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Alimente-se e Cristo
sentado Mesa do
Senhor. Ali o -
suprimento de pao
jamais acaba.

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Faminto por

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REIS BOOKS DIGITAL
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David Wilkeison

Faminto por

esus
mais de

Alimente-se de Cristo
sentado Mesa do
Senhor. Ali o suprimento
de po jamais acaba.

CPAD
Todos os Direitos Reservados. Copyright 1994 para a lngua portuguesa da
CasaPublicadora das Assemblias de Deus.
Ttulo do original em ingls:
H u ngryfor more o f Jesus
World Challenge, Inc. Lindale, Texas, USA
Primeira edio em ingls: 1992
Traduo: Maria de Ftima Venceslau Nardino e Helosa Amaral de Souza
Capa: Hudson Silva

240 - M oralCristeTeologiaDevocional
Wilkerson, David
W ILf Faminto por mais de Jesus. ../David Wilkerson
l a.ed. - Rio de Janeiro: Casa Publicadora das
Assemblias de Deus, 1994.
p.240. cm. 14x21
ISBN 85-263-0006-7

1. Moral crist e teologia devocional


2. Avivamento espiritual

CDD
240 - Moral Crist e Teologia
Devocional
269

C asa Publicadora das A ssem blias de D eus


Caixa Postal 331
20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil
l aEdio/1994
2a E d io /l 995
ndice
D E D IC A T R IA .......................................................... ........ 7
P R E F C IO .... ........ .................................................................9
PARTE I - A lim entando-se de C ris to .............................. 13
I - 0 Po de D e u s ........................................................... 15
2 - Ganhando a C risto ....................................................27
3 - Respondendo ao Chamado da D o r ....................... 39
4 - Possuindo um Corao P erfeito............................. 51
5 - Andando em S antidade............................................ 63
6 - Aproxim ando-se de Sua M e s a ........... ................... 75
7 - Seguindo a C r is to ..................................................... 85
8 - Uma Carta do Diabo ................................................95
9 - Andando no E sprito...............................................107
10- M anifestando a Presena de J e s u s ..................... 119

PARTE II - O Preo de se Desejar a C r is to ................. 131


I I - 0 Preo de se A ndar com D e u s..........................133
12- Seremos T e s ta d o s..................................................145
13- Santos P e n eirad o s............................................... 163
14- A Escola da C om paixo.................................... 173
15- Ele o Deus de Nossos M o n stro s................. 181

PARTE III - Deus nos Socorre na A nsiedade............ 191


16- Deus nos R estituir os Anos C onsum idos.... 193
1 7 - 0 Deus da E sperana............................................199
18- A M isericrdia do S e n h o r................................209
19- Ele nos A judar a Ser F i is.................................221
20- A Atual Grandeza de C risto ..............................231
Para
Scott e Joy Saw yer
Preciosos seguidores de Jesus Cristo que p a ssa
ram valiosas horas em orao ajudando-me a redi
gir este livro. Eles compartilharam minha fom e po r
mais de Jesus.
Conheo um lugar onde o suprim ento de po
jam ais acaba; o lugar secreto de orao. L, o
Esprito Santo lhe entrega o precioso alimento para
satisfaz-lo completamente, e torn-lo forte e p re
parado para resistir ao mundo e ao diabo. Se voc
est fam into p o r m ais de Jesus, ento esteja sempre
mesa do Senhor. Seja zeloso e participe ao m xi
mo desse banquete. Venha, e encontrar a vida
abundante que s Ele pode lhe dar.
Prefcio
Possuo em m inha biblioteca doze volumes de J.B.
Stoney, fervoroso escritor pertencente comunidade dos
Irmos de Plymouth*. Cada volume centraliza-se num
aspecto particular da vida de Cristo; so milhares e m ilha
res de pginas, exaltando a beleza de nosso Senhor e seu
m inistrio como um hom em em glria . Ao devorar
esses preciosos livros, achei-m e hum ilhado e desafiado
por esse irmo, que to singularm ente escreveu sobre a
glria de Cristo.
J h alguns anos venho pregando m ais intensam ente
sobre meu abenoado Salvador; tam bm muito tenho ora
do por uma revelao m ais ampla de sua graa e glria.
Em todos esses anos de pregao, nunca eu havia estado
to fam into por mais de Jesus. E o Esprito Santo no
falhou em satisfazer esse desejo sempre crescente. Agora,
Ele me capacita a com partilhar com o Corpo de Cristo um
volume inteiram ente sobre Jesus.
Se voc tambm est fam into por m ais de Jesus, en
contrar aqui alguns trechos para alim entar sua alma.
Desejo que somente aqueles que foram despertados re
centem ente pelo Esprito Santo para sentirem uma nova
sede e fome de Cristo, e de sua santidade, encontrem
tem po para ler este livro. preciso estar realm ente Fa
minto por mais de Jesus para sentar-se m esa e com er o
po que Ele oferece. Este livro no destinado a cristos
que se contentam com refeies rpidas, mas queles que
esto aprendendo a esperar no Senhor pelo m an do cu.

David W ilkerson

Plym outh - Cidade localizada no Sudeste do estado norte-am ericano de M assachusetts,


onde, em 1620, os peregrinos do navio M ayflow er desem barcaram . Eles procediam da
Inglaterra, onde eram sistem aticam ente perseguidos em virtude de suas convices
evanglicas.
Alimente-se de Cristo
sentado Mesa do
Senhor. Ali o suprimento
de po jamais acaba.
PARTE I

Alimentando-
de Cristo
1
0 Po de Deus
A Igreja de Jesus Cristo experimenta atualmente a pior
seca espiritual de sua histria. M ultides de ovelhas fa
mintas clamam a seus pastores por um alimento vivificante,
algo que as sustente nestes tem pos difceis. Todavia, no
lhes dada nem m esmo a mais nfim a poro de alimento
espiritual. Aborrecidas por terem de se arrastar repetidas
vezes a um a mesa sempre vazia, deixam a casa de Deus
insatisfeitas e enfraquecidas.
No isso que Deus quer para o seu povo. Como o
entristece ver essas coisas! Ele proveu po para alim entar
o mundo inteiro, e o po que oferece mais que uma
simples refeio; o alim ento para a vida, na sua mais
com pleta m edida - a vida abundante que Jesus falou.
Que po de Deus esse pelo qual ansiam os to deses
peradam ente? Jesus j nos deu a resposta. Disse Ele:
Porque o po de Deus o que desce do cu e d vida ao
m undo (Jo 6.33). sem elhana do m an enviado pelo
Senhor para m anter a vida dos filhos de Israel no deserto,
veio Jesus como po do cu para sustentar nossa vida
hoje e sempre.
16 Fam into p o r mais de Jesus

O po de Deus, quando ingerido diariam ente, produz


uma qualidade de vida que o prprio Jesus desfrutava.
Cristo viveu uma vida que flua diretam ente de seu Pai
Celestial; uma vida, disse Ele, que pode tam bm nos
vivificar: igualm ente eu vivo pelo Pai; tam bm quem
de mim se alim enta, por mim viver (Jo 6.57).
Esse po precisam ente o que falta ao Cristianism o
m oderno; necessitam os dele desesperadam ente. M inha
mais fervorosa orao que este livro o ajude a sentir,
com o j acontece com m uitos, essa fom e espiritual que
tem persistido atravs dos anos. Quanto mais a pessoa se
desvia de Jesus, a Fonte de toda vida, mais se aproxim a
da morte.
D e igual modo, igrejas e m inistrios m orrem quando
perdem o contato com esse fluxo vivificante: Jesus. M ui
tos, na verdade, decaram lentam ente em algum perodo
de suas vidas. Eis a razo por que h tantos santos desilu
didos, clam ando por Deus e desejando igrejas cheias de
vida, e jovens referindo-se a elas como m ortas.
O profeta Ams falou de um dia em que ... as virgens
form osas e os jovens desm aiaro de sede (Am 8.13). Ele
clamou: Eis que vm dias, diz o Senhor Deus, em que
enviarei fome sobre a terra, no de po, nem sede de
gua, mas de ouvir as palavras do Senhor. Andaro de
mar a mar, e do norte at ao oriente; correro por toda
parte, procurando a palavra do Senhor, e no a acharo
(Am 8.11,12).
M uitos cristos escandalizam -se quando lhes dito
que Deus enviar tam anha fome da verdadeira Palavra.
Eles replicam, afirm ando haver atualm ente m ais prega
es vigorosas e ensinamentos, chamados de revelaes,
que em qualquer poca da histria. A Bblia nunca foi to
divulgada quanto hoje. M ultides renem -se para ouvir
seus pregadores e m estres favoritos. Alguns ainda dizem
ser este perodo da histria crist o do Reavivam ento, um
O Po de D eus 17

tempo glorioso de luz evanglica e nova verdade. C ontu


do, se o que est sendo oferecido ao povo de Deus no
o po enviado do cu, ento no verdadeiro alimento
espiritual. No produzir vida, mas causar terrvel inani
o espiritual.
De fato, a inanio hoje abundante na casa de Deus.
A fome induz os crentes a procurar algo para satisfazer
suas necessidades interiores. As igrejas esto sendo inva
didas pelo adultrio, divrcio, rock evanglico, psico
logia antibblica e ensinam entos da N ova Era. Muitos
jovens crentes esto se voltando para as drogas e o sexo
ilcito, tentando preetcher o vazio de suas almas.
Isso acontece porque m uito do que se diz nos nossos
plpitos, quando muito, serve apenas para nos agradar.
Os sermes no so substanciais e nem difceis de se
engolir. Na verdade, so divertidos. As histrias so
bem contadas, as aplicaes fceis e prticas, e nada do
que dito chega a afetar os ouvintes. Ningum ter pro
blemas ao trazer um cnjuge no-cristo ou um amigo
igreja aos domingos, porque no se sentiro em baraa
dos. No entraro em confronto com o pecado. Nenhum a
brasa viva do altar de Deus queim ar suas conscincias,
nenhuma flecha ardente de condenao, vinda do plpito,
os colocar de joelhos. Nenhum dedo proftico apontar
para seus coraes e sentenciar: Voc o hom em ! E se
o m artelo de Deus vier de encontro ao pecado, a pancada
ser rapidam ente suavizada.
E espantoso, porm, verdade. O lugar mais convenien
te para trazer alvio conscincia que procura se esconder
dos olhos inflamados de um Deus santo o interior de
uma igreja morta. Seus pregadores mais parecem carrega
dores de caixo que apstolos de vida. Em vez de guiar
crentes fam intos vida abundante oferecida por Jesus,
fazem prom essas agradveis, tentando apenas acalm ar a
fome: Tudo est bem. Voc fez o que precisava fazer.
18 Fam into p o r m ais de Jesus

No se preocupe em comer do po de Deus, perm anecen


do em orao, ou tirando o p de sua Bblia, ou ainda
colocando o seu corao junto ao dEle .
Alguns pregadores protestam , alegando que suas igre
jas, longe de serem m ortas, esto repletas de oraes
fervorosas e adorao a Deus. Contudo, nem todas as
igrejas opulentas e avivadas so necessariam ente cheias
de vida. A adorao vinda de lbios impuros, na verdade,
abominao a Deus. O louvor que sai de coraes chei
os de adultrio, cobia ou orgulho, no chega a Deus
como aroma suave. Bandeiras crists erguidas por mos
pecadoras, no passam de ostentaes arrogantes e
revoltosas.
Certa vez ouvi a profecia de um ministro, anuncian
do a chegada de um tempo em que os cultos nas igrejas
consistiro de noventa por cento de orao. Caso isso
acontea, m esmo que a orao seja sincera, sobraro ape
nas dez por cento para as outras partes do culto, incluindo
a pregao da Palavra de Deus. Todavia, ns, que somos
espiritualm ente fracos, no cresceram os na graa se nos
lim itssem os a gritar e a orar. E necessrio com er o po
de Deus. Isto significa que chegamos m esma condio
dos filhos de Israel, quando fizeram esta lamentao:
Agora, porm, seca-se a nossa alma e nenhum a coisa
vemos seno este m an (Nm 11.6). Ser que estamos
entediados de nos assentar preciosa mesa do Senhor?
Temos de entender que a verdadeira orao procede
somente de coraes agradecidos, transbordantes da vida
pura de Jesus Cristo!
O apstolo Joo ouviu uma voz clamando da sala do
trono de Deus: Dai louvores ao nosso Deus, todos os
seus servos, os que o temeis, os pequenos e os grandes
(Ap 19.5). Esses servos reuniam -se e davam glrias a
Deus. Andavam como seguidores fiis e se preparavam a
si prprios, como sua Noiva (verso 7). Eles com iam do
O Po de D eus 19

po de Deus, digna e reverentem ente, porque tem iam seu


poder vivificante.
Ser que os cristos, hoje, entendem plenam ente o que
acontece quando partilham os do po de Deus, comendo
do corpo de Cristo e bebendo do seu sangue? A fora da
vida, pura e toda-poderosa de Cristo, quando com pleta
mente inserida no hom em ou na mulher espiritual, traba
lha para expelir e destruir tudo o que da carne e do
diabo. Nada pode extirpar o cncer do pecado que se
aloja em nosso corpo, exceto esse fluxo de vida divina.

O Rem anescente Santo


O antigo provrbio verdadeiro: Voc o que come .
Jesus disse que a sua carne deveria ser a dieta principal:
... se no comerdes a carne do Filho do Homem, e no
beberdes o seu sangue, no tendes vida em vs m esm os
(Jo 6.53).
Os judeus no puderam com preender tal pensam ento,
por isto ... m uitos dos seus discpulos o abandonaram, e
j no andavam com E le (verso 66). Diziam: ... duro
este discurso; quem o pode ouvir? (verso 60). Ainda
hoje, aqueles que fazem restrio ao ato de comer o corpo
do Senhor mesa da comunho, no entendem as pala
vras de Jesus. A razo de observarmos a Ceia do Senhor
a lem brana de que Ele se tom ou nossa fonte de vida
atravs da morte. Contudo, o ato da comunho mais que
simblico; quanto mais comemos e bebemos de Cristo,
tanto mais de sua vida veremos dem onstrado em ns.
Recebem os um convite dos cus para achegar-nos sua
mesa, com er e fortalecer-nos.
Sei que um bom nm ero de cristos est fazendo isso.
No meio de uma gerao de pastores m ercenrios e segui
dores bem nutridos, um santo sacerdcio levtico est se
levantando. So servos e servas de Deus que desejam
20 Fam into p o r m ais de Jesus

tornar-se lderes segundo o corao do Senhor. O Esprito


j os ungiu para liderar um povo separado que os seguir
na plenitude de Cristo.
Esses crentes so possudos de amor 7pelo Senhor,
despojados de todo orgulho e ambio mundanos, zelan
do ardentem ente pela santidade. So em pequeno nm e
ro, porm, crescente. No possuem nenhum outro alim en
to a no ser Cristo, porque sabem no haver outra fonte
de vida alm dEle. Despertam para a vida porque esto
acostum ados a vir assdua e zelosam ente m esa do Se
nhor. Amam de acordo com a verdade, e so destemidos.
Denunciam o pecado, sem desculpas, derrubando dolos e
fortalezas. Fazem tudo isso para trazer liberdade aos seus
irm os e irms, despertar neles um desejo pela realidade
de Cristo Jesus, e ensin-los a se alim entarem dEle.
Esse rem anescente santo adora o Senhor em esprito e
em verdade. So mais fascinados por Jesus que por suas
bnos e ddivas. Adoram-no com mos limpas e cora
o puro, pois o Esprito Santo os ensinou que o corpo de
Cristo nunca ser oferecido como alimento aos impuros.
O Esprito Santo no perm itir que o po de Deus seja
produzido onde os que se dizem crentes continuam na
cobia e na idolatria. Infelizm ente, muitos ainda se ali
m entam mesa de demnios, servindo aos seus apetites
sensuais. Em seguida, tentam chegar m esa do Senhor
para se deleitarem com os justos. Isso leva som ente
fraqueza e m orte espirituais, porque aqueles que so en
ganados no distinguem o verdadeiro po de Deus.
Essas ovelhas tornaram -se to fracas e enferm as pelo
pecado que no podem comer um alim ento m ais forte.
Preferem antes criticar os ensinam entos que lhes incom o
dam. Tendem leviandade e aos divertim entos, e se es
quecem da genuna palavra de Deus. Por causa dos m ui
tos alim entos desagradveis, seus apetites espirituais en-
contram-se insensveis.
O Po de D eus 21

Tomo a televiso como um dos prim eiros exemplos.


Poucas atividades atraem tanto os cristos quanto essa. A
lelcviso particularm ente uma forma traioeira de idola-
Iria, contra a qual tenho clamado cada vez mais, ao ver a
inanio espiritual de nossa nao. O que hoje a progra
mao da televiso, seno a extenso de um banquete
satnico? Uma rede de rdio pediu aos espectadores que
sintonizassem determinado program a de TV para obte
rem uma boa dose de avareza, luxria e dio - como voc
gosta. Qualquer que seja a m aneira pela qual ns, cris
tos, possam os cham -la, os prprios produtores de tele
viso a cham am pelo seu verdadeiro nome: uma fonte de
luxria! Contudo, mesmo sabendo disso, literalm ente
milhes de cristos sentam-se frente de seus televisores,
hora aps hora, dia aps dia, aceitando uma dieta que
contm todo tipo de lixo para am argurar o corao de
Deus!
Nada poderia ser mais claro para mim do que o sofri
mento de Deus, no pela televiso em si, mas pela depen
dncia que ela gera nos cristos. Isso um a afronta a um
Deus santo! O Esprito Santo geme, com gemidos inex
primveis, por causa das m ultides de crentes cegos espi
ritualm ente, que se recusam a deixar de beber dessa cis
terna imunda. Se Jeremias pudesse testem unhar este espe
tculo triste e deprim ente - milhes de servos de Deus
distraindo-se em frente televiso todos os domingos,
sorvendo toda a luxria, crime e avareza, em vez de
estarem mesa de Deus comendo o seu po - o profeta
iria chorar e lam entar-se. Ele clam aria ao Senhor: ... o
meu povo trocou a sua glria por aquilo que de nenhum
proveito... a mim me deixaram , o m anancial de guas
vivas, e cavaram cisternas, cisternas rotas, que no retm
as guas (Jr 2.11,13).
Quo cium ento no fica o Senhor a nosso respeito!
Passamos tanto tempo m esa comendo com nossos ini
22 F am into p o r m ais de Jesus

migos (a TV apenas um exem plo), enquanto abandona


mos e ignoram os sua mesa. Como Deus apreciaria ter
aquele tempo desperdiado para alimentar-nos com o ver
dadeiro po da vida! No ser tarde demais para virar a
m esa do diabo? Para entrar na Casa de Orao e nos
alim entarm os com o verdadeiro po de Deus? E livrar
nossas vidas e lares de tudo que m anche e polua nossas
mentes? Precisamos perguntar-nos honestamente: Em que
m esa estarem os assentados quando o Redentor vier subi
tam ente a Sio?

O Po do Vigor
Certa vez, passei semanas diante do Senhor, chorando
e clam ando por um a m ensagem de conforto e esperana
para todos os crentes magoados que escreviam ao nosso
m inistrio na Igreja de Times Square. Como trabalham os
na cidade de Nova Iorque com viciados, alcolatras e os
sem-teto, orei: Senhor, em todo lugar que olho, vejo dor,
tristeza, aflio e problem as. Que m ensagem entregarei
aos que se encontram em to terrveis necessidades? Que
m ensagem tens para eles? Sei que te im portas com essas
preciosas vidas, e desejas trazer-lhes um a palavra que os
possa libertar.
A m ensagem que Deus me entregou foi esta: O Pai j
proveu um meio de fortalecer cada um de seus filhos para
resistir ao inimigo. Nossa sade e vigor espirituais vm
somente do ato de comer o po enviado do cu; depen
dem de ingerirm os esse po.
Oua cuidadosam ente, uma vez mais, as palavras de
Jesus: ... eu vivo pelo Pai; tambm, quem de mim se
alim enta, por mim viver (Jo 6.57). A comunho era to
ntim a, e Ele estava to comprom etido em fazer somente
a vontade do Pai, que as palavras deste tornaram -se o seu
alim ento e bebida. Jesus era sustentado diariam ente pelo
O Po de D eus 23

ouvir e ver o que o Pai queria; este era o resultado de se


passar m uito tempo em comunho com Ele.
Cristo declarou a seus discpulos: Uma com ida tenho
para com er que vs no conheceis... A m inha comida
consiste em fazer a vontade daquele que me enviou, a
realizar a sua obra (Jo 4.32,34). Ele tam bm lhes deixou
esta instruo: Trabalhai, no pela com ida que perece,
mas pela que subsiste para a vida eterna, a qual o Filho do
Homem vos dar (Jo 6.27). No ousemos perder o se
gredo do vigor espiritual. Assim como Cristo vivia pelo
Pai, devemos tam bm receber nossa vida alim entando-
nos de Cristo.
Um senhor de 86 anos escreveu para nosso m inistrio,
contando como cuidava de sua esposa invlida e se im
portava com ela. Pelo fato de serem muito pobres para ter
uma enferm eira em casa, ele tem ia m orrer e no deixar
ningum para tom ar conta da esposa. A esse homem,
aconselhei: No se desespere! Busque m elhorar cada vez
mais sua vida espiritual. Alimente-se na presena de Cris
to. Deixe o Esprito Santo sustent-lo com o man do cu.
Chame-o; Ele ouve o m ais fraco dos lamentos. Ele m es
mo prom ete alim ent-lo e entrar no m ais ntimo de seu
ser com luz e vida renovadas. Deus disse que Jesus
nosso Po da Vida, por meio de quem vivem os e recebe
mos o nosso sustento. Ento confie nEle, alim entando-se
de Cristo; Ele lhe dar vigor!
A esposa de um fazendeiro, em M ontana, escreveu-
me, dizendo estar aborrecida e assustada, porque a fazen
da da fam lia estava prestes a falir. Seu marido tentou
exaustivam ente contornar a situao. Esta, porm, m os
trava-se irreversvel, e ningum parecia se importar. R es
pondi, ento, a essa amada irm: Perm anea mesa do
Senhor! Volte sua fonte de vida - o po de D eus!
O autor da Epstola aos Hebreus dirigiu-se a um seg
mento do povo de Deus, declarando: ... aceitastes com
alegria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de
24 Fam into p o r m ais de Jesus

possuirdes vs mesmos patrim nio superior e durvel


(Hb 10.34). Eu ainda acrescentaria com esse escritor:
No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem
grande galardo (verso 35). No deixe a m esa do Se
nhor, nem fique m al-humorado quando a situao pare
cer-lhe difcil. Espere nEle, pois m esa de Cristo voc
encontrar o necessrio para uma vida espiritual abundan
te. Ningum pode tirar de voc aquele po eterno e
vivificante. V iva por Ele! A lim ente-se de Cristo, e seja
um vencedor.
Aos divorciados, desem pregados e solitrios; aos que
se encontram aflitos pelos filhos perdidos e ao pecador
que busca a liberdade espiritual, tenho esta mensagem:
Voc tem procurado ajuda em lugares errados? Faa o
que sabe que tem de ser feito. Volte presena do Se
nhor; busque-o de todo o corao. Volte a com er o ali
mento espiritual certo, e jogue fora toda a imundcie.
Voc encontrar todo poder e vigor que precisa, quando a
vida penetrar em seu ser atravs do po de Deus.
Alegro-m e com os que tm motivos para se alegrar, e
choro com os que choram. Todavia, s vezes, creio ouvir
o Esprito sussurrando para mim: No se aflija com os
que abandonaram m inha mesa. No chores por eles, nem
deixe seus problemas oprimi-lo. Eles no oram, nem lem
mais a m inha Palavra. E, em bora desperdicem horas a fio
consigo mesmos, no se lem bram mais de m im em seu
dia-a-dia. Continuaro se m agoando at que voltem e
comam o po que provi para fortalec-los e cur-los.
Nosso m inistrio tam bm recebe cartas de cristos
que, apesar de haverem passado por grandes aflies,
jam ais deixaram de se alim entarem diariam ente do po de
Deus. Muitos deles somente vieram a se tornarem mais
fortes, depois de terem experim entado um sentimento
crescente da presena de Deus em suas vidas. No meio
das provaes, voltaram -se para o Senhor com todo o seu
O Po de Deus 25

corao. Eles o avistaram, e Ele ouviu seu choro e satis


fez suas almas ansiosas, dando-lhes o que precisavam
para suportar os tempos difceis. Deus os ergueu acima de
seus problem as, at que conhecer a Cristo tornou-se mais
im portante que o prprio alvio. Vivem em Cristo literal
mente, porque descobriram que Ele a poderosa fonte de
seu vigor. Um dia voltaro como ouro puro, acrisolado
pelo fogo. Sero totalm ente purificados de si mesmos e
do orgulho. A sem elhana de Cristo, seu nico desejo
ser fazer a vontade do Pai e concluir sua obra.
O po de Deus distribudo diariam ente igreja,
assim como o man, para os israelitas no deserto. A
Bblia diz que Deus o enviou para hum ilh-los (Dt 8.16).
No que o man fosse com ida de gente pobre, pois na
verdade era o po dos anjos (SI 78.25), mas foram hum i
lhados porque tinham de procur-lo diariam ente. Lem
brava-lhes isso que Deus possua a chave da despensa.
Eram forados a esperar, e adm itir continuam ente que
somente Ele era a fonte de seu sustento.
Os cristos, hoje, so hum ilhados do mesmo modo. O
que recebem os de Cristo ontem, diz-nos Deus, no supri
r nossas necessidades hoje. Devemos adm itir que, sem o
suprim ento dirio do po celeste, ficarem os famintos es
piritualmente, fracos e desamparados. Devemos vir m esa
do Senhor com regularidade, e m anterm o-nos cotidiana-
mente alimentados. Devemos nos conscientizar de que
jam ais teremos, em nossas vidas, m ais que o suprimento
para um dia de esforo.
Aos que amam Jesus e desejam fazer parte do rem a
nescente fiel, posso prom eter uma coisa: os m al-alimen-
tados no iro perseverar at o fim. Deus visitar nova
mente o seu povo. Como veremos no prxim o captulo,
Ele quer satisfazer-nos com pletam ente e dar-nos a vida
abundante de que tanto precisamos. Mas deseja encontrar
sinceridade em cada corao, e mais fom e por Jesus.
2

Ganhando a Cristo
Voc sabe se j ganhou o corao de seu Senhor? E, se
ansiar por Ele, ter desejo em conquistar-lhe o corao?
O apstolo Paulo declarou que esse era o seu propsito,
ao renunciar o passado: Deveras considero tudo como
perda, por causa da sublim idade do conhecim ento de
Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as
coisas e as considero como refugo, para ganhar a C risto
(Fp 3.8).
Paulo era com pletam ente fascinado por seu Senhor.
Ento, por que a necessidade de ganhar a C risto? Ele j
havia se revelado claramente na vida do apstolo que, no
obstante, via-se constrangido a ganhar seu corao e afei
o.
Toda a existncia de Paulo - seu m inistrio, vida e
propsitos - era dirigida a ganhar almas para seu M estre e
Senhor. Tudo mais era futilidade para ele, at mesmo as
coisas tidas como boas. Acredito que, se ele nunca se
casou, foi para ter mais tempo de cuidar das coisas do
Senhor, entre outras razes (veja 1 Co 7.32). E encoraja
va os outros na m esma direo, a fim de viverdes de
28 F am into p o r m ais de Jesus

modo digno diante do Senhor, para o seu inteiro agra


do... (Cl 1.10).
Voc pode perguntar se a idia de ganhar o corao de
Jesus bblica. J no somos o alvo do amor de Deus? De
fato, seu amor estende-se a toda hum anidade. Porm, h
outro tipo de amor que poucos cristos experim entaram ,
um amor terno para com Cristo. Esse amor expresso no
livro de Cantares de Salomo. Num a das passagens,
Salomo retratado como um tipo de Cristo, e assim
dirige-se sua noiva: Arrebataste-m e o corao... noiva
minha; arrebataste-m e o corao com um s dos teus
olhares, com um a s prola do teu colar. Que belo o teu
amor... noiva minha! Quanto m elhor o teu amor do
que o vinho! (Ct 4.9,10).
M ais adiante, ele declara: Desvia de mim os teus
olhos, porque eles me perturbam (Ct 6.5). A noiva res
ponde: Eu sou do meu amado, e ele tem saudades de
m im (Ct 7.10).
A Noiva de Cristo constitui-se de um povo santo que
busca em tudo ser agradvel a seu Senhor, vivendo em
obedincia s suas leis, e separado de todas as outras
coisas. Um povo assim consegue arrebatar o corao de
Cristo. A palavra arrebatar, nessa passagem, significa con
quistar ou roubar meu corao . A Escritura diz que o
corao de Cristo arrebatado com apenas um olhar .
Creio que um olhar a pureza de um a mente focalizada
somente em Cristo. Tal declarao de sinceridade a C ris
to - e o amor sim blico entre m arido e m ulher - aparece
tam bm no livro de Rute, onde uma donzela convertida
conquista o corao de seu senhor terreno. Vejo essa
histria como proftica, m ensagem que nos fala podero
samente hoje: da m esma m aneira que Rute ganhou a seu
amo, Boaz, assim devemos conquistar a Cristo.
Pesquisando e m editando em todos os meus com ent
rios, no pude encontrar um nico escritor que percebesse
G anhando a Cristo 29

esse significado espiritual e proftico do livro de Rute.


Apenas um autor sugeriu que, sendo ela moabita, Deus
poderia estar nos dizendo algo sobre os gentios enxerta-
dos na videira . Porm, h muito mais que meros signifi
cados histricos. Creio que precisamos olhar mais atenta
mente para essa bela histria, porque, buscando ganhar o
corao de Cristo, somos alim entados por Ele.
A histria de Rute com ea com estas palavras: ...
houve fome na terra (Rt 1.1). A m esm a fome a Igreja
sente atualm ente pelo verdadeiro po de Deus, onde Ele
no se manifesta. Por causa da fome, o israelita Elimeleque
fugiu, com sua m ulher Noemi e os dois filhos, de Jud
para Moabe. Depois da morte de Elim eleque, os dois
filhos casaram -se com m ulheres pags, Orfa e Rute. Eles
perm aneceram dez anos naquela terra.
Moabe, porm, era um lugar de idolatria. Representa
va a congregao do perverso, o lugar do orgulhoso. Na
verdade, M oabe quer dizer idolatria . O hom em que deu
nome regio nasceu de uma relao incestuosa entre L
e uma de suas filhas. Foram os moabitas que levaram
Israel a apostatar da f no deserto de Sitim; em conseq
ncia, mais de 24 mil israelitas foram abatidos por Deus.
Deus proibiu aos israelitas desposar mulheres moabitas,
pois ... vos perverteriam o corao, para seguirdes os
seus deuses (1 Rs 11.2). Podemos dizer, como no cap
tulo anterior: a mesma coisa acontece atualmente no reino
espiritual. Apesar da fome da Palavra, o povo de Deus
volta-se para o mundo, rendendo-se seduo da idola
tria e m isturando-se com o mpio. A fome na Igreja traz
os crentes de volta a M oabe. E, sem elhana de Noemi,
descobrem que M oabe o lugar onde m orrem os jovens.
Voltando a Jud, entretanto, no haveria mais fome.
Noemi ouvira que Deus estava visitando novamente o seu
povo com abundncia de po. Subitam ente, lembranas
de bnos passadas encheram sua alma, e ela comeou a
30 Fam into p o r mais de Jesus

suspirar pelo santo lugar onde um dia vivera. Estava


cansada de M oabe, de sua idolatria e da morte que por l
rondava. Ento, ... se disps ela com as suas noras, e
voltou da terra de M oabe... (Rt 1.6).
Rute e Orfa despediram -se dos pais, fam iliares e am i
gos. Com unicaram -lhes que iriam em bora em busca de
alim ento; iriam com Noemi para Jud, um lugar onde
Deus estava visitando o seu povo!
Podemos ver um paralelo no mundo atual. Alguns
crentes vivem em uma M oabe contem pornea - cheia de
preguia, indiferena, prazer m undano e sucesso. C ontu
do, um rem anescente santo tem perseverado. Tem supor
tado a exaltao de evangelistas na TV, a srdida sensua
lidade na casa de Deus, a tolice no plpito e o escrnio de
cristos desviados. Esses aflitos filhos de Deus oraram,
jejuaram , intercederam , e agora o Senhor ouve o seu
clamor.
Por que a Igreja de Times Square (pastoreada pelo
autor) e outras sem elhantes a ela esto cheias de crentes
ansiosos? Porque Deus est visitando seu povo nesses
lugares! As pessoas tm ouvido que a palavra de Deus
est ao seu alcance. Sim, a fome acabou! Deus mandou
po do cu. E se voc ainda no experim entou o m an do
cu, saia de M oabe e volte para o lugar onde Deus est
visitando o seu povo!
Era o que as noras de Noemi planejavam fazer. Veja
bem, o nome Noem i significa graciosa. Seguir a sogra
era uma m aneira de se seguir a graa de Deus. R epresen
tava uma mudana: viver pelo mundo ou viver pela graa
do Senhor. Estavam sendo atradas pelo Esprito de Deus
e pelas novas de seu perdo. De igual modo, milhares
esto retornando a casa, plenitude de Cristo - longe da
depresso, concesso, indiferena e do vazio de um evan
gelho de facilidades e prosperidades.
Ganhando a Cristo 31

Triste saber que m uitos dos que desejam voltar para


l>eus estacionam na metade do cam inho. No se soltam
lotai mente, no pagam o preo. Vejo isso acontecer com
centenas de pessoas em nossas igrejas; comeam com
muito fervor, dizendo estarem fam intas por mais de Je
sus. Todavia, m ostram -se indecisas na fronteira entre
Moabe e Jud, e voltam -se para seus velhos costumes. Do
mesmo modo, relatam as Escrituras, quando Orfa e Rute
alcanaram a fronteira enfrentaram um dilema: seguiriam
Noemi, isto , a graa de Deus para a plenitude do Se
nhor? Seus nomes do um a idia da resposta: Orfa signi
fica obsesso ; e Rute, amiga, com panheira.

Voltando e Continuando
Um confronto aconteceu na fronteira. Noemi decidiu
testar o comprom isso das duas jovens mulheres. Para
estas, a deciso de continuar exigia m ais que emoes e
palavras. Noemi no podia garantir-lhes recompensa, pros
peridade, facilidade ou sucesso por segui-la. Podia ofere
cer som ente um a viso clara do alto preo ainda por vir.
Descreveu sua terra como um lugar de sofrim ento e po
breza, que no oferecia nenhum bem terrestre; teriam de
viver somente pela f. O quadro era to sombrio que
Noemi as encorajou a retornar s casas de suas mes para
... que sejais felizes... (Rt 1.9).
Noemi apresenta, na verdade, o evangelho da graa de
Deus: sofrimento, renncia, a cruz. Orfa e Rute perm ane
ceram firmes, pelo menos exteriormente: ... elas, porm,
choraram em voz alta. E lhe disseram: No, iremos conti
go ao teu povo (Rt 1.9,10).
Pelo significado do nome de Orfa, voc j deve ter
imaginado que, apesar de suas lgrimas e palavras fortes,
que denotavaxn resoluo em continuar a viagem, ela
desistiria e retornaria sua idolatria. Exteriorm ente, esta
32 Fam into p o r m ais de Jesus

va abatida e frgil, e queria voltar para Deus. Mas seu


corao estava totalm ente preso ao seu velho crculo de
amigos e fam lia; no sabia que essa sombra perm ane
ceria em sua alma. Orfa chorou na fronteira porque estava
dividida entre dois amores; queria sinceram ente continu
ar, pois amava a preciosa com panhia das duas mulheres,
mas no conseguia rom per os laos com Moabe.
Lgrimas nunca so o bastante. Noemi sabia disso e
imps s jovens um teste final. Ponderou-lhes: Voltai,
minhas filhas; porque ireis comigo? Tenho eu ainda no
ventre filhos, para que vos sejam por m aridos? Tornai,
filhas minhas, ide-vos em bora... (Rt 1.11,12). Creio que
ela conseguiu ver atravs do corao de Orfa o seu confli
to interior. Provavelm ente pensou consigo mesma: Po
bre criana! Acha que quer a plenitude do Senhor, mas
ainda est encantada com este mundo. Sua situao tor-
nar-se- pior, porque estar sempre olhando para trs . E
aconselhou-a: Siga seu cam inho! .
Orfa ento decidiu-se. Possivelm ente tinha se pergun
tado: E essa a nica opo? Rejeio, pobreza e separa
o de tudo o que j conheci? No! Eu voltarei a M oabe e
servirei a Deus do meu modo. Ainda amarei Noemi e
Rute, mas devo continuar m inha vida! A narrativa bbli
ca continua: Ento de novo choraram em voz alta; Orfa
com um beijo se despediu de sua sogra... (Rt 1.14). Um
m anuscrito original acrescenta: ... e voltou.
Talvez voc tam bm esteja pensando em despedir-se
de seus irmos e irms da igreja. Algo em seu ntimo
pode estar lhe induzindo a separar-se de Cristo: o velho
crculo de amigos ou a atrao de antigos hbitos. Orfa
... voltou ao seu povo e aos seus deuses... (Rt 1.15). Seu
corao pode estar apegado a um dolo do passado, algo
que no consegue deixar.
Todavia, no h m eio-term o para os cristos! A linha
foi traada e s podemos m over-nos nestas duas direes:
Ganhando a Cristo 33

ou para frente, na direo de Jud; ou para trs, na direo


de M oabe. Orfa voltou e, deste ponto em diante, as E scri
turas no mais a mencionam. Desapareceu nas trevas da
idolatria, no tendo nada mais a ver com a obra de Deus,
ou o reino eterno. Agora, a grande preocupao de Deus
era com Rute.
Noem i tentou ainda desencoraj-la: ... tam bm tu,
volta aps a tua cunhada. Noutras palavras: Rpido,
Rute! Voc ainda pode alcanar Orfa. Por que no segue
seus prprios desejos? Rute, porm, apegou-se Noemi
(Rt 1.14). Isso sugere um quadro de um a donzela de
joelhos com os braos ao redor da cintura do amo, no o
querendo deixar partir.
Rute queria Deus! Desejava experim entar seu perdo,
e somente a morte poderia impedi-la: Disse porm Rute:
No me instes para que te deixe, e me obrigue a no
seguir-te; porque aonde quer que fores, irei eu; e onde
quer que pousares, ali pousarei eu; o teu povo o meu
povo, o teu Deus o meu Deus. Onde quer que m orreres,
morrerei eu, e a serei sepultada; faa-m e o Senhor, o que
bem lhe aprouver, se outra cousa que no seja a morte me
separar de ti (Rt 1.16-18). Noemi, vendo-a to resoluta,
deixou de insistir.
Embora no o soubesse totalmente, Rute estava fazen
do a escolha certa, e colocando-se sob as asas protetoras
de Jeov. E, o que mais importante, assim que cruzou a
fronteira com Noemi, estava no cam inho para ganhar a
Cristo. No havia nenhum sinal a guiar-lhe, mas sabemos
aonde a estrada levava: direto ao corao de Jesus.
Rute e Noemi chegaram rapidam ente ao lugar da bn
o, pois era o incio da colheita em Israel. Pobres e
necessitadas, no sabiam de onde viria a prxim a refei
o. Ento, a jovem Rute pediu sogra: Deixa-m e ir ao
campo e apanhar espigas...
34 F am into p o r mais de Jesus

Naqueles dias, somente os muito pobres faziam esse


trabalho. A lei determ inava que os proprietrios colhes
sem os quatro cantos de suas terras, mas no rebuscassem
os campos. As sobras eram deixadas aos pobres (Lv 19.9-
10).
Rute parecia ter feito um mau negcio. Sua devoo
conduziu-a ao lugar do perdo, mas tinha que se desgastar
num trabalho que no oferecia rem unerao regular ou
segura. Estava em grande pobreza, sem nenhum futuro
vista.
D uma boa olhada em Rute; que esse tam bm seja o
seu alvo. Basta desprender-se das coisas do mundo, e
cam inhar ao lado de Deus. Essa era a cruz do apstolo
Paulo at sua m orte: Porque nos tornamos espetculo ao
mundo, tanto a anjos, como a homens. Ns somos loucos
por causa de Cristo... sofremos fome, e sede, e nudez... e
no temos m orada certa. E nos afadigam os, trabalhando
com as nossas prprias mos. Quando somos injuriados...
quando perseguidos... quando caluniados... temos chega
do a ser considerados lixo do m undo... (1 Co 4.9-13).
Contudo, tem a coragem de dizer: Adm oesto-vos,
portanto, a que sejais meus im itadores (1 Co 4.16)! Ele
disse isso por uma boa razo, a mesma pela qual no
podemos sentir pena de algum como Rute: estava pres
tes a ganhar a Cristo!
Ela se foi, chegou ao campo, e apanhava aps os
segadores; por casualidade entrou na parte que pertencia a
Boaz, o qual era da fam lia de Elim eleque (Rt 2.3). O
escritor deve ter achado graa, quando escreveu que Rute
casualm ente entrou no campo de Boaz, um parente seu
que a ajudaria. Longe de ser acidental, nitidam ente havia
ali a direo do Esprito Santo. A partir do m om ento que
cruzou a fronteira e confiou toda a sua vida ao chamado
de Deus, Rute foi conduzida sobrenaturalm ente por Ele.
Ganhando a Cristo 35

Pode ter sido este o enredo: Rute, com uma cano em


seu corao, passou por muitos campos, quando um sbi
to impulso interior a induziu a virar-se para a direita e
recolher espigas na extremidade norte de um campo parti
cular. Algum as horas mais tarde, Boaz sentiu-se inspira
do a verificar a colheita. Olhou para o campo e viu num e
rosos jovens cortando moites e pobres donzelas reco
lhendo espigas atrs deles. Mas parou de repente, porque
seu olhar foi atrado por uma delas. Quem essa jo
vem?, perguntou. Havia sido pego totalm ente de surpre
sa. Rute esteve recolhendo espigas por apenas meio dia
antes de atrair o olhar de seu am o! Aquele grande hom em
andou em sua direo e ordenou: ... no vs colher a
outro campo... porm aqui ficars com as minhas servas
(Rt 2.8). Prom eteu que ningum a incom odaria e que, se
estivesse com sede, poderia beber das vasilhas dos ceifei
ros. M ais tarde, recom endou a estes que derrubassem
punhados de gros propositalm ente para que ela os en
contrasse.
Por que Boaz fez tanto por Rute? Porque estava en
cantado com ela. A moa m oabita roubara-lhe o corao e
ele desejava t-la por perto. E o que o atraiu em prim eiro
lugar? A prpria Rute perguntou-lhe por que estava favo
recendo uma estranha.
Boaz declarou saber o que ela fizera por sua sogra, e
como deixara sua prpria terra para juntar-se a um outro
povo: O Senhor retribua o teu feito, e seja cum prida a
tua recom pensa do Senhor Deus de Israel, sob cujas asas
vieste buscar refgio (Rt 2.12). Boaz sentiu-se atrado
por ter ela confiado nas asas protetoras de Deus.

A M enina dos Olhos de Cristo


Voc consegue perceber o parlelo? Boaz representa
Cristo, nosso Redentor. No momento em que nos distan
36 F am into p o r mais de Jesus

ciamos de todos os tipos de amor, e deixam os os dolos,


amigos e cam inhos antigos, os olhos de Cristo pousam
sobre ns. quando ganhamos a Cristo. Perdem os o
mundo, suas glrias e prazeres passageiros, mas conquis
tamos seu eterno amor.
Ao ganharm os seu corao, adquirimos tam bm sua
proteo e cuidado. Nunca mais sentiremos fome ou sede
em nosso ntimo. Ele nos guiar e nos prover de m aneira
miraculosa. Sem elhante a Rute, que correu para contar a
Noem i as coisas boas que lhe aconteceram, correrem os
para com partilhar com a fam lia de Deus - m ilagre aps
m ilagre - como o Senhor tem suprido nossas necessida
des. Cada um de ns term inar dizendo: Quem sou eu,
para ser to abenoado?
Esse apenas o comeo das bnos para Rute. Ao
final da colheita, Noemi orientou-a sobre um costum e da
poca. Naqueles dias, os servos dorm iam aos ps de seus
amos de m aneira perpendicular, completamente vestidos,
a fim de aquec-los. Se o patro era um parente prximo,
seria seu dever resgatar ou adquirir a herana desse servo
para que esta no se perdesse. Dem onstraria essa inteno
tirando uma coberta, e colocando-a sobre os om bros do
servo, como a dizer: Serei sua proteo.
Noemi disse a Rute que fosse eira naquela noite,
onde Boaz estaria separando a cevada; e, depois que ele
tivesse se deitado, ela deveria descobrir-lhe os ps, dei-
tar-se e fazer o que Boaz lhe dissesse. Ento, naquela
noite, Rute fez como Noemi a orientara. E quando Boaz
acordou e a encontrou l, ficou visivelm ente satisfeito:
Bendita sejas tu do Senhor, m inha filha; m elhor fizeste a
tua ltim a benevolncia que a prim eira, pois no foste
aps jovens, quer pobres quer ricos. Agora, pois, m inha
filha, no tenhas receio; tudo quanto disseste eu te farei,
pois toda a cidade do meu povo sabe que s m ulher
virtuosa (Rt 3.10,11).
Ganhando a Cristo 37

Pense no que Boaz estava prometendo: Farei por


voc tudo que desejar. Os desejos de Rute seriam conce
didos, porque ela fora fiel. No desviou seus olhos para a
riqueza, sucesso ou fascinao - desejava apenas a Boaz.
Em troca, seu parente lhe disse: Posso confiar em voc;
seu amor sincero. No me deixars por outros, no
importa o quo atraentes eles sejam. Voc ser minha e eu
serei somente seu .
Diante de dez testem unhas, no porto de Belm, Boaz
resgatou a herana de Rute. Satisfez todas as suas exign
cias, e a tomou por esposa. O poderoso hom em casou-se
com uma serva humilde.
Essa , na verdade, a obra da cruz: Jesus nos livrou de
todas as pretenses que o diabo tinha sobre ns ou nossa
herana.
Estam os com pletam ente livres para sermos desposa-
dos por Cristo!
Aps o casamento, Rute deu luz um filho. Seu nome
era Obede, e tornou-se o av de Davi, a semente de
Cristo. Esta serva, Rute, fez parte da linhagem de nosso
Messias.
Rute ganhou a Cristo porque Ele tornou-se sua prpria
vida! Do mesmo modo, ganhamos a Cristo - atravs de
escolhas que o agradam e decises que provam nossa
fidelidade - ao nos alim entarm os somente dEle. Se o
amarmos sem reservas, ansiando por Ele continuam ente,
lem braremos dEle em cada escolha que fizermos. E per
guntaremos: Isso ir agrad-lo? Far Ele dizer aos anjos:
Veja, seu amor por mim o levou a deixar tudo para
trs?
Se verdadeiram ente ansiamos por Jesus, desejarem os
ganhar-lhe o corao - e depois conhec-lo. Entregaremo-
nos a Ele completamente e descansaremos tranqilamente
sob seu poderoso cuidado.
3

Respondendo ao
Chamado da Dor
Rute ensina-nos a com partilhar a alegria do Senhor; o
profeta Samuel, a sua dor. O que essa dor em nossos
coraes tem a ver com a procura ansiosa por Jesus? Se
verdadeiram ente estiverm os ansiosos por Ele, precisare
mos conhecer seu corao e posicionar-nos contra os
pecados que o entristecem . Nem sempre fcil, porm
estou convencido que a nica m aneira de se experimentar
a plenitude da alegria em Cristo com partilhar a sua
tristeza tambm. As Escrituras dizem que nos dias de No
viu o Senhor que a m aldade do homem se havia m ultipli
cado na terra, e que era continuam ente mau todo desgnio
do seu corao; ento se arrependeu o Senhor de ter feito
o hom em na terra, e isso lhe pesou no corao (Gn
6.5,6).
Deus se entristece com o pecado, e aqueles que andam
verdadeiram ente com Ele com partilham tam bm sua dor.
A palavra hebraica para dor, significa, neste caso,
cortar o corao ; ou seja, m goa ou dor. A perversidade
dos homens m agoa profundam ente a Deus e causa grande
dor ao seu corao.JSobre Cristo, o profeta Isaas decla-
40 Fam into p o r mais de Jesus

rou: Hom em de dores e que sabe o que padecer ...


