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DE SENECTUTE: UMA LEITURA CRTICA DE CCERO E DE

BOBBIO E UM NOVO MODELO DA VELHICE.

Slobodan R. STOJANOVIC,
psiclogo clnico.

Resumo:
Duas reflexes mais conhecidas sobre a velhice e o envelhecimento so, sem dvida, De Senectute: Saber
Envelhecer, de Ccero, e O Tempo da Memria: De Senectute, de Norberto Bobbio. Apesar do tema comum,
as concepes da velhice e do envelhecimento dos dois autores so diametralmente opostas: Ccero descreveu a
velhice com um otimismo notvel; Bobbio testemunhou sua prpria velhice com um profundo pessimismo. O
presente trabalho resultado de uma leitura crtica das reflexes citadas e da anlise de algumas citaes
correspondentes. O objetivo principal do autor foi analisar as duas reflexes do ponto de vista prtico e inferir
seu valor, tanto para pessoas envelhecidas quanto para psiclogos. O segundo objetivo seria propor um novo
modelo da velhice; no com base na idade cronolgica das pessoas envelhecidas, como props Bobbio, mas com
base em trs estados biopsicossociais usados como referncias. Dois desses estados foram inferidos dos textos de
Ccero e de Bobbio, respectivamente, enquanto o terceiro foi concebido como diretamente anlogo ao estado de
Anne, personagem principal do filme Amor, do cineasta Michael Haneke. O novo modelo, com quatro velhices
diferentes, d aos psiclogos uma ideia imediata sobre as possibilidades de interveno: escassas em dois tipos
extremos, mas bastante amplas em dois tipos centrais.

Palavras-chave: Velhice. Envelhecimento. Ccero. Bobbio.

Abstract:
Two best known reflections about the old age and the healthy aging are, undoubtedly, Cato Maior de Senectute
(Cato the Elder On Old Age), by Cicero, and The Time of the Memory: De senectute (Of Old Age), by
Norberto Bobbio. In spite of the common subject, the two authors conceptions of the old age and of the aging
are diametrically opposite: Cicero described the old age with a notable optimism while Bobbio witnessed his
own old age with a deep pessimism. The present work is a result of a critical reading of these two famous
reflections and of the analysis of some corresponding quotations. The principle authors objective was analysing
the two reflections from the practical standpoint and deduce their values, for aged persons and for psychologists.
The second one would be to propose a new model of the old age; not on basis of the chronological age of the
aged persons, as Bobbio proposed, but on basis of three bio-psychosocial states used as references. Two of these
states were inferred of the texts of Cicero and of Bobbio, respectively, while the third one was conceived as
directly analogue to the state of Anne, principal character of Michael Hanekes movie Love. The new model,
with four different types of old ages, gives to the psychologists an immediate idea about intervention
possibilities: scarce in two extreme types of old age, but with wide possibilities in the two central types.

Keywords: Old Age. Aging. Cicero. Bobbio.

Introduo

Duas reflexes mais conhecidas sobre a velhice e o envelhecimento so, sem dvida,
De Senectute: Saber Envelhecer, de Ccero, e O Tempo da Memria: De Senectute, de
Norberto Bobbio. As concepes da velhice e do envelhecimento dos dois autores, no entanto,
so diametralmente opostas. No primeiro captulo, De senectute de Ccero e de Bobbio,
inicia-se uma anlise da diferena entre as duas concepes e, depois de mencionar algumas

.
caractersticas importantes das duas obras, destaca a razo principal das vises diferentes
sobre a velhice dos dois autores: Ccero e Bobbio descreveram duas fases diferentes da
velhice. Ccero se ocupou com a velhice dos sexagenrios, ou seja, a da terceira idade,
enquanto Bobbio focalizou a sua prpria, a dos octogenrios, ou seja, a da quarta idade.
No segundo captulo, As citaes anlogas dos dois autores, so examinadas seis
citaes de Bobbio e confrontadas com citaes anlogas de Ccero. Em seguida foi
examinada a validade de ambas, usando-se como referncia um modelo externo, a velhice de
Anne do filme Amor, do diretor austraco Michael Haneke. Esta referncia externa ajudou o
autor a situar melhor as duas concepes confrontadas diretamente.
No terceiro captulo, Trs tipos fundamentais da velhice, as concepes de Ccero e
de Bobbio foram ampliadas com outras citaes dos dois autores, chegando-se ao esboo dos
modelos da velhice de cada um dos autores. Um terceiro modelo, ento, foi acrescentado,
completando os dois anteriores, com base no filme Amor, de Haneke.
Diante das distores de Bobbio e diante das limitaes do modelo otimista de Ccero,
sentimos a necessidade de propor um modelo mais completo da velhice. O quarto captulo,
Trs estados biopsicossociais e quatro tipos da velhice, traz essa sntese. Foram
observados e definidos trs estados biopsicossociais, os de Ccero, de Bobbio e de Anne, a
personagem principal do filme Amor. Esses trs estados serviram como base para a
definio de quatro tipos da velhice, representando um continuum, independente da idade
cronolgica.
O artigo termina com Consideraes finais - o papel dos psiclogos e os quatro
tipos da velhice, no qual so identificadas distores cognitivas de Norberto Bobbio, de
acordo com a abordagem Cognitivo-comportamental. Tambm, so analisadas as
possibilidades de atuao do psiclogo em funo dos quatro tipos da velhice propostos. A
natureza e o formato do presente artigo no deixaram espao para que fosse aprofundada a
abordagem dos pacientes idosos com base nas concluses encontradas. Isso ser
possivelmente realizado no futuro.

