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David Harvey

,.....

CONDIAO
Uma Pesquisa sobre as Origens da Mudana Cultural

Traduo
A dail U birajara Sobral
Maria Stela Gonalves

Edies Loyola
Ttulo original:
The Condition of Postmodernity
An Enquily into the Origins ofCultural Change
David Harvey 1989
Basil Blackwell Ldt
108 Cowley Road, Oxford OX4 lJF, U K

l ~~::~~~~~~~]
Edies Loyola
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ISBN: 978-85- 15-00679-3
17 edio: maio de 2008

EDIES LOYOLA, So Paulo, Brasil, 1992


"
Indice

A tese...... ......... ........................................... ............. ...................................................... 7


Prefcio ....... .......... ......................................................................................................... 9
Agradecnenlos. ...... .................. ...... ............. .. ....................................................... ....... 11

Parte I - Passagem da modernidade ps-m odernidade na cultura


conte1npornea ..... ...................................................................................... 13

1. Introduo..... ......... ..... ...... .................. ... ... .. .. ......................................................... 15


2. Modernidade e n1odernis1n o ................ ..................................... ...... ................... 21
3. Ps-n1odernis1no ............................... ............. ........ ............. .... ...... ..... ................... 45
4. O ps-modernismo na cidade: arquitetura e projeto urbano ... ................... 69
5. Modernizao ... .......... .............. ........... ............................. .. ................................... 97
6. PS-moderniSMO ou ps-MODERNismo?.................................................... 109

Parte Il - A transformao poltico-econmica do capitalism o do fin al


do sculo XX ........ .. ................................. ................................................... 115

Introduo ................... ..................... .................................................... .................. 117


O fordisn1o .... .. .... ...... ....................... ........ .............................................. ................ 121
D o fordismo acumulao flexvel .................................. ... ............................. 135
Teorizando a transio .......................................................... .............................. 163
Acumulao flexvel - transformao slida ou reparo temp orrio?...... 177

Parte III - A experincia do espao e do tempo ................................................. 185

12. In troduo .................... ........ ..................................... ............................................. 187


13. Espaos e tempos individuais na vida social ................................................. 195
14. Tempo e espao como fontes de poder social.... ........................................... 207
15. O tempo e o espao do projeto do Iluminism o..................................... ........ 219
16. A compresso do tempo-esp ao e a ascenso d o modernismo como
fora cultural ............................... .......................................................................... 237
17. A compresso do tem po-esp ao e a condio ps-m oderna ............... ....... 257
18. O tempo e o espao no cinema p s-moderno .... ........................................... 277

Parte IV - A condio ps-moderna ............................................ ...... .................... 291

19. A ps-modernidade como condio histrica .............. .................................. 293


20. Econona con1 espelhos ...................................................................................... 295
21. O ps-modernismo como o espelho d os espelhos........................................ 301
~220 Modernismo fordista versus ps-modernismo flexvel, ou a
interpenetrao de tendncias opostas no capitalismo como mntodoooooo 303
~230 A lgica transformativa e especulativa do capital 0000000000 0000000000 00000000000000000000 307
240 A obra de arte na era da reproduo eletrnica e dos bancos de
in1agen1 ooo ooOOoo ooooooo Oooo oooo oooooooooooo ooooo oooooooo oooooo oooooooooooo oo ooooooooOOOoooo oooo oo oo oo ooooo ooooooo ooooooooo 311
250 Respostas compresso do tempo-espao oooooooooooooooooooooooooooooooooo oooooooooooooooooooo 315
~ 260 A crise do materialismo histrico oooooooooooooooo .............. oo .. oooooooo .... oo .. ooooooooooooooooooo 319
270 Rachaduras nos espelhos, fuses nas extremidades 00 00 000000 ...... .. 0000000000000000000 323
Referncias ooooo00 oooooooooo00 oooooooooooo00 oo00 oooo00 oooooooooo00 oooo000 ooo00 oooo00 oooo.. oooo00 oooo00 ooooooo00 oooooooooo.ooooo 327
ndice de notnes ooo oo oo oo ooooo oo ooooooooooooooooooooooo oooo oooooooooooooooooooooo ooooooo oooo ooooooooooooo oooooo ooooo 335
ndice de assuntos oooo oo oooooooooooooooooo oo oooooooo o000000000000000000000000000000 00 00000 00000000 00 0000 o00000 00 o00 o0000 0 341
-
\
A tese

Vem ocorrendo uma mudana abissal nas prticas culturais, bem como polti-
co-econmicas, desde mais ou meno~ ,
Essa mudana abissal est vincula~mergncia de novas maneiras domi-
nantes pelas quais experimentamos o tempo e o espao.
Embora a simultaneidade nas dimenses mutantes do tempo e do espao no
seja prova de conexo necessria ou causal, podem-se aduzir bases a priori em
favor da proposio de que h algum tipo de relao necessria entre a ascenso
de formas culturais ps-modernas, a emergncia de modos mais flexveis de acu-
mulao do capital e um novo ciclo de "compresso do tempo-espao" na organi-
zao do capitalismo.
Mas essas mudanas, quando confrontadas com as regras bsicas de acumula-
o capitalista, mostram-se mais como transformaes da aparnda superficial do
que como sinais do surgimento de alguma sociedade ps-capitalista ou mesmo
ps-industrial inteiramente nova.
Prefcio

No consigo me lembrar exatamente de quando deparei pela primeira vez com


o termo ps-modernismo. provvel que eu tenha reagido a ele mais ou menos
da mesma maneira como o fazia diante dos vrios outros "ismos" que surgiram e
desapareceram no ltimo par de dcadas, na esperana de que ele sumisse sob o
peso da sua prpia incoerncia ou simplesmente perdesse seu encanto de modismo.
Ao que parece, contudo, o clamor dos argumentos ps-modernos antes aumentou
do que diminuiu com o tempo. Uma vez vinculado com o ps-estruturalismo, com o
ps-indushialismo e com todo um arsenal de outras "novas idias", o ps-modernis-
mo dava a impresso crescente de uma poderosa configurao de novos sentimentos
e pensamentos. Ele parecia a caminho de desempenhar um papel crucial na definio
da trajetria do desenvolvimento social e poltico apenas em virtude da maneira como
definia padres de crtica social e de prtica poltica. Em anos recentes, ele vem deter-
minando os padres do debate, defi1ndo o modo do "discurso" e estabelecendo
parmetros para a crtica culturat poltica e intelectual.
Portanto, parecia apropriado investigar mais profundamente a natureza do
ps-modernismo, no tanto como um conjunto de idias quanto como uma condi-
o histrica que requeria elucidao. Tive, no entanto, de fazer um levantamento
das idias dominantes e, como o ps-modernismo mostra ser um campo minado
de noes conflitantes, o projeto no se revelou de forma alguma fcil de levar a
efeito. Os resultados desse levantamento, apresentados na Parte I, foram reduzidos
ao mnimo indispensvet embora, espero, no de maneira pouco razovel. O res-
tante do trabalho examina (mais uma vez de modo um tanto simplificado) os
fundamentos poltico-econmicos, antes de explorar com muito mais profundida-
de a experincia do espao e do tempo como um vnculo mediador singularmente
importante entre o dinamismo do desenvolvimento histrico-geogrfico do capita-
lismo e complexos processos de produo cultural e transformao ideolgica.
Assim, torna-se possvel entender alguns dos discursos completamente novos que
tm surgido no mundo ocidental nas ltimas dcadas.
Hoje, h sinais de que a hegemonia cultural do ps-modernismo est perdendo
fora no Ocidente. Quando at os agentes do desenvolvimento dizem a um arqui-
teto como Moshe Safdie que esto cansados disso, pode o pensamento filosfico
ficar to atrs? Em certo sentido, pouco importa se o ps-modernismo est ou no
se exaurindo, visto que muito se pode aprender com uma pesquisa histrica das
razes do que tem sido uma desestabilizadora fase do desenvolvimento econmico,
poltico e cultural.
* **
Ao escrever este livro, recebi muita ajuda e estmulo crtico. Vicente Navarro,
Erica Schoenberger, Neil Smith e Dick Walker fizeram muitos comentrios sobre o
original ou sobre. as idias que eu estava desenvolvendo. O Roland Park Collective
ofereceu um grande frum para a discusso e o debate intelectual. Tive tambm a
10 PREFCIO

grande sorte de trabalhar com um grupo extremamente talentoso de estudantes de


ps-graduao da Universidade Johns Hopkins e gostaria de agradecer a Kevin
Archer, Patrick Bond, Michael Johns, Phil Schmandt e Eric Swyngedouw pelo tre-
mendo estmulo intelectual que me deram nos meus ltimos anos l. Jan Bark me
iniciou nos prazeres de ver algum fazer com competncia e bom humor o
processamento de texto, ao mesmo tempo que assumiu boa parte da carga de
elaborao dos ndices. Angela Newman desenhou os diagramas, Tony Lee ajudou
nas fotografias, Sophie Hartley conseguiu as permisses e Alison Dickens e John
Davey, da Basil Blackwell, fizeram muitos comentrios e sugestes editoriais teis.
E Haydee foi uma maravilhosa fonte de inspirao.
Agradecitnentos

O autor e o editor agradecem s pessoas e instituies a seguir pela sua gentil


permisso de reproduo de ilustraes: Alcatel 3.2; Archives Nationales de France
3.3, 3.8; The Art Institute of Chicago, Coleo Joseph Winlerbotham, The Art
Institute of Chicago. Todos os Direitos Reservados. DACS 1988 3.9; Associated
Press 1.21; Coleo A. Aubrey Bodine, cortesia do Peale Museum, Baltimore. 1.22;
Jean-Franois Batellier 1.4; Bildarchiv Photo Marburg 1.20; British Architectural
Library I RIBA 3.6; The British Library 3.4; Leo Castelli Gallery, Nova Iorque,
Robert Rauschenberg, DACS 1988 (fotografia de Rudolph Burckhardt) 1.9;
Deutsches Architekturmuseum, Frankfurt sobre o Meno, 1.28; P. Dicken, Global
Shift (Mudana Global) 3.1; Equitable Life Assurance Collection of the U.S. 1.5;
Fondation Le Corbusier, Paris, DACS 1988, 1.1a; Galerie Bruno Bishofberger,
Zurique, 1.6; Untas Limited, Londres, 1.10; Lloyds Bank P1c, Londres, 4.1; Lloyd's
of London (fotografia de Janet Gill) 1.19; Los Angeles Times 1.18; Coleo Mansell
1.7; Metro Pictures, Nova Iorque, 1.2; Arquivos da Metropolitan Life Insurance
Company, Nova Iorque, 1.1b; Muse National d' Art Moderne, Centro Georges
Pompidou, Paris, ADAGP, Paris e DACS, Londres 1988 3.11, 3.12; Muse d'Orsay,
Clich des Muses Nationaux, Paris, 1.8; The Museum of Modem Art, Nova Iorque,
Purchase Fund, ADAGP, Paris, e DACS, Londres 1989, 3.10; National Portrait
Gallery, Londres 3.5; Roger-Viollet 1.3. Todas as outras fotografias foram gentil-
mente fornecidas pelo autor.
O autor e o editor tambm gostariam de agradecer ao esplio de T. S. Eliot e
aos editores de Four Quartets, Faber and Faber Ltd e Harcourt Brace Jovanovich,
pela permisso para reproduzir o excerto de Brant Norton, e aos de Heinrich Klotz,
Revision der Moderne: Postmoderne Architektur 1960-1980, Prestei Verlag Mnchen,
1984, pelo catlogo descritivo de Piazza d'Italia, de Charles Moore.
I
I

I
I
I I

Passagem da I

I
modernidade
I
ps-modernidade na
cultura contempornea

O destino de uma poca que comeu da rvore do conhecimento ter


de ... reconhecer que as concepes gerais da vida e do universo
nunca podem ser os produtos do conhecimento emprico crescente,
e que os mais elevados ideais, que nos movem com mais vigor,
sempre so formados apenas na luta com outros ideais que so to
sagrados para os outros quanto os nossos para ns.

Max Weber
1
Introduo

Soft city, de Jonathan Raban, um relato deveras personalizado da vida de Lon-


dres no incio dos anos 70, foi publicado em 1974, tendo recebido um bom nmero
de comentrios favorveis na poca. Mas ele desperta meu interesse enquanto
marco lstrico, por ter sido escrito num momento em que se pode detectar certa
mudana na maneira como os problemas da vida urbana eram tratados nos crcu-
los populares e acadmicos. Ele pressagiou um novo tipo de discurso que viria a
gerar termos como gentrificao [gentrification, surgimento de uma camada social
mdia] e "yuppie" [jovens profissionais urbanos] como descries comuns da vida
urbana. E tambm foi escrito no auge da histria intelectual e cultural em que algo
chamado "ps-modernismo" emergiu de sua crislida do antimoderno para esta-
belecer-se por si mesmo como esttica cultural.
Ao contrrio da maioria dos escritos crticos e oposicionais sobre a vida urbana
nos anos 60 (e aqui penso em especial em Jane Jacobs, cujo livro The death and life
of great American cities surgiu em 1961, mas tambm em Theodore Roszak), Raban
descreve como vibrante e presente o que muitos autores anteriores tinham sentido
como ausncia crnica. tese de que a cidade estava sendo vitimada por um
sistema racionalizado e automatizado de produo e consumo de massa de bens
materiais, Raban ops a idia de que, na prtica, se tratava principalmente da
produo de signos e imagens. Ele rejeitava a concepo de uma cidade rigidamen-
te estratificada por ocupao e classe, descrevendo em vez disso um individualis-
mo e um empreendimentismo disseminados em que as marcas da distino social
eram conferidas em larga medida pelas posses e pela aparncia. Ao suposto dom-
nio do planejamento racional (ver a ilustrao 1.n Raban ops a imagem da cida-
de como uma "enciclopdia" ou "emprio de estilos" em que todo o sentido de
hierarquia e at de homogeneidade de valores estava em vias de dissoluo. O mo-
rador da cidade no era, dizia ele, algum necessariamente dedicado racionalidade
matemtica (ao contrrio do que presumiam muitos socilogos); a cidade parecia mais
um teatro, uma s1ie de palcos em que os indivduos podiam operar sua prpria
magia distintiva enquanto representavam uma multiplicidade de papis. ideologia
da cidade como alguma comunidade perdida, mas objeto de anseios, Raban respondia
com um quadro da cidade como labirinto, formado, como uma colmia, por redes to
diversas de interao social orientadas para metas to diversas que "a enciclopdia se
toma um livro de rabiscos de um manaco, cheio de itens coloridos sem nenhuma
relao entre si, nenhum esquema determinante, racional ou econmico".
Meu propsito aqui no criticar essa representao particular - embora
pense que no seria difcil mostrar ser ela uma percepo bem especfica das coisas
por parte de um jovem profissional recm-chegado a Londres. Pretendo concen-
trar-me em como essa interpretao pde ser afirmada com tanta confiana e ser
Ilustrao 1.1
(em cima) Dream for Paris, de Le Corbusier, para a Paris dos anos 20; e (embaixo) o
projeto realizado para a Stuyvesant Town, Nova Iorque.
INTRODUO 17

to bem recebida. Porque h algumas coisas ocorrendo em Soft city que merecem
estrita ateno.
Para comear, o livro oferece mais que um pequeno conforto aos que temiam
que a cidade estivesse sendo devorada pelo totalitarismo dos planejadores, dos
burocratas e das elites corporativas. A cidade, insiste Raban, um lugar demasiado
complexo para ser disciplinada dessa forma; labirinto, enciclopdia, emprio, tea-
tro, a cidade lugar em que o fato e a imaginao simplesmente tm de se fundir.
Raban tambm apelou sem reservas a noes de individualismo subjetivo que com
freqncia eram empurradas para os subterrneos pela retrica coletivista dos
movimentos sociais dos anos 60. Porque a cidade tambm era um lugar em que as
pessoas tinham relativa liberdade para agir como queriam e para se tornar o que
queriam. "A identidade pessoal tinha se tornado suave, fluida, interminavelmente
aberta" ao exerccio da vontade e da imaginao:

Para o bem ou para o mal, [a cidade] o convida a refaz-la, a consolid-la numa


forma em que voc possa viver nela. Voc tambm. Decida quem voc , e a
cidade mais uma vez vai assumir uma forma fixa ao seu redor. Decida o que
ela , e a sua prpria identidade ser revelada, como um mapa fixado por
triangulao. As cidades, o contrrio dos povoados e pequenos municpios,
so plsticas por natureza. Moldamo-las nossa imagem: elas, por sua vez, nos
moldam por meio da resistncia que oferecem quando tentamos impor-lhes
nossa prpria forma pessoal. Nesse sentido, parece-me que viver numa cidade
uma arte, e precisamos do vocabulrio da arte, do estilo, para descrever a
relao peculiar entre homem e material que existe na contnua interao cria-
tiva da vida urbana. A cidade tal como a imaginamos, a suave cidade da
iluso, do mito, da aspirao, do pesadelo, to real, e talvez mais real, quanto
a cidade dura que podemos localizar nos mapas e estatsticas, nas monografias
de sociologia urbana, de demografia e de arquitetura (pp. 9-10).

Embora afirmativo nesse sentido, Raban no achava que tudo corria bem na
vida urbana. Demasiadas pessoas perdiam o rumo no labirinto, era fcil demais
nos perder uns dos outros e de ns mesmos. E se havia algo de libertador na
possibilidade de representar muitos papis distintos; tambm havia alguma coisa
estressante e profundamente desestabilizadora em ao. Por trs de tudo isso es-
tava a tenebrosa ameaa da violncia inexplicvel, a companhia inevitvel da oni-
presente tendncia dissoluo da vida social no caso absoluto. Na verdade, os
assassinatos irracionais e a violncia urbana indiscriminada formam o gambito
inicial do relato de Raban. A cidade pode ser um teatro, mas isso significava que
havia oportunidades de viles e tolos se imiscuir ali e transformar a vida social em
tragicomdia, e at em melodrama violento, em especial se no consegussemos
decifrar os cdigos direito. Embora sejamos "necessariamente dependentes das
superficies e aparncias", nem sempre era claro como poderamos aprender a encarar
essas superfcies com a simpatia e a seriedade requeridas. Essa tarefa tornou-se
duplamente difcil devido ao modo como o empreendimento foi reduzido tarefa
de produzir fantasias e disfarces, enquanto, por trs de todas as misturas de cdi-
gos e modas, espreitava um certo "imperialismo do gosto" voltado para recriar,
18 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

sob novas formas, a prpria hierarquia de valores e significaes que as modas


mutantes solapavam:

Sinais, estilos, sistemas de comunicao rpida altamente convencionalizada


so o sangue vital da cidade grande. quando esses sistemas entram em
colapso - quando perdemos o nosso domnio da gramtica da vida urbana -
que [a violncia] assume o controle. A cidade, nossa grande forma moderna,
suave, acessvel estonteante e libidinosa variedade de vidas, de sonhos, de
interpretaes. Mas as prprias qualidades plsticas que fazem da grande ci-
dade o liberador da identidade humana tambm a tornam especialmente vul-
nervel psicose e ao pesadelo totalitrio.

H mais do que um toque da influncia do crtico literrio francs Roland


Barthes nessa passagem, e com certeza o texto clssico desse autor, O Grau Zero da
Escritura, recebe meno favorvel em mais de uma ocasio. Na medida em que o
estilo modernista de arquitetura de Le Corbusier (ilustrao 1.1) a bte noire do
esquema de coisas de Raban, 5oft city registra um momento de forte tenso entre
um dos grandes heris do movimento modernista e algum como Barthes, que
logo se tornaria uma das figuras centrais do ps-modernismo. 5oft city, escrito
naquele momento, um texto presciente que no deve ser lido como antimodernista,
e sim como afirmao vital de que soara o momento ps-moderno.
Lembrei-me recentemente das descries evocativas de Raban quando visitava
uma exposio das fotografias de Cindy Sherman (ilustrao 1.2). As fotografias
mostram mulheres aparentemente diferentes em vrias atividades da vida. Demo-
ra um pouco para se perceber, com um certo choque, que se trata de retratos da
mesma mulher com aparncias diferentes. S o catlogo diz que a mulher a
prpria artista. O paralelo com a insistncia de Raban na plasticidade da persona-
lidade humana propiciada pela maleabilidade das aparncias e superfcies not-
vel, tal como o o p osicionamento auto-referencial dos autores diante de si mes-
mos como sujeitos. Cindy Sherman considerada uma figura de proa no movi-
mento ps-moderno.
Assim sendo, que esse ps-modernismo de que muitos falam agora? Ter a
vida social se modificado tanto a partir do incio dos anos 70 que possamos falar
sem errar que vivemos numa cultura ps-moderna, numa poca ps-moderna? Ou
ser simplesmente que as tendncias da alta cultura deram, como do seu feitio,
mais uma circunvoluo e que as modas acadmicas tambm mudaram sem um
nico vestgio ou eco de correspondncia na vida cotidiana dos cidados comuns?
O livro de Raban sugere que h mais coisas envolvidas do que a ltima moda
intelectual importada de Paris ou do que a m ais nova reviravolta do mercado de
arte de Nova Iorque. Tambm h mais do que a mudana do estilo arquitetnico
que Jencks (1984) registra, embora, aqui, abordemos um reino que tem o potencial
de aproximar mais as preocupaes da alta cultura da vida diria atravs da pro-
duo da forma construda. Com efeito, ocorreram grandes mudanas nas qualida-
des da vida urbana a partir de mais ou menos 1970. Mas determinar se essas
mudanas merecem o nome de "ps-moderno" outra questo. Na verdade, a
resposta est na dependncia direta do sentido especfico que possamos dar a esse
INTRODUO 19

termo. E, nesse ponto, temos de nos ver s voltas com as ltimas modas intelec-
tuais importadas de Paris e com as mais novas reviravoltas do mercado de arte de
Nova Iorque, visto ter sido a partir desses fermentos que surgiu o conceito de "ps-
-n1oderno".
Quanto ao sentido do termo, talvez s haja concordncia em afirmar que o
"ps-modernismo" representa alguma espcie de reao ao "modernismo" ou de
afastamento dele. Como o sentido de modernismo tambm muito confuso, a
reao ou afastamento conhecido como "ps-modernismo" o duplamente. O crtico
literrio Terry Eagleton (1987) tenta definir o termo da seguinte maneira:

Talvez haja consenso quanto a dizer que o artefato ps-moderno tpico travesso,
auto-ironizador e at esquizide; e que ele reage austera autonomia do alto
modernismo ao abraar impudentemente a linguagem do comrcio e da mercado-
ria. Sua relao com a tradio cultural de pastiche irreverente, e sua falta de
profundidade intencional solapa todas as solenidades metafsicas, por vezes atra-
vs de uma brutal esttica da sordidez e do choque.

Mais positivamente, os editores da revista de arquitetura PRECIS 6 (1987, 7-24) I


vem o ps-modernismo como legtima reao "monotonia" da viso de mundo
do modernismo universal. "Geralmente percebido como positivista, tecnocntrico I
e racionalista, o modernism universal tem sido identificado com a crena no pro-
gresso linear, nas verdades absolutas, no planejamento racional de ordens sociais I
ideais, e com a padronizao do conhecimento e da produo." O ps-moderno,
em contraste, privilegia "a heterogeneidade e a diferena como foras libertadoras I
na redefinio do . discurso cultural". A fragmentao, a indetem1inao e a intensa
desconfiana de todos os discursos universais ou (para usar um termo favorito) I
"totalizantes" so o marco do pensamento ps-moderno. A redescoberta do pragma-
tismo na filosofia (p. ex., Rorty, 1979), a mudana de idias sobre a filosofia da cincia I
promovida por Kuhn (1962) e Feyerabend (1975), a nfase foucaultiana na
descontinuidade e na diferena na histria e a primazia dada por ele a "correlaes I
polimorfas em vez da casualidade simples ou complexa", novos desenvolvimentos na
matemtica- acentuando a indeterminao (a teoria da catstrofe e do caos, a geo- I
metria dos fractais) - , o ressurgimento da preocupao, na tica, na poltica e na
antropologia, com a validade e a dignidade do "outro" - tudo isso indica uma I
ampla e profunda mudana na "estrutura do sentimento". O que h em comum
nesses exemplos a rejeio das "metanarrativas" (interpretaes tericas de larga I
escala pretensamente de aplicao universal), o que leva Eagleton a completar a
sua descrio do ps-modernismo da seguinte maneira: I

O ps-modernismo assinala a morte dessas "metanarrativas", cuja funo ter-


I
rorista secreta era fundamentar e legitimar a iluso de uma histria humana
"universal". Estamos agora no processo de despertar do pesadelo da moder-
I
nidade, com sua razo manipulacl,ora e seu fetiche da totalidade, para o
pluralismo retornado do ps-moderno, essa gama heterognea de estilos de
vida e jogos de linguagem que renunciou ao impulso nostlgico de totalizar e
I
legitimar a si mesmo .. . A cincia e a filosofia devem abandonar suas grandio-
I

I
20 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.2 Cindy Sherman, Untitled, 1983 e Untitled "' 92, 1981.
O ps-modernismo e a mscara: a arte fotogrfica de Cindy Shennan usa a prpria
fotografia como sujeito em mltiplos disfarces, muitos dos quais em aberta referncia
a imagens cinematogrficas ou publicitrias.

sas reivindicaes metafsicas e ver a si mesmas, mais modestamente, como


apenas outro conjunto de narrativas.

Se essas descries esto corretas, certamente pareceria que 5oft city, de Raban,
est infundido de sentimento ps-moderno. Mas o real alcance disso ainda est por
ser estabelecido. Como o nico ponto de partida consensual para a compreenso
do ps-moderno reside em sua possvel relao com o moderno, ao sentido deste
ltimo que devemos dar ateno em primeiro lugar.
2
Modernidade e modernismo

"A modernidade", escreveu Baudelaire em seu artigo seminal "The painter of


modem life" (publicado em 1863), " o transitrio, o fugidio, o contingente; uma
metade da arte, sendo a outra o eterno e o imutvel."
Desejo examinar con\ muita aten~ essa conjugao entre o efmero e fugidio
e o eterno e imutvel. A histria do modernismo como movimento esttico tem
oscilado de um lado para o outro dessa formulao dual, muitas vezes dando a
impresso de poder, como certa feita observou Lionel Trilling (1966), apresentar
oscilaes de significado at voltar-se para a direo oposta. Armados com o sen-
tido de tenso de Baudelaire, podemos, penso eu, melhor compreender alguns dos
sentidos conflitantes atribudos ao modernismo e algumas das correntes extraordi-
nariamente diversas de prtica artstica, bem como avaliaes estticas e filosficas
feitas em seu nome.
Deixo de lado, por agora, a questo de por que a vida moderna deveria ser
caracterizada por tanta enfermidade e mudana - mas o que no costuma ser
contestado que a condio da modernidade tenha essa caracterstica. Eis, por
exemplo, a descrio de Berman (1982, 15):

H uma modalidade de experincia vital- experincia do espao e do tempo,


do eu e dos outros, das possibilidades e perigos de vida - que partilhada
por homens e mulheres em todo o mundo atual. Denominarei esse corpo de
experincia "modernidade". Ser moderno encontrar-se num ambiente que
promete aventura, poder, alegria, crescimento, transformao de si e do mun-
do - e, ao mesmo tempo, que ameaa destruir tudo o que temos, tudo o que
sabemos, tudo o que somos. Os ambientes e experincias modernos cruzam
todas as fronteiras da geografia e da etnicidade, da classe e da nacionalidade,
da religio e da ideologia; nesse sentido, pode-se dizer que a modernidade une
toda a humanidade. Mas trata-se de uma unidade paradoxal, uma unidade da
desunidade; ela nos arroja num redemoinho de perptua desintegrao e reno-
vao, de luta e contradio, de ambigidade e angstia. Ser moderno ser
parte de um universo em que, como disse Marx, "tudo o que slido desman-
cha no ar".

Berman mostra que uma variedade de escritores de diferentes lugares e pocas


(Goethe, Marx, Baudelaire, Dostoivsk e Biely, entre outros) enfrentaram e tenta-
ram lidar com essa sensao avassaladora de fragmentao, efemeridade e mudan-
a catica. Esse mesmo tema recentemente encontrou eco em Frisby (1985), que,
num estudo de trs p ensadores modernos - Simmel, Kracauer e Benjamin - ,
destaca que "seu interesse central era uma experincia distintiva do tempo, do
22 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

espao e da causalidade como coisas transitrias, fugidias, fortuitas e arbitrrias".


Embora possa ser verdade que tanto Berman como Frisby esto identificando no
passado uma sensibilidade contempornea muito forte efemeridade e fragmen-
tao, e, portanto, talvez superenfatizem esse lado da formulao dual de Baudelaire,
h abundantes evidncias a sugerir que a maioria dos escritores "modernos" reco-
nheceu que a nica coisa segura na modernidade a sua insegurana, e at a sua
inclinao para "o caos totalizante" . O historiador Carl Schorske (1981, XIX) nota,
por exemplo, que, na Viena fin de siecle:

A alta cultura entrou num turbilho de inovao infinita, cada campo procla-
mando-se independente do todo, cada parte dividindo-se, por sua vez, em
partes. Para a implacvel centrifugadora da mudana foram atrados os pr-
prios conceitos mediante os quais os fenmenos culturais poderiam ser fixados
no pensamento. No somente os produtores da cultura, como tambm os seus
analistas e crticos, foram atingidos pela fragmentao.

O poeta W. B. Yeats captou essa mesma disposio nos versos:

Things fali apart; the centre cannot hold;


Mere anarchy is loosed upon the world.*

Se a vida moderna est de fato to permeada pelo sentido do fugidio, do


efmero, do fragmentrio e do contingente, h algumas profundas conseqncias.
Para comear, a modernidade no pode respeitar sequer o seu prprio passado,
para no falar do de qualquer ordem social pr-moderna. A transitoriedade das
coisas dificulta a preservao de todo sentido de continuidade histrica. Se h
algum sentido na histria, h que descobri-lo e defini-lo a partir de dentro do
turbilho da mudana, um turbilho que afeta tanto os termos da discusso como
o que est sendo discutido. A modernidade, por conseguinte, no apenas envolve
uma implacvel ruptura com todas e quaisquer condies histricas precedentes,
como caracterizada por um interminvel processo de rupturas e fragmentaes
internas inerentes. Uma vanguarda sempre desempenhou, como registram Poggioli
(1968) e Brger (1984), um papel vital na histria do modernismo, interrompendo
todo sentido de continuidade atravs de alteraes, recuperaes e represses radi-
cais. Como interpretar isso, como descobrir os elementos "eternos e imutveis" em
meio a essas disrupes radicais, o problema. Mesmo que o modernismo sempre
tenha estado comprometido com a descoberta, como disse o pintor Paul Klee, do
"carter essencial do acidental", ele agora precisava faz-lo num campo de senti-
dos continuamente mutantes que com freqncia pareciam "contradizer a expe-
rincia racional de ontem" . As prticas e juzos estticos fragmentaram-se naquele
tipo de "livro de rabiscos de um manaco, cheio de itens coloridos que no tm
nenhuma relao entre si, nenhum esquema determinante, racional ou econmi-
co", que Raban descreve como aspecto essencial da vida urbana.