Certam ente Ele tomou sobre si as nossas enferm idades, e
as nossas dores levou sobre si ... (Is 53.3,4). O prprio
C risto com partilhou da grande m goa e dor do Pai
Celestial, causada pelo pecado dos homens.
Essa dor aparece na vida dos hom ens em toda parte da
Bblia. O rei Davi descobriu o esplendor da alegria em
Deus Jeov. Porm, ela foi substituda por um a grande
tristeza, diante das transgresses do povo de Deus: Vi os
infiis, e senti desgosto, porque no guardam a tua pala
vra (SI 119.158). No aborreo eu, Senhor, os que te
aborrecem ? e no abomino os que contra ti se levantam ?
(SI 139.21). Davi ficava desgostoso com o que aborrecia
a Deus, e considerava antem a tudo que Ele abominava.
O profeta Ams sentiu a m esm a dor por causa de um
povo apstata que vivia tranqilam ente, na ociosidade,
ignorando o iminente julgamento. Ele clamou contra aque
les que andam vontade em Sio ... que no se afligem
com a runa de Jos (Am 6.1,6). Eles tocavam a msica
que lhe dava prazer e bebiam o vinho do egosmo, mas
no se afligiam com a runa sua volta (Am 6.1-6). Ams
usou a palavra aborrecido para descrever a falta de
aflio desse povo, como a dizer: O pecado e a runa
entre o povo de Deus no vos aborrece ou causa desgosto,
porque vos tornastes cegos pelo pecado e pela vida fcil
que desfrutais .
Neem ias entristeceu-se ao ver o mal que havia pene
trado na casa de Deus. Um sacerdcio apstata trouxe
terrvel transgresso, e somente ele havia entendido quo
profunda era a iniqidade e terrveis as conseqncias
para o povo (Ne 13.1-9).
O sumo sacerdote Eliasibe, cujo nome em hebraico
sugere unio atravs da transgresso, estabeleceu resi
dncia no templo para Tobias, um prncipe amonita. Pela
Lei, no era perm itido a nenhum am onita entrar no tem
Respondendo ao Chamado da D or 41

plo, mas Eliasibe perm itiu que Tobias (cujo nome signifi
ca prosperidade, prazer, boa vida) vivesse l. O sumo-
sacerdote transform ou a casa de Deus em m oradia para
um idlatra! Desse modo, um m inistrio corrupto aliava-
se ao paganismo: ... Eliasibe, sacerdote encarregado da
cm ara da casa do nosso Deus, se tinha aparentado com
Tobias (Ne 13.4). O povo de Deus ansiava uma vida
melhor, e Tobias estava disposto somente a lhes ensinar o
caminho m aterialista da idolatria.
Neemias viu o mal apoiado por um sacerdcio flexvel
ao pecado: Ento soube do mal que Eliasibe fizera para
beneficiar a Tobias, fazendo-lhe uma cm ara nos ptios
da casa de Deus. Isso muito me indignou a tal ponto que
atirei todos os mveis da casa de Tobias fora da cmara.
Ento ordenei que se purificassem as cm aras, e tornei a
trazer para ali os utenslios da casa de Deus, com as
ofertas de m anjares e o incenso (Ne 13.7-9).
Neem ias no agia por impulso ou tradies legalistas.
Ao invs disso, estava enxergando atravs dos olhos de
Deus, sentindo o que Ele sentia, e percebendo o o cncer
da transgresso crescendo na casa de Deus. Se mais pas
tores hoje com preendessem os perigos do divertim ento
carnal e do m aterialism o, preocupar-se-iam , como fez
Neemias, e expulsariam estas coisas de suas igrejas. O
Senhor, conceda-nos um corpo de m inistros e membros
cansados do pecado e que se coloquem contra ele! Conce-
da-nos pessoas com discernim ento para ver a profundida
de e o horror da transgresso na casa de Deus!
No Novo Testam ento, Paulo tam bm se afligiu com a
apostasia do povo de Deus: Pois m uitos andam entre
ns, dos quais repetidas vezes eu vos dizia e agora vos
digo at chorando, que so inim igos da cruz de Cristo: o
destino deles a perdio, o deus deles o ventre, e a
glria deles est na sua infm ia; visto que s se preocu
pam com as cousas terrenas (Fp 3.18,19).
42 Fam into p o r mais de Jesus

O choro de Paulo, nesta passagem , um soluo alto


ou penetrante, vindo de um corao despedaado. Quan
do viu os cristos desviarem -se para seguir as coisas
terrenas, rejeitando a vergonha da cruz, seu corao ficou
abalado. No era um desespero silencioso ou um suspiro
resignado; era o agudo e m agoado choro de um homem
penetrando na dor que Deus sentia por seus filhos desobe
dientes.
Como j mencionei, o nico hom em - exceo de
Cristo - cham ado mais que qualquer outra pessoa para
expressar a dor de Deus foi Samuel. Seu m inistrio era o
da dor. O que ele suportou no foi a sua prpria, ou a do
gnero hum ano, mas a insondvel e profunda dor de
Deus.

O M inistrio da Dor
Anos antes de Samuel ter nascido, o povo de Deus
havia se apartado dEle para a idolatria e decadncia inte
rior. O Senhor encontrava-se profundam ente entristecido
com a apostasia do povo, e no contava com ningum
para expressar isso. Estava prestes a retirar a sua glria da
casa de Silo e os m inistros que se colocavam diante do
seu altar sequer sabiam disso. Como triste ser surdo,
mudo e cego, justam ente na hora do julgam ento! Israel
era corrupto, o sacerdcio adltero, e o m inistrio estabe
lecido e organizado totalm ente cego.
Eli, o sacerdote do tem plo, representa os sistemas
religiosos decadentes preocupados com seus prprios
interesses e indiferentes ao pecado. Como o povo, acostu
mado vida fcil, tornou-se preguioso para as coisas de
Deus. Agia simplesmente por impulsos, tanto no sacerd
cio quanto na vida familiar.
Seus filhos, Hofni e Finias, sim bolizam a continuida
de do m inistrio da tradio. Estes dois jovens sacerdotes
Respondendo ao Chamado da D or 43

nunca tiveram um encontro com Deus. E nada sabiam


sobre ansiar por Ele, ouvir a respeito do cu ou desejar
ardentemente experimentar a presena e glria do Senhor,
liram consum idos pela concupiscncia.
No necessrio olhar o passado para ver qual sistema
religioso protege e at encoraja m inistros que agem a
servio prprio. A nossa volta esto pastores que no
oram ou jejuam , cujos objetivos so as posies que lhes
assegurem altos benefcios e m aiores chances de prom o
o no m inistrio. Seus coraes nunca se quebrantaram
pela hum anidade perdida, e pouco conhecem sobre sofri
mento. So produtos de um ritualism o frio e morto. O
tempo que passaram com Deus no os purificou. Dizem
as coisas certas - rom nticas - de m aneira profissional.
No possuem nenhum a consagrao ou uno sagrada.
Desconhecem tem or e respeito a um Deus santo. Assim,
tornam -se sensuais, m undanos, agindo por sua prpria
vontade, como os filhos de Eli, que engordaram com as
melhores de todas as ofertas de Israel (1 Sm 2.29). Hofni
e Finias tornaram -se to corruptos, que Deus os chamou
de filhos de B elial, ou filhos de Satans. As E scritu
ras dizem que eles no se im portavam com o Senhor
(verso 12).
H uma outra razo pela qual m ultides de jovens
evanglicos esto se tornando frios e sensuais, e levando
uma existncia cansativa e agitada: muitos pastores tm-
se deixado levar pelos desejos sensuais da juventude.
Estamos enfrentando a tragdia de uma gerao inteira se
desviando de Deus, porque poucos pastores podem m os
trar-lhes como escapar das arm adilhas satnicas destes
tempos. Eli perdeu todo o seu discernim ento espiritual, e
o mesmo pode acontecer com esses pastores teimosos. A
presena de Ana, uma mulher religiosa que chorava abun
dantem ente na casa do Senhor, em Silo, m ostra, de m a
neira clara, a situao do sacerdote. Ela, em profunda
44 Fam into p o r m ais de Jesus

intercesso, suplicava ao Senhor que lhe desse um filho,


sim bolizando o rem anescente santo de hoje, que anseia e
clam a a Deus por uma palavra pura, vinda da parte dEle:
Porquanto Ana s no corao falava; seus lbios se m o
viam, porm no se lhe ouvia voz nenhuma; por isso Eli a
teve por em briagada ... (1 Sm 1.13).
Ana conversava com Deus em esprito sob a uno
divina, e em breve se tornaria instrumento de reavivamento
em Israel. Som ente Eli, o hom em de Deus, no percebia
isso! Perdera totalm ente o interesse pelo que acontecia no
altar. Devemos refletir sobre o que aconteceu com o sa
cerdote do Altssim o. Como poderia ele, no lim iar de um
m ovim ento novo e profundo de Deus, estar ainda to
alheio ao Senhor, a ponto de confundir o Esprito com a
carne?
O Senhor estava entristecido. A situao deveria ser
alterada. Caso contrrio, abandonaria Israel rapidamente.
Mas, como poderia transm itir sua m ensagem atravs de
um povo corrupto e apstata? O sacerdote tornara-se tole
rante, acom odado e envolvido em tradies, a ponto de
sequer suspeitar que Ele estava prestes a agir. A m ensa
gem para ns clara: Deus precisa deixar as estruturas
religiosas estabelecidas para encontrar algum disposto a
com partilhar sua dor.

A Profecia
A histria conhecida. Ana concebeu e deu luz um
filho, Samuel, e o dedicou ao servio do Senhor. A crian
a m orava h algum tempo com Eli, quando Deus enviou
um profeta annim o ao sacerdote. A m ensagem foi uma
flecha atirada no corao de um sistema religioso bem
protegido: ... honras a teus filhos mais do que a mim ...
cortarei o teu brao e o brao da casa de teu pai... todos os
Respondendo ao Chamado da D or 45

descendentes da tua casa m orrero na flor da idade (1


Sm 2.29,31,33).
Como Eli honrava mais seus filhos que a Deus? Sa
bendo de seu comportam ento pecaminoso e no fazendo
nada a respeito! Quando ouviu que haviam ostentado sua
idolatria porta do tabernculo, censurou-os brandam en
te: No, filhos meus, porque no boa fama esta que
ouo; estais fazendo transgredir o povo do Senhor (1 Sm
2.24); e, ao tomarem a carne destinada oferta ao Senhor,
mostrou-se indiferente. M ais tarde, Deus m ostrou ao jo
vem Samuel como julgaria a casa de Eli: Porque j lhe
disse que julgarei a sua casa para sempre, pela iniqidade
que ele bem conhecia, porque seus filhos se fizeram
execrveis, e ele os no repreendeu (1 Sm 3.13).
Creio ser o dia do julgam ento estabelecido na terra,
cada vez que os m inistros do evangelho tomam conheci
mento do pecado de suas congregaes e fam lias e se
recusam a agir. Talvez condenem os adlteros, idlatras,
fofoqueiros e egostas, porm, no oferecem nenhuma
mensagem penetrante de reprovao. Tm receio de dis
ciplinar seus filhos espirituais. Entretanto, no dia do ju l
gamento, o Senhor perguntar: Por que no m ostrastes
ao povo a diferena entre o sagrado e o profano?
Por que Eli era to tolerante com os pecados de seus
filhos? Porque se acostum ara a receber a m elhor carne,
fresca e vermelha, que roubavam antes de ser lanada na
panela! Se fosse severo com eles, voltaria a comer a carne
mal cozida da oferta, que era a poro destinada ao sacer
dote. Mas aprendeu a fechar os olhos para o mal sua
volta - na casa de Deus e na prpria famlia. M uitos
pregadores so tolerantes com o pecado porque tiveram
seus apetites estim ulados pela boa vida. Apreciam o con
forto, o prestgio de m ultides e edifcios. Quo sutil a
acomodao! Quando algo precisa ser dito, hesitam: Voc
no deveria fazer essas coisas pecam inosas! No possu
46 Fam into p o r mais de Jesus

em nenhum a palavra sagrada mais dura, nem preocupa


o com o pecado e a transgresso; nenhuma viso, como
a de Paulo, sobre a excessiva idolatria do pecado; nenhu
ma advertncia sobre julgam ento e retribuio divinos.
Alm de tudo, justificam , as pessoas podem ficar ofen
didas, deixar de vir igreja e de entregar o dzimo. O
crescim ento da igreja poderia ser im pedido.
Tenho pregado em algumas dessas igrejas e isto tem
sido uma experincia constrangedora. Assim como Eli, o
pastor norm alm ente ama a Deus. No um hom em mau.
Porm, um homem amedrontado. Teme o m over do
Esprito Santo, e no quer ofender as pessoas. Da boca
para fora, diz que santo, porm tem receio de tratar
duram ente o pecado. O nm ero de divrcios excessivo
nessas igrejas; h casos amorosos secretos; e os jovens
esto presos a hbitos pecam inosos.
Desses plpitos irmos tenho chamado a ateno para
o arrependim ento, fazendo conhecida a ordem do Senhor
a respeito da santidade e advertindo sobre seu julgam ento
em relao ao pecado. Aqueles acomodados se precipi
tam, chorando, confessando, buscando ser puros. Porm,
quando olho o pastor, vejo-o preocupado com a ordem do
culto, para que no fique fora de controle. Teme que as
pessoas chorem incontrolavelm ente ou caiam ao cho, ao
se convencerem do quanto sofrem com seus pecados; que
o seu novo povo no com preenda o que est acontecen
do. M al pode esperar a hora de assumir o culto novam en
te e acalm ar as coisas. Ento sussurra doces reafirm aes
de que Deus os ama, lem bra a todos do avanado da hora
e rapidam ente encerra o culto. Joga um balde de gua fria
no culto, e os crentes, consum idos pelo pecado, voltam
para casa preocupados com o que parece ser falta de
interesse de seu pastor. Deixo esses encontros entristeci
do. Pergunto-me: Onde est a tristeza pelo pecado? Os
lderes no percebem , no choro das ovelhas, o desejo de
serem purificadas pelo trabalho do Esprito Santo?
Respondendo ao Chamado da D or 47

A Companhia de Samuel
Onde esto os sam uis, que ouviram a voz de Deus,
foram despertados pelo Esprito Santo e receberam reve
lao sobre um julgamento em breve para a igreja apstata?
Por que os pregadores do Evangelho no esto se preocu
pando com o pecado na casa de Deus? Por que pastores e
evangelistas no esto clamando, como guardas na m ura
lha? As Escrituras dizem que foi m ostrado a Samuel,
numa viso, o fim de uma estrutura religiosa apstata,
decretado por Deus: Ento Samuel lhe referiu [a Eli]
tudo, e nada lhe encobriu ... (1 Sm 3.18). Pergunto a
voc, pastor: Tens dito tudo? Tens sido obstculo, escon
dendo a verdade, tem endo ofender o seu povo?
Contudo, apesar dos que temem trazer uma m ensagem
verdadeira para a igreja, creio que o Senhor sempre traz
consigo uma companhia de Sam uel, que ouvir sua voz
em um tempo de declnio espiritual. Essa com panhia
constituda de homens e m ulheres que no do im portn
cia tradio, hierarquias ou lim ites denominacionais.
Representa pastores e pessoas leigas, que tm ouvidos
para ouvir a voz de Deus e saber o que o entristece.
Sem dvida, sua m ensagem no to agradvel: ...
Samuel tem ia relatar a viso a E li (verso 15). A revela
o era esmagadora. Samuel no podia ajudar, mas a
dividiria com aquele sobre quem o julgam ento iria cair.
Deus no poderia mais aceitar um sistem a religioso que
no possua a fora da santidade.
Deus estava prestes a retirar sua presena de Sil.
Porm, faria um a coisa nova e gloriosa em Israel: Ento
suscitarei para mim um sacerdote fiel, que proceder se
gundo o que tenho no corao e na m ente; edificar-lhe-ei
uma casa estvel, e andar ele diante do meu ungido para
sempre (1 Sm 2.35). Este verso descreve a companhia de
crentes e m inistros de Sam uel que com partilham o mais
48 Fam into p o r mais de Jesus

profundo do corao de Deus. Conhecem seu pensamento


e sua vontade; andam em tem or e santidade diante de
Deus. A com panhia de Samuel um povo de orao -
enquanto ele orava, Deus lhe revelou as coisas terrveis
que estavam para acontecer. Por estarem em contato com
Deus, conhecem e com partilham sua tristeza.
Deus est falando nestes ltim os dias queles que es
to em com unho com Ele. Seu corao revelado aos
que tm fome e sede de justia e anelam por sua presena,
assim como o cervo suspira pela corrente das guas; que
m orreram para toda ambio e no possuem nenhum ou
tro objetivo, a no ser a glria divina. Digo firmemente:
Deus no escolher uma denom inao para levar sua pa
lavra a esta ltim a gerao. Nem recorrer a uma com is
so de pessoas para ouvir a sua voz e fazer descer fogo do
cu no ltim o dia de culto dos rem anescentes. Em vez
disso, quando os anjos do Apocalipse partirem para punir
a terra, denom inaes e lderes religiosos sero encontra
dos trabalhando intensam ente para proteger seus interes
ses e fortalecer sua autoridade, criando leis e tomando
resolues. Porm, a com panhia de Samuel ser encon
trada no lugar de orao, buscando a vontade do M estre e
com partilhando sua dor pelo pecado.
Samuel, o hom em que Deus levantou como juiz e
profeta entre os israelitas, carregou essa dor at o final do
seu m inistrio. Israel finalm ente desejou um rei para que
fossem governados, como todas as naes (1 Sm 8.5).
Diante disso, Samuel caiu de joelhos, trem endam ente
desgostoso. E ouviu de Deus estas palavras tristes: A ten
de voz do povo em tudo quanto te dizem, pois no te
rejeitaram a ti, mas a mim, para eu no reinar sobre eles
(verso 7).
Samuel advertiu o povo sobre as dificuldades que teri
am, sujeitos a um rei que tom aria seus filhos, suas terras e
lucros. Eles, porm, insistiram no seu desejo. Estabele-
Respondendo ao Chamado da D or 49

cc-lhes um rei, ordenou o Senhor, e sua histria mudou


novamente, mesmo partindo o corao de Deus.
Um nm ero crescente do povo de Deus tem rejeitado
o senhorio de Cristo, querendo ser como as naes ,
lista a essncia da transgresso e prom iscuidade: ser
parecido com o mundo. Clamam: Queremos Deus e
lambm o m undo! Desejam prestgio e reconhecim ento
do mundo, seus prazeres e a boa vida de luxria. Mas,
graas ao Senhor pelo clam or da com panhia de Samuel!
Ouviram a respeito de Deus e sabem onde toda essa
transgresso ir term inar. Vem os resultados assustado
res da apostasia e, como Samuel, em item um profundo e
emocionado lamento de dor.

Com a Dor Vem a Alegria


Os que se entristecem com o pecado na igreja e reco
nhecem seus erros so cham ados de agourentos. Muitos
os evitam. No gosto de estar perto deles , dizem. Pa
recem to negativos, melanclicos e tristes! Agem assim
porque no conhecem essas pessoas chorosas. No enten
dem que elas tambm sentem o corao saltar de alegria
em Deus Jeov.
Ainda que a figueira no floresce, nem h fruto na
vide; o produto da oliveira mente, e os campos no pro
duzem mantimento; as ovelhas foram arrebatadas do
aprisco e nos currais no h gado, todavia eu me alegro
no Senhor, exulto no Deus da m inha salvao. O Senhor
Deus a m inha fortaleza ... (Hc 3.17-19). A alegria do
profeta vem da certeza de que Deus sempre tem um
ministrio puro, atravs de um povo separado, mesmo
nos dias maus. Essas pessoas sabem que Ele as honrar
com sua presena. Fortalecem -se crendo na m ajestade,
poder e ju s ti a d iv in o s, rep e tin d o as p a la v ras de
Habacuque: Embora todos falhem, meu corao exultar
50 Fam into p o r m ais de Jesus

unicam ente em Deus! At quando parecem fracassar, e


h pouca evidncia de frutos, sua tristeza cede lugar a
uma alegria perm anente, porque esto perto do corao
de Deus. E podem citar Paulo: Entristecidos, mas sem
pre alegres; pobres, mas enriquecendo a m uitos; nada
tendo, mas possuindo tudo (2 Co 6.10).
Samuel parece ter tido poucas alegrias durante o de
sastroso reinado de Saul, o rei escolhido, por quem conti
nuava a lam entar (1 Sm 15.35), at o Senhor o advertir:
At quando ters pena de Saul, havendo-o eu rejeitado,
para que no reine sobre Israel? Enche um chifre de
azeite, e vem; enviar-te-ei a Jess, o belem ita; porque
dentre os seus filhos me provi de um rei (1 Sm 16.1).
Esse era, naturalm ente, Davi, que dirigiu Israel consoan
te a integridade do seu corao (SI 78.72) e simbolizou o
Messias.
As palavras de Davi, na verdade, encorajam -nos a
acreditar que a tristeza com partilhada com Deus resulta
em alegria. Sua experincia era a de algum que ansiou
pelo Senhor: Ao anoitecer pode vir o choro, mas a ale
gria vem pela m anh (SI 30.5).
D everia ser assim conosco. Descobriram os que nossa
ansiedade pode levar-nos a com partilhar a tristeza de
Deus no lugar de orao, e sua alegria no corpo de Cristo.
Possuindo um
Corao Perfeito
Voc sabe que possvel andar diante do Senhor com
um corao perfeito? Se tem desejado a Jesus, j deve
estar obedecendo sinceram ente ordem do Senhor.
Quero encorajar voc. Possuir um corao perfeito
tem sido parte do pacto de f desde Abrao: Eu sou o
Deus Todo-poderoso: anda na m inha presena, e s per
feito (Gn 17.1). Se isto no fosse possvel, Deus no
teria feito tal convite. M ais tarde, lem bra tam bm aos
filhos de Israel: Perfeito sers para com o Senhor teu
Deus (Dt 18.13).
No Antigo Testamento h alguns exem plos de suces
so. Davi decidiu obedecer ordem de Deus para ser
perfeito: Atentarei sabiam ente ao cam inho da perfei
o... Portas a dentro, em m inha casa, terei corao since
ro (SI 101.2). Seu filho Salomo, entretanto, no conse
guiu atingir o objetivo: ... e o seu corao no era de
todo fiel para com o Senhor seu Deus, como fora o de
Davi, seu pai... no perseverou em seguir ao Senhor,
como Davi seu pai (1 Rs 11.4,6).
No Novo Testamento, vemos a m esma ordem renova
da em seu Filho: Portanto, sede vs perfeitos como
52 Fam into p o r mais de Jesus

perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). Paulo ensinou


que apresentem os todo o hom em perfeito em Cristo (Cl
1.28). Mais adiante, escreve: ... para que vos conserveis
perfeitos e plenam ente convictos em toda a vontade de
D eus (Cl 4.12). Pedro acrescenta: Ora, o Deus de toda a
graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria,
depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h
de aperfeioar, firmar, fortificar e fundam entar (1 Pe
5.10).
Perfeio no significa uma existncia sem pecado. As
pessoas julgam umas s outras pela aparncia, porm o
Senhor no v como v o homem. O hom em v o exteri
or, porm o Senhor, o corao (1 Sm 16.7). Para Deus,
Davi possua um corao perfeito todos os dias de sua
vida . Ele, contudo, desapontava ao Senhor com freqn
cia. De fato, sua vida foi m arcada para sempre por um
adultrio e crim e pblico.
Aos olhos do Senhor, perfeio sinnimo de integri
dade, m aturidade. Os significados grego e hebraico para
perfeio incluem retido, no tendo m ancha, nem m
cula, sendo totalm ente obediente . Significa term inar o
que foi comeado, fazer uma apresentao perfeita. Johh
W esley chamou este conceito de obedincia constante ;
isto , um corao perfeito aquele que com preende e
responde, total e rapidam ente, voz do Senhor. E repete
todo o tempo: Fala, Senhor, porque o teu servo ouve.
M ostra-m e o caminho e andarei nele!
H algum tempo, durante uma viagem de carro entre a
fazenda Desafio Jovem, na Pensilvnia, e a cidade de
Nova Iorque, o Senhor falou-me: Existe algo semelhante
a um corao perfeito e quero mostrar-te; ento poders
tentar alcan-lo. E m ostrou-m e trs coisas que distin
guem tal corao.
Possuindo um Corao Perfeito 53

1 - U m corao perfeito sondvel para Deus


O corao perfeito clama, como Davi: Sonda-me,
Deus, e conhece o meu corao: prova-m e e conhece os
meus pensam entos; v se h em m im algum caminho
mau, e guia-m e pelo cam inho eterno (SI 139.23,24).
Deus certam ente sonda os nossos coraes, como re
velou a Jeremias. Eu, o Senhor, esquadrinho o corao
... (Jr 17.10). Esta afirm ao tam bm aparece em 1
Crnicas 28.9: ... porque o Senhor esquadrinha todos os
coraes... O significado desta frase no hebraico : Eu
penetro, e esquadrinho profundam ente . O Novo T esta
mento reafirma: ... porque o Esprito a todas as cousas
perscruta, at mesmo as profundezas de D eus (1 Co
2 . 10).
O Esprito tambm nos alerta sobre o pecado em nos
sos coraes. Quando Jesus falou sobre as cousas pro
fundas de Satans (Ap 2.24), referia-se profunda ast
cia do pecado; que o mal penetra profundam ente na alma
e suas razes vm de dentro do inferno. Sobre isso, Davi
escreveu: ... um abismo o pensam ento e o corao de
cada um deles (SI 64.6).
So conselhos santos para ns. Voc no tem idia do
quanto a associao com o mal pode afet-lo. Perm anecer
no caminho do pecado m ergulhar nas profundezas m is
teriosas de Satans. Este cam inho leva ao inferno. De
lato, nestes ltim os dias, o pecado tem sido encoberto
pela dificuldade, sutileza e sofisticao, m ascarado na
forma de arte, cultura e educao. As escrituras advertem:
Ai dos que escondem profundam ente o seu propsito do
Senhor, e as suas prprias obras fazem s escuras... (Is
29.15).
O corao perfeito deseja que o Esprito Santo busque
o hom em interior, e brilhe nas profundezas das coisas
mais ocultas, para procurar, evidenciar e desenterrar tudo
54 Fam into p o r mais de Jesus

o que no sem elhante a Cristo. Aqueles que escondem


pecado, entretanto, no querem ser culpados, investiga
dos ou sondados.
Certa vez um hom em veio a mim, chorando, durante
uma reunio de orao em Tim es Square. Havia deixado
nossa igreja porque achava as mensagens m uito penetran
tes. Transferiu-se para outra onde a palavra era mais
branda. No passou muito tem po, at que retornasse aos
seus velhos pecados. Exam inara todas as doutrinas da
quela igreja, e lhe diziam que tudo estava de acordo com
sua vida. Contudo, ele sabia que estava se aprofundando
cada vez mais no pecado. Agora, na reunio de orao,
retornava pura e verdadeira Palavra de Deus.
Naquela m esm a noite, assentado direita desse ho
mem, havia um outro, num a cadeira de rodas. Ele e sua
esposa atravessaram m uitos quilm etros sim plesm ente
porque desejavam ouvir uma palavra convincente. O ho
mem desejava ter o ntim o de seu ser sacudido por Deus.
H tempo no ouvia um a m ensagem que me convences
se, confessou-m e ele. Desejava ter o seu corao sonda
do e provado, porque queria um corao perfeito.
O ritual do tabernculo, no Antigo Testamento, nos d
um exem plo claro de como a Igreja deve andar diante de
Deus. Havia um ptio externo, onde o animal sacrificial
era morto, que proporcionava o revestim ento de sangue
para o pecado. No mesmo lugar existia um vaso largo ou
bacia, no qual se fazia a purificao. Nenhum sacerdote
podia entrar no lugar secreto, no Santo dos Santos, e ter
comunho com Deus face a face sem que fosse prim eira
mente purificado.
Contudo, o evangelho moderno diz: Simplesmente v
ao altar e, pela f, creia no sangue vertido l. Depois entre
corajosam ente no Santo dos Santos. Seu Pai ama voc e o
est esperando. Ele v somente Jesus em voc. No preci
sa ir ao ntim o do corao. Seu pecado est sob a cobertu
Possuindo um Corao Perfeito 55

ra do sangue. A busca pelo pecado traz somente condena


o e culpa.
Os cristos que adotam este pensam ento acreditam
poder ignorar o vaso largo, a lim peza que todos precisa
mos fazer atravs da gua da Palavra. Acham -se no direi-
lo de apressar o com prom isso pessoal feito com Ele no
passado, no lugar santo. Seus coraes endureceram -se
com o pecado, e apegaram -se a hbitos pecaminosos.
Ento andam da m aneira que julgam adequada e ostentam
ser a retido de Deus em Cristo . No desejam nada
alm de serem revestidos, uma passagem rpida para a
glria. No querem dor, cruz ou purificao. E saem por
a, clamando: Estou sob o sangue, estou salvo!
Os que pensam assim tomam como autorizao 1 Joo
1.7: ... e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de
todo o pecado. Entretanto, esta somente a concluso da
idia que Joo est apresentando. Aqui est o restante
dela: Se disserm os que m antemos comunho com Ele, e
andarmos nas trevas, m entimos e no praticam os a verda
de. Se, porm, andarmos na luz, como Ele est na luz... o
sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo o peca
do (1 Jo 1.6,7). Devemos andar na luz, se esperamos ser
purificados do pecado. Jesus declarou: Vs j estais
limpos, pela palavra que vos tenho falado (Jo 15.3). E
no estava falando ao mundo, mas Igreja. Em apocalipse
2.23 disse: ... todas as igrejas conhecero que eu sou
aquele que sonda mente e coraes, e vos darei a cada
um, segundo as vossas obras.
No devemos nos enganar: o corao perfeito anseia
por algo mais que segurana ou cobertura para o pecado.
Ele procura estar sempre na presena de Deus, a fim de
viver em comunho.
Comunho significa conversar com o Senhor, com par
tilhando uma doce amizade com Ele. o que consegui
mos quando entramos no Santo dos Santos. Nossa aproxi
56 Fam into p o r mais de Jesus

mao do Senhor deve obedecer esta ordem: revestim en


to, purificao, comprom isso, comunho. As sondagens
que o Senhor faz em nosso ntim o no so vingativas,
mas redentoras. Seu propsito no apanhar-nos em pe
cado, ou nos condenar, mas preparar-nos para chegar
sua presena. ... Quem h de perm anecer no seu santo
lugar? O que limpo de mos e puro de corao... Este
obter do Senhor a bno... (SI 24.3-5).

2 - Um corao perfeito confiante


O salm ista escreveu: Nossos pais confiaram em ti;
confiaram e os livraste. A ti clamaram, e se livraram;
confiaram em ti e no foram confundidos (SI 22.4,5).
M ais e mais Davi testificava: No Senhor me refugio ...
(SI 11.1); e: Deus meu em ti confio... (SI 25.2). A raiz
hebraica da palavra confiana sugere jogar-se de um
precipcio . E como uma criana que escalou as vigas de
uma casa e no pode descer. Mas se atira nos braos do
pai, quando este diz: Pule! Voc est nessa posio
agora? No lim ite, vacilando, sem outra opo, a no ser
jogar-se nos braos de Jesus? Conform ar-se com a situa
o no confiana, e sim fatalism o. Confiana total
mente diferente de subm isso passiva. crena ativa.
No m omento em que ansiarmos por Jesus mais inten
samente, descobrirem os que nossa crena nEle bem
fundam entada. Talvez j tenhamos duvidado que Ele re
almente pudesse ter controle sobre algum a situao.
Porm, conhecendo-o melhor, podemos m odificar essa
idia. E no nos aproxim arem os dEle somente quando
estiverm os em m situao. Pelo contrrio, estaremos to
ntimos de nosso Senhor a ponto de ouvirmos suas adver
tncias sobre provaes frente.
No passado, talvez tenhamos im aginado Jesus como
capito de algum a com panhia csm ica de ataque e resga
Possuindo um Corao Perfeito 57

te. Encurralados no telhado de nossa casa, incendiada por


Satans, estamos gritando: Senhor, salva-m e! Ele apa
rece com seus anjos, segurando uma grande rede, e orde
na: Pule! E pulam os. A casa queim a at os alicerces,
mas agradecemos a Ele por tirar-nos de l.
comum lim itarm os nossa confiana a esse tipo de
operao de resgate espiritual, como se dissssem os ao
Senhor: Confio em ti para me livrar dos perigos e prova
es; sei que estars l quando eu precisar. Acreditam os
com isso estar agradando a Deus e aumentando nossa f.
Porm, no percebem os que sim plesm ente demos crdito
ao diabo. Sendo este o causador de todas as coisas, fize
mos de Jesus o reator. O diabo est por trs disso ,
dizemos. Este ponto de vista faz com que Deus parea
estar apenas reagindo aos planos bem elaborados do dia
bo. No entanto, Deus perm ite que seus filhos sejam pro
vados.
O diabo no tem plena liberdade para incom odar ou
tocar os que andam verdadeiram ente com Cristo. Que pai
seria eu se perm itisse que viciados em drogas, briges e
m olestadores de crianas tivessem livre acesso aos meus
filhos? Como ento podemos dizer: O diabo fez isto
com igo, ou: Ele fechou esta porta? Voc acha que
nosso Pai no se preocupa conosco? Que perm ite sejamos
presa fcil de raptores e m atadores? Nunca! Satans no
pde tocar em J sem perm isso de Deus. E Jesus foi
levado pelo Esprito ... para ser tentado pelo diabo (Mt
4.1). Nosso Deus sempre tem o controle. Satans jam ais
esteve ou estar acima do poder da Palavra de Deus.
Um m ensageiro de Satans veio a Paulo para o ferir,
mas somente porque Deus o perm itiu. O Senhor no
queria que seu servo ficasse orgulhoso por causa da gran
de revelao que recebeu. Tinha de perm anecer no con
trole. E verdade que Paulo tentou, ao m enos duas vezes,
ir Tessalnica, contudo Satans nos barrou o cam inho
58 Fam into p o r m ais de Jesus

(1 Ts 2.18). Entretanto, o diabo no poderia im pedir o


trabalho de Deus; os crentes de Tessalnica se tornaram
mais tarde a coroa de jbilo de Paulo.
Deus pode perm itir ao diabo ter acesso s nossas vidas
por inm eras razes. O Senhor adverte-nos quando
estam os em perigo, mas nosso pecado e desobedincia
podem nos conduzir a Satans, a fim de que, atravs de
algumas duras lies, aprendam os a confiar nEle.
Todos os meus passos so guiados pelo Senhor. Ele
meu Pai Amado. Perm ite que eu sofra tentaes e prova
es, mas nada alm do que possa suportar, porque sem
pre prov um meio de escape. Ele tem um propsito
eterno para mim. Enumerou cada fio de cabelo de minha
cabea e form ou todos os meus rgos. Sabe quando me
assento, levanto e deito, porque sou a m enina de seus
olhos. Ele Senhor no som ente de mim, mas de cada
situao que me afeta. Estas so palavras de um corao
confiante.

3 - Um corao perfeito quebrantvel


Certa vez acreditei estar vivendo a experincia de um
corao quebrantado, at o Esprito Santo abrir meus
olhos para o seu profundo significado. Davi conhecia
esse segredo: Perto est o Senhor dos que tm o corao
quebrantado, e salva os de esprito oprim ido (SI 34.18).
Ele tam bm disse: Sacrifcios agradveis a Deus so o
esprito quebrantado; corao compungido e contrito no
o desprezars, D eus (SI 51.17).
Quebrantam ento mais que tristeza, esprito oprimido
e hum ildade. De fato, muitos dos que choram e gemem
diante de Deus no so quebrantados no esprito. O ver
dadeiro quebrantam ento libera no corao um grandioso
poder, m aior que o de levantar mortos ou curar: o poder
de restaurar runas. Este traz consigo um tipo especial de
glria e honra para nosso Senhor.
Possuindo um Corao Perfeito 59

Quebrantam ento tem a ver com muros derrubados.


Davi associou as m uralhas destrudas de Jerusalm ao
quebrantam ento do povo de Deus: Sacrifcios agrad
veis a D eus so o e sp rito q u e b ra n tad o ; co rao
compungido e contrito... Faze bem a Sio, segundo a tua
boa vontade; edifica os muros de Jerusalm . Ento te
agradars dos sacrifcios de justia... (SI 51.17-19).
Neem ias era um hom em quebrantado. Durante o exlio
na Babilnia, serviu como copeiro do rei. No palcio em
Sus, tomou conhecim ento de que os muros de Jerusalm
haviam sido derrubados e os portes incendiados. Logo
retornou e viu ele mesmo a destruio. Ento noite me
levantei, e uns poucos hom ens comigo; no declarei a
ningum o que o meu Deus me pusera no corao para eu
fazer em Jerusalm. No havia comigo animal algum,
seno o que eu m ontava. Subi noite pelo ribeiro e
contem plei ainda os muros; voltei, entrei pela Porta do
Vale e tornei para casa. (Ne 2.12,15).
Na escurido, Neem ias avistou os m uros . A palavra
hebraica Shabar usada aqui. A m esm a palavra de Sal
mos 51.17 em corao quebrantado. Pode-se pensar
que o quebrantam ento de Neem ias veio quando ouviu
pela prim eira vez sobre a destruio do muro, ainda em
Sus: ...assentei-me e chorei, e lam entei por alguns dias;
estive jejuando e orando perante o Deus dos cus (Ne
1.4). No entanto, o choro foi somente o incio. Seu cora
o s foi totalm ente quebrantado depois de ter ido
Jerusalm , e visto a destruio, e decidido fazer algo a
respeito.
No sentido mais com pleto do hebraico, o corao de
Neemias estava se dividindo em dois caminhos. Quebran-
tou-se prim eiro com a angstia da destruio - com parti
lhando a dor de Deus - e em seguida pela esperana de
reconstruir os muros.
60 F am into p o r m ais de Jesus

O verdadeiro corao quebrantado sente a angstia do


Senhor ao ver a Igreja e a fam lia em runas; entristece-se
com as blasfm ias; e v no prprio interior sua vergonha
e deficincia. Este o seu clamor: Senhor, fiz uma
brecha no muro. N egligenciei suas leis, e estou oprimido
pelos meus pecados. Esta situao no pode continuar!
H , porm , um segundo elem ento im portante para
quebrantamento: a esperana. O corao quebrantado ouve
de Deus: Irei curar, restaurar e construir. Livre-se dos
entulhos e trabalhe rem endando as brechas!
H alguns anos, enquanto andava por Tim es Square,
chorei e lam entei por causa do pecado que vi. Voltei para
m inha casa no Texas e, por mais de um ano, entristeci-m e
diante do Senhor. Ento Ele falou-me:V e fa a algo em
relao a toda essa runa. Tinha visto a destruio e me
quebrantado com ela, porm no totalmente, at me sentir
m ovido pela esperana de reconstruir o muro - no caso,
ajudar a levantar a igreja de Nova Iorque.
Voc tem percebido a runa em sua prpria vida?
Pecou, como Davi, e trouxe blasfm ia para o nome de
Deus? Existe alguma brecha no restaurada em seu muro?
bom cair sobre a Pedra e ser quebrado em pequenos
pedaos (Mt 21.44). A viso de Cristo em sua glria
certamente nos deixar despedaados. At mesmo as boas
coisas que existem em ns - talento, eficincia, habilida
des - cairo em pedaos quando estiverm os diante dEle,
desam parados e esgotados. E repetirem os as palavras de
Daniel: ... e no restou fora em mim; o meu rosto
mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora algum a
(Dn 10.8).
Quebrantamento a aniquilao de toda fora e habili
dade humanas, o total reconhecim ento da realidade do
pecado, e a reaproxim ao de Cristo. Significa tam bm
reconhecim ento e ateno ao prximo passo: ... levanta-
te sobre os ps; porque eis que te sou enviado (Dn
Possuindo um Corao Perfeito 61

10.11). a certeza de que as coisas iro mudar; que a


cura e a reconstruo viro; que nossas runas sero recu
peradas por Deus. U m a f verdadeira confessa: Deus
est operando em mim. Satans no pode m anter-m e pre
so. No serei destrudo. Meu pecado tem me entristecido,
porm sinto-me arrependido. hora de levantar e recons
truir . At que tomemos posse da esperana, zelo e deter
minao, voltarem os a chorar.
Nossas vidas podem ser semelhantes a um monte de
entulho. Porm, se somos sondados por Deus e quebran-
tados em tristeza e esperana, possum os a mais valiosa
ferram enta para a sua obra: um corao perfeito. Conhe
ceremos a comunho com Ele, e terem os sua proteo e
esperana. Trabalharem os sob suas ordens, rem endando
as brechas do Corpo de Cristo.
5

Andando em
Santidade ____________________

Uma das maiores tragdias da Igreja nesta gerao, e


grande tristeza de Deus, a existncia de cristos infeli
zes. Eles cantam, batem palm as, sorriem e oram. Porm,
por trs dessa fachada, existe solido e profunda misria.
Sua alegria no duradoura. So fervorosos, mas se
tornam subitam ente frios. No sabem lidar com o medo.
A depresso vai de encontro a eles como um rolo com
pressor. Num a semana esto eufricos e na outra, desani
mados. Seus casam entos seguem o mesmo padro, entre
meando brigas com m omentos de paz. Bem, assim que
o casam ento deve ser. No se pode esperar ser feliz e
amar o tempo todo, justificam .
Os crentes surpreendidos nesse ciclo de altos e baixos
deveriam considerar as palavras de Paulo a Timteo. Ele
encoraja os jovens a ajudar os outros a carem em si ...
livrando-se eles dos laos do diabo, tendo sido feitos
cativos por ele, para cum prirem a sua vontade (2 Tm
2.26); ou como outra verso coloca: ...cativos a ele por
sua vontade. Satans entra e sai de suas vidas como quer,
porque lhe do acesso. No exercem autoridade para det-
64 Fam into p o r mais de Jesus

lo porta de seus coraes, e sofrem dele grande influn


cia. Voc no possui o poder de Cristo para me deter,
desafia. Voc meu prisioneiro e far o que eu desejar.
espantosa essa falta de vitria em Cristo! Satans
coloca medo, solido, depresso ou concupiscncia sobre
essas pessoas. Foi para isso que Cristo m orreu? Para que
seus filhos fiquem sob o poder do diabo? E esse o nosso
testem unho para o mundo: D seu corao para Jesus,
mas deixe sua vontade para o diabo? Certam ente que
no! Razo algum a pode existir para o cristo ser escravo
do diabo.
Aqueles surpreendidos no lao satnico, podem apon
tar as mais diversas causas para sua infelicidade: doena,
incom preenso, o cnjuge, o chefe ou amigo desinteres
sado. Paulo, no entanto, declara que so infelizes porque
esto em oposio (verso 25). Estar em oposio, ou
opor-se, significa colocar-se a ponto de ser enganado,
recusando o caminho da libertao e vitria. Eles estabe
leceram seu prprio cam inho, opondo-se ao de Deus. E
no faro nada para serem libertos dos laos do diabo.
Quando o diabo toma o controle das emoes do cris
to, ele se sente cada vez pior. Os problem as se acum u
lam. O m edo aumenta, enquanto a alegria se dissipa e a
tristeza se estabelece. Torna-se prisioneiro do inim igo de
sua alma. E preciso reconhecer o lao em que se meteu e
procurar ser liberto.
Se voc serve ao Senhor h pouco tempo, deveria estar
crescendo diariam ente na graa e no conhecim ento de
Jesus. E prosseguindo de glria em glria, sem elhana
de Deus, saboreando doces vitrias. Satans deveria ago
ra estar fugindo de voc.
Ento, por que tantos cristos se tornam prisioneiros?
Porque seu desejo por Cristo no os leva a andar com Ele.
No procuram sua santidade. Observemos a vida de um
Andando em Santidade 65

homem que vivenciou isso a ponto de poucos consegui


rem imit-lo: Enoque. Podemos todos aprender atravs
de seu exemplo.

