Você está na página 1de 3

IA

R
I ST A
H D
ICA
U M
Q

Attico I. Chassot Licenciado em qumica,


doutor em educao. Departamento de Qumica,
Universidade Luterana do Brasil, Canoas - RS

A seo Histria da qumica nascimento dessa cincia a publicao de madeira sobre as guas. O trabalho
traz artigos sobre a histria da do Trait elmentaire de chemie, por foi o passo decisivo para a transfor-
construo do conhecimento Antoine Laurent de Lavoisier (1743- mao de nossos ancestrais, e a
cientfico. 1794), em 1789, mesmo que com esse descoberta de ferramentas foi um mo-
Este primeiro artigo procura tratado a qumica tenha mento-chave nessa
levantar algumas questes passado a ser consi- Quando no podemos transformao (Engels,
sobre o conhecimento qumico, derada uma das cincias explicar algo, muito 1973: 107-114). Logo se
que nos to prximo, traando e que Lavoisier seja por mais fcil dizer isso descobriu como operar
muitos considerado o impossvel melhorias nas ferramen-
para a alquimia consideraes
fundador da qumica. tas primitivas. Novos
no-usuais. Embora seja
Mesmo se recuarmos mais um sculo, materiais foram descobertos: chifres,
considerada uma parte remota
no podemos decretar o incio da dentes, conchas, fibras vegetais, couro
do passado da qumica, a qumica a partir do epitfio dado pelos e cascas converteram-se em martelos,
alquimia continua despertando ingleses a Robert Boyle (1627-1691): o peneiras, arcos, agulhas, raspadores,
parte condies histricas Pai da Qumica. A busca de um ponto trituradores. Comeava a construo do
a um tempo curiosidade e de partida para o conhecimento mostra- arsenal tecnolgico, e com esse incio
20 desprezo. Uma leitura para essa se uma investigao problemtica e surgiu o fabrico de cordas e redes de
antiga cincia apresenta-se complexa e provavelmente indefinida. fibras e um interminvel aperfeioa-
ctica; outra, baseia-se em uma Na magnfica histria da construo mento de novas tecnologias at os dias
viso histrica, e uma terceira do conhecimento, talvez pudssemos atuais.
envereda pelo realismo incluir o momento em que um remots- Ainda no eram, ento, alteradas as
fantstico. simo ancestral nosso (talvez ainda mais propriedades da matria (ou talvez
prximo do macaco que do homem) possamos dizer que ainda no se
histria da cincia, histria da verificou que com uma vara poderia realizavam reaes qumicas contro-
qumica, alquimia, sincretismo: alquimia/ alcanar um fruto mais alto em uma ladas). As descobertas prosseguiram.
qumica moderna rvore. No h por que no considerar Os alimentos se estragavam, tinham seu
essa uma das primeiras conquistas no sabor alterado ou se conservavam mais
campo da fsica. Um galho de rvore ou quando a eles se adicionavam outras
um fmur mostraram-se teis para a substncias. A descoberta do sal deve

N
o possvel referir algo
defesa ou para empurrar uma prancha ter sido memorvel: possibilitou, por
sobre o surgimento da
qumica sem fazer uma breve
referncia s mltiplas tessituras da
Um alquimista trabalhando,de H. Weiditz, repr. de A pictorical history of chemistry
histria da construo do conhecimento
e a seus diversificados encadeamentos.
A prpria histria da cincia no pode
ser adequadamente observada sem se
considerar, mesmo que panoramica-
mente, a histria da filosofia, da edu-
cao, das religies, das artes, das
magias, e mesmo todas estas histrias
na histria dos que no tm histria.
No h espao suficiente neste artigo
para discorrer amplamente sobre todos
esses temas, por isso faremos apenas
alguns comentrios sobre essa maravi-
lhosa histria da construo do co-
nhecimento.
As origens da alquimia e da pr-
pria qumica perdem-se em tempos de
que no temos registros, pois no
podemos assumir como certido de A separao entre a alquimia e a qumica mais profunda que o simples avano tcnico.