[As coisas se desfazem; o centro no se sustm; /


A pura anarquia est solta no mundo.]
MODERNIDADE E MODERNISMO 23

Onde, em tudo isso, poderamos procurar algum sentido de coerncia, para


11
no falar da necessidade de dizer alguma coisa consistente sobre o eterno e imu-
tvel" que se supunha espreitar nesse turbilho de mudana social no espao e no
tempo? Os pensadores iluministas geraram uma resposta filosfica e at prtica
para essa pergunta. Como essa resposta dominou boa parte do debate subseqente
acerca do sentido da modernidade, cabe examin-la mais de perto.
Embora o termo "moderno" tenha uma histria bem mais antiga, o que
Habermas (1983, 9) chama de projeto da modernidade entrou em foco durante o
sculo XVIII. Esse projeto equivalia a um extraordinrio esforo intelectual dos
pensadores iluministas "para desenvolver a cincia objetiva, a moralidade e a lei
universais e a arte autnoma nos termos da prpria lgica interna destas". A idia
era usar o acmulo de conhecimento gerado por muitas pessoas trabalhando livre
e criativamente em busca da emancipao humana e do enriquecimento da vida
diria. O domnio cientfico da natureza prometia liberdade da escassez, da neces-
sidade e da arbitrariedade das calamidades naturais. O desenvolvimento de for-
mas racionais de organizao social e de modos racionais de pensamento prometia
a libertao das irracionalidades do mito, da religio, da superstio, liberao do
uso arbitrrio do poder, bem como do lado sombrio da nossa prpria natureza
humana. Somente por meio de tal projeto poderiam as qualidades universais, eter-
nas e imutveis de toda a humanidade ser reveladas.
O pensamento iluminista (e, aqui, sigo Cassirer, 1951) abraou a idia do pro-
gresso e buscou ativamente a ruptura com a histria e a tradio esposada pela
modernidade. Foi, sobretudo, um movimento secular que procurou desmistificar e
dessacralizar o conhecimento e a organizao social para libertar os seres humanos
11
de seus grilhes. Ele levou a injuno de Alexander Pape de que o estudo prprio
da humanidade o homem" muito a srio. Na medida em que ele tambm sau-
dava a criatividade humana, a descoberta cientfica e a busca da excelncia indi-
vidual em nome do progresso humano, os pensadores iluministas acolheram o
turbilho da mudana e viram a transitoriedade, o fugidio e o fragmentrio como
condio necessria por meio da qual o projeto modernizador poderia ser realiza-
do. Abundavam doutrinas de igualdade, liberdade, f na inteligncia humana (uma
Yez permitidos os benefcios da educao) e razo universal. "Uma boa lei deve ser
11
boa para todos", pronunciou Condorcet s vsperas da Revoluo Francesa, exa-
tamente da mesma maneira como uma proposio verdadeira verdadeira para
todos". Essa viso era incrivelmente otimista. Escritores como Condorcet, observa
11
Habermas (1983, 9), estavam possudos da extravagante expectativa de que as
artes e as cincias iriam promover no somente o controle das foras naturais como
tambm a compreenso do mundo e do eu, o progresso moral, a justia das ins-
tituies e at a felicidade dos seres humanos" .
O sculo XX - com seus campos de concentrao e esquadres da morte, seu
militarismo e duas guerras mundiais, sua ameaa de aniquilao nuclear e sua
experincia de Hiroshima e Nagasaki- certamente deitou por terra esse otimis-
mo. Pior ainda, h a suspeita de que o projeto do Iluminismo estava fadado a
voltar-se contra si mesmo e transformar a busca da emancipao humana num
sistema de opresso universal em nome da libertao humana. Foi essa a atrevida
ese apresentada por Horkheimer e Adorno em The dialectic of Enlightenment (1972).
24 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Escrevendo sob as sombras da Alemanha de Hitler e da Rssia de Stlin, eles


alegavam que a lgica que se oculta por trs da racionalidade iluminista uma
lgica da dominao e da opresso. A nsia por dominar a natureza envolvia o
domnio dos seres humanos, o que no final s poderia levar a "uma tenebrosa
condio de autodominao" (Bernstein, 1985, 9). A revolta da natureza, que eles
apresentavam como a nica sada para o impasse, tinha portanto de ser concebida
como uma revolta da natureza humana contra o poder opressor da razo pura-
mente instrumental sobre a cultura e a personalidade.
Saber se o projeto do Iluminismo estava ou no fadado desde o comeo a nos
mergulhar num mundo kafkiano, se tinha ou no de levar a Auschwitz e Hiroshima
e se lhe restava ou no poder para informar e inspirar o pensamento e a ao
contemporneos so questes cruciais. H quem, como Habermas, continue a apoiar
o projeto, se bem que com forte dose de ceticismo quanto s suas metas, muita
angstia quanto relao entre meios e fins e certo pessimismo no tocante pos-
sibilidade de realizar tal projeto nas condies econmicas e polticas contempor-
neas. E h tambm quem - e isso , como veremos, o cerne do pensamento
filosfico ps-modernista- insista que devemos, em nome da emancipao huma-
na, abandonar por inteiro o projeto do Iluminismo. A posio a tomar depende de
como se explica o "lado sombrio" da nossa histria recente e do grau at o qual o
atribumos aos defeitos da razo iluminista, e no falta de sua correta aplicao.
Com efeito, o pensamento iluminista internalizava uma imensa gama de pro-
blemas e no possua poucas contradies incmodas. Para comear, a questo da
relao entre meios e fins era onipresente, enquanto os alvos em si nunca podiam
ser especificados precisamente exceto em termos de algum plano utpico que com:
freqncia parecia to opressor para alguns quanto emancipador para outros. Alm
disso, a questo de determinar de maneira exata quem podia considerar-se possui-
dor da razo superior e sob que condies essa razo deveria ser exercida como
poder tinha de ser honestamente enfrentada. A humanidade vai ter de ser forada
a ser livre, disse Roussean; e os jacobinos da Revoluo Francesa comearam sua
prtica poltica onde o pensamento filosfico de Rousseau tinha parado. Francis
Bacon, um dos precursores do pensamento iluminista, concebeu em seu tratado
utpico Nova Atlntida uma casa de sbios que seriam os guardies do conhecimen-
to, os juzes ticos e os verdadeiros cientistas; enquanto vivessem no mundo exte-
rior a vida diria da comunidade, eles exerceriam sobre esta uma extraordinria
fora moral. A essa concepo de uma sabedoria de elite, mas coletiva, masculina
e branca, outros opunham a imagem de um individualismo sem peias de grandes
pensadores, os grandes benfeitores da humanidade, que, por intermdio de suas
lutas e esforos singulares, levariam a razo e a civilizao do nada ao ponto da
verdadeira emancipao. Outros afirmavam ou que havia alguma teleologia ine-
rente em ao (talvez at de inspirao divina) a que o esprito humano estava
fadado a responder, ou que existia algum mecanismo social, tal como a celebrada
mo invisvel do mercado proposta por Adam Snth, que converteria at o mais
dbio sentimento moral num resultado vantajoso para todos. Marx, que em muitos
aspectos era filho do pensamento iluminista, buscou transformar o pensamento
utpico - a luta para os seres humanos realizarem sua "natureza especfica",
como ele dizia em suas primeiras obras - numa cincia mate1ialista ao mostrar
MODERNIDADE E MODERNISMO 25

que a emancipao humana universal poderia emergir da lgica classista e eviden-


temente repressiva, embora contraditria, do desenvolvimento capitalista. Ao faz-
-lo, concentrou-se na classe trabalhadora como agente da libertao e da emanci-
pao humanas precisamente por ser ela a classe dominada da moderna sociedade
capitalista. S quando os produtores diretos tivessem o controle do seu prprio
destino, argumentava ele, poderamos alimentar a esperana de substituir o dom-
nio e a represso por um reino de liberdade social. Mas se "o reino da liberdade
s comea quando o reino da necessidade superado", ento o lado progressista
da histria burguesa (em particular a sua criao de enormes foras produtivas)
tinha de ser plenamente reconhecido, e os resultados positivos da racionalidade
ilumsta, plenamente apropriados.
O projeto da modernidade nunca deixou de ter seus crticos. Edmund Burke
no fez nenhum esforo para esconder as suas dvidas e o seu desgosto com os
excessos da Revoluo Francesa. Malthus, rebatendo o otimismo de Condorcet,
mostrou a impossibilidade de um dia se escapar das amarras da escassez natural
e da necessidade. Sade tambm revelou que poderia haver uma dimenso da liber-
tao humana bem distinta da concebida no pensamento iluminista convencional.
E, no incio do sculo XX, dois grandes crticos, com posies bem diferentes,
imprimiram sua marca no debate. Em primeiro lugar, Max vVeber, cujo argumento
fulcral resumido por Bernstein, um protagonista-chave do debate sobre a moder-
nidade e seus significados, da segue maneira:

Weber alegava que a esperana e a expectativa dos pensadores iluministas era


uma amarga e irnica iluso. Eles mantinham um forte vnculo necessrio
entre o desenvolvimento da cincia, da racionalidade e da liberdade humana
universal. Mas, quando desmascarado e compreendido, o legado do Iluminismo
foi o triunfo da racionalidade ... proposital-instrumental. Essa forma de
racionalidade afeta e infecta todos os planos da vida social e cultural, abran-
gendo as estruturas econmicas, o direito, a administrao burocrtica e at as
artes. O desenvolvimento da [racionalidade proposital-instrumental] no leva
realizao concreta da liberdade universal, mas criao de uma "jaula de
ferro" da racionalidade burocrtica da qual no h como escapar (Bernstein,
1985, 5).

Se a "sbria advertncia" de Weber soa como o epitfio da razo iluminista, o


ataque anterior de Nietzsche s suas prprias premissas deve por certo ser consi-
derado a sua nmese. Era como se Nietzsche mergulhasse por inteiro no outro lado
da formulao de Baudelaire para mostrar que o moderno n o era seno uma
energia vital, a vontade de viver e d e poder, nadan do num mar d e desordem,
anarquia, destruio, alienao individual e desespero. "Sob a superfcie da vida
moderna, dominada pelo conhecimento e pela cincia, ele discernia energias vitais
selvagens, primitivas e completamente impiedosas" (Bradbury e McFarlane, 1976,
446). Todo o conjunto d e imagens iluministas sobre a civilizao, a razo, os direi-
os universais e a moralidade de nada valia. A essncia eterna e imutvel da hu-
manidade encontrava sua representao adequada na figura mtica de Dioniso:
Ser a um s e mesmo tempo 'destrutivamente criativo' (isto , formar o mundo
26 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

temporal da individualizao e do vir-a-ser, um processo destruidor da unidade)


e 'criativamente destrutivo' (isto , devorar o universo ilusrio da individualizao,
um processo que envolve a reao da unidade)" (loc. cit.). O nico caminho para
a afirmao do eu era agir, manifestar a vontade, no turbilho da criao destrutiva
e da destruio criativa, mesmo que o desfecho esteja fadado tragdia.
A imagem da "destruio criativa" muito importante para a compreenso da
modernidade, precisamente porque derivou dos dilemas prticos enfrentados pela
implementao do projeto modernista. Afinal, como poderia um novo mundo ser
criado sem se destruir boa parte do que viera antes? Simplesmente no se pode
fazer um omelete sem quebrar os ovos, como o observou toda uma linhagem de
pensadores modernistas de Goethe a Mao. O arqutipo literrio desse dilema ,
como Bennan (1982) e Lukcs (1969) assinalam, o Fausto de Goethe. Um heri pico
preparado para destruir mitos religiosos, valores tradicionais e modos de vida
costumeiros para construir um admirvel mundo novo a partir das cinzas do antigo,
Fausto , em ltima anlise, uma figura trgica. Sintetizando pensamento e ao,
Fausto obriga a si mesmo e a todos (at a Mefistfeles) a chegar a extremos de
organizao, de sofrimento e de exausto, a fim de dominar a natureza e criar uma
nova paisagem, uma sublime realizao espiritual que contm a potencialidade da
libertao humana dos desejos e necessidades. Preparado para eliminar tudo e
todos os que se ponham no caminho da concretizao dessa viso sublime, Fausto,
para o seu prprio horror ltimo, faz Mefistfeles matar um velho casal muito
amado que vive numa casinha beira-mar por nenhuma outra razo alm do fato
de no se enquadrar no plano do mestre. "Parece", diz Berman (1982), "que o
prprio processo de desenvolvimento, na medida em que transforma o deserto
num espao social e fsico vicejante, recria o deserto no interior do prprio agente
de desenvolvimento. Assim funciona a tragdia do desenvolvimento."
H vrias figuras modernas - Haussmann trabalhando na Paris do Segundo
Imprio e Robert Moses na Nova Iorque ps-Segunda Guerra Mundial - para dar
figura da destruio criativa uma estatura superior do mito (ilustraes 1.3, 1.4).
Mas vemos aqui em ao, com uma aparncia bem distinta, a oposio entre o
efmero e o eterno. Se o modernista tem de destruir para criar, a nica maneira de
representar verdades eternas um processo de destruio passvel de, no final,
destruir ele mesmo essas verdades. E, no entanto, somos forados, se buscamos o
eterno e imutvel, a tentar e a deixar a nossa marca no catico, no efmero e no
fragmentrio. A imagem nietzschiana da destruio criativa e da criao destrutiva
estabelece uma ponte entre os dois lados da formulao de Baudelaire de uma
nova maneira. Note-se que o economista Schumpeter empregou essa mesma
imagem para compreender os processos do desenvolvimento capitalista. O empre-
endedor, que Schumpeter considera uma figura herica, era o destruidor criativo
par excellence porque estava preparado para levar a extremos vitais as conseqn-
cias da inovao tcnica e social. E era somente atravs desse herosmo criativo que
se podia garantir o progresso humano. Para Schumpeter, a destruio criativa era
o leitmotif progressista do desenvolvimento capitalista benevolente. Para outros,
era to s a condio necessria do progresso do sculo XX. Eis Gertrude Stein
escrevendo sobre Picasso em 1938:
MODERNIDADE E MODERNISMO 27

Do mesmo modo como tudo se autodestri no sculo XX e nada continua, o


sculo XX tem um esplendor todo seu, e Picasso do seu sculo, sendo dotado
da estranha qualidade de uma terra que ningum jamais viu e de coisas
destrudas de uma-maneira que ningum nunca viu. Assim, pois, Picasso tem
o seu esplendor.

Profticas palavras e proftica concepo essa, por parte de Schumpeter e Stein,


nos anos que precederam o maior evento da histria da destruio criativa do
capitalismo - a Segunda Guerra Mundial.
No comeo do sculo XX, e em especial depois da interveno de Nietzsche,
j no era possvel dar razo iluminista uma posio privilegiada na definio da
essncia eterna e imutvel da natureza humana. Na medida em que Nietzsche dera
incio ao posicionamento da esttica acima da cincia, da racionalidade e da pol-
tica, a explorao da experincia esttica- "alm do bem e do mal"- tornou-se
um poderoso meio para o estabelecimento de uma nova mitologia quanto quilo
a que o eterno e imutvel poderia referir-se em meio a toda a efemeridade, frag-
mentao e caos patente da vida moderna. Isso deu um novo papel e imprimiu um
novo mpeto ao modernismo cultural.
Nessa nova concepo do projeto modernista, artistas, escritores, arquitetos,
compositores, poetas, pensadores e filsofos tinham uma posio bem especial. Se
o "eterno e imutvel" no mais podia ser automaticamente pressuposto, o artista
moderno tinha um papel criativo a desempenhar na definio da essncia da
humanidade. Se a "destruio criativa" era uma condio essencial da modernida-
de, talvez coubesse ao artista como indivduo uma funo herica (mesmo que as

ilustrao 1.3 A destruio criativa de Haussmm m na Paris do Segundo Imprio:


a reconstruo da Praa Saint-Germain.
28 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.4 A arte parisiense de boulevard atacando a destruio modernista do


antigo tecido urbano: um cartum de ]. F. Batellier em "Sans Retour, Ni Consigne".

conseqncias pudessem ser trgicas). O artista, alegou Frank Lloyd Wright- um


dos maiores arquitetos modernistas -, deve no somente compreender o esprito
de sua poca como iniciar o processo de sua mudana.
Deparamos aqui com um dos mais sugestivos, mas para muitos profundamen-
te perturbador, aspectos da histria modernista. Porque, quando Rousseau substi-
tuiu a famosa mxima de Descartes "Penso, logo existo" por "Sinto, logo existo",
assinalou uma mudana radical de uma estratgia racional e instrumentalista para
uma estratgia mais conscientemente esttica de realizao das metas iluministas.
Mais ou menos na mesma poca, Kant tambm reconheceu que o juzo esttico
tinha de ser elaborado independentemente da razo prtica Quzo moral) e da
compreenso (conhecimento cientfico), e que formava uma ponte necessria, embora
problemtica, entre as duas. A explorao da esttica como domnio cognitivo
distinto foi em larga medida uma questo do sculo XVIII. Surgiu em parte da
necessidade de chegar a um acordo com a imensa variedade de artefatos culturais,
produzidos sob condies sociais bem diferentes, que o crescente comrcio e con-
tato cultural revelavam. Os vasos Ming, as urnas gregas e a porcelana de Dresden
expressavam algum sentimento comum de beleza? Mas essa explorao tambm
surgiu da mera dificuldade da traduo dos princpios iluministas da compreenso
racional e cientfica em princpios morais e polticos apropriados ao. Foi nessa
MODERNIDADE E MODERNISMO 29

lacuna que Nietzsche mais tarde iria inserir sua potente mensagem, a de que a arte
e os sentimentos estticos tinham o poder de ir alm do bem e do mal, com efeitos
to devastadores. A busca da experincia esttica como fim em si mesma se tornou,
com efeito, o marco do movimento romntico (exemplificado por, digamos, Shelley
e Byron). Ela gerou a onda de "subjetivismo radical", de "individualismo desen-
freado" e de "busca da auto-realizao individual" que, ao ver de Daniel Bell
(1978), h muito tinha estabelecido um conflito fundamental entre o comportamen-
to cultural e as prticas artsticas modernistas e a tica protestante. O hedonismo
se integra mal, segundo Bell, poupana e ao investimento que supostamente
alimentam o capitalismo. Seja qual for o nosso modo de encarar a tese de Bell,
por certo verdade que os romnticos abriram o caminho para as intervenes es-
tticas ativas na vida cultural e poltica, intervenes antecipadas por escritores
como Condorcet e Saint-Simon. Este ltimo insistia, por exemplo, em que,

Seremos ns, artistas, que serviremos a vocs de vanguarda. Que belo destino
para as artes, o de exercer sobre a sociedade um poder positivo, uma verda-
deira funo sacerdotal, e de marchar vigorosamente na dianteira de todas as
faculdades intelectuais na poca do seu maior desenvolvimento! (citado em
Bell, 1978, 35; cf. Poggioli, 1968, 9).

O problema desses sentimentos o fato de verem o vnculo esttico entre


cincia e moralidade, entre conhecimento e ao, de maneira a "nunca serem
ameaados pela evoluo histrica" (Raphael, 1981, 7). O juzo esttico, como nos
casos de Heidegger e Pound, podia levar com a mesma facilidade para a direita ou
para a esquerda do espectro poltico. Como Baudelaire logo percebeu, se o fluxo
e a mudana, a efemeridade e a fragmentao formavam a base material da vida
moderna, ento a definio de uma esttica modernista dependia de maneira crucial
o posicionamento do artista diante desses processos. O artista individual podia
contest-los, aceit-los, tentar domin-los ou apenas circular entre eles, mas o artista
nunca os poderia ignorar. O efeito de qualquer dessas tomadas de posio era, na
' 'erdade, alterar o modo como os produtores culturais pensavam o fluxo e a mudana,
bem como os termos polticos mediante os quais representavam o eterno e imutvel.
As reviravoltas do modernismo como esttica cultural podem ser largamente com-
preendidas contra o pano de fundo dessas escolhas estratgicas.
No posso revisar aqui a vasta e complexa histria do modernismo cultural
desde os seus primrdios na Paris ps-1848. Mas preciso, se quisermos compre-
ender a reao ps-moderna, examinar alguns pontos gerais. Se voltarmos for-
mulao de Baudelaire, por exemplo, vemo-lo definindo o artista como algum
capaz de concentrar a viso em elementos comuns da vida da cidade, compreender
suas qualidades fugidias e ainda assim extrair, do momento fugaz, todas as suges-
es de eternidade nele contidas. O artista moderno bem-sucedido era algum
c_apaz de desvelar o universal e o eterno, "destilar o sabor amargo ou impetuoso
11
o vinho da vida" a partir do efmero, das formas fugidias de beleza dos nossos
dias" (Baudelaire, 1981, 435). Na medida em que a arte modernista conseguiu fazer
11
isso, ela se tornou a nossa arte, precisamente porque a arte que responde ao
enrio do nosso caos" (Bradbury e McFarlane, 1976, 27).
30 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Mas como, em meio a todo o caos, representar o eterno e o imutvel? Conside-


rando-se que o naturalismo e o realismo se mostraram inadequados (ver adiante,
p. 239), o artista, o arquiteto e o escritor tinham de encontrar alguma maneira
especial de represent-los. Por conseguinte, desde o comeo, o modensmo se
preocupava com a linguagem, com a descoberta de alguma modalidade especial de
representao de verdades eternas. A realizao individual dependia da inovao
na linguagem e nas formas de representao, disso resultando que a obra moder-
nista, como Lunn (1985, 41) observa, "com freqncia revela voluntariamente sua
prpria realidade de construo ou artifcio", transformando assim boa parte da
arte num" constmcto auto-referencial, em vez de um espelho da sociedade". Escri-
tores como James Joyce e Proust, poetas como Mallann e Aragon, pintores como
-Manet, Pissarro, Jackson Pollock mostravam uma tremenda preocupao com a
criao de novos cdigos, novas significaes e novas aluses metafricas nas
linguagens que construam. Mas se a palavra era de fato fugidia, efmera e cati-
ca, o artista tinha, por essa mesma razo, de representar o eterno atravs de um
efeito instantneo, tornando "a ttica do choque e a violao das continuidades
esperadas" vitais para fazer chegar ao destino a mensagem que o artista procurava
't ransmitir.
O modernismo s podia falar do eterno ao congelar o tempo e todas as suas
qualidades transitrias. Para o arquiteto, encarregado de projetar e construir uma
estrutura espacial relativamente permanente, tratava-se de uma proposio bem
simples. A arquitetura, escreveu Mies van der Rohe nos anos 20, " a vontade da
poca concebida em termos espaciais". Mas, para outros, a "espacializao do tem-
po" atravs da imagem, do gesto dramtico e do choque instantneo, ou, simples-
mente, pela montagem/ colagem, era mais problemtica. T. S. Eliot debruou-se
sobre o problema em Four Quartets da seguinte maneira:

To be conscious is not to be in time


But only in time can the moment in the rose-garden,
The moment in the arbour where the rain beat,
Be remembered; involved with past and future.
Only through time time is conquered.*

O recurso s tcnicas da montagem / colagem fornecia um meio de tratar desse


problema, visto que diferentes efeitos extrados de diferentes tem.pos (velhos jor-
nais) e espaos (o uso de objetos comuns) podiam ser superpostos para criar um
efeito simultneo. Ao explorar a simultaneidade desse modo, "os modernistas
estavam aceitando o efmero e transitrio como locus de sua arte", ao mesmo
tempo que eram forados coletivamente a reafirmar o poder das prprias condi-
es contra as quais reagiam. Le Corbusier reconheceu o problema em seu tratado

* [Ser consciente no ser no tempo /


Mas s no tempo pode o instante no canteiro de rosas,/
O instante na prgola onde a chuva cai, /
Ser lembrado; envolvido no passado e no fu turo. /
S pelo tempo o tempo conquistado.]
MODERNIDADE E MODERNISMO 31

de 1924, The city of tomorrow. "As pessoas me rotulam com muita facilidade de
revolucionrio", queixava-se ele; mas o "equilbrio que elas tanto tentam manter ,
_ r razes vitais, puramente efmero: um equilbrio que precisa ser perpetua-
11
mente restabelecido." Alm disso, a prpria inventividade de todas aquelas men-
es vidas capazes de perturbar" o equilbrio produzia as qualidades efmeras e
transitrias do prprio juzo esttico, mais acelerando do que reduzindo o mpeto
das modas estticas: impressionismo, ps-impressionismo, cubismo, fauvismo,
dadasmo, surrealismo, expressionismo etc. "A vanguarda", comenta Poggioli em
11
seu to lcido estudo da histria desta, est condenada a conquistar, pela influn-
a da moda, a prpria popularidade que um dia desdenhou - e isso o comeo
o fin1."
Alm disso, a mercadificao e comercializao de um mercado de produto ~
culturais durante o sculo XIX (e o concomitante declnio do patronato aristocr-c
co, estatal ou institucional) foraram os produtores culturais a seguir uma formae.. ...1
e competio de mercado que viria a reforar processos de "destruio criativa" '& c
o interior do prprio campo esttico. Isso refletiu e, em alguns casos, antecipou .J ~
alguma coisa que ocorria na esfera poltico-econmica. Todos os artistas procura- C 5
am mudar as bases do juzo esttico, ao menos para vender seu prprio produto. ~. t.l
Isso tambm dependia da formao de uma classe distinta de consumidores cul- ~~ <.
11

tnrais". Os artistas, apesar de sua predileo por uma retrica antiestablishment e ~L ~


antiburguesa, gastavam muito mais energia lutando entre si e com as suas prprias g b
rradies para vender seus produtos do que o faziam engajando-se na ao poltica .. ":&
!e~. ~!
A luta para reproduzir uma obra de arte, uma criao definitiva capaz de encon- tw! ID
1115
:rcir um lugar mpar no mercado, tinha de ser um esforo individual forjado em >
drcunstncias competitivas. Portanto, a arte modernista sempre foi o que Benjamin ~
~eno mina "arte urica", no sentido de que o artista tinha de assumir uma aura de
::tiatividade, de dedicao arte pela arte, para produzir um objeto cultural origi-
- , sem par e, portanto, eminentemente mercadejvel a preo de monoplio . O
~ltado era muitas vezes uma perspectiva altamente individualista, aristocrtica,
::..esdenhosa (particularmente da cultura popular) e at arrogante da parte dos
::--rodutores culturais, mas tambm indicava como a nossa realidade poderia ser
nstruda e reconstruda atravs da atividade informada pela esttica. Podia ser,
melhor das hipteses, algo profundamente comovente, desafiador, incmodo
exortativo para muitos que a ele estavam expostos. Reconhecendo essa carac-
a:stica, certas vanguardas - os dadastas, os primeiros surrealistas - tentaram
~ obilizar suas capacidades estticas para fins revolucionrios ao fundir a sua arte
m a cultura popular. Outros, como Walter Gropius eLe Corbusier, esforaram-
--se por imp-las ele cima para propsitos revolucionrios similares. E no era s
opius que considerava importante "devolver a arte ao povo por meio da produ-
o de coisas belas". O modernismo internalizou seu prprio turbilho de ambigi-
~ des, de contradies e ele mudanas estticas pulsantes, ao mesmo tempo que
cava afetar a esttica da vida diria.
Os fatos dessa viela, no entanto, tiveram mais do que uma influncia passagei-
:a sobre a sensibilidade esttica criada, por mais que os prprios artistas procla-
sem uma aura de "arte pela arte" . Para comear, como Benjamin (1969) assi-
32 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

nala em seu celebrado ensaio sobre "A obra de arte na era da reproduo mec-
nica", a capacidade tcnica mutante de reproduzir, disseminar e vender livros e
imagens a pblicos de massa, e a inveno da fotografia e, depois, do filme (ao que
hoje acrescentaramos o rdio e a televiso), mudaram radicalmente as condies
materiais de existncia dos artistas e, portanto, seu papel social e poltico. E, sem
relao com a conscincia geral do fluxo e da mudana presente em todas as obras
modernistas, um fascnio pela tcnica, pela velocidade e pelo movimento, pela
mquina e pelo sistema fabril, bem como pela cadeia de novas mercadorias que
penetravam na vida cotidiana, provocou uma ampla gama de respostas estticas
que iam da negao especulao sobre possibilidades utpicas, passando pela
imitao. Logo, como Reyner Banham (1984) mostra, os primeiros arquitetos mo-
dernistas, como Mies van der Rohe, tiraram muito de sua inspirao dos silos para
cereais com elevadores, puramente funcionais, que ento surgiam por todo o Meio
Oeste americano. Le Corbusier, em seus planos e escritos, tomou o que viu como
possibilidades inerentes era da mquina, da fbrica e do automvel e as projetou
em algum futuro utpico (Fishman, 1982). Tichi (1987, 19) documenta que revistas
americanas populares como Good Housekceping descreviam a casa como "nada mais
do que uma fbrica para a produo de felicidade" j em 1910, anos antes de Le
Corbusier apresentar seu celebrado (e hoje muito rejeitado) ditado de que a casa
11
uma mquina para a vida moderna".
importante ter em mente, portanto, que o modernismo surgido antes da
Primeira Guerra Mundial era mais uma reao s novas condies de produo (a
mquina, a fbrica, a urbanizao), de circulao (os novos sistemas de transportes
e comunicaes) e de consumo (a ascenso dos mercados de massa, da publicida-
de, da m.oda de massas) do que um pioneiro na produo dessas mudanas. Mas
a forma tomada pela reao iria ter uma considervel importncia subseqente. Ela
no apenas forneceu meios de absorver, codificar e refletir sobre essas rpidas
mudanas, como sugeriu linhas de ao capazes de modific-las ou sustent-las.
Reagindo desprofissionalizao dos artesos por causa da mquina e da produ-
o fabril sob o comando de capitalistas, William Morris, por exemplo, tentou
promover uma nova cultura artes que combinava o poder da tradio artesanal
11
com uma forte defesa da simplicidade de desenho, da retirada de toda exibio,
de todo desperdcio e de todo comodismo" (Relph, 1987, 99-107). Como Relph
assinala, Bauhaus, a to influente unidade germnica de design fundada em 1919,
no incio se inspirou muito no Arts and Crafts Movement que Morris tinha funda-
do, e s mais tarde (1923) se voltou para a idia de que "a mquina o nosso meio
11
moderno de design Bauhaus pde exercer a influncia que exerceu sobre a pro-

duo e o design por causa precisamente da redefinio de "ofcio artesanal" como


a habilidade de produzir em massa bens de natureza esteticamente agradvel com
a eficincia da mquina.
Foram d essa espcie as diversas reaes que fizeram do modernismo uma
questo to complexa e, com freqncia, contraditria. Tratava-se, escrevem
Bradbury e McFarlane (1976, 46),

de uma extraordinria combinao entre o futurista e o niilista, o revolucionrio


e o conservador, o naturalista e o simbolista, o romntico e o clssico. Foi a cele-

L
MODERNIDADE E MODERNISMO 33

brao de uma era tecnolgica e a sua condenao; uma excitada aceitao da


crena de que os velhos regimes da cultura tinham chegado ao fim e a um pro-
fundo desespero diante desse temor; uma mistura de convices de que as novas
formas eram fugas do historicismo e das presses da poca com convices de que
essas formas eram precisamente a expresso viva dessas coisas.

Esses elementos e oposies diversos formaram misturas bem diferentes do


sentimento e da sensibilidade modernistas em diferentes pocas e lugares:

possvel traar mapas mostrando os centros e provncias artsticos, o equil-


brio internacional de poder cultural - nunca exatamente equivalente ao equi-
lbrio do poder econmico e poltico, mas sem dvida com profundas relaes
com ele. Os mapas mudam com a mudana da esttica: Paris por certo , para
o modernismo, o principal centro dominante, na qualidade de fonte da bomia,
da tolerncia e do estilo de vida do migr, mas podemos sentir o declnio de
Roma e de Florena, a ascenso e queda de Londres, a fase de domnio de
Berlim e Munique, as potentes exploses da Noruega e da Finlndia, a irradia-
o partida de Viena como estgios essenciais da cambiante geografia do
modernismo, mapeada pelo movimento de escritores e artistas, do fluxo de
ondas de pensamento, de exploses de produo artstica significativa (Bradbury
e McFarlane, 1976, 102).

Essa complexa geografia histrica do modernismo (que ainda precisa ser escri-
ta e explicada por inteiro) torna duplamente difcil interpretar com exatido o que
era o modernismo. As tenses entre internacionalismo e nacionalismo, globalismo
e etnocentrismo paroquial, universalismo e privilgios de classe nunca estiveram
longe da superfcie. Em seus melhores momentos, o modernismo tentou enfrentar
as tenses, mas, nos seus piores, ou as varreu para baixo do tapete ou as explorou
- como fizeram os Estados Unidos em sua apropriao da arte modernista depois
de 1945 - para tirar vantagens cnicas, de cunho poltico (Guilbaut, 1983). O
modernismo parece bem diferente a depender de onde e quando nos localizamos.
Porque, embora o movimento como um todo tivesse uma atitude internacionalista
e universalista definida, muitas vezes buscada e concebida deliberadamente, tam-
bm havia um forte apego idia de "uma arte de vanguarda internacional de elite
mantida numa frutfera relao com um forte sentido de lugar" (ibid., p. 157). As
particularidades do lugar- e no penso apenas nas comunidades semelhantes a
vilas em que os artistas tipicamente se moviam, mas tambm nas condies sociais,
econmicas, polticas e ambientais deveras distintas que prevaleciam em, digamos,
Chicago, Nova Iorque, Paris, Viena, Copenhague ou Berlim - , por conseguinte,
deixaram uma marca distintiva na diversidade do esforo modernista (ver a Parte
III adiante).
Tambm parece que o modernismo, depois de 1848, era em larga medida um
fenmeno urbano, tendo existido num relacionamento inquieto, mas complexo com
a experincia do crescimento urbano explosivo (com vrias cidades passando da
marca do milho no final do sculo), da forte migrao para os centros urbanos, da
industrializao, da mecanizao, da reorganizao macia dos ambientes
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34 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

construdos e de movimentos urbanos de base poltica de que os levantes revolu-


cionrios de Paris em 1848 e 1871 eram um smbolo claro, mas agourento. A cres-
cente necessidade de enfrentar os problemas psicolgicos, sociolgicos, tcnicos,
organizacionais e polticos da urbanizao macia foi um dos canteiros em que
floresceram movimentos modernistas. O modernismo era "uma arte das cidades"
e, evidentemente, encontrava "seu habitat natural nas cidades" - e Bradbury e
McFarlane renem uma variedade de estudos de cidades individuais para susten-
tar essa tese. Outros estudos, como a magnfica obra de T. J. Clark sobre a arte de
Manet e dos seus seguidores na Paris do Segundo Imprio, ou a sntese igualmente
brilhante de Schorske dos movimentos culturais da Viena fin-de-siecle, confirmam
quo importante foi a experincia urbana na formao da dinmica cultural de
diversos movimentos modernistas. E foi, afinal, como reao profunda crise da
organizao, do empobrecimento e da congesto urbanos que toda uma tendncia
de prtica e pensamento modernista foi diretamente moldada (ver Timms e Kelley,
1985). H uma forte cadeia de conexes que vai da reformulao de Paris nos anos
1860 por Haussmann s propostas feitas por Ebenezer Howard (a "cidade-jardim"
- 1898), Daniel Burnham (a "Cidade Branca" construda para a Feira Mundial de
Chicago de 1893 e o Plano Regional de Chicago de 1907), Garnier (a cidade indus-
trial linear de 1903), Camilo Sitte e Otto Wagner (com planos bem diferentes para
transformar a Viena fin-de-siecle), Le Corbusier (A cidade do futuro e o Plano Voisin
proposto para a Paris de 1924), Frank Lloyd Wright (o projeto Broadacre de 1935),
chegando aos esforos de renovao urbana em larga escala feitos nos anos 50 e 60
no esprito do alto modernismo. A cidade, observa de Certeau (1984, 95), " simul-
taneamente o maquinrio e o heri da modernidade" .
Georg Simmel deu uma interpretao bem especial a essas conexes em seu
extraordinrio ensaio "The metropolis and mental life", publicado em 1911. Ali,
Simmel contemplou a questo de como poderia responder psicolgica e intelec-
tualmente incrvel diversidade de experincias e de estmulos a que a vida urba-
na moderna nos expunha - e como seria possvel internaliz-la. De um lado,
tnhamos sido libertados das cadeias da dependncia subjetiva, tendo sido agracia-
dos com um grau muito maior de liberdade individual. Isso, no entanto, fora
alcanado s custas de tratar os outros em termos objetivos e instrumentais. No
havia escolha seno nos relacionarmos com "outros" sem rosto por meio do frio e
insensvel clculo dos necessrios intercmbios monetrios capazes de coordenar
uma proliferante diviso social do trabalho. Tambm nos submetemos a uma rigo-
rosa disciplina do nosso sentido de espao e de tempo, rendendo-nos hegemonia
da racionalidade econmica calculista. Alm disso, a rpida urbanizao produziu
o que ele chamou de "atitude blas", porque somente afastando os complexos
estmulos advindos da velocidade da vida moderna poderamos tolerar os seus
extremos. Nossa nica sada, ele parece dizer, cultivar um falso individualismo
atravs da busca de sinais de posio, de moda, ou marcas de excentricidade in-
dividual. A moda, por exemplo, combina "a atrao da diferenciao e da mudan-
a com a da similaridade e conformidade"; "quanto mais nervosa uma poca, tanto
mais rapidamente mudam as suas modas, porque a necessidade da atrao d a
diferenciao, um dos agentes essenciais da moda, acompanhada de perto pelo
enlanguescer de energias nervosas" (citado em Frisby, 1985, 98).
MODERNIDADE E MODERNISMO 35

