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Espaos da recordao

universidade estadual de campinas

Reitor
Fernando Ferreira Costa

Coordenador Geral da Universidade


Edgar Salvadori De Decca

Conselho Editorial
Presidente
Paulo Franchetti
Alcir Pcora Christiano Lyra Filho
Jos A. R. Gontijo Jos Roberto Zan
Marcelo Knobel Marco Antonio Zago
Sedi Hirano Silvia Hunold Lara

Comisso Editorial da Coleo Espaos da Memria


Mrcio Seligmann-Silva Cristina Meneguello
Maria Stella Martins Bresciani
Jeanne Marie Gagnebin Alcir Pcora

Conselho Consultivo da Coleo Espaos da Memria


Joo Adolfo Hansen Edgar De Decca
Ulpiano Bezerra de Meneses Francisco Foot Hardman
Aleida Assmann

espaos da
r ecor da o
for m as e tr a nsfor m aes
da memr i a cultur a l

t rad u o
Paulo Soethe
(coord.)
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua
Portuguesa de 1990. Em vigor no Brasil a partir de 2009.

ficha catalogrfica elaborada pelo


sistema de bibliotecas da unicamp
diretoria de tratamento da informao

As77e Assmann, Aleida.


Espaos da recordao: formas e transformaes da memria cultural / Aleida Assmann;
traduo: Paulo Soethe. Campinas, sp: Editora da Unicamp, 2011.

1.Memria Arte. 2. Memria na literatura. 3. Cultura. 4. Arte Histria. 5. Arte


Filosofia. I. Soethe, Paulo. II. Ttulo.
cdd 701
809
301.2
709
701
isbn 978-85-268-0959-8

ndices para catlogo sistemtico:

1. Memria Arte 701


2. Memria na literatura 809
3. Cultura 301.2
4. Arte Histria 709
5. Arte Filosofia 701

Ttulo original: Erinnerungsrume: Formen und


Wandlungen des kulturellen Gedchtnisses
Copyright Verlag C.H. Beck oHG, Mnchen 2006

Copyright da traduo 2011 by Editora da Unicamp

A traduo desta obra foi apoiada por uma


subveno do Goethe-Institut com recursos do
Ministrio das Relaes Exteriores da Alemanha

Nenhuma parte desta publicao pode ser gravada, armazenada em


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ou outros quaisquer sem autorizao prvia do editor.

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Espaos da Memria

E sta coleo rene obras que so referncia nos estudos da memria. Visando
divulgar e aprofundar esse campo de pesquisa, a coleo tem um carter interdis
ciplinar e circula entre a teoria literria, a histria e o estudo das diferentes artes. Suas
obras abrem a perspectiva de uma visada singular sobre a cultura como um dilogo e
um embate entre diversos discursos mnemnicos e registros da linguagem.
Sobre a traduo

E
ste livro foi traduzido por uma equipe de jovens tradutores, sob a coor
denao do professor Paulo Soethe (UFPR). O coordenador traz a respon
sabilidade ltima pela correo e adequao dos textos. A autoria e o
mrito das tradues esto indicados a cada captulo. A terceira parte foi tra
duzida integralmente por Daniel Martineschen. Como ele, Natasha Silva, Fer
nanda Boarin Boechat e William Haack, todos formados pela UFPR , contaram
com o auxlio de Gabrielle de Lima Farah e Marluce Alessandra Peron Garcia
(estudantes daquela instituio) para a indicao e a compilao de citaes j
disponveis em traduo brasileira.
Prefcio