QUMICA NOVA NA ESCOLA Alquimiando a Qumica N 1, MAIO 1995


exemplo, a magnfica oportunidade de Na analogia da purificao dos metais, como vlida a hiptese de que outros j
armazenagem da caa farta para dias buscava-se uma maneira de viver, a tenham conhecido os segredos das
em que no houvesse possibilidade de purificao interior. transmutaes hoje feitas em alguns
busca de alimentos. Com o desenrolar Assim como permanecem dvidas poucos centros de pesquisas nucleares.
da histria, novas conquistas tiveram sobre o que de fato era (ou ) a alquimia, Aos cticos, que vem a impossibilidade
lugar: frutas secas comearam a ser no parece possvel definir quando se disso nas enormes energias envolvidas
guardadas por perodos longos, e seus transformou na qumica consideran- no processo, apresento uma analogia.
sucos eram conservados, a maior parte do-se as acepes mais usuais de uma Um cofre pode ser aberto de duas
das vezes transformados pela fer- e de outra. Muitos afirmam at que a maneiras: conhecendo-se o segredo ou
mentao. Os predecessores dos qumica teria exterminado a alquimia ao por arrombamento. Todos sabemos as
qumicos j andavam ento sobre a tentar explicar algumas de sua prticas, grandes diferenas de energia envolvi-
terra. tirando-lhe assim o carter mstico. das em uma e outra situao. Hoje, a
O domnio do fogo1 foi um dos pri- transmutao nuclear corresponde a
meiros conhecimentos ligados qumica H diferenas uma violncia contra um ncleo um
adquirido pelo homem primitivo. Era uma significativas em arrombamento. Se forem vlidas as
tarefa que provavelmente se lhe apre- termos de energia no hipteses de que plantas e animais
sentava como algo muito perigoso e arrombar um cofre e fazem transmutaes, por que no
difcil, associada que era a seres ou ao abr-lo quando se aceitar que alquimistas conheceram o
foras sobre-humanas e, por conse- conhece o segredo segredo de algumas transmutaes
guinte, ao culto mstico e religioso. nada nos impede de trabalhar com
Parece indiscutvel que dessa desco- Como em muitos momentos da hipteses, mesmo que previamente
berta vieram importantes benefcios histria da humanidade, a alquimia est qualificadas como absurdas, apenas
relacionados melhoria da qualidade de hoje muito presente, mais uma vez, nas para especulao. Reconheo, claro,
vida. discusses e questionamentos das que essa afirmao ainda impossvel
Assim, se fizermos recuar a histria pessoas. Podem ser feitas pelo menos de ser aceita, dentro de nosso quadro
s origens do conhecimento qumico, trs leituras da alquimia, decorrentes atual de conhecimentos sobre energia.
vamos encontrar em tempos imemoriais, estas das diferentes representaes A pergunta que logo se impe : Por
nas mais diferentes civilizaes, um sociais que se tem sobre a alquimia. Em que, se a cincia tem o conhecimento
grande nmero de tecnologias qumicas, outro texto (Chassot, 1994b), apresento cumulativamente adquirido, esses
como as relacionadas com a alimen- de forma mais extensa as seguintes segredos ou prticas dos alquimistas 21
tao (coco, conservao com sal, leituras possveis: no chegaram at ns? Antes de apre-
produo de vinagre, vinho e cerveja); i) uma ctica, que apresenta a sentar hipteses para tal, preciso
com a extrao, produo e tratamento alquimia como uma prtica eivada de questionar a cumulatividade dos conhe-
de metais; com a produo de esmalte charlatanismo e destituda de qualquer cimentos cientficos.
e corantes; com o fabrico de utenslios significado cientfico, mas qual se con- Determinadas culturas se desen-
de cermica, vidro, porcelana e metal; cede, no sem um certo desprezo, volvem orgnica e separadamente das
com a produo de pomadas, leos algumas contribuies acidentais; demais, possuindo uma infncia e
aromticos e venenos; com tcnicas de ii) uma histrica, que faz uma releitura atingindo depois um esplendor, numa
mumificao; com a produo de crtica de perodos mais distantes da idade adulta, para ento sofrer uma
materiais de construo como arga- histria, em especial do medievo, decadncia. Nesse caso, podemos
massa, tijolos, ladrilhos etc. contextualizando a alquimia e os alqui- admitir que os conhecimentos das
Na acumulao de conhecimentos mistas nesses perodos; mesmas, se no foram comunicados a
por alguns lderes tribais geralmente iii) uma que admite um certo rea- outras culturas, podem ter estado, em
pessoas ligadas tambm s prticas do lismo-fantstico, que no sinnimo de diferentes momentos, mais ou menos
culto , era particularmente significativo fantasia, mas que tem muito de incrvel avanados. As razes da no-comuni-
o aproveitamento de recursos naturais ou ainda inexplicvel. Nesta leitura no cao aparecem nas hipteses mencio-
(especialmente chs vegetais) para a apenas se aceita como possvel ter nadas a seguir, na busca de uma
cura de doenas. Valia ento a metfora havido transmutaes alqumicas, como explicao para a perda dos segredos
que podemos usar hoje ao nos referir- tambm se colocam figuras singulares das transmutaes alqumicas.
mos a nossos ndios: quando morre um como Newton na galeria dos que opera- 1) Dizimao por uma peste. A peste
paj, como uma enciclopdia que se ram esses feitos. negra, por exemplo, devastou o mundo
queima. Poderia estender-me por vrias ocidental de 1347 a 1351, matando de
No procede a concepo redu- pginas relatando experimentos atravs 25 a 50% da populao da Europa e
cionista da alquimia como prticas da dos quais alquimistas alegam ter reali- causando ou acelerando significativas
Idade Mdia e do Renascimento que zado aquilo que modernamente clas- mudanas polticas, econmicas, so-
buscavam a transformao de metais sificamos como transmutao de ele- ciais e culturais (Gottfried: 13). Ora, se
menos nobres em ouro. Da mesma mentos. Sabemos que so as transmu- considerarmos que muitas comunidades
forma, no se pode simplificar dizendo taes que ensejam que em moder- de alquimistas constituam guetos
que a transio da alquimia qumica nssimos laboratrios se sintetizem, por afastados da cidade, para preservar
corresponde ascenso da primeira em exemplo, os elementos localizados seus segredos ou para se proteger de
cincia. A alquimia, segundo algumas depois do urnio na tabela peridica. Se perseguies, (ver hiptese 2), fcil
concepes, no pode ser considerada aceitarmos a hiptese de que vegetais imaginar como grupos inteiros de alqui-
a origem da qumica, pois restringia-se e animais podem realizar transmu- mistas possam ter desaparecido e
mais a concepes filosficas da vida. taes, podemos tambm reconhecer com eles suas prticas, uma vez que