Andando com Deus


Andou Enoque com Deus ... (Gn 5.24). No original
hebraico, andar deixa im plcito que Enoque ia e vinha,
entrava e saa, de braos dados com Deus, conversando
continuam ente e crescendo junto a Ele. O pai de Enoque,
Jerede, viveu 962 anos e o filho, M etusalm, 969. Enoque
viveu 365 anos. Nele vemos um novo tipo de crente.
Durante 365 dias cada ano, por todos os seus 365 anos,
andou de braos dados com o Senhor. Deus era sua pr
pria vida, tanto que no viu a morte: Pela f Enoque foi
trasladado para no ver a morte; no foi achado, porque
Deus o trasladara. Pois antes da sua trasladao, obteve
testemunho de haver agradado a Deus. De fato, sem f
impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que
aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe e que
se torna galardoador dos que o buscam (Hb 11.5,6).
Semelhante a Enoque, que foi trasladado da vida, aque
les que andam rigorosam ente com Deus so colocados
fora do alcance de Satans: Ele nos libertou do imprio
das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu
amor (Cl 1.13). Neste m om ento encontram o-nos trasla
dados do lao do diabo para o corao de Jesus. Trasla
dado, no grego, sugere que Cristo pessoalm ente nos leva
para longe do poder do diabo e nos coloca num lugar
celestial. Deus traslada apenas aqueles que caminham
intimamente com Ele. Os mantidos cativos pela vontade
de Satans, no podem ser tomados nem libertos das
trevas.
Creio no sermos verdadeiram ente salvos, at estarem
nossos coraes andando firm em ente com Deus. Procla
66 Fam into p o r mais de Jesus

m ar-nos salvos e dizer ao mundo que pertencem os a Ele,


no basta. Podem os orar, chorar e buscar avidamente sua
Palavra. Porm, a menos que andemos intim am ente com
Ele, todos os dias, cairemos cada vez mais profundam en
te na escravido.
Enoque aprendeu a andar alegrem ente diante de Deus,
no meio de uma sociedade perversa. Era um homem
comum, com seus problem as e aflies, no um erem ita
enfurnado em algum a caverna. Tinha esposa, filhos e
responsabilidades. No precisava ficar escondido para ser
santo.
Cristos hoje esto fugindo para as colinas, a fim de
esconder-se das adversidades crescentes. Falsos profetas
convidam as pessoas para a segurana de seus abrigos
rurais. Crentes m essinicos so aconselhados a fugir para
Israel, como form a de escapar do previsto colapso finan
ceiro do Ocidente. Mas Enoque provou que o testemunho
maior andar com Deus no meio da tempestade. A ordem
era: Siga! E no: Esconda-se! E ele sabia muito bem
o que era o mundo. Olhando atravs da Histria, at os
ltim os dias, descreveu-o num a nica palavra: m pio .
Enoque, o stimo depois de Ado , profetizou: Eis
que veio o Senhor entre suas santas mirades, para exercer
juzo contra todos e para fazer convictos todos os mpios,
acerca de todas as obras mpias que im piam ente pratica
ram, e acerca de todas as palavras insolentes que mpios
pecadores proferiram contra ele (Jd 14,15).
No devemos nos esconder do mundo. Mas, se anda
mos com o Senhor, podemos ver o mundo como viu
Enoque: mpio, cheio do esprito do A nticristo e de dis
cursos speros contra nosso Deus.
Como ansiar por Jesus e perm anecer parte do que
mpio? Como desej-lo acima de tudo e ser contado entre
os que Ele vem julgar? No estou falando de pregar ao
mundo perdido, que nossa obrigao, nem condenando
Andando em Santidade 67

a beleza da criao - devemos olhar os lrios do cam po


(Mt 6.28). Quero dizer que no podemos ser parte do
inundo. Andando com Jesus, aprenderem os a odiar esse
sistema mpio mundial. E nos posicionarem os contra os
que blasfem am o nome do Senhor, considerando que
"aquele que quiser ser amigo do mundo, constitui-se ini
migo de D eus (Tg 4.4). Quando Ele vier, com milhares
de seus santos, para julgar este mundo pecaminoso, no
nos sentirem os culpados nem envergonhados.
Houve outro profeta trasladado de form a idntica a
Enoque: Elias. Tinham em comum o dio pelo pecado, e
clamavam contra ele. Andavam to intimamente com Deus
que no puderam evitar com partilhar seu dio pela im pi
edade, efeito inegvel em todos os que anseiam totalm en
te por Deus. No apenas odiavam o pecado, mas afasta
vam-se dele. Se amarmos este mundo e formos amigos de
quem blasfem a contra o Senhor, ento no andamos com
Ele, e nossa salvao uma fraude. Estam os em cima do
muro, envergonhando-o.
Andou Enoque com Deus e j no era, porque Deus o
tomou para si (Gn 5.24). Interpretando este versculo,
Hebreus m ostra o traslado de Enoque e o fato dele no ter
experimentado a morte. A expresso e j no era, como
usada em Gnesis 5, corresponde a algo muito mais pro
fundo: ele no era deste m undo . Em seu esprito e
essncia, Enoque no era parte do mundo perverso. Cada
dia andando com o Senhor tornava-o menos ligado s
coisas terrenas e mais prxim o da glria. Como Paulo,
morria diariam ente para esta vida. E foi levado em espri
to ao Reino Celestial.
Contudo, enquanto na terra, Enoque encarregava-se de
suas responsabilidades. Preocupava-se com a famlia, tra
balhava, ministrava. M antinha-se sempre ocupado. Mas
j no era preso a este mundo. As obrigaes no o
afastavam de Deus. O Senhor o preenchia. A cada desper
68 Fam into p o r mais de Jesus

tar, seu pensam ento voltava-se para Ele. Parecia estar


ligado a Deus por uma tira de borracha que, quanto mais
esticada, mais fortem ente fazia voltar seu corao a Ele.

M oldando-se Im agem do Senhor


Enquanto a hum anidade sua volta afundava na ini
qidade, Enoque tornava-se mais e mais parecido com
aquele com quem andava. Do mesmo modo eu, voc e
outros cristos, devemos estar nos tornando como Jesus.
H crentes, porm, que se tornaram duros e egostas.
D everiam estar crescendo na graa, mas esto voltando a
seus antigos costumes carnais. No andam com Deus e
raram ente oram. Poucas vezes aprofundam -se na Palavra
de Deus. Passam por obstculos difceis e depois se can
sam, tom ando-se presas fceis do diabo. No amam Jesus
o suficiente para desejarem estar com Ele.
Hebreus 11.5 revela: Pois antes da sua trasladao,
obteve testem unho de haver agradado a D eus . O que em
Enoque dava tanto prazer a Deus? Seu andar produziu
nele o tipo de f que agrada a Deus. Estes dois versculos
no podem ser separados: Pois antes da sua trasladao,
obteve testem unho de haver agradado a Deus. De fato,
sem f im possvel agradar a D eus (versos 5 e 6).
Raram ente fazemos ligao entre este ltim o versculo e
o primeiro. Contudo, atravs da Bblia e da Histria,
aqueles que andaram intimamente com Deus, tornaram-se
homens e mulheres de profunda f.
Se a Igreja andar em comunho com Deus diariam en
te, o resultado ser um povo cheio de f - a verdadeira f ,
que agrada a Deus.
Cristos em toda parte procuram sem inrios sobre f,
distribuem folhetos e citam O Credo, num esforo para
consegui-la. E verdade, a f vem pela pregao, e a
pregao pela palavra de Cristo (Rm 10.17). No entanto,
A ndando em Santidade 69

esses cristos fracassam em com preender que Jesus a


Palavra. A letra m ata, dizem as Escrituras. Sem intim i
dade com Jesus, o cristo ligado letra produz em si uma
emoo morta, egosta e exigente - que no f de modo
algum. E Ele no se agrada disso.
A f vem pelo ouvir a Palavra e andar intim am ente
com Deus. Falar somente, sem agir, no nos leva a lugar
algum. Devemos sempre olhar para o autor e consumador
da f, Jesus (Hb 12.2).
A f consiste em saber quem Deus, e em tornar-se
familiarizado com sua glria e majestade. Quem melhor o
conhece, m ais nEle confia. M ostre-m e um povo que ande
intimamente com Ele - que odeie energicam ente o peca
do, e se tenha separado do mundo, e reconhea sua voz -
e eu lhe m ostrarei um povo que no precisa de m uita
orao e ensinam entos sobre f. No precisaro de m anu
ais, porque a verdadeira f vem do corao de Jesus. E
ser esta a f que brotar em seus coraes.
Pela f Enoque foi trasladado - isto quase ultrapassa
nossa compreenso. Sua f concentrava-se no desejo de
estar com Deus. E Ele o atendeu, arrebatando-o. Enoque
no suportava mais ficar atrs do vu. Precisava ver o
Senhor, estar na sua presena. Esta era sua orao: V e
nha, Senhor - no h nada aqui para m im !
A m aior parte dos cristos desperdia a f - ou como
assim chamada - com seus prprios desejos e necessida
des. Onde esto os que gastam sua f acreditando que
sero transportados da escurido do diabo para as mos
do Filho de Deus?
Enoque no possua Bblia, hinrio, igreja, amigos ou
professores; nenhum vu rasgado dava acesso ao Santo
dos Santos. M as ele conheceu Deus!
No foi por ter sido censurado por outro profeta que
Enoque ofereceu o corao ao Senhor. Por que hoje, com
70 Fam into p o r m ais de Jesus

tanta ajuda disponvel - convico, profecias, intercesso


do Esprito Santo - to difcil andar de vitria em
vitria? No serve de repreenso para ns que Enoque
tenha se colocado acima da perverso de seus dias, apesar
da pouca ajuda?

Deus G alardoador
necessrio que aquele que se aproxim a de Deus
creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o
buscam (Hb 11.6). Como sabemos que Enoque acredita
va ser Deus galardoador? Porque essa a nica f que
agrada a Deus - e Enoque o agradava. Deus rem unera-
dor e paga bem pela fidelidade. E como recom pensa seus
filhos zelosos? Quando andamos de braos dados com
Jesus, as recom pensas vm de todos os lados. Tudo o que
temos ou fazem os abenoado: esposa, filhos, amigos e
m inistrio. A vida de Cristo cresce dentro de ns, fluindo
como um rio poderoso. Sim, temos provaes e tribula-
es, mesmo nos m omentos de m aior intim idade com
Ele. A recom pensa, porm, est nas m anifestaes de sua
presena.
H trs recom pensas importantes que recebem os cren
do em Deus e andando com Ele na f.

1 - A primeira recompensa o controle de Deus


sobre nossas vidas
As pessoas que negligenciam o Senhor, em pouco
tempo transferem o controle de suas vidas para o diabo.
Sua prpria imagem alterada. Sentim entos de dvida e
desespero no podem ser reprim idos, e suas lnguas no
se contm sob o poder da ira. Se apenas am assem Jesus,
andassem e conversassem com Ele! Deus lhes m ostraria
que esse domnio de Satans no verdadeiro e perm itiri-
Andando em Santidade 1 1

itm que Cristo as guiasse. Estariam expulsando demnios,


colocando milhares na trajetria, erguendo-se pela f contra
Iodos os medos, mentiras e dvidas provenientes do in
ferno.

2 - A segunda recompensa a luz pura


Andando com o Senhor, somos recom pensados com
luz, direo, discernimento, revelao - um certo conhe
cim ento que Deus nos d. Zacarias profetizou que Cristo
viria para alumiar os que jazem nas trevas... dirigir os
nossos ps (Lc 1.79). Enquanto morremos para este m un
do, dia aps dia, aquela luz cresce dentro de ns.
Quando estamos verdadeiram ente amando Jesus, a luz
se acende. Na sua presena no h trevas. Porm, preci
so tomar cuidado para no abraar uma imitao. Jesus
advertiu: Repara, pois, que a luz que h em ti no sejam
Irevas (Lc 11.35). E lem brou que o julgam ento cairia
sobre aqueles que rejeitam ou corrom pem a luz: Eu vim
a este mundo para juzo, a fim de que... os que vem se
tornem cegos. Alguns dentre os fariseus... perguntaram -
lhe: Acaso tambm ns somos cegos? Respondeu-lhes
Jesus: ...mas porque agora dizeis: Ns vemos, subsiste o
vosso pecado (Jo 9.39-41).
Da m esma m aneira que os fariseus, alguns cristos
acreditam ver e ter discernimento. Contudo, deveriam
olhar para a confuso em seus coraes e admitir: Se
nhor, no vejo. Mostre-me! Sou cego? Se no admitimos
que vivemos em trevas nem nos abrimos para a luz verda
deira e pura, nosso discernim ento pode ser somente uma
falsa luz. Quem diz: Eu vejo, amaldioado com a pior
forma de treva e orgulho.
Analise seu corao. Voc est sob a m aldio de
algum tipo de treva ou indeciso? Est perturbado? Ento
voc ainda est andando nas trevas.
72 Fam into p o r mais de Jesus

Esta a resposta: Eu sou a luz do mundo; quem me


segue no andar nas trevas, pelo contrrio, ter a luz da
vida (Jo 8.12). E: Ele nos libertou do imprio das
trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu
am or (Cl 1.13). Volte a andar com Jesus, e Ele revelar
toda a escurido, e devolver a voc a pura luz.

3 - A terceira recompensa a proteo contra


nossos inimigos
Toda a arma forjada contra ti, no prosperar (Is
54.17). Este verso pode ser assim traduzido: Nenhum
plano, nenhum instrum ento de destruio, nenhum a arti
lharia satnica pode em purr-lo ou atropel-lo; estes se
ro atirados longe.
Os planos de Satans para nos derrubar no surtiro
efeito. Temos a prom essa de que Deus im pedir qualquer
ataque contra ns. Aquelas armas enormes, apontadas em
nossa direo, evaporaro na presena de Cristo.
Deus revela, atravs de Isaas: ... criei o assolador,
para destruir... (Is 54.16). O assolador est sob seu con
trole. E os que zelosam ente procuram a Deus, recebem
dEle o privilgio de se tornarem mais que vencedores
(Rm 8.37).
Durante 365 anos, Enoque evitou cada seta ardente.
Viveu em total vitria at seu ltim o suspiro. No se
arrastou, nem mancou; partiu como uma cham a viva e
gloriosa. A palavra de Deus ainda a mesma: Sers
estabelecida em justia, longe da opresso, porque j no
temers, e tam bm do espanto, porque no chegar a ti.
Eis que podero suscitar contendas, mas no proceder de
mim; quem conspira contra ti, cair diante de ti (Is
54.14,15).
O andar em santidade liberta da opresso. Nossa segu
rana e paz estaro na justia de Jesus. O aconchego em
Andando em Santidade 73

sua presena nos ajudar a ver o que tem para ns. D ese
jar mais de Jesus, perm ite-nos assentar mesa do rei.
lim a grande revelao espera por ns.
6

Aproximando-se
de Sua Mesa
Uma antiga cano evanglica tem profundo significa
do para mim. Ela diz: Jesus tem uma m esa posta / Onde
os santos de Deus so alim entados / Ele convida Seu
povo escolhido / Venha e ceie.
Que viso animadora: um a mesa nos cus para os
seguidores de Jesus! O prprio M estre confirma: Assim
como meu Pai me confiou um reino, Eu vo-lo confio,
para que comais e bebais m inha m esa no meu reino...
(Lc 22.29,30). Ansiar por Jesus significa assentar-se a
essa mesa - e m anter o banquete - pela f: ...e juntam ente
com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares
celestiais, em Cristo Jesus (Ef 2.6).
M oiss, Aaro, Nadabe, Abi e os setenta ancios de
Israel, comeram m esa do Senhor no monte Sinai: E
viram o Deus de Israel, sob cujos ps havia uma como
pavim entao de pedra de safira que se parecia com o cu
na sua claridade. Ele no estendeu a mo sobre os esco
lhidos dos filhos de Israel; porm eles viram a Deus, e
comeram e beberam (Ex 24.10,11).
76 Fam into p o r m ais de Jesus

Que quadro m aravilhoso: setenta e quatro homens de


Deus, assentados com Ele comendo e bebendo uma
m esa sobrenatural! Que revelao de glria deve ter sido!
Os reis de Israel m antinham uma mesa, e era grande
honra ter um lugar designado nela. Durante os banquetes,
o rei compartilhava sua sabedoria em gloriosa intimidade,
abrindo o corao aos que estavam assentados. Os trs
prim eiros reis de Israel deram -nos vrios exemplos.
Saul designou um lugar mesa para Davi. Porm,
tornou-se um grande risco ali assentar-se, por causa da
inveja de Saul. Para testar as intenes do rei, Jnatas,
filho de Saul, e Davi, planejaram deixar o lugar deste
vazio para observar a reao do monarca. Como era espe
rado, Saul perguntou: Por que no veio a com er o filho
de Jess nem ontem, nem hoje? (1 Sm 20.27). Tendo
Jnatas respondido que Davi fora visitar a fam lia, o rei
enfureceu-se e revelou sua inteno de mat-lo.
Mais tarde, j como rei de Israel, Davi concederia um
lugar sua m esa ao filho de Jnatas, M efibosete: No
temas, porque usarei de bondade para contigo, por amor
de Jnatas, teu pai... e tu comers po sempre minha
m esa (2 Sm 9.7).
A rainha de Sab ficou sem flego mesa de Salomo:
... e a com ida da sua mesa, o lugar dos seus oficiais, o
servio dos seus criados e os trajes deles, seus copeiros e
os seus trajes... (2 Cr 9.7).
Voc percebe o significado espiritual disso? A mesa
dos antigos m onarcas sim boliza nossa festa com o Rei
dos reis nos lugares celestiais!
O apstolo Paulo nos convida a m anter o banquete:
... celebremos a festa... (1 Co 5.8). Isso deixa claro que
temos reservado um lugar mesa celestial. O convite
pode ser assim traduzido: Comparea sempre. No deixe
que digam: Seu lugar est vago .
Aproxim ando-se de Sua M esa 77

Saul questionou a ausncia de Davi. O Senhor pode


lazer o mesmo com quem no comparece sua festa:
Designei-lhe um lugar m inha mesa, onde meus servos
vem m inha face, ouvem m inha sabedoria e se alimentam
do Po da Vida - uma grande honra. Por onde voc tem
andado, que no vem se assentar com igo?
A triste verdade que no entendem os o quanto
honroso participar do banquete de Cristo. Cansamos nos
sos corpos e mentes no seu servio e raram ente temos
tempo de assentar com Ele mesa. Erroneam ente, dedu
zimos que a alegria espiritual vem do trabalho, no da
comunho. Estamos fazendo mais por um Senhor que
conhecemos cada vez menos. Em conseqncia disso,
nossa gerao tem uma viso pom posa e estreita do Se
nhor Jesus Cristo. Apesar de toda pregao, orao e
conversas infinitas sobre Ele, poucos cristos realmente o
conhecem.
Im agine o Senhor olhando para a m ultido dos que se
chamam pelo seu nome - pastores, m issionrios, santos
de Deus. O que mais gostaria de ver? O nm ero crescente
de c o n stru e s: ig re ja s , e sco la s b b lic a s, c en tro s
evangelsticos, casas e instituies para necessitados? No.
Sua m orada diferente dessas feitas por m os. Salomo
acreditava haver construdo um templo eterno para Deus,
mas em 50 anos sua obra estava por terra. E em menos de
quatro sculos, desapareceria com pletam ente. Deus est
interessado, acima de tudo, em ver seus servos na com u
nho diria de sua mesa.
Em Glatas 1.17,18, Paulo lem bra os trs anos que
passou a ss com Deus, aps sua converso, no deserto da
Arbia e em Damasco. Foram tempos gloriosos em que,
assentado mesa do Senhor, recebeu toda a revelao que
lhe perm itiu cumprir um grande ministrio.
Para o apstolo dos gentios, a converso no foi sufi
ciente. A viso obscura de Cristo, no passado, e o fato de
78 F am into p o r mais de Jesus

ter recebido um dos cham ados mais diretos da parte de


Deus, no o contentavam . Algum a coisa em sua alma
clam ava para o conhecer (Fp 3.10).
Ele no escondia sua fascinao: Porque decidi nada
saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado
(1 Co 2.2). Como se aconselhasse: Deixem os judaizantes
m anterem seu legalism o, e os sabatistas a discutir seus
pontos de doutrina. E os que procuram a justificao
pelas obras se cansarem. Que pensem estar me enganando
com sua sabedoria mundana. Quanto a mim, no conhe
cerei mais nada exceto Jesus Cristo.
So necessrias trs coisas para m anter o banquete:

1 - Precisamos da revelao da grandeza de Cristo


Desde a cruz, os gigantes espirituais possuam algo em
comum: o respeito mesa do Senhor. Perplexos diante de
sua grandeza, m orriam lam entando o pouco que sabiam
sobre Ele. Acontecia com pais da Igreja, os reformadores,
os puritanos e os piedosos pregadores ingleses e irlande
ses dos dois ltimos sculos: Wesley, W hitefield, Fletcher,
M ller, Stoney, M ackintosh, Austin-Sparks. Assim tem
sido tam bm com os lderes das igrejas americanas, como
Tozer e Ravenhill.
Cada um desses hom ens com partilhava a m esma pai
xo: a revelao progressiva de Jesus Cristo. No se im
portavam com a fama. Nem oravam pedindo bnos
para si prprios. Ansiavam somente pela completa revela
o da glria e grandeza do Senhor.
Com o diabo cada vez mais irado, m edida que seu
tempo se esgota, faz-se necessria, entre os cristos, uma
progressiva e substancial revelao de Cristo. O inferno
est liberando toda sua fria. As fortalezas do inim igo se
mostram mais imponentes que em geraes passadas. Cres
ce o poder, reino e obra de Satans, e ele se torna mais
Aproxim ando-se de Sua M esa 79

conhecido. O mundo j no o teme tanto e o aceita com


niais facilidade. Na batalha final contra ele, um conheci
mento prim rio de Cristo, no ser suficiente - nem m es
mo um grande conhecim ento. Deixemos de estudar C ris
to. E hora de assentarm os sua m esa para receber a
revelao.
Li vrios livros sobre Jesus Cristo e descobri autores
i|ue jam ais o conheceram. Suas descries so clnicas,
precisas, doutrinariam ente puras e invariavelm ente sem
vida. Eles no comem nem bebem m esa celestial. A s
sentados com Ele, ouvindo sua voz: assim que vamos
conhec-lo. Pessoas ocupadas no participam de sua inti
midade. Vivem de glrias passadas, sem novas revela
es. Honram a Cristo, mas no o deixam tornar-se sua
prpria vida.
No se pode entrar na batalha deste mundo, governado
por demnios, sem aquela revelao crescente do poder e
glria do Senhor. Os principados e poderes do mal zom
baro de quem tentar com bat-los sem viver plenam ente
em Cristo. Somente os que o conhecem podero afastar o
medo. Devemos estar sempre de joelhos e sair da sala do
trono de Deus para a peleja, a fim de no fraquejar diante
do inimigo.
Nossa viso de Cristo limitada. Precisam os de um
evangelho de grandeza para vencer os problem as sempre
crescentes desta poca perversa. Deus no resolve sim
plesm ente os problem as do mundo - Ele os absorve em
sua grandeza! Quem possui a revelao progressiva da
grandeza de Cristo no precisa tem er o diabo. Ele sabe ser
Cristo m aior que tudo. Com essa revelao no seremos
novamente derrotados pelos problem as da vida.
Nos ltim os anos, foram escritos livros - em nmero
suficiente para encher a Biblioteca do Congresso - sobre
como fazer na vida crist. H um livro de frmulas
fceis para resolver cada problem a da hum anidade. Con
80 F am into p o r m ais de Jesus

tudo, poucos desses conselhos tm valor, baseados como


so num a viso atrofiada da grandeza de Cristo. A m aio
ria dos crentes no anseia genuinam ente por Deus. E por
no beberem nem se alim entarem de Cristo diariam ente,
tornam -se vulnerveis s intem pries da vida.
Pense nos casam entos problem ticos no meio do povo
de Deus. Dcadas de conselhos falharam . Livros, encon
tros de casais e sem inrios tiveram pouco efeito. Na ver
dade, os problem as se tornaram piores. Precisam os voltar
rapidam ente presena do Senhor para curar essas cala
m idades. As respostas viro enquanto estiverm os com
Ele mesa.
Tudo o que Paulo sabia a respeito de Cristo foi-lhe
dado em revelao pelo Esprito Santo. Ele empenhava-
se em conhecer melhor o Senhor. Pouco aprenderia dos
apstolos, pois com eles passou apenas quinze dias - e
isto trs anos aps sua converso. M ais tarde ele contaria:
Segundo uma revelao me foi dado conhecer o m ist
rio... (Ef 3.3). O Esprito Santo conhece os m ais profun
dos segredos de Deus. Paulo orava constantem ente pelo
dom da graa, para entender e pregar o evangelho das
insondveis riquezas de C risto (E f 3.8). Alcanarem os
riquezas gloriosas se as buscarm os com confiana, m e
diante a f nE le (verso 12).
Deus nos perdoa por no tirarm os proveito de nosso
acesso com confiana s vastas riquezas da glria!
O Senhor est procurando crentes no satisfeitos com
tantas vozes dissonantes em torno da verdade. Ele quer
que ansiemos por uma revelao sua, atravs de uma
comunho profunda e pessoal.

2 - Precisamos de pregaes substanciais


Pergunto ao pregador, m issionrio ou professor: O
que voc est ensinando? A m esm a coisa que um dia
Aproxim ando-se de Sua M esa 81

aprendeu? A revelao adaptada de algum grande prega


dor? Ou j recebeu revelao pessoal de Jesus Cristo? Se
a recebeu, ela progressiva? O cu est aberto para voc?
Ns, m inistros, devemos pregar Cristo com intensida
de crescente, pois nEle vivemos, e nos movemos e exis
ti mos (At 17.28). Homens e m ulheres de Deus vivem
nesse crculo, envolvidos apenas com os interesses de
Cristo. Anos atrs, percebi o Esprito Santo atraindo-m e
para o meio deles - e como desejava pregar somente Ele!
Porm, meu corao estava dividido, e achei o crculo
muito estreito. Como resultado, no havia mais revela
es para sustentar o que pregava.
Para pregar somente Cristo, precisam os da revelao
contnua do Esprito Santo. Sem ela, teremos apenas uma
mensagem gasta para apresentar. O Esprito Santo jorra
como gua dentro de ns, e devemos nos deixar inundar
por este fluxo. Ele conhece os segredos de Deus e pode
nos encher da eterna revelao de Cristo.
Grande a escassez de verdades cristalinas. Nossas
igrejas esto cheias de falsos profetas que clamam: Deus,
d-me isso! Ou: Tenho uma palavra de Deus para voc!
A Igreja, desejando a viva revelao da Palavra, procura,
numa m uralha de vozes, um a que venha claram ente de
Deus. Mas so poucos gros de trigo entre montanhas de
joio.
Os cristos esto prontos para andar com o Senhor.
Desejam mais dEle e esto cansados de ver tanta levian
dade nos plpitos. Por sua vez, Jesus deseja que sua
Noiva saia do meio dos tolos e despreocupados. Um
rem anescente santo, suplicante, est se levantando em
Laodicia. Mas fico preocupado, im aginando se haver
servos de Deus, com uno e revelao pura, em nmero
suficiente para cuidar dessas ovelhas. O elas crescero
longe de seus pastores? H aver alim ento suficiente para
aquelas que se aproxim arem do Senhor?
82 F am into p o r mais de Jesus

Por determ inado tempo, fui evangelista de tempo


integral . Um a grande com itiva me acom panhava pelas
estradas, e m ilhares de pessoas vinham ouvir m inha pre
gao. No entanto, vivia ocupado demais para receber a
revelao pura de Cristo, e tornei-m e vazio. Isolava-m e
freqentem ente para chorar, e sofria muito. At que um
santo de Deus deu-me um a cpia de O Cristo na A rm a
dura Completa, de W illiam Gurnall, escritor puritano. A
m ensagem do livro abalou-me, e admiti: No conheo
Deus como esse hom em conhece! E encerrei aquele tra
balho. M editei atravs de puritanos, escritores recentes e
daqueles hom ens piedosos que j mencionei. E eles me
fizeram ficar ansioso por encontrar meu lugar junto ao
Senhor. Li todos eles, at Deus dizer: Pare! Alim ente-se
agora da minha Palavra!
No devemos nos enganar: boas obras no acabaro
com nosso vazio interior. A soluo tam bm no est em
pregar sobre questes sociais. Antigas notas de Spurgeon,
ou nossas experincias pessoais, inteligentem ente aplica
das, tam bm no o preenchero. S a contnua revelao
de Jesus poder faz-lo. Porm, necessrio colocar de
lado nossas anotaes e as de outros pregadores, e estudar
somente Cristo, no lugar de orao. Todos servimos ao
mesmo Deus, o que nos diferencia o grau de ansiedade.
Devemos nos tornar ansiosos por nos alim entarm os de
seu Livro - ter um contato pessoal com Deus.
Se voc tem sido negligente, desejo encoraj-lo. D e
termine, para o prximo ano, pregar a Cristo mais inten
samente. Perm anea puro e cam inhe de glria em glria.
Fuja da tentao da fama e da pregao poltica, motivada
ou m oldada prpria imagem.

3 - Precisamos de um crescimento em Cristo


Uma carta, enviada a mim por um pai em Cristo, deu-
me a im presso de ter sido escrita pelo apstolo Paulo.
Aproxim ando-se de Sua M esa 83

"O fato de Paulo ter visto apenas em parte, no diminuiu


a glria do que viu, nem tornou mais difcil sua exposi
o, escreveu ele. Creio que, em nossa procura por Ele,
lemos de adm itir ser o conhecim ento dEle o que verda
deiram ente precisamos; e a verdade, aquela a ser traba
lhada pelo Esprito, antes de tornar-se definitivam ente
nossa. Sabendo disto, entendemos que Deus no pretende
dar m ais, e nem devemos desejar alm do que estamos
aptos a absorver. A revelao pode fazer-nos mais fervo
rosos que bons, se no soubermos traduzi-la para nossa
vida. A Arvore da Vida mais desejvel que a do Conhe
cimento. Ver e conhecer o Senhor: som ente assim chega
remos com preenso dos m istrios da verdade, operan
do em vs o que agradvel diante dele (Hb 13.21).
Esse hom em repete a m ensagem de Paulo, quando
afirma que Cristo estava sendo revelado nele, no apenas
para ele (G1 1.16). Aos olhos de Deus, crime pregar a
Palavra sem receber poder para isso. Pode parecer correto
a certos m inistros falar de Cristo em discrdia, mas nossa
pregao deve ser fruto da constante revelao de Cristo.
Somente atravs desta poder ser efetuada alguma m u
dana em ns. M inha orao que Deus no me deixe ir
alm do revelado pelo Esprito, e que a plenitude de
Cristo se torne parte de m inha natureza e carter.
Paulo expressa bem essa preocupao: ... para que,
tendo pregado a outros, no venha eu m esmo a ser
desqualificado ... (1 Co 9.27). Certam ente ele no duvi
dava de sua segurana em Cristo. A palavra grega para
desqualificado significa desaprovado ou no m ere
cedor. Paulo temia ser julgado por pregar um Cristo que
no conhecia, motivo pelo qual citava constantem ente o
Cristo vivo ou Cristo vivendo em m im . Para ele, o
pregador que no crescesse no conhecim ento e prtica de
Cristo, era um desqualificado.
84 Fam into p o r m ais de Jesus

No podemos nos proclam ar servos de Deus, at res


ponder afirm ativam ente a estas perguntas: Eu, verdadei
ramente, nada mais desejo alm de Cristo? E Ele real
mente tudo para mim, meu nico propsito de vida?
Estarem os, ento, prontos para considerar o resto de
nossas vidas como refugo (Fp 3.8) No querer nada na
vida alm de Cristo: este o verdadeiro m inistrio. Quan
do Ele se torna tudo para ns, achamos abominvel a
escada do sucesso. Procuram os, voluntria e freqente
m ente, o lugar da orao - sua mesa - e o adoramos,
agradecidos por ter-se revelado a ns.
Quantos de ns usam Cristo para prom over m inistri
os, construir reinados e fazer carreira! Que Deus perdoe
aqueles que negociam em seu nome! No devemos reali
zar nada sem nos certificarm os de que Ele tudo o que
precisam os e desejamos. S poderem os dar s pessoas,
para transform -las, o que conhecemos de Cristo. E al
canamos isso pelo tempo que perm anecem os assenta
dos sua mesa.
7

Seguindo a Cristo
Estou convencido de que muitos cham ados cristos
no podero suportar a iniqidade dos ltim os tempos. A
Palavra proclam a que o amor de m uitos esfriar. Voltar-
se-o contra a Verdade, seguindo falsos profetas e m es
tres, que os enganaro, alim entando suas concupiscnci-
as. Outros, seduzidos por doutrinas de demnios, tornar-
se-o espiritualm ente cegos. Ao final, Deus os entregar a
seus pensam entos perversos.
Como j disse, sou grato a Deus pelas cartas que
recebo de todo o pas. Li testem unhos m aravilhosos de
pessoas levadas pelo Esprito a iniciar uma cam inhada
pela santificao. O desejo por Jesus aum enta entre seu
povo, e m aior o discernim ento espiritual. Muitos aban
donam dolos, igrejas mortas e falsos ensinam entos. E n
tre eles, m inistros de todas as denom inaes, que choram
por suas ovelhas e pregam com responsabilidade. Fico
maravilhado diante das m udanas que estam os testem u
nhando. M uitos escrevem para contar-nos como o Senhor
os est fazendo passar pelo seu fogo purificador. Por
essas pessoas, louvo ao Senhor.
86 Fam into p o r mais de Jesus

Contudo, ainda sinto tristeza, porque constituem um


rem anescente desprezado. A m aioria dos cristos - e at
mesmo pastores - esto surdos ao som da trombeta. Igno
ram o lam ento do guarda. A cegueira espiritual dos cris
tos deve estar se tornando intolervel para Deus, porque
o temos visto mover-se, rpida e abertam ente, a julgar o
seu povo. O Redentor chegou subitam ente a Sio, e s
afastar sua mo julgadora depois de retirado o ltimo
cam bista ou ladro de sua casa. E esse apenas o incio
do julgam ento contra o pecado na Igreja e as distores
do seu Evangelho. O estrem ecim ento apenas comeou:
Porque a ocasio de com ear o juzo pela casa de Deus
chegada; ora, se prim eiro vem por ns, qual ser o fim
daqueles que no obedecem ao evangelho de D eus? (1
Pe 4.17).

As Necessidades das Ovelhas


Certa vez um pastor escreveu-me: Voc fala sobre
nossos fracassos, mas no diz onde estamos fracassando.
Peo, com amor, que voc me responda com a verdade .
Esta a causa do fracasso: Ns, m inistros do E vange
lho, no estamos seguindo firm em ente o propsito de
pressionar os crentes com o verdadeiro preo do discipu-
lado. Jesus fez severas exigncias queles que escolhe
ram segui-lo.
H oje, h orgulho nos p lpitos, no tristeza pelo
pecado. Poucos m inistros dem onstram agonia ou d er
ram am lgrim as por ver a apostasia entre os crentes. E
trgico que tantos pastores tenham perdido a uno do
E sprito Santo e estejam se dedicando apenas a co n s
tru ir suas p r prias rep utaes. Sua preocupao no
o bem -estar das ovelhas, m as o financiam ento de seus
sonhos dispendiosos.
Seguindo a Cristo 87

O apstolo Paulo possua corao de pastor - sempre


em agonia e interessado no crescim ento espiritual das
ovelhas: Porque zelo por vs com zelo de Deus; visto
que vos tenho preparado para vos apresentar como vir
gem pura a um s esposo, que C risto (2 Co 11.2). Aos
crentes da Galcia referiu-se como meus filhos, por quem
de novo sinto as dores de parto, at ser Cristo formado
em vs (G1 4.19); e aos de Tessalnica, escreveu: ...
orando noite e dia, com mximo empenho, para vos ver
pessoalmente, e reparar as deficincias da vossa f? (1
Ts 3.10).
Parte-m e o corao saber quo lim itada foi m inha
avaliao do que ser um pastor amoroso. Freqente
mente, via-m e necessitado do Esprito que levava Paulo a
ler tanto amor e cuidado pelo povo de Deus: Pois, quem
a nossa esperana, ou alegria, ou coroa em que exultamos,
na presena de nosso Senhor Jesus em sua vinda? No
sois vs? Sim, vs sois realm ente a nossa glria e a nossa
alegria! ... porque agora vivemos, se que estais firmados
no Senhor (1 Ts 2.19,20; 3.8). Em suas cartas, o apsto
lo induzia as ovelhas santidade e ao desejo por mais de
Jesus: Por isso tambm no cessamos de orar por vs... a
fim de que o nome de nosso Senhor Jesus Cristo seja
glorificado em vs, e vs nEle ... (2 Ts 1.11,12); ...
todavia, nos tornamos dceis entre vs, qual ama que
acaricia os prprios filhos... e sabeis ainda, de que m anei
ra, como pai a seus filhos... (1 Ts 2.7,11).
Paulo no queria o dinheiro dessas pessoas. E evitava
tornar-se um fardo para elas: ... em labor e fadiga, de
noite e de dia, trabalham os, a fim de no sermos pesados
a nenhum de vs... (2 Ts 3.8). Tinha direito a receber
salrio da igreja, mas preferiu sustentar-se pelas prprias
mos. Recusou vestir o manto da cobia porque o Evan
gelho lhe havia sido confiado. O alvo de seu m inistrio
resume-se neste verso: A fim de que sejam os vossos
88 F am into p o r m ais de Jesus

coraes confirm ados em santidade, isentos de culpa na


presena de nosso D eus... (1 Ts 3.13).
Tenho rogado a Deus que me conceda um corao
desses. E que o E sprito Santo levante pastores e
evangelistas que no tenham outro alvo no ministrio,
seno m anter os crentes em santidade.
Tragicam ente, os m inistros tm m inim izado a verdade
sobre renncia, criando uma gerao de crentes fracos e
irresponsveis, incapazes de com preender o que significa
separar-se do mundo. M isturam tanta coisa m undana em
suas mensagens, que levam os crentes a encarar a m alda
de sem se envergonharem. Em conseqncia, a corrupo
no meio evanglico tem chocado o mundo.
H pregadores que no fazem meno da cruz: nenhu
ma doutrina sobre sofrim ento, arrependim ento, dio ao
pecado, separao ou purificao; nenhuma chamada para
entrega incondicional ao dom nio de Cristo; nenhuma
morte diria interior ou crucificao das concupiscncias
carnais; nenhum aviso da perseguio vindoura ou do
julgam ento iminente. E - o mais trgico - m uitos cristos
preferem ouvir sobre seus direitos, mas ignoram que Cristo
tem direitos sobre ns!

Os Direitos de Cristo Sobre Ns


Jesus teve muitos seguidores, mas poucos foram ver
dadeiros discpulos. Os judeus o desejavam tanto quanto
a Moiss. Queriam seguir a Cristo e, ao mesmo tempo,
m anter intocados seus rituais e tradies. Ele, porm,
condenava essa ambigidade: Ningum pode servir a
dois senhores; porque ou h de aborrecer-se de um, e
amar ao outro; ou se devotar a um e desprezar ao outro.
No podeis servir a Deus e s riquezas (Mt 6.24). Jesus
expe aqui o contra-senso dos judeus e tira a fachada dos
falsos apostolados. Revela ainda o destino dos que que
Seguindo a Cristo 89

rem viver um evangelho de dupla face. No ousemos


desprezar o conselho de nosso Senhor. Pecados imperdo
veis levam pior hipocrisia. H quem afirme amar o
Senhor e odiar o diabo, porm sua idolatria, amargura ou
rebelio, demonstram o contrrio. Secretamente, so leais
lquele que dizem odiar, enquanto dedicam a Deus uma
falsa devoo.
Jesus declarou: Este povo honra-m e com os lbios,
mas o seu corao est longe de mim. E em vo me
adoram ... (Mt 15.8,9). Em outras palavras: Ningum
pode confessar que me ama e, ao mesmo tempo, despre-
/,ar-me com seus feitos m aus. Desprezar, no grego,
estim ar levianam ente. D esprezar ao Senhor, m enos
prezar seus direitos sobre ns, como se no tivssemos
com Ele nenhuma obrigao. Deixe-m e citar apenas trs
desses direitos:

l - Ele convida seus seguidores a am-lo acima de


tudo
Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e
me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda a sua
prpria vida, no pode ser meu discpulo (Lc 14.26). A
palavra aborrecer pode ser traduzida por amar menos
em com parao. Jesus nos chama para um amor fervoro
so e completo. Comparadas a este, nossas afeies terres
tres devem parecer averso.
Se tivssem os esse amor por Cristo, no haveria ne
cessidade de esboos e diagramas de orao. Oraramos
por estarem nossos coraes ardendo de amor por Ele.
No seria preciso evocar as necessidades do mundo, para
preencher um tempo pr-determ inado de orao. Cristo
seria o motivo de nossas oraes, e esse tempo, precioso.
Passaramos horas a portas fechadas, expressando nossa
admirao e amor por Ele. Ler a Bblia jam ais seria um
90 Fam into p o r m ais de Jesus

fardo, e dispensaram os aqueles mtodos de leituras anu


ais. Se amssemos Jesus ardentem ente, seriamos atrados
m agneticam ente pela sua Palavra, para aprender mais so
bre Ele. E no ficaramos atolados em genealogias e espe
culaes sem fim. Nosso interesse seria apenas conhec-
lo m elhor - ver mais de sua beleza e glria para crescer
sua semelhana.
Pense nisto: Sabemos o que estar na sua doce presen
a sem pedir nada? Temos chegado a Ele somente por
estarmos gratos pelo seu amor?
Tornam o-nos egostas em nossas oraes: D-nos!
Encontra-nos! Ajuda-nos! Abenoa-nos! Usa-nos! Prote
ge-nos! Tudo isso pode ser bblico, porm o alvo perm a
nece em ns. Se nos voltam os sua Palavra, com
inteno de encontrar respostas para nossos problem as,
direo e conforto - o que tam bm recom endvel. Mas,
onde est a alma m otivada pelo amor, que busca nas
Escrituras apenas descobrir mais sobre Jesus?
At nosso m inistrio pode tornar-se egosta. Deseja
mos v-lo abenoando nossa obra para term os certeza de
que nossa f genuna. Queremos ser considerados zelo
sos, capazes e bem sucedidos, como sinal de sua beno
sobre ns. Tenho lamentado em meu corao: Senhor, s
menos im portante para m im que meu m inistrio? O amor
m inha nica m otivao? Para nosso Senhor, o que
fazem os p o r Ele, no to interessante quanto o que nos
tornamos nEle.
Algum pode estar magoado por lhe terem sido fecha
das as portas do m inistrio, ou por sentir-se posto de
lado. Outro pode considerar-se mais til no campo m issi
onrio. Porm, digo que somos mais teis ao Senhor
quando m inistram os amor por Ele, no lugar de orao. E
estaremos no auge de nossas atividades quando o buscar
mos incansavelm ente, e sua Palavra. Agradam os mais a
Deus pela nossa comunho com Ele, que por nosso servi
o. Ele est mais interessado em conquistar nosso cora-
Seguindo a Cristo 91

que em ver-nos ganhar o mundo inteiro. Toda obra


que Ele nos der a fazer fluir sem esforo, partindo da
comunho.

2 - Ele nos chama a cumprir com nossos deveres


Pois, qual de vs, pretendendo construir uma torre,
no se assenta primeiro para calcular a despesa e verificar
sc tem os meios para a concluir? Para no suceder que,
lendo lanado os alicerces e no a podendo acabar, todos
os que a virem zombem dele, dizendo: Este hom em co
meou a construir e no pde acabar (Lc 14.28-30).
Cristo sabia no terem muitos de seus seguidores condi
es de cum prirem com seus deveres, e que voltariam
atrs antes de term inada a corrida da f. Creio ser esta a
mais trgica situao para um crente: seguir a Cristo com
a inteno de tornar-se um discpulo experiente, e depois
deixar-se levar, tornando-se indiferente a Ele. Tal pessoa
no fez os clculos antes de colocar os alicerces. Aps
curta cam inhada, teve de parar, por falta de recursos.
Que alegria encontrar-se com quem tenciona term i
nar a corrida da f! Esses crentes crescem em Cristo e tm
a vida m udada diariam ente, in stante a instante. O
encorajamento vem de Paulo: E todos ns com rosto
desvendado, contemplando, como por espelho, a glria
do Senhor, somos transform ados de glria em glria, na
sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito (2 Co
3.18). Tornam -se cada vez mais distantes do mundo e
seus prazeres. Religiosos, seus sentidos espirituais so
aguados, e o discernimento, aumentado. Quanto mais
velhos, mais desejam a Cristo. Libertam -se dos afetos
terrestres e, com intensidade crescente, desejam estar com
Jesus em sua glria. Para eles, o m orrer ganho, porque a
recom pensa mxima ser chamado a perm anecer na pre
sena de Cristo para sempre. No o cu que buscam,
mas Cristo em sua glria.
92 Fam into p o r mais de Jesus

Estou certo de que Jesus, ao voltar, encontrar uma


Igreja gloriosa, constituda de crentes vivendo sua se
m elhana. To separados do mundo sero, e to unidos a
E le, que a m udana do estado co rru p tv el p ara o
incorruptvel ser apenas um ltim o ato de amor, como o
atravessar um fino vu.
Voc pode estar convivendo com a incerteza ou dando
um passo atrs - um pequeno passo, mas que refletir
negativam ente em seu amor. Se isto for verdadeiro, en
tenda que o Esprito Santo o est chamando de volta ao
arrependim ento, renncia e entrega. O tem po um fator
importante. Se voc tem inteno de seguir a Cristo, este
o momento. Cumpra seu dever!

3 - Ele nos chama luta contra Satans


Ou, qual o rei que, indo para com bater outro rei,
no se assenta prim eiro para calcular se com dez mil
homens poder enfrentar o que vem contra ele com vinte
mil? Caso contrrio, estando o outro ainda longe, envia-
lhe uma embaixada, pedindo condies de paz. Assim,
pois, todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo
quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lc 14.31-33).
Enoque profetizou: Eis que veio o Senhor entre suas
santas m irades... (Jd 14). As Escrituras dizem sermos
reis e sacerdotes para o Senhor. Portanto, representam os
essas santas m irades que lutaro contra o exrcito de
Satans. O prncipe das trevas peleja contra ns porque
nos odeia: Irou-se o drago contra a m ulher e foi pelejar
com os restantes [o rem anescente] da sua descendncia,
os que guardam os mandamentos de Deus e tm o teste
munho de Jesus (Ap 12.17). Se firmarmos nossos cora
es em Cristo, seremos o alvo do diabo no conflito final.
E ele lanar todas as hostes do inferno contra ns.
Devemos preparar-nos para a guerra espiritual: uma
onda de iniqidade avana contra o povo de Deus. Mas,
Seguindo a Cristo 93

firmados em Cristo, somos invencveis, porque maior


aquele que est em vs do que aquele que est no m undo
(1 Jo 4.4). A vitria sobre os poderes do inim igo est
garantida por Deus. Os exrcitos dos cus lutam por ns!
Isso nos encoraja, porque o diabo est acumulando
grande poder. Convm lem brar as palavras de M oiss a
Israel: No fareis para vs outros dolos... Se andares
nos meus estatutos, guardardes os meus mandamentos, e
os cumprirdes... Perseguireis os vossos inimigos, e cairo
espada diante de vs. Cinco de vs perseguiro a cem, e
cem dentre vs perseguiro a dez mil; e os vossos inim i
gos cairo espada diante de vs (Lv 26.1,3,7,8).
Josu tam bm incentivou o povo: Um s homem
dentre vs perseguir a mil, pois o Senhor vosso Deus
quem peleja por vs... Portanto empenhai-vos em guardar
as vossas almas, para amardes ao Senhor vosso D eus (Js
23.10, 11).
Os israelitas j haviam sido advertidos, caso tentassem
servir a dois senhores: Como poderia um s perseguir
mil, e dois fazer fugir dez mil, se a sua Rocha lhos no
vendera, e o Senhor lhos no entregara? (Dt 32.30). Os
que abandonam a Rocha - Cristo - tornam -se covardes. O
pecado e a indiferena roubam -lhes o poder e a confian
a. Acabando o prim eiro amor, certam ente fugiro diante
dos ataques do diabo.
Se continuarem recusando largar o pecado, fatalm ente
buscaro negociar condies de paz com o diabo: perm a
necer ao lado do Senhor, sem passar pela ltim a fortaleza
- aquele pecado costumeiro. A trgua com o deus deste
mundo dar-lhe- poder para consum i-los quando bem
entender.
No se pode negociar com o diabo, nem aceitar com
promissos com o pecado. Nossa f no pode ser arruinada
por uma falsa paz. Estam os em guerra e tem os que derro
tar o inimigo com pletam ente.
94 Fam into p o r m ais de Jesus

Que Deus nos sustente com o Esprito Santo para


gritarmos ao mundo e s hostes do inferno: Quem nos
separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia,
ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada?
Em todas estas cousas, porm , somos mais que vencedo
res, por meio daquele que nos amou. Porque eu estou bem
certo de que, nem morte, nem vida, nem anjos, nem
principados, nem cousas do presente, nem do porvir, nem
poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer
outra criatura poder separar-nos do am or de Deus, que
est em Cristo Jesus nosso Senhor (Rm 8.35,37-39).
E ste o grito de guerra daqueles que anseiam por
Jesus.
Uma Carta do
Diabo
O Antigo Testamento conta como Ezequias, rei de
Jud, recebeu uma carta do diabo: Tendo Ezequias rece
bido a carta da mo dos m ensageiros, leu-a; ento subiu
Casa do Senhor... dizendo: O Senhor Deus de Israel que
ests entronizado acima dos querubins, tu som ente s o
Deus de todos os reinos da terra; tu fizeste os cus e a
terra. Inclina, Senhor o teu ouvido, e ouve; abre, Se
nhor, os teus olhos, e v; ouve todas as palavras de
Senaqueribe, as quais ele enviou para afrontar o Deus
vivo (2 Rs 19.14-16).
A carta estava assinada por Senaqueribe, rei d a Assria.
Porm, foi enviada diretam ente do inferno! Senaqueribe
significa hom em do pecado (tambm: o deus-lua tem
aumentado os irm os), e representa Satans, o deus des
te mundo, determ inado a criar uma vasta irm andade de
abominadores de Deus.
Na poca em que Ezequias recebeu a carta, Jerusalm
estava sitiada pelo poderoso exrcito assrio. Senaqueribe
j havia levado as dez tribos ao cativeiro. Israel estava
sob julgam ento divino por sua im oralidade e idolatria. O
96 Fam into p o r mais de Jesus

povo tinha se vendido para fazer o m al , e este foi o


resultado: Pois quando ele rasgou a Israel da casa de
Davi... Assim andaram os filhos de Israel em todos os
pecados que Jeroboo tinha cometido... at que o Senhor
afastou a Israel da sua presena... assim foi Israel trans
portado da sua terra para a A ssria... (2 Rs 17.21-23).
Israel representa aqui as igrejas apstatas, saturadas de
pecado. A nao israelita transbordava de concupiscn-
cia, adultrio e hom essexualidade - puro prazer por lou
curas. Hoje, ainda pratica uma form a de religiosidade
sem poder: O rei da Assria trouxe gente de Babilnia...
e a fez habitar nas cidades de Samaria... no tem eram ao
Senhor (2 Rs 17.24,25).
Algo semelhante ao evangelho ecumnico existia entre
eles - e seguiu-os ao cativeiro: Assim estas naes tem i
am o Senhor e serviam as suas prprias imagens de escul
tura... (2 Rs 17.41).
O diabo no precisa m ais seduzir, discursar ou escre
ver cartas ameaadoras para esse segmento da Igreja - ele
j o controla! Colocou seus anjos de luz nos plpitos, e
entregou-lhes uma religio que com bina tradio com
perversidade.
O diabo concentra hoje seus ataques nas pessoas fa
mintas por mais de Jesus. Transform aram -se no alvo de
Satans porque vivem em comunho com o Senhor e
representam uma ameaa ao reino das trevas. Jud repre
senta essa Igreja remanescente.
As Escrituras apresentam Ezequias como hom em pie
doso: Fez ele o que era reto perante o Senhor... Rem o
veu os altos, quebrou as colunas e deitou abaixo o poste-
dolo... Confiou no Senhor Deus de Israel, de maneira
que depois dele no houve seu sem elhante entre todos os
reis de Jud, nem entre os que foram antes dele. Porque se
apegou ao Senhor, no deixou de segui-lo, e guardou os
m andamentos ... Assim foi o Senhor com ele; para onde
Uma Carta do D iabo 97

quer que saa lograva bom xito (2 Rs 18.3-7). Por este


motivo, o Homem do Pecado estava prestes a destru-lo.
I*e1a mesma razo, Satans ataca os que vivem em com u
nho com Jesus.