No meu propsito julgar a viso de Simmel (embora os paralelos e contras-


tes com o ensaio ps-moderno mais recente de Raban sejam muito instrutivos),
mas v-la como uma representao de um vnculo entre a experincia urbana e o
pensamento e a prtica modernistas. As qualidades do modernismo parecem ter
variado, se bem que de maneira interativa, ao longo do espectro das grandes cida-
des poliglotas surgidas na segunda metade do sculo XIX. Com efeito, certas
modalidades de modernismo alcanaram uma trajetria particular pelas capitais
do mundo, cada qual florescendo como uma arena cultural de uma espcie parti-
cular. A trajetria geogrfica de Paris a Berlim, Viena, Londres, Moscou, Chicago
e Nova Iorque podia ser revertida ou reduzida a depender do tipo de prtica
modernista que se tivesse em mente.
Se, por exemplo, considerssemos apenas a difuso das prticas materiais de
que o modernismo intelectual e esttico retirou tanto do seu estmulo- as mqui-
nas, os novos sistemas de transporte e comunicao, os arranha-cus, as pontes e
as maravilhas de todo tipo da engenharia, bem como a instabilidade e insegurana
incrveis que acompanharam a rpida inovao e mudana social - , os Estados
Unidos (e Chicago em particular) provavelmente deveriam ser considerados o
catalisador do modernismo a partir de mais ou menos 1870. Contudo, nesse caso,
a prpria falta de resistncia "tradicionalista" (feudal e aristocrtica) e a aceitao
popular paralela de sentimentos amplamente modernistas (da espcie que Tichi
documenta) fizeram as obras de artistas e intelectuais bem menos importantes
como a lmina cortante de vanguarda da mudana social. O romance populista de
uma utopia modernista, Looking backwards, de Edward Bellamy, ganhou rpida
aceitao e at originou um movimento poltico nos anos 1890. A obra de Edgar
Allan Poe, por outro lado, atingiu no incio bem poucas honras em seu pas, em-
bora ele fosse considerado um dos grandes escritores modernistas por Baudelaire
(cujas tradues de Poe, at hoje muito populares, foram ilustradas por Manet j
em 1860). O gnio arquitetnico de Louis Sullivan tambm permaneceu largamente
enterrado no fermento extraordinrio da modernizao de Chicago. O conceito
altamente modernista que Daniel Burnham tinha do planejamento urbano racional
tendeu a se perder em sua inclinao pela ornamentao de prdios e pelo classi-
cismo no projeto de prdios individuais. As ferozes resistncias de classe e tradi-
cionais modernizao capitalista na Europa, por outro lado, tornaram os movi-
mentos estticos e intelectuais do modernismo muito mais importantes como a
lmina cortante da mudana social, conferindo vanguarda um papel social e
poltico amplamente negado a ela nos Estados Unidos at 1945. No surpreende,
pois, que a histria do modernismo intelectual e esttico seja muito mais
eurocentrada, com alguns centros urbanos menos progressistas ou divididos em
classes (como Paris e Viena) gerando alguns dos mais fortes fermentos.
odioso, mas mesmo assim til, impor a essa complexa histria algumas
periodizaes relativamente simples, ao menos para ajudar a compreender a que
tipo de modernismo reagem os ps-modernistas. O projeto do Iluminismo, por
exemplo, considerava axiomtica a existncia de uma nica resposta possvel a
qualquer pergunta. Seguia-se disso que o mundo poderia ser controlado e organi-
zado de modo racional se ao menos se pudesse apreend-lo e represent-lo de
maneira correta. Mas isso presumia a existncia de um nico modo correto de
36 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

representao que, caso pudesse ser descoberto (e era para isso que todos os
empreendimentos matemticos e cientficos estavam voltados), forneceria os meios
para os fins iluministas. Assim pensavam escritores to diversos quanto Voltaire,
D' Alembert, Diderot, Condorcet, Hume, Adam Smith, Saint-Simon, Auguste Comte,
Matthew Arnold, Jeremy Bentham e John Stuart Mill.
Mas, depois de 1848, a idia de que s havia um modo possvel de represen-
tao comeou a ruir. A fixidez categrica do pensamento iluminista foi
crescentemente contestada e terminou por ser substituda por uma nfase em sis-
temas divergentes de representao. Em Paris, escritores como Baudelaire e Flaubert
e pintores como Manet comearam a explorar a possibilidade de diferentes moda-
lidades representacionais de maneiras que lembravam a descoberta das geometrias
no-euclidianas que abalou a suposta unidade da linguagem matemtica no sculo
XIX. Tmida a princpio, essa contestao expandiu-se a partir de 1890, gerando
uma inacreditvel diversidade de pensamento e de experimentao em centros to
distintos quanto Berlim, Viena, Paris, Munique, Londres, Nova Iorque, Chicago,
Copenhague e Moscou, chegando ao seu apogeu pouco antes da Primeira Guerra
Mundial. A maioria dos comentadores concorda que esse furor de experimentao
resulfou numa transformao qualitativa na natureza do modernismo em algum
ponto entre 1910 e 1915. (Virgnia Woolf preferia a primeira data e D. H. Lawrence,
a ltima.) Em retrospecto, como o documentam convincentemente Bradbury e
McFarlane, no difcil ver que alguma c:pcie de transformao radical de fato
ocorreu nesses anos. O caminho de Swann, de Proust (1913), os Dublinenses, de Joyce
(1914), Filhos e Amantes, de Lawrence (1913), Morte em Veneza, de Mann (1914), e o
"Manifesto Vorticista", de Pound, escrito em 1914 (em que ele comparava a lingua-
gem pura com a eficiente tecnologia da mquina), so alguns dos textos-marco
publicados numa poca que tambm testemunhou uma extraordinria eflorescncia
na arte (Matisse, Picasso, Brancusi, Duchamp, Braque, Klee, de Chirico, Kandinsky,
que exibiram muitas obras no famoso Armory Show de Nova Iorque em 1913,
obras que foram vistas por mais de 10.000 visitantes por dia), na msica (O desper-
tar da primavera, de Stravinsky, provocou uma revoluo em 1913 e teve como
paralelo a chegada da msica atonal de Schoenberg, Berg, Bartok e outros), para
no falar da dramtica mudana na lingstica (a teoria estruturalista da lingua-
gem de Saussure, em que o sentido das palavras determinado antes pela sua
relao com outras palavras do que pela sua referncia a objetos, foi concebida em
1911) e na fsica, a partir da generalizao da teoria da relatividade de Einstein,
com seu recurso s, e sua justificao material das, geometrias no-euclidianas.
Igualmente significativa foi a publicao, em 1911, de Os princpios da administrao
cientfica, de F. W. Taylor, dois anos antes de Henry Ford instalar a primeira linha
de produo em Dearborn, Michigan.
difcil no concluir que todo o mundo da representao e do conhecimento
passou por uma transformao fundamental nesse curto espao de tempo. Como
e por que isso ocorreu a essncia da questo. Na Parte III, exploraremos a tese
de que a simultaneidade derivou de uma radical mudana na experincia do es-
pao e do tempo no capitalismo ocidental. Mas h alguns outros elementus da
situao que merecem meno.
MODERNIDADE E MODERNISMO 37

As mudanas por certo foram afetadas pela perda da f na inelutabilidade do


progresso e pelo crescente incmodo com a fixidez categrica do pensamento ilu-
minista. Esse incmodo veio em parte do caminho turbulento da luta de classes,
em particular depois das revolues de 1848 e da publicao do Manifesto Comu-
nista. Antes disso, pensadores da tradio iluminista, como Adam Smith ou Saint-
-Simon, podiam razoavelmente alegar que, uma vez derrubadas as grades das
relaes de classe feudais, um capitalismo benevolente (organizado quer pela mo
invisvel do mercado ou pelo poder de associao to defendido por Saint-Simon)
poderia trazer os benefcios da modernidade capitalista para todos. Essa tese, vi-
gorosamente rejeitada por Marx e Engels, tornou-se menos sustentvel medida
que o sculo passava e as disparidades de classe produzidas no mbito do capita- "'
lismo se tornavam cada vez mais evidentes. O movimento socialista contestava J
cada vez mais a unidade da razo iluminista e inseriu uma dimenso de classe no
modernismo. Seria a burguesia ou o movimento dos trabalhadores que daria forma c)
e dirigiria o projeto modernista? E de que lado estavam os produtores culturais? 'l tr
Para essa pergunta no podia haver uma resposta simples. Para comear, a arte ~ ~
propagandstica e diretamente poltica que se integrava a um movimento poltico 5~
revolucionrio tinha dificuldade para ser consistente com o cnon modernista da )
arte individualista e intensamente "urica". De fato, a idia de uma vanguarda < "-
artstica poderia, sob certas circunstncias, ser integrada de um partido poltico
de vanguarda. De vez em quando, os partidos comunistas se esforavam por ~ _
mobilizar "as foras da cultura" como parte de seu programa revolucionrio, ao -2 -j
mesmo tempo que alguns movimentos artsticos e artistas de vanguarda (Lger, .~ #,
Picasso, Aragon etc.) apoiavam ativamente a causa comunista. Contudo, mesmo na 't!
ausncia de uma agenda poltica explcita, a produo cultural tinha de ter efeitos ..,.
\,

p olticos. Afinal, os artistas se relacionam com eventos e questes que os cercam,


e constroem maneiras de ver e de representar que tm significados sociais. Nos
agradveis dias da inovao modernista pr-Primeira Guerra Mundial, por exem-
plo, o tipo de arte produzido celebrava universais mesmo em meio a mltiplas
p erspectivas; exprimia alienao, opunha-se a todo sentido de hierarquia (mesmo
do sujeito, como mostrou o cubismo) e, com freqncia, criticava o consumismo e os
estilos de vida "burgueses". Nessa fase, o modernismo estava bem do lado de um
esprito democratizador e do universalismo progressista, embora estivesse no auge da
concepo "urica". Entre as guerras, por outro lado, os artistas foram cada vez mais
forados pelos acontecimentos a explicitar seus compromissos polticos.
A mudana de tom do modernismo tambm decorria da necessidade de en-
frentar diretamente o sentido de anarquia, de desordem e de desespero que
_lietzsche semeara numa poca de espantosa agitao, insatisfao e instabilidade
na vida poltico-econmica - uma instabilidade que o movimento anarquista do
final do sculo XIX teve de enfrentar, tendo contribudo para ela de maneiras
importantes. A articulao de necessidades erticas, psicolgicas e irracionais (do
tipo que Freud identificou e Klimt representou em sua arte do livre fluxo) contri-
buiu para a confuso. Essa manifestao particular do modernismo, portanto, teve
de reconhecer a impossibilidade de representar o mundo numa linguagem sim-
ples. A compreenso tinha de ser construda por meio da explorao de mltiplas
perspectivas. Em resumo, o modernismo assumiu um perspectivismo e um
38 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

relativismo mltiplos como sua epistemologia, para revelar o que ainda conside-
rava a verdadeira.natureza de uma realidade subjacente unificada, mas complexa.
O que pode ter sido essa singular realidade de base e a sua "eterna presena"
permaneceu obscuro. Desse ponto de vista, Lnin, por exemplo, investiu contra os
erros do relativismo e do perspectivismo mltiplo em suas crticas fsica "idea-
lista" de Mach, tentando acentuar os perigos polticos e intelectuais para os quais
o relativismo informe por certo apontava. H um sentido no qual a irrupo da
Primeira Guerra Mundiat essa vasta batalha interimperialista, justificou o argu-
mento de Lnin. H com certeza muitos fundamentos para afirmar que "a subje-
tividade modernista ... simplesmente foi incapaz de lidar com a crise em que a
Europa de 1914 foi mergulhada" (Taylor, 1987, 127).
O trauma da guerra mundial e de suas respostas polticas e intelectuais (algu-
mas das quais analsaremos mais diretamente na Parte III) abriu caminho para
uma considerao daquilo que poderia constituir as qualidades essenciais e eternas
da modernidade relacionadas na parte inferior da formulao de Baudelaire. Na
ausncia das certezas iluministas quanto perfectibilidade do homem, a busca de
um mito apropriado modernidade tornou-se crucial. O escritor surrealista Louis
Aragon, por exemplo, sugeriu que seu objetivo central em Paris peasant (escrito nos
anos 20) era elaborar um romance "que se apresentasse como mitologia", acrescen-
tando "naturalmente, uma mitologia do moderno". Mas tambm parecia possvel
construir pontes metaf1icas entre mitos antigos e modernos. Joyce escolheu Ulisses,
ao passo que Le Corbusier, segundo Frampton (1980), sempre procurou "resolver
a dicotomia entre a Esttica do Engenheiro e a Arquitetura, dar utilidade a
contribuio da hierarquia do mito" (uma prtica que ele acentuou cada vez mais
em suas criaes em Chandigarth e Ronchamp nos anos 60). Mas quem ou o que
estava sendo mitologizado? Foi essa a principal interrogao do chamado perodo
"herico" do modernismo.
O modernismo do perodo entre-guerras pode ter sido "herico", mas tambm
estava assolado pelo desastre. Havia uma clara necessidade de ao para recons-
truir as economias devastadas pela guerra na Europa, bem como para resolver
todos os problemas de descontentamento poltico associados com formas capitalis-
tas de crescimento Urbano-industrial que germinavam. A queda das crenas
iluministas unificadas e a emergncia do perspectivisri1o deixavam aberta a possi-
bilidade de dar ao social a contribuio de alguma viso esttica, de modo que
as lutas entre as diferentes correntes do modernismo passaram a ter um interesse
mais do que passageiro. E, mais do que isso, os produtores culturais o sabiam. O
modernismo esttico era importante e as apostas, altas. O atrativo do mito "eterno"
tornou-se ainda mais imperativo. Mas essa busca provou ser to confusa quanto
perigosa. "A razo, chegando a um acordo com suas origens mticas, se torna
espantosamente misturada com o mito ... O mito j iluminismo, e o iluminismo
volta a ser mitologia" (Huyssens, 1984).
O mito ou tinha de nos redimir do "universo informe da contingncia" ou,
mais programaticamente, fornecer o mpeto para um novo projeto de ao huma-
na. Uma ala do modernismo apelou para a imagem da racionalidade incorporada
na mquina, na fbrica, no poder da tecnologia contempornea, ou da cidade como
"mquina viva". Ezra Pound j apresentara a tese de que a linguagem devia con-
MODERNIDADE E MODERNISMO 39

formar-se eficincia da mquina, e, como Tichi (1987) observou, escritores moder-


nistas to diferentes quanto Dos Passos, Hemingway e William Carlos Williams
modelaram a sua escritura exatamente nessa proposio. Williams mantinha espe-
cificamente, por exempo, que um poema mais ou menos como "uma mquina
feita de palavras" . E esse foi o tema que Diego Riv era celebrou to vigorosamente
em seus extraordinrios murais de Detroit e que se tornou o leitmotif de muitos
diretores progressistas de murais dos Estados Unidos durante a depresso (ilustra-
o 1.5).
"A verdade a significao do fato", disse Mies van der Rohe, e um sem-
-nmero de produtores culturais, em particular os que trabalhavam no e em torno
do influente movimento Bauhaus dos anos 20, se dedicaram a impor ordem racio-
nal (definindo-se "racional" pela eficincia tecnolgica e pela produo via mqui-
na) para atingir metas socialmente teis (a emancipao humana, a emancipao
do proletariado e coisas do tipo). "Pela ordem, promover a liberdade" foi um dos
slogans de Le Corbusier, que enfatizou que a liberdade e a libertao na metrpole
contempornea dependiam de maneira vital da imposio da ordem racional. O
modernismo assumiu no perodo entre-guerras uma forte tendncia positivista e,
graas aos intensos esforos do Crculo de Viena, estabeleceu um novo estilo de
filosofia que viria a ter posio central no pensamento social ps-Segunda Guerra.
O positivismo lgico era to compatvel com as prticas da arquitetura modernista
q uanto com o avano de todas as formas de cincia como avatares do controle
tcnico. Foi esse o perodo ein que as casas e as cidades puderam ser livremente
concebidas como "mquinas nas quais viver". Tambm foi nesses anos que o
poderoso Congress of International Modem Architects (CIAM) se reuniu para adotar
sua celebrada Carta de Atenas de 1933, uma carta que, nos trinta anos seguintes,
iria definir amplamente o objeto da prtica arquitetnica modernista.
Uma viso to limitada das qualidades essenciais do modernismo estava bas-
tante propensa perverso e ao abuso. H fortes objees, mesmo no interior do
mo dernismo (pensemos em Tempos Modernos, de Chaplin), idia de que a mqui-
na, a fbrica e a cidade racionalizada oferecem uma concepo rica o bastante para
definir as qualidades eternas da vida moderna. O problema do modernismo "he-
rico" foi, para resumir, o fato de que, uma vez abandonado o mito da mquina,
qualquer mito podia alojar-se na posio central da "verdade eterna" pressuposta
no projeto modernista. O prprio Baudelaire, por exemplo, dedicara seu ensaio "O
Salo de 1846" ao burgus que buscava "realizar a idia do futuro em todas as suas
diversas formas, polticas, industriais e artsticas" . Um economista como Schumpeter
por certo teria aplaudido -isso.
Os futuristas italianos tinham tanto fascnio pela velocidade e pelo poder que
acolheram a destruio criativa e o militarismo violento a tal ponto que Mussolini
pde tornar-se seu heri. De Chirico perdeu o interesse pela experimentao mo-
dernista depois da Primeira Guerra, e procurou uma arte comercial com razes na
beleza clssica combinada com vigorosos cavalos e desenhos narcisistas de si mesmo
vestido em roupas histricas (tendo todas as suas obras desse tipo merecido a
aprovao de Mussolini). Tambm Pound, com sua avidez por conferir lingua-
gem a eficincia da mquina e com a sua admirao pelo poeta guerreiro
vanguardista capaz de dominar uma "multido incapaz", tornou-se profundamen-
40 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.5 O mito da mquina dominou tanto a arte modernista


como a realista no perodo entre-guenas: o mural "Instrumentos do
Poder", de Thomas Hart Benton (1929), um exemplar tpico.

te ligado a um regime poltico (o de Mussolini) que pudesse garantir a pontuali-


dade dos trens. Albert Speer, o arquitetp de Hitler, pode ter atacado ativamente os
princpios estticos do modernismo em sua ressurreio de temas clssicos, mas
incorporaria muitas tcnicas modernistas, pondo-as a servio de fins nacionalistas,
com a mesma energia que os engenheiros de Hitler mostraram ao usar as prticas
dos projetos do Bauhaus na construo dos campos de concentrao (ver, por
exemplo, o iluminador estudo de Lane, 1985, Architecture and politics in Germany,
1918-1945). Revelou-se possvel combinar prticas atualizadas da engenharia cien-
tfica, tal como incorporadas nas formas mais extremas da racionalidade tcnico-
-burocrtica e da mquina, com um mito da superioridade ariana e do sangue e do
solo da Terra-Pai. Foi exatamente assim que uma forma virulenta de "modernismo
reacionrio" veio a ter o encanto que teve na Alemanha nazista, sugerindo que
todo esse episdio, embora modernista em certos aspectos, devia mais fraqueza
do pensamento iluminista do que a alguma reverso ou progresso dialtica para
uma concluso "natural" (Herf, 1984, 233) ..
Foi um perodo em que as tenses sempre latentes entre internacionalismo e
nacionalismo, universalismo e poltica de classe foram levadas a uma contradio
absoluta e instvel. Era difcil manter-se indiferente Revoluo Russa, ao crescen-
te poder de movimentos socialistas e comunistas, ao colapso de economias e go-
vernos e ascenso do fascismo. A arte politicamente comprometida assumiu uma
ala do movimento modernista. O surrealismo, o construtivismo e o realismo socia-
lista procuravam mitologizar o proletariado de suas maneiras respectivas, e os
russos puseram-se a escrever isso no espao, tal como o fez toda uma sucesso de
governos socialistas na Europa, atravs da criao de prdios como o celebrado
MODERNIDADE E MODERNISMO 41

Karl Marx-Hof, em Viena (projetado no somente para abrigar trabalhadores, como


tambm para ser um bastio de defesa militar contra qualquer ataque rural conser-
ador lanado a uma cidade socialista). Mas as configuraes eram instveis. As-
sim que as doutrinas do realismo socialista foram enunciadas como um lembrete
ao modernismo burgus e ao nacionalismo fascista "decadentes", a poltica de
frentes populares de muitos partidos comunistas levou a um retorno arte e
cultura nacionalistas como um meio de a.liar as foras proletrias s foras oscilan-
es de classe mdia numa frente nica contra o fascismo.
Muitos artistas de vanguarda tentaram resistir a essa referenciao social direta
e lanaram suas redes nas guas das afirmaes mitolgicas mais universais. T. S.
Eliot criou um virtual cadinho de imagens e linguagens advindas de todos os
cantos da terra em The Waste Land, e Picasso (entre outros) mergulhou no mundo
da arte primitiva (africana em especial) durante algumas de suas fases mais cria-
vas. No perodo entre-guerras, havia algo de desesperado na busca de uma mi-
ologia que pudesse de algum modo aprumar a sociedade naquela poca contur-
ada. Raphael (1981, xii) captura os dilemas em sua cortante mas simptica crtica
e Guernica, de Picasso:

As razes pelas quais Picasso foi compelido a recorrer a signos e alegorias


deveriam agora estar bem claras: seu profundo desamparo poltico diante de
uma situao histrica que ele se propusera registrar; seu titnico esforo para
enfrentar um evento histrico particular com uma verdade alegadamente eter-
na; seu desejo de dar esperana e conforto e de fornecer um final feliz, para
compensar o terror, a destruio e a desumanidade do evento. Picasso no viu
o que Goya j vira, isto , que o curso da histria s pode ser mudado por
meios histricos e apenas se os homens moldarem a sua prpria histria, em
vez de agirem como o autmato de um poder terreno ou de uma idia
alegadamente eterna.

Infelizmente, como sugeriu Georges Sorel (1974) em sua brilhante obra Refle-
xes sobre a Violncia, publicada pela primeira vez em 1908, era possvel inventar
mitos que tivessem o poder de superar a poltica de classe. O sindicalismo do tipo
ue Sorel promovera originou-se como movimento participativo da esquerda, pro-
iundamente antagnico a todas as formas de poder do Estado, mas evoluiu para
um movimento corporativista (atraente para algum como Le Corbusier nos anos
30) que se tornou um poderoso instrumento de organizao da direita fascista. Ao
faz-lo, foi capaz de apelar para certos mitos de uma comunidade hierarquicamen-
e organizada, mas mesmo assim participativa e exclusiva, com uma clara identi-
dade e estreitos vnculos sociais, repleta dos seus prprios mitos de origem e d e
onipotncia. instrutivo observar o quanto o fascismo aproveitou referncias cls-
sicas (arquitetnicas, polticas, histricas) e construiu concepes mitolgicas cor-
respondentes. Raphael (1981, 95) sugere uma interessante razo: os gregos "sempre
veram conscincia do carter nacional da sua mitologia, ao passo que os cristos
:empre atriburam sua um valor independente do espao e do tempo" . O filsofo
alemo Heidegger tambm baseou em parte sua lealdade aos princpios (seno s
prticas) do n azism o em sua rejeio de uma racionalidade d e mquina
42 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

universalizante como mitologia apropriada para a vida moderna. Ele props, em


vez disso, um contramito de enraizamento no lugar e de tradies atreladas ao
ambiente como o nico fundamento seguro para a ao social e poltica num mundo
manifestamente conturbado (ver Parte III). A estetizao da poltica atravs da
produo desses mitos todo-abrangentes (de que o nazismo era apenas um exem-
plo) foi o lado trgico do projeto modernista, lado que ficou cada vez mais saliente
medida que a era "herica" chegava, trpega, ao fim na Segunda Guerra Mun-
dial.
Enquanto o modernismo dos anos entre-guerras era "herico" mas acossado
pelo desastre, o modernismo "universal" ou "alto" que conseguiu hegemonia de-
pois de 1945 exibia uma relao muito mais confortvel com os centros de poder
dominantes da sociedade. A contestada busca de um mito apropriado pareceu
receder em parte, suspeito eu, porque o sistema de poder internacional - organi-
zado, como veremos na Parte li, ao longo de linhas fordistas-keynesianas, sob os
olhos vigilantes da hegemonia norte-americana- se tornou relativamente estvel.
A arte, a arquitetura, a literatura etc. do alto modernismo tornaram-se artes e
prticas do establishment numa sociedade em que uma verso capitalista corporativa
do projeto iluminista de desenvolvimento para o progresso e a emancipao huma-
na assumira o papel de dominante poltico-econmica.
A crena "no progresso linear, nas verdades absolutas e no planejamento ra-
cional de ordens sociais ideais" sob condies padronizadas de conhecimento e de
produo era particularmente forte . Por isso, o modernismo resultante era "posi-
tivista, tecnocntrico e racionalista", ao mesmo tempo que era imposto como a obra
de uma elite de vanguarda formada por planejadores, artistas, arquitetos, crticos
e outros guardies do gosto refinado. A "modernizao" de economias europias
ocorria velozmente, enquanto todo o impulso da poltica e do comrcio internacio-
nais era justificado como o agente de um benevolente e progressista "processo de
modernizao" num Terceiro Mundo atrasado.
Na arquitetura, por exemplo, as idias do CIAM, de Le Corbusier e de Mies
van der Rohe tinham a primazia na luta para revitalizar cidades envelhecidas ou
arrasadas pela guerra (reconstruo e renovao urbana}, reorganizar sistemas de
transporte, construir fbricas, hospitais, escolas, obras pblicas de todos os tipos e,
por ltimo, mas no menos importante, construir habitaes para uma classe tra-
balhadora potencialmente inquieta. fcil, em retrospecto, argumentar que a ar-
quitetura resultante apenas produzia impecveis imagens de poder e de prestgio
para corporaes e governos conscientes da publicidade, enquanto desenvolvia
projetos modernistas de habitao popular que se tornaram "smbolos de alienao
e de desumanizao" (Huysses, 1984, 14; Frampton, 1980). Mas tambm possvel
dizer que, se se desejavam encontrar solues capitalistas para os dilemas do de-
senvolvimento e da estabilizao poltico-econmica ps-guerra, era necessrio
algum tipo de planejamento e industrializao em larga escala na indstria da
construo, aliado explorao de tcnicas de transporte de alta velocidade e de
desenvolvimento de alta densidade. Em muitos desses aspectos, o alto modernis-
mo teve bastante sucesso.
Seu real lado inferior estava, sugiro, em sua celebrao subterrnea do poder
e da racionalidade burocrticos corporativos, sob o disfarce de um retorno ao culto
MODERNIDAbE E MODERNISMO 43

- uperficial da mquina eficiente como mito capaz de encarnar todas as aspiraes


humanas. Na arquitetura e no planejamento, isso significava desprezar o ornamen-
o e a personalizao (a ponto de os inquilinos das casas pblicas no poderem
modificar o ambiente para atender a necessidades pessoais e de os alunos que
:iviam no Pavilho Suo de Le Corbusier terem de torrar todos os veres porque
o arquiteto se recusava, por razes estticas, a permitir a instalao de persianas).
ignificava ainda uma enorme paixo pelos espaos e perspectivas macios, pela
uniformidade e pelo poder da linha reta (sempre superior curva, pronunciou Le
Corbusier. Space, time and architecture, de Giedion, publicado pela primeira vez em
1941, tornou~se a Bblia esttica desse movimento. A grande literatura modernista
de Joyce, Proust, Eliot, Lawrence, Faulkner- antes julgada subversiva, incompre-
ensvel ou chocante - foi icorporada e canonizada pelo establishment (em univer-
sidades e nas grandes revistas literrias).
O relato de Guilbaut (1983) em How New York stole the idea of modem art
instrutivo aqui, no apenas por causa das mltiplas ironias que a histria revela.
Os traumas da Segunda Guerra e da experincia de Hiroshima e Nagasaki eram, I
al como os traumas da Primeira Guerra, difceis de absorver e de representar de
maneira realista, e a inclinao para o expressionismo abstrato por parte de pinto- I
~es como Rothko, Gottlieb e Jackson Pollock refletia conscientemente essa necessi-
ade, embora as suas obras tenham se tornado centrais por razes bem diferentes.
ara comear, a luta contra o fascismo era descrita como uma luta para defender I
cultura e a civilizao ocidentais do barbarismo. Explicitamente rejeitado pelo
cismo, o modernismo internacional nos Estados Unidos "confundiu-se com a
I
ltura definida em termos mais amplos e abstratos". O problema que o mo der-
. mo internacional tinha exibido fortes tendncias socialistas, e at propagandis-
' nos anos 30 (por meio do surrealismo, do construtivismo e do realismo soda- I
. ta). A despolitizao do modernismo, que ocorreu com a ascenso do expressio-
. mo abstrato, pressagiou ironicamente sua assimilao pelo establishment poltico
i! cultural como arma ideolgica na Guerra Fria. A arte era suficientemente plena
I
e alienao e ansiedade, e bastante expressiva da fragmentao violenta e da
estruio criativa (temas que por certo eram apropriados era nuclear) para ser I
usada como um maravilhoso exemplo do compromisso norte-americano com a
:.berdade de expresso, com o individualismo exacerbado e com a liberdade de
criao. Embora a represso macarthista fosse dominante, as corajosas telas de I
ackson Pollock provavam que os Estados Unidos eram um bastio de ideais libe-
rais num mundo ameaado pelo totalitarismo comunista. Nessa virada, havia ain- I
a uma reviravolta mais tortuosa. "Agora que a Amrica reconhecida como o
entro em que a arte e os artistas de todo o mundo devem se encontrar", escreve-
ram Gottlieb e Rothko em 1943, "chegou o momentG de aceitarmos valores cultu- I
rais num plano verdadeiramente global." Ao faz-lo, eles procuravam um mito que
osse "trgico e in temporal". O que esse apelo ao mito permitia na prtica era uma I
rpida passagem do "nacionalismo para o internacionalismo e, deste, para o
universalismo" (citado em Guilbaut, 1983; p . 174). Mas, para se distinguir do
modernismo existente alhures (em Paris principalmente), era preciso forjar uma I
nova esttica vivel" a partir de matrias-primas distintamente americanas. O que
tivesse essa caracterstica tinha de ser celebrado como a essncia da cultura ociden-
I
44 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

tal. E assim ocorreu com o expressionismo abstrato, ao lado do liberalismo, da


Coca-Cola, dos Chevrolets e das casas de subrbio cheias de bens de consumo
durveis. Artistas de vanguarda, conclui Guilbaut (p. 200), "agora politicamente
individualistas 'neutros', articulavam em suas obras valores que eram mais tarde
assimilados, utilizados e cooptados pelos polticos, disso resultando a transforma-
o da rebelio artstica em agressiva ideologia liberal".
Considero muito importante, como Jameson (1984a) e Huyssens (1984) insis-
tem, reconhecer a significao dessa absoro de uma espcie particlar de esttica
modernista pela ideologia oficial e estabelecida e o seu uso com relao ao poder
corporativo e ao imperialismo cultural. Essa absoro significou que, pela primeira
vez na histria do modernismo, a revolta artstica e cultural, bem como a revolta
poltica "progressista", tiveram de ser dirigidas para uma poderosa verso do
prprio modernismo. O modernismo perdeu seu atrativo de antdoto revolucion-
rio para alguma ideologia reacionria e "tradicionalista". A arte e a alta cultura se
tornaram uma reserva to exclusiva de uma elite dominante que a experimentao
no seu mbito (com, por exemplo, novas formas de perspectivismo) ficou cada vez
mais difcil, exceto em campos estticos relativamente novos como o cinema (onde
obras modernistas como Cidado Kane, de Orson Welles, transformaram-se em cls-
sicos). Pior ainda, parecia que essa arte e essa cultura no podiam seno monu-
mentalizar o poder corporativo ou estatal, ou o "sonho americ~no", como mitos
auto-referenciais, projetando um certo vazio de sensibilidade no lado da formula-
o de Baudelaire que se apoiava nas aspiraes humanas e nas verdades eternas.
Foi esse o contexto em que os vrios movimentos contraculturais e antimoder-
nistas dos anos 60 apareceram. Antagnicas s qualidades opressivas da raciona-
lidade tcnico-burocrtica de base cientfica manifesta nas formas corporativas e
estatais monolticas e em outras formas de poder institucionalizado (incluindo as
dos partidos polticos e sindicatos burocratizados), as contraculturas exploram os
domnios da auto-realizao individualizada por meio de uma poltica distintiva-
mente "neo-esquerdista" da incorporao de gestos antiautoritrios e de hbitos
iconoclastas (na msica, no vesturio, na linguagem e no estilo de vida) e da crtica
da vida cotidiana. Centrado nas universidades, institutos de arte e nas margens
culturais da vida na cidade grande, o movimento se espraiou para as ruas e cul-
minou numa vasta onda de rebelio que chegou ao auge em Chicago, Paris, Praga,
Cidade do Mxico, Madri, Tquio e Berlim na turbulncia global de 1968. Foi quase
como se as pretenses universais de modernidade tivessem, quando combinadas
com o capitalismo liberal e o imperialismo, tido um sucesso to grande que forne-
cessem um fundamento material e poltico para um movimento de resistncia
cosmopolita, transnacional e, portanto, global, hegemonia da alta cultura moder-
nista. Embora fracassado, ao menos a partir dos seus prprios termos, o movimen-
to de 1968 tem de ser considerado, no entanto, o arauto cultural e poltico da
subseqente virada para o ps-modernismo. Em algum ponto entre 1968 e 1972,
portanto, vemos o ps-modernismo emergir como um movimento maduro, embo-
ra ainda incoerente, a partir da crislida do movimento antimoderno dos anos 60.
3
Ps-modernismo

Nas ltimas duas dcadas, "ps-modernismo" tornou-se um conceito com o


qual lidar, e um tal campo de opinies e foras polticas conflitantes que j no
pode ser ignorado. "A cultura da sociedade capitalista avanada", anunciam os
editores de PRECIS 6 (1987), "passou por uma profunda mudana na estrutura do
5entimento." A maioria, acredito, concordaria com a declarao mais cautelosa de
Huyssens (1984):

O que aparece num nvel como o ltimo modismo, promoo publicitria e


espetculo vazio parte de uma lenta transformao cultural emergente nas
sociedades ocidentais, uma mudana da sensibilidade para a qual o termo
"ps-moderno" na verdade, ao menos por agora, totalmente adequado. A
natureza e a profundidade dessa transformao so discutveis, mas transfor-
mao ela . No quero ser entendido erroneamente como se afirmasse haver
uma mudana global de paradigma nas ordens cultural, social e econmica;
qualquer alegao dessa natureza seria um exagero. Mas, num importante setor
da nossa cultura, h uma notvel mutao na sensibilidade, nas prticas e nas
formaes discursivas que distingue um conjunto ps-moderno de pressupos-
tos, experincias e proposies do de um perodo precedente.