A
ntes que o presente trabalho viesse publicao, sofreu diferentes meta
morfoses. Em sua verso inicial, de 1992 , fora aceito pela faculdade de
Filosofia da Universidade de Heidelberg como tese de livre-docncia.
Dois trechos dessa tese foram bastante modificados e publicados, separadamente,
em forma de livro, a saber: Arbeit am nationalen Gedchtnis. Eine kurze Geschichte
der deutschen Bildungsidee (Frankfurt, 1993) [Trabalho sobre a memria na
cional. Uma breve histria da ideia alem de formao] e Zeit und Tradition.
Kulturelle Strategien der Dauer (Wien, 1998) [Tempo e tradio. Estratgias
culturais da durao]. Uma parte tambm foi modificada em um longo processo
de fermentao em relao primeira verso, no sem grandes consequncias.
Impulsos produtivos em prol da reescrita ou do prosseguimento do trabalho
vieram sobretudo de dois grupos de pesquisa, com os quais tive o prazer de
interagir em maro de 1995, no Gatty Center, em Santa Monica, e no primeiro
semestre de 1995, no Centro de Pesquisa Interdisciplinar [Zentrum fr Inter
disziplinre Forschung] em Bielefeld. Agradeo a Salvatore Settis pela ligao
com o Grupo sobre Memria, em Santa Monica, e a Jrn Rsen, pela acolhida
em seu grupo de pesquisadores Formao histrica do sentido [Historische
Sinnbildung].
Em algumas partes, o processo de escrita ganhou a qualidade de fiao de
Penlope, que ainda se teria mantido em equilbrio por muito tempo, a desfazer-
se e renovar-se, no fossem as cartas regulares com perguntas sobre a situao
do livro. Pois, de modo pouco cuidadoso, Jan Assmann anunciou em um de
seus livros a publicao de meu trabalho, que se daria em breve, e, com isso,
como eu temia, despertaram-se expectativas demasiado altas. Agradeo a esses
leitores e leitoras desconhecidos in spe pela presso psicolgica suave, que con
duziu, enfim, verso final do trabalho. Na redao definitiva do manuscrito,
apoiaram-me Andras Kraft, com seu cuidado infindvel, lealdade e persistncia,
bem como Ernst-Peter Wieckenberg, com seu enorme engajamento, sua com
petncia e disponibilidade incrvel. Quero agradecer, sobretudo, a Jan Assmann,
por nossos longos e animados dilogos, e a meus filhos, Vincent, David, Marlene,
Valerie e Corinna, que no apenas suportaram as escapadas de sua me cientista,
como tambm delas participaram substancialmente. A eles dedico o livro.

Aleida Assmann
Constana, agosto de 1998
Sumrio

Introduo.................................................................................................................................................................................................. 15

primeira parte
FUNES
I A memria como Ars e Vis................................................................................................................................................. 31

II A secularizao da memorao Memoria, Fama, Historia........................................... 37


1. Arte da memria e memoria dos mortos............................................................................................. 37
2 . Fama.............................................................................................................................................................................................. 42
Lgrimas de Alexandre, o Grande, sobre a lpide de Aquiles.................................. 43
Templo da fama e memoriais........................................................................................................................... 47
3. Historia....................................................................................................................................................................................... 53
Origem e memria....................................................................................................................................................... 53
O sentido histrico .................................................................................................................................................... 55
O tmulo do esquecimento.............................................................................................................................. 58
Monumentos, relquias e sepulturas....................................................................................................... 60

III A luta das recordaes nas histrias de Shakespeare......................................................................... 69


1. Lembrana e identidade.......................................................................................................................................... 71
2 . Recordao e histria................................................................................................................................................. 77
3. Recordao e nao...................................................................................................................................................... 84
4. Eplogo no teatro............................................................................................................................................................. 92

IV Wordsworth e a mazela do tempo........................................................................................................................ 99


1. Memoria e recordao............................................................................................................................................... 99
2 . Recordao e identidade........................................................................................................................................ 106
John Locke e David Hume................................................................................................................................ 106
William Wordsworth.............................................................................................................................................. 111
3. Recollection: recordao e imaginao .................................................................................................. 114
4. Anamnesis: espelhamentos msticos......................................................................................................... 118

V Caixas mnemnicas............................................................................................................................................................. 125


1. A memria como arca A mnemotcnica crist de Hugo de
So Vtor................................................................................................................................................................................... 126
2 . A caixinha de Dario Heinrich Heine........................................................................................... 130
3. O caixote cruel E. M. Forster.................................................................................................................. 138