No Pague mais Tributo ao Inimigo!


At o recebim ento da carta, Jud servia Assria, o
t|ue era uma forma de escravido. Senaqueribe - Homem
ilo Pecado - tinha lugar em Sio, e havia imposto ao rei
um tributo de trezentos talentos de prata e trinta de ouro:
"Deu-lhe Ezequias toda a prata que se achou na casa do
Senhor e nos tesouros da casa do rei. Foi quando Ezequias
urrancou das portas do templo do Senhor, e das ombreiras
o ouro que ele, rei de Jud, as cobrira... (2 Rs 18.15,16).
Esse o retrato da transgresso na Igreja de Deus: os
cristos, conciliados com o mundo, tm medo de cam i
nhar audaciosamente e expor o pecado como ele . Assim
como Ezequias curvou-se aos desejos de Senaqueribe, a
Igreja hoje paga tributos ao diabo, produzindo rock e
entretenimento cristos, e agindo com duplos valores
morais.
O corao de Ezequias finalm ente inflamou-se: No
darei mais tributo ao inim igo! Foi como um desperta-
mento espiritual a compor um rem anescente sagrado, que
no tem ia o Homem do Pecado. Em outro perodo, numa
outra crise, Israel tentara apoiar-se no homem, mandando
buscar ajuda do Egito. Porm Fara no lhes fora de
nenhuma serventia. Agora, o povo de Jud se lanava
totalmente ao Senhor.
Contudo, havia um conflito: Enquanto o povo pagava
tributo ao diabo, havia tranqilidade: nada de oposio
ou guerras. Ezequias, ao decidir andar com f, recusou a
paz com o diabo - discipulado parcial, transgresso e
98 Fam into p o r m ais de Jesus

mentiras - sem se im portar com as conseqncias. Logo


em seguida, recebeu a carta.
No m omento em que desistim os do mundo e nos colo
camos inteiram ente nas mos do Senhor, todo o inferno
se volta contra ns. Tornam o-nos alvo do diabo, lim ita
dos ao cerco do Homem do Pecado. Seremos rigorosa
mente testados, at provarm os nossa total confiana em
Deus. E o inim igo estar em toda parte, pronto para nos
atacar.

Satans Usa Planos Astutos


Contra o Rem anescente
Os assrios representam os pregadores da prosperida- ;
de. O diabo desfila com seu exrcito ao redor dos muros:
pessoas poderosas, bonitas e aparentem ente bem sucedi
das em tudo que empreendem. V-los sentir-se cercado,
prisioneiro: Contudo o rei da Assria enviou... Rabsaqu,
com um grande exrcito, ao rei Ezequias, Jerusalm (2
Rs 18.17).
O prim eiro ardil do Homem do Pecado questionar a
confiana do crente no Senhor. Rabsaqu era embaixador
do rei, e seu nome significa general . Ele escarnecia:
Que confiana essa em que te estribas? Em quem, pois,
agora confias, para que te rebeles contra m im ? (2 Rs
18.19,20). Traduzindo: Deus no os libertar dessa con
fuso! Vocs sero derrotados! Esto realm ente em difi
culdades e sua f no ir funcionar!
Voc est em dificuldades? O diabo o acusa de ter
pouca f, insistindo que Deus no ir ajudar? Talvez voc
esteja desem pregado, as contas se acum ulando e a espe
rana chegando ao fim. E ouve o inim igo zombar: Ape
sar de seu amor por Jesus, da renncia e confiana em
Deus, voc est destinado ao fracasso! Acabar falido,
caado por credores - at o suicdio!
Uma Carta do Diabo 99

A m esm a conversa, desde o A ntigo Testam ento:


"Como, pois, se no podes afugentar um s capito dos
menores do servos do meu senhor? (Is 36.9). Em outras
palavras: Que pode voc fazer, se nem consegue em pre
go? Se no sabe o que o aguarda daqui a um ms, como
pode acreditar no futuro? Como sobreviver, se um exr
cito de novos problem as se aproxima? Voc realmente
acredita que Deus ir salv-lo dessa grande confuso?
Desista! Olhe, tenho uma proposta...
A velha frmula, Satans acrescenta a acusao de ser
Deus o responsvel pelos nossos problemas. O m ensagei
ro da Assria bradava: Pois o Senhor mesmo me disse:
Sobe contra a terra, e destri-a (2 Rs 18.25). O diabo
(entar convenc-lo de que Deus est furioso e quer li-
vrar-se de voc. E sua m entira mais astuciosa: faz-lo crer
que Deus o abandonou, para conduzi-lo de volta aos
problemas e tristezas. Pretende o inimigo que acredite
mos serem nossas dificuldades resultado de punio divi
na, por antigos pecados. No acredite! E Satans tentando
destru-lo.
Nosso Senhor libertador; e Ele vir para pr sobre
os que em Sio esto de luto uma coroa em vez de cinzas,
leo de alegria em vez de pranto, veste de louvor em vez
de esprito angustiado; a fim de que se chamem carvalhos
de justia, plantados pelo Senhor para a sua glria (Is
61.3).
Querido irmo, voc no ser derrotado! Est sim ples
mente sob as rajadas de mentiras do inimigo, porque
depositou sua confiana no Senhor. Satans est tentando
destruir sua f.
Outra estratgia do diabo chamar sua ateno para as
vitrias que obtm sobre outros cristos: Acaso os deu
ses... puderam livrar... das mos do rei da Assria? Onde
esto os deuses de Hamate e de Arpade?... Acaso livra
ram eles a Samaria da m inha m o? (2 Rs 18.33,34).
100 Fam into p o r mais de Jesus

Satans vangloria-se: Sou mais poderoso que seu


Deus. Derrubei alguns de seus maiores evangelistas, se
duzindo-os com pecados grosseiros. Fiz com que se tor
nassem m entirosos e gananciosos. Ento, como escapar
do meu poder? A m esm a voz se ouviu em Jud: Quais
so, dentre todos os deuses destes pases, os que livraram
a sua terra das minhas mos, para que o Senhor possa
livrar a Jerusalm das m inhas m os? (Verso 35).
O inim igo de nossas almas procura trazer nossa
m em ria cristos que proclam aram confiar em Deus e
enfrentaram problem as, doena e mesmo a morte. Como
a anci, viva e confiante, mas sofrida e subjugada
m isria por seus escassos proventos. Ele dir: Confiou
em Deus, e olhe o que isso lhe trouxe! Supunha-se perto
do Senhor aqueles tele-evangelistas, e veja como acaba
ram! Se os pregadores so derrotados, qual sua esperan
a? Atentaria Deus para voc, enquanto gigantes espiritu
ais esto caindo?
Conheo um pregador pentecostal derrotado por essa
m entira do inimigo. Seu pai, um pastor de 75 anos, estava
doente, e no tinha recursos para o tratam ento. O diabo,
aproveitando o momento, sussurrou-lhe: Veja como Deus
recom pensa seus pastores fiis - um a vida religiosa term i
nando em profunda pobreza! Voc acabar como ele!
Revoltado, o jovem m inistro prom eteu a si mesmo que
jam ais seria pobre, e um esprito demonaco apossou-se
dele. Determ inado a garantir seu futuro, passou a negoci
ar com automveis. Envolveu-se em transaes obscuras,
admitindo estar orientado por espritos maus. Eles o insti
gavam continuam ente: Voc no precisa ser pobre!
Esse hom em ainda faz parte do m inistrio, mas seu
estado deplorvel. Perde rios de dinheiro, porque seus
negcios acum ulam fracassos. Seu pai provavelm ente
m orrer pobre, porm, feliz no Senhor. Ele, ao que pare
ce, deixar o mundo cheio de amargura e incredulidade.
Uma Carta do D iabo 101

Satans Tentar Oferecer-lhe um Negcio


Satans costum a pintar um quadro de supostas vanta
gens, reservadas aos que passarem para o seu lado: No
deis ouvidos a Ezequias; porque assim diz o rei da Assria:
Fazei as pazes comigo, e vinde para mim; e comei, cada
u m da sua prpria vide e da sua prpria figueira, e bebei,
cada um da gua da sua prpria cisterna. At que eu
venha, e vos leve para uma terra como a vossa, terra de
cereal e de vinho, terra de po e de vinhas, terra de
oliveiras e de mel, para que vivais e no morrais. No
deis ouvidos a Ezequias porque vos engana, dizendo: O
Senhor nos livrar (2 Rs 18.31,32).
O diabo sussurra: Voc no precisa ser um joo-
ningum ou sofrer injustam ente. Saia de seus caminhos
estreitos, e farei voc prosperar. Dar-lhe-ei todo o dinhei
ro que precisar. No haver mais dvidas, nem preocupa
o com despesas. Os bancos abriro as portas para voc!
Que vendedor perverso o diabo! Ele diz: Apenas
um pequeno negcio, e todos os seus problem as sero
resolvidos. Voc m erece um descanso, pois j sofreu
muito. E sua chance de vencer! No se deixe enganar.
Assumir um com prom isso desses o mesmo que seguir
Satans. Quem faz este tipo de barganha, interrom pendo
o relacionam ento com Jesus, acaba vendendo sua alma no
processo.
Satans promete: At que eu venha e vos leve para
uma terra como a vossa... (Verso 32); ou seja: Voc
pode trazer seu Deus, quando voc vier comigo. Bastaro
algumas m udanas - mas voc continuar o m esm o!
Se voc acreditar nessa m entira, passar a ser escravo
do diabo. No existe a terra de vinho e leo. Ele o
acorrentar, e o levar Babilnia. Voc jam ais alcanar
aquelas promessas. Restar-lhe-o aoites, desespero e um
capataz como pai. A gua pura prom etida est envenena
102 Fam into p o r mais de Jesus

da. Voc deixar a liberdade para servir aos caprichos de


Satans.
Entretanto, se no aceitar sua proposta, Satans, como 1
ltim o recurso, lhe enviar um a carta ameaadora: Ten- |
do Ezequias recebido a carta da mo dos mensageiros,
leu-a; ento subiu casa do Senhor, estendeu-a perante o
Senhor (2 Rs 19.14).
O m ensageiro era enviado do diabo; a carta, uma cen-
sura ao Deus Vivo, escrita com o propsito de provocar
medo ao seu povo. Era a m aterializao do escrnio de 1
Satans: Vou derrub-los, hum ilh-los e destruir o que
possuem !
Os papis do divrcio podem ser um a carta de Sata
ns: Leia, seu fracassado! De que lhe adiantou servir a
Deus e negar-se a si mesmo? No salvou seu casamento, e
tudo sua culpa. Isto poderia ter sido evitado. D esista de
tudo!
Aqueles lbios rosados, no trabalho, podem transm itir
uma m ensagem do diabo: isto o que recebe, por seguir
Jesus - um pontap? Ningum o quer. Voc velho e
decadente. Est derrotado e perder tudo. No ter sequer
dinheiro para o aluguel. Voc est acabado!
E o raio-X, acusando um a doena term inal? AIDS!
Cncer! Lepra! No h esperana. E Satans, questionan
do sua f: Voc cr que Jesus cura? Ento, onde est
Ele? Por que sofrer ainda? Voc lhe d tudo, e Ele retri
bui dessa form a?
Um amigo meu, em presrio, recebeu uma carta do
diabo. Era o relatrio do contador, m ostrando o desvio de
centenas de milhares de dlares que fizera um funcionrio
de confiana da companhia. Esta era a m ensagem: No
adianta ser justo. Essa a retribuio do Senhor: voc
ora, contribui, anda no cam inho da retido - e acaba
sendo fraudado. Que negcio! Por que no desiste?
Uma Carta do Diabo 103

Quando nos defrontarm os com uma carta do diabo,


devemos prim eiro estend-la diante do Senhor, como fez
o rei de Jud: estendeu-a perante o Senhor... e orou
perante o Senhor... (2 Rs 19.15).
Busque somente ao Senhor. Jamais converse ou deba
ta com Satans. Fique calado, como aquelas pessoas dian
te do mensageiro escarnecedor: Calou-se, porm, o povo,
e no lhe respondeu palavra; porque assim lhe havia orde
nado o rei: No lhe respondereis (2 Rs 18.36).
A resposta divina no tardou: ... e esta a palavra que
o Senhor falou a respeito dele: A virgem, filha de Sio, te
despreza, e zomba de ti; a filha de Jerusalm m eneia a
cabea por detrs de ti (2 Rs 19.21). Deus considerou a
carta como enviada a Ele., no a seu filho: A quem
al rontaste e de quem blasfem aste? E contra quem alaste
a voz e arrogantem ente ergueste os olhos? Contra o santo
de Israel (verso 22).
Os crentes so a m enina dos olhos de Deus. Ele guarda
os seus amados, e o diabo no pode toc-los: Pelo que
assim diz o Senhor... No entrar nesta cidade, nem lan
ar nela flecha alguma, no vir perante ela com escudo,
nem h de levantar trincheiras contra ela. Porque eu de
fenderei esta cidade, para a livrar, por amor de mim e por
amor de meu servo D avi (versos 32 e 34).
E Deus mostrou a Ezequias que o Anjo do Senhor,
sozinho, pode destruir um exrcito inteiro: Ento naque
la mesma noite saiu o anjo do Senhor, e feriu no arraial
dos assrios a cento e oitenta e cinco mil; e quando se
levantaram os restantes pela manh, eis que todos estes
eram cadveres (verso 35).
Lem bre-se tambm: O anjo do Senhor acampa-se ao
redor dos que o temem, e os livra (SI 34.7).
No im porta quantos demnios ataquem, ou quo fe
rozmente o reino das trevas ameace. O povo de Deus est
a salvo. Deixe a m ensagem penetrar profundam ente no
104 Fam into p o r mais de Jesus

seu corao: Voc est salvo! O Senhor est pronto para


defend-lo e livr-lo!

O Senhor Envia uma Carta para o Diabo


O Senhor escreve sua prpria carta ao diabo no Salmo
46, to poderosa que, lida em voz alta, faz os demnios
estrem ecerem e encolherem -se de medo! E a resposta aos
ataques do inferno:

Hom em do Pecado,

Deus o nosso socorro bem presente nas tribu-


laes (verso 1). Nosso Deus est presente agora.
Ele socorre seu povo ainda hoje - em qualquer
situao.
Portanto no tem erem os (verso 2). No preci
samos temer. Nosso Deus fogo consum idor e
escudo para seus filhos: Porque Deus no nos tem
dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e
de m oderao (2 Tm 1.7). Ele fiel sua Palavra.
Deus est no m eio do templo. No podem os
ser abalados (verso 5). Nosso corpo o tem plo do
Esprito Santo. Cristo faz m orada em nosso cora
o. Bram am naes, reinos se abalam (verso 6).
Deixe os reinos da terra estremecerem. Nosso Deus
destruir completamente os agressores demonacos.
Ele pe termo guerra... quebra o arco e des
pedaa a lana; queim a os carros no fogo (verso
9). Deus nosso exrcito, para nos defender dos
que guerreiam contra ns. Ele aniquilar as armas
do diabo: Toda arma forjada contra ti, no prospe
rar (Is 54.17).
Uma Carta do Diabo 105

Aquietai-vos, e sabei que eu sou D eus (verso


10). Devemos tranqilizar-nos e confiar que Ele
Deus. Ele nosso Redentor e Defensor, Senhor de
nossas vidas. Estamos salvos, cercados pela sua
presena, no pavilho de seu amor. Permanecendo
firmes, veremos sua glria e majestade.
Prezado irmo, Deus preparou esta carta para defender
sua f. Leia-a, medite e creia nela. E a resposta do cu
para a carta que voc recebeu do diabo.
Andando no
Esprito
O apstolo Paulo ordenou: Andai no Esprito, e ja
mais satisfareis concupiscncia da carne (G1 5.16); e
ainda: Se vivemos no Esprito, andemos tam bm no
Esprito (verso 25).
Esta uma frase que os cristos ouvem constantem en
te: Ande no E sprito!
M uitos crentes afirm am andar no Esprito, entretanto,
no conseguem explicar o que isto significa. Agora, dei
xe-me perguntar-lhe: Voc anda no Esprito? E qual o
significado disso para voc?
Duvido que a m aioria de ns tenha sequer a m nima
idia do que seja andar e viver no Esprito. E um conceito
vago para os cristos, pastores inclusive. Paulo, porm,
destaca a sua importncia.
Andar no Esprito, no meu entender, significa perm itir
que o Esprito Santo fa a em ns aquilo para o qual fo i
enviado. Creio no podermos perm itir ao Esprito Santo
fazer sua obra, sem entender por que Deus o enviou: ...
Ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para
sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo
108 Fam into p o r mais de Jesus

no pode receber, porque no o v, nem o conhece; vs o


conheceis, porque ele habita convosco e estar em vs
(Jo 14.16,17).
O Esprito Santo foi-nos enviado para cum prir um
nico propsito eterno. Se no compreendermos sua m is
so, estaremos cometendo um destes dois erros: aceitar
somente parte de sua obra - os dons espirituais, por
exemplo, pensando ser este seu objetivo total - ou sufoc-
lo dentro de ns, julgando-o m isterioso demais para ser
compreendido. Mas sua presena precisa apenas ser senti
da, pela f.
A Igreja freqentem ente culpada desses dois graves
erros. O cristo pondera: Devo estar andando no E spri
to, porque seus dons operam em m im . Contudo, pode
mos m anifestar os dons sem andar nEle. Paulo esclarece
que podemos, profetizar, curar e falar em lnguas; porm,
se no tiverm os amor, nada seremos - no agiremos pelo
Esprito.
Tenho visto crentes argum entando: Como poderia
falar em lnguas, se no andasse no Esprito? Orar em
lnguas no significa necessariam ente orar no Esprito.
M uitos pretendem orar no Esprito, iniciando pelo dom
de lnguas. Entretanto, este raciocnio no correto. A
Bblia revela que, enquanto falamos em lnguas, nosso
entendim ento no frutificado. O Senhor deseja que fale
mos em lnguas, e igualm ente que oremos com entendi
mento. Orar no Esprito pode incluir o orar em lnguas -
porm, excede em muito a isto.
Quantos deixam de crescer espiritualm ente por se ape
garem a uns poucos dons espirituais! De algum a forma,
so convencidos de que a nica misso do Esprito Santo
distribuir dons.
E quantos no cometem aquele segundo e rro ! O Esp
rito Santo est sufocado dentro deles, raram ente reconhe
cido e consultado, sem condies de realizar sua obra.
Andando no Esprito 109

Reconhecemos a obra de Cristo na cruz e aceitamos


sua presena em ns. Porm, no reconhecem os a obra e
ministrio do Esprito Santo. Temos conversado com o
lisprito Santo, ou somente nos dirigim os a Jesus? R eco
nhecemos sua presena diariam ente?
Admito, que isso tem sido um problem a para mim.
Porm, num a experincia recente, o Esprito Santo falou-
me: David, reconhea-me. No me deixe em algum canto
escuro de seu corao. Convena-se de que me manifesto
nesta hora.
Vir um tempo em que voc entender a razo pela
qual o Esprito Santo foi enviado. Dirija-se a Ele confian
temente: Esprito Santo, a Bblia afirm a que foste envia
do como um presente de meu Pai Celestial, e que vives
cm mim. Ento revela-m e por que vieste, qual o teu
eterno propsito e o que ests tentando realizar em m inha
vida!

O Propsito Eterno
O propsito eterno do Esprito Santo trazer-nos de
volta ao lar, a Jesus Cristo, como sua Noiva eterna e sem
mcula.
Ele veio habitar em ns, para nos selar, santificar,
capacitar. Sua misso preparar a Noiva para o casam en
to!
O relacionam ento entre os crentes e o Esprito Santo
tipificado no Antigo Testamento. Lemos em Gnesis 24
que Abrao enviou o mais antigo servo da casa, Eliezer,
com a m isso de encontrar um a noiva para seu filho
I saque. O nom e E liezer significa poderoso, divino
auxiliador - um smbolo do Esprito Santo. E, to certo
como este poderoso auxiliador retornou com Rebeca, o
Esprito Santo no falhar em levar uma Noiva para o
Senhor Jesus Cristo.
110 Fam into p o r m ais de Jesus

Deus escolheu Rebeca e conduziu E liezer diretam ente


a ela. O propsito do servo de Abrao era, depois de
encontrada a donzela, convenc-la a deixar sua parentela
para casar-se com Isaque. A fam lia de Rebeca percebeu
que Deus havia prom ovido aquele encontro: Isto proce
de do Senhor... toma-a, e vai-te: seja ela a m ulher do filho
do teu Senhor... (versos 50 e 51).
O mesmo aconteceu conosco. Deus nos escolheu, atra
vs da obra salvadora do Calvrio. E enviou o Esprito
Santo para nos conduzir a Jesus. Se assim acreditarmos, o
Esprito seguram ente nos levar ao Lar, como Noiva eter
na de Cristo.
No devemos pensar que escolhemos a Cristo prim ei
ro: No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo
contrrio, eu vos escolhi a vs outros... no sois do m un
do, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos
odeia (Jo 15.16,19); Assim como nos escolheu nele
antes da fundao do m undo... (Ef 1.4); Deus vos esco
lheu desde o princpio para a salvao, pela santificao
do Esprito e f na verdade (2 Ts 2.13).
M oiss declarou a Israel: Porque tu s povo santo ao
Senhor teu Deus: o Senhor teu Deus te escolheu, para que
lhe fosses o seu prprio povo, de todos os povos que h
sobre a terra (Dt 7.6). Como os israelitas amaram essa
m ensagem! Apreciavam o fato de terem sido escolhidos,
de serem especiais aos olhos de Deus.
Entretanto, havia um problem a: Israel, queria desfru
tar os benefcios daquela escolha sem a obrigao de ser
ju sto com seu Mestre.
Eliezer com unicou a Rebeca: Voc foi escolhida.
A gora dar-lhe-ei m uitas bnos . E a m oa colocou as
jias e roupas caras que ele lhe trouxera. O servo de
Abrao, ento, convidou-a: Venha com igo!
Andando no Esprito 111

Imagine se Rebeca tivesse respondido: Obrigada por


me escolher, e por estas bnos. Porm, no posso ir
agora - aprecio muito m inha m orada atual!
Nossa resposta no tem sido a mesma? Aceitamos a
escolha e recebemos as bnos, mas vir um tempo em
que precisaremos nos levantar e partir. Ser hora de acom
panhar o Esprito Santo, quando Ele nos disser: Tenho
um propsito - uma m isso da parte de Deus, e irei
com plet-la! Assim como Eliezer voltou para casa com
uma noiva para Isaque, o Esprito Santo no retornar de
mos vazias.
Israel, a caminho da Terra Prom etida, jam ais seguia
uma orientao do Senhor, sem a certeza de receber algo
em troca. Porm, perm aneciam em rebelio, apostasia,
prostituio e idolatria. Foram escolhidos, mas no puri
ficados. Eram especiais, contudo no se guardavam para
Ele. E, quando chegou a hora de entrar em Cana, no
estavam preparados. Pelo contrrio, foram desviados, e
nada aprenderam no deserto. Continuavam a cultivar a
apostasia. Que tragdia! Todo aquele tem po vivendo para
si mesmos!
Israel retrata o Cristianism o moderno. Regozijamo-
nos por termos sido escolhidos, porm rejeitam os a disci
plina do Esprito Santo, a preparao para o casamento.
Recebemos as bnos e contamos com sua grande provi
so, mas quando o Esprito chama, a fim de nos preparar,
a histria m uda completamente.
Se voc me dissesse que salvo, que escolhido por
Cristo e que o ama; eu teria de lhe perguntar: Voc tem
um corao como o de Rebeca? E Jesus o amado de sua
alma? O seu amor por Ele tem crescido e inundado seu
corao? Voc est mais desejoso do que nunca de agrad-
lo, segui-lo, aonde quer que Ele possa gui-lo? Foi per
guntado a Rebeca: ... queres ir com este homem? Ela
respondeu: Irei (Gn 24.58).
112 Fam into p o r m ais de Jesus

Sua Misso
Tudo que o Esprito Santo realiza em ns est relaci
onado sua misso.
O Esprito Santo no trabalha em ns de form a incoe
rente ou casual. Nem se lim ita a ajudar-nos a lidar com a
vida, conduzindo-nos atravs das crises ou alegrando nos
sas noites solitrias. Tam pouco se m anifesta apenas para
nos recuperar e colocar de volta rotina .
Tudo o que Ele faz relaciona-se razo de sua vinda:
conduzir-nos a Cristo, como Noiva preparada. E age so
m ente de acordo com sua misso. Sim, Ele o nosso
Guia, Consolador e Fortalecedor em tempo de necessida
de. Porm, cada gesto, ato de livramento ou m anifestao
de sua presena em ns, visa nossa preparao.
O Esprito Santo no est em nosso meio apenas para
distribuir dons. Cada dom dado com um propsito
especfico. A profecia serve para glorificar a Cristo e
fazer com que o mundo e a Igreja o amem. O dom de cura
como um a m ensagem do Esprito Santo: Olhe, este o
seu Jesus. No m aravilhoso? Ele se expressa curando, e
voc est vendo quem Ele !
Atravs dos dons, e de tudo que faz, nosso Eliezer
aponta para Jesus, pois o Esprito no falar por si m es
mo (Jo 16.13): Voc ama Jesus? Olhe o que Ele tem
feito por voc! Quando, porm , vier o Consolador, que
eu vos enviarei da parte do Pai... esse dar testemunho de
m im (Jo 15.26).
O Esprito Santo tem um a nica m ensagem. E tudo o
que ensina conduz a um a verdade central. Ele pode res
plandecer em ns como brilhante, porm, cada raio lum i
noso expressa esta verdade: Voc no se pertence. Foi
comprado por um preo e escolhido para ser desposado
por Cristo. Eu, o Esprito de Deus, fui enviado para
revelar que Ele o libertar dos outros amores. M inha
Andando no Esprito 113

verdade acabar com a escravido do pecado e a incredu-


Iidade. Porque voc no deste mundo; e est sendo
guiado para encontrar-se com o Esposo, e preparado para
as Bodas. Tudo est pronto, e quero apresent-lo sem
mcula, com o corao ardente de amor por Ele. Estou
esperando voc!
Esta a obra do Esprito Santo: m anifestar Jesus
Igreja. Ento poderemos am-lo. M elhor ainda, esse amor
nos suster! A B blia garante: se andarm os no Esprito,
jam ais cederem os aos desejos da carne, porque Ele est
conduzindo nossos coraes a Cristo. Com isso, temos
acesso a Jesus e podem os contem plar a beleza de sua
santidade.
Estamos acostum ados a falar sobre orientao do E s
prito e a pedir que nos m ostre o caminho. Contudo, nem
sempre perm itim os sua orientao. At desperdiam os
nosso tem po em indagaes: Ouvi a voz certa? Ou a
perdi? No seria somente m inha natureza carnal? Por que
Ele no agiu da m aneira que eu im aginava? Tornamo-
nos to preocupados em interpretar corretam ente as m en
sagens, que term inam os por no m ais confiar em sua
direo. Deixamos de acreditar que Ele perm anece em
ns e esquecem os que, somente sujeitando-nos a Ele,
poderemos fa ze r parte do plano de Deus.
Por que os dons espirituais so concedidos? Paulo
revela que para nosso proveito: A m anifestao do
Esprito concedida a cada um, visando a um fim provei
toso (1 Co 12.7). O dom da sabedoria nada tem a ver
com sabedoria deste mundo. Antes, sabedoria nas coi
sas de Cristo. F, curas, milagres, profecia, discernimento
de espritos, variedade de lnguas e capacidade de
interpret-las: qual o proveito desses dons? Servem para
nos levar a Cristo.
Tudo que o Esprito Santo faz aponta nessa direo,
embora s vezes nos esqueam os disto. Os dons no
114 F am into p o r m ais de Jesus

teriam sentido, separados de seu propsito eterno. Seriam


apenas cm balos retinindo . As m anifestaes espiritu
ais acontecem porque nos m oldam sem elhana de C ris
to.
Voc j participou de algum a reunio em que ocorre
ram curas ou m ilagres? A ssistir a isso o fez sentir-se
hum ilhado? M ostrou sua tendncia ao pecado? Encheu
seu corao de amor por Jesus? Despertou em voc o
desejo pelo seu retorno? Se voc no experim entou essas
sensaes, o Esprito Santo no estava presente, porque
esta a sua obra. Ele procura trazer a Noiva para mais
perto do Noivo. Se isso no aconteceu, o que voc viu era
da carne. O Esprito Santo no se m anifesta apenas para
nos fazer sentir bem. Cada obra sua faz parte do propsi
to de preparar a Noiva.
A obra do Esprito Santo singular: afastar-nos do
mundo; criar em ns o desejo pela volta de Jesus em
breve; convencer-nos de pecado; desviar nossos olhos de
tudo que no seja Jesus - enfeitar-nos com o ornamento
do desejo ardente de estar com o Noivo.
Como deve entristecer-se o Esprito Santo, ao ver pas
tores e evangelistas fazendo de seu m inistrio um circo!
Ele no suporta a m anipulao e o exibicionism o feitos
em seu nome. Ouvi recentem ente sobre surpreendentes
mecanism os usados para criar a sensao de presena
divina. Com certeza, deve ser grande a dor no corao de
Deus. Isso blasfm ia contra o seu Esprito!
Q uando o E sp rito Santo age na igreja, h uno na
m sica e em cada palavra de adorao. E le est fazen
do sua obra, apresentando-nos o N oivo em sua glria e
m ajestade. Em cada cura, p ro fecia e m anifestao da
g l ria divina, podem os ouvi-lo: E ste o am or de seu
N oivo. E le no m aravilhoso, am vel, com preensivo
e m isericordio so? No entanto, esta ainda um a viso
su p erficia ll
A ndando no Esprito 115

A gora deixe-m e m ostrar-lhe um a das suas obras mais


gloriosas.

Sua Obra
O E sprito Santo fo i enviado para dar-nos uma viso
antecipada de Cristo.
Essa viso conhecida como o penhor da nossa he
rana (Ef 1.14) e significa experim entar o todo antes de
possu-lo. N ossa herana o prprio Cristo. O Esprito
Santo coloca-nos na presena de Jesus, antecipando a
viso do encontro para o casamento, fazendo-nos desfru
tar seu amor e comunho.
Paulo m enciona o povo de Deus selado com o E spri
to Santo (Ef 1.13). Refere-se a pessoas especialm ente
marcadas pela ao do Esprito, que produziu neles uma
marca distinta; glorioso trabalho interno, sobrenatural,
que as m odificou para sempre. No so crentes comuns,
nem pertencem mais a este mundo, um a vez que tm seus
coraes voltados s coisas do alto. No so influencia
dos pelos acontecim entos. Pelo contrrio, so inabal
veis. Deixaram de ser insensveis e clamam dia e noite:
Venha logo, Senhor!
O que provocou essa mudana? Que fez o Esprito
Santo a esses crentes? O que os m arcou como proprieda
de do Senhor? Sim plesm ente isto: O Esprito Santo lhes
deu a viso antecipada da glria de Cristo, fazendo-os
experimentar a manifestao sua excelsa grandeza.
Por isso a necessidade de ser santa a casa de Deus.
Nossos coraes e pensam entos precisam ser puros, e
nada deve impedir a obra do Esprito. Somente assim Ele
ter prazer em retirar o vu e dar-nos a viso do que est
por vir.
O Esprito Santo est abrindo os olhos de seus escolhi
dos (Iluminados os olhos do vosso corao... - E f 1.18).
116 Fam into p o r m ais de Jesus

Ele vem para a igreja que ora e o deseja; para pastores


quebrantados diante de Deus; para crentes cuja preocupa
o ver o Corpo de Cristo de acordo com a imagem do
cu. E Deus est selando tal povo neste momento! J se
pode ir a encontros onde Jesus to real, que possvel
sentir na alm a um pouquinho do cu. Voc sai desses
lugares com uma sensao de realidade eterna. Os pro
blemas no aborrecem mais, a econom ia declinante no o
abala, e voc perde o m edo do diabo. Deus coloca um
fogo santo em sua alma, que o faz exultar: Isto sobre
natural. o Esprito de Deus agindo em m im !
Ele nos perm ite experim entar um pouquinho do cu -
um estm ulo ao nosso apetite. Abre as janelas do cu e
deixa-nos olhar a glria que ser nossa. Sua santidade,
paz, descanso e amor nos m antero afastados do mundo,
por fazerem -nos ansiar pela glria completa.

Sua M isso Completa


A misso do Esprito no estar completa, at que
crie em ns um desejo crescente p o r Cristo.
Como ser a Noiva apresentada a Jesus Cristo? Indife
rente? Desleixada em seu amor? A vessa intim idade?
Se voc verdadeiramente amar a Jesus, jam ais o deixa
r fora de seus pensam entos. E Ele se far presente em
cada despertar. H quem argumente: Isso acontecer de
pois que eu morrer. Quando chegar ao cu, tudo mudar,
e serei especial para o Senhor . No verdade! M orrer
no santifica ningum. O Esprito Santo est presente
hoje, vivo, e agindo em voc a fim de faz-lo despertar
para um amor ardente por Cristo deste lado da vida.
Romanos 8.26 descreve umas das aes mais podero
sas do Esprito Santo no corao do crente: Tam bm o
Esprito, sem elhantem ente, nos assiste em nossa fraque
za; porque no sabemos orar como convm, mas o m es
Andando no Esprito 117

mo Esprito intercede por ns sobrem aneira com gemidos


inexprim veis . Que gemidos so esses, e que profunda a
emoo, a ponto de no haver palavras para express-la?
No hebraico, gemidos tem o sentido de desejo arden-
le - anseio por mais de Jesus Cristo. Seu desejo por Jesus
pode tirar suas palavras e faz-lo apenas gemer profunda
mente diante dEle - gem idos inexprim veis. Seu corao
dir: Jesus, s a nica alegria deste mundo. Provei-te, e
vi que s bom. Desejo tudo de ti .
Esse o clam or de algum ansioso por santidade e
atormentado por suas iniqidades. Contudo, admite: No
sei como orar, pelo que orar, ou como faz-lo. Mas o
corao clama: Esprito Santo, venha! Tu conheces o
pensamento de Deus. Sabes como orar de acordo com a
vontade do Pai. Ande com igo, tome o controle da minha
vida!
A caracterstica de quem anda no E sprito o apetite
insacivel por Jesus. E no somente por estar farto do
lixo que v no mundo - corrupo, crime, drogas e de
semprego. Sua tica positiva. A exem plo de Paulo, ele
sim plesm ente anseia partir para estar com o Senhor. E,
aos poucos, est sendo inundado com a presena de C ris
to, tal a emoo e paixo por ele. H no seu corao
tamanho desejo por Jesus, que palavras no podem ex-
press-lo. uma experincia m aravilhosa, que, no entan
to, o faz sofrer, porque no lhe perm itido desfrutar a
glria divina em sua plenitude.
Infelizm ente, poucos so os que sentem esse desejo
por Cristo. Existe pouca fome, sede e paixo. As igrejas,
no domingo, esto repletas de cristos que nunca questi
onaram seu amor p o r Cristo.
No entanto, o Esprito Santo encontrou seu povo e
assumiu o controle. Essas pessoas com eam a se rende
rem a Ele, e seu gemido torna-se mais forte. O que acon
teceu em sua vida desde que voc foi salvo? Est sendo
118 Fam into p o r mais de Jesus

guiado apenas por em oes? Ou tem m edo de ser incen


diado pelo Senhor e o rotularem como fantico?
Pea para o Esprito Santo revelar Cristo ao seu cora
o, e voc estar afastado do mundo. Foi o que levou
Abrao a exclamar: Estou som ente passando por aqui .
Ele procurava uma cidade cujo construtor era Deus. Teve
um a viso, e seus olhos foram abertos para a eternidade.
Voc se considera preparado para estar com Ele? De-
seja-o m ais que a sua prpria vida? Pode cantar: Ele
mais que vida para m im ? Seu amor mais ardente
agora?
Neste m omento, o Esprito Santo pode estar soprando
as cinzas, procurando reacend-lo. Faz isso para deixar
seu corao radiante. E voc, est perm itindo que o Esp
rito de Deus, o convena de pecado e falta de f? Se
assim, regozije-se! Ele deseja v-lo purificado diante do
Noivo. Renda-se ao seu poder. Deixe-o realizar a obra
com pleta e saber o que significa andar no Esprito.
Manifestando a
Presena de Jesus
Pergunte a qualquer cristo: Voc ama a Jesus? A
resposta mais ouvida ser: Sim, completamente! Crente
algum responderia o contrrio. Porm, palavras somente
no sobrevivem luz da Palavra de Deus. Jesus revelou
haver duas coisas capazes de provar esse amor: a obedi
ncia s suas ordens e a m anifestao da presena dEle
em sua vida. Se elas no forem evidentes em sua vida, seu
amor por Jesus consiste apenas em palavras, e no obras e
verdade.
Este verso resum e tudo: Aquele que tem os meus
mandamentos e os guarda, esse o que me ama... e eu
tambm o amarei e me m anifestarei a ele (Jo 14.21).
Sabemos o que significa seguir os ensinam entos de Jesus.
Mas o que Ele quer dizer com m anifestar-se a ns?
M anifestar significa brilhar ou jorrar . Devemos ser
um instrum ento que irradie a presena de Cristo. Costu
ma-se orar: Senhor, envia-nos tua presena! Desa, reve
la-te a ns! A presena de Deus no desce somente.
Nem aparece de surpresa, assustando a congregao. Pa
rece que a imaginamos um a fum aa invisvel soprada por
120 F am into p o r m ais de Jesus

Deus na atm osfera, sem elhante nuvem de glria do


Antigo Testam ento, a encher o tem plo, im pedindo s
pessoas perm anecerem de p.
Esquecem o-nos facilm ente de que so nossos corpos o
templo do Senhor: Acaso no sabeis que o vosso corpo
o santurio do Esprito Santo que est em vs? (1 Co
6.19).
A glria de Deus deve aparecer em nossos coraes e
encher-nos. Cristo no habita em edifcios ou determ ina
dos ambientes; o prprio cu no pode cont-lo. Antes,
Ele m anifesta-se atravs de nossos corpos obedientes e
santificados porque ns somos santurio do Deus viven-
te, como ele prprio disse: H abitarei e andarei entre eles;
serei o seu Deus, e eles sero o m eu povo (2 Co 6.16).
Por que h pouca ou nenhum a presena de Jesus no
meio de nossas igrejas? Por que m uitas congregaes
esto m ortas? Porque o pastor ou os m em bros - ou ambos
- esto espiritualm ente mortos! E xperim entar a presena
de Jesus na igreja, no tanto um problem a coletivo,
quanto individual. O pastor espiritualm ente sem vida pode
espalhar a morte na congregao. Contudo, cada membro
pode permanecer um templo e manter-se obediente a Deus.
A igreja pode estar m orta, e o crente cheio da presena de
Cristo.
Anos atrs, fui procurado por quatro garotos adoles
centes. Voc pregou em nossa igreja no ano passado, e
ela era m orta, revelaram . Ento ns quatro comeamos
a orar. Queramos andar corretam ente com Deus, arrepen-
der-nos e desejar mais de Jesus. Nosso grupo cresceu para
dez, e ajudamos outros companheiros a se salvarem. Ago
ra, estamos convidando os diconos e pastores a orarem
conosco. Realmente, m udam os a igreja. E o Senhor se faz
presente nela!
Um verdadeiro renascim ento, como vejo a restaura
o do amor por Jesus. Caracteriza-se pelo desejo de
M anifestando a Presena de Jesus 121

obedecer sua Palavra: Farei tudo que ele ordenar! De


fato, o renascim ento o retorno ao amor obediente, de
pois de substitudos os pecados pelo desejo de tornar-se
canal da presena divina. As pessoas que o experimentam
tm sobre si a glria de Cristo, porque sua vida flui
atravs delas continuamente.
J ouvi de pastores responsveis por grandes igrejas:
Voc deveria ver o que Deus est fazendo! As pessoas
esto vindo aos milhares, e o tem plo est sempre lotado!
Nossa adorao realmente algo a ser notado! Fui a
algumas dessas reunies com grande expectativa, mas
poucas vezes senti a verdadeira presena de Jesus. Os
crentes no demonstravam genuno arrependim ento. Se
algum profetizasse no meio deles contra o divrcio, adul
trio, fornicao e associao m sica mundana, veria a
multido reduzida metade.
Deixei esses encontros com a certeza de que Jesus no
estava entre o povo. Era bvio que aqueles crentes no
viviam em obedincia a Ele e, portanto, era impossvel
que o estivessem amando. Jesus no se m anifesta queles
que afirm am am-lo, mas no o obedecem. Onde quer
que se encontre Jesus, haver pelo menos cinco m anifes
taes de sua presena.

1 - 0 povo de Deus manifesta convico de pecado


Onde quer que se expresse a presena de Jesus, a jorrar
de coraes obedientes, a pessoa que abrigar algum peca
do em sua vida reagir, arrependendo-se e confessando
seu erro - ou correr para esconder-se! Um dia Jesus
revelar-se- completamente hum anidade perversa. E
quando acontecer, de acordo com o predito no livro de
Apocalipse, as pessoas tentaro desesperadam ente escon
der-se de sua tem vel presena: ... se esconderam nas
cavernas e nos penhascos dos montes, e disseram aos
122 Fam into p o r mais de Jesus

montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e escondei-nos da


face daquele que se assenta no trono... (Ap 6.15,16).
Num culto de tera-feira, noite, em Tim es Square,
senti-me inundado quando a presena de Jesus tornou-se
real atravs dos adoradores piedosos que esperavam por
Ele. Pessoas vinham ao altar, algumas chorando. Grande
era o tem or ao Senhor. Devo ter sentido o mesmo que
Isaas, quando exclamou: Ai de mim!... Porque sou ho
mem de lbios impuros, habito no meio dum povo de
impuros lbios... (Is 6.5). Em nossa igrja, sempre pre
gamos contra o pecado, e muitos podem dizer: Despi-me
de tudo o que o Esprito m ostrou no ser sem elhante a
Jesus. Porm, m anter-se protegido apenas por sermes
convincentes, no trar o dio ao pecado, to necessrio
nestes ltim os dias. Som ente diante da santa presena de
Jesus aprenderem os a odiar o pecado, e esta condio nos
perm itir viver as mais profundas experincias com Ele.
Ouo cristos gabarem-se: No Dia do Julgam ento
no terei de me humilhar. Perm anecerei de p corajosa
mente, porque confio na sua graa, no em minhas obras!
verdade que no somos salvos por obras. Porm, se no
obedecem os os ensinam entos de Cristo, porque no o
amamos realmente. E sua presena no se m anifestar em
ns (Jo 14.21).
O apstolo Joo, nosso irmo e com panheiro de tri-
bulao (Ap 1.9), aquele que apoiou-se no peito de Je
sus, viu Cristo glorificado. Ele testificou:
Voltei-m e... e vi... um sem elhante a filho do ho
mem... os olhos, como cham a de fogo... a voz como voz
de muitas guas... O seu rosto brilhava como o sol na sua
fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm,
ele ps sobre mim a sua m o direita, dizendo: No te
m as... (Ap 1.12-17).
Voc pode ser como Joo, um justo servo do Senhor
experim entado em muitas tribulaes. Porm, quem de
M anifestando a P resena de Jesus 123

ns poder colocar-se diante de uma presena que res


plandece como o sol em sua fora m xim a? No podere
mos suportar sua viso da m esma form a que no resisti
mos olhar para o sol sem culos escuros. Ser preciso que
naquele dia, Ele nos capacite com seu toque divino e nos
conforte, para no sentirm os medo. Ele poderoso para
vos guardar de tropeos e para vos apresentar com
exultao, imaculados diante da sua glria (Jd 24).