No tocante arquitetura, por exemplo, Charles Jencks data o final simblico do


odernismo e a passagem para o ps-moderno de 15h32m de 15 de julho de 1972,
:mando o projeto de desenvolvimento da habitao Pruitt-Igoe, de St Louis (uma
erso premiada da "mquina para a vida moderna" deLe Corbusier), foi dinami-
do como um ambiente inabitvel para as pessoas de baixa renda que abrigava.
Jravante, as idias do CIAM, de Le Corbusier e de outros apstolos do "alto
odernismo" cederam cada vez mais espao irrupo de diversas possibilidades,
:.entre as quais as apresentadas pelo influente Learning from Las Vegas, de Venturi,
: ott Brown e Izenour (tambm publicado em 1972) mostraram ser apenas uma
:.as fortes lminas cortantes. O centro dessa obra, como diz o seu ttulo, era insistir
ue os arquitetos tinham mais a aprender com o estudo de paisagens populares e
merciais (como as dos subrbios e locais de concentrao de comrcio) do que
m a busca de ideais abstratos, tericos e doutrinrios. Era hora, diziam os auto-
~, de construir para as pessoas, e no para o Homem. As torres de vidro, os
- ocos de concreto e as lajes de ao que pareciam destinadas a dominar todas as
-aisagens urbanas de Paris a Tquio e do Rio a Montreal, denunciando todo orna-
ente como crime, todo individualismo como sentimentalismo e todo romantismo
mo kitsch, foram progressivamente sendo substitudos por blocos-torre ornamen-
-~dos, praas medievais e vilas de pesca de imitao, habitaes projetadas para as
46 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

necessidades dos habitantes, fbricas e armazns renovados e paisagens de toda


espcie reabilitadas, tudo em nome da defesa de um ambiente urbano mais "satis-
fatrio". Essa busca se tornou to popular que o prprio Prncipe Charles dela
participou com vigorosas denncias sobre os erros do redesenvolvimento urbano
de ps-guerra e da destruio promovida pelos desenvolvimentistas, que, segundo
ele, tinham feito mais para destruir Londres do que os ataques da Luftwaffe na
Segunda Guerra Mundial.
Nos crculos de planejamento, podemos identificar uma evoluo semelhante.
O influente artigo de Douglas Lee, "Requiem for large-scale planning models",
apareceu num nmero de 1973 da ]ounzal of the American lnstitute of Planners e
previu corretamente a queda do que considerava os fteis esforos dos anos 60
para desenvolver modelos de planejamento de larga escala, abrangentes e integra-
dos (muitos deles especificados com todo o rigor que a criao de modelos mate-
mticos computadorizados podia ento permitir) para regies metropolitanas. Pouco
depois, o New York Times (13 de junho de 1976) descreveu como "dominantes" os
planejadores radicais (inspirados por Jane Jacobs) que tinham feito um ataque to
violento aos pecados sem alma do planejamento urbano modernista nos anos 60.
Hoje em dia, norma procurar estratgias "pluralistas" e "orgnicas" para a abor-
dagem do desenvolvimento urbano como uma "colagem" de espaos e misturas
altamente diferenciados, em vez de perseguir planos grandiosos baseados no
zoneamento funcional de atividades diferentes. A "cidade-colagem" agora o tema,
e a "revitalizao urbana" substituiu a vilificada "renovao urbana" como a pa-
lavra-chave do lxico dos planejadores. "No faa pequenos planos", escreveu Daniel
Burnham na primeira onda da euforia planejadora modernista no final do sculo
XIX, ao que um ps-modernista como Algo Rossi pode agora responder, mais
modestamente: "A que, ento, poderia eu ter aspirado em minha arte? Por certo a
pequenas coisas, tendo visto que a possibilidade das grandes estava historicamente
superada".
Podem-se documentar mudanas desse tipo em toda uma gama de campos
distintos. O romance ps-moderno, alega McHale (1987), caracteriza-se pela passa-
gem de um dominante "epistemolgico" a um "ontolgico" . Com isso ele quer
dizer uma passagem do tipo de perspectivismo que permitia ao modernista uma
melhor apreenso do sentido de uma realidade complexa, mas mesmo assim sin-
gular nfase em questes sobre como realidades radicalmente diferentes podem
coexistir, colidir e se interpenetrar. Em conseqncia, a fronteira entre fico e
fico cientfica sofreu uma real dissoluo, enquanto as personagens ps-moder-
nas com freqncia parecem confusas acerca do mundo em que esto e de como
deveriam agir com relao a ele. A prpria reduo do problema da perspectiva
autobiografia, segundo uma personagem de Borges, entrar na labirinto: "Quem
era eu? O eu de hoje estupefato; o de ontem, esquecido; o de amanh, imprevisvel?"
Os pontos de interrogao dizem tudo.
Na filosofia, a mescla de um pragmatismo americano revivido com a onda ps-
-marxista e ps-estruturalista que abalou Paris depois de 1968 produziu o que
Bernstein (1985, 25) chama de "raiva do humanismo e do legado do Iluminismo".
Isso desembocou numa vigorosa denncia da razo abstrata e numa profunda
averso a todo projeto que buscasse a emancipao humana universal pela
PS-MODERNISMO 47

mobilizao das foras da tecnologia, da cincia e da razo. Aqui, tambm, nin-


gum menos que o papa Joo Paulo II tomou o partido do ps-moderno. O Papa
no ataca o marxismo nem o secularismo liberal porque eles so a onda do futu-
ro", diz Rocco Buttiglione, um telogo prximo do Papa, mas porque "como as
filosofias do sculo XX perderam seu atrativo, o seu tempo j passou". A crise
moral do nosso tempo uma crise do pensamento iluminista. Porque, embora esse
11
possa de fato ter permitido que o homem se emancipasse da comunidade e da
tradio da Idade Mdia em que sua liberdade individual estava submersa", sua
afirmao do "eu sem Deus" no final negou a si mesmo, j que a razo, um meio,
oi deixada, na ausncia da verdade de Deus, sem nenhuma meta espiritual ou
11
moral. Se a luxria e o poder so os nicos valores que no precisam da luz da
razo para ser descobertos", a razo tinha de se tornar um mero instrumento para
subjugar os outros (Baltimore Sun, 9 de setembro de 1987). O projeto teolgico ps-
-moderno reafirmar a verdade de Deus sem abandonar os poderes da razo.
Com figuras ilustres (e centristas) como o Prncipe de Gales e o papa Joo
Paulo II recorrendo retrica e argumentao ps-modernas, poucas dvidas
11
pode haver quanto ao alcance da mudana ocorrida na estrutura do sentimento"
~os anos 80. Ainda assim, h bastante confuso quanto ao que a nova "estrutura
o sentimento" poderia envolver. Os sentimentos modernistas podem ter sido
501apados, desconstrudos, superados ou ultrapassados, mas h pouca certeza quanto
coerncia ou ao significado dos sistemas de pensamento que possam t-los subs-
"tudo. Essa incerteza torna peculiarmente difcil avaliar, interpretar e explicar a
mu dana que todos concordam ter ocorrido.
O ps-modernismo, por exemplo, representa uma ruptura radical com o mo-
ernismo ou apenas uma revolta no interior deste ltimo contra certa forma de
alto modernismo" representada, digamos, na arquitetura de Mies van der Rohe e
nas superfcies vazias da pintura expressionista abstrata minimalista? Ser o ps-
-niodernismo um estilo [caso em que podemos razoavelmente apontar como seus
~ recursores o dadasmo, Nietzsche ou mesmo, como preferem Kroker e Cook (1986),
as Confisses de Santo Agostinho, no sculo IV] ou devemos v-lo estritamente
como um conceito p eriodizador (caso no qual d ebatemos se ele surgiu nos anos 50,
' ou 70)? Ter ele um potencial revolucionrio em virtude de sua oposio a todas
formas de metanarrativa (incluindo o marxismo, o freudismo e todas as moda-
11 11
-dades de razo iluminista) e da sua estreita ateno a outros mundos" e outras
ozes" que h muito estavam silenciados (mulheres, gays, negros, povos coloniza-
os com sua histria prpria)? Ou no passa da comercializao e domesticao do
modernismo e de uma reduo das aspiraes j prejudicadas deste a um ecletismo
e mercado "vale tudo", marcado pelo laissez-faire? Portanto, ele solapa a poltica
eoconservadora ou se integra a ela? E associamos a sua ascenso a alguma rees-
rruturao radical do capital, emergncia de alguma sociedade de "p s-indus-
trial", vendo-o at como a "arte de uma era inflacionria" ou como a "lgica cul-
ral do capitalismo avanado" (como Newman e Jameson propuseram)?
Acredito que podemos comear a dominar essas questes difceis examinando
as diferenas esquemticas entre modernismo e ps-modernismo nos termos de
Hassan (1975, 1985; ver tabela 1.1). Hassan estabelece uma srie de oposies
estilsticas para capturar as maneiras pelas quais o ps-m odernismo poderia ser
48 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Tabela 1.1 Diferenas esquemticas entre modernismo e ps-modernismo

modernismo ps-modernismo

romantismo/simbolismo parafsica/dadasmo
forma (conjuntiva, fechada) antiforma (disjuntiva, aberta)
propsito jogo
projeto acaso
hierarquia anarquia
domnio/lagos exausto/silncio
objeto de arte/obra acabada processo/performance/happening
distncia participao
criao/totalizao/sntese descriao/desconstruo/anttese
presena ausncia
centrao disperso
gnero/fronteira texto/intertexto
semntica retrica
paradigma sintagma
hipotaxe parataxe
metfora metonmia
seleo combinao
raiz/profundidade rizoma/superfcie
interpretao/l eitura contra a interpretao/desleitura
significado significante
lisible (legvel) scriptible (escrevvel)
narrativa/grande histoire antinarrativa/petite histoire
cdigo mestre idioleto
sintoma desejo
t ipo mutante
genital/flico polimorfo/andrgino
parania esquizofrenia
origem/ca usa diferena-diferena/vestgio
Deus Pai Esprito Santo
metafsica ironia
determinao indeterminao
tran scendncia imanncia

Fonte: Hassan (1985, 123-4)

retratado como uma reao ao moderno. Digo "poderia" porque considero perigo-
so (como o faz Hassan) descrever relaes complexas como polarizaes simples,
quando quase certo que o real estado da sensibilidade, a verdadeira "estrutura
do sentimento" dos perodos moderno e ps-moderno, est no modo pelo qual
PS-MODERNISMO 49

essas posies estilsticas so sintetizadas. No obstante, creio que o esquema ta-


bular de Hassan fornece um til ponto de partida.
H muito para contemplar nesse esquema, visto que ele recorre a campos to
distintos quanto a lingstica, a antropologia, a filosofia, a retrica, a cincia pol-
tica e a teologia. Hassan se apressa a assinalar que as prprias dicotomias so
inseguras, equvocas. No entanto, h muito aqui que captura algo do que a dife-
rena poderia ser. Os planejadores "modernistas" de cidades, por exemplo, tendem
de fato a buscar o "domnio" da metrpole como "totalidade" ao projetar delibe-
radamente uma "forma fechada", enquanto os ps-modernistas costumam ver o
processo urbano como algo incontrolvel e "catico", no qual a "anarquia" e o
"acaso" podem "jogar" em situaes inteiramente "abertas". Os crticos literrios
"modernistas" de fato tm a tendncia de ver as obras como exemplos de um
"gnero" e de julg-las a partir do "cdigo mestre" que prevalece dentro da "fron-
teira" do gnero, enquanto o estilo "ps-moderno" consiste em ver a obra como
um "texto" com sua "retrica" e seu "idioleto" particulares, mas que, em princpio,
pode ser comparado com qualquer outro texto de qualquer espcie. As oposies
de Hassan podem ser caricaturas, mas difcil haver uma arena da atual prtica
intelectual em que no possamos identificar uma delas em ao. A seguir, exami-
narei algumas delas com a riqueza de detalhes que merecem.
Comeo com o que parece ser o fato mais espantoso sobre o ps-modernismo:
-ua total aceitao do efmero, do fragmentrio, do descontnuo e do catico que
armavam uma metade do conceito baudelairiano de modernidade. Mas o ps-
-modernismo responde a isso de uma maneira bem particular; ele no tenta trans-
end-lo, opor-se a ele e sequer definir os elementos "eternos e imutveis" que pode-
riam estar contidos nele. O ps-modernismo nada, e at se espoja, nas fragment-
rias e caticas correntes da mudana, como se isso fosse tudo o que existisse.
Foucault (1983, xiii) nos instrui, por exemplo, a" desenvolver a ao, o pensamento
e os desejos atravs da proliferao, da justaposio e da disjuno" e a "preferir
o que positivo e mltiplo, a diferena uniformidade, os fluxos s unidades, os
arranjos mveis aos sistemas. Acreditar que o que produtivo no sedentrio,
mas nmade". Portanto, na medida em que no tenta legitimar-se pela referncia ao
passado, o ps-modernismo tipicamente remonta ala de pensamento, a Nietzsche em
particular, que enfatiza o profundo caos da vida moderna e a impossibilidade de lidar
com ele com o pensamento racional. Isso, contudo, no implica que o ps-modernismo
no passe de uma verso do modernismo; verdadeiras revolues da sensibilidade
podem ocorrer quando idias latentes e dominadas de um perodo se tornam ex-
!Jlcitas e dominantes em outro. No obstante, a continuidade da condio de frag-
mentao, efemeridade, descontinuidade e mudana catica no pensamento mo-
dernista ps-moderno importante. Vou explor-la a seguir.
Acolher a fragmentao e a efemeridade de maneira afirmativa tem grande
nmero de conseqncias que se relacionam diretamente com as oposies de
Hassan. Para comear, encontramos autores como Foucault e Lyotard atacando
explicitamente qualquer noo de que possa haver uma metalinguagem, uma
metanarrativa ou uma metateoria mediante as quais todas as coisas possam ser
conectadas ou representadas. As verdades eternas e universais, se que existem,
no podem ser especificadas. Condenando as metanarrativas (amplos esquemas
50 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

interpretativos como os produzidospor Marx ou Freud) como "totalizantes", eles


insistem na pluralidade de formaes de "poder-discurso" (Foucault) ou de "jogos
de linguagem" (Lyotard). Lyotard, com efeito, define o ps-moderno simplesmente
como "incredulidade diante das metanarrativas".
As idias de Foucault - em particular as das primeiras obras - merecem
ateno por terem sido uma fonte fecunda de argumentao ps-moderna. Nelas,
a relao entre o poder e o conhecimento um tema central. Mas Foucault (1972,
159) rompe com a noo de que o poder esteja situado em ltima anlise no mbito
do Estado, e nos conclama a "conduzir uma anlise ascendente do poder, comean-
do pelos seus mecanismos infinitesimais, cada qual com a sua prpria histria, sua
prpria trajetria, suas prprias tcnicas e tticas, e ver como esses mecanismos de
poder foram - e continuam a ser- investidos, colonizados, utilizados, involudos,
transformados, deslocados, estendidos etc. por mecanismos cada vez mais gerais e
por formas de domnio global". O cuidadoso escrutnio da micropoltica das rela-
es de poder em localidades, contextos e situaes sociais distintos leva-o a con-
cluir que h uma ntima relao entre os sistemas de conhecimento ("discursos")
que codificam tcnicas e prticas para o exerccio do controle e do domnio sociais
em contextos localizados particulares. A priso, o asilo, o hospital, a universidade,
a escola, o consultrio do psiquiatra so exemplos de lugares em que uma organi-
zao dispersa e no integrada construda independentemente de qualquer estra-
tgia sistemtica de domnio de classe. O que acontece em cada um deles no pode
ser compreendido pelo apelo a alguma teoria geral abrangente; na verdade, o
nico irredutvel do esquema de coisas de Foucault o corpo humano, por ser ele
o "lugar" em que todas as formas de represso terminam por ser registradas.
Assim, embora Foucault afirme, numa frase celebrada, que no h "relaes de
poder sem resistncias", h igualmente uma insistncia sua em que nenhum esque-
ma utpico pode jamais aspirar a escapar da relao de poder-conhecimento de
maneiras no-repressivas. Nesse ponto, ele faz eco ao pessimismo de Max Weber
quanto nossa capacidade de evitar a "gaiola de ferro" da racionalidade burocr-
tico-tcnica repressiva. Mais particularmente, ele interpreta a represso sovitica
como o desfecho inevitvel de uma teoria revolucionria utpica (o marxismo) que
recorria s mesmas tcnicas e sistems de conhecimento presentes no modo capi-
talista que buscava substituir. O nico caminho para "eliminar o fascismo que est
na nossa cabea" explorar as qualidades abertas do discurso humano, tomando-
-as como fundamento, e, assim, intervir na maneira como o conhecimento pro-
duzido e constitudo nos lugares particulares em que prevalea um discurso de
poder localizado. O trabalho de Foucault com homossexuais e presos no preten-
dia produzir reformas nas prticas estatais, dedicando-se antes ao cultivo e aper-
feioamento da resistncia localizada s instituies, tcnicas e discursos da repres-
so organizada.
clara a crena de Foucault no fato de ser somente atravs de tal ataque
multifacetado e pluralista s prticas localizadas de represso que qualquer desafio
global ao capitalismo poderia ser feito sem produzir todas as mltiplas represses
desse sistema numa nova forma. Suas idias atraem os vrios movimentos sociais
surgidos nos anos 60 (grupos feministas, gays, tnicos e religiosos, autonomistas
regionais etc.), bem como os desiludidos com as prticas do comunismo e com as
PS-MODERNISMO 51

polticas dos partidos comunistas. Mas deixam aberta, em especial diante da rejei-
o deliberada de qualquer teolia holstica do capitalismo, a questo do caminho
pelo qual essas lutas localizadas poderiam compor um ataque progressivo, e no
regressivo, s formas centrais de explorao e represso capitalista. As lutas loca-
lizadas do tipo que Foucault parece encorajar em geral no tiveram o efeito de
desafiar o capitalismo, embora ele possa responder com razo que somente bata-
lhas movidas de maneira a contestar todas as formas de discurso de poder pode-
riam ter esse resultado.
Lyotard argumenta em linhas semelhantes, embora numa perspectiva bem
diferente. Ele toma a preocupao modernista com a linguagem e a leva a extremos
de disperso. Apesar de "o vnculo social ser lingstico", argumenta, ele "no
tecido com um nico fio", mas por um "nmero indeterminado" de "jogos de
linguagem". Cada um de ns vive "na interseco de muitos desses jogos de lin-
guagem", e no estabelecemos necessariamente "combinaes lingsticas estveis,
e as propriedades daquelas que estabelecemos no so necessariamente comunic-
veis". Em conseqncia, "o prprio sujeito social parece dissolver-se nessa disse-
minao de jogos de linguagem". muito interessante o emprego por Lyotard de
uma extensa metfora de Wittengenstein (o pioneiro da te olia dos jogos de lingua-
gem) para iluminar a condio do conhecimento ps-moderno: "A nossa lingua-
gem pode ser vista como uma cidade antiga: um labirinto de ruelas e pracinhas,
de velhas e novas casas, e de casas com acrscimos de diferentes perodos; e tudo
isso cercado por uma multiplicidade de novos burgos com ruas regulares retas e
casas uniformes".
A "atomizao do social em redes flexveis de jogos de linguagem" sugere que
cada um pode recorrer a um conjunto bem distinto de cdigos, a depender d a
situao em que se encontrar (em casa, no trabalho, na igreja, na rua ou no bar,
num enterro etc.). Na medida em que Lyotard (tal como Foucault) aceita que o
"conhecimento a principal fora de produo" nestes dias, o problema definir
o lugar desse poder quando ele est evidentemente "disperso em nuvens de ele-
mentos narrativos" dentro de uma heterogeneidade de jogos de linguagem. Lyotard
(mais uma vez, tal como Foucault) aceita as qualidades abertas potenciais das
conversas comuns, nas quais as regras podem ser flexibilizadas e mudadas para
"encorajar a maior flexibilidade de enunciao". Ele atribui muita importncia
aparente contradio entre essa abertura e a rigidez com que as instituies (os
"domnios no-discursivos" de Foucault) circunscrevem o que ou no admissvel
em suas fronteiras. Os reinos do direito, da academia, da cincia e do governo
burocrtico, do controle militar e poltico, da poltica eleitoral e do poder corporativo
circunscrevem o que pode ser dito e como pode ser dito de maneiras importantes.
Mas os "limites que a instituio impe a potenciais 'movimentos' de linguagem
nunca so estabelecidos de uma vez por todas", sendo "eles mesmos as balizas e
resultados provisrios de estratgias de linguagem dentro e fora da instituio".
Portanto, no deveramos reificar prematuramente as instituies, mas reconhecer
como a realizao diferenciada de jogos de linguagem cria linguagens e poderes
institucionais em p1imeiro lugar. Se "h muitos diferentes jogos de linguagem -
uma heterogeneidade de elementos", tambm temos de reconhecer que eles s
podem "dar origem a instituies em pedaos - determinismos locais".
52 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Esses "determinismos locais" tm sido compreendidos por outros (e. g., Fish,
1980) como "comunidades interpretativas", formadas por produtores e consumi-
dores de tipos particulares de conhecimento, de textos, com freqncia operando
num contexto institucional particular (como a universidade, o sistema legal, agru-
pamentos religiosos), em divises particulares do trabalho cultural (como a arqui-
tetura, a pintura, o teatro, a dana) ou em lugares particulares (vizinhanas, naes
etc.). Indivduos e grupos so levados a controlar mutuamente no mbito desses
domnios o que consideram conhecimento vlido.
Como podem ser identificadas mltiplas fontes de opresso na sociedade e
mltiplos focos de resistncia dominao, esse tipo de pensamento foi incorpo-
rado pela poltica radical e at importado para o corao do prprio marxismo.
Assim que vemos Aronowitz argumentando em The crisis of historical materialism
que "as lutas pela libertao, mltiplas, locais, autnomas, que ocorrem por todo
o mundo ps-moderno tornam todas as encarnaes de discursos mestres absolu-
tamente ilegtimas" (Bove, 1986, 18). Aronowitz se deixa seduzir, suspeito eu, pelo
aspecto mais libertador e, portanto, mais atraente do pensamento ps-moderno -
sua preocupao com a "alteridade". Huyssens (1984) fustiga particularmente o
imperialismo de uma modernidade iluminada que presumia falar pelos outros
(povos colonizados, negros e minorias, grupos religiosos, mulheres, a classe traba-
lhadora) com uma voz unificada. O prprio ttulo do livro de Carol Gilligan, In a
different voice (1982) - uma obra feminista que ataca o vis masculino no estabe-
lecimento de estgios fixos do desenvolvimento moral da personalid)lde - , ilustra
um processo de contra-ataque a essas presunes universalizantes. A idia de que
todos os grupos tm o direito de falar por si mesmos, com sua prpria voz, e de
ter aceita essa voz como autntica e legtima, essencial para o pluralismo ps-
-moderno. O trabalho de Foucault com grupos marginais e intersticiais influenciou
muitos pesquisadores, em campos to diversos quanto a criminologia e a antropo-
logia, a assumir novas maneiras de reconstruir e representar as vozes e experin-
cias de seus sujeitos. Huyssens, por sua parte, enfatiza a abertura dada no ps-
modernismo compreenso da diferena e da alteridade, bem como o potencial
liberatrio que ele oferece a todo um conjunto de novos movimentos sociais (mu-
lheres, gays, negros, ecologistas, autonomistas regionais etc.) Curiosamente, a
maioria dos movimentos dessa espcie, embora tenha ajudado definitivamente a
mudar "a estrutura do sentimento", d pouca ateno aos argumentos ps-moder-
nos, e algumas feministas (e. g., Hartsock, 1987) so hostis a eles por razes que
mais tarde vamos considerar.
Significativamente, podemos detectar essa mesma preocupao com a "alteri-
dade" e com "outros mundos" na fico ps-moderna. McHale, ao acentuar o
pluralismo de mundos que coexistem na fico ps-moderna, considera o conceito
foucaultiano de heterotopia uma imagem perfeitamente apropriada para capturar o
que a fico se esfora por descrever. Por heterotopia Foucault designa a coexistn-
cia, num "espao impossvel", de um "grande nmero de mundos possveis frag-
mentrios", ou, mais simplesmente, espaos incomensurveis que so justapostos
ou superpostos uns aos outros. As personagens j no contemplam como desvelar
ou desmascarar um mistrio central, sendo em vez disso foradas a perguntar
"Que mundo este? Que se deve fazer nele? Qual dos meus eus deve faz-lo?"
PS-MODERNISMO 53

Podemos ver o mesmo no cinema; num clssico modernista como Cidado Kane, um
reprter procura desvendar o mistrio da vida e da personalidade de Kane ao
~eunir mltiplas reminiscncias e perspectivas daqueles que o tinham conhecido.
_ o formato mais ps-moderno do cinema contemporneo, vemos, num filme como
' eludo Azul, a personagem central girando entre dois mundos bem incongruentes
- o mundo convencional da cidadezinha americana dos anos 50, com sua escola
secundria, sua cultura de drogaria e um submundo estranho, violento e louco de
drogas, demncia e perverso sexual. Parece impossvel que esses dois mundos
existam no mesmo espao, e a personagem central se move entre eles, sem saber
al a verdadeira realidade, at que os dois mundos colidem num terrvel desen-
ce. Um pintor ps-moderno como David Salle tambm tende a "reunir numa
.:::olagem materiais-fonte incompatveis como uma alternativa a fazer uma escolha
mtre eles" (Taylor, 1987, 8; ver ilustrao 1.6). Pfeil (1988) chega ao ponto de
escrever o campo total do ps-modernismo como "uma representao destilada
todo o mundo antagnico e voraz da alteridade".
Mas aceitar a fragmentao, o pluralismo e a autenticidade de outras vozes e
utros mundos traz o agudo problema da comunicao e dos meios de exercer o
~ der atravs do comando. A maioria dos pensadores ps-modernos est fascina-
::a pelas novas possibilidades da informao e da produo, anlise e transferncia
o conhecimento. Lyotard (1984), por exemplo, localiza firmemente seus argumen-
. s no contexto de novas tecnologias de comunicao e, usando as teses de Bell e
-=:-ouraine sobre a passagem para uma sociedade "ps-industrial" baseada na infor-
:nao, situa a ascenso do pensamento ps-moderno no cerne do que v como
:JIDa dramtica transio social e poltica nas linguagens da comunicao em socie-
.:mdes capitalistas avanadas. Ele examina de perto as novas tecnologias de produ-
;o, disseminao e uso desse conhecimento, considerando-as "uma importante
- ra de produo". O problema, contudo, que agora o conhecimento pode ser
dificado de todas as maneiras, algumas das quais mais acessveis que outras.
ortanto, h na obra de Lyotard mais do que um indcio de que o modernismo
udou porque as condies tcnicas e sociais de comunicao se transformaram.
Os ps-modernistas tambm tendem a aceitar uma teoria bem diferente quanto
., natureza da linguagem e da comunicao. Enquanto os modernistas pressupu-
- am uma relao rgida e idenficvel entre o que era dito (o significado ou "men-
- gem") e o modo como estava sendo dito (o significante ou "meio"), o pensamen-
ps-estruturalista os v "separando-se e reunindo-se continuamente em novas
:ombinaes". O "desconstrucionismo" (movimento iniciado pela leitura de Martin
3:eidegger por Derrida no final dos anos 60) surge aqui como um poderoso est-
ulo para os modos de pensamento ps-modernos. O desconstrucionismo me-
s uma posio filosfica do que um modo de pensar sobre textos e de "ler"
atos. Escritores que criam textos ou usam palavras o fazem com base em todos
s outros textos e palavras com que depararam, e os leitores lidam com eles do
esmo jeito. A vida cultural , pois, vista como uma srie de textos em interseco
- m outros textos, produzindo mais textos (incluindo o do crtico literrio, que visa
:'roduzir outra obra literria em que os textos sob considerao entram em inter-
~co livre com outros textos que possam ter afetado o seu pensamento). Esse
trelaamento intertextual tem vida prpria; o que quer que escrevamos transmi-
54 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.6 A coliso e superposio de diferentes mundos


ontolgicos uma das principais caractersticas da arte ps-moderna.
"Tight as Houses", de David Salle, 1980, ilustra a idia.

te sentidos que no estavam ou possivelmente no podiam estar na nossa inteno,


e as nossas palavras no podem transmitir o que queremos dizer. vo tentar
dominar um texto, porque o perptuo entretecer de textos e sentidos est fora do
nosso controle; a linguagem opera atravs de ns. Reconhecendo isso, o impulso
desconstrucionista procurar, dentro de um texto por outro, dissolver um texto em
outro ou embutir um texto em outro.
PS-MODERNISMO 55

Dessa forma, Derrida considera a colagem/montagem a modalidade primria


de discurso ps-moderno. A heterogeneidade inerente a isso (seja na pintura, na
escritura ou na arquitetura) nos estimula, como receptores do texto ou imagem, "a
produzir uma significao que no poderia ser unvoca nem estvel". Produtores
e consumidores de "textos" (artefatos culturais) participam da produo de signi-
ficaes e sentidos (da a nfase de Hassan no "processo", na "pe1jormance", no
uhappening" e na "participao" no estilo ps-moderno). A minimizao da auto-
ridade do produtor cultural cria a oportunidade de participao popular e de
determinaes democrticas de valores culturais, mas ao preo de uma certa incoe-
rncia ou, o que mais problemtico, de uma certa vulnerabilidade manipulao
do mercado de massa. De todo modo, o produtor cultural s cria matrias-primas
(hagmentos e elementos), deixando aberta aos consumidores a recombinao des-
ses elementos da maneira que eles quiserem. O efeito quebrar (desconstruir) o
poder do autor de impor significados ou de oferecer uma narrativa contnua. Cada
elemento citado, diz Derrida, "quebra a continuidade ou linearidade do discurso
e leva necessariamente a uma dupla leitura: a do fragmento percebido com relao
ao seu texto de origem; a do fragmento incorporado a um novo todo, a uma
totalidade distinta". A continuidade s dada no "vestgio" do fragmento em sua
passagem entre a produo e o consumo. O efeito disso o questionamento de
todas as iluses de sistemas fixos de representao (Foster, 1983, 142).
H um grau considervel desse tipo de pensamento na tradio modernista
(no surrealismo, por exemplo) e h o perigo de se pensar as metanarrativas da
tradio iluminista como mais fixas e estveis do que de fato o eram. Marx, como
o observa Ollman (1971), criou seus conceitos em termos relacionais, de modo que
termos como valor, trabalho, capital esto "separando-se e reunindo-se continua-
mente em novas combinaes", numa luta interminvel para chegar a um acordo
com os processos totalizantes do capitalismo. Benjamin, um complexo pensador da
tradio marxista, levou a idia da colagem / montagem perfeio, para tentar
capturar as relaes multiestratificadas e fragmentadas entre economia, poltica e
cultura, sem jamais abandonar a perspectiva de uma totalidade de prticas que
constituem o capitalismo. Taylor (1987, 53-65) tambm conclui, aps rever as evi-
dncias histricas do seu uso (particularmente por Picasso), que a colagem um
indicador muito pouco adequado da diferena entre a pintura modernista e ps-
-moderna.
Mas se, como insistem os ps-modernistas, no podemos aspirar a nenhuma
representao unificada do mundo, nem retrat-lo com uma totalidade cheia de
conexes e diferenciaes, em vez de fragmentos em perptua mudana, como
poderamos aspirar a agir coerentemente diante do mundo? A resposta ps-moder-
na simples de que, como a representao e a ao coerentes so repressivas ou
ilusrias (e, portanto, fadadas a ser autodissolventes ~ autoderrotantes), sequer
deveramos tentar nos engajar em algum projeto global. O pragmatismo (do tipo
de Dewey) se torna ento a nica filosofia de ao possvel. Assim, vemos Rorty
(1985, 173), um dos principais filsofos americanos do movimento ps-moderno,
descartando "a seqncia cannica de filsofos de Descartes a Nietzsche como uma
distrao da histria da engenharia social concreta que fez da cultura norte-ame-
ricana contempornea o que ela agora, com todas as suas glrias e todos os seus
56 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

perigos". A ao s pode ser concebida e decidida nos limites de algum determi-


nismo local, de alguma comunidade interpretativa, e os seus sentidos tencionados
e efeitos antecipados esto fadados a entrar em colapso quando retirados desses
domnios isolados, mesmo quando coerentes com eles. Da mesma forma, vemos
Lyotard (1984, 66) alegando que "o consenso se tornou um valor suspeito e ultra-
passado", mas acrescentando, o que bem surpreendente, que, como a "justia
como valor no ultrapassada nem suspeita" (como ela porleria ter permanecido
um tal universal, intocada pela diversidade de jogos de linguagem, ele no nos
diz), "devemos chegar a uma idia e uma prtica da justia que no estejam ligadas
de consenso".
precisamente esse tipo de relativismo e derrotismo que Habermas procura
combater em sua defesa do projeto do Iluminismo. Embora esteja mais do que
disposto a admitir o que denomina "a realizao deformada da razo na histria"
e os perigos ligados imposio simplificada de alguma metanarrativa a relaes
e eventos complexos, Habermas tambm insiste em que "a teoria pode localizar
uma delicada, mas obstinada, nunca silente, mas raramente redimida, reivindica-
o da razo, uma reivindicao que deve ser reconhecida de fato quando quer e
onde quer que deva haver ao consensual". Ele tambm trata da questo da
linguagem, e, na Teoria da Ao Comunicativa, insiste nas qualidades dialgicas da
comunicao humana, na qual falante e ouvinte se orientam necessariamente para
a tarefa da compreenso recproca. A partir disso, argumenta Habermas, surgem
de fato declaraes consensuais e normativas, fundamentando assim o papel da
razo universalizante na vida diria. isso que permite que a "razo comunicati-
va" opere "na histria como fora vingativa". Contudo, os crticos de Habermas
so mais numerosos do que os seus defensores.
O retrato do ps-modernismo que esbocei at agora parece depender, para ter
validade, de um modo particular de experimentar, interpretar e ser no mundo -
o que nos leva ao que , talvez, a mais problemtica faceta do ps-modernismo:
seus pressupostos psicolgicos quanto personalidade, motivao e ao compor-
tamento. A preocupao com a fragmentao e instabilidade da linguagem e dos
discursos leva diretamente, por exemplo, a certa concepo da personalidade. En-
capsulada, essa concepo se concentra na esquizofrenia (no, deve-se enfatizar,
em seu sentido clnico estrito), em vez de na alienao e na parania (ver o esque-
ma de Hassan). Jameson (1984b) explora esse tema com um efeito bem revelador.
Ele usa a descrio de Lacan da esquizofrenia como desordem lingstica, como
uma ruptura na cadeia significativa de sentido que cria uma frase simples. Quando
essa cadeia se rompe, "temos esquizofrenia na forma de um agregado de signifi-
cantes distintos e no relacionados entre si". Se a identidade pessoal forjada por
meio de "certa unificao temporal do passado e do futuro com o presente que
tenho diante de mim", e se as frases seguem a mesma trajetria, a incapacidade de
unificar passado, presente e futuro na frase assinala uma incapacidade semelhante
de "unificar o passado, o presente e o futuro da nossa prpria experincia biogr-
fica ou vida psquica". Isso de fato se enquadra na preocupao ps-moderna com
o significante, e no com o significado, com a participao, a pe1jormance e o
happening, em vez de com um objeto de arte acabado e autoritrio, antes com as
aparncias superficiais do que com as razes (mais uma vez, ver o esquema de
PS-MODERNISMO 57