1. De senectute de Ccero e de Bobbio

De Senectute: Saber Envelhecer, de Ccero, um dilogo ao longo do qual o


personagem principal, o Cato Maior, transmite a dois jovens interlocutores suas reflexes
sobre o envelhecimento, a velhice e a morte. Quando Ccero escreveu sua obra ele estava com
62 anos de idade.
.
Norberto Bobbio, por outro lado, publicou seu O Tempo da Memria: De Senectute e
outros escritos autobiogrficos quando estava com mais de 85 anos. Esta diferena de 23
anos significativa, como apontou o prprio Bobbio em seu texto, pois, os primeiros
incmodos da verdadeira velhice comearam no limiar dos oitenta anos (BOBBIO, p. 34).
Antes dos oitenta anos de vida, segundo Bobbio, possvel conhecer apenas uma velhice
imaginada ou temida; no a verdadeira (BOBBIO, p. 34).
Assim, o filsofo italiano, conhecedor de todas as obras anteriores sobre o tema,
inclusive da de Ccero, insinuou aos leitores que De Senectute de Ccero no fala da
verdadeira velhice, isto , da velhice dos octogenrios. Segundo Bobbio, Ccero descreveu
uma velhice dos sexagenrios, ou seja, a da terceira idade; uma velhice burocrtica;
enquanto ele prprio, em O Tempo da Memria, deixou testemunho sobre sua prpria velhice,
a dos octogenrios; a da quarta idade; a dos velhos decrpitos; ou ainda: a velhice fisiolgica.
Portanto, embora as duas obras abordassem o mesmo tema - a velhice e o envelhecimento -,
elas, segundo Bobbio, tratam de duas fases de vida muito diferentes.
Bobbio tem razo: com o avano da medicina desde o fim do sculo XIX, alcanar a
quarta idade, a fase da velhice depois de 80 anos de vida, que permaneceu desconhecida para
Ccero, no mais to raro como o foi na antiguidade. Assim, chegamos a uma das possveis
explicaes das diferenas inconciliveis entre as concepes dos dois autores.
Examinaremos agora as concepes da velhice dos dois autores, confrontando-as em
seis citaes anlogas. Ao mesmo tempo, analisaremos a validade de cada uma usando como
referncia uma terceira velhice, mais real do que as duas primeiras devido a sua dimenso
visual: a velhice de Anne, personagem principal do filme Amor. Esta referncia externa nos
ajudar a situar melhor as concepes confrontadas de Ccero e de Bobbio.

2. As citaes anlogas dos dois autores


Citao 1.
(...) para muitos velhos a idade avanada tornou-se graas aos progressos da
medicina, a qual, muitas vezes, nem tanto nos faz viver quanto nos impede de
morrer uma longa, e no raro impaciente, espera pela morte. (BOBBIO, p. 25).

Na realidade, esta citao no reflete a velhice do prprio Bobbio. mais apropriada


para a velhice das pessoas que se encontram num estado muito mais grave do que o do autor.
Por exemplo, seria apropriada para a velhice de Anne, cujo estado desesperador foi o tema do
filme Amor. Contestamos, portanto, a universalidade da citao, visto que muitos velhos da
quarta idade tiram bom proveito dos progressos da medicina.

.
Ccero conhecia esta tendncia da nossa mente a distorcer a realidade, precedida pela
percepo seletiva dos fatos relacionados com o envelhecimento de nosso corpo. Ele disse: Ao
carter de cada um, e no velhice, devemos imputar todas essas lamentaes (CCERO, p.
11).
Nossa mente, influenciada pelos traos da nossa personalidade, distorce a nossa
autopercepo (a lista completa dos traos da personalidade de Norberto Bobbio que
dificultaram seu enfrentamento da velhice pode ser encontrada no ltimo captulo deste
trabalho). Poderamos estender esta afirmao acrescentando que nossas experincias
pessoais, tambm, influenciam nossa autopercepo, muitas vezes distorcendo-a com
esquemas mentais, formados ao longo da nossa vida, principalmente na infncia (YOUNG, J.
E., 2008)
Observamos, no entanto, que a citao de Ccero tampouco traz uma verdade universal
sobre a velhice. Por exemplo, ela no verdadeira em casos extremos que envolvem a
imobilidade do corpo, a perda da memria e a perda da capacidade da comunicao da pessoa
com os outros mais prximos; estados estabelecidos como consequncia de uma doena
degenerativa, como no caso da personagem do filme Amor. Muitas vezes, estes casos
extremos causam em pessoas afetadas um estado de humor to depressivo que nem os traos
de personalidade extremamente favorveis possam alter-lo de uma forma significativa.
Resumo:
A velhice a espera pela morte (BOBBIO, p. 25).
A velhice percebida conforme a subjetividade de cada um (CCERO, p. 11).
Comentrio:
As duas afirmaes, to opostas entre si, podem ser verdadeiras ou falsas, dependendo
do estado biopsicossocial da pessoa envelhecida.