2 - 0 povo de Deus manifesta poder para destruir


o pecado
Levanta-se Deus; dispersam -se os seus inim igos; de
sua presena fogem os que o aborrecem. Como se dissipa
a fumaa, assim tu os dispersas; como se derrete a cera
ante o fogo, assim presena de Deus perecem os in
quos (SI 68.1,2).
O texto de Salmos revela o que pode acontecer com
quem fica a ss com Deus, no lugar de orao. Sua
presena como um furaco, que leva para longe toda a
sujeira e vestgio de concupiscncia. Como um fogo ar
dente, Ele dissipa as dificuldades. A iniqidade perece
diante de sua presena: Derretem -se como cera os m on
tes, na presena do Senhor de toda a terra (SI 97.5). Os
montes so as fortalezas satnicas, m antidas distncia
daqueles unidos com Deus. Podemos orar at ficarmos
exaustos: Deus, envie s nossas igrejas o poder de
tornar conhecido o pecado e destru-lo! Porm, no ob
teremos resposta at o Esprito levantar um rem anescente
santo de intercessores, cujos coraes puros convidem
Jesus a entrar no santurio.
Ningum experim entar a presena real de Jesus en
quanto no sentir dio crescente pelo pecado e a profunda
convico dos prprios erros. Aqueles que no possuem a
presena de Cristo, tornam -se cada vez menos convenci
124 Fam into p o r mais de Jesus

dos de pecado. E, quanto mais se afastam de Jesus, mais


se acomodam transgresso.
Contudo, no suficiente para ns comermos e beber-
mos em sua presena. Precisam os tam bm ser m odifica
dos e purificados enquanto estiverm os com Ele mesa.
Ento direis: Comamos e bebamos na tua presena,
e ensinavas em nossas ruas. Mas ele vos dir: No sei
donde vs sois, apartai-vos de mim, vs todos os que
praticais iniqidades (Lc 13.26,27).
Aqueles que confessarem ter comido e bebido na pre
sena de Deus estaro realmente dizendo: Estvamos em
tua presena, sob os teus ensinam entos. E por isto sero
julgados: por suas prprias bocas. Adm itiro no terem
sido transform ados, apesar de viverem na sua presena.
Perm aneceram cegos por suas prprias iniqidades, im
passveis s m anifestaes divinas. Jesus lhes responder:
No vos conheo. Apartai-vos de m im !
Quo perigoso assentar-se entre os santos de Deus,
aos quais Jesus se revela to poderosam ente, e no ser
m odificado! Quo fatal no enxergar a fealdade do
pecado - a contaminao do corao! N esta condio
voc seria capaz de dizer ao Senhor: Eu freqentava uma
igreja onde tua presena era real e me assentava em tua
santa presena ? Se assim fizer, estar determ inando sua
prpria destruio. Teria sido m elhor jam ais ter conheci
do a presena de Deus.

3 - 0 povo de Deus manifesta um esprito de


santidade
...e foi d esig n ad o F ilh o de D eus com poder,
seg u n d o o esp rito de sa n tid a d e... (R m 1.4).
Por trs da verdadeira santidade h sempre um esprito
operando. Onde Jesus opera, possvel descobrir muito
mais que separao do mundo e abstinncia s coisas que
M anifestando a Presena de Jesus 125

no so divinas. Encontrarem os um esprito de obedin


cia.
As pessoas que o descobrem, no entendem a obedin
cia como sendo sim plesm ente fazer o que certo e evitar
o que errado. O crente que sente prazer em agradar ao
Senhor atrado para a luz por esse esprito que repousa
sobre ele: Pois todo aquele que pratica o mal, aborrece a
luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas
as suas obras. Quem pratica a verdade aproxim a-se da luz
a fim de que as suas obras sejam m anifestas, porque so
feitas em D eus (Jo 3.20,21).
Aqueles que guardam algum pecado oculto, possuem
um esprito de desvio. Este esprito reservado ao que
odeia a disciplina e encobre a corrupo.
Uma pessoa santa no teme a luz da presena de Deus.
Pelo contrrio, procura aproximar-se dela, porque o esp
rito de santidade, no seu interior, clama: Quero todas as
coisas ocultas reveladas. Quero ser o mais parecido poss
vel com Jesus! Este servo corre para a luz e, quando
por ela envolvido, a presena de Cristo torna-se pura
glria para ele.
Quando a presena de Jesus se m anifesta, as coisas
escondidas so reveladas. O povo de Deus abandona a
escurido, e se torna livro aberto para ser lido por todos
os hom ens (2 Co 3.2). Isto diz o esprito da santidade:
... porque guardamos os seus mandamentos, e fazemos
diante dele o que lhe agradvel (1 Jo 3.22). No origi
nal, estas palavras so m uito fortes: Guardamos os seus
m andamentos, retendo-os com grande alegria, porque
sabemos que isto o agrada!
Esta a razo por que acredito que o esprito de
santidade opera na igreja onde a presena de Jesus
manifestada: os crentes chegam ao local de culto exibin
do sorrisos de vencedores, e testificam : Estou sendo
modificado! O Senhor est colocando em meu corao
126 F am into p o r mais de Jesus

desejo de obedec-lo e andar sem culpa diante de sua


presena .
Se voc testem unhar assim, seu esprito se regozijar:
Obrigado Deus, estes servos esto trazendo alegria a
Ele! Meus irmos e irms fazem o cu se regozijar! Sua
alegria se estende alm da liberdade que agora desfruta
mos e do nosso resgate do poder do diabo. Isso se origina
no fato de voc estar aprendendo a agradar a D eu s.Y oc
obedece, no por obrigao ou medo, mas pelo esprito
de obedincia. Voc sente prazer na alegria de Cristo,
regozija-se com ela. Esta a verdadeira santidade.

4 - 0 povo de Deus manifesta participao no


fardo do Senhor
Cada fardo que o Senhor me deu a suportar, proveio
de um encontro profundo, capaz de operar grandes m u
danas em m inha vida. H 35 anos, aproxim adam ente, o
Esprito de Deus veio sobre mim, em form a de esprito de
lamento. Vendi m inha televiso, que dom inava minhas
horas vagas, e por um ano isolei-m e com o Senhor em
orao. Orava em meu estdio e nos bosques. E, enquan
to estava na sua presena, Ele abriu o seu corao para
m im e m ostrou-m e o sofrim ento do mundo. Por isso veio
a ordem: V para Nova Iorque!. Obedeci. D urante m i
nhas cam inhadas pelas ruas da grande cidade, Ele dividiu
comigo o seu fardo: gangues, viciados e alcolatras.
N um perodo m ais recente, D eus tornou a convo-
car-m e com unho profunda. P assei m eses a ss com
Jesus, sendo purificad o de toda a am bio, desejando
som ente agrad-lo. E nto veio esta ordem : Volte para
N ova Iorque!. N osso m in istrio agora age som ente
atravs da orao, e pelo estar em sua presena. O
fardo que tem os deve ser tam bm o de C risto, ou todo
o nosso trab alh o ser em vo.
M anifestando a Presena de Jesus 127

Nos meus tempos de criana, no havia acampamentos


cristos ou retiros; umas poucas barracas ou cabanas era
tudo o que as igrejas podiam oferecer. (Mais recentem en
te, Gwen e eu costumvam os ir a um acampamento cha
mado guas V ivas, em Cherry Tree, Pensilvnia. As
pessoas vinham para esse acampamento cheias da presen
a de Deus. No havia televiso, e ningum pensava em
teatro. Jesus era tudo para ns.)
Mas os encontros costumavam estender-se at tarde da
noite. Num deles, quando eu tinha 8 anos de idade, Jesus
manifestou-se to poderosamente que todos corremos para
o altar. Lembro de ter-m e ajoelhado na palha, e ali Deus
tornou-se minha vida. E falou comigo: D-me sua vida!
Perm aneci horas diante do altar, chorando e tremendo.
Ao levantar-m e, a mo de Deus estava em m inha vida e o
seu fardo, em m inha alma. Duvido que estivesse m inis
trando hoje, no fosse os queridos irmos que freqenta
vam aquele acampamento, repletos da presena de Jesus.
Eles m anifestavam a sua glria.
Ningum participou mais do fardo do Senhor que o
apstolo Paulo. Jesus colocou sobre os ombros do aps
tolo o fardo do seu prprio corao ao m anifestar sua
resplandecente presena no caminho de Damasco: ...
subitam ente uma luz do cu brilhou ao seu redor, e,
caindo por terra... (At 9.3,4). Era a real presena de
Jesus, e o m inistrio de Paulo surgiu daquele encontro.
Observe: a ordem Levanta-te e v! (verso 6), veio de
pois. O crente que possui a presena viva de Jesus no
precisa de comisses, estratgias ou seminrios de como
fazer, para ter direo. O Esprito Santo o dirige: V at
l!... Faa desta m aneira!... Ele lhe diz quando, onde e
como.
Voc pode ouvir dois pastores sinceros pregando a
mesma mensagem. Ambos podem ser doutrinariam ente
corretos e pregar com prazer. Contudo, as palavras de um
128 Fam into p o r mais de Jesus

no tm vida e caem em ouvidos surdos - no h resultado


algum. A m ensagem do outro, porm, atinge o corao
dos ouvintes como uma espada. Este pregador o que
esteve isolado diante do Senhor, com quem divide o
fardo. A presena de Deus atravs dele, traz convico e
vida.
M ostre-m e um pastor isolado com Cristo, esperando
em sua presena, e eu lhe m ostrarei algum que com pre
ende o pensam ento do Senhor. E, se der um passo fora da
linha, Ele o trar de volta.
Do mesmo modo, m ostre-m e uma igreja obediente
Palavra de Deus, onde Ele m anifesta sua presena, e eu
lhe m ostrarei uma liderana que ouve a respeito de Deus,
conhece o seu fardo e vive somente para agrad-lo. Tal
liderana fica parte da m ultido dos que m ilitam por
boas causas e prom oes, e passam clamando: Ajudem-
nos! Contudo, esses m inistros no se m exero sem a
ordem de Deus. A igreja no apoiar causa em que no
houver m anifestao da presena divina.

5 - 0 povo de Deus manifesta grande alegria


Fizeste-m e conhecer os caminhos da vida, encher-
me-s de alegria na tua presena (At 2.28). Algum a vez
voc im aginou como era o corao de Jesus e quais as
suas atitudes? Pareceu-lhe cansado com os fardos que
carregava? Chorava m uito? Houve grande tristeza em sua
presena?
Ele chorou e carregou pesados fardos. No Getsmani,
suou gotas de sangue, gemeu e lam entou-se com a incre
dulidade. Porm, a Palavra de Deus deixa claro que C ris
to estava cheio de alegria e contentamento: Porque a
respeito dele diz Davi: D iante de mim via sempre o Se
nhor, porque est m inha direita, para que eu no seja
abalado. Por isso se alegrou o meu corao e a minha
M anifestando a Presena de Jesus 129

lngua exultou... Fizeste-me conhecer os caminhos da vida,


encher-m e-s de alegria na tua presena (At 2.25-28).
Falando essas palavras ao conselho dos judeus, Est
vo citou a profecia do Salmo 16. Era a viso de Cristo,
com o corao exultante, a falar sobre seu contentamento,
e um semblante cheio de alegria pela presena do Pai. Do
mesmo modo, devemos ser exultantes, agradecidos e chei
os de alegria pelos mesmos motivos - especialm ente qua
tro deles - por que Jesus jubiloso.
Prim eiro, Ele sabia ser im possvel morte det-lo.
Esta declarao destri a doutrina pecam inosa que afirma
ter estado Jesus nas mos do diabo, e que o Filho de Deus
teve de brigar para sair do inferno.
Segundo, o Senhor est nossa direita quando enfren
tamos problem as. Podemos descansar esperanosos de
que Ele perm anecer ao nosso lado todo o tempo.
Terceiro, Tu no deixars m inha alma no inferno
[morte]! Iremos nascer para uma nova vida, em novo
corpo, num novo mundo.
E quarto, Sua presena nos encher de alegria! Que
mais podemos fazer a no ser gritar de felicidade, depois
de termos sido libertos do inferno, e alcanado a prom es
sa de vida eterna e auxlio nas situaes difceis - alm da
sua presena m anifesta diante de ns?
As vezes precisamos aquietar-nos e saber que Ele
Deus. O Esprito costum a trazer doces e melodiosas can
es de amor para Jesus. Porm, na Bblia, cada vitria
sobre o inimigo era com em orada pelo povo com um
grande grito e barulho de adorao ao Senhor. No stimo
dia em que Israel m archava ao redor de Jeric circulou
esta ordem: ... todo o povo gritar com grande grita: o
muro da cidade cair abaixo... e levantado grande grito,
ruram as m uralhas... (Js 6.5,20).
130 Fam into p o r m ais de Jesus

Em Esdras, outro grande grito: Quando os edificadores


lanaram os alicerces do tem plo do Senhor... Cantavam
alternadam ente, louvando e rendendo graas ao Senhor...
todo o povo jubilou com altas vozes, louvando ao Se
nhor... De m aneira que no se podiam discernir as vozes
de alegria das vozes de choro do povo; pois o povo
jubilava com to grandes gritos que as vozes se ouviam
de mui longe (Ed 3.10,11,13).
A palavra hebraica usada aqui para gritar significa
arrebentar os ouvidos . O choro dos israelitas era to
alegre, e os louvores to altos que poderiam furar os
tm panos!
Deus quer que conheamos sua palavra dessa maneira.
Barulho, em hebraico, sugere trovo, fasca, fogo. Os
Salmos nos ensinam: Aclam ai a Deus toda a terra (SI
66.1); Cantai de jbilo a Deus, fora nossa; celebrai o
Deus de Jac (SI 81.1); Celebrai com jbilo ao Senhor,
todos os confins da terra; aclamai, regozijai-vos e cantai
louvores... com trombetas e ao som de buzinas, exultai
perante o Senhor que rei... Os rios batam palm as, e
juntos cantem de jbilo os m ontes (SI 98.4,6,8).
O povo de Deus conhece grande alegria sem pre que a
presena de Jesus revelada. E se no gritarm os em seu
louvor, as rvores o faro por ns. Nas letras de uma
cano de louvor podemos cantar at que desa o poder
do Senhor!
E se voc estiver fam into por Jesus, experim entar a
m anifestao da sua presena.
PARTE II

0 Preo de se
Desejar a Cristo
11

0 Preo de se
Andar com Deus
Uma das m aneiras mais rpidas de se perder amigos
andar com Deus. Basta voc tornar-se espiritualm ente
responsvel - abandonando os dolos, afastando os olhos
das coisas do mundo, voltando-se totalm ente para Jesus e
desejando mais dEle - para ser chamado de fantico
religioso . E esta a pior rejeio. Por que a mudana?
Enquanto cristo morno, voc no representava pro
blem a para ningum, nem mesmo ao diabo. No era com
pletam ente pecador, nem inteiram ente santo, apenas ou
tro crente insensvel. E sua vida era tranqila. Voc era
aceito, mas de repente mudou. Tornou-se fam into por
Jesus e no pde mais brincar de igreja. Arrependeu-se e
voltou-se para o Senhor de todo corao. Caram os deu
ses: dinheiro, fama, prazer, esportes - tudo o que estava
acima de Jesus em sua vida. M ergulhou na Palavra de
Deus e deixou de visar bens m ateriais, obcecado por
seguir a Cristo. Entrou em um novo reino de discernimento
e comeou a perceber coisas na igreja, que antes no o
aborreciam. Ouviu do plpito palavras que lhe partiram o
corao. Viu cristos transgredindo, como antes voc
mesmo fazia, e isto o feriu. Em resum o, voc acordou,
134 Fam into p o r m ais de Jesus

deu m eia-volta, quebrantou-se e arrependeu-se em espri


to, e Deus o fez sentir-se responsvel por sua Igreja.
Resultado: agora a fam lia e seus amigos acham que
voc est louco. Em vez de regozijarem -se com voc ou
encoraj-lo, eles o ridicularizam , cham ando-o de fanti
co. Que aconteceu com voc? - Perguntam . No o
estam os reconhecendo. Por que no volta a ser como
antes?
Se voc tem experim entado isso, no fique desencora
jado - est em boa companhia. Vamos exam inar vrios
crentes do Antigo e Novo Testam entos que viveram a sua
experincia.
M oiss foi tocado m aravilhosam ente por Deus e des
pertado em seu ntim o com respeito escravido de seu
povo. Ficou to entusiasm ado pela prom essa de liberta
o, que correu a com partilh-la com outros: ... veio-lhe
a idia de visitar seus irmos... cuidava de que seus ir
mos entenderiam que Deus os queria salvar, por inter
mdio dele... porm, no com preenderam (At 7.23,25).
M oiss e sua viso foram repelidos. Mas, por qu?
M oiss era o m ais manso hom em da terra, em comunho
constante com Deus. No vivia em m aior santidade que
voc. Agia profeticam ente, conform e a vontade de Deus.
Queria apenas que seus irmos e irms atentassem para o
que Deus estava prestes a fazer. Porm sua espiritualidade
os ofendeu, e eles o rejeitaram : Quem o fez soberano e
ju iz sobre ns? Quem voc pensa que ?
Anos atrs, o Esprito Santo despertou-m e, e aceitei o
chamado do Senhor para a santidade. Levei a srio o
andar na verdade de Deus, e sua Palavra tornou-se vida
para mim. Com ecei a ver coisas que nunca havia visto
antes, e queria com partilh-las com todos. Telefonava a
pastores, explicando o que Deus me revelava. Muitos
vieram ao meu escritrio. Abria-lhes a Bblia, chorando,
O Preo de se A ndar com D eus 135

e chamava sua ateno para as gloriosas verdades da


entrega com pleta e pureza de corao.
Achei que aqueles m inistros veriam as mesmas verda
des - que amariam a Palavra e se ajoelhariam comigo para
orar, pedindo um novo toque de Deus. Em vez disso,
muitos apenas piscaram os olhos e pareceram confusos. E
disseram coisas, tais como: Tem certeza de que voc
est bem ? ; ou: Isto pesado demais para m im . Quanto
mais avistava Deus, menos eu os via. Era como se esti
vessem jogando gua fria no meu rosto. No queriam
ouvir nada do que o Senhor com partilhara comigo.

O Que Esperar
Volto a afirmar: se o mesmo lhe acontece, desde que
foi despertado por Deus, voc no est sozinho. A Pala
vra de Deus m ostra o que voc deve esperar se estiver
determinado a andar com Deus: 1) ser rejeitado, 2) expul
so 3) ou apedrejado.

1 - Voc ser rejeitado


Jesus advertiu: Se vs fsseis do mundo, o mundo
amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo,
pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos
odeia (Jo 15.19). M ostre-m e um crente que se tornou
amante e anunciador da verdade, e eu lhe m ostrarei um
rejeitado e perseguido por toda igreja morna. Se voc
desistir deste mundo, ele rapidam ente desistir de voc.
Jesus tinha m uitos seguidores - at estes perceberem
que sua pregao era muito dura e exigente. A multido,
amante de milagres, ao ouvir suas afirm aes, abando
nou-o, murmurando: Essa palavra muito dura! Quem
pode receb-la? Ento Jesus voltou-se para seus discpu
los e perguntou: Vocs tam bm me abandonaro? - em
136 Fam into p o r m ais de Jesus

outras palavras: M inha palavra dura para vocs tam


bm ? Pedro respondeu-lhe: Senhor, para quem iremos?
Tu tens as palavras da vida eterna (Jo 6.68). No, Pedro
e o restante dos discpulos no iriam embora. Am avam a
palavra rejeitada pelas outras pessoas, sabendo que pro
duziria neles valores eternos. Queriam seguir a verdade,
no im portava o preo.
Esta a questo a ser enfrentada pelos cristos nestes
ltim os dias: Desviar-nos~emos da verdade que nos con
vence, e cham a a ateno para os nossos pecados, e nos
m anda derrubar nossos dolos? Ignorarem os a verdade
que induz-nos a afastar nossos olhos do materialism o, das
coisas do mundo e de ns mesmos? Perm itirem os ao
Esprito Santo nos sondar e revelar?
Os amantes e anunciadores da verdade desejam vir
luz, para terem seus atos secretos revelados: Pois todo
aquele que pratica o mal, aborrece a luz e no se chega
para a luz, a fim de no serem argidas as suas obras.
Quem pratica a verdade aproxim a-se da luz a fim de que
as suas obras sejam m anifestas, porque feitas em D eus
(Jo 3.20,21).
A verdade expe as coisas escondidas. Quando Jesus
comeou a espalhar sua luz sobre os pecados ocultos dos
religiosos judeus, estes procuraram m at-lo. O M estre
acusou-os: Bem sei que sois descendncia de Abrao;
contudo, procurais matar-me, porque a m inha palavra no
est em vs... Mas agora procurais matar-me, a m im que
vos tenho falado a verdade... Quem de Deus ouve as
palavras de Deus; por isso no me dais ouvidos, porque
no sois de D eus (Jo 8.37,40,47).
M ultides de cristos no amam a verdade. Deus reve
la o motivo: eles escondem seus pecados e secretam ente
deleitam -se na injustia. Esses amantes da transgresso,
porm, esto enganados. Como os judeus do tem po de
Jesus, acreditam enxergarem claram ente. Crem que so
O Preo de se A ndar com D eus 13 7

filhos de Deus, porm rejeitam energicam ente toda pala


vra que exponha seus pecados secretos. Algum a coisa
alm da verdade mantm seus coraes; no tomam a
Palavra de Deus por prola preciosa. Preferem dar m aior
ateno a um prazer oculto, pecado ou falso ensinam ento
que lhes satisfaa a carne.
Mas o dia do ajuste de contas est chegando. Segundo
a Bblia os que no ouvem a verdade, brevem ente a per
dero: ... ento ser de fato revelado o inquo, a quem o
Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca, e o destrui
r pela m anifestao da sua vinda. Ora, o aparecimento
do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo
poder, e sinais e prodgios da mentira; e com todo engano
da injustia aos que perecem, porque no acolheram o
amor da verdade para serem salvos. por este motivo,
pois, que Deus lhes manda a operao do erro, para da
rem crdito mentira, a fim de serem julgados todos
quantos no deram crdito verdade; antes, pelo contr
rio, deleitaram -se com a injustia (2 Ts 2.8-12).
Voc deve entender isto: aqueles que o rejeitam e
abandonam por causa da verdade, tm um a boa razo
para faz-lo: eles o vem como ameaa sua falsa con
cepo de verdade. Sua vida parte do mundo uma
advertncia acomodao e indiferena deles.
Paulo experimentou a rejeio inmeras vezes. Ele
escreveu a Timteo: ... todos os da sia me abandona
ram ... (2 Tm 1.15). O apstolo deu tudo de si a esse
povo, declarando-lhe os desgnios de Deus. Ele era sem
culpa diante deles, santo e irrepreensvel. Contudo, as
igrejas da sia o rejeitaram. Seus prprios filhos espiritu
ais o evitaram. Por qu? Porque Paulo estava na priso!
Sofria, acorrentado: um prisioneiro do Senhor . Nesse
nterim, um novo mestre tornava-se popular, com sua
mensagem inconveniente. Alexandre, o latoeiro, causou-
me muitos m ales, queixou-se o apstolo. O Senhor lhe
dar a paga segundo as suas obras (2 Tm 4.14).
138 Fam into p o r m ais de Jesus

Alexandre e Himeneu ensinavam um evangelho falso,


que provia as necessidades da carne. Suas doutrinas nega
vam qualquer sofrimento ou privao. O nome Alexandre
significa aquele que defende hom ens. Himeneu recebeu
o nome do deus do casamento e representa o evangelho
de amor, bnos, alegria, comemorao e agrados ao
hom em sem santidade. Paulo entregou esses hom ens a
Satans a fim de no mais blasfem arem (1 Tm 1.20) -
no para a destruio de seus corpos, mas de suas doutri
nas carnais.
Paulo acusou-os de arruinarem a f verdadeira por
desculparem o pecado. Eles mesmos no tinham as m en
tes puras, e o resultado foi uma doutrina que servia ape
nas para agradar ao homem. Alexandre e Him eneu rejei
taram Paulo por causa da sua priso. Consideravam -na
uma derrota espiritual. Viam as correntes como resultado
da falta de f e acreditavam que era o diabo quem o
m antinha prisioneiro. Certamente pensavam: Se Paulo
to santo, e prega Deus como Todo-Poderoso, p o r que
sofre? Para quem no acreditava no sofrim ento de cris
tos, a perm anncia de Paulo na priso era embaraosa.
Ainda existem entre ns pessoas que gostam de agra
dar. M uitos cristos tero vergonha de voc quando tiver
de suportar tais provas. Acreditaro serem suas provaes
resultado de uma f insuficiente ou de no ter recebido a
m esma revelao que eles sobre doena e sofrimento.

2 - Voc ser expulso


Jesus advertiu os discpulos da rejeio que haveriam
de enfrentar: Eles vos expulsaro das sinagogas; mas
vem a hora em que todo o que vos m atar julgar com isso
tributar culto a Deus (Jo 16.2). Em outras palavras:
Tenho dito essas coisas para que vocs no se escandali
zem. No fiquem surpresos quando a igreja morna mand-
los embora, porque no conhecem o Pai. Nem a m im !
O Preo de se A ndar com Deus 139

Certa vez Jesus curou um jovem nascido cego. Quan


do seus olhos se abriram, ele ficou felicssim o: estava
enxergando! Mas os religiosos fariseus o conduziram a
um interrogatrio. Todavia, tudo o que declarou foi:
uma cousa sei: Eu era cego, e agora vejo (Jo 9.25). E em
resposta indagao sobre Jesus, acrescentou esta revela
o: Se este hom em no fosse de Deus, nada poderia ter
feito (verso 33). Os lderes religiosos alegraram-se com
a cura do jovem ? No! Achavam absurdo algum nasci
do em pecado querer ensinar-lhes algum a coisa pelo seu
testemunho. E o expulsaram da sinagoga (verso 34).
O jovem curado da cegueira representa o rem anescen
te santo, cujos olhos esto sendo abertos santidade
divina. Siga em frente e testifique, como ele, dando glri
as a Deus: Eu era cego, e agora vejo! Porm esteja
advertido: aqueles que no aceitarem sua nova viso o
expulsaro, dizendo: Quem o constituiu nosso m estre?
Se voc pretende andar com Cristo, deve preparar-se
para sofrer: Se o mundo vos odeia, sabei que, prim eiro
do que a vs outros, me odiou a mim. Tudo isto, porm,
vos faro por causa do meu nome, porquanto no conhe
cem aquele que me enviou (Jo 15.18,21). Quem censu
rou a Jesus, colocou vergonha sobre sua cabea e difamou
seu nome? A m ultido religiosa centralizada no homem!
Assim como Cristo andou neste mundo e foi sujeito
rejeio, voc tam bm o . Se o mundo o persegue e
censura, faro o mesmo a todos que m orrerem para si
prprios por causa dEle.
a reao da m ultido religiosa . Porm, voc pode
tam bm achar que, por se tratar de uma igreja morna, as
pessoas no criticaro o que algum pensar.
J ouvi de cristos ansiosos: M inha igreja est morta.
Que farei? A resposta pode ser encontrada no livro de
Atos. Paulo entrou em m uitas sinagogas, tentando persu
adir os freqentadores de igrejas mornas a aceitarem Je
140 F am into p o r mais de Jesus

sus. Esperava que o ouvissem, mas, em resposta, expulsa


ram -no da regio.
Siga esta advertncia: faa com o Paulo - saia! Ele
sacudiu contra aqueles o p de seus ps (At 13.51).
Paulo preveniu os religiosos judeus: Cum pria que a vs
outros em primeiro lugar fosse pregada a palavra de Deus;
mas, posto que a rejeitais... nos volvem os para os genti
os (verso 46).
Se voc pertence a uma associao ou igreja que ouviu
a verdade e se m anteve indiferente, deixe-a! Voc no
conseguir m udar nada, mas eles podem m udar voc: ...
que comunho [h] da luz com as trevas?... retirai-vos do
meio deles, separai-vos, diz o Senhor; no toqueis em
cousas impuras; e eu vos receberei... (2 Co 6.14,17).

3 - Voc ser apedrejado


Se voc sustentar o seu com prom isso com Jesus, m es
mo na im inncia de ser expulso, a igreja m orna estar
pronta para apedrej-lo: E apedrejavam a Estvo que
invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito!
(At 7.59). Quem apedrejou Estvo? O conselho religio
so de m aior prestgio na poca! (At 6.12). Estvo colo
cara-se contra o sistem a religioso!
Ele tinha os olhos fixos em Jesus, apesar de odiado
por aqueles hom ens que supostam ente amavam a Deus.
V eja a maldade desses lderes religiosos: Ouvindo eles
isto, enfureciam -se nos seus coraes e rilhavam os den
tes contra ele. Eles... taparam os ouvidos e unnim es
arrem eteram contra ele (At 7.54,57). O que nesse ho
mem justo irritava tanto os religiosos? Talvez a verdade
que pregava: Homens de dura cerviz e incircuncisos de
corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito
Santo, assim como fizeram vossos pais, tam bm vs o
fazeis. Vs que recebestes a lei... e no a guardastes
(versos 51 e 53).
O Preo de se A ndar com Deus 141

Os coraes dos lderes judeus estavam apegados ao


mundo, sujeitos como eram s concupiscncias. Conheci
am a Lei de Deus, porm , recusavam -se a obedec-la.
Agora, a espada de dois gumes da verdade, penetrou no
mais profundo de seus coraes. O testem unho de E st
vo, afirm ando ver o cu aberto, fez explodir sua ira:
Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no
cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava sua
direita, e disse: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do
Homem em p destra de Deus. Eles, porm , clamando
em alta voz, taparam os ouvidos e unnim es arrem eteram
contra ele. E, lanando-o fora da cidade, o apedrejaram
(versos 55-58a).
O apedrejamento provavelm ente no tom ar form a li
teral em sua vida. Pense desta forma: Hoje, na era da
graa, se um hom em olhar para uma m ulher com concu-
piscncia, aos olhos de Deus, comete adultrio; se algum
odeia, assassino. Ento, se palavras imorais lhe so
lanadas pelo fato de estar andando com Deus, voc est
sendo apedrejado: Os quais afiam a lngua como espada,
e apontam, quais flechas, palavras am argas (SI 64.3).
Jesus ensinou a parbola do dono de uma vinha. No
tempo da colheita, enviou trs de seus servos para receber
as frutas, porm, o encarregado da vinha espancou a um,
matou a outro e apedrejou o terceiro (Mt 21.35). Assim
ocorre hoje. Deus envia seus sentinelas para juntarem -se
colheita de sua vinha. Porm, em vez de serem ouvidos e
aceitos, so recebidos com dio e apedrejados com pala
vras aguadas.
No foi diferente com Josu e Caleb na histria conta
da em Nmeros 13-14. Os israelitas queriam apedrej-los
por convocarem o povo a confiar em Deus. Josu e Caleb
declararam ousadamente: Vamos subir im ediatam ente e
tomar posse da terra, pois estamos bem prontos a con-
quist-la! Mas os outros espies estavam com medo:
142 Fam into p o r m ais de Jesus

H muitos gigantes e altas muralhas. Vamos escolher


outro lder e voltar ao Egito!
M oiss e os dois fiis espies entristeceram -se com a
incredulidade do povo. Os israelitas foram aconselhados
a no se rebelarem contra o Senhor nem tem erem o povo
da terra, porque o Senhor estaria com eles. Contudo, esta
foi a resposta do povo: Apesar disso toda a congregao
disse que os apedrejassem ; porm a glria do Senhor
apareceu na tenda da congregao a todos os filhos de
Israel. Disse o Senhor a M oiss:... at quando no crero
em m im ? (Nm 14.10,11).
Por que um cham ado obedincia provocaria tal rea
o? Porque transgresso e descrena andam de mos
dadas! Preso o corao a um dolo ou concupiscncia, a
descrena tom a conta. Depois disso, todas as pregaes
contra a transgresso irritam a conscincia e a pessoa
acaba lutando com Deus, mesmo que confesse seu nome
cegamente.
Creio que, como Estvo, podemos dizer: Vejo o cu
aberto! Como Josu, Caleb e M oiss podemos advertir:
No se rebelem contra o Senhor! Podemos ter uma
viso clara de Jesus - a palavra penetrante da verdade - e
a certeza de que ela provocar a ira daqueles incircuncisos
de corao.

Qual E a nossa Resposta?


Como reagirem os quando rejeitados, expulsos ou ape
drejados? Sigamos o exem plo de nosso M estre Jesus, a
Ovelha que no abriu a sua boca. Seus atos nos adver
tem: No pea para cair fogo do cu sobre os que abu
sam de voc! ; ... orai pelos que vos perseguem ... (Mt
5.44); Quando somos injuriados, bendizem os; quando
perseguidos, suportam os (1 Co 4.12).
O Preo de se A ndar com Deus 143

No tenho simpatia por profetas arrogantes, indepen


dentes, que combatem, ameaam, lanam m aldies. No
Antigo Testamento, Simei (pertencente fam lia de Saul),
de uma colina, atirava pedras em Davi, enquanto o rei
fugia de Jerusalm e de seu filho rebelde Absalo. O
capito do exrcito ficou indignado: Por que amaldioa
ria este co morto ao rei meu senhor? Deixa-m e passar, e
lhe tirarei a cabea... Respondeu o rei:... Ora, deixai-o
amaldioar... Talvez o Senhor olhar para a m inha aflio
e me pagar com bem a sua m aldio deste dia (2 Sm
16.9-12).
A face de M oiss brilhou, depois de subir a montanha
e isolar-se com Deus. O povo percebeu, mas ele prprio
no tinha conscincia do que estava acontecendo. Mais
tarde, teve de colocar um vu sobre o rosto, por causa do
reflexo da santidade de Deus sobre ele. M oiss, assim
como Estvo, no se vangloriou do toque de Deus. Esses
homens no se vestiam de vaidade, nem se proclamavam
profetas. No procuravam amedrontar o povo com algu
ma nova ou especial revelao, nem se vestiam de
falsa piedade. A humildade a m arca da alma dependente
de Cristo. Pessoas assim no tm orgulho ou pretenso de
exclusividade.
Pagamos um preo por andar com Jesus, mas temos
uma grande recompensa: H outras compensaes (Mt
19.29), mas mencionei esta porque nela se resume tudo o
que precisamos.
Quando Paulo foi aprisionado em Jerusalm , lderes
religiosos queriam mat-lo. Acusavam -no de manchar o
lugar santo e pregar falsas doutrinas. Sua vida estava em
jogo. Os soldados, temendo que Paulo fosse feito em
pedaos, levaram-no para um castelo, fora do alcance
daquela gente furiosa. Na noite seguinte, o prprio Se
nhor falou a Paulo - e que palavra Ele trouxe: Anime-se!
H mais problemas por vir!
144 Fam into p o r m ais de Jesus

O preo de seguir a Jesus pode ser avaliado pela vida


desses hom ens de Deus. Se quisermos ser como nosso
M estre, devemos assum ir seu custo tambm. Suport-lo,
porm , torna-se um a alegria, porque Jesus estar sempre
conosco. Enfrentamos qualquer situao ou pessoa, quan
do sabemos que o Senhor est conosco.
Ento, calcule o custo de seguir a Jesus e saiba que a
recom pensa a sua presena preciosa.
12

Seremos Testados
Os que desejarem andar corretam ente diante do Se
nhor, certam ente enfrentaro provas. N a verdade, quanto
mais intenso o nosso andar com Cristo, m aior o nmero
de testes na fornalha. Isto porque o Senhor deseja quei
mar as impurezas de nossos coraes e m oldar-nos
imagem de seu Filho: ... o povo que conhece ao seu
Deus se tornar forte e ativo. Os entendidos entre o povo
ensinaro a muitos; todavia cairo pela espada e pelo
fogo, pelo cativeiro e pelo roubo... Ao carem eles, sero
ajudados com pequeno socorro... Alguns dos entendidos
cairo para serem provados, purificados e embranquecidos,
at ao tempo do fim, porque se dar ainda no tempo
determ inado (Dn 11.32-35).
Esta profecia revela um tempo de testes para os en
tendidos. E quem so essas pessoas? So os justo s -
aqueles que fazem prodgios em nome do Senhor, andam
com Deus e tm a sabedoria de Cristo.
Voc pode encontrar-se num a circunstncia que o tem
levado a perguntar: Por que m inha f est sendo testada?
Por que tudo isso est acontecendo com igo?
146 Fam into p o r m ais de Jesus

Considerar o tempo de escola pode ajud-lo a entender


por que Deus perm ite essas provas. Quando um teste era
aplicado, suas respostas revelavam o quanto voc tinha
realm ente aprendido do que lhe fora ensinado. No Novo
Testamento, Paulo fala de uma escola diferente, na qual
estamos aprendendo sobre Cristo e nele sendo instru
dos, segundo a verdade em Jesus (Ef 4.20,21). Se voc
pertence a Jesus, est em sua escola. Porm no devemos
pensar que estam os form ados - isto s acontecer depois
que estiverm os na glria!
Quando eu estava na escola, detestava aqueles inc
modos testes-surpresa. Contudo, o Senhor recom enda es
tarmos prontos para isso a qualquer momento, e que tais
testes continuariam at a volta de Jesus. Os fam intos por
mais de Jesus passaro por duras provas, e sero purifica
dos de tudo o que no sem elhante a Cristo, como prepa
rao para o casamento.
No fuja do teste. Em vez disso, ajoelhe-se e rogue a
Deus que voc possa m oldar-se a Cristo e ser seu verda
deiro seguidor. Devemos estar obcecados pelo desejo de
ser um hom em ou mulher de Deus. Que o clam or de
nossos lbios seja: Jesus, faa-m e segundo tua prpria
imagem. D eixa-m e ser teu servo!
Se h um a coisa que desejo, tornar-m e um verdadei
ro hom em de Deus; que o meu viver e m orrer tragam
glrias a Jesus. Voc tam bm se sente assim? Ento,
estamos preparados para entrar na escola do Esprito San
to.
-m e im possvel enum erar as m aneiras pelas quais
o Senhor p rova seus filhos. M as h quatro testes co
m uns a todos ns. A ntes, porm , quero falar aos que
esto em d ificuldades por outras razes, p essoas que
sofrem p o r sua prp ria escolha, no por in ic iativ a do
Senhor. O pecado e as decises erradas so as causas
m ais com uns desse sofrim ento.
Seremos Testados 147

Se voc deseja a Jesus, mas tem pecado em sua vida,


sentir levantarem -se sobre sua alma ondas inesperadas, a
cada vez que pecar. E ao submergir, clamar: Deus, isto
demais para mim. No posso mais suportar! Voc est
ferido pela prpria corrupo, e isto tem -lhe incom odado
a mente e afetado o corpo. A depresso e o medo opri-
mem-no continuamente.
Deus, por amar voc, trabalhar para purific-lo. Sua
ira vem sobre a perversidade obstinada. Porm, o castigo
amvel para aqueles que se arrependem e voltam -se
para Ele. Voc pode sentir a mo de Deus em sua alma,
por causa de seus erros, mas, ao arrepender-se, possvel
clamar pelo amor que traz disciplina. Voc ser corrigi
do, porm com grande misericrdia. No ser alvo de sua
ira, como os pagos.
Talvez seu sofrim ento venha de decises erradas.
Quantas m ulheres sofrem por se casarem com homens
errados, apesar da advertncia de Deus! Agora so m al
tratadas, e sentem-se como se vivessem no inferno. H
crianas ferindo o corao de seus pais, deixando-os sem
recursos. Contudo, m uitas vezes isso acontece por culpa
dos pais, por seu passado de pecado e negligncia. Se
voc percebeu que chegou ao seu lim ite, busque ao Se
nhor, arrependido e com f. E a hora de renovar as foras.
Quando voc clama a Deus, Ele lhe d a sua fora: No
dia em que eu clamei, tu me acudiste, e alentaste a fora
de minha alma... Se ando em meio tribulao, tu me
refazes a vida; estendes a mo contra a ira dos meus
inimigos; a tua destra me salva. O que a mim me concerne
o Senhor levar a bom term o; a tua m isericrdia, Se
nhor, dura para sem pre (SI 138.3,7,8).
Suponhamos nossas vidas purificadas, at onde sabe
mos. No estamos seguindo o curso de pecados conheci
dos, e confiamos no Senhor para. agir conosco e em ns
com relao aos problem as que ns mesmos procuramos.
148 Fam into p o r m ais de Jesus

Som ente quando chegamos no lim ite que nos entrega


mos completamente ao Senhor. A estaremos prontos para
estudar na escola do Esprito Santo.
Vejamos ento os quatro testes que Deus aplica na
purificao de seus filhos.

1 - Somos testados por aflies prprias e de


outrem
Grande dificuldade aceitar o sofrim ento do justo.
At o tempo de Cristo, os judeus associavam prosperida
de e boa sade com religiosidade. Acreditavam ser essa a
form a de Deus dem onstrar satisfao com algum. Da a
dificuldade dos discpulos de Jesus para entender sua
afirmao: ... mais fcil passar um camelo pelo fundo
de uma agulha, do que entrar um rico no reino de D eus
(Mt 19.24). Por isso perguntaram : Sendo assim, quem
pode ser salvo?
Do mesmo modo, hoje, h um a doutrina errnea ensi
nando que a pessoa em comunho com Deus jam ais so
frer: basta cham ar o Com panheiro, que Ele vir corren
do resolver tudo. Isto no o Evangelho! Os heris da f,
enumerados em Hebreus 11, andavam todos em com u
nho com Deus e sofriam apedrejam entos, zombarias,
torturas e mortes violentas (versos 36-38). O prprio Pau
lo, que andava intim am ente com Deus, sofreu hum ilha
es, aoites, perseguies e encarceram entos. O apsto
lo suportou a tudo: eram testes e purgaes, a prova de
sua f para a glria de Deus.
No sei em que rea voc ser testado. M uitos amados
de Deus oram h anos por uma libertao ou cura fsica, e
ainda no foram atendidos. Creio nas aflies e na cura.
Porm, creio tambm que Deus perm ite aflies para a
cura. Davi testemunhou: Antes de ser afligido andava
errado, mas agora guardo a tua palavra (SI 119.67).
Serem os Testados 149

J tive de suportar dor fsica durante anos. Cada vez


que orava, sentia atravs da dor a operao de Deus em
minha vida, guiando-me a Jesus e m antendo-m e de jo e
lhos. E cada episdio de dor suplantado, era uma experi
ncia proveitosa. Voc quer ser um hom em ou m ulher de
Deus? Quer a ajuda divina em sua vida? Ento, beba o
clice da dor e banhe sua cam a em lgrim as. Pea a Deus
no apenas a cura, mas o ensinam ento atravs da prova.
Nem toda dor fsica. Existem dores bem mais senti
das, como a de ser m agoado e rejeitado pelos amigos, e a
que os pais sentem quando os filhos desprezam seus
sentim entos e tornam -se estranhos para eles. Tambm
grande a dor que toma conta dos coraes de maridos e
esposas, quando o prim eiro amor desaparece e uma bar
reira de silncio erguida. Quo trgicas se nos apresen
tam a inquietao ntima, as dificuldades dom sticas e as
noites de insnia! Igualm ente penoso saber que Deus
real e, andando em Esprito e amando Jesus com todas as
foras, ainda passar por aflies. Mas digo a voc: Per
manea firm e. Deus prom ete libert-lo!
O apstolo Pedro nos presenteia com estas palavras
encorajadoras: Amados, no estranheis o fogo ardente
que surge no m eio de vs, destinado a provar-vos, como
se alguma cousa extraordinria vos estivesse acontecen
do; pelo contrrio, alegrai-vos na m edida em que sois co-
participantes dos sofrimentos de Cristo, para que tambm
na revelao de sua glria vos alegreis exultando. Nisso
exultais, em bora, no presente, por breve tempo, se neces
srio, sejais contristados por vrias provaes, para que o
valor da vossa f, uma vez confirmado, m uito mais preci
oso do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo,
redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus
Cristo (1 Pe 4.12,13; 1.6,7).
Creio ser necessrio aprender a lio antes de retirada
a dor. O m esm o princpio aplicamos ao disciplinar nossos
150 Faminto p o r mais de Jesus

filhos. No se deve oferecer criana compaixo e con


forto antes de ela aprender a lio. Isso pode destru-la! A
vara aplicada sem proveito gera a rebelio. Os efeitos de
um relacionam ento estrem ecido entre pais e filhos se
faro sentir em todas as reas da vida, inclusive a f.
Podemos contar com nosso Pai enquanto somos disci
plinados, porm Ele no far nada at que tenhamos apren
dido a lio. Deus no perm itir que o pecado destruidor
tom e conta de nossos coraes, por isto no levantar a
vara, at clamarmos.
Ao sermos testados ou disciplinados, estaremos sob a
proteo de Deus. Pedro afirm a serem os que passam por
m uitas provaes guardados pelo poder de Deus, medi
ante a f (1 Pe 1.5). Quando Deus perm ite sofrimentos^
em nossa vida, busca em ns o mesmo que achou em
Abrao. Foi somente aps o patriarca ter levado Isaque
m ontanha acima e levantado a faca sobre o filho, que o
Senhor o mandou parar. O que Deus buscava? Sim ples
mente isto: Abrao, significo eu mais para voc que sua
m aior afeio terrena? Abrao provou que sim. Ele deu
tudo que era seu para o Senhor.
Durante o teste, agiremos bem se verificarm os nossas
atitudes: Nossos coraes continuam agradecidos a Deus
pelo seu amor e m isericrdia? Continuam os a louvar sua
perfeita bondade? Ou queixam o-nos de que Ele nos es
queceu, ou que no se im porta conosco?
Nada como o sofrim ento para revelar o que h em
nossos coraes. Se existe algum esprito de reclamao
em voc, arrependa-se! Deus no gosta de murmurao.
Israel sofreu todo tipo de privao no deserto, por haver
se tornado povo murmurador. A intensidade do castigo
era decidida por suas prprias lnguas!
M urm uraram por faltar a gua, e Deus lhes deu gua
de uma rocha; reclam aram no terem po, e Deus lhes
Seremos Testados 151

enviou o man; desejaram comer carne, e ela veio do cu.