QUMICA NOVA NA ESCOLA Alquimiando a Qumica N 1, MAIO 1995


estas, tambm para serem mantidas reduzisse a valores insignificantes? e aqui fica um convite formal para que
secretas, ou no eram escritas ou eram 5) Inveja e conhecimento cient- leitores se tornem autores; esperamos
escritas em cdigo. Esses cdigos so fico. Deter o monoplio do conheci- sua contribuio.
inclusive uma explicao para a herm- mento sempre foi uma maneira de
tica linguagem qumica. assegurar o poder. Podemos remontar
2) Forte influncia da Igreja. Para aos povos primitivos e observar o que Notas
proteger seus fiis dos embusteiros, a significava ter o fogo ou verificar nos 1.
H um excelente filme, disponvel em
Igreja proibiu as experincias de alqui- dias atuais como uns poucos detm vdeo, A guerra do fogo (Frana, 1981, 96
mia atravs de uma bula papal de Joo informaes privilegiadas subjugando min, direo de Jean-Jacques Annaud), no
XXII, em 1317. Houve severa vigilncia milhes (e talvez possamos dizer sem qual se relata uma batalha entre duas tribos
dos tribunais inquisitoriais sobre publi- exagero bilhes) de pessoas. Basta rivais pela posse de uma fantstica
caes de qualquer natureza, impe- considerar que cinco grupos contro- tecnologia: o fogo.
2.
dindo-se assim a disse- lam as sementes dos Fuso do hidrognio como ocorre
minao do conhecimen- cereais e plantas olea- na bomba de hidrognio a partir de um
Diferentes formas de processo eletroltico, anunciado por
to no-ortodoxo. poder podem nos ter ginosas cultivados em
Fleischmann e Pons, na Universidade de
3) Destruio pela sonegado muitas todo o mundo. O im-
Utah, EUA, em maro de 1989.
prpria descoberta. pacto das biotecno-
imformaes de
Soddy defende esta hip- logias no setor de
tempos mais remotos
tese, que parece muito sementes resulta, ne- Referncias bibliogrficas
provvel. Devemos recor- gativamente, na cria-
CHASSOT, A.I. A cincia atravs dos
dar que o mercrio estava muito pre- o de mercados cativos (compra de
tempos. So Paulo, Moderna, 1994a,
sente nas tentativas de transmutao, e sementes hbridas todo ano), na uni- 193p.
o envenenamento por esse metal no formizao gentica com conse-
-. Alquimia: em busca
pode ser descartado. Se aceitarmos a qente vulnerabilidade a doenas e
de um sincretismo com a qumica
possibilidade de civilizaes que conhe- predadores aumentada (acrescente-
moderna. Episteme (n 1, ano 1), no
ceram a energia nuclear, muito fcil se que so as divises sementeiras de
prelo.
aceitar que uma m aplicao as firmas globais que tambm vendem os
pudesse ter destrudo. Recordemos herbicidas mata-tudo), e no desapa- ENGELS, FRIEDRICH. El papel del
trabajo em la transformacion del mono
apenas dois exemplos: Marie Slodowska recimento de um patrimnio gentico
22 Curie (1867-1934) teve revelado, com o diversificado (Ver Hathaway, 1992). O
en hombre. Buenos Aires, Editorial
Ateneo, 1973.
exame de sua medula, o verdadeiro mesmo se pode dizer da dependncia
responsvel por sua morte: o elemento quase mundial de alguns poucos (trs GOTTFRIEND, R S. La muerte negra