VI Memria funcional e memria cumulativa Dois modos da recordao........... 143


1. Histria e memria....................................................................................................................................................... 143
2 . Memria funcional e memria cumulativa..................................................................................... 146
Tarefas da memria funcional....................................................................................................................... 151
Tarefas da memria cumulativa................................................................................................................... 153
3. Um dilogo com Krzysztof Pomian sobre histria e memria ............................... 156

segunda parte
meios
I Sobre as metforas da recordao.......................................................................................................................... 161
1. Metforas da escrita: Tafel, livro e palimpsesto.......................................................................... 164
2 . Metforas do espao.................................................................................................................................................... 170
Escavar........................................................................................................................................................................................ 174
3. Metforas temporais da memria................................................................................................................ 178
Engolir, ruminar, digerir ..................................................................................................................................... 178
Congelar e descongelar........................................................................................................................................... 181
Dormir e acordar........................................................................................................................................................... 182
Evocao de espritos ............................................................................................................................................... 184
II Escrita.................................................................................................................................................................................................. 193
1. Escrita como medium de eternizao e suporte da memria...................................... 195
2 . Sobre a concorrncia entre escrita e imagem como mdias da memria...... 205
Escrita como reservador de energia.......................................................................................................... 205
Francis Bacon e John Milton........................................................................................................................... 207
3. O declnio das letras Burton, Swift.................................................................................................. 213
4. De textos a vestgios..................................................................................................................................................... 221
William Wordsworth.............................................................................................................................................. 221
Thomas Carlyle................................................................................................................................................................ 223
5. Escrita e vestgio............................................................................................................................................................... 226
6. Vestgios e lixo.................................................................................................................................................................... 229

III Imagem............................................................................................................................................................................................... 235


1. Imagines agentes................................................................................................................................................................ 238
2 . Smbolos e arqutipos................................................................................................................................................ 242
3. Imagens de mulheres na memria masculina............................................................................... 246
Mona Lisa como Magna Mater (Walter Pater)......................................................................... 246
O amante como colecionador (Marcel Proust).......................................................................... 250
Memria imagtica reconstrutiva e explosiva (James Joyce)...................................... 253
IV Corpo.................................................................................................................................................................................................... 259
1. Escritas do corpo............................................................................................................................................................. 259
2 . Estabilizadores da recordao.......................................................................................................................... 267
Afeto............................................................................................................................................................................................. 269
Symbol......................................................................................................................................................................................... 273
Trauma....................................................................................................................................................................................... 276
3. Falsas recordaes ......................................................................................................................................................... 283
O debate americano sobre a false memory........................................................................................ 285
Critrios da credibilidade das recordaes na oral history............................................ 288
A verdade de recordaes falsas quatro casos exemplares ........................... 291
4. Trauma de guerra na literatura....................................................................................................................... 297
Trauma e mito A Helena egpcia de Hofmannsthal.................................................. 298
Trauma e fantasia Slaughterhouse five, de Kurt Vonnegut.................................. 303
Trauma e memria tica O Ceremony, de Leslie Marmon ................................ 309
V Locais.................................................................................................................................................................................................... 317
1. A memria dos locais ................................................................................................................................................ 317
2 . Locais das geraes ...................................................................................................................................................... 320
3. Locais sagrados e paisagens mticas........................................................................................................... 322
4. Locais da memria exemplares Jerusalm e Tebas.......................................................... 324
5. Locais honorficos Petrarca em Roma, Ccero em Atenas ................................... 328
6. Genius Loci runas e invocaes do esprito......................................................................... 334
7. Sepulturas e lpides....................................................................................................................................................... 342
8. Locais traumticos ....................................................................................................................................................... 348
Auschwitz............................................................................................................................................................................... 350
Locais de memria a contragosto a topografia do terror..................................... 355
A aura dos locais de memria.......................................................................................................................... 359

terceira parte
armazenadores
I Arquivo............................................................................................................................................................................................... 367

II Persistncia, decadncia, resduos problemas da conservao e a ecologia


da cultura......................................................................................................................................................................................... 373

III Simulaes de memria na terra perdida do esquecimento Instalaes de


artistas contemporneos................................................................................................................................................... 385
1. Anselm Kiefer..................................................................................................................................................................... 386
2 . Sigrid Sigurdsson............................................................................................................................................................ 391
3. Anne e Patrick Poirier............................................................................................................................................... 394

IV Memria como um tesouro de sofrimentos.................................................................................................. 399


1. Christian Boltanski A casa ausente............................................................................................. 402
2 . Ciclo fotogrfico Evidncias, de Naomi Tereza Salmon............................................ 405