Hassan). O efeito desse colapso da cadeia significativa reduzir a experincia a


uma srie de presentes puros e no relacionados no tempo". Sem oferecer uma
contrapartida, a concepo de linguagem de Derrida produz um efeito esquizofr-
nico, explicando assim, talvez, a caracterizao que Eagleton e Hassan do ao
artefato ps-moderno tpico, considerando-o esquizide. Deleuze e Guattari (1984,
245), em sua exposio supostamente travessa, Anti-dipo, apresentam a hiptese
de um relacionamento entre esquizofrenia e capitalismo que prevalece "no nvel
mais profundo de uma mesma economia, de um mesmo processo de produo",
concluindo que "a nossa sociedade produz esquizofrnicos da mesma maneira
como produz o xampu Prell ou os carros Ford, com a nica diferena de que os
esquizofrnicos no so vendveis".
O predomnio desse motivo no pensamento ps-moderno tem vrias conse-
ncias. J no podemos conceber o indivduo alienado no sentido marxista cls-
sico, porque ser alienado pressupe um sentido de eu coerente, e no-fragmentado,
o qual se alienar. Somente em termos de um tal sentido centrado de identidade
pessoal podem os indivduos se dedicar a projetos que se estendem no tempo ou
_ ensar de modo coeso sobre a produo de um futuro significativamente melhor
do que o tempo presente e passado. O modernismo dedicava-se muito busca de
:ilturos melhores, mesmo que a frustrao perptua desse alvo levasse parania.
_,ias o ps-modernismo tipicamente descarta essa possibilidade ao concentrar-se
nas circunstncias esquizofrnicas induzidas pela fragmentao e por todas as insta-
:nl.idades (inclusive as lingsticas) que nos impedem at mesmo de representar
coerentemente, para no falar de conceber estratgias para produzir, algum futuro .
1~

~ c~~ -
radicalmente diferente. O modernismo, com efeito, no deixava de ter seus mo-
mentos esquizides - em particular ao tentar combinar o mito com a modernida-
e herica -, havendo uma significativa histria de "deformao da razo" e de
modernismos reacionrios" para sugerir que a circunstncia esquizofrnica, em-
. ra dominada na maioria das vezes, sempre estava latente no movimento moder-
- ta. No obstante, h boas razes para acreditar que a "alienao do sujeito
eslocada pela fragmentao do sujeito" na esttica ps-moderna (Jameson, 1984a,
-3). Se, como insistia Marx, o indivduo alienado necessrio para se buscar o
;-rojeto iluminista com uma tenacidade e coerncia suficientes para nos trazer ai-
rum futuro melhor, a perda do sujeito alienado pareceria impedir a construo
.:onsciente de futuros sociais alternativos.
A reduo da experincia a "uma srie de presentes puros e no relacionados
o tempo" implica tambm que a "experincia do presente se torna poderosa e
arrasadoramente vvida e 'material': o mundo surge diante do esquizofrnico com
:nna intensidade aumentada, trazendo a carga misteriosa e opressiva do afeto,
:x>rbulhando de energia alucinatria" (Jameson, 1984, 120). A imagem, a aparncia,
espetculo podem ser experimentados com uma intensidade Ubilo ou terror)
oossibilitada apenas pela sua apreciao como presentes puros e no relacionadas
o tempo. Por isso, o que importa "se o mundo perde assim, momentaneamente,
:ua profundidade e ameaa tornar-se uma pele lisa, uma iluso estereoscpica,
:rn1a sucesso de imagens flmicas sem densidade"? (Jameson, 1984b) O carter
rmediato dos eventos, o sensacionalismo do espetculo (poltico, cientfico, militar,
:.em como de diverso) se tornam a matria de que a conscincia forjada.
58 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Essa ruptura da ordem temporal de coisas tambm origina um peculiar trata-


mento do passado. Rejeitando a idia de progresso, o ps-modernismo abandona
todo sentido de continuidade e memria histrica, enquanto desenvolve uma in-
crvel capacidade de pilhar a histria e absorver tudo o que nela classifica como
aspecto do presente. A arquitetura ps-moderna, por exemplo, pega partes e pe-
daos do passado de maneira bem ecltica e os combina vontade (ver captulo 4).
Outro exemplo, tirado da pintura, dado por Crimp (1983, 44-5). Olnzpia, de
Manet, um dos quadros seminais dos primrdios do movimento modernistas, teve
como modelo a Vnus de Ticiano (ilustraes 1.7; 1.8). Mas a maneira como isso
ocorreu assinalou uma ruptura autoconsciente entre modernidade e tradio, alm
da interveno ativa do artista nessa transio (Clark, 1985). Rauschenberg, um dos
pioneiros do movimento ps-moderno, apresentou imagens da Vnus Rokeby, de
Velzquez, e de Vnus no Banho, de Rubens, numa srie de quadros dos anos 60
(ilustrao 1.9). Mas ele usa essas imagens de maneira bem diferente, empregando
a tcnica do silk-screen para apor um original fotogrfico numa superfcie que con-
tm toda espice de outros elementos (caminhes, helicpteros, chaves de carro).
Rauschenberg apenas reproduz, enquanto Manet produz, e esse um movimento,
diz Crimp, "que exige que pensemos em Rauschenberg como ps-modernista" . A
"aura" modernista do artista como produtor dispensada. "A fico do sujeito
criador cede lugar ao franco confisco, citao, retirada, acumulao e repetio de
imagens j existentes".
Esse tipo de mudana se transfere para todos os outros campos com fortes
implicaes. Dada a evaporao de todo sentido de continuidade e memria his-
trica, e a rejeio de metanarrativas, o nico papel que resta ao historiador, por
exemplo, tornar-se, como insistia Foucault um arquelogo do passado, escavan-
do seus vestgios como Borges o faz em sua fico e colocando-os, lado a lado, no
museu do conhecimento moderno. Rorty (1979, 371), ao atacar a idia de que a
filosofia possa algum dia esperar definir algum quadro epistemolgico permanente
de pesquisa, tambm termina por insistir que o nico papel do filsofo, em meio
cacofonia de conversas cruzadas que compreende uma cultura, "depreciar a
noo de ter uma viso, ao mesmo tempo que evita ter uma viso sobre ter vises" .
"O trapo essencial da fico", dizem-nos os ficcionistas ps-modernos, uma "tc-
nica que requer a suspenso da crena, bem como da descrena" (McHale, 1987,
27-33). H, no ps-modernismo, pouco esforo aberto para sustentar a continuida-
de de valores, de crenas ou mesmo de descrenas.
Essa perda da continuidade histrica nos valores e crenas, tomada em conjun-
to com a reduo da obra de arte a um texto que acentua a descontinuidade e a
alegoria, suscita todo tipo de problemas para o julgamento esttico e crtico. Recu-
sando (e "desconstruindo" ativamente) todos os padres de autoridade ou supos-
tamente imutveis de juzo esttico, o ps-modernismo pode julgar o espetculo
apenas em termos de quo espetacular ele . Barthes prope uma verso particu-
larmente sofisticada dessa estratgia. Ele distingue entre plaisir (prazer) e "jouissance"
(cuja melhor traduo talvez seja "bem-aventurana fsica e mental sublime") e
sugere que nos esforcemos por realizar o segundo, um efeito mais orgsmico (ob-
serve-se o vnculo com a descrio jamesoniana da esquizofrenia), atravs de um
modo particular de encontro com os artefatos culturais de outro modo sem vida
PS-MODERNISMO 59

Ilustrao 1.7 A Vnus de Urbino, de Ticiano,


inspirou Olmpia de Manet de 1863.

e preenchem a nossa paisagem social. Como a maioria de ns no esquizide


o sentido clnico, Barthes define uma espcie de "prtica de mandarim" que nos
ermite alcanar "jouissance" e usar essa experincia como base para juzos estti-
-os e crticos. Isso significa a identificao com o ato de escrever (criao), e no
-om o de ler (recepo), mas Huyssens (1984, 38-45) reserva sua ironia mordaz
ara Barthes, afirmando que ele reinstitui uma das mais cansativas distines
odernistas e burguesas: a de que "h prazeres inferiores para a ral, isto , a
ltura de massas, e h a nouvelle cuisine do prazer do texto, jouissance". Essa
eintroduo da disjuno cultura superior I cultura inferior evita todo o problema
a destruio potencial das formas culturais modernas pela sua assimilao cultura
pop atravs da pop arte." A eufrica apropriao americana da jouissance de Barthes
predicada em ignorar esses problemas e em fruir, de modo no muito diferente
o dos yuppies de 1984, os prazeres do connoisseurismo escrevvel e da gentrificao
:extual." A imagem de Huyssens, como sugerem as descries de Raban em 5oft
.:."ty, pode ser bem apropriada.
O outro lado da perda da temporalidade e da busca do impacto instantneo
:una perda paralela de profundidade. Jameson (1984a; 1984b) tem sido particular-
lente enftico quanto "falta de profundidade" de boa parte da produo cultu-
ral contempornea, quanto sua fixao nas aparncias, nas superfcies e nos
pactos imediatos que, com o tempo, no tm poder de sustentao. As seqn-
as de imagens das fotografias de Sherman tm exatamente essa qualidade, e,
60 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.8 A obra modernista pioneira de Manet, Olmpia,


retrabalha as idias de Ticiano.

como observou Charles Newman num artigo no New York Times sobre o estado do
romance americano (NYT, 17 de julho de 1987):

O fato que um sentido de reduo do controle, da perda da autonomia


individual e de uma impotncia generalizada nunca foi to instantaneamente
reconhecvel na nossa literatura - as personagens mais planas possveis nas
paisagens mais planas possveis, traduzidas na dico mais plana possvel. A
suposio parece ser a de que a Amrica um vasto deserto fibroso em que
umas poucas sementes lacnicas mesmo assim conseguem brotar por entre as
rachaduras.

"Falta de profundidade planejada" a expresso usada por Jameson para


descrever a arquitetura ps-moderna, e difcil no dar crdito a essa sensibilidade
como o motivo primordial do ps-modernismo, afetado apenas pelas tentativas de
Barthes de nos ajudar a chegar ao momento de jouissance. A ateno s superfcies
sempre foi, na verdade, importante para o pensamento e a prtica modernistas
(particularmente a partir dos cubistas), mas sempre teve como paralelo o tipo de
questo que Raban formulou sobre a vida urbana: como podemos construir, repre-
sentar e dar ateno a essas superfcies com a simpatia e a seriedade exigidas a fim
de ver por trs delas e identificar os sentidos essenciais? O ps-modernismo, com
sua resignao fragmentao e efemeridade sem fundo, em geral se recusa a
enfrentar essa questo.
PS-MODERNISMO 61

O colapso dos horizontes temporais e a preocupao com a instantaneidade


surgiram em parte em decorrncia da nfase contempornea no campo da produ-
o cultural em eventos, espetculos, happenings e imagens de mdia. Os produto-
res culturais aprenderam a explorar e usar novas tecnologias, a mdia e, em ltima
anlise, as possibilidades multimdia. O efeito, no entanto, o de reenfatizar e at
celebrar as qualidades transitrias da vida moderna. Mas tambm permitiu um

Ilustrao 1.9 A obra ps-modernista pioneira de Rauschenberg,


Persimon (1964), faz a colagem de muitos temas, incluindo a
reproduo direta de Vnus no Banho, de Rubens.
62 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

rapprochement, apesar das intervenes de Barthes, entre a cultura popular e o que


um dia permaneceu isolado como "alta cultura" . Esse rapprochement foi procurado
antes, embora quase sempre de maneira mais revolucionria, quando movimentos
como o dadasmo e o surrealismo inicial, o construtivismo e o expressionismo
tentaram levar sua arte ao povo como parte integrante de um projeto modernista
de transformao social. Esses movimentos vanguardistas tinham uma forte f em
seus prprios objetivos e uma imensa crena em novas tecnologias. A aproximao
entre a cultura popular e a produo cultural do perodo contemporneo, embora
dependa muito de novas tecnologias de comunicao, parece carecer de todo im-
pulso vanguardista ou revolucionrio, levando muitos a acusar o ps-modernismo
de uma simples e direta rendio mercadificao, comercializao e ao mercado
(Foster, 1985). Seja como for, boa parte do ps-modernismo conscientemente anti-
urica e antivanguardista, buscando explorar mdias e arenas culturais abertas a
todos. No por acaso que Sherman, por exemplo, usa a fotografia e evoca ima-
gens pop que parecem sadas de um filme nas poses que assume.
Isso evoca a mais difcil questo sobre o movimento ps-moderno: o seu relacio-
{ namento com a cultura da vida diria e a sua integrao nela. Embora quase toda a
discusso disso ocorra no abstrato, e, portanto, nos termos no muito acessveis que
sou forado a usar aqui, h inmeros pontos de contato entre produtores de artefatos
culturais e o pblico em geral: arquitetura, propaganda, moda, filmes, promoo de
eventos multimdia, espetculos grandiosos, campanhas polticas e a onipresente tele-
viso. Nem sempre claro quem est influenciando quem no processo.
Venturi et al. (1972, 155) recomenda que aprendamos nossa esttica arquitet-
nica nos arredores de Las Vegas ou com os subrbios to mal-afamados como
. . Levittown, ap enas porque as pessoas evidentemente gostam desses ambientes. "No
temos de concordar com a poltica operria", afirmam, "para defender os direitos
da classe mdia mdia sua prpria esttica arquitetnica, e descobrimos que a a
esttica do tipo Levittown compartilhada pela maioria dos membros da classe
mdia mdia, branca e negra, liberal e conservadora." Nada h de errado, insistem
eles, em dar s pessoas o que elas querem, e o prprio Venturi foi citado no New
York Times (22 de outubro de 1972), numa matria apropriadamente intitulada
"Mickey Mouse ensina os arquitetos", dizendo "Disneyworld est mais prxima
do que as pessoas querem do que aquilo que os arquitetos j lhes deram". A
Disneylndia, assevera ele, "a utopia americana simblica" .
H, no entanto, quem veja essa concesso da alta cultura esttica da
Disneylndia antes como uma questo de necessidade do que de escolha. Daniel
Bell (1978, 20), por exemplo, descreve o ps-modernismo como a exausto do
modernismo atravs da institucionalizao dos impulsos criativos e rebeldes por
aquilo que ele chama de "a massa cultural" (os milhes de pessoas que trabalham
nos meios de comunicao, no cinema, no teatro, nas universidades, nas editoras,
nas indstrias de propaganda e comunicaes etc. e que processam e influenciam
a recepo d e produtos culturais srios, e produzem os materiais populares para
o pblico d e cultura de massas mais amplo). A degenerao d a autoridade intelec-
tual sobre o gosto cultural nos anos 60 e a sua substituio pela pop arte, pela
cultura pop, pela moda efmera e pelo gosto da massa so vistas como um sinal
do hedonismo inconsciente do consumismo capitalista.
PS-MODERNISMO 63

Iain Chambers (1986; 1987) interpreta um processo semelhante de maneira bem


- tinta. A juventude da classe operria da Inglaterra teve dinheiro suficiente du-
:ante a expanso do ps-guerra para participar da cultura de consumo capitalista,
:::sando ativamente a moda para construir um sentido de sua prpria identidade
_blica, e at definindo suas prprias formas de pop arte, diante de uma inds-
. da moda que buscava impor o gosto atravs da presso da publicidade e da
'dia. A conseqente democratizao do gosto numa variedade de subculturas
o "macho" das cidades aos campi universitrios) interpretada como o desfecho
~ uma batalha vital que fortaleceu os direitos de formao da prpria identidade
- dos relativamente desprivilegiados, diante de um comercialismo poderosamen-
"' organizado. Os fermentos culturais de base urbana que comearam no incio dos
os 60 e existem at hoje esto, na viso de Chambers, na raiz da virada ps-
-moderna:

O ps-modernismo, seja qual for a forma que a sua intelectualizao possa


tomar, foi fundamentalmente antecipado nas culturas metropolitanas dos lti-
mos vinte anos: entre os significantes eletrnicos do cinema, da televiso e do
vdeo, nos estdios de gravao e nos gravadores, na moda e nos estilos da
juventude, em todos os sons, imagens e histrias diversas que so diariamente
mixados, reciclados e "arranhados" juntos na tela gigante que a cidade con-
tempornea.

Tambm difcil no atribuir alguma espcie de papel plasmador prolifera-


--o do uso da televiso. Afinal, sabe-se que o americano mdio hoje assiste
: eviso por mais de sete horas dirias, e a propriedade de televises e vdeos
este ltimo caso, presentes em ao menos metade dos lares americanos) hoje to
- - seminada no mundo capitalista que alguns efeitos devem por certo ser registra-
-os. As preocupaes ps-modernas com a superfcie, por exemplo, podem remon-
ao formato necessrio das imagens televisivas. A televiso tambm , como
-. onta Taylor (1987, 103-5), "o primeiro meio cultural de toda a histria a apresen-
ar as realizaes artsticas do passado como uma colagem coesa de fenmenos
i-importantes e de existncia simultnea, bastante divorciados da geografia e
.:la histria material e transportados para as salas de estar e estdios do Ocidente
-um fluxo mais ou menos ininterrupto". Isso requer, alm disso, um espectador
u e compartilhe a prpria percepo da histria do meio como uma reserva in-
~rrninvel de eventos iguais". Causa pouca surpresa que a relao do artista com
_histria (o historicismo peculiar para o qual j chamamos a ateno) tenha mu-
- do, que, na era da televiso de massa, tenha surgido um apego antes s super-
.: es do que s razes, colagem em vez do trabalho em profundidade, a imagens
--itadas superpostas e no s superfcies trabalhadas, a um sentido de tempo e de
....::pao decado em lugar do artefato cultural solidamente realizado. E todos esses
~ementas so aspectos vitais da prtica artstica na condio ps-moderna.
Apontar a potncia dessa fora na moldagem da cultura como modo total de
da no , no entanto, cair necessariamente num determinismo tecnolgico sim-
lista do tipo "a televiso gerou o ps-modernismo". Porque a televiso ela
esma um produto do capitalismo avanado e, como tal, tem de ser vista no
64 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

contexto da promoo de uma cultura do consumismo. Isso dirige a nossa ateno


para a produo de necessidades e desejos, para a mobilizao do desejo e da
fantasia, para a poltica da distrao como parte do impulso para manter nos
mercados de consumo uma demanda capaz de conservar a lucratividade da pro-
duo capitalista.
Charles Newman (1984, 9) v boa parte da esttica ps-modernista como uma
resposta ao surto inflacionrio do capitalismo avanado. "A inflao", diz ele, "afe-
ta a troca de idias to certamente quanto afeta os mercados comerciais." Assim,
"somos testemunhas das contnuas batalhas intestinas e mudanas espasmdicas
na moda, na exibio simultnea de todos os estilos passados em suas infinitas
mutaes e na contnua circulao de elites intelectuais diversas e contraditrias,
o que assinala o reino do culto da criatividade em todas as reas do comportamen-
to, uma receptividade no crtica sem precedentes Arte, uma tolerncia que, no
final, equivale indiferena". Desse ponto de vista, conclui Newman, "a celebrada
fragmentao da arte j no uma escolha esttica: somente um aspecto cultural
do tecido social e econmico".
Isso por certo ajudaria a explicar o impulso ps-moderno de integrao cul-
tura popular atravs do tipo de comercializao aberta, e at crassa, que os moder-
nistas tendiam a rejeitar com sua profunda resistncia idia (embora nem sempre
ao fato) da mercadificao de sua produo. H, no entanto, quem atribua a exausto
do alto modernismo precisamente sua absoro como a esttica formal do capi-
talismo corporativo e do Estado burocrtico. Assim, o ps-modernismo no assi-
nala seno uma extenso lgica do poder do mercado a toda a gama da produo
cultural. Crimp (1987, 85) deveras acerbo quanto a esse ponto:

O que temos visto nos ltimos anos a virtual tomada da arte pelos grandes
interesses corporativos. Porque, seja qual for o papel desempenhado pelo ca-
pital na arte do modernismo, o atual fenmeno novo precisamente por causa
do seu alcance. As corporaes se tornaram, em todos os aspectos, os princi-
pais patrocinadores da arte. Elas foram impressionantes colees. Concedem
fundos para toda grande exposio nos museus ... As casas de leilo se torna-
ram instituies de emprstimos, dando um valor completamente novo arte
como algo colateral. E tudo isso afeta no somente a inflao do valor dos
velhos mestres como a prpria produo artstica ... [As corporaes] esto
comprando barato e em quantidade, contando com a escalada do valor de
jovens artistas ... O retorno pintura e escultura em moldes tradicionais o
retorno produo de mercadorias, e eu sugeriria que, enquanto tradicional-
mente tinha uma condio ambgua de mercadoria, a arte tem uma condio
de mercadoria totalmente clara.

O desenvolvimento de uma cultura de museu (na Inglaterra aberto um museu


a cada trs semanas e, no Japo, mais de 500 foram abertos nos ltimos quinze
anos) e uma florescente "indstria da herana" que se iniciou no comeo dos anos
70 do outra virada populista (se bem que, desta vez, bastante classe mdia)
comercializao da histria e de formas culturais. "O ps-modernismo e a inds-
tria da herana esto ligados", diz Hewison (1987, 135), j que "ambos conspiram
PS-MODERNISMO 65

ara criar uma tela oca que intervm entre a nossa vida presente e a nossa hist-
:da". A histria se torna "uma criao contempornea, antes um drama e uma re-
-representao de costumes do que discurso crtico". Estamos, conclui ele, citando
ameson, "condenados a procurar a Histria atravs das nossas prprias imagens
_, simulacros pop dessa histria, histria que permanece sempre fora do alcance" .
casa j no vista como mquina, mas como "uma antigidade na qual viver".
A invocao de Jameson nos traz, por fim, sua ousada tese de que o ps-
-modernismo no seno a lgica cultural do capitalismo avanado. Seguindo
.1andel (1975), ele alega que passamos para uma nova era a partir do incio dos
os 60, quando a produo da cultura "tornou-se integrada produo de mer-
Ladorias em geral: a frentica urgncia de produzir novas ondas de bens com
parncia cada vez mais nova (de roupas a avies), em taxas de transferncia cada
ez maiores, agora atribui uma funo estrututural cada vez mais essencial ino-
ao e experimentao estticas". As lutas antes travadas exclusivamente na
:rrena da produo se espalharam, em conseqncia disso, tornando a produo
:ultural uma arena de implacvel conflito social. Essa mudana envolve uma trans-
. rmao definida nos hbitos e atitudes de consumo, bem como um novo papel
_ara as definies e intervenes estticas. Enquanto alguns alegam que os movi-
entes contraculturais dos anos 60 criaram um ambiente de necessidades no
- endidas e de desejos reprimidos que a produo cultural popular ps-modernista
penas procurou satisfazer da melhor maneira possvel em forma de mercadoria,
utros sugerem que o capitalismo, para manter seus mercados, se viu forado a
. roduzir desejos e, portanto, estimular sensibilidades individuais para criar uma
ova esttica que superasse e se opusesse s formas tradicionais de alta cultura.
ja como for, considero importante aceitar a proposio de que a evoluo cultu-
~ que vem ocorrendo a partir do incio dos anos 60 e que se afirmou como
egemnica no comeo dos anos 70 no ocorreu num vazio social, econmico ou
_oltico. A promoo da publicidade como "a arte oficial do capitalismo" traz para
arte estratgias publicitrias e introduz a arte nessas mesmas estratgias (como
:.;rua comparao da pintura de David Salle com um anncio dos Relgios Citizen
"ilustraes 1.6 e 1.10] revela). Portanto, necessrio deter-se sobre a mudana
~-tilstica que Hassan estabelece com relao s foras que emanam da cultura do
onsumo de massa: a mobilizao da moda, da pop arte, da televiso e de outras
rmas de mdia de imagem, e a verdade dos estilos de vida urbana que se tornou
_arte da vida cotidiana sob o capitalismo. Faamos o que fizermos com o conceito,
. -o d evemos ler o ps-modernismo como uma corrente artstica autnoma; seu
aizamento na vida cotidiana uma de suas caractersticas mais patentemente
daras.
O retrato do modernismo que tracei, com a ajuda do esquema de Hassan, est
r certo incompleto. igualmente certo ser ele um retrato tornado fragmentrio
e efmero pela enorme pluralidade e carter enganoso de formas culturais envoltas
. os mistrios do fluxo e da mudana rpidos. Mas creio ter dito o bastante sobre
que constitui o quadro geral da "profunda mudana na estrutura do sentimento"
ue separa a modernidade da ps-modernidade para iniciar a tarefa de desvelar as
:uas origens e formular uma interpretao especulativa do que isso poder signi-
car para o nosso futuro. Contudo, considero til arrematar esse retrato com um
66 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

CITIZEN

Ilustrao 1.10 Um anncio dos Relgios Citizen incorpora diretamente as


tcnicas ps-modernas de superposio de mundos ontologicamente diferentes sem
relao necessria entre si (compare-se o anncio com o quadro
de David Salle na ilustrao 1.6). O relgio anunciado quase invisvel.

exame mais detalhado de como o ps-modernismo se manifesta na arquitetura


urbana contempornea, porque a proximidade ajuda a revelar as microtexturas em
vez das grandes pinceladas de que a condio ps-moderna feita na vida cotidi-
ana. essa a tarefa de que me encarrego no prximo captulo.
PS-MODERNISMO 67

_-OTA

As ilustraes usadas neste captulo foram criticadas por algumas feministas


de convico ps-moderna. Elas foram deliberadamente escolhidas porque per-
mitiam uma comparao entre os campos supostamente separados do pr-
-moderno, do moderno e do ps-moderno. O nu clssico de Ticiano ativa-
mente retrabalhado na Olmpia modernista de Manet. Rauschenberg apenas
reproduz atravs da colagem ps-moderna; David Salle superpe mundos di-
ferentes; e o anncio dos Relgios Citizen (o mais ultrajante do lote, mas que
apareceu nos suplementos de fim de semana de vrios jornais britnicos de
qualidade por um longo perodo) um engenhoso uso da mesma tcnica ps-
-moderna para fins puramente comerciais. Todas as ilustraes usam um corpo
feminino para inscrever sua mensagem particular. Procurei dizer tambm que
a subordinao da mulher, uma das muitas "contradies problemticas" das
prticas iluministas burguesas (ver p. 24 acima e p. 228 abaixo), no pode
esperar nenhum alvio particular pelo recurso ao ps-modernismo. Pensei que
as ilustraes diziam isso to bem que tornavam desnecessrio explicar. Mas,
ao menos em alguns crculos, essas imagens particulares no valeram suas
costumeiras mil palavras. Do mesmo modo, parece que eu no deveria ter
pensado que os ps-modernos apreciassem sua prpria tcnica de contar mes-
mo uma histria ligeiramente diferente por meio das ilustraes em compara-
o com o texto. (Junho de 1990.)
4
O ps-modernismo na cidade:
arquitetura e projeto urbano

No campo da arquitetura e do projeto urbano, considero o ps-modernismo no


sentido amplo como uma ruptura com a idia modernista de que o planejamento
e o desenvolvimento devem concentrar-se em planos u rbanos de larga escala, de
alcance metropolitano, tecnologicamente racionais e eficientes, sustentados por uma
arquitetura absolutamente despojada (as superfcies "funcionalistas" austeras do
wdernismo de "estilo internacional"). O ps-modernismo cultiva, em vez disso,
m conceito do tecido urbano como algo necessariamente fragmentado, um
palimpsesto" de formas passadas superpostas umas s outras e uma." colagem"
e usos correntes, muitos dos quais podem ser efmeros. Como impossvel co-
mandar a metrpole exceto aos pedaos, o projeto urbano (e observe-se que os ps-
-modernistas antes projetam do que planejam) deseja somente ser sensvel s tra-
ies vernculas, s histrias locais, aos desejos, necessidades e fantasias particu-
2res, gerando formas arquitetnicas especializadas, e at altamente sob medida,
.ue podem variar dos espaos ntimos e personalizados ao esplendor do espetcu-
:o, passando pela monumentalidade tradicional. Tudo isso pode florescer pelo
recurso a um notvel ecletismo de estilos arquitetnicos.
Verifica-se, sobretudo, que os ps-modernistas se afastam de modo radical das
-oncepes modernistas sobre como considerar o espao. Enquanto os modernistas
em o espao como algo a ser moldado para propsitos sociais e, portanto, sem-
re subserviente construo de um projeto social, os ps-modernistas o vem
-omo coisa independente e autnoma a ser moldada segundo objetivos e princ-
ios estticos que no tm necessariamente nenhuma relao com algum objetivo
: cial abrangente, salvo, talvez, a consecuo da intemporalidade e da beleza "de-
5lnteressada" como fins em si mesmas.
til considerar o sentido dessa mudana por uma variedade de razes. Para
omear, o ambiente construdo constitui um elemento de um complexo de expe-
_.ncia urbana que h muito um cadinho vital para se forjarem novas sensibili-
des culturais. A aparncia de uma cidade e o modo como os seus espaos se
rganizam formam uma base material a partir da qual possvel pensar, avaliar
realizar uma gama de possveis sensaes e prticas sociais. Uma dimenso de
:oft city, de Raban, pode ficar mais ou menos dura pelo modo como o ambiente
:onstrudo moldado. Inversamente, a arquitetura e o projeto urbano tm sido
:oco de um considervel debate polmico sobre as maneiras pelas quais os juzos
"-tticos podem ou devem ser incorporados a uma forma espacialmente fixada e
-orn que efeitos na vida diria. Se experimentarmos a arquitetura como comunica-
--o, se, como Barthes (1975-92) insiste, "a cidade um discurso e esse discurso
70 PASSA CEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

na verdade uma linguagem", ento temos de dar estreita ateno ao que est sendo
dito, em particular porque tpico absorvermos essas mensagens em meio a todas
as outras mltiplas distraes da vida urbana.
O "gabinete domstico" de conselheiros do Prncipe Charles sobre questes
vinculadas arquitetura e ao projeto urbano inclui o arquiteto Leon Krier. As
queixas de Krier contra o modernismo, tal como publicadas (manuscritas, para
obter um efeito especial) em 1987 em Architectural Design Profile (n 65), nos inte-
ressam diretamente, visto que hoje do forma ao debate pblico na Inglaterra tanto
no nvel mais elevado como no mais geral. O problema central para Krier que o
planejamento urbano modernista trabalha quase sempre com o zoneamento
monofuncional. Como resultado, a circulao de pessoas entre zonas por meio de
artrias artificiais se torna a principal preocupao do planejador, gerando um
padro urbano que , ao ver dele, "antiecolgico", por ser uma perda de tempo,
de energia e de espao:

A pobreza simblica da arquitetura e da paisagem urbana atuais resultado e


expresso diretos da monotonia funcionalista legislada pelas prticas de
zoneamento funcional. Os principais tipos de construo e modelos de plane-
jamento modernos, como o Arranha-Cu, o Arranha-Solo [Groundscraper], o
Setor Central de Negcios, a Faixa Comercial, o Setor de Escritrios, o Subr-
bio Residencial etc., so invariavelmente superconcentraes horizontais ou
verticais de um mesmo uso numa zona urbana, num programa de construo
ou sob o mesmo teto.