O Senhor lhes atendeu em todas essas coisas, e eles ainda
no se davam por satisfeitos. E reclam avam mais e mais.
H cristos que reclam am , mesmo tendo suas oraes
atendidas, porque m urm uradores nunca esto satisfeitos.
H sempre uma dzia de pedidos para acrescentar lista.
Seus espritos estp fora de controle, no agem por dire
o do Esprito Santo: Os tais so m urmuradores, so
descontentes, andando segundo as suas paixes (Jd 16a).
A murmurao comea nos pensamentos, quando ali
mentamos idias como as de que Deus est nos m altratan
do ou que seu povo no nos compreende. As Escrituras
advertem: Nem murmureis como alguns deles m urmura
ram , e foram destrudos pelo exterm inador (1 Co
10 . 10, 11).
Outra m aneira de sermos testados testemunhando o
sofrimento dos justos. Este provavelmente o mais dif
cil de se entender. Lemos nas Escrituras: M uitas so as
aflies do justo, mas o Senhor de todas o livra (SI
34.19). No entanto, muitos cristos devotados esto m or
rendo diante de nossos olhos. Alguns sofrem dores agoni
zantes.
Na verdade, no deveram os ficar surpresos ao ver um
crente sofrer. Pedro escreveu: ... pois que tambm Cristo
sofreu em vosso lugar, deixando-vos exem plo para
seguirdes os seus passos... (1 Pe 2.21), e: Por isso
tambm os que sofrem segundo a vontade de Deus enco
mendem as suas almas ao fiel Criador, na prtica do bem
(1 Pe 4.19). O prprio Jesus afirmou: No mundo passais
por aflies... (Jo 16.33). Aqui a palavra grega para
tribulao thlipsis, significando nsia, fardo, persegui
o, problem a. O M estre advertiu-nos ainda sobre as
dificuldades dos ltimos dias: Ento sereis atribulados, e
vos mataro. Sereis odiados de todas as naes, por causa
do meu nom e (Mt 24.9). Observe que Ele diz: todas as
152 Fam into p o r m ais de Jesus

naes. Alguns acreditam estarem isentos de problem as


na Am rica, por estar ela voltando-se para D eus, traba
lhando para evangelizar o mundo e sustentar Israel.
A irm de m inha secretria, Faith, passou os ltimos
25 anos ajudando crianas de um gueto. Era uma piedosa
discpula de Cristo, cuidadosa em obedec-lo. No faz
muito tempo que morreu, de cncer sseo. Ao orar por ela
no leito de morte, senti Jesus tom -la pela mo direita e
lev-la s calmas e verdes pastagens.
Alguns leitores podem sentir-se ofendidos ou confu
sos com isso, mas como nos ensina Davi, preciosa aos
olhos do Senhor a morte dos seus santos (SI 116.15).
Precioso em hebraico significa valioso, necessrio . Sig
nifica que Deus precisa deles. Suas m ortes so necessri
as aos se u s e te rn o s p ro p s ito s . P a u lo d e c la ro u
ousadamente: ... ser Cristo engrandecido no meu corpo,
quer pela vida, quer pela m orte (Fp 1.20b). E continua:
... estais firm es... e que em nada estais intim idados pelos
adversrios. Pois o que para eles prova evidente de
perdio, , para vs outros, de salvao... (versos 27 e
28). Segundo o apstolo, o sofrim ento e a morte, sinais
de desgraa aos olhos do mundo, so para os crentes
libertao.
Estou convencido de que no entendem os a libertao
m aravilhosa reservada pelo Senhor a seus filhos. Seus
caminhos esto muito alm dos nossos. V isitei crentes
sofredores em hospitais mais esperanosos que os outros
cristos a orar em volta deles. Em alguns casos, os sofre
dores at oravam pelos outros. Quando se tem esse tipo
de esperana , vive-se apenas para a eternidade. Aqueles
que sofreram e m orreram firmes em sua f, receberam
uma cura verdadeira: ...sois co-participantes dos sofri
mentos de Cristo, para que tam bm na revelao de sua
glria vos alegreis exultando (1 Pe 4.13). A f dem ons
trada aqui traz grande honra para Deus na glria.
Seremos Testados 15 3

D eus deseja semear em ns, atravs das provaes,


algo que nos perm ita dizer: Senhor Jesus, tu s meu
protetor e creio que diriges os acontecim entos em m inha
vida. Se algum a coisa acontece comigo, por tua perm is
so, e confio em teu propsito. Ajuda-me a entender a
lio. Se eu proceder com fidelidade e a tua alegria esti
ver no meu corao, ento o meu viver e m orrer trar
glria para ti. Creio haver uma glria preparada, um pro
psito eterno, incom preensvel m inha mente finita. Po
rm, seja qual for o cam inho - viver ou m orrer - sou teu!

2- Somos testados quando tarda a resposta nossa


orao
M uitos de ns oram como Davi: ...no dia em que eu
clam ar, d-te pressa em acudir-m e (SI 102.2); ... estou
atribulado: responde-m e depressa (SI 69.17). A palavra
hebraica para pressa significa agora mesmo, apresse-
se . D avi implorava: Senhor, coloquei m inha confiana
em ti - porm , por favor, apresse-se!
D eus no tem pressa, nem se guia pela nossa ansieda
de. Em determ inados m omentos chegamos a duvidar que
Ele ainda nos responder. O clamor, a orao e o jejum
constantes no acusam a mais leve evidncia de que Deus
o est ouvindo. E voc se questiona: A lgum a coisa deve
estar bloqueando minhas oraes, algum pecado escondi
do. Talvez esteja pedindo erradam ente, ou m inha f seja
fraca dem ais. Depois, volta-se para Deus: Senhor, o
que devo fazer para obter a resposta? Prom eteste em tua
Palavra responder s oraes, e eu oro com f. Quantas
lgrim as preciso derram ar?
Por que Deus tarda em responder oraes sinceras?
Certam ente no por lhe faltar poder. Ele pode executar
qualquer trabalho num piscar de olhos. E deseja ver-nos
recebendo suas bnos - at mais que ns mesmos. A
154 Faminto p o r m ais de Jesus

explicao est neste verso: Disse-lhes Jesus uma par


bola, sobre o dever de orar sempre e nunca esm orecer
(Lc 18.1).
A palavra grega para esfhorecer ou desfalecer signifi
ca: relaxe, torne-se fraco ou cansado na f, desista da
luta, no espere m ais por perfeio . Em Glatas 6.9
lemos: E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu
tem po ceifarem os, se no desfalecerm os. O Senhor est
procurando pessoas que orem e no cansem de busc-lo.
Elas perm anecero na espera, e sero encontradas assim
quando Ele trouxer a resposta.
Eu acreditava possuir uma f inabalvel, uma confian
a plena no Senhor. Porm, quando algumas de minhas
oraes mais im portantes ficaram por longo tempo sem
resposta - na verdade, nem todas foram respondidas ainda
- fui levado a argum entar com o Senhor: Se responderes
s minhas oraes, edificars m inha f. Irei ao santurio e
vangloriar-m e-ei de tua fidelidade, como fez Davi. Pense
em como outros ficaro grandem ente encorajados . Po
rm o Senhor destruiu m inha teoria: No edifico sua f
p o r minhas respostas: fao-o atravs de minha demora!
Q ualquer um pode crer quando suas oraes so res
pondidas num curto prazo. Mas quem continuar confian
do aps um ou dois anos de silncio? A m edida que c
tempo passa, deixam os de insistir em nossas oraes e a
esperana de um a resposta se desvanece. Procuramos,
ento, outra coisa para fazer: Serei fiel a ti, meu Deus,
Porm, no espere de mim f para aguardar respostas a
oraes. Na realidade, Deus quer justam ente provar nos
sa persistncia na orao. Ele deseja de seus servos perse
verana.
Jesus deixou uma parbola expressando esse desejo. E
a parbola da viva aflita, que vinha ter com o juiz procu
rando justia (Lc 18.2-8). O ju iz finalm ente atendeu-lhe.
vencido por sua insistncia: ... todavia, como esta viva
Seremos Testados 155

me importuna, julgarei a sua causa, para no suceder que,


por fim, venha a m olestar-m e (verso 5). O M estre acres
centou parbola: No far Deus justia aos seus esco
lhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea
demorado em defend-los? Digo-vos que depressa lhes
far justia (versos 7 e 8a).
Voc pode pensar: H um paradoxo neste verso. P ri
meiro, Ele diz que Deus parece demorado conosco; de
pois, que depressa nos fa r ju stia . M uitos de ns inter
pretam equivocadamente esta passagem. Jesus no fala de
grande demora. Ele diz que Deus deseja responder-nos
depressa, mas necessita suportar conosco a espera: Su
portarei isso que vejo em seu corao. Estarei com voc
at que deseje firm ar-se comigo pela resposta.
Quando relem bro algumas coisas pelas quais orei por
longo tempo, ouo o Senhor dizendo: David, estou segu
rando esse pedido como se fosse um espelho, para mos-
trar-lhe o que h no seu corao. E o que estava refletido
naquele espelho era medo, dvidas, incredulidade, os quais
fizeram -m e cair aos ps de Jesus e clamar: Oh, Senhor!
No estou mais interessado na resposta, somente em ver
retirado este esprito de mim. No quero duvidar de ti e
chorar por uma resposta, porque ainda h semente de
incredulidade no meu corao!
A espera a etapa mais difcil no exerccio da f. E
quando desistimos, acreditam o-nos entregues providn
cia divina: Senhor, faa o que achares melhor, ou: Bem,
Deus, decerto no desejas conceder-me este pedido . No
prprio de Deus negar nossos pedidos. Quando oramos
pelo que obviam ente vontade de Deus, como a salvao
de um m embro da fam lia, temos todo o direito de insistir
at serm os atendidos. D evem os rep elir as palavras
desanim adoras do diabo. E pedir a Deus m ais f a fim de
que possam os contem plar a perfeio.
156 Faminto p o r m ais de Jesus

Porm, com um falharmos no teste. Se no desistsse


mos, estaram os prosseguindo, cada vez mais determ ina
dos, em busca da resposta. Contudo, o que Deus v o
nosso corao desfalecendo. Um quadro sem elhante -
nos mostrado em 2 Reis 6 e 7.
Samaria estava sob o cerco de Ben-Hadad. A cidade
atravessava um a grande fome. A cabea de um jum ento
era vendida por oitenta siclos de prata e uma caneca de
esterco de pom bo por cinco. Eliseu profetizou que Deus
libertaria o povo de m aneira sobrenatural. E aconselhou o
rei a prosseguir - esperar, orar, arrepender-se - e confiar
em Deus, no im portando o quanto as coisas se agravas
sem.
Enquanto o rei de Israel andava sobre os muros da
cidade, deve ter pensado: At quando isto vai continuar?
No suportarem os por muito mais tempo. Se Deus no
responder logo, teremos de nos render . Uma mulher,
avistando-o, gritou: Ontem, m inha vizinha e eu cozinha
mos e com em os meu beb. Concordam os que hoje com e
ram os o dela, porm ela o escondeu. O rei, isto no
justo. Faa-a desistir de seu filho tam bm !
O rei, furioso, rasgou suas vestes e gritou: Eliseu,
cortarei sua cabea! Voc nos fez acreditar que Deus
responderia sua orao, e que um m ilagre aconteceria!
Ao encontrar o profeta orando entre os ancios, bradou:
Por que deveria esperar ainda pelo Senhor? Em outras
palavras: tarde demais! O m omento decisivo j pas
sou, e Deus no manteve sua palavra. Orar no vai ajudar.
E hora de tom arm os os problem as em nossas m os!
Enquanto o rei desfalecia em sua f, a resposta estava
s portas. E liseu respondeu-lhe: Amanh, a estas horas
mais ou m enos, dar-se- um alqueire de flor de farinha
por um siclo, e dois de cevada por um siclo, porta de
Sam aria (2 Rs 7.1). O rei deveria ter esperado mais um
dia, antes de irritar-se. Ele no sabia que Deus estava
Seremos Testados 157

trabalhando para operar o milagre. No acampamento dos


siros, um m iraculoso zumbido enchia o ar: o som de um
grande exrcito de cavaleiros marchando em sua direo.
O pnico se apossou dos soldados, e eles largaram tudo e
fugiram para salvar suas vidas. O exrcito de Samaria
apossou-se da com ida dos siros. Farinha fina e barris de
cevada derram aram -se nos portes da cidade. O rei deve
ter ficado rubro de vergonha ao contem plar aquela fartu
ra, porque havia dito: Deus no m anteve sua palavra!
O mesmo j aconteceu comigo, pelo menos uma dzia
de vezes. Resignava-me: Por certo no era a vontade de
Deus, um a situao im possvel. s vezes, a resposta
chegava uma hora ajps m inha desistncia. Acontece tam
bm com voc? E preciso acreditar que Deus j est
trabalhando, e sua resposta chegar. Esperando na f e
enxergando atravs dela, crescemos e trazemos glria
para o nome do Senhor.

3- Somos testados pelas nossas falhas


Ao dizer isso, no falo dos crentes que cedem a velhos
pecados e voltam para o mundo. Esses crentes esto sen
do destrudos. Pedro aconselha aos crentes que esto cres
cendo em santidade e decididos a seguir o Senhor: ...
acautelai-vos; no suceda que, arrastados pelo erro desses
insubordinados, descaiais da vossa prpria firm eza... (2
Pe 3.17).
Somos testados pelas nossas falhas, quando com ete
mos uma falta, apesar de nosso progresso no Senhor.
Uma semente de dio, por exemplo, pode ser a causa de
nossa falha: Fui provocado pela m inha prpria famlia, e
desisti. No consigo entender. A creditava estar me tor
nando mais amvel, um pouco mais parecido com Jesus.
Porm, algum apertou o boto errado, e perdi tudo!
Havendo em nossas vidas semente de dio, amargura
ou orgulho, Deus estar trabalhando. Ele far de nossos
158 F am into p o r m ais de Jesus

lares um campo de testes. Seremos provocados vrias


vezes, at que o pecado seja exposto e retirado pelo
Esprito Santo.
Voc pode reagir: Sou apenas humano. Quanto mais
poderei suportar? No im porta se estamos sendo provo
cados, ou se agimos com retido. A provocao sim ples
m ente m ostra a necessidade de libertao em algum a rea
de nossa vida. As Escrituras advertem: Longe de vs
toda a amargura, e clera, e ira, e gritaria, e blasfm ias, e
bem assim toda a m alcia (Ef 4.31). Deus continuar nos
testando at reconhecerm os: Tenho um pecado em mim,
e ele precisa sair! No haver crescim ento em Cristo,
paz no lar ou no trabalho, enquanto no clamarmos: Tens
razo, Senhor. R etira-o!
Costum am os nos sentir indignos quando somos testa
dos. E at nos perguntam os se o Senhor ainda nos ama.
Asseguro que, se verdadeiram ente nos arrependerm os,
Deus nos envolver com seus braos am orosos e nos
consolar: Perm iti que isso acontecesse, para voc ver o
que h em seu corao. Mas voc est progredindo em
reas que me interessam . Se queria andar comigo, estou
lhe ensinando. Sei o que h dentro de voc, e perm itirei
que seja provocado at estar livre de tudo isso. Porm,
isto o mais importante: perm anecerei contigo durante
toda a provao!
E nossa resposta ser: Senhor, se tua correo est em
mim, retire o pecado de meu corao. E encoraja-me,
para eu no voltar atrs .

4- Somos testados pela solido


Por algumas vezes tive de encarar o silncio divino.
Foram perodos nos quais vi-m e com pletam ente desori
entado. No havia amigos por perto, para me aconselhar.
M eus padres de direo foram confundidos. Em total
escurido, era im possvel enxergar o caminho, e cometia
Seremos Testados 159

erro aps erro. M inha orao era esta: Deus, o que acon
teceu? No sei que cam inho seguir!
Voc pode argum entar ser essa uma confisso positi
va, porm inevitvel a confuso quando Deus testa a
nossa confiana nEle. a noite escura da alm a, mas
passar, porque o Senhor deseja tornar claros os nossos
caminhos. O prprio Filho de Deus exclamou: Deus
meu, Deus meu, por que me desam paraste? (Mt 27.46).
A solido chega quando Deus parece ter escondido a
sua face, e seus amigos no entendem o que se passa com
voc. Mas, esconderia Deus a sua face daqueles a quem
ama? Levantaria Ele a mo por um breve instante, para
nos ensinar confiana e dependncia? A B blia confirma:
... Deus o desam parou [Ezequias], para prov-lo e faz-
lo conhecer tudo o que lhe estava no corao (2 Cr
32.31).
Posso honestam ente dizer-lhe que Jesus nunca foi to
real para mim como hoje. Mas h horas em que cus de
bronze impedem -nos de chegar a Ele. A orao no faz
efeito, e no se sente nada, exceto vazio e derrota. E
clama o nosso corao: Deus, onde ests?
... num mpeto de indignao escondi de ti a minha
face por um m om ento... (Is 54.8), revela-nos Deus, mas
acrescenta: ... quem da cova redime a tua vida, e te coroa
de graa e m isericrdia... (SI 103.4). Ele prom ete au
m entar graa e m isericrdia em nossas horas de solido.
Certa vez, aps um encontro evangelstico em So
Francisco, um jovem entrou na sala de orao. Encontra-
ra-o anos antes, durante uma de minhas cruzadas, feliz
por alcanar a salvao. Porm agora parecia totalm ente
abandonado. Jamais eu contem plara um rosto to triste.
Senhor W ilkerson, no sei que cam inho tom ar, quei-
xou-se ele. No tenho alegria, e Deus parece distante.
Estou sendo tentado. Tenho medo de me desviar, e perder
160 Fam into p o r m ais de Jesus

o contato com Deus. Nada sinto alm de medo e insegu


rana.
Coloquei a mo em seu ombro e confortei-o: Filho,
esta sua hora de provao. Deus o est testando para ver
o que h em seu corao. Voc se arrepender, aceitar o
perdo e continuar caminhando na luz. Deus no o aban
donou!
Lgrimas rolaram por sua face: Quer dizer que Deus
no est irado comigo, apesar de tudo?
No, respondi.
Ento o jovem perguntou: M inha im pacincia e de
sespero so o resultado de algum hbito pecam inoso?
Disse-lhe que somente ele poderia responder a isso. En
to concluiu: No, acho que no .
Subitamente, ele comeou a ver a luz: No era culpa
de Deus, afinal! Era sua prpria negligncia orao e
Palavra, durante os momentos de sofrim ento, que lhe
fazia ter medo. A partir daquele momento, o Esprito do
Senhor comeou a m inistrar-lhe esperana. O jovem le
vantou as mos e louvou ao Senhor: Guia-me, Senhor.
Restaura m inha f! Quando o deixei, ainda agradecia a
Deus por ter-lhe trazido de volta a confiana. O Esprito
Santo brilhava nele outra vez.
Sei o que significa orar e receber o dinheiro necessrio
para sustentar um m inistrio; ou andar um ano inteiro
ouvindo Jesus orientar cada passo do caminho: David,
este o caminho. Ande nele! Ou ainda escrever pergun
tas num bloco de papel t-las todas respondidas por Deus.
Ento, de repente, m ergulhei em profundas dvidas. Co
m etia erros que me levavam ao desespero, e clamava:
Deus, onde ests? Isolava-m e em meu lugar secreto de
orao trs a quatro vezes por semana, suplicando: Se
nhor, preciso toc-lo. Tenho de ser quebrantado . E nada
acontecia. Podia perceber apenas m inha prpria tristeza e
Seremos Testados 161

o pesado silncio do cu. Contudo, tinha certeza de que


Deus estava operando. Perm anea firm e, ouvi o E spri
to dizer. Conduza seus problemas. Quando o inimigo
vir, como uma torrente, o Senhor levantar um estandarte
contra ele (Is 59.19).

Saiba em Quem Voc Tem Crido


Voc pode estar atravessando provaes. E sabe de
que falo quando refiro-m e a cus de bronze. Voc conhe
ce tudo sobre falhas repetidas, e espera h muito por uma
resposta de Deus. Foi-lhe dado a beber clice da aflio.
Nada parece atingir sua necessidade.
Uma m ulher aproxim ou-se de mim, aps eu ter prega
do sobre testes e provaes, e confessou-me: Quando
vim igreja esta manh, estava feliz e despreocupada.
Porm, quando voc falou sobre o clice da dor, comecei
a chorar. Entendi que estava apenas m antendo as aparn
cias. Meu marido abandonou-me, e meu lar entrou em
turbulncia. Tive de encobrir a situao, mas agora sei:
estou sendo renovada! Aquela mulher havia sido que-
brantada diante do Senhor. Orei com ela para que Deus
mantivesse sua f fortificada, e ela voltou para casa com
uma verdadeira alegria em seu corao.
Quando algum se prope a conhecer m elhor a Deus,
as foras do mal o atacam, com grande fria. H tambm
um tempo difcil para os filhos de Deus, quando estes so
peneirados . Mas, quem passa por isso pode regozijar-
se: Embora posto prova, e com todas essas foras em
posio de batalha contra mim, sei em quem tenho crido,
e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu
depsito at aquele dia (2 Tm 1.12).
E hora de estar preparado! Voc no consegue rir ou
regozijar-se, porque no h felicidade neste momento,
apenas inquietao na alma. Porm, Deus est com voc:
162 Fam into p o r mais de Jesus

O Senhor preside aos dilvios; como rei presidir para


sem pre (SI 29.10).
Brevemente voc ouvir a voz de Deus: No entre em
pnico. M antenha sim plesm ente os olhos em mim. Con-
fie-m e todas as coisas . E saber estar sendo alvo de seu
im ensurvel amor.
13

Santos Peneirados
Vs sois os que tendes perm anecido comigo nas m i
nhas tentaes. Assim como meu Pai me confiou um
reino, eu vo-lo confio, para que comais e bebais minha
mesa no meu reino; e vos assentareis em tronos para
julgar as doze tribos de Israel. [E disse o Senhor:] Simo,
Simo, eis que Satans vos reclam ou para vos peneirar
como trigo. Eu, porm, roguei por ti, jz>ara que a tua f no
desfalea; tu, pois, quando te convrteres, fortalece os
teus irmos. Ele, porm, respondeu: Senhor, estou pronto
a ir contigo, tanto para a priso, como para a morte. Mas
Jesus lhe disse: Afirm o-te Pedro, que hoje trs vezes
negars que me conheces, antes que o galo cante (Lc
22.28-34).
Voc deve ter ouvido falar de Kathryn Kuhlman, de
So Petesburgo, m inistra usada poderosam ente por Deus
no m inistrio da cura e j falecida. Deus bondosam ente
perm itiu-m e trabalhar naquela cidade por mais de cinco
anos e durante esse tempo eu e m inha esposa, Gwen,
pudemos conhec-la melhor.
Lembro-me do tom calmo de sua voz quando discut
amos sobre Satans e os poderes das trevas. Certa oca
164 Fam into p o r m ais de Jesus

sio, contava-lhe acerca do nosso trabalho com viciados


em drogas e lcool na cidade de Nova Iorque, quando
notei que ficou entristecida. Ela deve ter imaginado-m e
indiferente ao assunto, uma vez que se relacionava com
atividades demonacas. E serenam ente observou: David,
jam ais fique despreocupado em relao s batalhas espiri
tuais ou poderes satnicos. Este um assunto srio!
At onde pude perceber, Kathryn nunca temeu Satans
ou os demnios. Porm, jam ais considerou principados e
poderes das trevas um problem a leve. Deus concedeu a
ela olhos espirituais para ver parte da guerra travada nos
lugares celestiais.
Jesus conhecia a violncia de Satans e as armas que
usava para peneirar o povo de Deus. Acho que nenhum de
ns pode com preender quo grande a batalha travada
hoje no campo espiritual nem perceber a determ inao de
Satans em destruir os crentes que colocaram em seus
coraes o firm e propsito de andar com Cristo. Porm,
em nossa cam inhada temos de cruzar a linha da obedin
cia. Falei sobre isso recentem ente, usando a histria de
Rute e os alarmes do inferno foram disparados. No m o
mento em que cruzam os a linha de obedincia Palavra
de Deus e dependncia exclusiva de Jesus tornam o-nos
um a ameaa para o reino das trevas e alvo im portante de
seus principados. O testem unho de quem se volta para o
Senhor de todo corao inclui sbitos e estranhos proble
mas ou provaes.
Se voc cruzou essa linha, ento est agitando o m un
do invisvel. Todos ns experim entam os algum tipo de
tormento do inferno.
O templo de Times Square, localizado na parte meio-
central da m aior cidade dos Estados Unidos, representa
um amplo entrecruzam ento de pessoas e m uitas experi
m entam esse tipo de tormento. Num domingo noite, tive
de interrom per o culto para anunciar que estavam tentan
Santos Peneirados 165

do roubar um m ercedes amarelo estacionado em frente


porta. Quando a proprietria chegou, j haviam retirado o
rdio e tentavam dar a partida no carro. Graas a Deus, os
ladres fugiram sem lev-lo.
Descobri que a dona do carro era uma m ulher com pro
metida com o trabalho do Senhor. Dias depois, ela telefo
nou para meu escritrio: Pastor, soube no mesmo instan
te que fora um ataque de Satans. Ele estava tentando
impedir-me de ouvir a pregao. Porm no serei confun
dida!
Outra mulher, de Nova Jersey, teve o pra-lam as de
seu carro danificado. Em outra ocasio, roubaram -no. Eu
sabia o que estava acontecendo: a mulher estava crescen
do no Senhor. Havia se voltado para Jesus e Satans
tentava desencoraj-la de ir igreja.
Simo, Simo... Satans vos reclam ou para vos pe
neirar como trigo. Jesus aqui traz luz o tem a deste
captulo. Nos dias de Cristo, catadores de gros usavam a
peneira, antes de ensacarem os gros. Com uma p jo g a
vam o trigo dentro de uma caixa quadrada, coberta com
uma tela. Viravam a caixa de cabea para baixo e sacudi-
am-na vigorosamente. Pedras e sujeira caam atravs da
tela at restarem somente os gros.
Peneirar, neste verso, significa ser sacudido e separa
do, ou seja, ser abalado pela agitao de sbitas prova
es. Jesus usou esta analogia para falar a Pedro: Sata
ns acredita que voc nada alm de pedra e sujeira e que
cair ao cho se ele o puder peneirar!
H o teste, e depois a peneirao. Vejo nesta o princi
pal ataque satnico. Norm alm ente ocorre num curto, po
rm intenso perodo de tempo. Para Jesus, foram quarenta
dias e quarenta noites no deserto, onde foi tentado por
Satans. Pedro seria peneirado somente por poucos dias
que, no entanto, seriam os mais agitados de sua f, alm
de lhe trazerem edificao para toda a vida.
166 F am into p o r mais de Jesus

Observe que Jesus no pediu que Pedro fosse poupado


da peneira de Satans. Apenas rogou para que sua f no
desfalecesse. Este o alvo principal de Satans: nossa f.
Devem os atentar para esse exemplo, uma vez que se
relaciona com nossa f.

Quando Somos Peneirados


Aprendem os atravs dessa passagem que a peneirao
de Pedro veio imediatamente aps uma grande revela
o.
Ele e os outros discpulos haviam recebido de Jesus a
prom essa de um m inistrio frutfero: Eu vo-lo confiei
um reino. Eles deveriam com er e beber sua m esa
assentar-se em tronos para julgarem as doze tribos de
Israel.
A palavra grega para confiar retirada da raiz de
uma outra que significa canalizar . Jesus fez uma incr
vel prom essa a seus discpulos. Em essncia, era isto:
Canalizarei o meu reino atravs de vocs, assim como o
Pai fez de m im canal de sua glria .
Esses homens no seriam somente canais da majestade
de Cristo. Desfrutariam tam bm de intimidade eterna com
Ele, assentados sua mesa. Tornar-se-iam seus prncipes.
Contudo, Pedro sabia que Jesus, enquanto falava das
prom essas, tinha o corao em agonia, pelo que vira no
mundo invisvel: Satans, diante do trono do Pai, acusan
do a Pedro e pedindo perm isso para cirand-lo, como
fez a J. Seu discurso deve ter sido algo sem elhante a
isto: Jesus cham ou a Pedro de pedra, dizendo que ele
construiria uma igreja com sua f. Digo que ele no uma
pedra de f. insignificante e indigno de ser um canal de
sua glria! Deixe-m e coloc-lo prova. Sua tendncia
m e ele no ir suportar: cair!
Santos Peneirados 167

Satans procura peneirar somente quem ameaa seu


trabalho. Ele ataca a rvore com m aior potencial para
produzir frutos. Mas qual a urgncia em peneirar Pedro?
Durante trs anos Pedro estivera expulsando demnios e
curando enfermos. E Satans ouvira Jesus prom eter aos
discpulos um batism o de poder e fogo do Esprito Santo,
e isto o fez estrem ecer. Conhecendo o novo plano de
Deus para Pedro, ele percebeu que aqueles trs anos no
seriam nada, comparados s grandes obras que estavam
por vir. Tendo j feito Judas cair, precisava agora explo
rar os limites de Pedro e derrubar sua f.
Talvez, assim como Pedro, voc esteja sendo sacudido
e peneirado. Em vez de perguntar: Por que eu? ou: Por
que agora?, voc deve alegrar-se de ter tal reputao no
inferno. Se Satans pediu perm isso a Deus para peneir-
lo, isto significa que voc cruzou a linha da obedincia.
Por que mais se esforaria em m olest-lo? Ele o est
peneirando porque voc im portante na Igreja de Deus.
O Senhor o escolheu como testem unha poderosa do lti
mo grande avivamento e o est preparando para eternos
propsitos. E quanto m aiores os seus dons, m aior o po
tencial e a rendio vontade de Deus. E mais dura ser a
peneirao.

A Peneirao Rem ove o Orgulho


Pedro no tinha conscincia de sua prpria fraqueza.
Observe seu testemunho: Senhor, estou pronto a ir conti
go! Tive trs anos de timo treinam ento. Andei por toda
parte. Tenho experincia em ver dem nios fugirem e
levei m ultides a Deus. No sou o hom em que era h trs
anos. Louvado seja Deus! Estou preparado e andarei con
tigo!
Nem m esm o a ad v ertn cia do S enhor abalou a
autoconfiana de Pedro. Jesus tentava alert-lo para o
168 F am into p o r mais de Jesus

perigo im inente, mas faltava ao discpulo o discernimento.


E stava a apenas duas horas de com eter um pecado
inacreditvel e ainda gabava-se: No falharei. Se algum
aqui anda com Deus, esse sou eu!
Talvez voc pense como Pedro, achando que no ir
falhar por estar a crescer no Senhor. preciso ter consci
ncia de que Satans est prestes a peneir-lo!
Lem bro-m e de um jovem evangelista poderosam ente
usado por Deus para curar enferm os. Possua um a uno
especial e havia recebido revelao da Palavra. A mo de
Deus estava sobre ele. Porm, ele e sua esposa com ea
ram a se desentender e separaram -se. Os olhos do
evangelista caram ento sobre uma jovem mulher. Ele
sabia estar errando em cortej-la, e decidiu ser apenas
um am igo . Ligava-lhe duas ou trs vezes ao dia para
falar de Jesus . Resultado: divorciou-se e casou-se com
ela.
Seu m inistrio continuou, mas era apenas um a sombra
do passado. O jovem evangelista perdera Deus. Seu exem
plo serve-nos de advertncia. Possa o Senhor retirar esse
orgulho de nossos coraes.
Pedro pagou caro por sua fanfarronice. Num espao
de tempo relativam ente curto transform ou-se de heri
autoproclamado em covarde, ao negar a Cristo trs vezes.
Contudo, no era inteno de Jesus interrom per o proces
so de peneirao. Algo no ntimo desse discpulo no fora
tocado em trs anos de aprendizado ao lado do M estre e
convvio com sinais e maravilhas. A Jesus s restava
perm itir que Pedro passasse pelas mos de Satans.
Pedro precisava ser quebrantado para que pudesse per
ceber o orgulho existente em seu corao. A peneira de
Satans o nico rem dio para esse tipo de cegueira.
Santos Peneirados 169

O Papel da Orao
Quando algum est sendo peneirado, qual deve ser a
atitude dos cristos sua volta? Diante da iminente queda
de Pedro, Jesus revelou: Orei por voc, para que sua f
no falhasse!
Por esse m aravilhoso exemplo de amor percebo quo
pouco conheo a respeito daqueles que caem. Certamente
Jesus aquele amigo mais chegado que um irm o (Pv
18.24). Ele viu o bem e o mal em Pedro e concluiu: Este
homem digno de salvao. Satans o deseja. Eu, porm,
muito m ais. Judas no poderia ser salvo, porque no
possua um corao para o Senhor. Estava preso gann
cia, e isto tornou-se porta aberta para Satans. Pedro,
porm, amava verdadeiram ente ao Senhor, e este lhe
confidenciou: Roguei por voc. Jesus havia analisado o
fato por longo tempo. Provavelm ente passou horas diante
de seu Pai falando sobre Pedro; de como o amava, quo
necessrio era ele para o reino de Deus e como o conside
rava um amigo.
Senhor, d-nos este tipo de amor! E quando virmos
irmos em desgraa, deixa-nos am-los o suficiente para
adverti-los, to firmemente quanto Jesus advertiu a Pedro!
Ento, seremos capazes de confidenciar-lhes: Estou ro
gando por voc!
E precisamos diz-lo de modo amoroso, no acusador.
Freqentem ente reagimos assim: Voc to mau, to
desacreditado. Vai precisar de toda orao possvel! Ou:
Vou orar por voc. Certam ente est precisando! Jesus
no fez a Pedro nenhum a censura como esta: Se voc
tivesse me ouvido, e ficado atento, e orado comigo no
jardim ... Se no fosse to orgulhoso! Mas disse sim ples
mente: Tenho rogado por voc. Devem os igualm ente
levar esses irmos ao trono de Deus e rogar por eles, para
que passem as tentaes sem terem a f abalada. E pos
170 Fam into p o r m ais de Jesus

sam responder-nos dessa m aneira quando formos ns os


peneirados.
No original grego, vocs abrangente: todos vocs .
Jesus falava de rogar, no somente por Pedro, mas por
todos os discpulos. E por ns, hoje: por eles que eu
rogo; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me
deste, porque so teus... Pai santo, guarda-os em teu nome,
os que me deste... No peo que os tires do mundo; e,
sim, que os guarde do m al (Jo 17.9,11,15).
Ao enfrentar o diabo no deserto, Jesus dominou-o com
a Palavra de Deus: Est escrito: No s de po viver o
homem, mas de toda palavra que procede da boca de
D eus (Mt 4.4); Tambm est escrito: No tentars o
Senhor teu D eus (verso 7); Retira-te, Satans, porque
est escrito: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele dars
culto (verso 10).
Hoje temos um outro est escrito com o qual pode
mos lutar: Tenho rogado por voc, para que sua f no se
abale. Voc pode dizer ao diabo: Voc deve ter obtido
perm isso para peneirar-m e e tentar enfraquecer minha
f. Porm meu Jesus est rogando por m im !

Depois de Peneirado
Pedro, ao ser peneirado, falhou m iseravelm ente, mas
no em sua f. Voc pode pensar: Como pode ser? Ele
negou conhecer Jesus em trs ocasies, e de form a vee
mente, a ponto de praguejar e fazer juram entos!
Se Pedro falhou, a petio de Jesus no deve ter surti
do efeito. Sei que sua f no desfaleceu. Assim que jurou,
pareceu ter o Senhor perdido um amigo e discpulo. Pedro
olhou nos olhos de Jesus e desfaleceu. Lem brou-se do
que o Senhor havia-lhe dito: Trs vezes me negars. E,
saindo dali, chorou am argam ente (Lc 22.62). Chorou
amargamente em grego significa um choro intenso e
Santos Peneirados 171

penetrante. Vejo-o andar por entre os outeiros, cabisbai


xo e chorando: Pai, Ele estava certo! E no o ouvi.
Advertiu-m e que Satans tentaria destruir m inha f. No
estou preparado! M orrer por Jesus? No consigo enfren
tar uma criada! Perdoa-m e, Senhor. Eu o amo. A quem
mais posso recorrer?
Finalmente, sua f agarrou-se outra palavra de Jesus:
... quando te converteres, fortalece os teus irm os (ver
so 32). Pedro, por m uitas vezes, deve ter ponderado:
Jesus no afirmou que eu me converteria a Ele, e seria
trazido de volta? No disse ele que meu m inistrio conti
nuaria? Depois do que fiz, posso realm ente ajudar ou
tros?
Sim, Deus respondeu a orao de seu Filho. Posso ver
Pedro de p, as mos levantadas, o Esprito de Deus
fluindo atravs dele. O discpulo grita: Satans, afaste-
se! Falhei com Ele, mas continuo amando-o. Ele profeti
zou que eu voltaria, como uma fortaleza para outros, uma
rocha. Voltarei para meus irm os! De fato, Pedro foi o
primeiro dos discpulos a chegar ao tmulo, depois que
lhes foi dito haver Jesus ressuscitado. Estava com os
outros discpulos quando, mais tarde, Jesus apareceu no
meio deles. E adorava, enquanto Jesus era trasladado
glria. Foi ele quem colocou-se como porta-voz de Deus,
no dia de Pentecoste. E que sermo pregou!
Uma multido de novos convertidos est retornando
ao Senhor: judeus, gentios e apstatas tambm. E onde
encontraro fora, nos tempos difceis por vir? Santos
peneirados, podem dizer, com autoridade: Aquele pois,
que pensa estar em p, veja que no caia (1 Co 10.12).
H alguma tentao dominando sua vida? Seu corao
est conturbado? Oua as palavras de Jesus e conscientize-
se de que Satans precisa ter perm isso para peneir-lo.
Mas no se descuide. Voc no precisa cair como Pedro.
Na verdade, essa histria serve-nos de advertncia. Po
172 Fam into p o r m ais de Jesus

rm, mesmo tendo cado e causado tristeza ao Senhor


Jesus, voc pode olh-lo nos olhos e lem brar-se que Ele
est rogando por sua vida. Arrependa-se, volte e depois
com partilhe sua experincia com outros que esto sendo
peneirados.
Tenho rogado ao Senhor que me ajude a levar esperan
a aos cristos cados. Jesus no afirmou: Se voc vol
tar , ou Se te converteres . Mas: Quando voltares.
Quero ser capaz de olhar essas ovelhas que choram, que-
brantadas e enfraquecidas, e assegurar-lhes: Quando esta
peneirao acabar, e sua f estiver mais forte; quando for
renovado, Deus usar voc!
Se voc um dos santos peneirados de Deus, sinta-se
comovido. E lembre-se: Satans no teria vindo contra
voc, se no encontrasse obedincia e santidade em seu
corao.
14

A Escola da
Comvaixo
Certa vez, um mdico amigo meu contou-m e o proces
so usado por Deus para matricul-lo na escola da com pai
xo. Mdicos vem tanta dor que freqentemente tornam-
se imunes a ela, caso desse meu amigo. No tinha empatia
com os que sofriam. Desconfiava, por exem plo, dos paci
entes com pedras nos rins que gritavam em agonia. No
pode ser to mau assim, pensava. Devem estar fingindo
um pouco, talvez para serem m edicados. Ento, um dia,
ele prprio acordou com pedras nos rins, e a dor pareceu-
lhe pior do que lhe haviam dito. Era terrvel! Ele precisou
de analgsicos para passar o dia. Hoje, ele tem verdadeira
compaixo pela dor de seus pacientes.
M inha esposa tem com partilhado comigo algumas das
cartas que recebe de m ulheres que fizeram m astectom ia
ou foram examinadas por causa de inchao nos seios.
Elas sabem que Gwen tem sobrevivido a muitas opera
es de cncer e conhece a agonia de acordar com um
terrvel sentim ento de deformao. As m ulheres que lhe
escrevem clamam por compaixo e esperana, e suas
cartas so guardadas como um tesouro. Essas mulheres
174 Fam into p o r m ais de Jesus

em sofrim ento so suas alunas. Ela j passou pela escola


da compaixo de Deus e pode agora oferecer-lhes confor
to e esperana.
Do mesmo modo, existe a escola de compaixo do
Esprito Santo, que consiste em santos provados e penei
rados. Eles foram jogados de um lado para outro, prova
dos e m altratados. A Bblia fala de uma comunho de
seus sofrim entos (Fp 3.10). uma comunho com Je
sus, um com partilhar de tentaes profundas, m isteriosas
e insondveis. Porque Ele tam bm sofreu grande angs
tia. Foi rejeitado, insultado e escarnecido. Esteve solit
rio, faminto, pobre, caluniado e envergonhado. Chama-
ram -no falso profeta. Sofreu hum ilhaes, e sua fam lia
no o entendeu. Os amigos mais leais perderam a f nEle.
Seus prprios discpulos o desam pararam e fugiram. Fi
nalmente, foi morto. Sim, Jesus sente compaixo pelas
nossas dores, pois experim entou-as todas: Porque no
temos sumo sacerdote que no possa com padecer-se das
nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as cousas,
nossa sem elhana, mas sem pecado (Hb 4.15).
Esteja certo de que h um propsito divino por trs de
cada provao. E creio haver nisso a inteno de levantar
consoladores no Corpo de Cristo.

O Sofrim ento Produz Consoladores


Talvez voc no tenha entendido o porqu de to in
tensas provaes. E a vida pode ter sido difcil, por pouco
no o fazendo desistir. Porm, em determinado momento,
veio o Esprito Santo trazer-lhe paz ao corao.
O Consolador conhece nossas aflies mais profun
das. Ele quem nos anima e fortalece. E h propsito
eterno em sua obra: para poderm os consolar aos que
estiverem em qualquer angstia, com a consolao com
que ns mesmos fomos contemplados por Deus. Porque,
assim como os sofrim entos de Cristo se m anifestam em
A Escola da Compaixo 175

grande m edida a nosso favor, assim tam bm a nossa


consolao transborda por meio de C risto (2 Co 1.4,5).
Paulo esclarece que perm itido a algumas pessoas supor
tarem mais aflies, no s para seu prprio aprendizado,
mas para benefcio de outros: Mas, se somos atribulados
para vosso conforto e salvao ... (verso 6).
Mas quem de ns dir a essas pessoas: Isto para
consolo, bno e salvao de outros que iro sofrer a
mesma coisa? Quase ningum! Em bora seja difcil de
aceitar, quando em provao, a Palavra de Deus confir
ma: ... tribulao produz perseverana (Rm 5.3).
Atravs da escola do sofrimento, Deus treina pessoas
para a compaixo. Ele v a grande tribulao pairando
sobre a Igreja: inacreditveis sofrimentos e perseguies.
E no deixar o seu povo sem testem unhas verdadeiras e
provadas nestes dias. Voc entrou na escola de com pai
xo do Esprito Santo porque Deus tem um m inistrio de
consolao para voc. Grandes lies lhe esto sendo
ensinadas, todas visando dar esperana e consolo a outros
que passam pelo fogo. O Corpo de Cristo precisa de
pessoas que no tenham sido afetadas ou destrudas pelos
seus sofrimentos; que no estejam abatidas, deprim idas
ou cheias de interrogaes; mas que, em vez disso, sejam
firmemente apegadas ao amor de Deus, tendo-lhe prova
do fidelidade em todas as coisas. Devem ser pacientes,
perseverantes, fortes na f, e, para os fracos, uma fonte de
consolao. E fcil para quem nunca sofreu distribuir
palavras de conselho. Mas, por no terem passado pelo
fogo e morrido para as prprias sabedorias e doutrinas,
suas palavras so m ortas, no possuem o verdadeiro con
forto.

Temos uma Escolha


Os nossos sofrimentos ou iro nos ensinar ou nos
destruir. Observe a descrio de Hebreus.
176 Fam into p o r m ais de Jesus

... porque o Senhor corrige a quem ama, e aoita a


todo filho a quem recebe. E para disciplina que perseverais
(Deus vos trata como a filhos); pois, que filho h a quem
o pai no corrige? Mas se estais sem correo, de que
todos se tm tornado participantes, logo sois bastardos e
no filhos. Alm disso, tnham os os nossos pais segundo
a carne, que nos corrigiam e os respeitvam os, no
havem os de estar em muito m aior submisso ao Pai dos
espritos, e ento viverem os? Pois eles nos corrigiam por
pouco tempo, segundo m elhor lhes parecia; Deus, porm,
nos disciplina para aproveitam ento, a fim de serm os par
ticipantes da sua santidade. Toda disciplina, com efeito,
no momento no parece ser m otivo de alegria, mas de
tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos
que tm sido por ela exercitados, frutos de justia. Por
isso restabelecei as mos descadas e os joelhos trpegos;
e fazei caminhos retos para os vossos ps, para que no se
extravie o que manco, antes seja curado. Segui a paz
com todos, e a santificao sem a qual ningum ver o
Senhor, atentando diligentem ente por que ningum seja
faltoso, separando-se da graa de Deus; nem haja alguma
raiz de am argura que, brotando, vos perturbe e, por meio
dela, muitos sejam contam inados (Hb 12.6-15).
Depende de ns o nosso sofrim ento tornar-se em esco
la de compaixo, para benefcio de outros crentes, ou em
arraial de mortos, para nossa destruio e escndalo de
outrem.
Suportamos grandes sofrim entos porque estam os sen
do corrigidos pelo Senhor, e conforta-nos saber que Ele o
faz com grande amor, para produzir santidade em ns.
Tudo para nosso proveito, e, se desejamos o treinam en
to, mais tarde este produzir em ns o fruto da justia^
Se, por outro lado, algum a semente de am argura ger
minar, seremos destrudos. Contudo, h um modo de
fazer cessar esse crescimento: fortalecendo-nos no Se
A Escola da Com paixo 17 7

nhor! Levante mos limpas, fortalea os joelhos enfra


quecidos e faa caminhos retos para os ps. por isto que
um coxo pode ser curado. Esta a cham ada para nos
levantarm os, sacudirmos a indiferena, voltarmos a se
guir e crer em Deus, e para sermos libertos da dvida.
Devemos nos libertar de todo o embarao e conservar o
pensam ento em obedincia ao Senhor.
Aflies e sofrim entos no podem ensinar-nos por si
mesmos. M uitos no aprenderam nada com seus proble
mas; alguns at perderam terreno na f. H proveito so
mente em sofrim entos compreendidos e aflies aceitas
como vindos de Deus. Nossa carne irrita-se e fica depri
mida com o sofrimento. Essa a razo da abundncia de
falsas doutrinas a pregar que ns, cristos, no devemos
sofrer (ou mesmo morrer!). .Tais ensinamentos alimentam
a carne. E, a menos que entendam os haver um propsito
divino em nosso sofrim ento, teremos retardado o cresci
mento espiritual por essas provaes. Faamos como Davi:
No dia da m inha angstia procuro o Senhor (SI 77.2). O
propsito de Deus afastar-nos do amor deste mundo e
guiar-nos a Jesus em total dependncia.
Deus nos conhece! E adm oesta-nos atravs das afli
es: Voc daqueles que me esquecem em tempos de
fartura e negligenciam a f quando tudo vai bem. Mas
amo-o demais para deix-lo cair nas mos do diabo.
Despert-lo-ei por meio da aflio, para lem br-lo quo
curta a vida e faz-lo depender de m im !
Eis alguns bons argumentos para serem usados quando
o diabo disser que crentes no podem sofrer:
1 - Cristo sofreu trem endam ente na carne - e era per
feito.
2 - Paulo e todos os pais da Igreja sofreram grandes
aflies, contudo, eram amados de Deus e usados
por Ele poderosam ente.
178 Faminto p o r mais de Jesus

3 - Para o crente, sofrim ento no sinal de ira divina,


porm de filiao. Ele corrige a quem ama.
4 - As aflies so planejadas para nosso crescim ento
e benefcio espirituais, e capacitam -nos a confortar
outros cristos em necessidade.
5 - 0 sofrim ento pode ser doloroso. Porm, o aceit-
lo, produzir em ns o fruto da santidade e amor
sincero por Deus.