Citao 2.
O tempo do velho o passado (BOBBIO, p. 53).
Se o mundo do futuro se abre para a imaginao, mas no nos pertence mais, o
mundo do passado aquele no qual, recorrendo a nossas lembranas, podemos
buscar refgio dentro de ns mesmos, debruar-nos sobre ns mesmos e nele
reconstruir nossa identidade (BOBBIO, p. 54).

Bobbio situa o velho no passado, excluindo-o das dimenses do presente e do futuro.


Ele justifica esta segunda excluso da seguinte forma: O tempo do futuro , para ele, breve
demais para dedicar seus pensamentos quilo que est por vir. (BOBBIO, p. 30). Bobbio

.
tem razo quanto ao futuro, no entanto, surpreende o fato de Bobbio no ter dito nada sobre a
possibilidade do velho estar na dimenso do presente.
Observemos que reviver o passado, ou imaginar o futuro, pode ser praticado apenas de
uma maneira: atravs dos pensamentos, ou seja, atravs das atividades abstratas da nossa
mente. O presente, no entanto, pode ser vivenciado de duas maneiras: (1) atravs dos
pensamentos, ou seja, atravs de atividades abstratas da nossa mente, mas, antes de tudo, (2)
atravs das atividades concretas do nosso corpo. As atividades concretas do nosso corpo
estabelecem a nossa relao mais profunda com o tempo presente. Mas Bobbio, cego para as
atividades corporais e para a dimenso do presente, percebe apenas as atividades mentais, e
por isso que ele situa o velho, exclusivamente, na dimenso do passado.
No caso de Bobbio, levando-se em considerao sua profisso e sua vocao (filsofo e
historiador poltico), no surpreende esta inclinao pelas atividades mentais. Ele no
conseguiu compreender a arte de viver de Ccero, pois este saber se aprende com as atividades
prticas do corpo, no apenas com as atividades mentais. Vejamos algumas citaes de Ccero
neste sentido:
Chego agora s alegrias da agricultura. Para mim, seu encanto incomparvel. De
modo nenhum elas so incompatveis com a velhice e me parecem convir muito bem
a uma vida de sbio. (CCERO, p. 42).
Devo lembrar como se planta, cresce e se corta a vinha? No me canso desse
prazer. (Ides conhecer assim o que descansa e distrai minha velhice.) (CCERO, p.
43).
(...) somando-se ao prazer de plantar, h o de enxertar, a mais engenhosa
descoberta da agricultura. (CCERO, p. 44).

Enquanto Ccero recomenda a atividade do corpo visando no apenas os benefcios


dos velhos contra a ansiedade e a angustia da velhice, mas, tambm, os prazeres que resultam
do trabalho no campo , Bobbio caminha na direo oposta, recomendando aos velhos a volta
ao passado, que sempre uma viagem mental: No desperdicemos o pouco tempo que nos
resta. Percorramos de novo nosso caminho. As recordaes viro em nosso auxlio. (...) O
relembrar uma atividade salutar (BOBBIO, p. 30).
Agora podemos compreender melhor a diferena entre um erudito e um sbio: o
primeiro, a exemplo de Bobbio, vive no passado, ou no futuro, isto , no mundo de suas ideias
e de seus pensamentos; quase nunca no presente. O sbio, em primeiro lugar, vivencia o
presente, o cotidiano; e o faz atravs das atividades de seu corpo.
O prprio Bobbio admite no ter conseguido tornar-se sbio:
Dizem que para um velho a sabedoria consiste em aceitar com resignao os
prprios limites. Mas, para aceita-los preciso conhec-los. Para conhec-los,
preciso tratar de encontrar um motivo. No me tornei sbio. Conheo bem os meus
limites, mas no os aceito (BOBBIO, p. 50).
.
Resumo:
O tempo da velhice o passado (BOBBIO, p. 53).
O tempo da velhice , antes de tudo, o presente nas alegrias da agricultura
(CCERO, p. 42).

Comentrio:
Observamos que as duas afirmaes, a pessimista de Bobbio e a otimista de Ccero, so
verdadeiras em alguns casos e falsas em outros. O velho que preserva uma mobilidade
satisfatria do seu corpo seria capaz de vivenciar a verdade de Ccero. O velho que preserva
sua mobilidade corporal de forma muito limitada poderia apresentar uma tendncia a
identificar-se com o pensamento de Bobbio. No entanto, em casos extremos, como aquele da
doena degenerativa terminal apresentada no filme Amor, ambas as afirmaes seriam falsas,
pois, a personagem Anne, devido a sua incapacidade de suportar a mutilao irreversvel do
seu corpo, de sua mente e da sua personalidade, no conseguia mais estar nem no presente
nem no passado; e ainda menos no futuro.

Citao 3.
Em resumo, direi que tenho uma velhice melanclica, a melancolia subentendida
como a conscincia do no-realizado e do no mais realizvel (BOBBIO, p. 31).