V Alm dos arquivos.................................................................................................................................................................. 411


1. Catadores de farrapos Sobre a relao entre arte e lixo............................................. 412
2 . Um pequeno museu para o resto do mundo Ilya Kabakow ............................. 419

3. A enciclopdia dos mortos Danilo Ki ....................................................................................... 426


4. A biblioteca da graa Thomas Lehr.................................................................................................. 430
5. Lava e lixo Durs Grnbein......................................................................................................................... 432

Concluso A crise da memria cultural............................................................................................................ 437

Nota bibliogrfica.............................................................................................................................................................................. 443

ndice onomstico .............................................................................................................................................................................. 445

Crditos de imagens ........................................................................................................................................................................ 455


Introduo*

S
se fala tanto de memria porque ela j no existe mais, diz a citada
frase de Pierre Nora1. Essa frase atesta a to conhecida lgica segundo
a qual um fenmeno j precisa estar perdido, para s ento se instalar
em definitivo na conscincia. A conscincia se desenvolve normalmente no
signo do acabado. Essa lgica condiz com o carter retrospectivo da lembrana,
acionado somente quando a experincia na qual a lembrana se baseia j estiver
consolidada no passado. Tomemos por ora a segunda parte da frase, isto , a tese
de que no existe mais memria. assim mesmo? No existe mais memria? E
que tipo de memria no existiria mais?
Quem, por exemplo, associa o saber verdadeiro com o saber de cor tem que
admitir que hoje em dia essa arte no est nada bem. O currculo de lngua alem
j no prev que se decorem sequer baladas de quatro estrofes. certo que hoje
em dia ainda existem virtuosos memorizadores, que anualmente se renem em
Londres para pr suas memrias prova e disputar uma vaga no Livro Guiness
dos Recordes com marcas espetaculares2 . Porm inegvel que a era de ouro
dessa arte j acabou. Na Antiguidade ainda se atribua a lderes militares, homens
de Estado e reis uma memria excepcional; hoje quem um virtuoso da memria
cai no ramo do entretenimento ou at do patolgico: a distncia que separa a

* Traduo: Daniel Martineschen.


1 Pierre Nora, Zwischen Geschichte und Gedchtnis [Entre histria e memria]. Vol. II . Ber
lim, 1990.
2 Ulrich Ernst reuniu dados minuciosos quanto a virtuosos da memria desde a Antiguidade
at o presente, tanto na fico quanto na vida real. Cf. Ulrich Ernst, Die Bibliothek im
Kopf: Gedchtnisknstler in der europischen und amerikanischen Literatur [A biblioteca
na cabea: Artistas da memria na literatura europeia e americana], in Zeitschrift fr
Literaturwissenschaft und Linguistik, 105 (1997), pp. 86 -123.

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espaos da recordao

arte de memorizar da doena da memria no parece mais muito grande. Afinal,


por que decorar o que se pode consultar nos livros? O aumento constante da
capacidade dos dispositivos para armazenar conhecimento corresponde direta
mente ao declnio tambm crescente do saber de cor. Mas, mesmo antes de os
computadores tomarem o lugar da memria, o valor do saber de cor j fora ques
tionado. Plato j defendia que conhecimento decorado no era conhecimento
verdadeiro. No seu dilogo Fedro [Phaidros] ele critica no somente a escrita, mas
escarnece tambm da nova tcnica dos sofistas para memorizar textos escritos
mediante sua leitura em voz alta. A histria da arte de memorizar foi acompa
nhada desde seu incio por uma crtica fundamental a ela, especialmente porque
o que se memorizava muito bem nem sempre correspondia aos padres da razo e
do empirismo. Eu te arranco da cabea essas fbulas que a ama de leite te contou!,
consta em uma stira de Prsio3. E na metade do sculo XVII o mdico e telogo
Sir Thomas Browne dissolveu a aliana entre tradio, conhecimento e memria
quando escreveu: Conhecimento se obtm pelo esquecimento, e se quisermos
um corpo de verdades claro e confivel, devemos abrir mo do muito que sa
bemos4. Durante o Renascimento, que experimentou uma recuperao da arte
de memorizar, a crtica da memria tambm se renovou. Harald Weinrich cha
mou a ateno para essa tradio, qual pertencem, entre outros, Montaigne e
Cervantes. O romance Dom Quixote pode ser lido como um manifesto pela
dissociao fundamental entre esprito e memria, e nos Ensaios se encontra
uma negao da pedagogia da memria de alto desempenho5. Sobretudo nos
autores modernos se encontram difamaes da memria em nome da razo, da
vida, da originalidade, da individualidade, da inovao, do progresso e de quantos
outros nomes tenham os deuses da modernidade. Weinrich constata:

De qualquer forma notvel que a inimizade entre razo e memria, constatada


primeiro por Huarte, tenha conduzido em toda a Europa, desde o Iluminismo, a uma
guerra generalizada contra a memria, na qual foi vencedora a razo esclarecida. Desde
ento temos todos uma pssima memria, e sequer nos envergonhamos disso. Por outro
lado, no se veem muitas pessoas reclamando de serem fracas da razo. (p. 579)

3 [...] ueteres auias tibi de pulmone reuello. A. Persi Flacci et D. Ivni Ivvenalis, Satirae.
Edidit Breviqve Adnotatione Critica Denvo Instrvxit W. V. Clausen, Oxford University
Press, 1992 . Satvra V, 92/21.
4 Sir Th. Browne, Selected Writings. Ed. por Sir G. Keynes. Londres, 1968, p. 227.
5 Harald Weinrich, Gedchtniskultur Kulturgedchtnis [Cultura e memria Me
mria da cultura], in Merkur 508 (1991), pp 569-82 . Esse ensaio est includo como captulo
de livro do mesmo autor: Lete Arte e crtica do esquecimento. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2001.

t 16 t
introduo

Provavelmente Nora entende por memria muito mais a tradio cultural


em geral, a memria formativa [Bildungsgedchtnis] e menos a memria de apren
dizagem [Lerngedchtnis] da mnemotcnica. atravs da primeira que o indi
vduo se vincula a uma nao ou regio especfica6. Nos cadernos culturais de
nossos jornais encontramos regularmente reclamaes sobre a diminuio da
memria cultural, e em Joachim Fest encontramos a tese de que o entusiasmo
pela destruio no um fenmeno recente. Na Alemanha dos sculos XIX e
XX os contextos polticos e culturais foram esfacelados um aps outro, por
tdio ou incompreenso, e por fim as revoltas da juventude no final dos anos
1960 procuraram apagar, alm de muitos sobreviventes, autoridades e tabus,
tambm linhagens de famlia e lembranas7. Albrecht Schne, germanista e
estudioso de Goethe, constata nos dias de hoje uma revoluo cultural sub-
reptcia, um deslocamento de poca que afeta um continente espiritual
inteiro, afastando-o de seu rumo:

O que se rompe no fundamento cultural e o que se perde em relao s bases de


entendimento e capacidades de compreenso coletivas, comuns a diversas geraes, no
dizem respeito, de modo algum, somente s grandes obras antigas. O mesmo se aplica
tambm aos dirios de nossos bisavs ou s cartas de nossas avs8.

A comunicao entre pocas e geraes interrompe-se quando um dado


repositrio de conhecimento partilhado se perde. Da mesma forma que as
grandes obras antigas, como o Fausto de Goethe, s so legveis nos termos de
textos maiores e mais antigos, como a Bblia que William Blake chamou de o
grande cdigo da Arte9 , as anotaes de nossos avs e bisavs s so legveis
nos termos das histrias de famlia recontadas oralmente. H, ento, um paralelo
entre a memria cultural, que supera pocas e guardada em textos normativos,
e a memria comunicativa, que normalmente liga trs geraes consecutivas e se
baseia nas lembranas legadas oralmente. Schne diagnostica a diminuio da
memria nos dois nveis memria cultural e comunicativa.