O Dia da Libertao
J examinamos este verso: M uitas so as aflies do
justo... (SI 34.19). A palavra hebraica usada nesta passa
gem para aflies, ra, significa mal, calam idade, an
gstia, injria, tristeza, problem as, infelicidade. Isto
abrange quase tudo o que pode suceder a um ser humano.
Essas aflies so m uitas e, sim, podem acontecer a um
justo. a Palavra de Deus, clara e simples.
E as Escrituras declaram: Clam am os justos, e o Se
nhor os escuta e os livra de todas as suas tribulaes (SI
34.17). Libertar significa arrebatar, arrancar, resgatar.
Como entender a libertao, quando o sofrim ento pa
rece no ter fim? Ningum duvida que Deus pode intervir
e acabar com o nosso sofrim ento. Pelo simples pronunci
ar de uma palavra, Ele pode enviar uma legio de anjos
em nosso auxlio. (J sabemos que Ele tem anjos acam pa
dos ao redor de cada um de ns, os que crem os.) Porm,
um Deus to inteligente no nos colocaria na fornalha
para interromper o processo de purificao ainda na m e
tade, deixando-nos sujeitos a armadilhas. Ele tem piedade
de ns e no nos deixa antes de realizada a sua vontade.
Caso contrrio, todo o nosso sofrim ento seria em vo!
Nem sem pre somos libertos pelo alvio dos sofrim en
tos, mas pela intensificao destes; porque Deus deseja
A Escola da Compaixo 179

apressar a nossa morte para o mundo. Somos libertos, no


quando livres do sofrimento, mas ao morrermos para
nossa carne! Seus problem as aumentaram depois de ter
clamado a Deus por libertao? As coisas tornaram-se
piores? Ento, regozije-se, porque voc est prestes a ser
liberto da morte. Aproxim a-se o momento de encerrar a
luta e m orrer para sua prpria vontade. Este o seu
escape.
A libertao no vem atravs da renncia, e sim da
ressurreio. Quando Israel alcanou o mar Vermelho
com o exrcito de Fara atrs deles, como Deus os li
vrou? Exterm inando o problem a? No! O povo s foi
liberto depois de entrar no m ar Vermelho, um tipo de
morte para o mundo. M orrer deixar de confiar na pr
pria carne.
No grande coisa testemunhar: Deus deu-me f
especial. Usei a Palavra, e todos os meus problemas ter
minaram. Louvado seja Deus! Estou livre da aflio!
Grande testem unho este: No im porta qual prova
o vir em seguida. Deus prova ser fiel. Ele estabeleceu
em mim vida atravs da morte. Nenhum a dessas aflies
pode atingir-me agora. E Posso dizer com total confiana:
Considero os sofrimentos do presente sem valor com pa
rados glria a ser revelada em ns.
Dessa maneira, mesmo em meio dor, seremos capa
zes de oferecer verdadeiro consolo a outros - um conforto
sacrificial que traz alegria ao corao de Cristo.
15

Ele E o Deus de
Nossos Monstros
No poderam os falar sobre sofrim ento, provaes e
falso consolo, sem m encionar a vida do crente mais afli
gido de todos os tempos. Era um hom em justo e amava a
Deus. Contudo, ao atingirem -no tristeza e problem as, fi
cou parecendo um ateu. No lim ite de seu sofrimento,
concluiu: Ainda que o cham asse, e Ele me respondesse,
nem por isso creria que desse ouvidos m inha voz. Por
que me esm aga com uma tem pestade, e m ultiplica as
minhas chagas sem causa.
Certamente voc j percebeu que falo de J. Ele per
deu tudo: fam lia, riqueza, boa vontade, sade e esperan
a. A citao acima pertence ao nono captulo do livro
que leva o seu nome, e apenas uma das m uitas observa
es que fez em seu desespero, ao sentir a dor m ultiplica
da.
As desgraas vieram todas a J subitamente: No me
perm ite respirar, antes me farta de am arguras (J 9.18),
e no seu mais profundo desespero exclamou: ...[Deus]
rir do desespero do inocente... (verso 23).
Em outras palavras, afirmava: No adianta ser santo
ou andar honestam ente. Deus trata o mpio e o justo da
182 Fam into p o r m ais de Jesus

m esma maneira: ambos sofrem. Ento, de que adianta ser


honesto? Eu era hom em de orao e amava a Deus; era
tem ente a ele e criava meus filhos no seu temor; era justo
e honesto; era amvel, m isericordioso; preocupava-m e
com o pobre e vestia o nu. E vejam o que aconteceu
comigo. M inha vida s tristeza, problem as e privaes.
Ningum realm ente se im porta comigo,e no h quem me
aconselhe. No tenho um intercessor. Oh, deixe Deus
retirar de mim seu castigo; deixe-o cessar de me ame
drontar! Tudo isso tirania! Se Deus est operando, eu
realm ente no posso ver. Na verdade, m inha vida uma
brincadeira e Deus est zom bando de mim, em minha
agonia.
O exem plo de J serve-nos de conforto, porque acre
dito representar ele o crente dos ltim os dias, que enfren
tar grandes provaes. Creio que nesses dias m ultides
de crentes, tem entes a Deus, passaro pelo mesmo fogo.
No sei se j estam os nesse perodo, mas aproximamo-
nos rapidam ente de um a poca de tribulaes jam ais vis
ta, alm da com preenso humana.
M uitos cristos justos perderam seus em pregos ou es
to tem porariam ente sem trabalho. Alguns, como J, pas
sam por tribulaes e afirm am jam ais terem enfrentado
tam anha dificuldade. Casam entos so testados, famlias
experim entam grande angstia. Surgem problem as, um
atrs do outro. Perdem os nossos jovens para a insensatez
da poca, e nossa riqueza-nacional ou pessal-desapare-
ce. Nossa sade est piorando devido ao aparecim ento de
novas doenas. Olhando em volta, vemo-nos chegar ao
lim ite do desespero.
Olhar para o futuro pode ser ainda mais desagradvel
porque a perspectiva de mais incerteza, medo e crise.
Nossos coraes podem clamar: O que vamos fazer? Por
que tudo isso nos est acontecendo, se somos fiis a
Deus? Por que Deus no intervm e acaba com tudo?
Ele o D eus de N ossos M onstros 183

Considere isto: Acontece nossa gerao o mesmo


que sucedeu a J. H muito o que aprender de sua hist
ria.

O Acusador
Eu estaria m entindo se dissesse que, nos dias vindou
ros, os cristos estaro a salvo dos sofrimentos do mundo,
confortavelmente instalados num casulo de sade e rique
za. Isto no acontecer, mas, assim como Deus livrou a J
de sua aflio, tam bm nos livrar.
Essa m ensagem est sendo pregada por toda a nao.
Deus levantou vozes profticas a preparar o seu povo
para o que est por vir. Centenas de pastores esto se
juntando para orar em cidades diferentes, e declaram una
nimemente: Jamais havam os sido provados to profun
damente. Nos ltim os meses, uma torrente de problem as
desprendeu-se da terra. Dificuldades, tristeza e sofrim en
tos tm-se abatido sobre ns.
Essa torrente possui uma identidade: Satans. Ele foi o
causador dos problem as de J, e faz o mesmo conosco.
Estaria ele novamente diante de Deus, desta vez a proferir
acusaes contra a Igreja? Certamente ele desafia a Deus:
E a ltim a hora, verdade, mas tu no tens realm ente
uma Igreja, ou Noiva sem mcula. No so virgens pru
dentes. A m aioria dorme. Olhe para eles: so m aterialis
tas e egostas, procura de riquezas e boa vida. Oua seus
mestres ensinando-lhes que no precisam de sofrimento,
e que todas as coisas so suas, basta pedirem. Derrube sua
m uralha de proteo e deixe-m e coloc-los prova. No
haver remanescente santo. Feri-los-ei com tristeza, tent-
los-ei ao extremo e derram arei sobre eles um esprito de
medo e desnimo. Perm ita-m e lev-los pobreza, e vers
tua amada gerao subjugada. E, quando carem, abando-
nar-te-o. No h j s nessa Igreja. So todos inteis
espiritualm ente!
184 F am into p o r m ais de Jesus

A esse quadro referm -se as Escrituras: Ai da terra


e do mar, pois o diabo desceu at vs, cheio de grande
clera, sabendo que pouco tem po lhe resta (Ap 12.12).
N osso clam or confuso, como o de J. Isto porque
no entendem os quo im portante para Deus a nossa
confiana nEle ao atravessarm os a torrente de dificulda
des. Sabemos no poder o diabo tocar-nos, a m enos que
Deus derrube as muralhas de proteo. E creio ser exata
m ente isto o que Ele fez. As Escrituras so claras ao
advertir-nos sobre o fogo purificador dos ltim os dias.
Esse no foi, certam ente, o conselho ouvido por J.
No m ais profundo de seu desespero, cercaram -no crticos
autodenom inados conselheiros. Eles o desencorajavam ,
forando-o a renunciar um suposto pecado oculto. Deus,
posteriorm ente, considerou suas palavras pura tolice.
Quero dar um conselho aos que no esto sofrendo,
mas conhecem algum nesta situao: um amigo desem
pregado ou enfrentando desgraa no lar ou envolvido em
problem as diversos. Ao v-lo desencorajado pela prova
o, no o julgue. Som ente Deus pode faz-lo. Em vez
disso, abrace-o e confidencie-lhe: Eu me preocupo com
voc! Chore com aquele que chora e entristea-se com
quem est triste. Este o verdadeiro conselho, extrado
da Palavra de Deus.
No bom apresentar a quem sofre um a imagem
distorcida de Deus. No acrescente tristeza a seu irmo.
A jude-o com seu fardo, com partilhe sua tristeza. Pea a
Deus para alcanar sentim ento de com paixo e solidarie
dade, porque voc pode ser o prxim o a experim entar o
ardor da aflio.
Se voc est sofrendo, e o motivo no pecado em sua
vida, ento poder experim entar o verdadeiro conselho,
vindo atravs de pessoas que oram, e so guiadas por
Deus, e possuem a compaixo que h em Cristo. Esses
Ele o Deus de N ossos M onstros 185

m in istro s da c o n s o la o o a b o rd a r o com um a
encorajadora mensagem. E confirm ar-se- aquilo que eu
j disse. Alegre, voc exclamar: Obrigado Deus! Isto
confirm a o que h em meu corao. A gora sei que Deus
me ouve!

A Revelao
O sofrim ento produz em ns ou um corao duro e
esprito de incredulidade, ou a gloriosa certeza de estar
Deus dirigindo a nossa vida. Pela provao J descobriu
que, apesar de sua fidelidade, no conhecia ao Senhor.
Ele confessou: Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os
meus olhos te vem. Por isso me abomino, e me arrepen
do no p e na cinza (J 42.5,6).
J estava com setenta anos, no mnim o, e ouvira falar
sobre Deus durante toda a sua vida. Passara muitas horas
em reverncia, louvando-o e adorando-o. Seus amigos
discursaram sobre a profundidade e os mistrios de Deus.
Com entaram a respeito da sua consolao, santidade, ca
rter, natureza e ira. D iscorreram sobre sua majestade,
poder e sabedoria. Porm, no foi possvel a J vislum
brar Deus no meio daquele turbilho de idias. Deus foi-
lhe apresentado como pura term inao teolgica, palavra
morta. J ouviu sobre Deus, mas no o enxergou com os
olhos do corao. Porm Ele o estava conduzindo para
esta viso.
Deus espera de ns m ais que nos ver prostrados diante
dEle ou cantando em seu louvor. Ele quer que sejamos
capazes de v-lo, no como descrito nas letras m ortas de
um livro, mas como aquEle que est sempre perto, m an
tendo tudo sob controle.
Infelizm ente, muitos cristos tm construdo suas m o
radas de f na areia da facilidade e tolerncia. E quando
186 F am into p o r m ais de Jesus

vem a tem pestade, so carregados para longe. J vi acon


tecer m uitas vezes. Eles no entendem as provaes. Cr
em que, por buscarem a Deus de todo o corao, e o
amarem, fazem jus a uma existncia sem dor. Acham que
toda orao deve ser respondida im ediatam ente. Prova
es, nem pensar.
A B blia no afirma que o Senhor nos m anter longe
das aflies, mas que nos livrar delas. Foi o que fez por
J. No m eio de um furaco (sm bolo de provas e afli
es), Deus mostrou-lhe como se colocar acim a dos pro
blemas. E o fez levando-o a observar dois m onstros ater
radores, o hipoptam o e o crocodilo: C ontem pla agora o
hipoptam o... (J 40.15); Podes tu, com anzol, apanhar
o crocodilo? (J 41.1).
Por que Deus levou J a considerar esses dois m ons
tros?
Ele coloca o problema para J: Eis o hipoptam o:
que far voc? Lutar com ele? Falar docem ente? Obser
ve o crocodilo: poderia voc colocar uma corda em seu
nariz, brincar com ele ou subjug-lo? A briria suas mand-
bulas para exam inar seus dentes? Ele tem um corao de
pedra. rei sobre os filhos do orgulho!
M ais que um discurso sobre fora e ferocidade de duas
terrveis criaturas, Deus expunha os m onstros que asso
lavam a vida de J, advertindo-o ao m esmo tempo: Se
voc enfrentar essas criaturas, ter motivos para jam ais
esquec-las!
O hipoptam o esmaga tudo o que est vista. um
problem a grande demais para se enfrentar. Com o voc
venceria um hipoptamo? Laando-o? Subornando-o com
um alqueire de m ilho? Voc no pode com petir com ele.
A penas o Senhor sabe deter um hipoptam o.
O crocodilo representa os dentes que o diabo mostra
para voc. E no se pode priv-lo de sua arm adura usando
Ele o Deus de N ossos M onstros 187

fora m eram ente humana. Somente Deus pode venc-lo


em batalha.
A m ensagem atual: Encare a verdade sobre os mons
tros de sua vida. Voc no pode enfrent-los. Sou o nico
capaz de venc-los.
Posso im aginar um a luzinha acendendo subitam ente
na cabea de J: Esses m onstros so os meus problemas.
Eu nunca os venceria! Estava preocupado, procurando o
motivo pelo qual Deus perm itiu que me atacassem e um
modo de lutar contra eles. Porm, esqueci que Deus pode
fazer tudo!
As palavras de J agora soavam em tom diferente:
Ento, respondeu J ao Senhor: Bem sei que tudo podes,
e nenhum dos teus planos pode ser frustrado (J 42.1,2).
De repente, tudo tornou-se claro: M inha vida no est
fora de ordem. Deus realmente est trabalhando por meio
de meu sofrimento. Ele me libertar no momento certo.
Nenhum monstro ir m udar-lhe o pensam ento ou afetar
seus planos. Ele tem sua m aneira de agir. No posso
levantar-m e contra o hipoptam o ou o crocodilo, mas
aguardo confiante a salvao do Senhor!
A prendi a m esm a lio anos atrs, quando trab alh a
va no D esafio Jovem . D epois de desgastar-m e andan
do nas ruas de N ova Iorque, co n tra m ononucleose.
E stive internado num h ospital por seis sem anas, e d e
senvolvi um tum or na garganta. N o podia beber ou
engolir; s vezes, nem m esm o resp irar. Perdi 29 q u i
los. No podia viajar, e o dinheiro do nosso m inistrio
havia acabado. P arecia o fim do D esafio Jovem . O
crocodilo estava m ostrando os seus dentes! S enti-m e
arrasado naquele hosp ital e um pouco irritado com
D eus. As pessoas vinham v isitar-m e, m as conseguiam
apenas deixar-m e nervoso. A lguns conselheiros tam
bm apareceram , com suas m ensagens deprim entes.
188 Fam into p o r m ais de Jesus

Lembro-me da noite em que clamei, desesperado: Se


nhor, desisto. No posso lutar contra isto. Tudo agora
est em tuas mos. Apenas confiarei em ti. Se queres
fechar as portas do Desafio Jovem, isto contigo. Mas,
por favor, tira esta coisa da m inha garganta! Uma hora
depois, expeli um tum or do tam anho de uma noz. Estava
curado. Deixei o hospital em seguida, e minhas foras
com earam a voltar. O mais im portante de tudo foi des
cobrir que o Desafio Jovem havia sobrevivido. No sei o
que fez o Senhor para mant-lo. Nenhum cheque polpudo
apareceu, porm, enquanto eu estava doente, a equipe
comeou a confiar no Senhor, em vez de olhar para mim.
Era isto o que Deus estava tentando realizar desde o
incio.
Nossos problemas no so acidentais. Sejam eles quais
forem, Deus estar a postos para, na hora certa, derrubar
os m onstros. Tendemos a pensar que o diabo vir inter
rom per o plano de Deus, mas este no o caso. Se
estiverm os em obedincia, conduzindo-nos sem desagra
dar ao Senhor, todo o mal que nos acontecer tornar-se-
em nosso proveito.
No se prenda a erros passados. Tire os olhos dos
m onstros! E no deixe que a am argura e a autopiedade o
destruam. Anim e-se com estas palavras: Meu Deus tudo
pode fazer. Ele no se esqueceu de mim, e ningum pode
m udar seus planos. No im porta quo ruins as coisas
paream , Deus tem tudo sob controle .
Voc pode perguntar: Sairei algum dia desta prova
o? Haver um final feliz, ou meu sofrimento continuar
at que Jesus venha? A legrar-m e-ei novam ente?
Eis a resposta de Deus: ... Tendes ouvido da pacin
cia de J, e vistes que fim o Senhor lhe deu; porque o
Senhor cheio de terna m isericrdia, e com passivo (Tg
5.11); M udou o Senhor a sorte de J, quando este orava
Ele o Deus de N ossos M onstros 189

pelos seus amigos; e deu-lhe o dobro de tudo o que antes


possua (J 42.10).
Talvez voc no tenha os seus bens duplicados, mas
alcanar algo muito m ais precioso: a certeza de ter Deus
no controle de sua vida. Nunca mais tem er o adversrio
ou as dificuldades, porque voc os superou, assentado
nos lugares celestiais com Cristo Jesus. A exemplo de J,
voc conheceu a Deus de ouvir falar, e isto bom. da
que vem a f. Mas, agora, Deus quer que voc o veja; e
que acredite ter Ele um plano para sua vida; e que seu
propsito eterno no pode ser impedido por nenhum mons
tro.
E, em meio s m aiores provaes, voc poder citar
confiantem ente mais um verso de J: Ainda que me
mate, nEle esperarei (J 13.15).
PARTE III

Deus nos Socorre


na Ansiedade
16

Deus nos Restituir


os Anos Consumidos
Restituir-vos-ei os anos que foram consumidos pelo
gafanhoto migrador, pelo destruidor, e pelo cortador,
o meu grande exrcito que enviei contra vs outros
(J12.25).

Desejar mais de Jesus, ainda que nos deixe suscetveis


provao, abre-nos cam inho para as bnos vindas de
suas mos. Enquanto prximos dEle, ouvimos sua voz
claram ente a guiar-nos, levando-nos a uma alegria antes
desconhecida.
Porm, surpreendente o tempo que se leva para che
gar a esse ponto. Quantos anos se passaram at entregarmo-
nos com pletam ente a Jesus? Quanto do passado foi con
sumido pelo pecado e rebeldia? Tudo est perdoado e
esquecido, coberto pelo sangue de Cristo. Mas no seria
maravilhoso recuperar esses anos perdidos e viv-los para
a glria do Senhor?
Em seus ltim os dias, o apstolo Paulo refletiu sobre
sua vida e testificou: Com bati o bom combate, com ple
tei a carreira e guardei a f. J agora a coroa da justia me
194 Fam into p o r m ais de Jesus

est guardada. Li esta passagem h pouco tempo, e o


testem unho de Paulo penetrou em m inha alma. Algo que
no pude rem over importunou m eu corao por semanas.
Finalm ente, em orao, tive de confessar: Senhor,
receio no poder repetir as palavras de Paulo. Acho que
no combati o bom combate da f! Talvez pudesse ter
dito isto nos prim eiros quinze anos de meu m inistrio e
nos dez ltim os, mas houve um perodo que considerei
desperdiado. No que tivesse algum grave pecado es
condido, mas foi uma poca pouco produtiva.
Revendo meu casam ento, constato tambm, envergo
nhado, a perda de horas preciosas. Por negligncia, perdi
timas chances de desfrutar a com panhia de Gwen. Sou
casado e feliz h quase quarenta anos. E estamos mais
apaixonados que nos prim eiros dias. Contudo, nos lti
mos anos, no poucas vezes tive de pedir perdo a Gwen
por m inha grosseria.
Talvez, voc tam bm reveja com pesar os anos perdi
dos. Um homem de negcios em nossa igreja desperdiou
anos bebendo e usando drogas. Era adltero e violento.
A fastava-se de casa por semanas e guiava-se pela prpria
concupiscncia. Hoje ele est crescendo em Cristo e lu
tando para consertar seu casamento. No entanto, ele ainda
sente vergonha dos anos que o destruidor consumiu.
Quanto mais perto de Jesus, mais aqueles anos perdi
dos nos entristecero. E, em nosso interior, clamaremos:
Senhor, como fui capaz de m agoar-te? Como pude estar
to enganado? Joguei fora um tempo que te pertencia!
Tua Palavra -me to preciosa que me em ociona estar
crescendo no teu conhecim ento. Mas quantas revelaes,
bnos e unes deixei de receber!
Contudo, descobri uma coisa espantosa: no im porta
se voc est andando com Cristo h trinta anos ou trinta
dias; Deus restituir todo o tempo perdido! A profecia de
D eus nos R estituir os A nos Consumidos 195

Joel citada no incio deste captulo era dirigida a Israel,


mas tam bm se aplica ao Corpo de Cristo e aos crentes,
individualm ente, hoje. Deus, nessa profecia, tem muito a
nos dizer sobre seu carter e nosso futuro.

A Vida Antes do Arrependim ento


Todo o segundo captulo de Joel fala de um grande
exrcito e de seu comandante: O Senhor levanta a sua
voz diante do seu exrcito... (verso 11). Muitos conside
ram esse exrcito um grande nmero de religiosos em
m archa para lutar contra o inimigo.
No neste exemplo. Esses soldados so espritos de
d estru io , os quais Joel com p ara a g afanhotos -
m igradores, cortadores, destruidores e devoradores -, to
dos insetos vorazes. Esse estranho exrcito chamado a
executar a Palavra sob form a de juzo. No prim eiro verso
do mesmo captulo Joel faz referncia a essas tropas
demonacas: Tocai a trom beta em Sio, e dai voz de
rebate no meu santo monte; perturbem -se todos os m ora
dores da terra, porque o dia do Senhor vem, j est prxi
mo.
Joel m ostra-nos um povo no arrependido, motivo
pelo qual foi perm itido ao inimigo atac-lo - espritos
maus, que se enfurecem como chamas e queimam tudo
quanto est vista. Os gafanhotos so agentes de guerra a
escalar o muro de resistncia dos hum anos, entrando pe
las frestas do pensam ento e do corao. Nada pode des
tru-los, e o povo est sem defesa, a amargar o flagelo.
Quem preso a algum hbito satnico, conhece a
sensao. Seu lar, antes jardim de vida, paz e amor,
devorado e transform ado em deserto. Toda resistncia
intil para deter o poder destruidor dos espritos. Uma
atrs da outra, as larvas satnicas devoraram sua vida: O
196 F am into p o r m ais de Jesus

que deixou o gafanhoto cortador, comeu-o o gafanhoto


m igrador; o que deixou o m igrador, comeu-o o gafanhoto
devorador; o que deixou o devorador, comeu-o o gafa
nhoto destruidor (J1 1.4).
Os filmes im orais, pacotes de cocana, garrafas de
bebida, livros de terror e pensam entos sensuais tornaram-
se vorazes gafanhotos. No descreve isto a condio da
alma no arrependida? Satans cravou seus dentes nela,
dentes de leo (verso 6). O resultado a runa: A vide
se secou, a figueira se m urchou... todas as rvores do
campo se secaram, e j no h alegria... (verso 12).
Pense na sua vida antes da salvao. No era a mesma
destruio? Estava morrendo, fsica e espiritualm ente, in
capaz de lutar contra as hordas do inferno. At encontrar
Jesus.

Restituio Completa
Restituir-vos-ei os anos que foram consum idos pelo
g a fa n h o to m ig r a d o r ... (J1 2 .2 5 ). Q ue p ro m e ssa
inacreditvel!
Depois de ter percebido o quanto desapontei ao Se
nhor, desejei compensar aqueles anos para Deus, mas Ele
impediu-me: Voc no pode indenizar-m e uma nica
hora perdida. Eu compensarei esse tempo para voc! To
dos aqueles anos consum idos pelo diabo ser-lhe-o resti-
tudos. Ande em retido na minha presena, volte-se con
tra seus pecados e as perdas sero com pensadas .
No devem os nos envergonhar pelo tem po perdido,
porque, rem ovido o exrcito do m al, D eus nos alim en
ta e ficam os satisfeitos: No tem as, terra, regozija-
te e alegra-te, porque o Senhor faz grandes cousas... e
o meu povo jam ais ser en vergonhado (J1 2.21,27.
L eia 2.19-27).
D eus nos R estituir os A nos Consumidos 197

Agora, graas a Cristo, tudo se fez novo, incluindo o


calendrio! O Senhor retrocedeu chegada dos gafanho
tos, rem oveu todo o tempo perdido e iniciou nova conta
gem, a partir do nosso arrependim ento. Todas aquelas
bnos que perdem os foram acumuladas. Tudo o que
considervam os morto estava, na verdade, sendo guarda
do pelo Senhor. No inferno, os condenados podero ser
atemorizados com a viso do que perderam em vida.
Jesus in sin u a isto em L ucas 16.19-31. Porm , os
arrependidos no precisam lam entar o que poderiam ter
conseguido. Deus restituir as bnos perdidas!
Lemos no Antigo Testamento que Deus instituiu o ano
sabtico em Israel, que perm itia terra descansar um em
cada sete anos. Nesse ano, ela no poderia ser cultivada.
Porm, o povo desejava saber com que iria se alimentar.
E Deus respondeu-lhes: Se disserdes: Que comeremos
no ano stimo, visto que no havemos de semear nem
colher a nossa messe? Ento eu vos darei a m inha bno
no sexto ano, para que d fruto por trs anos (Lv
25.20,21). Uma palavra do Senhor, e o problem a estava
resolvido!
O mesmo vale para os crentes de hoje. Basta uma
palavra de Deus para voltarmos abundncia. Deus resti-
tui nosso tempo perdido ao conceder-nos alegria, revela
o, paz e vitrias. Ele pode realizar em ns mais do que
imaginamos. Poderem os colocar-nos de p, como se ja
mais tivssem os pecado e nenhum tem po desperdiado;
como se o devorador no existisse. Deus nos coloca em
seu eterno propsito, e nada est perdido para Ele. No
precisam os insistir mais nisso.

A Ordem para Prosseguir


Paulo escreveu: ... esquecndo-m e das cousas que
para trs ficam e avanando para as que diante de mim
198 Fam into p o r m ais de Jesus

esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana


vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp 3.13,14). Ou seja:
Esquea o passado e prossiga com Jesus!
Essa instruo vital porque a ttica favorita de Sata
ns am edront-lo com antigas lem branas, na tentativa
de persuadi-lo a ressuscitar velhos hbitos, que traro o
devorador de volta. Voc pode recair ou julgar-se superi
or e sucum bir pelo orgulho. Pode tam bm fazer o que
certo. Talvez o rem orso o ajude a m anter-se humilde.
Porm, aos olhos de Deus, o que passou caso encerrado:
Esquea o passado. Tenho cuidado disso. Prossiga para
o que lhe prom eti!
Os gafanhotos esto devorando sua vida? Ento hora
de recomear. A restaurao pode iniciar neste momento.
Seu passado ser purificado, e o dia de hoje pode ser o
prim eiro de uma nova vida. A B blia m ostra-nos um
exem plo de restaurao, quando Jesus curou um homem
com a mo ressequida: Ento disse ao homem: Estende a
tua mo. Estendeu-a, e ela ficou s como a outra (Mt
12.13).
Sinta-se encorajado! Uma vez restauradas, nossas ve
lhas feridas no podem m ais ser encontradas. Lance toda
preocupao sobre Deus, e deixe-o em seu trabalho de
restaurao. Prossiga na direo do prm io de sua supre
ma cham ada e contem ple as bnos perdidas voltando
para voc.
17

0 Deus da
Esperana
H algum tempo, uma perturbada m ulher escreveu-
me:
Estou aterrorizada! Acho que seria m aravilhoso se
bombas de hidrognio cassem sobre ns, especialm ente
sobre mim e m inha fam lia. Poderam os finalm ente estar
com Jesus! Sou viva aposentada e no h homem na
famlia. Perdi meu marido para o cncer. Acabei de sair
do hospital e recupero-m e de um problem a na coluna.
Tenho duas filhas solteiras. Uma tem problem as de sade
e no trabalha h dois anos. Temos sofrido terrivelm ente
nos ltim os dezesseis anos. M embros de nossa com uni
dade so perseguidos, e m eus am igos todos sofrem
impiedosamente. Medo e ansiedade fazem parte da m inha
vida. Senhor W ilkerson, estamos aflitos! No haver es
perana para a Noiva de Cristo? Por favor, responda-
me!
Essa mulher uma das milhares de pessoas que escre
vem ao nosso m inistrio para falar de desespero. Sabe
mos que muitas delas amam ao Senhor profundam ente,
mas vivem situaes desesperadoras: casam entos desfei
200 F am into p o r m ais de Jesus

tos, conflitos fam iliares e problem as de sade. Estas so


as frases mais comuns:
No h sada.
Eu mesmo procurei isto. A gora estou num a priso,
isolado da vida.
Deus parece no me ouvir, porque nada muda. E se
m uda, para pior.
Algumas vezes pergunto-m e se isto vale a pena. Gos
taria que Deus me tirasse desta situao.
M eus dias de tranqilidade so poucos. Esse senti
mento de inutilidade me oprim e.
Dizem que somente a insanidade pior que o desespe
ro. Porm, servimos a um Deus que nos enche de esperan
a! A palavra grega para esperana elpo, e significa
olhar para a frente com espectativa prazeirosa e confian
a. O apstolo Paulo escreveu: E o Deus da esperana
vos encha de todo o gozo e paz no vosso crer, para que
sejais ricos de esperana no poder do Esprito Santo (Rm
15.13).
Paulo apresenta uma idia incrvel nesta passagem , a
de sermos ricos em esperana. Significa term os um
suprim ento abundante. Voc pode pensar: Que piada
sem graa! Na m inha condio,o que mais desejo um
fio de esperana, uma evidncia m nim a de orao res
pondida . Porm, a passagem de Romanos to verda
deira quanto qualquer outra da Bblia. Ele Deus de
esperana, e esperana alm da medida, como na orao
do apstolo. Essa a condio norm al dos cristos, no
apenas dos agraciados, mas de todos! Deus no est es
carnecendo de seus filhos com sem elhante proposta. Ele
verdadeiram ente est pronto a inundar-nos de alegria e
paz abundantes.
Paulo declara, no mesmo livro: Porque na esperana
fomos salvos. Ora, esperana que se v no esperana;
O D eus da E sperana 201

pois o que algum v, como o espera? M as, se esperamos


o que no vemos, com pacincia o aguardam os (Rm
8.24,25).
Nossa reao, entretanto, sempre a de tentar vislum
brar algum a mudana: M inha esperana aum entaria se
pudesse ver uma pequena evidncia de que Deus est
trabalhando pelo meu bem. Preciso ver algo mudar. Como
posso ter esperana, se as coisas ficam cada vez piores?
Porm, ser rico em esperana ser paciente ao extremo, o
suficiente para aguardar as respostas de Deus. A legria e
paz s acontecem quando existe a certeza de que Deus
tem tudo sob controle.

A Confiana mal Direcionada


Desesperana o resultado de se confiar no homem.
Assim diz o Senhor: M aldito o hom em que confia no
homem, faz da carne m ortal o seu brao e aparta o seu
corao do Senhor! Porque ser como o arbusto solitrio
no deserto, e no ver quando vier o bem; antes morar
nos lugares secos do deserto, na terra salgada e inabitvel.
Bendito o homem que confia no Senhor, e cuja esperana
o Senhor. Porque ele como a rvore plantada junto s
guas, que estende as suas razes para o ribeiro e no
receia quando vem o calor, mas a sua folha fica verde; e
no ano de sequido no se perturba nem deixa de dar
fruto (Jr 17.5-8). (Os grifos so nossos.)
Jerem ias apresenta duas leis espirituais. Uma leva
morte e desesperana; a outra, vida e esperana. Essas
leis so a chave para entenderm os porque alguns cristos
desfrutam paz e alegria constantes no Senhor, enquanto
outros andam em desespero.
A palavra hebraica que Jerem ias usa para maldito sig
nifica completamente detestvel. A pessoa que abando
202 Fam into p o r m ais de Jesus

na a Deus para depositar sua confiana no hom em torna-


se abominvel para Ele. E como saber quando estamos
confiando no homem, mais do que em Deus? Acontece
quando as aes dos outros afetam nosso andar com Deus.
Isto confiar no homem! Cristos h que colocam sua
confiana no homem, a fim de obterem segurana, mas,
cedo ou tarde, iro decepcionar-se: Enganoso o cora
o, mais do que todas as cousas, e desesperadam ente
corrupto, quem o conhecer? (verso 9). frase comum a
respeito de algum que se supunha conhecer: Nunca
esperei isso dele!
Uma m ulher pode argumentar: Meu marido tem-me
magoado. E negligente, e jam ais tentou compreender-me.
Suas palavras ferem -m e profundam ente. Ele est m atan
do meu amor. Se ele mudasse, eu poderia ser feliz!
Temo no ser essa a soluo. Quando a B blia nos
aconselha a no confiarmos na carne (Fp 3.3), fala da
nossa prpria carne. Mesmo aquele marido tornando-se
um cnjuge perfeito, isto no m udaria a mulher. Ela no
veria a boa parte porque seu corao no foi m odificado.
Haveria ainda desespero. Creio at que iria sentir-se pior,
porque o problem a reside nela. Est confiando em al
gum mais, alm de Deus, para obter felicidade.
Cabe-lhe a analogia do arbusto solitrio no deserto,
afastado da verdadeira fonte de suprimento. N egligenci
ando ao Senhor, essa m ulher e outros sem elhantes a ela,
no esto atraindo gua viva. Tornaram-se arbustos infru
tferos !
O aqueduto de N ova Iorque um a das m aravilhas
da hum anidade. Foi necessrio um exrcito inteiro de
im igrantes italianos para constru-lo. feito de tijolos,
subterrneo e corre m ilhas para trazer gua cidade.
Im agine se esse fluxo fosse cortado. N ova Iorque tor-
nar-se-ia um dos lugares secos do deserto, terra salga
da que no h a b itad a .
O D eus da Esperana 203

O mesmo pode ocorrer em nossas vidas. M uitos cris


tos perdem a esperana, voltam -se para si prprios, em
vez de buscarem ao Senhor. Mas Deus est nos cham an
do: Vocs esto em desespero porque no confiam em
mim. Voltam-se para mdicos, amigos, conselheiros, ban
queiros. No edificam sobre minhas prom essas, contudo,
deixam as palavras dos homens derrub-los. Esta a
razo de estarem secos e solitrios: no retiram gua da
minha fonte!
Jeremias percebeu o mesmo pecado em Jud: ... Cousa
sobrem aneira horrenda cometeu a virgem de Israel! A ca
so a neve deixar o Lbano, a rocha que se ergue na
plancie? Ou faltaro as guas que vm de longe, frias e
correntes? (Jr 18.13,14).
Como guas refrescantes a correr na poca do degelo,
assim o suprimento do poder de Deus ao seu povo. A
gua do Lbano uma corrente interm invel, no entanto,
o povo de Deus continua seco, a lam entar-se: Fomos
deixados prpria sorte. Seguirem os nosso caminho va
zios! a imagem do cristo desesperado, esquecido das
promessas de Deus, assentado ao lado da corrente de
amor divino, e reclam ando: O Senhor no est operando
em m inha vida. Terei de lutar sozinho pela m inha sobre
vivncia!
Deus se entristece ao ouvir esse testemunho desespera
do. Estrem eo quando ouo: No adianta. No h espe
rana! E a mesma linguagem de Israel quando em deses
pero: Mas eles dizem: No h esperana... (verso 12).
H um grande perigo em perm anecer sem esperana:
Contudo todos do meu povo se tm esquecido de mim,
queim ando incenso aos dolos, que os fizeram tropear...
para que andassem por veredas no aterradas (verso 15).
As ruas e bares de Nova Iorque esto cheios de pesso
as desesperadas. So transeuntes aflitos, que jogam fora
204 Fam into p o r m ais de Jesus

suas vidas, por vezes confiando em pessoas que ainda os


afligem mais. Alguns enfurecem /^e com Deus, por este
no ajud-los.
Conheo a esposa de um pastor que mergulhou em
profunda depresso. Estava chateada com os m exericos e
problem as existentes na igreja. E achou que Deus no
estava ajudando a resolv-los. Finalm ente, disse a seu
marido: No posso agentar m ais! Abandonou-o, e a
seus dois filhos, para fugir com um hom em descrente.
A gora ela passa seu tempo bebendo nos bares.
Poderia escrever um livro sobre as desgraas de pesso
as que conheo, homens e m ulheres que, em desespero,
descuidaram das prprias vidas. Se as pessoas perm itirem
ao diabo convenc-las de que so vtim as desam paradas,
p o d e r o ser in d u z id a s a p ra tic a re m aes d an tes
inim aginveis, como o suicdio. A depresso pode lev-
las preguia espiritual, a arranjarem desculpas para no
fazerem nada a respeito de suas vidas. Deixem -me sozi
nho, pedem. A creditam que Deus as abandonou. Porm,
as Escrituras dizem que os problem as acontecem pela
razo inversa.
Depresso, seca e desespero resultam diretam ente do
corte de suprimento dirio de gua viva. Ao negligenciar
mos a f, a orao e a Palavra, condenamo-nos solido e
esterilidade.

A Verdadeira Esperana
Graas a Deus pela outra lei imutvel, a da esperana e
vida! Ele como rvore plantada junto a corrente de
guas... (SI 1.3). Este verso contm o segredo de se viver
em esperana. E a conduta daqueles famintos por mais de
Jesus, condio que no se consquista pelo esforo em
agradar pessoas ou por meio de prom essas as quais no
podemos cumprir. A pessoa que experim enta a verdadei
O Deus da Esperana 205

ra prom essa no mais se deixar magoar, porque sua


expectativa o Senhor. No importa o que digam ou
faam os homens; seus olhos e ouvidos esto voltados
inteiram ente para Deus. E Ele jam ais o desapontar.
A palavra hebraica usada no texto acima surpreen
dente. Plantada significa, na verdade, transplantada . A
f transporta o arbusto seco do deserto para junto das
correntes do Lbano. Davi exclamou: Tu visitas a terra e
a regas; tu a enriqueces copiosamente; os ribeiros de Deus
so abundantes de gua... e lhe abenoas a produo (SI
65.9,10).
O rio de Deus cura tudo o que toca. Se estendermos
nossas razes at ele, no temeremos a chegada do calor.
Pois nossa folha [aparncia] ser verde [viva]. A m aldi
o da seca no nos afetar e produzirem os frutos conti
nuamente. No nos sentiremos mais abandonados. Pelo
contrrio, experim entarem os o renovo ao descansarmos
em sua Palavra.
Por que alguns crentes alegram -se e enriquecem na
esperana? Por que parecem to cheios de paz e alegria,
irradiando sade espiritual? Ser que eles no tm proble
mas? Eles, provavelm ente, enfrentam mais dificuldades
que a m aioria das pessoas. Porm, estenderam suas razes
at o rio de Deus.
Se voc est plantado junto ao rio, no precisa buscar
reavivam ento ou chuvas de bnos . Quem desfruta do
fluxo constante de gua viva no precisa m udar a cada
tem porada de seca. A fome espiritual no o atinge, e o
forte calor da apostasia no o perturba. Se eu tivesse de
escolher entre reavivam ento e razes escolheria estas lti
mas, pois mesmo na falta daquele, elas supririam diaria
mente minhas necessidades.
O profeta Ezequiel viu a Nova Jerusalm e nela uma
corrente de gua jorrando do tem plo (Ez 47). A corrente
206 F am into p o r m ais de Jesus

aum entara de um pingar para um fluxo constante. Ele viu


ento um hom em m edindo o fluxo crescente, at que este
tornou-se um rio. Nas suas margens havia muitas rvores,
todas verdes e dando frutos: Junto ao rio, s ribancei
ras... nascer toda sorte de rvore, que d fruto para se
comer; no fenecer a sua folha, nem faltar o seu fruto;
nos seus meses produzir novos frutos, porque as suas
guas saem do santurio, o seu fruto servir de alim ento e
a sua folha de rem dio (verso 12).
As rvores representam aqueles que tm razes de con
fiana no Senhor: Toda criatura vivente que vive em
enxames, viver por onde quer que passe este rio, e have
r m uitssim o peixe, e aonde chegarem estas guas torna
ro saudveis as do mar, e tudo viver por onde quer que
passe este rio (verso 9).
O rio Jesus! Sua presena refrigera e renova. No
m omento em que nos livrarmos do medo, exclamaremos:
Senhor, tenho em ti rica esperana. Seremos transplanta
dos para as m argens desse rio, pelo poder do Esprito
Santo! E im portante estarmos arraigados na esperana
agora, porque o pior est por vir: Se te fatigas correndo
com homens que vo a p, como poders com petir com
os que vo a cavalo? Se em terra de paz no te sentes
seguro, que fars na floresta do Jordo? (Jr 12.5).
Um grande perodo de aflio aproxim a-se da terra,
mas, lanando nossas razes para o rio, atingirem os o
reservatrio da vida. Este o nico modo de alegrar o
corao e perm anecer em felicidade.
Os que aguardam pacientem ente em Deus tm esta
esperana: Contudo, o Senhor, durante o dia, me conce
de a sua misericrdia, e noite comigo est o seu cntico...
(SI 42.8). Cristo m udar o nosso desespero em gozo e
revestir-nos- de alegria, basta colocarm os nEle a nossa
confiana: Converteste o meu pranto em folguedos; ti
O D eus da Esperana 207

raste o meu pano de saco, e me cingiste de alegria (SI


30.11).
Pelo fato de ter Ele tudo sob controle, e por estarmos
plantados junto ao seu rio, podemos ser ricos em esperan
a.
Regozijem o-nos no Deus da esperana e vivamos!
A Misericrdia do
Senhor
Se ansiarmos por Deus, Ele derram ar sua m isericr
dia sobre ns. Mas esse um aspecto do carter de Deus
que conheo muito pouco. Creio que poucos crentes o
conhecem. Por toda m inha vida tenho experimentado e
pregado sobre seu temor, sua justia, santidade e averso
ao pecado. Porm, jam ais entendi ou preguei sua m iseri
crdia.
Orava, quando o Esprito Santo falou-m e claramente:
David, a estrada longa, e estreita a porta que conduz
salvao. Porm, no tente tornar meu cam inho mais lon
go e estreito do que realm ente !
Essas palavras tocaram -me profundam ente. Apanhei a
concordncia, e descobri o quanto a B blia m enciona a
m isericrdia do Senhor. So palavras m aravilhosas ditas
por profetas e apstolos: Deus m isericordioso, amvel,
benigno, pronto a perdoar, longnimo, tardio em irar-se
(x 34.6; Dt 4.31; J1 2.13; Jn 4.2; Rm 2.4). Confesso
jam ais ter imaginado o Senhor dessa forma. Tinha apenas
uma idia superficial em minha mente, nada que chegasse
ao corao.
210 Fam into p o r m ais de Jesus

M oiss fez severas advertncias a Israel, sobre julg a


mento iminente, mas revelou tam bm a grande m isericr
dia do Senhor: Tendo o Senhor descido na nuvem, ali
esteve junto dele, e proclam ou o nome do Senhor. E,
passando o Senhor por diante dele clamou: Senhor, Se
nhor Deus com passivo, clemente e longnim o, e grande
em m isericrdia e fidelidade; que guarda a m isericrdia
em m il geraes, que perdoa a iniqidade, a transgresso
e o pecado... (x 34.5-7).
Apesar das advertncias, M oiss sempre lem brava a
m isericrdia de Deus: ... e te voltares para o Senhor teu
Deus, e lhe atenderes a voz [porque o Senhor teu Deus
m isericordioso], ento o Senhor teu Deus no te desam
parar... nem te destruir... (Dt 4.30,31).
Porm, os israelitas sempre o abandonavam. E cada
vez que se arrependiam, Deus restabelecia-os e dava-lhes
bnos inacreditveis. O Senhor bem poderia ter desisti
do de Israel, mas preferiu perm anecer fiel ao povo que
escolhera. Neem ias resume esta m aravilhosa revelao:
Porm, quando se viam em descanso, tornavam a fazer o
mal diante de ti... convertendo-se eles, e clam ando a ti, tu
os ouviste dos cus, e, segundo a tua m isericrdia, os
livraste muitas vezes... Mas pela tua grande m isericrdia
no acabaste com eles nem os desam paraste; porque tu s
Deus clemente e m isericordioso (Ne 9.28,31).
Isaas tam bm pregava a vingana de Deus contra o
pecado, os terrveis dias de juzo e desespero reservados
aos rebeldes. Contudo, durante um a de suas m ais tem
veis m ensagens, exclamou: Celebrai as benignidades do
Senhor e os seus atos gloriosos, segundo tudo o que o
Senhor nos concedeu... segundo as suas m isericrdias e
segundo a m ultido das suas benignidades (Is 63.7).
Em meio apostasia e rebelio de Israel, Isaas olhou
para si mesmo e relem brou uma sublime revelao. E
clamou: Senhor, rebelam o-nos contra ti e aborrecem os o
A M isericrdia do Senhor 211

Esprito Santo. Salva-nos outra vez, por tua compaixo.


Move tua m isericrdia em nossa direo, pois s cheio
dela.
O profeta Joel advertiu sobre a vinda de dias tenebro
sos, marcados por terrem otos, e escurecim ento do sol e
da lua. Porm, igualm ente interrom peu as terrveis predi-
es e profetizou: Ainda assim, agora mesmo diz o Se
nhor: Convertei-vos a mim de todo o vosso corao; e
isso com jejuns, com choro e com pranto. Rasgai o vosso
corao, e no as vossas vestes, e convertei-vos ao Senhor
vosso Deus; porque ele misericordioso, e compassivo, e
tardio em irar-se, e grande em benignidade, e se arrepen
de do m al (J1 2.12,13).
Ele se arrepende significa que Deus no deseja levar a
cabo o julgam ento. Ele espera que lam entemos nosso
pecado e nos convertam os, para receberm os seu perdo.
Durante anos, tam bm profetizei sobre julgam ento. E
continuarei a faz-lo at a vinda de Jesus, se me for
permitido. Porm, ultim am ente, o Senhor tem me falado
ao corao: Profeta algum das Escritura pde exercer
seu m inistrio sem prim eiro conhecer minha m isericr
dia. Voc tambm deve procurar entender esse aspecto
de meu carter!