rdio, que ela descobrira em 1898. ou quatro) produtores de ovos e ma- desastres en la Europa medieval.
Manuel de Abreu (1894-1962), mdico trizes de aves para postura e corte. O Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1989.
brasileiro, inventor do registro radio- que aconteceria a algum, hoje, que
grfico em filmes de 35 mm conhecido descobrisse o cdigo gentico para HATHAWAY, D. Patentes, alimentos,
como Abreugrafia, teve leses genera- produzir uma determinada raa de ns mesmos. Tempo e Presena (ano
lizadas nas mos devido radiao. galinha comercializada por uma des- 14, 266, nov/dez), pp.16-17, 1992.
4) Poder econmico. muito prov- sas empresas globais? O que poderia Para saber mais
vel que fortes presses econmicas ter acontecido a algum que soubesse
tenham retardado e at impedido a fazer transmutaes que tornassem o AGUILAR, CARLOS SEBASTIN.
divulgao de muitas descobertas. ouro desvalorizado? Origen y desarrollo de la qumica.
Basta imaginarmos o que significaria Hoje, muitas vezes nos pergun- Zaragoza, Universidad de Zaragoza,
para os mercados mundiais se o grama tamos por que as lminas de barbear 1983.
do ouro, que hoje custa mais de dez oxidam com tanta facilidade; por que ALFONSO-GOLDFARB, ANA MA-
dlares, passasse (devido a sua fcil as lmpadas queimam, por que os RIA . Da alquimia qumica. So
fabricao) a dez centavos... Alis, vale pneus se desgastam to rapidamente... Paulo, Nova Stella/EDUSP, 1988, 281
sempre perguntar por que o ouro vale/ So problemas que a cincia j resol- p., p.147.
custa tanto. Qual o seu valor de fato? veu, mas interesses econmicos impe- GIMPEL, JEAN. A revoluo indus-
Sabemos que hoje h muitos materiais dem que as solues se tornem trial da Idade Mdia. Mem Martins,
muito valiosos que no so fabricados disponveis aos consumidores, pois Publicaes Europa-Amrica, 1986.
apenas por interveno de grupos representariam perda de lucros para os MOORE, F.J. Histria de la qumica.
econmicos poderosos. Ainda uma fabricantes. Barcelona, Salvat, 1953.
interrogao: por que, imediatamente H ainda a possibilidade de aceitar PERNOUD, RGINE. Idade Mdia
aps seu anncio, a fuso a frio2 foi para a alquimia a leitura que classifiquei o que no nos ensinaram. Rio de
repetida com anunciado sucesso em como ctica, e nesse caso teremos de Janeiro, Agir, 1994.
muitos outros laboratrios, para logo a nos contentar em aceitar a transio da RONAN, C. Histria ilustrada das
seguir ser condenada como uma fuso alquimia medieva para a moderna cincias da Universidade de Cam-
a frio fria? Que interesses poderiam ter qumica ps-lavoisierana; e a de buscar- bridge. So Paulo, Crculo do Livro,
determinado essa reverso? No pode- mos um sincretismo entre uma e outra, 1989, 4 vol.
ria ser apenas porque seus descobri- algo que poderemos discutir em artigo VANIN, ATLIO. Alquimistas e
dores eram de um estado pobre e margi- futuro. qumicos, passado, presente e futuro.
nalizado cientificamente, ou por que ela Esta seo trar em cada nmero So Paulo, Moderna, 1994.
faria com que o preo do petrleo se artigos escritos por diferentes autores

QUMICA NOVA NA ESCOLA Alquimiando a Qumica N 1, MAIO 1995