O que um velho da quarta idade, um octogenrio, pode encontrar quando visita sua
memoria? Na grande maioria das vezes, apenas fantasmas: imagens dos mortos, sentimentos
de perda, de luto e sentimentos de no realizao:

O duvidar de mim mesmo e o descontentamento com as metas alcanadas (...)


sempre se originam (...) da suspeita de que a facilidade com que consegui percorrer
o meu caminho, (...) fosse devida mais boa sorte e indulgencia alheia do que s
minhas virtudes, se no apenas a alguns dos meus defeitos vitalmente teis (...)
(BOBBIO, p. 6-7).

Por outro lado, quando visita o futuro encontra a falta de tempo. O passado e o futuro
so as nicas dimenses que Bobbio consegue perceber - as nicas que preenchem a sua
mente. No futuro ele no encontra possibilidade de se realizar (por falta de tempo); no
passado encontra apenas fantasmas. Assim, de suas viagens mentais pelo futuro e pelo
passado ele volta abalado; com sentimentos de no-realizao; com melancolia e talvez com
depresso.
Seu corpo vive no presente, mas sua mente, sem perceber a dimenso do presente,
habita o passado. Assim, Bobbio permanece eternamente clivado e nem chega a cogitar a
possibilidade de desviar sua ateno para seu corpo e notar o presente que o envolve. Sendo
.
um erudito profissional, ele prioriza as atividades mentais, e estas sempre levam o indivduo
para um lugar longe do atual.
A esta velhice melanclica de Bobbio contrape-se a velhice leve e fcil de suportar de
Ccero: A velhice fcil de suportar. Ela parece ser bastante leve, at mesmo agradvel
(CCERO, p. 65).
Resumo:
A velhice melanclica (BOBBIO, p. 31).
A velhice leve e fcil de suportar (CCERO, p. 65).
Comentrio:
Obviamente, como no caso da citao anterior, nem toda velhice melanclica, como a
de Bobbio, e nem toda leve e fcil de suportar, como a de Ccero. H inmeros estados
biopsicossociais na velhice. Mas um que no pode ser desprezado, pois revela a insuficincia
das concepes de Ccero e de Bobbio, , certamente, aquele apresentado no filme Amor.

Citao 4.
Estou louco. Cada vez mais trpego, as pernas cada vez mais fracas, apoiado
bengala, amparado por minha mulher, ainda atravesso a rua. A maior parte dos
amigos com quem dividi, durante anos, meus interesses, estudos, minhas paixes,
meus ideais, j no a atravessam mais (...) (BOBBIO, p. 35).

Mesmo durante um simples ato de atravessar a rua, Bobbio est ausente; preso ao seu
passado; com seus pensamentos presos queles que faleceram e no podem mais atravessar a
rua, como ele. Bobbio podia ter colocado no foco sua mulher, a pessoa que o ampara, que lhe
mais prxima e que compartilha com ele o cotidiano to difcil. Porm, incapaz de se deter
no presente, ele menciona sua companheira apenas de passagem e desloca-se logo para o
passado, a procura de seus fantasmas... E fica louco, como ele prprio diz; pois sua mente
filtra as informaes que recebe da realidade e, desprezando aquelas relacionadas com o
presente que a cerca, o leva diretamente ao passado e a loucura.
Vejamos como Ccero analisa uma situao parecida, quando a velhice enfraquece
nosso corpo.
preciso servir-se daquilo que se tem e, no importa o que se faa, faz-lo em
funo de seus meios (CCERO, p. 25).
preciso adaptar seus esforos a seus prprios meios. Ento no sentimos mais
frustrao nem fraqueza (CCERO, p. 29).

Podemos observar que Ccero no idealiza a situao. Ele no nega o enfraquecimento


do corpo na velhice. No entanto, diferente de Bobbio, ele no desanima. Com resignao, ele

.
aceita sua fraqueza fsica, mas rejeita a rendio: procura continuar ser ativo de outra forma;
busca um meio para compensar a perda do vigor do seu corpo.
Por outro lado, a atividade do corpo necessria, mas no suficiente: No basta
apenas estar atento ao corpo; preciso ainda mais ocupar-se do esprito e da alma
(CCERO, p. 31). Assim, em vez de focalizar seu corpo enfraquecido, a pessoa envelhecida
pode deslocar seu foco para suas habilidades intelectuais:

Estudo assiduamente a literatura grega e, para exercitar minha memria, aplico o


mtodo caro aos pitagricos: toda noite procuro lembrar-me de tudo o que fiz, disse
e ouvi (...) (CCERO, p. 32).
Dedicando nossa vida ao estudo, empenhando-nos em trabalhar (na agricultura
obs. nossa) sem descanso, no sentimos a aproximao sub-reptcia da velhice
(CCERO, p. 33).

Para Bobbio, no entanto, j tarde demais. Suas palavras expressam desnimo e


descontentamento com as metas alcanadas:

As leituras esto se tornando cada vez mais seletivas, mais do que ler, releio.
(BOBBIO, p. 49).
J tarde demais para entender tudo que gostaria de ter entendido, e que me
esforcei para entender. (...) Hoje alcancei a tranquila conscincia - tranquila,
porm infeliz - de ter chegado apenas aos ps da rvore do conhecimento
(BOBBIO, p. 53).