6 Ambos os tipos de memria de aprendizagem e formativa so agrupados por psiclogos


da memria sob a categoria da memria semntica.
7 Joachim Fest, Das Zerreien der Kette. Goethe und die Tradition [Romper o grilho.
Goethe e a tradio], Frankfurter Allgemeine Zeitung, 21 jun., 1997, no 141. A formulao do
entusiasmo pela destruio de Goethe.
8 Albrecht Schne, Discurso de agradecimento pela recepo do prmio Reuchlin em 17 de
junho 1995 em Pforzheim, Die Zeit, no 34, 18 ago., 1995, p. 36.
9 Ver Northrop Frye, O cdigo dos cdigos. So Paulo, Boitempo, 2004 .

t 17 t
espaos da recordao

Nora descreve a crise da memria como um desacoplamento entre passado e


presente. Ele fala de uma queda acelerada em um passado morto e irrecupervel;
de um dilaceramento do que se experienciou e ainda est enraizado no calor da
tradio, no silncio dos costumes e na repetio do que legado por geraes
anteriores, para ento identificar a fora destruidora em ao: uma onda
fundamental de historicidade arrasadora. Tudo que ainda hoje se entende como
memria est destinado ao desaparecimento definitivo no fogo da histria10.
Essas afirmaes poderiam ser relacionadas a uma crise atual da memria ex
periencial [Erfahrungsgedchtnis], que consiste no fato de que, com o avano
rumo prxima gerao, as testemunhas que sobreviveram maior catstrofe
deste sculo, a shoah, tero morrido uma a uma. Sobre isso escreve o historiador
Reinhart Koselleck:

Com a mudana de gerao muda tambm o objeto da observao. A partir de um


passado que presente e impregnado de experincias dos sobreviventes constri-se um pas
sado puro, depurado das experincias. [...] Com a recordao que se esvai, o distancia
mento no s aumenta, tambm se altera sua qualidade. Em breve, somente os documen
tos falaro, carregados de imagens, filmes e memrias11.

Koselleck descreve a mudana do passado ainda presente para o passado puro


como a substituio da experincia histrica viva pela pesquisa histrica cien
tfica. O que isso significa em detalhes?

Os critrios de pesquisa se tornam mais sbrios, mas talvez se tornem tambm mais
plidos e menos saturados de empirismo, ainda que prometam reconhecer ou objetivar
mais coisas. A consternao moral, as funes de proteo disfaradas, as acusaes e
atribuies de culpa prprias historiografia: todas essas tcnicas de lidar com o passado
perdem seu referencial poltico-existencial. Elas se desvanecem em prol de pesquisas cien
tficas pontuais e anlises sustentadas por hipteses12 . (grifo nosso)

Palidez, perda, desvanecimento: esses termos so todos circunscries de um


processo inexorvel de esquecimento que, segundo Koselleck, desemboca de
maneira determinada na cientificizao. Com isso, ele ope a lembrana pessoal
corprea e a pesquisa histrica de abstrao cientfica. Esse modelo sugere que a

10 Pierre Nora, Zwischen Geschichte und Gedchtnis, p. 18.


11 Reinhart Koselleck, Posfcio para: Charlotte Beradt, Das Dritte Reich des Traums [O Ter
ceiro Reich do sonho]. Frankfurt, 1994, pp. 117-32; o trecho citado est na p. 117.
12 Idem, op. cit.

t 18 t
introduo

histria deve primeiro estar morta nas mentes, nos coraes e nos corpos das
pessoas afetadas, para que possa ento se erguer como cincia, tal qual uma fnix,
a partir das cinzas da experincia. Enquanto houver pessoas afetadas pela lem
brana e, com elas, afeces, reivindicaes e protestos concretos, a perspectiva
cientfica corre risco de distoro. Portanto, objetividade no s uma questo
de mtodo e de padres crticos, mas tambm de mortificao, extino e desva
necimento da dor e da consternao.
Pode-se afirmar que atualmente ocorre o processo exatamente oposto ao
descrito por Koselleck. O evento do holocausto no ficou plido e descolorido
com o passar dos anos, mas, paradoxalmente, est mais prximo e vivo do que se
imaginaria. Formulaes como as seguintes no so raras: Quanto mais nos
afastamos de Auschwitz, tanto mais prximo esse evento est, tanto mais somos
acossados pela lembrana desse crime13. Hoje no temos mais que lidar com
uma autossuspenso, mas, pelo contrrio, com uma intensificao do problema
da memria. Isso se deve ao fato de que a memria experiencial das testemu
nhas da poca, caso no se deva perder no futuro, deve traduzir-se em uma me
mria cultural da posteridade. Dessa forma, a memria viva implica uma mem
ria suportada em mdias que protegida por portadores materiais como monu
mentos, memoriais, museus e arquivos. Enquanto os processos de recordao
ocorrem espontaneamente no indivduo e seguem regras gerais dos mecanismos
psquicos, no nvel coletivo e institucional esses processos so guiados por uma
poltica especfica de recordao e esquecimento. J que no h auto-organizao
da memria cultural, ela depende de mdias e de polticas, e o salto entre a
memria individual e viva para a memria cultural e artificial certamente pro
blemtico, pois traz consigo o risco da deformao, da reduo e da instru
mentalizao da recordao. Tais restries e enrijecimentos s podem ser tra
tados se acompanhados de crtica, reflexo e discusso abertas.
A afirmao de Nora sobre diminuio da memria no presente vai de
encontro tese defendida em um livro feito por mdicos, psiclogos e cientistas
culturais norte-americanos. Nesse trabalho fala-se justamente sobre o crescente
papel da recordao na vida pblica e de um novo e desconhecido significado da
memria na cultura contempornea:

Vivemos em um tempo em que a memria se tornou, como nunca antes, um fator de


discusso pblica. Apela-se recordao para curar, para acusar, para justificar. A

13 Linda Reisch, Prefcio de Hanno Loewy (org.), in Holocaust: Die Grenzen des Verstehens.
Eine Debatte ber die Besetzung der Geschichte [Holocausto: Os limites do entendimento.
Um debate sobre a ocupao da histria]. Reinbek, 1992 , p. 7.

t 19 t
espaos da recordao

recordao tornou-se parte essencial da criao identitria individual e coletiva e oferece


palco tanto para conflito quanto para identificao14.

Enquanto certos tipos de memria se retraem (como a memria de apren


dizagem, a formativa e, com referncia shoah, a memria experiencial), outras
formas ganham claramente importncia, como a das mdias ou a da poltica,
pois o passado do qual nos afastamos temporalmente cada vez mais no
fica completamente sob a custdia de historiadores profissionais. Na forma de
reivindicaes e obrigaes rivalizantes, ele tambm exerce presso sobre o
presente. Hoje se contrapem sntese abstrata de uma histria em particular as
muitas memrias diferentes e parcialmente conflitantes que tornam efetivo seu
direito de reconhecimento na sociedade. Ningum pode negar que essas
memrias se tornaram uma parte vital da cultura atual, com suas experincias e
reivindicaes to prprias.
A primeira parte da frase supracitada de Nora muito mais fcil de validar.
H mais de uma dcada se fala muito em memria, e isso atestado por uma
literatura tcnica crescente e cada vez mais densa. O interesse pela memria
transcende as costumeiras fases de temas da moda na cincia. O fascnio
duradouro pelo tema da memria parece ser uma evidncia de que diferentes
questes e interesses se cruzam, se estimulam e se condensam, provenientes dos
estudos culturais, das cincias naturais e da tecnologia da informao. O com
putador concebido como memria simulada e armazenada , da mesma
forma que a neurologia com suas novas descobertas sobre a formao e o des
manche de redes neurais, cria um horizonte significativo de questionamentos
para a rea de estudos culturais. Essa variedade de abordagens da questo revela
que a memria um fenmeno que nenhuma disciplina pode monopolizar.
O fenmeno da memria, na variedade de suas ocorrncias, no transdis
ciplinar somente no fato de que no pode ser definido de maneira unvoca por
nenhuma rea; dentro de cada disciplina ele contraditrio e controverso.
Memria inexplicvel, diz Virginia Woolf 15. O presente trabalho guiado
pelo interesse de possibilitar tantos pontos de vista sobre o complexo fenmeno
da memria quantos forem possveis e apontar novas linhas de desenvolvimento
e problemas para trabalhos futuros. Por isso, a seguir vamos alternar sempre
entre as tradies (mnemotcnica e discurso de identidade), as perspectivas (me
mrias cultural, coletiva e individual) e as mdias (textos, imagens, lugares, bem

14 Paul Antze e Michael Lambek (orgs.), Tense Past. Cultural Essays in Trauma and Memory.
Nova York, Londres: 1997, p. VII.
15 Virginia Woolf, A Biography. Orlando, Harmondsworth, 1975, p. 56 .

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