Como Entender sua M isericrdia


Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua
sabedoria, nem o forte na sua fora, nem o rico nas
suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto:
em me conhecer e saber que eu sou o Senhor, e fao
misericrdia, juzo e justia na terra; porque destas
cousas me agrado, diz o Senhor (Jr 9.23,24).
Nunca tive dificuldades em confessar meus pecados e
jam ais tentei desculpar-m e ou esconder minhas faltas.
212 Fam into p o r m ais de Jesus

Procuro o Senhor sempre que descubro algum pecado em


m inha vida. Contudo, cada vez que decepciono a Deus,
torno-me abatido pela vergonha. Prego aos outros que Ele
benigno e generoso em perdoar. Porm, quando sou eu
o pecador, custo a libertar-m e da sensao de culpa.
Voc pode perguntar: No natural experimentarmos
tais sentim entos quando pecam os? Certam ente que sim.
Porm, no h razo para imaginarmos Deus irado conosco
durante semanas. A culpa deve desaparecer instantanea
mente. No entanto, cada vez que me arrependo, vejo-me
obrigado a algum a form a de retribuio. Sem elhante ao
filho prdigo, sinto o Pai abraando-m e, beijando o meu
rosto, colocando anis em meus dedos e vestindo-m e com
uma tnica. Ouo-o convidar-me a entrar em casa, esque
cer o passado e participar do banquete preparado para
mim. Mas costum o replicar: No posso entrar, no sou
digno! Pequei contra ti. Deixa-m e prim eiro compensar-
te. Preciso carregar a dor da culpa um pouco m ais! E
fcil para mim acreditar que Deus perdoou Israel, Nnive
e o ladro da cruz. Difcil entender como Ele, num
instante, pode esquecer os meus pecados.
Quem sbio atente para essas cousas, e considere as
m isericrdias do Senhor (SI 107.43). Davi no buscou a
grande revelao sobre a capacidade divina de perdoar
recorrendo a m om entos suaves do relacionam ento entre
Deus e seu povo. A chave para entenderm os a m isericr
dia de Deus encontra-se na expresso: Ento clamaram
ao Senhor .
Ela aparece quatro vezes no salmo 107.
Os filhos de Israel, famintos e sedentos por causa do
pecado, haviam se apartado do Senhor no deserto por
causa do peado: Ento, na sua angstia, clamaram ao
Senhor e Ele os livrou das suas tribulaes (verso 6).
Entretanto, rebelaram -se novamente, descendo at aos
A M isericrdia do Senhor 213

portes do inferno: Ento, na sua angstia, clamaram ao


Senhor e Ele os livrou das suas tribulaes. Tirou-os das
trevas e das sombras da morte, e lhes despedaou as
cadeias (versos 13 e 14). Mais uma vez pecaram e en
frentaram grande sofrimento: Ento, na sua angstia,
clamaram ao Senhor... Enviou-lhes a sua palavra e os
sarou (versos 19 e 20). E outra vez, encontraram -se no
meio de uma grande tempestade: Ento, na sua angstia,
clamaram ao Senhor, e Ele os livrou das suas tribulaes.
Fez cessar a tormenta, e as ondas se acalm aram (versos
28 e 29).
O Senhor estava ensinando a Davi: Observe meu
relacionam ento com os filhos de Israel. Eles desaponta-
ram-me muitas vezes. Porm, quando clamaram a mim,
eu os ouvi. Sou tocado por suas lgrim as e movido de
compaixo quando se convertem. Fico comovido com
suas enferm idades .
Em resposta revelao, diz o salmista: Observe
quo facilm ente o corao de Deus movido, e como
responde rapidam ente ao clam or de seus filhos. No
precisamos prolongar nossa agonia e culpa nem buscar
ajuda de conselheiros ou amigos. Confessem os nossos
pecados ao Senhor. Ele um Pai amoroso, sensvel s
nossas necessidades.
Davi certamente apreciou essa revelao, por causa de
seus pecados passados. Pela sensibilidade de seu corao,
deve ter-se sentido m iservel aps comet-los. Acredito
ter ele chorado na m esma noite em que adulterou com
Bate-Seba. Um hom em de Deus como ele no poderia
voltar rotina no dia seguinte sem carregar consigo ver
gonha, culpa e medo.
Relembro as reunies com pastores e membros da
minha igreja, onde estes eram confrontados com seus
pecados. E por amarem ao Senhor, chegavam s lgrimas:
Sim, verdade! Como pude faz-lo? M eu pecado sem
214 Fam into p o r m ais de Jesus

pre esteve diante de mim. Deus, perdoa-m e. Quero tua


ajuda! O mesmo aconteceu quando Nat colocou Davi
frente a frente com o seu pecado, falando em nome de
Deus: Voc trouxe vergonha ao meu nom e! E o rei
ainda chorava, arrependido, quando o profeta assegurou-
lhe: Seus pecados esto perdoados.
Porm, essas palavras no foram suficientes para ele.
U m a coisa ser perdoado; outra, estar puro diante do
Senhor. Davi sabia que o perdo era a parte fcil. Agora,
precisava acertar as contas com Deus, para recuperar a
alegria. Por isso clamou: No me repulses da tua presen
a, nem me retires o teu Santo E sprito (SI 51.11). A tra
vs deste salmo, Davi lem bra a bondade e m isericrdia
do Senhor.
Devemos ns tam bm buscar vitria sobre o pecado,
acreditando que, independente da gravidade de nossa fal
ta, servimos a um Senhor pronto a perdoar, ansioso p o r
curar e riqussimo em misericrdia. O diabo tentar nos
enganar: Se voc deixar a culpa to facilm ente, logo
voltar ao pecado . Ele procurar fazer-nos sentir m iser
veis, sujos e indignos de levantar nossas mos em louvor
a Deus ou at m esmo de segurar a Bblia. Mas esta a
nossa arma: Clame! Devemos clam ar como o fez Davi, de
todo o corao. Lancem o-nos totalm ente na m isericrdia
do Senhor, como os israelitas: Senhor, sei que me amas,
e tua Palavra diz que ests pronto a perdoar-m e. Eu con
fesso!
Nesse momento, estaremos sendo purificados por Deus.
No teremos que pagar por nossos pecados. Seu Filho,
Jesus, j pagou p o r eles. Um Advogado m isericordioso e
amvel deseja libertar-nos: Filhinhos meus, estas cousas
vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum
pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o ju s
to (1 Jo 2.1).
A M isericrdia do Senhor 215

No faz muito tem po, estava passeando com m inha


netinha e ela quis cam inhar sobre uma mureta. Segurei-a
por trs, mas ela recusou m inha ajuda. Perm iti-lhe que
fosse, e ela caiu, sem se machucar. Contudo, no a aban
donei por ter cado, nem ela deixou de ser m inha neta.
E o Senhor falou-me: Voc perm ite-se tal amor p o r
essa criana, e no me perm ite am-lo do mesmo modo;
enche-se de orgulho p o r seus filhos, e no posso fa ze r o
mesmo com voc. No muito depois, ouvi novamente sua
voz: David, voc me alegra o corao! Ningum jam ais
disse-me algo semelhante. Que alegria saber que Deus
tem prazer em seus filhos!

Desfrutando sua M isericrdia


Jonas foi um profeta que entendeu a m isericrdia do
Senhor, contudo no pde desfrut-la. Ao invs, era um
fardo para ele. Quando Deus ordenou-lhe fosse perversa
cidade de Nnive e profetizasse contra ela, correu para
outra direo. E confessou ao Senhor que fugira por cau
sa de sua misericrdia!
O profeta argumentou: Senhor, ordenaste-m e que an
dasse pelas ruas de Nnive, profetizando sobre a im inente
destruio. Porm, no posso fazer isso, porque te conhe
o. Es facilmente tocado. Lgrimas e arrependimento que-
brantam o teu corao. Sei o que acontecer: eles se
arrependero e tu, em vez de julg-los, enviar-lhe-s um
reavivam ento; e eu acabarei parecendo um tolo!
Jonas finalmente foi a Nnive, porm viajando no es
tmago de um grande peixe, que o cuspiu na terra. Pro
clamou o julgam ento de Deus, e Nnive arrependeu-se
(embora a m ensagem do profeta no m encionasse nada
sobre arrependim ento, apenas destruio). Os perversos
ninivitas choraram, jejuaram , lam entaram -se e vestiram
216 Fam into p o r m ais cie Jesus

sacos at em seus anim ais! Foi um dos m aio res


reavivam entos registrados na Bblia.
Porm Jonas irou-se, e deve ter orado: Sabia que isto
ia acontecer! Enviaste-m e a pregar sobre julgam ento, m a
tana e fogo, e, ao cair da prim eira lgrim a mudas de
opinio. Bem disse que te conhecia. Es tardio em irar-te,
e ansioso por conceder perdo, paz e bnos .
Confesso j ter sentido o mesmo que Jonas. Nosso
m inistrio advertira a Amrica de que Deus poderia nos
julgar nos campos de batalha do Kwait e do Iraque, repe
tindo a crena de Abraham Lincoln: Toda a guerra um
sinal de julgam ento de Deus. Proclam ram os que a Am
rica e seus lderes no haviam se arrependido, por isto
tem am os um grande derram am ento de sangue. Durante
um de nossos encontros noturnos de orao, numa sexta-
feira, bradei: Como Deus pode estar com nossos exrci
tos, tendo ns tanto sangue nas mos? A Bblia est cheia
de relatos de exrcitos abandonados por Ele quando o
povo pecava, o que o nosso caso. Enfrentarem os um
julgam ento!
Porm, contrariando minhas previses, a vitria veio
rapidam ente. Em pouco mais de cem horas de batalha
terrestre a guerra estava terminada, um dos conflitos mais
rpidos da H istria. R ecebi um a carta de um dos
freqentadores de minha igreja, acusando-me: Voc m en
tiu! No houve julgam ento. Deus estava com nossos exr
citos e no houve milhares de mortos. Sua advertncia
no veio de D eus!
Creio que, mais uma vez, o benigno corao do Se
nhor foi tocado. Centenas de m ilhares de soldados e cris
tos ao redor do mundo clamaram a Deus: Ajude-nos,
d-nos mais uma chance! Igrejas em todo o mundo puse
ram -se a orar: Perdoa-nos! Purifica-nos de nossos peca
dos! Um reprter na Arbia Saudita declarou: Nunca vi
A M isericrdia do Senhor 217

tantos soldados orando, cantando msicas religiosas e


lendo a Bblia. Era como na igreja!
Certamente Deus foi tomado de compaixo. Eu deve
ria saber, como Jonas, que Ele tardio em irar-se, e
grande em benignidade, e que se arrepende do m al . Em
vez de julgar a Amrica, usou nosso exrcito para castigar
Saddam Hussein. Deus estava com a Amrica! Nosso
benigno Senhor teve piedade de ns e mudou de idia.
Creio que as lgrimas e o arrependim ento dos crentes,
trouxeram tona sua grande misericrdia.
Tenho orado para que a Igreja no com eta o erro de
Jonas e falhe em desfrutar da m isericrdia de Deus. Pre
cisamos agradecer a Deus, pois foi por sua grande m iseri
crdia que atendeu ao clam or de nossa nao!

A M isericrdia e Alegria do Senhor


A Bblia revela que a alegria do Senhor a nossa
fora, e sem ela no temos a capacidade de perm anecer
em p. Devemos estar atentos, porque culpa e condena
o pelo pecado destroem essa alegria.
Aqueles que se unem ao pecado e recusam -se a voltar
para a plenitude do Senhor, no tm direito sua alegria.
A Bblia m ostra-os carrancudos. Quando Jud pecou, foi
esta a conseqncia: Farei cessar entre eles a voz de
folguedo e a de alegria... (Jr 25.10). Includa na punio
do pecado, est o desaparecim ento da alegria: Cessou o
jbilo de nosso corao, e converteu-se em lam entao a
nossa dana (Lm 5.15). O cristo que tem algo a escon
der, na verdade no consegue ocultar nada, porque a
m udana causada pelo pecado est estam pada em seu
rosto. Torna-se evidente em seu caminhar, falar e aparn
cia. Se voc pergunta: Como vai?, ouvir como respos
ta: Mais ou m enos, ou: Vou indo . No h nele sinal
218 Fam into p o r m ais de Jesus

de vitria, apenas um olhar de desespero, tristeza ou


desnim o. No pode haver alegria num corao que car
rega pecado.
Se ao desejar mais de Jesus arrependem o-nos de nos
sos pecados, no devemos perm itir que o diabo roube
nosso direito felicidade. Recebendo o perdo podere
mos adorar e louvar a Deus alegrem ente. Atravs da Es
crituras Deus derram a seu leo de alegria, sobre os que
amam a justia: Alegrai-vos no Senhor, e regozijai-vos,
justos; exultai, vs todos que sois retos de corao (SI
32.11); Os justos, porm, se regozijam , exultam na pre
sena de Deus e folgam de alegria (SI 68.3); Folguem e
em ti se rejubilem todos os que te buscam ... (SI 70.4); e
sobre Jesus: Am aste a justia e odiaste a iniqidade; por
isso Deus, o teu Deus, te ungiu com o leo de alegria
como a nenhum de teus com panheiros (Hb 1.9).
Alguns cristos s vem Jesus chorando no Getsmani,
suando grandes gotas de sangue. Sim, Ele passou noites
em agonia, orando sozinho. Mas acredito que, ao voltar
desses retiros, tinha alegria em sua alma. Poderia at
louvar ao Pai Celestial!
As pessoas que abandonaram seus pecados e esto
andando com o Senhor, podem ter ainda conflitos a resol
ver. Mas h neles uma atrao tal pelo Senhor, e um
desejo por Cristo, que a conseqncia inevitvel: o
sbito rom per de alegria!
O verdadeiro arrependim ento e o desejo pelo Senhor
abrem rios de louvor e uma fonte de ao de graas.
T alvez o dilogo a seguir o ajude a entender a m ise
ric rd ia do Senhor. Suponham os que Jesus em carne,
vestido com o hom em com um , se assentasse ao seu
lado na igreja. V oc um cristo derrotado, de olhar
triste, revelando culpa e m edo. V oc no o reconhece,
e E le puxa conversa:
A M isericrdia do Senhor 219

- Voc realm ente ama ao Senhor?


- M uitssimo! - responde voc.
- Voc pecou, no pecou?
- Sim.
Voc fica inquieto, torcendo para que ele no seja um
profeta com a capacidade de ler sua mente. Ele insiste:
- Voc cr que Deus perdoa todo aquele que confessa
e converte-se de seus pecados?
- Sim, mas magoei meu Salvador...
- Por que voc no tomou posse do perdo? Se confes
sou seu pecado, por que no foi perdoado?
- Eu pequei tantas vezes!
- Voc cr que Ele o perdoar at 490 vezes, se voc
confessar e arrepender-se?
- Sim.
- At assassinato? Adultrio? Homossexualidade? Dro
gas? Inveja? dio?
- Claro!
- Voc odeia o seu pecado? Ainda quer Deus?
- Naturalmente.
- Ento, por que est deixando o diabo roubar-lhe a
vitria da cruz, o poder do sangue do Cordeiro? Por que
no est de posse da alegria do Senhor?

Espero que, ao im aginar essa cena, todos ns possa


mos lem brar-nos de que no precisam os desistir de nossa
alegria no Senhor. Temos o direito de louv-lo, cantar e
gritar. De sermos felizes nEle!

Proclam ando a M isericrdia de Deus


As Escrituras alertam -nos claram ente sobre a necessi
dade de pregar a m isericrdia do Senhor: No ocultei no
220 F am into p o r mais de Jesus

corao a tua justia; proclamei a tua fidelidade e a tua


salvao; no escondi da grande congregao a tua graa
e a tua verdade (SI 40.10).
Davi no apenas tomou posse dessa m aravilhosa m en
sagem. Sabendo-a necessria congregao e ao mundo,
com partilhou-a com todos. Ele era agradecido a Deus,
porque tinha conscincia das prprias falhas. No im por
ta quo terrvel seja o pecado das pessoas - Deus ainda as
ama. Por isso enviou o seu Filho. o que deveram os
pregar ao mundo. Ser que podemos tambm afirmar:
No escondi da grande congregao a tua graa ? Esse
o desejo de Deus.
Talvez um dos versos mais citados e cantados da Pala
vra de Deus seja este: Porque a tua graa m elhor do
que a vida; os meus lbios te louvam (SI 63.3). A vida
curta. Seca-se como a grama, numa nica estao. Porm
a m isericrdia divina eterna. Daqui a um bilho de anos,
Jesus ser to amoroso quanto o no presente. As pessoas
podem tirar a vida umas das outras, mas ningum pode
destruir a m isericrdia de Deus.
Deus no est mais irritado conosco. A Palavra afirma
que nada pode colocar-se entre nosso Senhor e ns: ne
nhum a culpa, tormento, pensam entos negativos. Pode
mos ento exultar: M inha vida uma bno para o
Senhor; posso regozijar-m e e louv-lo. Sou puro, livre,
perdoado, santo, justificado e redim ido!
Temos um Pai amoroso e terno que se importa conosco.
E quando entendem os o quo paciente e cuidadoso tem
sido conosco, im possvel contermo-nos. Gritamos, at
faltar-nos a voz: Sua m isericrdia verdadeiram ente
m elhor do que a vida!
19

Ele nos Ajudar a


fl XI S ^

Ser tiets
Por isso, santos irmos, que participais da vocao
celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo
Sacerdote da nossa confisso, Jesus, o qual fiel
quele que o constituiu, como tambm o era Moiss
em toda a casa de D eus (Hb 3.1,2).
A frase participais da vocao celestial significa lite
ralm ente ouvimos o cu nos cham ando . O cu est a
chamar um povo que no vive para o mundo, que acorda
a cada manh ouvindo a voz do seu Senhor. Esses crentes
confessam: Jesus, meu corao no est aqui, nem meu
futuro. Nada neste mundo me satisfaz. Somente tu, Se
nhor, m inha vida!
Creio haver muitos cristos inteiram ente desprendidos
das coisas desta terra. Ainda que lhes sejam tirados em
prego, casa, dinheiro e mesmo as roupas do corpo, conti
nuaro amando a Deus de todo o corao. Porm, fideli
dade a Deus no significa desejo de deixar tudo por Ele.
As Escrituras afirm am que podemos dar nossos corpos a
serem queimados como testem unho, porm , sem um m o
tivo real - amor - m orrerem os em vo (1 Co 13.3).
222 Fam into p o r m ais de Jesus

Alguns acham que ser fiel a Deus viver sem concu-


piscncia ou vencer os hbitos pecam inosos. Outros pen
sam que a fidelidade ao Senhor resum e-se constncia na
leitura bblica, orao, contribuies e assiduidade nos
cultos. H quem confunda essa qualidade com a prtica
de boas aes, e o afastar-se do mal. Mas essas coisas no
podem tornar-nos fiis a Deus. Voc pode estranhar: Quer
dizer que todo o meu empenho contra o pecado, o traba
lho para Deus e o fervor na orao no so fidelidade?
Ento, o que ser fiel?
Farem os todas essas coisas, naturalm ente, se formos
fiis, mas elas prprias no so sinnimo de fidelidade.
Esta deve ser fruto de um corao confiante. No podere
mos ansiar por Jesus se houver razes de incredulidade em
nossos coraes.
Incredulidade, mesmo sutil, detestvel a Deus. Ela
im pede a operao divina em ns, e leva-nos ao afasta
m ento de Deus. Voc pode desligar-se dos bens m ateri
ais, desejar ardentem ente a vinda de Jesus e cantar louvo
res a Deus todos os dias. Porm, a menos que ore para
poder ouvir a Palavra no seu interior e aplic-la sua
vida, essas coisas no lhe sero de nenhum proveito. A
Palavra que voc ouve deve ser com binada com f: ...
mas a palavra que ouviram no lhes aproveitou, visto no
ter sido acom panhada pela f, naqueles que a ouviram
(Hb 4.2). A Palavra deve ser absorvida. Se o que lemos e
ouvimos no for combinado com f, no tem valor para
ns!
O verso in icial d esse cap tu lo diz que Jesu s era fiel
a D e u s, a ssim co m o M o iss. D e que m a n e ira fo i m e-
dicja sua fid e lid a d e ? P o r qu e fo ram c h a m a d o s fiis?
E le s fo ra m c o n sid e ra d o s fiis p o r q u e n u n ca d u v id a
ram da P a la v ra de D eus. S ab iam que E le faria tudo o
qu e p ro m etesse.
Ele nos A judar a Ser Fiis 223

Fidelidade, ento, sim plesm ente crer que Deus m an


ter sua palavra. Neste sentido, Jesus e M oiss guarda
ram firme at o fim a confiana que desde o princpio
tiveram (Hb 3.14). A f que possuam era constante,
jam ais esteve a perigo. Provaram sua fidelidade pela con
fiana no Pai, e ns, que fazemos parte da sua casa,
devemos imit-los: Cristo, porm, como Filho, sobre a
sua casa; a qual casa somos ns, se guardam os firme at
ao fim a ousadia e a exultao da esperana (Hb 3.6).
Nossa carne se cansa quando aumenta a intensidade da
prova. A m aioria dos cristos perm ite que o medo e a
dvida os dominem. Questionam entos invadem -lhes os
coraes. Deixam de entregar-se a Deus e acabam per
dendo a confiana. No pretendo chegar ao fim de m inha
carreira como certos crentes, que desperdiam um tempo
precioso - e at a vida - por no conhecerem sua prpria
condio diante de Deus. No momento mais decisivo, em
vez de serem vivificados, muitos abandonam a f. Ao
olhar para trs e contem plar a estrada de m inha vida,
conscientizo-m e de que o tempo lim itado, e desejo,
alm de qualquer coisa, regozijar-m e na esperana de
continuar firme at o fim.
Se quisermos perm anecer com a m esm a fora at nos
sos ltim os dias, devemos ter em mente duas coisas: o
acusador e o Sumo Sacerdote.

O Acusador
Em primeiro lugar, devemos ter certeza de no estar
mos ouvindo as m entiras do diabo.
O inimigo est sempre tentando destruir-nos. Ele
m entiroso, enganador e sedutor: ... Ele foi hom icida
desde o princpio e jam ais se firm ou na verdade, porque
nele no h verdade. Quando ele profere a mentira, fala
224 Fam into p o r mais de Jesus

do que lhe prprio, porque m entiroso e pai da m enti


ra (Jo 8.44).
Jesus mostrou o pai de todas as mentiras, o instigador
de toda decepo e falsidade. Todas as mentiras nascem
de Satans. A advertncia de Deus sua Igreja clara,
especialm ente para os ltim os dias: E foi expulso o
grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo e
Satans, o sedutor de todo o mundo... o acusador de
nossos irmos... os acusa de dia e de noite, diante do
nosso D eus (Ap 12.9,10). O diabo acusa-nos constante
m ente diante de Deus, lanando m entiras contra ns. Sua
inteno destruir nossa paz e confiana no Senhor.
Satans no desperdia seu tempo m entindo a pecado
res; eles j so seus prisioneiros. Ele trabalha entre os
crentes, semeando mentiras nas mentes dos verdadeiros
adoradores, os santos de Deus. Sua obra m alfica visa
prejudicar at queles determ inados a entrar no descanso
de Deus: Portanto, resta um repouso para o povo de
Deus. Porque aquele que entrou no descanso de Deus,
tam bm ele mesmo descansou de suas obras, como Deus
das suas. Esforcemo-nos, pois, por entrar naquele descan
so, a fim de que ningum caia, segundo o mesmo exem
plo de desobedincia (Hb 4.9-11).
Esse descanso significa a total confiana na Palavra de
Deus. E um lugar de f, onde no h contenda, medo ou
dvida. E um perm anente repouso, a certeza de que Deus
est conosco e cuidar de ns at o fim.
Contudo, a antiga serpente ataca-nos a conscincia,
com mentiras e acusaes, justam ente no m omento em
que acreditamos estar a nossa vida no descanso do Senhor
e a carne crucificada.
Como j mencionei, o alvo de Satans a nossa f em
Deus. O inimigo de nossas almas sabe que, se perm itir a
ela crescer, suas mentiras tornar-se-o ineficazes. Quando
Ele nos A judar a Ser Fiis 225

voc afirm a no querer nada deste mundo, alm de Jesus,


o diabo sabe, no s por suas palavras, mas tambm pelas
suas aes, que essa declarao parte de algum disposto
a encarar um novo modo de viver. Se voc levar adiante o
seu plano, acautele-se: todo o inferno vir contra voc. O
diabo m entir a voc no seu lugar de orao, na igreja e
no trabalho. Tais ataques, porm, m arcaram a vida de
todos os cristos verdadeiros. Li biografias de grandes
homens de Deus e todos testem unham que, em suas fases
mais produtivas, Satans tentou destru-los dessa m anei
ra.
Analisem os trs de suas maiores mentiras.

M entira Nmero Um: Voc no est


fazendo progresso espiritual!
Uma voz sussurra-lhe: Apesar de todo o seu desejo
por Deus, sua renncia e toda a pregao assimilada, voc
no fez progresso algum. Voc ainda pecador e orgu
lhoso. Foi-lhe dado muito, e voc pouco modificou-se.
Voc no cresceria espiritualm ente, mesmo vivendo cem
anos. Algo est errado em sua vida. Os outros o esto
passando para trs. Voc um impostor, um cristo fraco,
covarde e m au!
Quantas vezes voc j ouviu essas m entiras? Mas, em
primeiro lugar, cristos no comparam seu crescimento
espiritual com o de outros. Em segundo lugar, no o
diabo quem deve dizer se voc est crescendo ou no. De
fato, ele no viria a voc com mentiras, a menos que voc
estivesse crescendo.

M entira Nmero Dois: Voc muito fraco


para uma batalha espiritual!
O diabo tenta persuadi-lo: Essa batalha est acima de
suas foras. Voc est exausto, sem foras para continuar
lutando! Todo dia a m esma coisa: Fatigado... exaus
226 Fam into p o r m ais de Jesus

to... sem recursos... desista... diminua... devagar... cansa


do... cansado...
Daniel advertiu-nos que o diabo teria sucesso em fati-
gar os santos: Proferir palavras contra o A ltssim o...
(Dn 7.25). Esta expresso, no hebraico, significa cansar
m entalmente, tornar a mente fatigada. Talvez voc tenha
dito para si mesmo: Estou m entalm ente esgotado, com
pletam ente exausto ! Essa no a linguagem do conquis
tador. Sim, s vezes sentim o-nos cansados, mas o diabo
quer usar essas palavras para fazer-nos tam bm espiritu
alm ente fatigados e roubar-nos a vitria e a alegria, que
so nossas no Esprito Santo.
O fato que muito de nossa fadiga espiritual causada
por essa m entira vinda do inferno. Satans insiste: No
se esforce tanto por causa de perdidos e aflitos, pobres e
necessitados. Voc no deveria trabalhar to arduamente.
Descanse. Voc nem deveria estar to exausto. Deve ha
ver algum pecado em seu corao. O que voc est escon
dendo?
O enganador costum a invadir meu escritrio para acu
sar-me: Voc no um bom pastor. No tem base bbli
ca em sua alma. Veja o quo difcil para voc chegar a
um a mensagem. David, voc est cansado, seco. Se voc
tivesse f, no teria uma filha fazendo tratam ento com
radiao e quimioterapia. No ficaria resfriado durante
semanas. E haveria tanto poder e revelao em sua vida,
que m ultides seriam atradas para Deus. Mas voc est
exausto. to pequena a sua f!
De onde vem tudo isso? Direto do abismo do inferno,
do pai de todas as mentiras! Satans questiona nossa f,
acusa-nos e mente sobre ela.

M entira Nmero Trs:


Deus no est com voc!
Deus ainda o ama, porm no est mais com voc.
H algo em sua vida que voc no v e nem conhece.
Ele nos Ajudar a Ser Fiis ''2,1

Suas bnos e favores foram retidos! Citando a Palavra


fora de contexto, Satans tentar golpe-lo: Deus no
deixou a Israel quando o povo pecou? Ele os abandonou.
Esse vazio interior e as lutas constantes provam que Ele
no est com voc!
Essa foi a m entira plantada na mente de Gideo. Israel
havia sido entregue nas mos dos midianitas e sofrer
m uito por causa deles. Ento, Deus enviou um anjo a
Gideo com esta mensagem: ... O Senhor contigo,
homem valente (Jz 6.12). Mas Gideo escutara a mentira
do diabo: ... se o Senhor conosco, por que nos sobre
veio tudo isto? E que feito de todas as suas m aravilhas
que nossos pais nos contaram , dizendo: No nos fez o
Senhor subir do Egito? Porm, agora o Senhor nos de
samparou, e nos entregou nas mos dos m idianitas (ver
so 13).
verdade que Deus entregara Israel aos midianitas,
mas apenas para puni-los. Jamais Ele abandonou o seu
povo, como no abandonar sua Igreja. Ele perm ite ser
mos castigados pelo inimigo, porm, quando sua discipli
na completada, intervm : Afaste suas mos! Eles so
meus!
Esta palavra ainda vlida: ... porque ele tem dito:
De m aneira alguma te deixarei, nunca jam ais te abando
narei. Assim afirmemos confiantem ente: O Senhor meu
auxlio, no temerei; que me poder fazer o hom em ?
(Hb 13.5,6); ... eis que estou convosco todos os dias at
a consumao dos sculos (Mt 28.20). Jesus no ir
jam ais nos abandonar. Deus est sempre conosco.
Se buscam os ao Senhor, E le est conosco, no im
portam as m entiras, provaes ou circunstncias. E n
carem os o diabo: N o m e im porto com o que voc
diz. D eus co m igo! - Se Deus por ns, quem ser
contra n s? (Rm 8.31b).
228 Fam into p o r m ais de Jesus

O Sumo Sacerdote
Outra palavra que pode ajudar-nos a ignorar as m enti
ras do diabo que devemos estar convictos de nosso
Sumo Sacerdote im portar-se conosco, e que temos acesso
ao seu trono: Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus,
como grande sumo sacerdote que penetrou os cus, con
servemos firmes nossa confisso. Porque no temos sumo
sacerdote que no possa com padecer-se das nossas fra
quezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa
semelhana, mas sem pecado. Acheguem o-nos, portanto,
confiadam ente, junto ao trono da graa, a fim de receber
mos m isericrdia e acharmos graa para socorro em oca
sio oportuna (Hb 4.14-16).
Fomos convidados a entrar na sala do trono do Poten
tado do Universo. Ele sabe o que estamos atravessando, e
o que ainda enfrentaremos: E no h criatura que no
seja m anifesta na sua presena; pelo contrrio, todas as
cousas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a
quem temos de prestar contas (verso 13). O Senhor
espera que venham os corajosam ente a Ele.
O prprio Jesus experim entou tudo aquilo pelo qual
passam os, para poder ajudar-nos na hora da necessidade.
Ele est disponvel a qualquer hora e lugar. No preciso
correr ao lugar de orao para adentrar sala do trono de
Deus. Ele nos acudir na hora de nossa necessidade, no
im porta onde estejam os. Deus convida-nos a procur-lo
sem reservas e com total confiana, e prom ete responder-
nos. No precisam os explicar-lhe coisa alguma. Basta
ajoelharmos diante dEle e pedir: Jesus, sabes o que estou
passando. No posso express-lo em palavras. Mas, por
favor, ajuda-m e!
Vivemos de prom essas, no pelo que vemos. E se
querem os ser fiis a Deus, no podemos ficar por a
alimentando nossas dvidas. Devemos encorajar-nos dia
Ele nos A judar a Ser Fiis 229

riam ente no Senhor, driblando a incredulidade e rejeitan


do as mentiras do diabo. Edifiquemos nossa f na Palavra
de Deus: Vs, porm , amados, edificando-vos na vossa
f santssima, orando no Esprito Santo, guardai-vos no
amor de D eus... (Jd 20 e 21).
20

A Atual Grandeza
de Cristo
nas m inhas oraes, para que o Deus de nosso
Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda
esprito de sabedoria e de revelao no pleno
conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso
corao, para saberdes qual a esperana do seu
chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana
nos santos, e qual a suprema grandeza
do seu poder para com os que cremos,
segundo a eficcia da fora de seu poder;
o qual excedeu ele em Cristo, ressuscitando-o dentre
os mortos, e fazendo-o sentar sua direita nos
lugares celestiais ... (Ef 1.16-20).
Nessa conhecida orao Paulo queria comunicar igreja
de feso (e de hoje) algo importante. Ele havia orado
para que Deus revelasse a suprem a grandeza do poder de
Cristo, tanto a grandeza passada quanto a atual.
O que a grandeza atual de Cristo?
A Igreja tem grande reverncia pelo Cristo que andou
na terra, o galileu, filho de M aria, m estre e obreiro de
milagres. Ouvimos continuam ente falar da grandeza de
232 F am into p o r mais de Jesus

Jesus de Nazar, de como expulsava demnios, vencia


tentaes, curava cegos, surdos, paralticos e leprosos.
Ele transformou gua em vinho, alimentou multides com
alguns pes e peixes, e ressuscitou mortos.
Contudo, em algum lugar da Histria, a Igreja imps
lim ites ao nosso Salvador. Desenvolvem os uma teologia
que o fez Senhor sobre o espiritual, mas no sobre o
natural. Cremos, por exemplo, que Ele pode perdoar nos
sos pecados, dar-nos paz e alegria, e oferecer-nos vida
eterna. Porm, poucos crentes conhecem Cristo como o
Senhor do natural, de nosso cotidiano, isto , de nossas
crianas, emprego, contas, casam ento. Paulo declara pre
cisarm os de uma revelao do poder que Cristo possui
desde o momento em que levantou dos mortos. O apsto
lo acrescenta que Jesus, agora, assenta-se direita do Pai,
e tem todo o poder no cu e na terra, e que Deus ps
todas as cousas debaixo dos seus ps (verso 22). (Os
grifos so nossos.)
Se crermos nestas palavras: [Ele est] acima de todo
principado, e potestade, e poder, e domnio e de todo
nome que se possa referir no s no presente sculo, mas
tam bm no vindouro (verso 21) - os resultados em nos
sas vidas sero trem endos.

Ele Jam ais Abandonou os M ortos


AquEle que venceu a morte tem todo o poder sobre
ela: Pois assim como o Pai ressuscita e vivifica os m or
tos, assim tam bm o Filho vivifica aqueles a quem quer
(Jo 5.21). A evidncia est nos mortos que Ele ressusci
tou. Jesus proclam ava seu poder sobre a morte: Eu sou a
ressurreio e a vida (Jo 11.25). Ele o provou!
Porm, ser que acreditam os nestas suas palavras: ...
vem a hora, e j chegou, em que os mortos ouviro a voz
A A tual G randeza de Cristo 23 3

do Filho de Deus; e os que a ouvirem , vivero. Porque


assim como o Pai tem vida em si mesmo, tambm conce
deu ao Filho ter vida em si m esm o (versos 25 e 26)? E se
cremos, entendem os suas conseqncias para o nosso co
tidiano?
Ao falar de mortos levantando ao som de sua voz,
Jesus no est se referindo apenas ressurreio final. Ele
descreve seu poder atual para levantar tudo o que est
morto. Todos ns temos um cem itrio secreto em nossas
vidas, algo ou algum que abandonamos h muito tempo.
Ns o enterram os e escrevem os na lpide a data de sua
morte. E jam ais consideram os a possibilidade de v-lo
ressuscitado, mesmo pelo poder atual de Cristo.
H alguns anos, uma amiga da fam lia convidou-nos
para a form atura de seu filho. Seu prim eiro marido estaria
presente, um hom em que a abandonara por outra mulher.
O casamento de nossa amiga estava alm da ressurreio,
uma vez que ele havia se casado novamente. Contudo,
Deus m andou-a retornar ao local da form atura - o tmulo
de seu casam ento - e orar pela salvao de seu ex-marido
e de sua atual esposa. Essa m ulher no abandonou aque
les espiritualm ente mortos.
Conheo outra querida irm em Cristo que tambm foi
abandonada pelo marido. O hom em agora est perdido,
em profundo pecado. Uma lpide jaz no lugar onde outro-
ra florescera um bom casam ento. Contudo, ela aprendeu
de Jesus a nunca abandonar os mortos. Ela deseja v-lo
ressuscitado da morte do pecado. Est orando por ele,
pois sabe que serve a um Senhor com poder de ressurrei
o.
Um pastor escreveu-m e contando sua triste histria.
Ele levou para sua casa um ex-presidirio, que parecia
arrependido. Passaram -se alguns meses, e o pastor ao
chegar certo dia em casa, encontrou-o em pecado, com
234 F am into p o r m ais de Jesus

sua esposa. O hom em fugiu, mas a m ulher ficou grvida


dele. Esse pastor agora vive em profunda tristeza. Ele
m antm, com dificuldade, os dois filhos que j tinha, e
seu casam ento est se arrastando. Ele ainda tem a preocu
pao com a AIDS, pois o hom em usara drogas no passa
do. Ele no consegue imaginar uma sada. Vejo o fim do
cam inho, para onde quer que me volte, escreveu.
Um pai lam enta-se pela sua filha de dezesseis anos. A
garota era inocente e amvel. Agora, viciada em crack e
vagueia pelas ruas vendendo seu corpo. Est muito m agra
e possui a moral de uma m ulher da vida. Esse pai ama a
filha com ternura, mas ela est meio morta, na verdade,
mais m orta do que viva. Ele perdeu a esperana, e chora
sobre sua fotografia da escola secundria, lem brando-se
das longas cam inhadas e conversas que juntos desfruta
vam. A noite, senta-se ao lado do telefone esperando, de
uma hora para outra, ser chamado de algum necrotrio.
Essas vtim as da devastao do diabo parecem ter
boas razes para desistir de seus entes queridos. Jesus,
porm , nunca desiste dos mortos! Ao invs, Ele traz vida
da morte. E tudo que se precisa, em qualquer situao,
sua Palavra, seu flego de vida. E o que parecia m orto e
sem esperanas tornar vida novamente.
Um pai entristecido veio, certa vez, a Jesus pedir a
cura de sua filha moribunda: Eis que se chega a ele um
dos principais da sinagoga, cham ado Jairo, e, vendo-o,
prostra-se a seus ps, e insistentemente lhe suplica: M inha
filhinha est m orte; vem, impe as mos sobre ela, para
que seja salva, e viver. Jesus foi com ele (Mc 5.22-24).
Jairo representa a m aioria da cristandade. Como ele,
sabem os que Cristo nossa nica esperana e, no m o
m ento da crise, correm os para Ele e prostram o-nos a seus
ps, em busca de m isericrdia. Jairo tinha uma boa m edi
da de f, tambm. Ele pediu a Jesus que im pusesse as
A A tual G randeza de Cristo 235

mos sobre a criana para que esta fosse salva e vives


se . Vejo assim seu pedido: Senhor, s tudo o que ela
precisa. Tens todo o poder, e podes im pedir sua m orte .
Em resposta f desse homem, Jesus foi com ele.
M uitos crentes, na posio de Jairo, encher-se-iam de
grande esperana no consentimento de Jesus. Mas poderi
am tambm defrontar-se com um terrvel pensam ento:O
que poder acontecer, se estiver atrasado? E m aravilho
so ter Jesus ao lado, mas, preciso de tempo. Preciso de
Jesus e de tempo! Se for assim, temos f lim itada e
precisamos de uma perspectiva diferente. Se contamos
com Jesus e sabemos quem Ele realm ente - a ressurrei
o e a vida - podemos descansar em nossos espritos e
dizer aos nossos coraes conturbados: Jesus transcende
o tempo. No preciso de mais tempo, apenas dEle!
Os crentes nom inais, ao lado da cam a da menina,
certam ente tinham f lim itada. Enquanto havia um fio de
vida, Jesus era desejado e necessrio. Provavelm ente an
tes dela morrer, essas pessoas diziam: Sim, cremos que
Jesus o grande m dico e curador. Nada impossvel
para Ele, pois sabemos que tem todo o poder. Porm,
venha rpido, Senhor - ela pode m orrer a qualquer instan
te! Que f era essa? Apenas uma f lim itada sepultura,
que morre quando as coisas parecem perdidas.
Essa era a f que M aria de Betnia possua: ... Se
nhor, se estiveras aqui, meu irmo no teria m orrido (Jo
11.32) - a mesma dos vizinhos e amigos de Lzaro: Mas
alguns objetaram: No podia ele, que abriu os olhos ao
cego, fazer que este no m orresse? (verso 37). Maria,
Marta, e as demais pessoas em volta da sepultura, tinham
f lim itada, que no com portava a ressurreio.
Do mesmo modo, o grupo volta da filha de Jairo,
perdeu a pouca f que possua, quando a m enina morreu.
Posso v-los tomando seu pulso e declarando-a morta. A
prim eira providncia, antes de iniciados os preparativos
236 Fam into p o r m ais de Jesus

do funeral, foi notificar a Jesus que Ele no era mais


necessrio. E m andaram um m ensageiro a Jairo: ... Tua
filha j morreu; por que ainda incom odas o M estre? (Mc
5.35).
Essas palavras devem ter parecido to definitivas a
Jairo: Tua filha est m orta! No estariam elas soando
tam bm aos seus ouvidos: Seu casam ento est morto,
seu m inistrio est morto, seu filho est morto pelo peca
do - no incom ode o Senhor ? Em outras palavras: Por
que insistir, se tudo est acabado?
Quando a notcia chegou a Jairo, ele pode ter tam bm
pensado em dispensar o Mestre: Obrigado, Senhor. Sei
que fizeste o melhor. Bom seria se aquela m ulher com
fluxo de sangue no tivesse te atrasado, ao tocar a bainha
de tuas vestes. Eu realm ente tinha f. Sabia, no meu
ntim o, que m inha filha viveria, se tivesses chegado en
quanto ainda respirava.
Porm, necessidade alguma pode estar fora do alcance
de Jesus! Aquelas palavras terrveis nada significam para
Ele. Jesus nunca desiste dos mortos. A m elhor traduo
do verso 36 esta: Mas Jesus, sem acudir a tais palavras,
disse ao chefe da sinagoga: No temas, cr som ente .
A f lim itada sepultura insuficiente. Jesus perm i
tiu-se o atraso porque desejava que seus seguidores acre
ditassem no seu poder de ressurreio, e que a f deles
ultrapassasse o desespero e a morte.
A chegada de Jesus casa de Jairo foi uma cena
lamentvel. Fico profundam ente triste quando leio que
todos agiram como se o M estre fosse mais um pranteador
juntando-se ao grupo. Posso ouvi-los comentando: Bem,
pelo menos Ele decente o bastante para vir ao funeral.
Antes tarde do que nunca! Marcos 5.38-40 registra: Che
gando casa do chefe da sinagoga, viu Jesus o alvoroo,
os que choravam e os que pranteavam muito. Ao entrar,
A A tual Grandeza de Cristo 237

lhes disse: Por que estais em alvoroo e chorais? A crian


a no est morta, mas dorme. E riam -se dele.
Outra verso diz: ...riram -se dele com escrnio .
esta a razo de haver tanta comoo na vida das
pessoas: no crer que Jesus tem o poder da ressurreio.
Talvez elas no acreditem haver na demora um plano de
Deus. Acham que Ele est atrasado e que as coisas foram
longe demais. No crem que Jesus possa estar operando
em algum a coisa da qual desistiram.
Lendo o relato de Marcos, sinto vontade de gritar: De
que esto rindo? Por que desistiram? Fiquem firmes, con
fiem. Ele pode e quer levant-la! este o seu plano!
... Tendo Ele, porm , mandado sair a todos, tomou o
pai e a me da criana e os que vieram com ele, e entrou
onde ela estava. Tom ando-a pela mo, disse: Talita cumi,
que quer dizer: menina, eu te mando, levanta-te. Im edia
tamente a m enina se levantou e ps-se a andar... (versos
40-42). Quando desejamos mais de Jesus, o que consi
derado morto pode voltar vida. E no mais precisamos
clam ar a Deus por nossos problem as, preocupados com o
tempo. Nem recorrer m urmurao se a resposta dem o
rar. Nem ainda abalar-nos diante do poder do diabo,
como se fosse ele o vencedor, e no Jesus. Expresses de
pessim ism o so abandonadas: tarde demais, est aca
bado. Por alguma razo, o Senhor deixou isto acontecer.
Ele no ir resolver esta situao!
Essa forma de conform ism o pode parecer nobre. Mas
insuficiente se o que conta amar, servir e adorar a
Deus. Devemos confiar nEle quando nossa esperana che
gar ao fim, e problem as aparentemente insolveis am on
toarem-se por todos os lados.
Se voc estivesse num a situao dessas, como Jesus o
encontraria? E como voc reagiria a Ele? Apresentar-lhe-
ia um corao entristecido e inquieto? Ou diria: Senhor,
parece no haver mais esperana. Estava pronto a desistir,
238 F am into p o r m ais de Jesus

mas s o mesmo dos tempos de Jairo, e podes resolver


este problem a? E, quando Jesus finalm ente operar o
m ilagre, onde estar voc: entre os escarnecedores ou no
crculo dos fiis? Todos devemos estar do lado da f!
Nossa f deve afirm ar que o poder de Jesus vai alm
do lim ite da morte. Devemos olhar para tudo o que est
m orto e asseverar: Jesus nunca desiste dos mortos. E
jam ais esteve to desejoso de m ostrar seu poder, como
neste m om ento! No podemos desistir daquilo que Jesus
deseja, por mais inatingvel que nos parea.
Observe que, na histria de Jairo, o Senhor no estava
interessado em m ostrar seu poder aos incrdulos. Ele
ordenou aos que estavam na sala no contarem a ningum
o ocorrido: No digam o que vocs viram. O m ilagre
est entre ns, nesta sala! Aqueles que se m antm firmes
na f, esto destinados gloriosa m anifestao do poder
de ressurreio de Cristo! Somente voc e Ele conhecero
o m ilagre na intimidade. Jesus o surpreender, e o deixar
emocionado, e sua glria ser-lhe- mostrada.
A grandeza atual de Cristo pode ser resum ida neste
verso poderoso: A vida estava nele... (Jo 1.4). Jesus
estava e continua renovando vida. Ele era renovado cons
tantem ente, pois a vida era retirada de um reservatrio
celestial. Ele nunca se cansou das m ultides que o pressi
onavam, nem m ostrou-se im paciente com elas. Quando,
certa vez, chamou seus discpulos para um curto descan
so, do outro lado do lago, l estavam elas, esperando-o.
Porm, jam ais reclam ou: Oh, no! L vm aqueles pro
blem as outra vez, as reivindicaes tolas e perguntas es
tpidas! Quando isto vai acabar? Pelo contrrio, ao v-
las, era movido de compaixo. Renovava-se pelo Esprito
e voltava sua obra. Ele experimentou dias de cansao,
noites de orao, mas tinha tempo para as criancinhas.
Num momento de fadiga, parou junto a um poo de gua
para descansar, porm , uma m ulher precisava de ajuda. E
A A tual Grandeza de Cristo 239

outra vez era renovado. Seus discpulos o encontraram


descansado e revigorado: Mas ele lhes disse: Uma com i
da tenho para comer, que vs no conheceis (Jo 4.32).
Esta a energia secreta da vida renovada!
A mesma renovao foi prom etida aos crentes de hoje.
Ao sentirm o-nos como uma bateria descarregada, deve
mos trazer este verso im ediatam ente nossa mente: Se
habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus
dentre os mortos, esse mesmo que ressuscitou a Cristo
Jesus dentre os mortos, vivificar tam bm os vossos cor
pos m ortais, por meio do seu Esprito Santo que em vs
habita (Rm 8.11).
Se voc est cheio do Esprito Santo, agradea a Deus
pela grandeza atual de nosso Senhor Jesus Cristo. Pela f
e energia retirada de sua vida que a tua mocidade se
renova como a da guia (SI 103.5). E quando chegar a
hora da ressurreio final, ao entrarmos no seu Reino,
ser-lhe-em os gratos por toda a eternidade, por ter Ele nos
capacitado a conduzir nossa vida terrena em sua vida de
ressurreio e poder.
H alguns anos, David
Wilkerson viu a igreja
evanglica americana em
crise. Excessos e
entretenimentos m undanos
tomavam o lugar da
comunho com Jesus Cristo.
Para os Wilkerson convenceu-se da
, cristos necessidade de um a
mensagem contundente, que
comprometidos levasse os cristos a um a vida
em servir de retido.
Com essa viso, obedeceu
somente a ao chamado de Deus para
, Deus retornar a Nova Iorque e
pregar essa mensagem. Um
imediato "isolamento" com
Jesus em Times Square
provou que seu diagnstico
estava correto. Os crentes,
hoje, literalmente correm dos
nibus e metrs, vindos at
dos subrbios, para ocupar
seus lugares na congregao.
A espantosa reao
mensagem de Wilkerson
comprova que somente Jesus
David Wilkerson, pode satisfazer o corao ansioso.
Faminto por mais de Jesus
fundador do
emite um chamado ardente
Desafio Jovem e para caminharmos
autor de A Cruz e o diariamente com Ele,
Punhal e Toca a clamando contra o pecado na
Trombeta em Sio, Igreja, e recusando os
retomou a Nova prazeres oferecidos pelo
Iorque em 1987 para m undo. Este livro foi escrito
levantar a Igreja de para aqueles que conhecem a
Cristo e esto ansiosos por
Times Square. conhec-lo melhor... e para
tambm autor de aqueles que desejam conhec-
The Vision e Have lo como nunca o fizeram.
Yon Felt Like Giving
Up Lately?

ISBN: 85-263-0006-7