Para Ccero, apesar do corpo enfraquecido pela velhice, sempre ser possvel fazer algo,
seja para si mesmo ou para algum: sempre haver vigor suficiente para instruir os
adolescentes, para form-los e prepara-los aos deveres de seu futuro encargo (CCERO, p.
26). Assim, para ele, existe uma velhice preguiosa, indolente e embotada, mas existe,
tambm, uma velhice diferente: a vigorosa e a virtuosa (CCERO, p. 31). A velhice s
honrada na medida em que resiste e afirma seu direito (...) aquele que compreender isso
envelhecer talvez em seu corpo, jamais em seu esprito (CCERO, p. 32).
Resumo:
A velhice a fraqueza do corpo (BOBBIO, p. 35).
A velhice honrada adaptao s dificuldades e resistncia s limitaes do corpo
(CCERO, p. 33).

Comentrio:
Nem sempre a fraqueza do corpo de Bobbio colocada no centro da ateno pelas
pessoas da quarta idade. Mas, tambm, nem sempre possvel sentir e viver a velhice honrada
de Ccero, pois ainda no possvel resistir a uma doena degenerativa na sua fase final.

.
Citao 5.
A velhice a ltima fase da vida, representada na maioria das vezes como aquela
da decadncia, da degradao, da parbola descendente de um indivduo
(BOBBIO, p. 45).

Mesmo com os movimentos do seu corpo ainda preservados, sem ter ficado preso a uma
cama - como o foi Anne, a personagem do filme Amor -, Bobbio generaliza seu caso de
maneira catastrfica.
Ccero define a velhice de forma mais realstica: A velhice a cena final dessa pea que
constitui a existncia. Se estamos fatigados dela, ento partamos, sobretudo se estamos
saciados (CCERO, p. 65).
Resumo:
A velhice decadncia, degradao e declnio do indivduo (BOBBIO, p. 45).
A velhice a cena final da existncia humana (CCERO, p. 65).
Comentrio:
A afirmao A velhice decadncia, degradao e declnio do indivduo poderia se
tornar verdadeira apenas para pessoas velhas que, ao perderem os movimentos do seu corpo,
ficaram presas a cama, perderam uma parte considervel de sua memria, assim como a sua
capacidade de se comunicar com as pessoas mais prximas.

Citao 6.
A minha morte o fim do meu eu singular, e somente ela um fim absoluto
(BOBBIO, p. 41).

Da mesma forma como rejeitou a dimenso do presente, favorecendo apenas a do


passado, Bobbio agora rejeita uma das possibilidades relacionadas morte. Ccero, ao
contrrio, contempla as duas:

Cumpre ou desprez-la completamente, se pensamos que ela (a velhice) ocasiona o


desaparecimento da alma, ou desej-la, se ela confere a essa alma sua imortalidade
(CCERO, p. 52).
Se no estamos prometidos imortalidade, mesmo assim continua sendo desejvel
extinguir-se no momento oportuno. A natureza fixa os limites convenientes da vida
como de qualquer outra coisa. (...) A velhice a cena final dessa pea que constitui
a existncia. Se estamos fatigados dela, ento partamos, sobretudo se estamos
saciados (CCERO, p. 65).

Resumo:
A morte o fim absoluto do nosso eu (BOBBIO, p. 41).
A morte a libertao da alma da priso do corpo, ou apenas o fim da existncia
de uma pessoa realizada (CCERO, p. 59, 65).

.
Comentrio:
Observamos que, mesmo na pior das hipteses se a nossa alma no for libertada
depois da morte , a pessoa que morre, segundo Ccero, uma pessoa realizada. Bobbio, ao
contrrio, sente-se no realizado, frustrado e infeliz:
Alcancei a tranquila conscincia, tranquila, porm infeliz, de ter chegado apenas
aos ps da rvore do conhecimento (BOBBIO, p. 53).
Em resumo, direi que tenho uma velhice melanclica, a melancolia subentendida
como a conscincia do no-realizado e do no mais realizvel (BOBBIO, p. 31).