Krier contrasta essa situao com a "boa cidade" (por sua natureza ecolgica),
em que "a totalidade das funes urbanas" fornecida dentro de "distncias a p
compatveis e agradveis". Reconhecendo que tal forma urbana "no pode crescer
por extenso em largura e altura", mas somente "por multiplicao", Krier procura
uma forma de cidade formada por "comunidades urbanas completas e finitas",
cada uma delas constituindo um quarteiro urbano independente dentro de uma
grande famlia de quarteires urbanos que formam, por sua vez, " cidades no in-
terior de uma cidade". Somente nessas condies seria possvel recuperar a "rique-
za simblica" de formas urbanas tradicionais baseadas na "proximidade e no dilo-
go da maior variedade possvel e, portanto, na expresso da verdadeira variedade,
evidenciada pela articulao signjficativa e honesta de espaos pblicos, do tecido
urbano e do horizonte" .
Krier, tal como outros ps-modernistas europeus, busca a restaurao e recria-
o ativas dos valores urbanos "clssicos" tradicionais. Isso significa quer a restau-
rao de um tecido urbano mais antigo e a sua reabilitao para novos usos, quer
a criao de novos espaos que exprimam as vises tradicionais com todo o avano
que as tecnologias e materiais modernos permitem. Embora seja apenas uma de
muitas direes possveis que os ps-modernistas podem cultivar - bem oposta,
por exemplo, admirao de Venturi pela Disneylndia, pela faixa de Las Vegas
e pela ornamentao suburbana - , o projeto de Krier por certo se apia numa
determinada concepo de modernismo como ponto de partida reativo. til,
portanto, considerar at que ponto e por que o tipo de modernismo que Krier
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 71

eprecia se tornou uma caracterstica to dominante da organizao urbana do


s-guerra.
Os problemas polticos, econmicos e sociais enfrentados pelos pases capita-
. tas avanados na esteira da Segunda Guerra Mundial eram to amplos quanto
.rraves. A paz e a prosperidade internacionais tinham de ser construdas de alguma
aneira a partir de algum programa que atendesse s aspiraes de povos que
dnham dado maciamente suas vidas e energias numa luta geralmente descrita (e
_ustificada) como luta por um mundo mais seguro, por um mundo melhor, por um
futuro m.elhor. Isso por certo no significava o retorno s condies pr-guerra de
recesso e desemprego, de marchas contra a fome e locais de distribuio de sopa,
de habitaes deterioradas e de penria, nem ao descontetamento social e insta-
bilidade poltica que essas condies to facilmente propiciavam. Para se manter
democrticas e capitalistas, as polticas do ps-guerra tinham de tratar de questes
do pleno emprego, da habitao decente, da previdncia social, do bem-estar e das
amplas oportunidades de construo de um futuro melhor (ver Parte li).
Embora as tticas e condies variassem de lugar para lugar (em termos de,
por exemplo, grau de destruio durante a guerra, nvel aceitvel de centralizao
do controle poltico ou de compromisso com o Estado de bem-estar social), havia
em toda parte a tendncia a considerar a experincia de produo e planejamento
de massa da poca da guerra um meio de lanar um vasto programa de reconstru-
o e de reorganizao. Foi quase como se uma verso nova e rejuvenescida do
rojeto do Iluminismo tivesse surgido, como fnix, da morte e destruio do con-
ilito global. A reconstruo, reformulao e renovao do tecido urbano se torna-
ram um ingrediente essencial desse projeto. Foi esse o contexto em que as idias
do CIAM, de Le Corbusier, de Mies van der Rohe, de Frank Lloyd Wright e outros
puderam ter a aceitao que tiveram, menos como a fora controladora das idias
-obre a produo do que como quadro terico e justificativa para aquilo que en-
genheiros, polticos, construtores e empreendedores tinham passado a fazer por
pura necessidade social, econmica e poltica.
Nesse quadro geral, todos os tipos de solues foram explorados. A Inglaterra,
or exemplo, adotou uma legislao municipal e nacional de planejamento bastan-
e rigorosa. O efeito foi restringir a suburbanizao e substitu-la pelo desenvolvi-
mento planejado de novas cidades (seguindo o modelo de Ebenezer Howard) ou
ela expanso ou renovao de alta densidade (seguindo o modelo deLe Corbusier).
Sob o olho vigilante e s vezes a mo forte do Estado, foram tomadas medidas para
eliminar habitaes miserveis e construir casas, escolas, hospitais, fbricas etc.
modulares atravs da adoo dos procedimentos de planejamento racional e dos
-istemas de construo industrializada que os arquitetos modernistas h muito
tinham proposto. E tudo isso integrado por uma profunda preocupao, expressa
repetidas vezes nas leis, com a racionalizao dos padres espaciais e dos sistemas
de circulao para promover a igualdade (ao menos de oportunidade), o bem-estar
e o crescimento econmico.
Enquanto muitos outros pases europeus buscaram variantes da soluo brit-
nica, os Estados Unidos empreenderam uma reconstruo urbana de tipo bem
diferente. A suburbanizao rpida e pouco controlada (a resposta ao sonho de
72 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

todo soldado desmobilizado, como dizia a retrica da poca) foi desenvolvida por
particulares, mas pesadamente subsidiada por sistemas de habitao mantidos com
recursos do governo e por investimentos pblicos diretos na construo de estra-
das e em outras infra-estruturas. A deteriorao do centro das cidades provocada
pela sada de empregos e pessoas gerou ento uma forte, e, mais uma vez, subsi-
diada pelo governo, estratgia de renovao urbana atravs da demolio e recons-
truo de centros urbanos mais antigos. Foi nesse contexto que algum como Robert
Moses- o "corretor do poder", como Caro (1974) o descreve, do redesenvolvimento
metropolitano de Nova Iorque- foi capaz de se inserir entre as fontes de fundos
pblicos e as exigncias dos empreendedores privados com um efeito to forte,
refazendo toda a regio metropolitana de Nova Iorque por meio da construo de
auto-estradas e de pontes, do planejamento de parques urbanos e da renovao
urbana. A soluo americana, embora de forma diferente, tambm se apoiava
bastante na produo em massa, nos sistemas de construo industrializada e numa
arrasadora concepo sobre como fazer emergir um espao urbano racionalizado
ligando-o, como Frank Lloyd Wright tinha apresentado em seu projeto Broadacre
dos anos 30, por meio de formas individualizadas de transporte atravs do uso de
infra-estruturas fornecidas pelo Estado.
Creio que seria errneo e injusto descrever essas solues "modernistas" para
os dilemas do desenvolvimento e redesenvolvimento urbano do ps-guerra como
puros fracassos. Cidades arrasadas pela guerra foram reconstrudas rapidamente e
populaes foram abrigadas em condies muito melhores do que as do perodo
entre-guerras. Dadas as tecnologias disponveis na poca e a evidente escassez de
recursos, difcil ver como tudo isso poderia ter sido conseguido, exceto por uma
variante do que foi de fato feito. E, apesar de algumas solues terem se revelado
mais bem-sucedidas (no sentido de gerar ampla satisfao pblica, como aconteceu
com a Unit d'Habitation de Le Corbusier em Marselha) do que outras (e chamo
a ateno para a inclinao ps-moderna de citar, sempre e apenas, as ruins), o
esforo geral teve razovel xito na reconstituio do tecido urbano de modo a
preservar o pleno emprego, a melhorar os equipamentos sociais materiais, contri-
buindo para metas de bem-estar social e, de modo geral, facilitando a preservao
de uma ordem social capitalista bastante ameaada em 1945. Nem seria verdadeiro
dizer que os estilos modernistas foram hegemnicos por razes puramente ideo-
lgicas. A padronizao e a uniformidade de linha de montagem, de que os ps-
-modernistas mais tarde se queixariam, eram to onipresentes na faixa de Las
Vegas e em Levitown (dificilmente construda de acordo com as especificaes
modernistas) quanto nos prdios de Mies van der Rohe. Tanto governos trabalhis-
tas como conservadores promoveram projetos modernistas na Inglaterra do ps-
guerra, embora seja curioso que a esquerda hoje seja acusada por eles, quando
foram os conservadores, ao reduzirem os custos, particularmente das habitaes
para pessoas de baixa renda, que perpetraram muitos dos piores exemplos de
cortios instantneos e de condies de vida alienadas. Os ditames dos custos e da
eficincia (que tm especial importncia no tocante s populaes menos afluentes
servidas), associados com restries organizacionais e tecnolgicas, por certo tive-
ram um papel to importante quanto a preocupao ideolgica com o estilo.
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 73

Contudo, de fato era moda nos anos 50 louvar as virtudes do estilo internacio-
nal, alardear suas capacidades de criao de uma nova espcie de ser humano, v-
-lo como o brao expressivo de um aparelho estatal burocrtico intervencionista
considerado, ao lado do capital corporativo, o guardio de todos os avanos do
bem-estar humano. Algumas alegaes ideolgicas eram grandiosas, mas as trans-
formaes radicais das paisagens sociais e fsicas das cidades capitalistas muitas
vezes tinham pouca relao com elas. Para comear, as terras especulativas e o
desenvolvimento de propriedades (obter aluguel pela terra e construir com lucro,
rapidamente e com baixos custos) eram foras dominantes numa indstria do
desenvolvimento e da construo que era um dos principais setores de acumulao
do capital. Mesmo quando contido por regulamentos de planejamento ou orienta-
do em torno de investimentos pblicos, o capital corporativo ainda tinha muito
poder. E, quando comandava (especialmente nos _Estados Unidos), o capital
corporativo se apropriava alegremente de todo artifcio modernista do livro do
arquiteto para dar continuidade prtica da construo de monumentos que se
elevavam cada vez mais no horizonte como smbolos do poder corporativo. Mo-
numentos como o prdio do Chicago Tribune (construdo a partir de um projeto
escolhido por concorrncia entre muitos dos grandes arquitetos modernistas do
erodo) e o Rockefeller Center (com sua extraordinria entronizao do credo de
John D. Rockefeller) so parte de uma contnua histria de celebrao do poder de
classe supostamente sacrossanto que nos deu, em tempos mais recentes, a Trump
Tower ou o monumentalismo ps-moderno do prdio da AT & T, de Philip Johnson
ver ilustraes 1.11, 1.12, 1.13). completamente errado, penso eu, pr toda a
culpa dos males urbanos do desenvolvimento do ps-guerra nas costas do movi-
mento moderno, sem considerar a msica poltico-econmica conforme a qual
danava a urbanizao do perodo. O surto de sentimento modernista era, no
entanto, disseminado, e podia s-lo, ao menos em parte, em funo da considervel
variedade de construes neomodernistas realistas a que a reconstruo de ps-
-guerra deu origem.
Penso ser til examinar outra vez o ataque de Jane Jacobs a tudo isso em The
death and life of great American cities, publicado em 1961, no somente por ser um
dos primeiros, mais articulados e mais influentes tratados antimodernistas, como
tambm por ter procurado definir toda uma abordagem para a compreenso da
vida urbana. Embora os "alvos principais" de sua ira fossem Ebenezer Howard e
Le Corbusier, ela na verdade atirava em grande nmero de alvos, que iam de
planejadores urbanos, formuladores de polticas federais e financeiras a editores de
- uplementos dominicais e de revistas femininas. Examinando a cena urbana tal
como fora reconstruda a partir de 1945, ela viu:

Projetos para pessoas de baixa renda que se tornaram piores centros de delin-
qncia, de vandalismo e de desamparo social geral do que as favelas que
pretendiam substituir. Projetos de habitao para pessoas de renda mdia que
so verdadeiras maravilhas da estupidez e de sujeio, privados de toda jovia-
lidade ou vitalidade da vida na cidade. Projetos de habitaes de luxo que
mitigam sua inanidade, ou tentam, com a vulgaridade inspida. Centros cultu-
rais incapazes de sustentar uma boa livraria. Centros cvicos que s no so
74 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

evitados pelos vagabundos, que tm menos escolhas de locais de vagabunda-


gem do que outros. Centros comerciais que so imitaes apagadas de shoppings
suburbanos padronizados com lojas de departamentos. Calades que vo do
nada a lugar nenhum e que no tm quem passe neles. Vias expressas que
desfiguram as grandes cidades. Isso no reconstruo de cidades; trata-se de
devastao de cidades.

Essa "Grande Influncia Maligna da Estupidez" (ver ilustrao 1.14) veio, ao


ver de Jacobs, de uma profunda incompreenso do que so as cidades. "Os pro-
cessos so a essncia", alegou ela, e nos processos sociais de interao que deve-
mos concentrar nossa ateno. E quando os vemos com os ps no cho, em ambien-

Ilustrao 1.11 O monumentalismo modernista do Rockefeller Cerzter.


O PS-MODERNISMO NA CIDADE 75

Ilustrao 1.12 Trump Tower: uma das mais recentes celebraes arquitetnicas do
poder pessoal a enfeitar o horizonte da cidade de Nova Iorque.

:es urbanos "saudveis", descobrimos um intrincado sistema de complexidade an-


-es organizada do que desorganizada, uma vitalidade e uma energia d e interao
:: cial que depende crucialmente da diversidade, da complexidade e da capacidade
e lidar com o inesperado de maneiras controladas mas criativas. "Quando se
ensa em processos urbanos, preciso pensar nos catalisadores desses processos
isso tambm a essncia." Havia, observou ela, alguns processos de mercado em
o que tendiam a contrariar a afinidade humana "natural" com a diversidade e
_ produzir uma rgida conformidade dos usos da terra. Mas esse problema tinha
grande contribuio da maneira como os planejadores se declararam inimigos da
-l'versidade, temendo o caos e a complexidade por consider-los d esorganizados,
:eios e irremediavelmente irracionais. " curioso", queixou-se ela, "que o planeja-
76 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.13 O modernismo da Trump Tower (esquerda) briga


com o ps-modernismo do prdio da AT & 'T, de Philip ]ohnson (direita),
por uma posio no horizonte de Nova Iorque.

mento da cidade nem responde autodiversificao espontnea entre as popula-


es urbanas nem consegue fornec-la. curioso que os planejadores das cidades
paream no reconhecer essa fora de autodiversificao nem ser atrados pelos
problemas estticos de exprimi-la."
Na superfcie, ao menos, parece que o ps-modernismo procura justamente
descobrir maneiras de exprimir essa esttica da diversidade. Mas importante
considerar como ele o faz. Desse modo, poderemos descobrir as profundas limita-
r O PS-MODERNISMO NA CIDADE 77
. ~

I
es (que os ps-modernistas mais reflexivos admitem) e as vantagens superficiais
de muitos esforos ps-modernos.
Jencks (1984), por exemplo, afirma que a arquitetura ps-moderna tem como
razes duas significativas mudanas tecnolgicas. Em primeiro lugar, as comunica-
es contemporneas derrubaram as "fronteiras usuais do espao e do tempo",
produzindo tanto um novo internacionalismo como fortes diferenciaes internas
em cidades e sociedades baseadas no lugar, na funo e no interesse social. Essa
"fragmentao produzida" existe num contexto com tecnologias de comunicao e
de transporte capazes de lidar com a interao social no espao de maneira bastan-
te diferenciada. A arquitetura e o projeto urbano viram-se, portanto, diante de
oportunidades novas e mais amplas de diversificar a forma espacial do que ocor-
rera no perodo ps-guerra imediato. Formas urbanas dispersas, descentralizadas
e desconcentradas so hoje muito mais factveis tecnologicamente do que antes.
Em segundo lugar, as novas tecnologias (particularmente os modelos computado-
rizados) dissolveram a necessidade de conjugar a produo em massa com a repe-
tio em massa, permitindo a produo em massa flexvel de "produtos quase
personalizados" que exprimem uma grande variedade de estilos. "Os resultados
esto mais prximos do artesanato do sculo XIX do que dos superblocos regimen-
tais de 1984." Do mesmo modo, toda uma nova gama de materiais de construo,
alguns dos quais permitindo a imitao quase exata de estilos bem mais antigos
' de vigas de carvalho a tijolos climatizados), pode hoje ser adquirida a preos bem
baixos. Dar essa espcie de proeminncia s novas tecnologias no interpretar o

Ilustrao 1.14 A "Grande Influncia Maligna da Estupidez" de que se queixa ]ane


]acobs est bem representada neste exemplo tpico de habitao pblica em Baltimore.
78 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

movimento ps-moderno como algo tecnologicamente determinado. Mas Jencks de


fato sugere que o contexto em que os arquitetos e planejadores urbanos hoje ope-
ram se alterou de modo a libert-los de algumas das restries mais fortes existen-
tes no perodo do imediato ps-guerra.
O arquiteto e o projetista urbano ps-moderno podem, em conseqncia, acei-
tar com mais facilidade o desafio de se comunicar com grupos distintos de clientes
de maneira personalizada, ao mesmo tempo que talham produtos para diferentes
situaes, funes e "culturas de gosto". Eles esto, diz Jencks, muito preocupados
com "marcas de status, com a histria, o comrcio, o conforto, o domnio tico,
sinais que indiquem familiaridade" e dispostos a aceitar todos os gostos, tais como
os de Las Vegas ou de Levittown - gostos que os modernistas tendiam a consi-
derar comuns e banais. Em princpio, portanto, a arquitetura ps-moderna
antivanguardista (no deseja impor solues, ao contrrio da tendncia passada-
'e presente - dos altos modernistas, dos planejadores burocrticos e dos empreen-
dedores autoritrios).
Entretanto, de modo algum est claro que uma simples virada para o populismo
iseja suficiente para atender s queixas de Jane Jacobs. Rowe e Koetter, em Collage
Cty (cujo ttulo indica simpatia pela tendncia ps-moderna), acham estranho o
fato de que "os proponentes do populismo arquitetnico sejam a favor da demo-
.< .cracia e da liberdade, mas, caracteristicamente, no se disponham a especular sobre
os conflitos necessrios entre a democracia e a lei, sobre as colises necessrias
entre a liberdade e a justia" . Ao se renderem a uma entidade abstrata chamada
"povo", os populistas no conseguem reconhecer a multiplicidade que o povo,
nem, em conseqncia, "como os seus componentes precisam de proteo uns dos
outros". Os problemas das minorias e dos desprivilegiados ou dos diversos ele-
mentos contraculturais que tanto intrigaram Jane Jacobs foram jogados para debai-
xo do tapete at que se pudesse conceber algum sistema bem democrtico e igua-
litrio de planejamento baseado na comunidade que atenda s necessidades dos
ricos e dos pobres. Isso pressupe, no entanto, uma srie de comunidades urbanas
bem formadas e coesas como ponto de partida num mundo urbano que est sem-
pre em fluxo e transio.
Esse problema agravado pelo grau em que as diferentes "culturas do gosto" e
comunidades exprimem seus desejos por meio de uma influncia poltica e de um
poder de mercado diferenciados. Jencks concede, por exemplo, que o ps-modernismo
na arquitetura e no projeto urbano tende a ser desavergonhadamente orientado para
o mercado por ser esta a linguagem primria de comunicao da nossa sociedade.
Embora a integrao ao mercado traga claramente o perigo de atender s necessidades
do consumidor rico e privado, e no do consumidor pobre e pblico, trata-se para
Jencks de uma situao que o arquiteto tem possibilidade para mudar.
Essa resposta corts ao domnio do poder do mercado pouco favorece um
resultado que atenda s objees de Jacobs. Para comear, ela tem muita probabi-
lidade de substituir o zoneamento do planejador por um zoneamento de mercado
baseado na capacidade de pagar, por uma alocao de terra a usos baseados antes
nos princpios do aluguel de terra do que no tipo de princpios de projeto urbano
que algum como Krier claramente defendia. A curto prazo, uma transio de
mecanismos planejados para mecanismos de mercado pode combinar temporaria-
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 79

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Ilustrao 1.15 Os sinais de reabilitao e de gentrificao com freqncia


assumem quase exatamente a mesma monotonia serial do modernismo que se
destinavam a substituir: a reabilitao de Baltimore assinalada, em toda
parte, pelo lampio-padro pendurado fora da casa.

ente usos distintos em interessantes configuraes, mas a velocidade da gentri-


.. cao e a monotonia do resultado (ver ilustrao 1.15) sugerem que, em muitos
casos, o curto prazo na verdade bem curto. A alocao de mercado e de terra de
aluguel dessa espcie j enquadrou muitas paisagens urbanas em novos padres
de conformidade. O populismo do livre mercado, por exemplo, encerra as classes
mdias nos espaos fechados e protegidos dos shoppings (ilustrao 1.16) e trios
ilustrao 1.17), mas nada faz pelos pobres, exceto ejet-los para uma nova e bem
enebrosa paisagem ps-moderna de falta de habitao (ver ilustrao 1.18).
80 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

A nfase dos ricos no consumo levou, no entanto, a uma nfase muito maior
na diferenciao de produtos no projeto urbano. Ao explorarem os domnios dos
gostos e preferncias estticas diferenciados (fazendo tudo o que podiam para
estimular essa tendncia), os arquitetos e planejadores urbanos reenfatizaram um
forte aspecto da acumulao de capital: a produo e consumo do que Bourdieu
(1977; 1984) chama de "capital simblico", que pode ser definido como "o acmulo
de bens de consumo suntuosos que atestam o gosto e a distino de quem os
possui". Esse capital se transforma, com efeito, em capital-dinheiro, que "produz
seu efeito prprio quando, e somente quando, oculta o fato de se originar em
formas 'materiais' de capital". O fetichismo (a preocupao direta com aparncias

Ilustrao 1.16 O Gallery, de Harbor Place, Baltimore,


exemplo tpico dos inmeros shoppings que vm sendo
construdos desde mais ou menos 1970.
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 81

Ilustrao 1.17 Este trio do prdio da IBM em Madison Avenue, Nova Iorque,
ensaia uma atmosfera de jardim num lugar seguro, hermeticamente afastado de uma
cidade perigosa, poluda e cheia de construes pesadas l fora.

superficiais que ocultam significados subjacentes) evidente, mas serve aqui para
ocultar deliberadamente, atravs dos domnios da cultura e do gosto, a base real
das distines econmicas. Como "os efeitos ideolgicos mais bem-sucedidos so
os que no tm palavras e no pedem mais do que o silncio cmplice", a produ-
o do capital simblico serve a funes ideolgicas porque os mecanismos por
meio dos quais ela contribui "para a reproduo da ordem estabelecida e para a
perpetuao da dominao permanecem ocultos".
instrutivo situar a busca de riqueza simblica de Krier no contexto das teses
de Bourdieu. A procura de meios de comunicar distines sociais atravs da aqui-
sio de todo tipo de smbolos de status h muito uma faceta central da vida
urbana. Simmel fez brilhantes anlises do fenmeno na virada do sculo, e toda
uma srie de pesquisadores (como Firey em 1945 e Jager em 1986) retoma repeti-
82 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.18 A falta de habitao em Los Angeles cria uma forma


inteiramente nova de arquitetura popular indesejada e proscrita.

das vezes sua considerao. Mas creio ser razovel dizer que o impulso moder-
nista- parcialmente por razes prticas, tcnicas e econmicas, mas tambm ideo-
lgicas - de fato se deu ao trabalho de reprimir a significao do capital simblico
na vida urbana. A inconsistncia dessa democratizao e desse igualitarismo for-
ados do gosto diante das distines sociais tpicas do que, afinal, permanecia uma
sociedade capitalista vinculada a classes sem dvida criou um clima de demanda
reprimida, seno de desejo reprimido (parte do qual foi expressa nos movimentos
culturais dos anos 60). Esse desejo reprimido provavelmente teve importante papel
na promoo do mercado de ambientes e estilos arquitetnicos urbanos mais di-
versificados. Trata-se, com efeito, do desejo que muitos ps-modernistas buscam
satisfazer, seno estimular sem disfarces. "Para o suburbano de classe mdia~~,
observam Venturi et al., "viver no numa manso de antes da guerra, mas numa
verso menor perdida num enorme espao, a identidade deve vir do tratamento
simblico da forma da casa, seja pela estilizao oferecida pelo agente de desenvol-
vimento (por exemplo, o colonial em vrios planos) ou por uma variedade de
ornamentos simblicos aplicados depois pelo proprietrio.~~
O problema que o gosto est longe de ser uma categoria esttica. O capital
simblico s se mantm como capital na medida em que os caprichos da moda o
sustentam. Existem lutas entre os formadores do gosto, como mostra Zukin em sua
excelente obra Loft living, que examina as funes do "capital e da cultura na
mudana urbana" por meio de um estudo da evoluo do mercado imobilirio do
distrito do Soho, Nova Iorque. Foras poderosas, mostra ela, estabeleceram novos
critrios de gosto na arte e na vida urbana e tiraram bom proveito de ambas. Por
conseguinte, unir a idia do capital simblico com a busca da riqueza simblica de
Krier tem muito a nos dizer sobre fenmenos urbanos como a gentrificao, a
produo da comunidade (real, imaginria ou apenas empacotada para venda pelos
produtores), a reabilitao das paisagens urbanas e a recuperao da histria (mais
uma vez, real, imaginria ou apenas reproduzida como pastiche). Isso tambm nos
ajuda a compreender o atual fascnio pelo embelezamento, pela ornamentao e
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 83

pela decorao como cdigos e smbolos de distino social. No tenho nenhuma


...erteza de que tenha sido isso que Jane Jacobs tinha em mente quando criticou o
planejamento urbano modernista.
Dar ateno s necessidades da "heterogeneidade de habitantes urbanos e
culturas do gosto", contudo, afasta a arquitetura do ideal de alguma metalinguagem
unificada e a decompe em discursos altamente diferenciados." A 'Zangue' (conjun-
o total de fontes comunicativas) to heterognea e diversa que toda 'parole'
singular (seleo individual) reflete isso." Embora no use a frase, Jencks poderia
facilmente ter dito que a linguagem da arquitetura se dissolve em jogos de lngua-
em altamente especializados, cada qual apropriado sua maneira a uma comu-
nidade interpretativa bem distinta.
O resultado a fragmentao, muitas vezes conscientemente adotada. O cat-
~ogo Postmodem visions (Klotz, 1985), por exemplo, afirma que o grupo Office for
..1etropolitan Architecture entende "as percepes e experincias do presente como
simblicas e associativas, uma colagem fragmentria, com a Grande Cidade fome-
rendo a metfora ltima". O grupo produz obras grficas e arquitetnicas "carac-
elizadas pela colagem de fragmentos da realidade e estilhaos de experincia
,mriquecidos por referncias histricas". A metrpole concebida como "um sis-
-ema de signos e smbolos anrquicos e arcaicos em constante e independente
-uto-renovao" . Outros arquitetos se esforam por cultivar as qualidades labirn-
cas dos ambientes urbanos mesclando interiores e exteriores (como na planta
aixa dos novos arranha-cus entre a Quinta e a Sexta Avenidas no Mid-Town de
_fanhattan ou no complexo AT & Te IBM na Madison Avenue- ver ilustrao
.17) ou simplesmente por meio da criao de um sentido interior de complexidade
escapvel, de um labirinto interior como o do museu na Gare d'Orsay reformulada
de Paris, do novo prdio do Lloyds em Londres ou do Hotel Bonaventure de Los
.-\ngeles - que tiveram as suas confuses dissecadas por Jameson (1984b). Os
ambientes construdos ps-modernos costuman procurar e reproduzir deliberada-
ente temas que Raban tanto enfatizou em Soft city: um emprio de estilos, uma
a1ciclopdia, um "livro de rabiscos de um manaco cheio de itens coloridos".
A resultante multivalncia da arquitetura gera, por sua vez, uma tenso que a
orna "radicalmente esquizofrnica por necessidade". interessante ver como Jencks,
principal cronista do movimento ps-moderno na arquitetura, invoca a esquizo-
frenia que muitos outros identificam como caracterstica geral da mentalidade ps-
-moderna. A arquitetura, alega ele, deve personificar uma dupla codificao, "uma
tradicional popular que, tal como a lngua falada, muda aos poucos, esto cheia de
clichs e se enraza na vida familiar" e uma moderna, cujas razes esto numa
sociedade em rpida mudana, com suas novas tarefas funcionais, seus novos
materiais, suas novas tecnologias e ideologias", bem como uma arte e uma moda
que no param de mudar. Aqui, encontramos a formulao de Baudelaire, mas
com uma nova aparncia historicista. O ps-modernismo abandona a busca mo-
dernista do sentido interior em meio atual balbrdia e afirma uma base mais
ampla para o eterno numa viso construda da continuidade histrica e d a mem-
ria coletiva. Mais uma vez, importante ver como isso feito exatamente.
Krier, como vimos, procura recuperar de modo direto os valores urbanos cls-
sicos. O arquiteto italiano Aldo Rossi apresenta um argumento diferente:
84 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.19 Richmond Riverside Panorama (Londres), de Quinlan Terry, ilustra


a tendncia ps-moderna de reviver formas urbanas do passado - neste caso, o
classicismo do sculo XVIII. Essas rplicas, sem vestgios de ironia ou de pardia, criam
simulacros difceis de distinguir de verses bem restauradas do original.

A destruio e a demolio, a expropriao e as rpidas mudanas do uso


como resultado da especulao e da obsolescncia so os sinais mais reconhe-
cveis da dinmica urbana. Mas, alm de tudo isso, as imagens sugerem o
destino ininterrupto do indivduo, de sua participao freqentemente triste e
difcil no destino do coletivo. Essa viso, em sua inteireza, parece estar refle-
tida com uma qualidade de permanncia em monumentos urbanos. Monu-
mentos, signos da vontade coletiva expressa pelos princpios da arquitetura, se
oferecem como elementos primrios, pontos fixos na dinmica urbana (Rossi,
1982, 22).

Encontramos aqui, mais uma vez, a tragdia da modernidade, mas desta feita
estabilizada pelos pontos fixos de monumentos que incorporam e preservam um
"misterioso" sentido de memria coletiva. A preservao do mito por meio do
ritual "constitui uma chave para a compreenso do significado dos monumentos,
bem como as implicaes da fundao de cidades e da transmisso de idias num
contexto urbano". A tarefa do arquiteto, ao ver de Rossi, participar "livremente"
da produo de "monumentos" que exprimem a memria coletiva, ao mesmo
tempo que reconhece que aquilo que constitui um monumento em si um mistrio
que "deve ser encontrado sobretudo na secreta e incessante vontade de suas ma-
nifestaes coletivas". Rossi fundamenta sua compreenso disso no conceito de
"genre de vie" - um modo de vida relativamente permanente que as pessoas co-
muns constroem para si mesmas em certas condies ecolgicas, tecnolgicas e
sociais. Esse conceito, retirado da obra do gegrafo francs Vidal de la Blache, d
a Rossi um sentido daquilo que a memria coletiva representa. O fato de Vidal
considerar o conceito apropriado para interpretar sociedades agrcolas de mudana
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 85

relativamente lenta, mas ter comeado, perto do final da vida, a duvidar de sua
aplicao s paisagens em rpida mudana da industrializao capitalista (ver seu
Geographie de l'est, publicado em 1916), escapa ateno de Rossi. O problema, em
condies de mudana industrial rpida, evitar que sua postura terica se reduza
a uma produo esttica do mito atravs da arquitetura, caindo na prpria arma-
dilha que o modernismo "herico" encontrou nos anos 30. No de surpreender
que a arquitetura de Rossi tenha recebido pesadas crticas. Umberto Eco a descreve
como "assustadora", enquanto outros assinalam o que vem como sobretons fas-
cistas (ilustrao 1.20).
Rossi ao menos tem a virtude de levar a srio o problema da referncia hist-
rica. Outros ps-modernistas apenas acenam para a legitimidade histrica por meio
de uma extensa e muitas vezes ecltica citao de estilos passados. Atravs de
5lmes, da televiso, de livros ou coisa parecida, a histria e a experincia passada
:o transformadas num arquivo aparentemente vasto, "recupervel num instante
e capaz de ser consumido repetidas vezes ao apertar de um boto" . Se, como
-:-aylor (1987, 105) o diz, a histria pode ser vista "como uma reserva interminvel
e eventos iguais", os arquitetos e projetistas urbanos podem sentir-se livres para
't-los na ordem que quiserem. A inclinao ps-moderna de acumular toda es-
cie de referncias a estilos passados uma de suas caractersticas mais presentes.
_ o que parece, a realidade est sendo moldada para imitar as imagens da mdia.
Mas o resultado da insero dessa prtica no contexto socioeconmico e pol-
co contemporneo mais que um cacoete sem importncia. Por exemplo, desde
ais ou menos 1972, aquilo que Hewison (1987) chama de "indstria da herana"
.::e tornou de sbito grande negcio na Inglaterra. Museus, casas de campo, paisa-
::rens urbanas reconstrudas e reabilitadas que fazem eco a formas passadas, cpias
etamente produzidas de infra-estruturas urbanas passadas se tornaram parte de
ma vasta transformao da paisagem britnica, a ponto de, no juzo de Hewison,
Inglaterra estar substituindo a manufatura de bens pela manufatura da herana
omo sua principal indstria. Hewison explica o impulso por trs di.sso tudo em
ermos que lembram um pouco Rossi:

O impulso de preservar o passado parte do impulso de preservar o eu. Sem


saber onde estivemos, difcil saber para onde estamos indo. O passado o
fundamento da identidade individual e coletiva; objetos do passado so a fonte
da significao como smbolos culturais. A continuidade entre passado e pre-
sente cria um sentido de seqncia para o caos aleatrio e, como a mudana
inevitvel, um sistema estvel de sentidos organizados nos permite lidar com
a inovao e a decadncia. O impulso nostlgico um importante agente do
ajuste crise, o seu emoliente social, reforando a identidade nacional quan-
do a confiana se enfraquece ou ameaada.

Penso que Hewison revela aqui algo de grande importncia potencial; porque,
m efeito, a preocupao com a identidade, com razes pessoais e coletivas, est
.uito mais presente a partir do incio dos anos 70 por causa da disseminada
egurana em mercados de trabalho, em mixes tecnolgicos, sistemas de crdito
_ c. (ver Parte II). A srie de televiso Razes, que acompanhava a histria de uma
86 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.20 O projeto de Aldo Rossi para alojamentos de


estudantes em Chieti produz uma impresso bem diferente no mbito
do ecletismo da arquitetura ps-moderna.

famlia negra americana desde as origens africanas, espalhou uma onda de pesqui-
sas de histria familiar, e de interesse por esse tema, por todo o mundo ocidental.
Infelizmente, mostrou-se impossvel separar a inclinao ps-moderna de cita-
o histrica e populismo da tarefa simples de atender a impulsos nostlgicos,
quando no de alcovit-los. Hewison v uma relao entre a indstria da herana
e o ps-modernismo: "Os dois conspiram para criar uma tela oca que intervm
entre a nossa vida presente e a nossa histria. No temos uma compreenso pro-
funda da histria, recebendo em vez disso uma criao contempornea, que mais
um drama e uma re-representao de costumes do que discurso crtico".
O mesmo julgamento pode ser aplicado ao modo como a arquitetura e o pro-
jeto ps-modernos citam a vasta gama de informaes e de imagens de formas
urbanas e arquitetnicas presentes em diferentes partes do mundo. Todos traze-
mos, diz Jencks, um muse imaginaire na mente, extrado da experincia (muitas
vezes turstica) de outros lugares e do conhecimento adquirido em filmes, na tele-
viso, em exposies, em brochuras de viagem, revistas populares etc. inevitvel,
diz ele, que tudo isso se agregue, sendo tanto excitante quanto saudvel que seja
assim. "Por que nos restringirmos ao presente, ao local, se podemos viver em
pocas e culturas distintas? O ecletismo a evoluo natural de uma cultura que
tem escolha." Lyotard apresenta um eco exato desse sentimento: " O ecletismo o
grau zero da cultura geral contempornea. Ouvimos reggae, assistimos faroestes,
almoamos no McDonalds e jantamos comida local, usamos perfume de Paris em
Tquio e roupas ' retr' em Hong Kong" .
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 87

A geografia de gostos e culturas diferenciados se torna um pot-pourri de inter-


nacionalismo que em muitos aspectos mais espantoso, talvez porque mais saturado,
do que o alto internacionalismo j o foi. Quando acompanhado por fortes ondas de
migrao (no somente do trabalho como do capital), isso produz uma pletora de
"pequenas" Itlias, Havanas, Tquios, Corias, Kingstons e Karachis, bem como
Chinatowns, barrios latinos, quarteires rabes, zonas turcas etc. Mas o efeito, mesmo
numa cidade como So Francisco, onde as minorias, juntas, so a maioria, esten-
der um vu sobre a geografia real atravs da construo de imagens e reconstru-
es, dramas de costumes, festivais tnicos e assim por diante.
O mascaramento vem no s da inclinao ps-moderna de citao ecltica,
mas de um evidente fascnio pelas superfcies. Jameson (1984b), por exemplo, acre-
dita que as superfcies de vidro refletor do Hotel Bonaventure servem para "repelir
a cidade l fora", mais ou menos como culos de sol evitam que quem v seja visto,
o que permite ao hotel "uma peculiar e deslocada dissociao" de sua vizinhana.
As colunas, a ornamentao, as extensas citaes de diferentes estilos (no tempo e
no espao) planejadas do a boa parte da arquitetura ps-moderna a sensao de
"falta de profundidade planejada" de que Jameson se queixa. Mesmo assim, o
mascaramento confina o conflito entre, por exemplo, o historicismo de ter razes
num lugar e o internacionalismo do estilo extrado do muse imaginaire, entre fun-
o e fantasia, entre o objetivo do produtor de significar e a propenso do consu-
midor de receber a mensagem.

