidente


Antonio Ricardo dos Santos em 29 de dezembro de 1888, apresentado pelo presidente Joaquim dAlmeida
Faria Sobrinho. Sem contracapa. p. 35.