3. Trs tipos fundamentais da velhice

A velhice de Ccero
Ccero concebeu suas reflexes sobre a velhice, envelhecimento e a morte como um
conjunto de exemplos e conselhos dirigidos aos jovens. O otimismo da sua concepo no
abstrato e sem fundamentos: ele percebeu que, para a experincia da velhice na condio de
um velho satisfeito consigo mesmo, como Bobbio definiu a velhice de Ccero, seria necessria
a existncia de um fator externo. Esta condio externa, necessria para que uma velhice se
torne mais leve, a boa condio econmica da pessoa. Mas, isso no seria suficiente.
necessria, tambm, a sabedoria, pois: Na extrema indigncia, mesmo um sbio no poderia
considerar sua velhice leve; quanto ao imbecil, ele a julgar pesada mesmo na riqueza
(CCERO, p.12).
Para que seja alcanada a sabedoria seria necessrio comear com a educao das
pessoas desde a juventude. No esqueais, porm, que todos os elogios que fao da velhice
dirigem-se quela cujos trunfos remontam adolescncia (...) evidente que uma velhice
reduzida a defender sua prpria causa seria lastimvel (nosso grifo) (CCERO, p. 50).
Portanto, a proposta de Ccero educativa e teraputica: com exemplos e comparaes
ele mostra aos leitores como evitar ou diminuir os males e os inconvenientes da idade
avanada. E no deixa de nos lembrar de que a nossa insatisfao com a velhice pode ter
origem em ns mesmos no nosso desejo insacivel de querer sempre algo mais: Todos os
homens desejam alcanar a velhice, mas, ao ficarem velhos, se lamentam. Eis a a
inconsequncia da estupidez (CCERO, p. 9).
De acordo com os dados apresentados inferimos os objetivos de Ccero:
1) Dar um sentido ltima fase da vida humana, apesar das dificuldades que esta possa
apresentar; pois, mesmo na velhice, apesar do corpo enfraquecido, sempre haver vigor
suficiente para instruir os adolescentes, para form-los e prepara-los aos deveres de
seu futuro encargo (CCERO, p. 26).
.
2) Oferecer a mentes humanas armas eficientes contra as sensaes de impotncia e de
desespero diante das limitaes que acompanham a velhice; para podermos torn-la
leve e fcil de suportar (CCERO, p. 65). As armas que Ccero nos oferece so:
1. Atividade do corpo - estar atento ao corpo (CCERO, p. 31). As alegrias da
agricultura. Para mim, seu encanto incomparvel. De modo nenhum elas so
incompatveis com a velhice e me parecem convir muito bem a uma vida de sbio.
(CCERO, p. 42).
2. O cultivo do conhecimento e a pratica das virtudes (CCERO, p. 12). No
basta apenas estar atento ao corpo; preciso ainda mais ocupar-se do esprito e da
alma (CCERO, p. 31).
Assim, atravs de uma educao adequada, conduzida desde a juventude, a sabedoria
pode ser adquirida e o ser humano pode tornar-se habilitado para enfrentar o processo de
envelhecimento, sem se deixar dominar pelos aspectos desagradveis da velhice. O ttulo da
obra, Saber Envelhecer, exprime, com preciso, esta inteno de Ccero.
No podemos deixar de observar, no entanto, que Ccero, como tudo indica, teria
plena compreenso do desejo de Anne de morrer. O que ns leva a pensar assim so suas
palavras: Na extrema indigncia, mesmo um sbio no poderia considerar sua velhice leve
(...) (CCERO, p.12). Ou seja: se a vida de um velho se torna difcil por causa de um fator
externo sua condio econmica quanto mais difcil ela se torna devido a uma srie de
fatores internos: falta da mobilidade, falta da memria, falta da capacidade de falar, ver e
ouvir?
A velhice de Bobbio

Bobbio no percebeu a intenso de Ccero e errou o alvo ao criticar o otimismo deste


como inadequado para a velhice dos octogenrios. Bobbio deixou o testemunho sobre a sua
incompreenso:
(...) acredito que no fundo da minha insegurana - que gera ansiedade e favorece
uma irresistvel vocao para o catastrofismo -, exista a dificuldade que precisei
superar desde a adolescncia para aprender a arte de viver, agravada pela
convico de nunca t-la compreendido bem, apesar do aprendizado de
excepcional durao (nossos grifos). (BOBBIO, p. 7).

Bobbio perde o foco na medida em que deixa de perceber uma diferena fundamental
entre a De Senectute de Ccero e a sua prpria. A de Ccero focaliza a arte de envelhecer; uma
sabedoria que, segundo Ccero, os homens devem elaborar, internamente, desde a juventude:
no apenas atravs de suas atividades mentais, mas, antes de tudo, atravs de suas atividades

.
corporais. De Senectute de Bobbio, ao contrrio, basicamente um depoimento, pessoal e
subjetivo, sobre como um erudito percebe sua prpria velhice. Seu relato, acompanhado de
reflexes intelectuais, tem como nico objetivo testemunhar algo para algum no futuro; ele
no visa educao ou ajuda de algum no presente.
Por exemplo, Bobbio diz que Ccero, um sujeito da terceira idade, o velho satisfeito
consigo mesmo; enquanto ele, um sujeito da quarta idade, denomina a si mesmo como o
velho desesperado (BOBBIO, p. 28). Mais um exagero tpico de Bobbio que, com frequncia,
avalia sua prpria velhice em termos muito mais graves do que ela realmente . Este exagero
torna-se evidente quando o estado biopsicossocial de Bobbio comparado com um estado
verdadeiramente desesperador; aquele de Anne, personagem do filme Amor.
Poderamos procurar as causas dessa perspectiva catastrfica de Bobbio em traos
pessimistas de sua personalidade, meticulosamente registrados por ele mesmo; ou nos
esquemas mentais (YOUNG, J. E., 2008) que determinaram suas atitudes em relao a si
mesmo, ao mundo (e aos outros) e ao futuro (BECK, J. S., 2013); ou nos esteretipos do seu
tempo relacionados com a velhice e com o status que esta ocupa na modernidade, depois da
primeira, segunda e terceira revoluo industrial; mas este no o nosso propsito.

A velhice de Haneke

A velhice apresentada por Michael Haneke em seu filme Amor , de fato, uma
velhice desesperadora. O cineasta decidiu apresentar um caso extremo do processo de
envelhecimento, com a degradao e a quase morte do corpo, no qual Anne, incapaz de
suportar a dissoluo de sua personalidade, desejava morrer, visto que os restos de sua
memria forneciam os dados suficientes para que, em seu estado quase vegetativo, ela
reconhecesse a perda irreparvel de sua dignidade humana.