Ilustrao 1.21 Distrbios, incndios e saques eram um espetculo urbano demasiado


freqente nas cidades mdias americanas nos anos 60. Baltimore, em abril de 1968,
depois do assassinato de Martin Luther King, foi um dentre muitos exemplos.
88 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.22 A renovao urbana de Baltimore, nos anos 60,


no estilo modernista: o Federal Building na Hopkins Plaza.

Por trs de todo esse ecletismo (em particular no campo da citao histrica e
geogrfica), difcil vislumbrar algum projeto proposital particular. E, no entanto,
parece haver efeitos que so por si mesmos to propositais e disseminados que,
retrospectivamente, difcil no atribuir isso a um mesmo conjunto de princpios.
Darei um exemplo para ilustrar.
"Po e circo" uma frmula antiga e consagrada de controle social. Tem sido
freqente o seu uso consciente para pacificar elementos descontentes ou agitados
de uma populao. Mas o espetculo tambm pode ser um aspecto essencial do
movimento revolucionrio (ver, por exemplo, o estudo de Ozouf, de 1988, dos
festivais como meio de exprimir a vontade revolucionria na Revoluo Francesa).
Afinal, no foi o prprio Lnin que se referiu revoluo como "o festival do
povo"? O espetculo sempre foi uma potente arma poltica. Como tem sido apre-
sentado o espetculo urbano nos ltimos anos?
Nas cidades americanas, o espetculo urbano dos anos 60 se constituiu a partir
dos movimentos de oposio de massa da poca. Manifestaes pelos direitos civis,
distrbios de rua, levantes nas cidades, vastas manifestaes contra a guerra e
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 89

eventos contraculturais (concertos de rock em particular) eram trigo para o cortante


moinho do descontentamento urbano que girava em torno da base dos projetos
modernistas de habitao e de renovao urbanas. Mas, mais ou menos por volta
de 1972, o espetculo fora capturado por foras bem diferentes e empregado para
fins bem distintos. A evoluo do espetculo urbano numa cidade como Baltimore
tpica e instrutiva.
Na esteira dos distrbios que irromperam depois do assassinato de Martin
Luther King em 1968 (Ilustrao 1.21), um pequeno grupo de polticos, profissio-
nais e lderes de negcios influentes se reuniram para ver se havia alguma maneira
de reunir a cidade. O esforo de renovao urbana tinha criado um centro da
cidade altamente funcional e fortemente modernista de escritrios, praas e, por
vezes, exemplares espetaculares de arquitetura como o prdio do One Charles
Centre, de Mies van der Rohe (ilustraes 1.22 e 1.23). Mas os distrbios ameaa-
vam a vitalidade do centro e a viabilidade dos investimentos j feitos. Os lderes
procuraram um smbolo em torno do qual construir a idia da cidade como comu-
nidade, de uma cidade que pudesse confiar em si o bastante para superar as divi-
ses e a mentalidade de cerco com que o cidado comum encarava o centro da
cidade e seus espaos pblicos. "Devido necessidade de combater o medo e o

Ilustrao 1.23 O modernismo na renovao urbana de Baltimore: o


prdio do One Charles Centre, de Mies van der Rohe.
90 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

no-uso das reas do centro da cidade, causados pelo descontentamento cvico do


final dos anos 60", disse um relatrio ulterior do Departamento de Habitao e
Desenvolvimento Urbano, "a Baltimore City Fair surgiu ... como forma de promo-
ver o redesenvolvimento urbano." A feira pretendia celebrar a vizinhana e a di-
versidade tnica da cidade, que at se deu ao trabalho de promover a identidade
tnica (em oposio racial). No primeiro ano (1970), ela recebeu 340.000 visitan-
tes, alcanando, em 1973, quase dois milhes.
Maior, mas, passo a passo, inexoravelmente menos "familiar" e mais comercial
(os prprios grupos tnicos comearam a lucrar com a venda da etnicidade), a feira
se tornou a principal causa da atrao regular de multides cada vez maiores para
o centro d a cidade, para assistirem a toda espcie de espetculos. Bastou um passo
para a comercializao institucionalizada de um espetculo mais ou menos perma-
nente na construo de Harbor Place (um desenvolvimento beira-mar que, se-
gundo dizem, hoje atrai mais pessoas que a Disneylndia), de um centro de cin-
cias, de um aqurio, de um centro de convenes, de uma marina, de inmeros
hotis, de cidadelas do prazer de toda espcie. Julgada por muitos um notvel
sucesso (apesar de o impacto sobre a pobreza, a falta de habitao, a assistncia

Ilustrao 1.24 Baltimore vai Feira da Cidade: uma colagem de cenas de um


espetculo urbano administrado e controlado (Apple Pie Graphics).
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 91

Ilustrao 1.25 Harbor Place procura criar uma atmosfera ps-modernista de lazer
espalhada em torno de cenas modernistas de renovao urbana.

mdica e o fornecimento de oportunidades de educao na cidade ter sido insig-


nificante e, talvez, negativo), essa forma de desenvolvimento exigia uma arquite-
tura totalmente diferente do modernismo austero da renovao do centro das ci-
dades que dominara os anos 60. Uma arquitetura do espetculo, com sua sensao
de brilho superficial e de prazer participativo transitrio, de exibio e de
efemeridade, de jouissance, se tornou essencial para o sucesso de um projeto dessa
espcie (ilustraes 1.24, 1.25, 1.26).
Baltimore no estava sozinha na construo desses novos espaos urbanos.
Faneul Hall, de Boston, Fishennan's Wharf (com Ghirardelli Square), de So Fran-
cisco, South Street Seaport, de Nova Iorque, Riverwalk, de San Antonio, Covent
Garden (que logo seria seguido por Docklands), de Londres, Metrocentre, de
Gateshead, para no falar do famoso West Edmonton Mall, so apenas os aspectos
fixos de espetculos organizados que incluem eventos mais transitrios como os
Jogos Olmpicos de Los Angeles, o Garden Festival de Liverpool e as novas mon-
tagens de quase todos os eventos histricos imaginveis (da Batalha de Hastings
de Yorktown). Ao que parece, as cidades e lugares hoje tomam muito mais
cuidado para criar uma imagem positiva e de alta qualidade de si mesmos, e tm
procurado uma arquitetura e formas de projeto urbano que atendam a essa neces-
92 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

sidade. O fato de estarem to pressionadas e de o resultado ser uma repetio em


srie de modelos bem-sucedidos (como Harbor Place, de Baltimore) compreen-
svel, dada a sombria histria da desindustrializao e da reestruturao, que dei-
xaram a maioria das cidades grandes do mundo capitalista avanado com poucas
opes alm da competio entre si, em especial como centros financeiros, de con-
sumo e de entretenimento. Dar determinada imagem cidade atravs da organi-
zao de espaos urbanos espetaculares se tornou um meio de atrair capital e
pessoas (do tipo certo) num perodo (que comeou em 1973) de competio inte-
nubana e de empreendimentismo urbano intensificados (ver Harvey, 1989).
Embora retornemos a um exame mais detalhado desse fenmeno na Parte III,
importante aqui observar como a arquitetura e o projeto urbano responderam a
essas necessidades urbanas recm-sentidas. A projeo de uma imagem definida
de lugar abenoada por certas qualidades, a organizao do espetculo e a teatra-
lidade foram conseguidas com uma mistura ecltica de estilos, com a citao his-
trica, com a ornamentao e com a diversificao de superfcies (em Baltimore, a
Scarlett Place exemplifica a idia de maneira um tanto estranha: ver ilustrao
1.27). Todas essas tendncias esto exibidas na Piazza d'Itlia, de Moore, em Nova
Orleans. Vemos aqui a combinao de muitos dos elementos at agora descritos
num projeto singular e bem espetacular (ilustrao 1.28). A descrio no catlogo
Post-modern visions (Klotz, 1985) bastante reveladora:

Numa rea de Nova Orleans que precisava de redesenvolvimento, Charles Moore


criou o espao pblico Piazza d'ltalia para a populao italiana local. Sua forma

Ilustrao 1.26 Os pavilhes de Harbor Place tm a reputao de


atrair tantos visitantes para Baltimore quanto a Disneylndia.
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 93

Ilustrao 1.27 Scarlett Place, de Baltimore, une a preservao histrica (o


Sca1.Zett Seed Warehouse, do sculo XIX, incorporado no canto esquerdo) e o
impulso ps-moderno de citao, nesse caso de uma cidade montanhosa
mediterrnea (observe-se ao fundo as habitaes pblicas modernistas).

e linguagem arquitetnica levaram as funes sociais e comunicativas de uma


praa europia e, mais especificamente, italiana para o sul dos Estados Unidos.
No contexto de um novo conjunto de prdios que cobrem uma rea substancial
e apresentam janelas relativamente regulares, retas e angulares, Moore inseriu
uma grande praa circular que representa uma espcie de forma negativa, sendo
por isso ainda mais surpreendente quando rompemos a barreira da arquitetura
circundante. H um pequeno templo na entrada anunciando a linguagem formal
da praa, que estruturada por colunatas fragmentadas. No centro do arranjo est
uma fonte, o "Mediterrneo" banhando a bota da Itlia, que vem desde os "Al-
pes". A localizao da Siclia no centro da praa um tributo ao fato de a popu-
lao italiana da rea ser majoritariamente de imigrantes dessa ilha.
As arcadas, diante das fachadas convexas do prdio em torno da praa, fazem
uma referncia irnica s cinco ordens da coluna clssica (drica, jnica, corntia,
toscana e composta), ao coloc-las num contnuo sutilmente colorido que deve
alguma coisa Pop Art. As bases das colunas estriadas so formadas como
peas de uma arquitrave fragmentada, mais uma forma negativa que um de-
talhe arquitetnico plenamente tridimensional. Sua elevao tem faces de
mrmore e a sua seco transversal como uma fatia de bolo. As colunas so
separadas dos seus capitis corntios por anis de tubos de neon, que noite
lhes d coloridos colares luminosos. A arcada arqueada no topo da bota italia-
na tambm tem luzes de neon na fachada. Outros capitis assumem uma forma
angular precisa e esto sob a arquitrave como broches Art Deco, enquanto
94 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Ilustrao 1.28 A Piazza d'Italia (Nova Orleans), de Charles Moore, citada


freqentemente como uma das obras clssicas da arquitetura ps-modernista.

outras colunas apresentam outras variaes, com estrias criadas por jatos de
gua.
Tudo isso faz o vocabulrio dignificado da arquitetura clssica atualizar-se
com tcnicas da Pop Art, com uma paleta ps-moderna e com a teatralidade.
A obra concebe a histria como um contnuo de acessrios portteis, refletindo
o modo pelo qual os prprios italianos foram "transplantados" para o Novo
Mundo. Apresenta um quadro nostlgico dos palcios barrocos e renascentistas
italianos e de suas praas, mas, ao mesmo tempo, h um sentido de desloca-
mento. Afinal, no se trata de realismo, mas de uma fachada, de um cenrio
teatral, de um fragmento inserido num contexto novo e moderno. A Piazza
d'Italia tanto uma obra de arquitetura como de teatro. Na tradio da "res
publica" italiana, um lugar para o pblico se reunir; mas, ao mesmo tempo,
no se leva muito a srio e pode ser um lugar para jogos e diverses. As
caractersticas alienadas da ptria italiana agem como embaixadores do Novo
Mundo, reafirmando assim a identidade da populao vizinha num distrito de
Nova Orleans que ameaa tornar-se decadente. Essa praa deve ser considera-
da um dos mais importantes e notveis exemplos da construo ps-moderna
do mundo. O erro de muitas publicaes tem sido mostrar a praa isolada,
quando o modelo mostra a integrao bem-sucedida desse evento teatral no
seu contexto de prdios modernos.
O PS-MODERNISMO NA CIDADE 95

Mas, se a arquitetura uma forma de comunicao e a cidade, um discurso, o


que pode tal estrutura, inserida no tecido urbano de Nova Orleans, dizer ou sig-
nificar? Os prprios ps-modernistas provavelmente vo responder que depende
pelo menos tanto, seno mais, dos olhos que contemplam como dos pensamentos
do produtor. Mas h certa ingenuidade fcil nessa resposta. Porque h demasiada
coerncia entre as imagens da vida na cidade apresentadas em livros como Soft city
de Raban e o sistema de produo arquitetnica e projeto urbano aqui descrito
para que no haja nada de particular sob o brilho da superfcie. O exemplo do
espetculo sugere certas dimenses de sentido social, e a Piazza d'ltalia de Moore
dificilmente inocente no que procura dizer e na maneira como o diz. Vemos ali
o gosto pela fragmentao, o ecletismo de estilos, os tratamentos peculiares do
espao e do tempo ("a histria como um contnuo de acessrios portteis"). H
alienao compreendida (ocamente) em termos de emigrao e formao de bair-
ros pobres, que o arquiteto tenta recuperar por meio da construo de um lugar
onde a identidade possa ser reclamada mesmo em meio ao comercialismo, pop
art e a todos os atavios da vida moderna. A teatralidade do efeito, o esforo de
alcanar jouissance e o efeito esquizofrnico (no sentido de Jencks) esto conscien-
emente presentes ali. A arquitetura e o projeto urbano dessa espcie transmitem
:obretudo um sentido de alguma busca de um mundo de fantasia, da "viagem"
ilusria que nos tire da realidade corrente e nos leve imaginao pura. A matria
o modernismo, declara abertamente o catlogo da exposio Post-modem visions
Klotz, 1985), no "apenas a funo, mas a fico".
Charles Moore representa apenas uma corrente prtica do guarda-chuva ecltico
do ps-modernismo. A Piazza d'Italia dificilmente seria aprovada por Leon Krier,
cujos instintos de retomada do clssico so to fortes que s vezes o pem total-
mente fora da designao ps-moderna, instintos que parecem bem estranhos
uando justapostos a um projeto de Aldo Rossi. Alm disso, o ecletismo e as
imagens pop que esto no cerne da linha de pensamento que Moore representa
:eceberam fortes crticas precisamente devido falta de rigor terico e s concep-
es populistas. A linha mais forte de ataque vem agora do chamado "desconstru-
'vismo". Em parte como reao ao modo pelo qual boa parte do movimento ps-
-moderno se tornou a corrente dominante e gerou uma arquitetura popularizada
ye exuberante e tolerante, o desconstrutivismo procura recuperar os altos pa-
dres de elite e de prtica arquitetnica vanguardista atravs da desconstruo do
odernismo dos construtivistas russos dos anos 30. Parte do interesse que o mo-
:imento desperta se deve ao seu esforo deliberado de fundir o pensamento des-
-onstrucionista advindo da teoria literria com prticas arquitetnicas ps-moder-
!laS que muitas vezes parecem ter se desenvolvido segundo uma lgica toda pr-
- ria. Ele compartilha com o modernismo a preocupao de explorar a forma e o
pao puros, mas o faz de uma maneira que concebe o prdio no como um todo
:mificado, mas como '"textos' e partes disparatados que permanecem distintos e
o alinhados, sem adquirir sentido de unidade", e que so, portanto, suscetveis
..:e vrias leituras "assimtricas e irreconciliveis". O que o desconstrutivismo tem
m-~ comum com boa parte do ps-modernismo , porm, sua tentativa de refletir
um mundo desgovernado sujeito a um sistema econmico, poltico e moral desor-
ganizado". Mas ele o faz de modo a ser "desorientador, e at promotor da confu-
96 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

so", para assim produzir uma ruptura nas "nossas maneiras habituais de perceber
a forma e o espao". A fragmentao, o caos, a desordem, mesmo dentro de uma
ordem aparente, permanecem como temas centrais (Goldberger, 1988; Giovannini,
1988).
Fico, fragmentao, colagem e ecletismo, todos infundidos de um sentido de
efemeridade e de caos, so, talvez, os temas que dominam as atuais prticas da
arquitetura e do projeto urbano. E, evidentemente, h aqui muita coisa em comum
com prticas e pensamentos de muitos outros campos, como a arte, a literatura, a
teoria social, a psicologia e a filosofia. Como, ento, a atitude prevalecente toma a
forma que toma? Para responder a essa pergunta com alguma consistncia, primei-
ro temos de examinar as realidades mundanas da modernidade e da ps-moder-
' nidade capitalistas e verificar que indcios podero estar a quanto s possveis
funes dessas fices e fragmentaes na reproduo da vida social.
5
Modernizao

O modernismo uma perturbada e fugidia resposta esttica a condies de


!lodernidade produzidas por um processo particular de modernizao. Em conse-
ncia, uma interpretao adequada da ascenso do ps-modernismo tem de se
aver com a natureza da modernizao. Somente assim poder ela ser capaz de
ulgar se o ps-modernismo uma reao diferente a um processo imutvel de
odernizao ou pressagia ou reflete uma mudana radical da natureza da pr-
- ria modernizao, rumo a, por exemplo, algum tipo de sociedade "ps-indus-
rrial" ou mesmo "ps-capitalista".
Marx oferece uma das primeiras e mais completas interpretaes da moder-
nizao capitalista. Penso ser til comear por ela, no somente porque Marx foi, co_m o
ega Bem1an, um dos primeiros grandes escritores modernistas, combinando todo o
- ego e vigor do pensamento iluminista com um sentido nuanado dos paradoxos
contradies a que o capitalismo est sujeito, mas tambm porque a teoria da
dernizao capitalista por ele oferecida favorece uma leitura particularmente
tigante quando confrontada com as teses culturais da ps-modernidade.
No Manifesto Comunista, Marx e Engels afirmam que a burguesia criou um
novo internacionalismo atravs do mercado mundial, ao lado da "sujeio das
oras da natureza ao homem, do maquinrio, da aplicao da qumica agricul-
-ura e indstria, da navegao a vapor, das estradas de ferro, do telgrafo, da
evastao de continentes inteiros para cultivo, da canalizao de rios, do surgi-
mento de populaes inteiras como por encanto". F-lo a um alto custo: violncia,
destruio de tradies, opresso, reduo da avaliao de toda atividade ao frio
lculo do dinheiro e do lucro. Alm disso:

Essa subverso contnua da produo, esse abalo constante de todo o sistema


social, essa agitao permanente e essa falta de segurana distinguem a poca
burguesa de todas as precedentes. Dissolvem-se todas as relaes sociais an-
tigas e cristalizadas, com seu cortejo de concepes e de idias secularmente
veneradas; as relaes que as substituem tornam-se antiquadas antes mesmo
de ossificar-se. Tudo que slido desmancha no ar, tudo que sagrado
profanado, e os homens so obrigados finalmente a encarar com serenidade
suas condies de existncia e suas relaes recprocas (Marx e Engels, 1952,
25).

Os sentimentos por certo equivalem aos de Baudelaire e, como assinala Berman,


Marx aqui desata uma retrica que define o lado subterrneo de toda a esttica
m odernista. Mas o que h de especial em Marx a maneira como ele disseca a
origem dessa condio geral.
98 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Por exemplo, Marx comea O Capital com uma anlise da mercadoria, das
coisas cotidianas (comida, abrigo, roupa etc.) que consumimos no curso da nossa
prpria reproduo. Mas a mercadoria , adverte ele, "uma coisa misteriosa", porque
incorpora simultaneamente um valor de uso (ela atende a um desejo ou necessida-
de particular) e um valor de troca (posso us-la como objeto de barganha para
conseguir outras mercadorias). Essa dualidade sempre torna a mercadoria amb-
gua para ns; devemos consumi-la ou troc-la? Mas, medida que as relaes de
troca proliferam e se formam os mercados de fixao de preos, uma mercadoria
cristalizada tipicamente como dinheiro. Com o dinheiro, o mistrio da mercado-
ria assume uma nova dimenso, porque o valor de uso do dinheiro est em sua
representao do mundo do trabalho social e do valor de troca. O dinheiro lubri-
fica a troca, mas, sobretudo, se torna o meio pelo qual comparamos e avaliamos
tipicamente, tanto antes como depois do fato da troca, o valor de todas as merca-
dorias. Em suma, como a maneira pela qual atribumos valor s coisas importan-
te, uma anlise da forma dinheiro e das conseqncias advindas do seu uso tem
interesse fundamental.
O advento de uma economia do dinheiro, alega Marx, dissolve os vnculos e
relaes que compem as comunidades "tradicionais", de modo que o "dinheiro se
torna a verdadeira comunidade". Passamos de uma condio social em que depen-
demos de maneira direta de pessoas a quem conhecemos pessoalmente para uma
situao em que dependemos de relaes impessoais e objetivas com outras pes-
soas. Com a proliferao das relaes de troca, o dinheiro aparece cada vez mais
como "um poder exterior aos produtores e independente deles", razo pela qual
o que "originalmente surge como meio de promoo da produo torna-se uma
relao alheia" a eles. A preocupao com o dinheiro domina os produtores. O
dinheiro e a troca no mercado pem um vu, "mascaram" as relaes sociais entre
as coisas. Essa condio denominada por Marx "fetichismo da mercadoria". Tra-
ta-se de uma das mais importantes percepes marxianas, porque apresenta o
problema da interpretao das relaes reais, mas mesmo assim superficiais, que
podemos observar prontamente no mercado em termos sociais apropriados.
As condies de trabalho e de vida, a alegria, a raiva ou frustrao que esto
por trs da produo de mercadorias, os estados de nimo dos produtores, tudo
isso est oculto de ns ao trocarmos um objeto (o dinheiro) por outro (a mercado-
ria). Podemos tomar o nosso caf da manh sem pensar na mirade de pessoas
envolvidas em sua produo. Todos os vestgios de explorao so obliterados no
objeto -no h impresses digitais da explorao no po de cada dia. No pode-
mos dizer, a partir da contemplao de um objeto no supermercado, que condies
de trabalho estiveram por trs de sua produo. O conceito de fetichismo explica
como, em condies de modernizao capitalista, podemos ser to objetivamente
dependentes de "outros" cuja vida e aspiraes permanecem to totalmente opacas
para ns. A m etateoria de Marx procura derrubar essa mscara fetichista e enten-
der as relaes sociais que esto por trs dela. Ele por certo acusaria os ps-moder-
nistas que proclamam a "impenetrabilidade do outro" como seu credo de aberta
cumplicidade com o fato do fetichismo e de indiferena aos significados sociais
subjacentes. O interesse das fotografias de Cindy Sherman (ou, quanto a isso,
qualquer romance ps-moderno) o fato de se concentrarem em mscaras sem um
MODERNIZAO 99

comentrio direto sobre sentidos sociais a no ser quanto prpria atividade de


mascaramento.
Mas possvel aprofundar a anlise do dinheiro. Para realizar suas funes
com eficcia, alega Marx, ele deve ser substitudo por meros smbolos de si mesmo
(moedas, smbolos, papel-moeda, crdito), o que o leva a ser considerado um mero
smbolo, uma "fico arbitrria" sancionada pelo "consentimento universal da
humanidade". Mas atravs dessas "fices arbitrrias" que todo o mundo do
trabalho social, da produo e do trabalho duro drio representado. Na ausncia
do trabalho social, o dinheiro de nada valeria; mas somente atravs do dinheiro
que o trabalho social pode ser representado.
Os poderes mgicos do dinheiro recebem o acrscimo da maneira corno os
proprietrios "emprestam sua voz" s mercadorias ao colarem urna etiqueta de
preo nelas, apelando para "sinais cabalsticos" com nomes como libras, dlares,
francos. Logo, embora o dinheiro seja o significante do valor do trabalho social, h
o perigo perptuo de que o significante se torne o objeto da ambio e do desejo
humanos (o entesourador, o miservel avaro etc.). Essa probabilidade se torna
certeza quando se reconhece que o dinheiro, de um lado um "nivelador radical"
de todas as outras formas de distino social, ele mesmo uma forma de poder
social que pode ser apropriada como "o poder social de pessoas privadas". A
sociedade moderna, conclui Marx, "logo depois do seu nascimento, puxou Pluto
pelos cabelos da cabea, retirando-o das entranhas da terra, saudando o ouro corno
o seu Santo Graal, como a encarnao brilhante do prprio princpio de sua pr-
pria vida". Ser que o ps-modernismo assinala uma reinterpretao ou um refor-
o do papel do dinheiro como o objeto prprio do desejo? Baudrillard descreve a
cultura ps-moderna como "cultura do excremento", e dinheiro = excremento tan-
to em Baudrillard como em Freud (alguns vestgios desse sentimento esto presen-
tes em Marx). As preocupaes ps-modernas com o significante e no com o
significado, com o meio (o dinheiro) e no com a mensagem (o trabalho social),
com a nfase na fico e no na funo, nos signos em vez das coisas, antes na
esttica do que na tica, sugerem um reforo, e no uma transformao, do papel
do dinheiro descrito por Marx.
Contudo, na qualidade de produtores de mercadorias em busca de dinheiro,
dependemos das necessidades e da capacidade de compra dos outros. Em conseqn-
cia, os produtores tm um permanente interesse em cultivar "o excesso e a
intemperana" nos outros, em alimentar "apetites imaginrios" a ponto de as idias
sobre o que constitui a necessidade social serem substitudas pela "fantasia, pelo ca-
pricho e pelo impulso" . O produtor capitalista tem cada vez mais "o papel de alcovi-
eiro" entre os consumidores e seu sentido de necessidade, excitando neles "apetites
mrbidos, espreita de cada uma de suas fraquezas- tudo isso para que possa exigir
o numerrio pelo seu servio de amor". O prazer, o lazer, a seduo e a vida ertica
so trazidos para o mbito do poder do dinheiro e da produo de mercadorias.
Portanto, o capitalismo "produz, de um lado, a sofisticao das necessidades e dos
seus meios, e, de outro, uma bestial barbarizao, uma completa, brutal e abstrata
simplificao da necessidade" (Marx, 1964, 148). A propaganda e a comercializao
destroem todos os vestgios da produo em suas imagens, reforando o fetichismo
que surge automaticamente no curso da troca no mercado.
100 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

Alm disso, o prprio dinheiro, como representao suprema do poder social


na sociedade capitalista, se torna objeto de luxria, de ambio e de desejo. Mas
tambm nesse plano deparamos com duplos sentidos. O dinheiro confere o privi-
lgio de exercer poder sobre outros- podemos comprar seu tempo de trabalho ou
os servios que oferecem, e at criar relaes sistemticas de domnio de classes
exploradas apenas com o controle sobre o poder do dinheiro. Na verdade, o di-
nheiro funde o poltico e o econmico numa genuna economia poltica de
avassaladoras relaes de poder (um problema que os microtericos do poder
como Foucault evitam sistematicamente e que os tericos macrossociais como
Giddens- com a sua diviso estrita entre fontes alocativas e autoritrias de poder
-no conseguem apreender). As linguagens materiais comuns do dinheiro e da
mercadoria fornecem uma base universal no capitalismo de mercado para ligar
todos a um sistema idntico de avaliao do mercado e, assim, promover a repro-
duo da vida social atravs de um sistema objetivo de ligao social. Mas, nessas
restries amplas, estamos "livres", por assim dizer, para desenvolver nossa
prpria maneira nossa personalidade e nossas relaes, nossa "alteridade", e at
para forjar jogos de linguagem grupais, desde, claro, que tenhamos dinheiro
bastante para viver satisfatoriamente. O dinheiro um" grande nivelador e cnico",
um poderoso solapador das relaes sociais fixas e um grande "democratizador".
Como poder social passvel de ser detido por pessoas individuais, ele forma a base
de uma liberdade individual muito ampla, uma liberdade que pode ser empregada
no nosso desenvolvimento como indivduos livre-pensadores, sem referncia aos
outros. O dinheiro unifica precisamente atravs de sua capacidade de acomodar o
individualismo, a alteridade e uma extraordinria fragmentao social.
Mas por qual processo a capacidade de fragmentao latente na forma dinhei-
ro transformada numa caracterstica necessria da modernizao capitalista?
A participao na troca de mercado pressupe certa diviso do trabalho, bem
como a capacidade de separao (alienao) do produtor com relao ao seu pro-
duto. O resultado um estranhamento com relao ao produto da nossa prpria
experincia, uma fragmentao de tarefas sociais e uma separao do significado
subjetivo de um processo de produo da avaliao objetiva de mercado do pro-
duto. Uma diviso social e tcnica altamente organizada do trabalho, embora de
modo algum seja peculiar ao capitalismo, um dos princpios fundadores da
modernizao capitalista. Isso forma uma poderosa alavanca de promoo do cres-
cimento econmico e da acumulao do capital, em particular sob condies de
troca de mercado em que os produtores individuais de mercadorias (protegidos
por direitos privados de propriedade) podem explorar as possibilidades de espe-
cializao num sistema econmico aberto. O que explica o poder do liberalismo
econmico (do livre mercado) como doutrina fundadora do capitalismo. precisa-
mente nesse contexto que o individualismo possessivo e o empreendimentismo, a
inovao e a especulao criativos podem florescer, embora isso tambm implique
uma proliferante fragmentao de tarefas e responsabilidades, bem como uma trans-
formao necessria das relaes sociais que chega a ponto de forar os produtores
a ver os outros em termos puramente instrumentais.
Mas o capitalismo no se restringe produo de mercadorias e troca de
mercado. Certas condies histricas - em especial a existncia do trabalho assa-

L.:__ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __ _ __ _ - - - - --
MODERNIZAO 101

lariado - so necessrias antes de a busca de lucro - pr dinheiro em circulao


para ganhar mais dinheiro - poder se tornar o modo bsico de reproduo da vida
social. Baseada na violenta separao entre a massa de produtores diretos e o
controle dos meios de produo, a emergncia do trabalho assalariado- pessoas
que tm de vender fora de trabalho para viver- o "resultado de muits revo-
lues, da extino de toda uma srie de modos de produo mais antigos" (Ca-
pital, 1: 166-7). O sentido de uma ruptura radical, total e violenta com o passado
- outro elemento bsico da sensibilidade modernista - onipresente no relato de
Marx sobre as origens do capitalismo.
Mas Marx avana ainda mais. A converso do trabalho em trabalho assalariado
significa "a separao entre o trabalho e o seu produto, entre a fora de trabalho
subjetiva e as condies objetivas do trabalho" (Capital, 1: 3). Trata-se de um tipo
bem distinto de troca de mercado. Os capitalistas, ao comprar fora de trabalho,
tratam-na necessariamente em termos instrumentais. O trabalhador visto antes
como uma "mo" do que como pessoa inteira (para usar o comentrio satrico de
Dickens em Hard Times), e o trabalho contribudo um "fator" (observe-se a
reificao) de produo. A compra de fora de trabalho com dinheiro d ao capi-
talista certos direitos de dispor do trabalho dos outros sem considerar necessaria-
mente o que estes possam pensar, precisar ou sentir. A onipresena dessa relao
de domnio de classe, compensada somente na medida em que os trabalhadores
lutem ativamente para afirmar seus direitos e exprimir seus sentimentos, sugere
um dos princpios fundadores sobre os quais a prpria idia de "alteridade"
produzida e reproduzida de maneira contnua na sociedade capitalista. O mundo
da classe trabalhadora torna-se o domnio do "outro", tornado necessariamente
opaco e potencialmente no conhecvel em virtude do fetichismo da troca de
mercado. Eu ainda acrescentaria que, se j houver na sociedade membros (mulhe-
res, negros, povos colonizados, minorias de todo tipo) que possam ser conceitua-
dos prontamente como o outro, a unio da explorao de classe com o sexo, a raa,
o colonialismo, a etnicidade etc. pode produzir toda espcie de resultados desas-
trosos. O capitalismo no inventou "o outro", mas por certo fez uso dele e o
promoveu sob formas dotadas de um alto grau de estruturao.
Os capitalistas podem utilizar seus direitos de modo estratgico para impor
todo tipo de condies ao trabalhador. Este ltimo costuma estar alienado do pro-
duto, do comando do processo de produo, bem como da capacidade de realizar
o valor do fruto de seus esforos - esse valor apropriado pelo capitalista como
lucro. O capitalista tem o poder (que de forma alguma arbitrrio ou total) de
mobilizar os poderes da cooperao, da diviso do trabalho e do maquinrio como
poderes do capital sobre o trabalho. Disso resulta uma detalhada diviso organi-
zada do trabalho na fbrica, o que reduz o trabalhador a um fragmento de pessoa.
"A fbula absurda de Menenius Agrippa, que torna um homem um mero fragmen-
o de seu prprio corpo, se concretiza" (Capital, 1: 340). Aqui encontramos o prin-
cpio da diviso do trabalho com uma aparncia bem distinta. Enquanto a diviso
do trabalho na sociedade "pe em contato produtores independentes de mercado-
rias, que no reconhecem outra autoridade alm da competio, da coero exer-
cida pela presso dos seus interesses mtuos", a "diviso do trabalho na fbrica
implica a autoridade indisputada do capitalista sobre homens, que no passam de
102 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

partes de um mecanismo que pertence a ele". A anarquia da diviso social do


trabalho substituda pelo despotismo - levado a efeito por meio de hierarquia
de autoridades e estreita superviso de tarefas - da fbrica.
Essa fragmentao forada, que tanto social como tcnica num mesmo pro-
cesso de trabalho, acentuada pela perda do controle sobre os instrumentos de
produo, que transforma o trabalhador, efetivamente, num "apndice" da mqui-
na. A inteligncia (conhecimento, cincia, tcnica) objetificada na mquina, sepa-
rando o trabalho manual do trabalho mental e reduzindo sua aplicao por parte
dos produtores diretos. Em todos esses planos, o trabalhador individual "tornado
pobre" em poderes produtivos individuais "para tornar o trabalhador coletivo e,
atravs dele, o capital, rico em fora produtiva social" (Capital, 1: 341). Esse proces-
so no pra nos produtores diretos, nos camponeses tirados da terra, nas mulheres
e crianas foradas a trabalhar nas fbricas e minas. A burguesia "rompeu
impiedosamente os vnculos feudais heterogneos que ligavam o homem aos seus
'superiores naturais' e no deixou outro nexo entre o homem e o homem alm do
insensvel'pagamento em dinheiro' . ... [Ela] privou do seu halo toda ocupao at
h ento honrada e encarada com reverncia. Ela converteu o mdico, o advogado, o
(. sacerdote, o poeta, o hon1en1 de cincia etn seus trabalhadores ~ssalariados" (O
1- ., manifesto comunista, 45).
Como ento que a "burguesia no pode existir sem revolucionar constante-
mente os instrumentos de produo e, portanto, as relaes de produo?" A res-
posta que Marx d em O Capital completa e convincente. As "leis coercitivas" da
competio de mercado foram todos os capitalistas a procurar mudanas tecnol-
gicas e organizacionais que melhorem sua lucratividade com relao mdia so-
cial, levando todos os capitalistas a saltos de inovao dos processos de produo
que s alcanam seu limite sob condies de macios supervits de trabalho. A
necessidade de manter o trabalhador sob controle na fbrica e de reduzir o seu
poder de barganha no mercado (particularmente sob condies de relativa escassez
de trabalho e ativa resistncia de classe) tambm estimula o capitalista a inovar. O
capitalismo por necessidade tecnologicamente dinmico, no por causa das mticas
capacidades do empreendedor inovador (como Schumpeter viria a alegar), mas
por causa das leis coercitivas da competio e das condies de luta de classes
endmicas no capitalismo.
O efeito da inovao contnua , no entanto, desvalorizar, seno destruir, in-
vestimentos e habilidades de trabalho passados. A destruio criativa est embutida
na prpria circulao do capital. A inovao exacerba a instabilidade e a inseguran-
a, tornando-se, no final, a principal fora que leva o capitalismo a peridicos
paroxismos de crise. No somente a vida da indstria moderna passa a ser uma
srie de perodos de atividade moderada, prosperidade, excesso de produo, crise
e estagnao, "mas a incerteza e a instabilidade a que as mquinas sujeitam o
emprego e, em conseqncia, as condies de existncia, dos operadores se tornam
normais". Alm disso:

Todos os meios de desenvolvimento da produo se transformam em meios de


domnio sobre os produtores e de explorao deles; eles mutilam o trabalha-
dor, tornando-o um fragmento de homem, degradam-no ao nvel de um apn-
MODERNIZAO 103

dice da mquina, destroem todos os resqucios de encanto do seu trabalho, que


passa a ser uma labuta odiosa; eles o alienam das potencialidades intelectuais
do processo de trabalho na mesma proporo em que a cincia incorporada
neste como fora independente; eles distorcem as condies nas quais ele tra-
balha, sujeitando-o, durante o processo de trabalho, a um despotismo tanto
mais odioso quanto mais humilhante; eles transformam seu tempo de vida em
tempo de trabalho, esmagando sua esposa e filhos sob as engrenagens do
capital (Capital, 1:604).