4. Trs estados biopsicossociais e quatro tipos da velhice

Diante das distores de Bobbio e diante das limitaes do modelo otimista de Ccero,
sentimos a necessidade de propor um modelo mais completo da velhice; determinado por trs
estados biopsicossociais elementares: os de Ccero, de Bobbio e de Anne. Estes trs estados
que podem ocorrer tanto na terceira idade (idade dos sexagenrios de Ccero), quanto da
quarta idade (idade dos octogenrios de Bobbio) , so definidos por trs elementos bsicos,
inferidos das obras de Ccero, Bobbio e Haneke. Os elementos bsicos so: a mobilidade
.
corporal (1), o estado da memria (2) e o estado da capacidade comunicativa da pessoa (3).
Escolhemos os trs elementos citados porque foram estes que se apresentaram como os mais
evidentes depois da anlise das trs obras citadas sobre a velhice. Os trs estados
biopsicossociais derivados so:

1) O estado de Ccero, caracterizado pela mobilidade corporal consideravelmente


preservada (1); pela memria consideravelmente preservada (2), e pela comunicao
com os prximos preservada (3).
2) O estado de Bobbio, caraterizado pela mobilidade corporal parcialmente
comprometida (1); pela memria parcialmente comprometida (2), e pela capacidade de
comunicao com os prximos preservada (3).
3) O estado de Anne, do filme Amor, caracterizado pela imobilidade corporal (1); pela
memria profundamente afetada (2); pela capacidade de comunicao com os
prximos profundamente afetada (3).

Bobbio observa, com propriedade, que as concepes de Ccero e dele mesmo so dois
extremos entre os quais existe uma infinidade de outros modos de viver a velhice (...).
(BOBBIO, p. 29). O mesmo pode ser afirmado em relao s concepes de Bobbio e de
Haneke: estas tambm seriam apenas dois extremos entre os quais existe uma infinidade de
outros estados biopsicossociais da velhice. Assim, com os trs estados de referncia
definidos, surgem quatro domnios quatro tipos bsicos da velhice , delimitados por estes
trs estados. importante observar que os quatro tipos da velhice so determinados com base
em estados biopsicossociais das pessoas envelhecidas e no com base em suas idades
cronolgicas:

O estado de Ccero O estado de Bobbio O estado de Anne

Velhice de
Velhice de Ccero Velhice de Bobbio Velhice de Haneke
Bobbio-Haneke

.
1. A velhice de Ccero foi apresentada por Ccero em De Senectute: Saber Envelhecer.
2. A velhice de Bobbio, contendo os estados intermedirios entre os de Ccero e de
Bobbio, foi apresentada por Bobbio em O Tempo da Memria: De Senectute e outros
escritos autobiogrficos.
3. A velhice de Bobbio-Haneke, contendo os estados intermedirios entre os de Bobbio
e o de Anne.
4. A velhice de Haneke; ilustrada pelo estado de Anne do filme Amor de Haneke.

Todas as quatro velhices abrigam uma srie de estados biopsicossociais e so


delimitados por trs destes, escolhidos como referncias concebidas com base nas concepes
de Ccero, Bobbio e Haneke, respectivamente. Conforme o modelo proposto, o estado da
pessoa envelhecida torna-se mais grave na medida em que se avana da velhice de Ccero (
esquerda) para a velhice de Haneke ( direita).

CONSIDERAES FINAIS
(o papel dos psiclogos e os quatro tipos da velhice)

Observa-se que na velhice de Ccero h pouco espao para a atuao do psiclogo:


trata-se de uma velhice que se alcana de maneira espontnea e natural, com a atuao
preventiva das prprias pessoas, guiadas pela sabedoria de Ccero desde a sua juventude.
No outro extremo, diante da velhice de Anne marcada por grandes perdas que
convergem para uma perda maior ainda: a da dignidade humana , abre-se a questo da
eutansia. Nos casos como aquele de Anne uma doena degenerativa irreversvel no estado
avanado, no qual a comunicao com pessoas prximas torna-se quase impossvel , a morte
se apresenta como uma sada satisfatria, e at desejvel.
Restam os dois intervalos intermedirios, envolvendo a velhice de Bobbio e a de
Bobbio-Haneke. Os casos situados nesses intervalos intermedirios representariam o maior
desafio para os psiclogos, cujo trabalho consistiria em focalizar as pessoas afetadas pela
velhice e seus sofrimentos fsicos, psquicos, ou ambos.
Quanto a Norberto Bobbio, seu caso parece ser nico: ele deixou a seus futuros leitores, com
uma sinceridade admirvel, o registro fiel de seus estados de humor, de seus sentimentos, de suas
caractersticas pessoais, que favoreceram sua viso catastrfica do mundo. No devemos perder de
vista que Ccero, h mais de 2000 anos, havia denunciado os casos semelhantes ao do Bobbio: Os
velhos inteligentes, agradveis e divertidos suportam facilmente a velhice, ao passo que a
.
acrimnia, o temperamento triste e a rabugice so deplorveis em qualquer idade (CCERO,
p. 11).
A seguir, apresentaremos alguns comentrios sobre as reflexes deixadas por Bobbio, e
sobre as linhas de atuao do psiclogo. Escolhemos o ponto de vista da terapia cognitiva,
apresentadas por Judith Beck (2013). Por que a terapia cognitiva ou no outra abordagem?
claro que outras abordagens tambm podem ser utilizadas, mas, por razes didticas,
escolhemos a citada quando em citaes autobiogrficas de Bobbio inferimos a presena de
certas distores cognitivas (distoro cognitiva um dos conceitos bsicos da terapia
cognitiva). Vejamos alguns exemplos:

O duvidar de mim mesmo e o descontentamento com as metas alcanadas (...)


sempre se originam (...) da suspeita de que a facilidade com que consegui percorrer
o meu caminho, (...) fosse devida mais boa sorte e indulgencia alheia do que s
minhas virtudes, se no apenas a alguns dos meus defeitos vitalmente teis (...)
(BOBBIO, p. 6-7).

No trecho citado identificamos dvidas de si mesmo e descontentamento com as metas


alcanadas, cuja origem se deve a presena de crenas centrais desadaptativas, evidenciam
uma distoro cognitiva denominada minimizao do positivo. Esta distoro cognitiva
apresenta-se em duas variaes na classificao de Beck (2013, p. 202-203), a saber: (a)
Desqualificando ou desconsiderando o positivo, quando a pessoa, sem nenhuma justificativa
lgica, diz para si mesma que experincias, atos ou qualidades positivas no contam; e (b)
Magnificao/minimizao, quando a pessoa - ao avaliar a si mesma, outros ou uma situao -
, aumenta irracionalmente o negativo e/ou minimiza o positivo (BECK, 2013, p. 202-203).
Bobbio se reconhece portador de uma tendncia para a autoflagelao e a autodestruio
(BOBBIO, p. 6). Sempre me considerei, e sempre me consideraram, um pessimista. O
pessimismo no uma filosofia, mas um estado de nimo (BOBBIO, p.12).
As duas citaes no nos fornecem informaes suficientes para a identificao precisa
das distores cognitivas de Bobbio. As descries de Bobbio, que evidenciam presena de
crenas centrais desadaptativas ou esquemas mentais desadaptativas, permitem vrias
interpretaes quanto a distores cognitivas:
(a) Viso em tnel, quando a pessoa v apenas os aspectos negativos de uma
situao;
(b) Supergeneralizao, quando a pessoa tira uma concluso negativa radical que vai
muito alm da situao atual;
(c) Filtro mental, quando a pessoa presta ateno excessiva a um detalhe negativo em
vez de considerar o quadro geral;
.
(d) Magnificao/minimizao (j foi comentada);
(e) Rotulao, quando a pessoa coloca um rtulo global e fixo sobre si mesmo ou
sobre os outros, sem considerar que as evidncias poderiam ser mais razoavelmente
conduzidas a uma concluso menos desastrosa. (BECK, 1997, p. 129).

Sem nunca ter me sentido em paz comigo mesmo, tentei, desesperadamente,


ficar em paz com os outros (BOBBIO, p. 7).
(...) no fundo da minha insegurana, que gera ansiedade e favorece uma
irresistvel vocao para o catastrofismo (...) (BOBBIO, p. 7).

As citaes sugerem a presena duradoura da ansiedade em Bobbio. No h


informaes suficientes para que se possa identificar o significado do termo catastrofismo,
utilizado por ele, mas h grande probabilidade de se tratar da distoro cognitiva conhecida
como catastrofismo, quando a pessoa prev o futuro negativamente, sem considerar outras
possibilidades mais provveis (BECK, 2013, p. 202).

As criticas demolidoras me abatem e me paralisam, privando-me da lucidez


necessria para responder (BOBBIO, p. 8).

Esta citao sugere uma provvel presena da falta da autoconfiana. Neste caso
estaramos diante de uma crena central relacionada com a falta de confiana. O trabalho
teraputico consistiria em alcanar a crena central, modifica-la e ajudar a pessoa a enfrentar
seus estados de humor com mais eficincia e determinao.
De modo geral, a atuao do psiclogo poderia ser desenvolvida no sentido da
desconstruo das crenas centrais disfuncionais ou inadequados (que apresentam alguma
distoro cognitiva) a respeito da velhice e do envelhecimento. Para tal propsito, o psiclogo
poderia utilizar, como exemplo, vrios aspectos da velhice do prprio Ccero.
A natureza e o formato do presente artigo no deixaram espao para que fosse
aprofundada a abordagem dos pacientes idosos com base nas concluses aqui encontradas.
Isso ser possivelmente realizado no futuro.

.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BECK, Judith S. Terapia Cognitivo-comportamental Teoria e Prtica. Porto Alegre:


ARTMED, 2013.

BOBBIO, Norberto. O Tempo da Memria: De Senectute e outros escritos autobiogrficos.


6 Ed. Rio de Janeiro: Editora Campos Ltda., 1997.

CCERO, Marco Tlio. Saber Envelhecer / A Amizade. Porto Alegre: L&PM Editores, 1997.

MNGOZ, M.; ARNDT, S.; HEIDUSCHKA, V.; KATZ, M.. Amour. [Filme]. Produo de
Les Films du Losange, X-Filme Creative Pool and Wega Film. Direo de Michael Haneke.
Disco DVD, 127 min.

YOUNG, Jeffrey. E. Terapia do esquema. Porto Alegre: ARTMED, 2008.