A luta pela manuteno da lucratividade apressa os capitalistas a explorarem


todo tipo de novas possibilidades. So abertas novas linhas de produto, o que
significa a criao de novos desejos e necessidades. Os capitalistas so obrigados
a redobrar seus esforos para criar novas necessidades nos outros, enfatizando o
cultivo de apetites imaginrios e o papel da fantasia, do capricho e do impulso. O
resultado a exacerbao da insegurana e da instabilidade, na medida em que
massas de capital e de trabalho vo sendo transferidas entre linhas de produo,
deixando setores inteiros devastados, enquanto o fluxo perptuo de desejos, gostos
e necessidades do consumidor se torna um foco permanente de incerteza e de luta.
Abrem-se necessariamente novos espaos quando os capitalistas procuram novos
mercados, novas fontes de matrias-primas, uma nova fora de trabalho e locais
novos e mais lucrativos para operaes de produo. O impulso de realocao para
locais mais vantajosos (o movimento geogrfico do capital e do trabalho) revolu-
ciona periodicamente a diviso territorial e internacional do trabalho, acrescentan-
do insegurana uma dimenso geogrfica vital. A resultante transformao da
experincia do espao e do lugar acompanhada por revolues na dimenso do
tempo, na medida em que os capitalistas tentam reduzir o tempo de giro do seu
capital a um "piscar de olhos" (ver a Parte III). Em resumo, o capitalismo um
sistema social que internaliza regras que garantem que ele permanea uma fora
permanentemente revolucionria e disruptiva em sua prpria histria mundial. Se,
portanto, "a nica coisa segura sobre a modernidade a insegurana", no difcil
ver de onde vem essa insegurana.
Contudo, insiste Marx, h um princpio unitrio que sustenta e d forma a
odo esse distrbio revolucionrio, fragmentao e insegurana perptua. O
princpio reside no que ele denomina, bem abstratamente, "valor em movimento",
ou, mais simplesmente, a circulao do capital, incansvel e eternamente em busca
de novas maneiras de auferir lucros. Do mesmo modo, h sistemas coordenadores
de ordem superior que parecem ter o poder - embora, no final, Marx insista ser
ele transitrio e ilusrio- de impor ordem a todo esse caos e de assentar os trilhos
da modernizao capitalista num terreno mais aceitvel. O sistema de crdito, por
exemplo, tem um certo poder de regular os usos do dinheiro; os fluxos de dinheiro
podem ser revertidos para estabilizar relaes entre produo e consumo, arbitrar
entre despesas correntes e necessidades futuras e transferir supervits de capital de
uma linha de produo ou regio para outra de modo racional. Mas tambm aqui
encontramos logo uma contradio central, porque a criao do crdito e o desem-
bolso nunca podem estar separados da especulao. Segundo Marx, sempre se
deve considerar o crdito "capital fictcio", uma espcie de aposta em dinheiro
104 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

numa produo que ainda no existe. Disso decorre uma permanente tenso entre
o que Marx denomina "sistema financeiro" (cartas de crdito, capital fictcio, ins-
trumentos financeiros de todo tipo) e sua "base monetria" (at recentemente vin-
culada a alguma mercadoria tangvel como o ouro ou a prata). Essa contradio se
baseia num paradoxo particular: o dinheiro tem de assumir alguma forma tangvel
(ouro, moedas, notas, registro num livro etc.), embora seja uma representao geral
de todo trabalho social. A questo de saber qual das diversas representaes tan-
gveis dinheiro "real" costuma surgir em pocas de crise. melhor conservar
aes e certificados, notas, ouro ou latas de atum no meio de uma depresso? Disso
tambm decorre que aquele que controla a forma tangvel mais "real" num dado
momento (os produtores de ouro, o governo, os bancos que do crdito) tem enor-
me influncia, mesmo que, em ltima anlise, sejam os produtores e trocadores de
mercadorias, juntos, que de fato definem "o valor do dinheiro" (termo paradoxal
que todos compreendemos, mas que em termos tcnicos significa "o valor do valor").
Em conseqncia, o controle das regras de formao do dinheiro um terreno de
luta fortemente contestado que gera uma insegurana e uma incerteza consider-
veis quanto ao "valor do valor" . Em fases de expanso especulativas, um sistema
financeiro que parece um recurso saudvel para regular as tendncias incoerentes
da produo capitalista se torna "o principal elemento da superproduo e da
superespeculao". O fato de a arquitetura ps-moderna considerar-se voltada para
a fico, e no para a funo, parece, luz das reputaes dos financistas, empre-
endedores e especuladores que organizam a construo, mais do que adequado.
O Estado, constitudo como sistema coercitivo de autoridade que detm o
monoplio da violncia institucionalizada, forma um segundo princpio organizador
por meio do qual a classe dominante pode tentar impor sua vontade no somente
aos seus oponentes, mas tambm ao fluxo, mudana e incerteza anrquicos a
que a modernidade capitalista sempre est exposta. Os instrumentos vo da
regulao do dinheiro e das garantias legais de contratos de mercado leais s
intervenes fiscais, criao do crdito e s redistribuies de impostos, passando
pelo fornecimento de infra-estruturas sociais e fsicas, controle direto das alocaes
de capital e de trabalho, bem como dos salrios e dos preos, nacionalizao de
setores essenciais, restries ao poder da classe trabalhadora, vigilncia policial,
represso militar etc. Mas o Estado uma entidade territorial que se esfora por
impor a sua vontade a um processo fluido e espacialmente aberto de circulao do
capital. Ele tem de enfrentar em suas fronteiras as foras divisivas e efeitos
fragmentadores do individualismo disseminado, da mudana social rpida e de
toda a efemeridade que costuma estar associada circulao do capital. Ele tam-
bm depende da taxao e dos mercados de crdito, de modo que os Estados
podem ser disciplinados pelo processo de circulao ao mesmo tempo que podem
tentar promover estratgias particulares de acumulao do capital.
Para faz-lo com eficcia, o Estado deve criar um sentido de comunidade
que seja uma alternativa ao que se baseia no dinheiro, alm de formular uma
definio dos interesses pblicos acima dos interesses e lutas de classes e setores
contidos nas suas fronteiras; deve, em resumo, legitimar-se. Portanto, est fadado
a engajar-se em alguma medida na estetizao da poltica. Essa questo tratada no
estudo clssico de Marx do Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte. Como que, pergun-
MODERNIZAO 105

ta ele, mesmo no auge do fermento revolucionrio, os prprios revolucionrios


"convocam ansiosamente os espritos do passado para servi-los e tomam deles
nomes, gritos de guerra e aparncias para apresentar a nova cena da histria do
mundo com esse semblante e com essa linguagem emprestada honrados pelo tem-
po"? O "despertar do morto nas revolues [burguesas] serviu ao propsito de
glorificar as novas lutas, e no de parodiar as antigas; de magnificar sua tarefa na
imaginao, e no de fugir de sua soluo na realidade; de encontrar mais uma vez
o esprito da revoluo, e no de fazer o seu fantasma caminhar outra vez". A
invocao do mito pode ter tido um papel-chave em revolues passadas; mas,
aqui, Marx se esfora por negar o que Sorel mais tarde afirmaria. "A revoluo
social do sculo XIX no pode tirar sua poesia do passado", afirma Marx, "mas
somente do futuro." Ela deve livrar-se "de toda superstio com relao ao passa-
do", para evitar que "a tradio de todas as geraes mortas pese como um pesa-
delo na cabea da viva" e transforme a tragdia catrtica da revoluo no ritual da
farsa. Ao atacar to impiedosamente o poder do mito e a estetizao da poltica,
Marx na verdade afirma seus notveis poderes de sufocar as revolues progres-
sistas da classe trabalhadora . Para Marx, o bonapartismo era uma forma de
"cesarismo" (com todas as suas aluses clssicas) que poderia, na pessoa de Lus
Bonaparte, que assumia o manto do tio, bloquear as aspiraes revolucionrias
tanto da burguesia progressista como da classe trabalhadora. Assim Marx explicou
a estetizao da poltica, que o fascismo mais tarde concretizou de maneira bem
mais virulenta.
A tenso entre a fixidez (e, portanto, estabilidade) que a regulao do Estado
impe e o movimento fluido do capital permanece um problema crucial para a
organizao social e poltica do capitalismo. Essa dificuldade ( qual retornaremos
na Parte II) modificada pela maneira como o prprio Estado disciplinado por
foras internas (nas quais baseia o seu poder) e por condies externas- compe-
tio na economia mundial, taxas de cmbio, movimentos de capital, migrao, ou,
s vezes, intervenes polticas diretas de potncias superiores. Por conseguinte, a
relao entre o desenvolvimento capitalista e o Estado tem de ser vista como
mutuamente determinante, e no unidirecional. Em ltima anlise, o poder do
Estado no pode ser mais nem menos estvel do que o permite a economia poltica
da modernidade capitalista.
H, no entanto, muitos aspectos positivos na modernidade capitalista. O po-
tencial comando da natureza que surge quando o capitalismo "levanta o vu" dos
mistrios da produo tem uma tremenda capacidade latente de reduo das for-
as das necessidades impostas pela natureza nossa vida. A criao de novos
desejos e necessidades pode nos alertar para novas possibilidades culturais (do
tipo que os artistas de vanguarda mais tarde explorariam). Mesmo a "variao do
trabalho, fluncia de funo, mobilidade universal do trabalhador" exigidas pela
indstria moderna tm um potencial de substituir o trabalhador fragmentado "pelo
indivduo plenamente desenvolvido, apto para uma variedade de trabalhos, pron-
to para enfrentar qualquer mudana da produo e para quem as diferentes fun-
es realizadas so modalidades que do livre curso aos seus prprios poderes
naturais e adquiridos" (Capital, 1: 458). A reduo d as barreiras espaciais e a for-
mao do mercado mundial permitem um acesso generalizado aos produtos diver-
106 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

sificados de diferentes climas e regies, alm de nos fazerem entrar em contato


direto com todos os povos da terra. E, sobretudo, as revolues na fora produtiva,
na tecnologia e na cincia abrem novos panoramas para o desenvolvimento e a
auto-realizao humanos.
particularmente til examinar essas concepes no tocante s relaes do
modernismo "herico" com a mitologia. Esta ltima, afirma Marx, "controla e
molda as foras da natureza na imaginao e pela imaginao; desaparece, portan-
to, quando se estabelece o real controle sobre essas foras". A mitologia , em
suma, um vnculo humanamente construdo, intermedirio e historicamente deter-
minado que desaparece quando os seres humanos adquirem a capacidade de fazer
a sua histria segundo uma escolha e um projeto consciente (Raphael, 1981, 89). As
revolues tecnolgicas possibilitadas pela diviso do trabalho e pela ascenso das
cincias materialistas tiveram o efeito de desmistificar os processos de produo
(apropriadamente chamados de "mistrios" e "artes" no perodo pr-moderno) e
de criar a capacidade de liberar a sociedade da escassez e dos aspectos mais opres-
sivos da necessidade irposta pela natureza. Esse foi o lado bom da modernizao
capitalista. O problema, no entanto, consistia em nos libertar dos fetichismos das
trocas de mercado e desmistificar (e, por extenso, desmitologizar) o mundo his-
trico e social exatamente da mesma maneira. Essa foi a tarefa cientfica a que
Marx se dedicou em O Capital.
Mas sempre possvel, em particular diante das incertezas e fragmentaes a
que o capitalismo propenso (crises econmicas, por exemplo), remitologizar,
procurar outra vez controlar e moldar as foras sociais na imaginao e pela ima-
ginao, sob condies em que toda semelhana de controle dessas foras parece
estar perdida. A luta para criar uma arte e uma cincia da histria "desmito-
logizadas" (projetos perfeitamente factveis ao ver de Marx) tem de ser vista como
parte integrante dessa luta social mais ampla. Mas essa batalha (para a qual Marx
acreditava ter preparado um poderoso fundamento) s poderia ser ganha atravs
da transio para o socialismo todo-abrangente e poderoso, que tornaria a apro-
priao do mundo natural e social atravs do mito redundante e irrelevante. En-
quanto isso, a tenso entre as mistificaes, fetichismos e construes mitolgicas
da velha ordem e a inclinao de revolucionar as nossas concepes do mundo tm
de ser apreciadas como pontos centrais da vida intelectual, artstica e cientfica.
a partir da tenso entre as qualidades negativas e positivas do capitalismo
que se podem construir novas maneiras de definir a natureza d a nossa espcie:

Assim sendo, o capital cria a sociedade burguesa e a apropriao universal da


natureza, bem como o prprio vnculo social entre os membros da sociedade.
Da decorre a grande influncia civilizatria do capital; sua produo de um
estgio da sociedade em comparao com o qual todos os estgios anteriores
parecem meros desenvolvimentos locais da humanidade e idolatria da natureza.
Pela primeira vez, a natureza se torna para a humanidade mero objeto, mera
questo de utilidade, cessando de ser reconhecida como um poder em si mes-
ma; e a descoberta terica de suas leis autnomas parece somente um artifcio
destinado a subjug-la s necessidades humanas ... O capital impele para alm
das barreiras e preconceitos nacionais e do culto da natureza, bem como [para
MODERNIZAO 107

alm] de todas as satisfaes tradicionais, confinadas, tolerantes e incrustadas


de necessidades presentes e da reproduo de velhos modos de vida. Ele des-
tri tudo isso e o revoluciona constantemente, fazendo ruir por terra todas as
barreiras que impedem o desenvolvimento das foras produtivas, a expanso
das necessidades, o desenvolvimento total da produo e a explorao e inter-
cmbio de foras naturais e mentais (Grundrisse, 410).

H em passagens como essa mais do que indcios do projeto iluminista. E Marx


nos d muitos conselhos sobre como fundir todas as resistncias, descontentamen-
tos e lutas espordicos mas disseminados contra os aspectos opressivos, destrutivos,
fragmentadores e desestabilizadores da vida sob o capitalismo, para dominar o
turbilho e nos tornar criadores coletivos da nossa prpria histria segundo um
plano consciente. "O reino da liberdade s comea de fato quando o trabalho
determinado pela necessidade e pelas consideraes mundanas deixa de existir ...
Depois disso, comea o desenvolvimento da energia humana que um fim em si
mesmo, o verdadeiro reino da liberdade."
Marx descreve, pois, processos sociais que agem no capitalismo caracterizados
por promover o individualismo, a alienao, a fragmentao, a efemeridade, a
inovao, a destruio criativa, o desenvolvimento especulativo, mudanas
imprevisveis nos mtodos de produo e de consumo (desejos e necessidades),
mudana da experincia do espao e do tempo, bem como uma dinmica de
mudana social impelida pela crise. Se essas condies de modernizao capitalista
formam o contexto material a partir do qual pensadores e produtores culturais
modernos e ps-modernos forjam suas sensibilidades, princpios e prticas estti-
cos, parece razovel concluir que a virada para o ps-modernismo no reflete
nenhuma mudana fundamental da condio social. A ascenso do ps-modernis-
mo ou representa um afastamento (se assim podemos chamar) de modos de pensar
sobre o que pode ou deve ser feito com relao a essa condio social, ou (propo-
sio que exploramos com considervel profundidade na Parte 11) reflete uma
mudana na maneira de operao do capitalismo em nossos dias. Em ambos os
casos, a descrio do capitalismo feita por Marx nos oferece, se for correta, uma
base muito slida para pensar as relaes gerais entre a modernizao, a moder-
nidade e os movimentos estticos que extraem energias dessas condies.
;
6
POS-moderniSMO ou ps-MODERNismo?

Como avaliar o ps-modernismo em geral? Como avaliao preliminar, eu


diria que, em sua preocupao com a diferena, as dificuldades de comunicao,
a complexidade e nuanas de interesses, culturas, lugares etc., ele exerce uma
influncia positiva. As metalinguagens, metateorias e metanarrativas do modernis- ....
mo (particularmente em suas manifestaes ulteriores) tendiam de fato a apagar
diferenas importantes e no conseguiam atentar para disjunes e detalhes impor-
11
tantes. O ps-modernismo tem especial valor por reconhecer as mltiplas formas
de alteridade que emergem das diferenas de subjetividade, de gnero e de sexua-
lidade, de raa, de classe, de (configuraes de sensibilidade) temporal e de loca-
lizaes e deslocamentos geogrficos espaciais e temporais" (Huyssens, 1984, 50).
esse aspecto do pensamento ps-moderno que lhe d um lado radical, tanto
assim que neoconservadores tradicionais como Daniel Bell mais temem do que
acolhem suas acomodaes com o individualismo, o comercialismo e o empreen-
dimento. Afinal, esses neoconservadores dificilmente aceitariam a assero de
Lyotard (1980, 66) de que "o contrato temporrio est suplantando na prtica as
instituies permanentes nos domnios profissionais, emocionais, sexuais, cultu-
rais, familiares e internacionais, bem como nos assuntos polticos". Daniel Bell se
ressente claramente do colapso dos valores burgueses slidos e da eroso da tica
do trabalho na classe trabalhadora, vendo as tendncias contemporneas menos
como uma virada para um futuro ps-moderno vibrante do que como uma exausto
do modernismo que por certo anuncia uma prxima crise social e poltica.
O ps-modernismo tambm deve ser considerado algo que imita as prticas
ociais, econmicas e polticas da sociedade. Mas, por imitar facetas distintas des-
-as prticas, apresenta-se com aparncias bem variadas. A superposio, em tantos
11
romances ps-modernos, de diferentes mundos entre os quais prevalece uma al-
eridade" incomunicativa num espao de coexistncia tem uma estranha relao
com a crescente favelizao, enfraquecimento e isolamento da pobreza e das popu-
laes minoritrias no centro ampliado das cidades britnicas e norte-americanas.
_ o difcil ler um romance ps-moderno como um corte transversal metafrico
das paisagens sociais em fragmentao, das subculturas e modos locais de comu-
nicao de Londres, Chicago, Nova Iorque ou Los Angeles. Como a maioria dos
indicadores sociais sugere um forte aumento da favelizao real a partir de 1970,
proveitoso pensar a fico ps-moderna como uma possvel mimese desse fato.
Mas a crescente afluncia, poder e autoridade que emergem na outra extremi-
dade da escala social produzem um ethos inteiramente distinto. Porque, embora
-eja difcil perceber que o trabalho do prdio ps-moderno da AT & T, de Philip
ohnson, difere do trabalho do prdio modernista da Seagram, de Mies van der
11
ohe, a imagem projetada para o exterior diferente. A AT & T insistiu que
)
110 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

queria algo diferente de mais uma caixa de vidro", disse o arquiteto. "Estvamos
procurando alguma coisa que projetasse a imagem de nobreza e fora da empresa.
Nenhum material faz isso melhor do que o granito" (embora custasse o dobro do
vidro). No tocante s casas de luxo e s sedes das corporaes, a ousadia esttica
se torna uma expresso do poder de classe. Crimp (1987) vai mais longe:

Na atual condio da arquitetura, os arquitetos debatem uma esttica acadmi-


ca e abstrata enquanto esto dominados, na realidade, pelos desenvolvimentistas
imobilirios que esto arruinando as nossas cidades e expulsando as pessoas
da classe trabalhadora de suas casas ... O novo arranha-cu de Philip Johnson ...
um prdio de desenvolvimentistas, a que se aplicaram uns poucos enfeites,
imposto a uma vizinhana que no precisa particularmente de mais um arra-
nha-cu.

Invocando a memria do arquiteto de Hitler, Albert Speer, Crimp ataca a ms-


cara ps-moderna do que considera um novo autoritarismo na direo das formas
da cidade.
Escolhi esses dois exemplos para ilustrar a importncia de indagar quais so
exatamente os tipos de prtica social, os conjuntos de relaes sociais, que esto
sendo refletidos em diferentes movimentos estticos. Mas essa anlise por certo
incompleta, porque ainda temos de estabelecer - o que ser o objeto de exame das
Partes II e III - o que exatamente o ps-modernismo pode estar imitando. Alm
disso, tambm perigoso supor que o ps-modernismo seja s mimtico, e no
uma interveno esttica na poltica, na economia e na vida social por direito
prprio. A forte injeo de fico e de funo na sensibilidade comum, por exemplo,
deve ter conseqncias, talvez no previstas, na ao social. Afinal, at Marx insis-
tiu que o que distingue o pior dos arquitetos da melhor abelha o fato de o
arquiteto erigir estruturas na imaginao antes de lhes dar forma material. Mudan-
as na maneira como imaginamos, pensamos, planejamos e racionalizamos esto
fadadas a ter conseqncias materiais. A ampla gama do ps-modernismo s pode
fazer sentido nesses termos bem amplos da conjugao entre mimese e interveno
esttica.
O ps-modernismo, no entanto, v a si mesmo de modo bem mais simples: na
maioria das vezes, como um movimento determinado e deveras catico voltado
para resolver todos os supostos males do modernismo. Mas, quanto a isso, creio
que os ps-modernistas exageram quando descrevem o moderno de maneira to
grosseira, quer caricaturando todo o movimento modernista a ponto de, como o
prprio Jencks admite, "acusar a arquitetura moderna de se ter tornado uma forma
de sadismo que est ficando fcil demais", quer isolando uma tendncia do moder-
nismo (althusserianismo, brutalismo moderno ou seja o que for) para criticar como
se fosse todo o movimento. Houve, afinal, muitas correntes no modernismo, e os
ps-modernistas ecoam de maneira bem explcita algumas delas Gencks, por exem-
plo, remonta ao perodo de 1870-1914, e at s confuses dos anos 20, ao mesmo
tempo que inclui o Mosteiro de Ronchamp, de Le Corbusier, como importante
precursor de um aspecto do ps-modernismo). As metanarrativas que os ps-mo-
PS-moderniSMO ou ps-MODERNismo? 111

dernistas desdenham (Marx, Freud e at figuras ulteriores como Althusser) eram


muito mais abertas, nuanadas e sofisticadas do que os crticos admitem. Marx e
muitos marxistas (penso em Benjamin, Thompson, Anderson, entre outros) tinham
olho para o detalhe, para a fragmentao e para a disjuno, olho que com freqn-
cia substitudo por uma caricatura nas polmicas ps-modernas. O relato de
Marx sobre a modernizao notavelmente rico em percepes das razes do mo-
dernismo e da possibilidade ps-moderna.
igualmente errado apagar com tanta facilidade as realizaes materiais das
prticas modernistas. Os modernistas encontraram um meio de controlar e conter
uma explosiva condio capitalista. Foram eficazes, por exemplo, na organizao
da vida urbana e na capacidade de construir o espao de maneira a conter os
processos interferentes que contriburam para a rpida mudana urbana no capi-
talismo do sculo XX. Se h uma crise implcita nisso tudo, no de modo algum
claro que a culpa seja dos modernistas, e no dos capitalistas. H, com efeito,
alguns sucessos extraordinrios no panteo modernista (cito o programa de projeto
e construo da escola britnica do incio dos anos 60, que resolveu alguns dos
agudos problemas prediais da educao dentro de rgidas restries orament-
rias). Embora alguns projetos fossem de fato fracassos retumbantes, outros no o
foram, em particular quando comparados com as condies de favelizao de que
muitas pessoas emergiram. E verifica-se que as condies sociais de Pruitt-Igoe-
o grande smbolo do fracasso modernista - contriburam muito mais para o pro-
blema do que a pura forma arquitetnica. Acusar a forma fsica pelos problemas
sociais recorrer ao tipo mais vulgar de determinismo ambiental, que poucos
estariam preparados para aceitar em outras circunstncias (embora eu observe com
tristeza que outro membro do "gabinete domstico" do Prncipe Charles a gegrafa
Alice Coleman, que confunde regularmente a correlao entre mau projeto e com-
portamento anti-social com uma relao de causa e efeito). interessante notar,
portanto, que os inquilinos do "habitat para viver" de Le Corbusier em Firminy-
-le-Vert organizaram um movimento social para evitar sua destruio (eu ainda
acrescentaria, no por alguma lealdade particular aLe Corbusier, mas simplesmen-
te porque por acaso aquele era o seu lar). Como o prprio Jencks admite, os ps-
-modernistas absorvem todas as grandes realizaes dos modernistas no projeto
arquitetnico, embora por certo tenham alterado a esttica e as aparncias ao menos
superficialmente.
Tambm concluo que h mais continuidade do que diferena entre a ampla
histria do modernismo e o movimento denominado ps-modernismo. Parece-me
mais sensvel ver este ltimo como um tipo particular de crise do primeiro, uma
crise que enfatiza o lado fragmentrio, efmero e catico da formulao de Baudelaire
(o lado que Marx disseca to admiravelmente como parte integrante do modo
capitalista de produo), enquanto exprime um profundo ceticismo diante de toda
prescrio particular sobre como conceber, representar ou exprimir o eterno e
imutvel.
Mas o ps-modernismo, com sua nfase na efemeridade da jouissance, sua
insistncia na impenetrabilidade do outro, sua concentrao antes no texto do que
na obra, sua inclinao pela desconstruo que beira o nilismo, sua preferncia
112 PASSAGEM DA MODERNIDADE PS-MODERNIDADE

pela esttica, em vez da tica, leva as coisas longe demais. Ele as conduz para alm
do ponto em que acaba a poltica coerente, enquanto a corrente que busca uma
acomodao pacfica com o mercado o envereda firmemente pelo caminho de uma
cultura empreendimentista que o marco do neoconservadorismo reacionrio. Os
filsofos ps-modernos nos dizem que no apenas aceitemos mas at nos entregue-
mos s fragmentaes e cacofonia de vozes por meio das quais os dilemas do
mundo moderno so compreendidos. Obcecados pela desconstruo e pela
deslegitimao de toda espcie de argumento que encontra, eles s podem termi-
nar por condenar suas prprias reivindicaes de validade, chegando ao ponto de
no restar nada semelhante a uma base para a ao racional. O ps-modernismo
quer que aceitemos as reificaes e parties, celebrando a atividade de mascara-
mento e de simulao, todos os fetichismos de localidade, de lugar ou de grupo
social, enquanto nega o tipo de metateoria capaz de apreender os processos pol-
tico-econmicos (fluxos de dinheiro, divises internacionais do trabalho, mercados
financeiros etc.), que esto se tornando cada vez mais universalizantes em sua
profundidade, intensidade, alcance e poder sobre a vida cotidiana.
Pior do que isso, enquanto abre uma perspectiva radical mediante o reconhe-
cimento da autenticidade de outras vozes, o pensamento ps-moderno veda ime-
diatamente essas outras vozes o acesso a fontes mais universais de poder, circuns-
crevendo-as num gueto de alteridade opaca, da especificidade de um ou outro jogo
de linguagem. Por conseguinte, ele priva de poder essas vozes (de mulheres, de
minorias tnicas e raciais, de povos colonizados, de desempregados, de jovens etc.)
num mundo de relaes de poder assimtricas. O jogo de linguagem de um conluio
de banqueiros internacionais pode ser impenetrvel para ns, mas isso no o torna
equivalente linguagem igualmente impenetrvel dos negros das adjacncias dos
centros das cidades do ponto de vista das relaes de poder.
A retrica do ps-modernismo perigosa, j que evita o enfrentamento das
realidades da economia poltica e das circunstncias do poder global. A ingenui-
dade da "proposta radical" de Lyotard, de franquear o acesso de todos aos bancos
de dados como prlogo para uma reforma radical (como se todos fssemos ter
igual poder de aproveitar essa oportunidade), instrutiva, porque indica que mesmo
o mais resoluto dos ps-modernistas no final tem de decidir se faz algum gesto
universalizante (como o apelo de Lyotard a algum conceito prstino de justia) ou,
alternativamente, cai, como Derrida, no silncio poltico total. No possvel des-
cartar a metateoria; os ps-modernistas apenas a empurram para o subterrneo,
onde ela continua a funcionar como uma" efetividade agora inconsciente" (Jameson,
1984b).
Em conseqncia, vejo-me concordando com o repdio de Eagleton s idias
de Lyotard, para quem "no pode haver diferena entre verdade, autoridade e
seduo retrica; quem tem a lngua mais macia ou a conversa mais atraente tem
o poder". O reinado de oito anos de um contador de histrias carismtico na Casa
Branca sugere que h mais do que uma pequena continuidade desse problema
poltico, e que o ps-modernismo se aproxima perigosamente da cumplicidade
com a estetizao da poltica que lhe serve de fundamento. Isso nos faz remontar
a uma questo deveras essencial. Se tanto a modernidade como a ps-modernida-
PS-moderniSMO ou ps-MODERNismo? 113
"l
de derivam a sua esttica de alguma espcie de luta com o fato da fragmentao,
da efemeridade e do fluxo catico, eu sugeriria que muito importante estabelecer j
l
por que tal fato se te1ia tornado um aspecto to presente da experincia moderna
por um perodo de tempo to longo, e por que a intensidade dessa experincia
parece ter assumido tanto poder a partir de 1970. Se a nica coisa certa sobre a
modernidade a incerteza, devemos sem dvida dar considervel ateno s for-
as sociais que produzem tal condio. Para essas foras sociais volto-me agora.

I
I
.I
A. transformao
poltico-econmica
do capitalismo do final
do sculo XX

O intervalo entre a decadncia do antigo e a formao e esta-


belecimento do novo constitui um perodo de transio, que sem-
pre deve ser necessariamente marcado pela incerteza, pela confu-
so, pelo erro e pelo fanatismo selvagem e implacvel.

John Calhoun
7
Introduo

Se houve alguma transformao na economia poltica do capitalismo do final


do sculo XX, cabe-nos estabelecer quo profunda e fundamental pode ter sido a
mudana. So abundantes os sinais e marcas de modificaes radicais em proces-
sos de trabalho, hbitos de consumo, configuraes geogrficas e geopolticas,
poderes e prticas do Estado etc. No Ocidente, ainda vivemos uma sociedade em
que a produo em funo de lucros permanece como o princpio organizador
bsico da vida econmica. Portanto, precisamos de alguma maneira representar
todos os grandes eventos ocorridos desde a primeira grande recesso do ps-
-guerra, em 1973, maneira que no perca de vista o fato de as regras bsicas do
modo capitalista de produo continuarem a operar como foras plasmadoras
invariantes do desenvolvimento histrico-geogrfico. \f')
A linguagem (e, portanto, a hiptese) que vou explorar uma linguagem na f ,
qual vemos eventos recentes como uma transio no regime de acumulao e no modo ~
de regulamentao social e poltica a ele associado. Ao representar as coisas assim, ~..:._,.
recorro linguagem de uma escola de pensamento conhecida como a escola da '~ .l
11

regulamentao". Seu argumento bsico, que teve como pioneiro Aglietta (1979) e ~
como propositores Lipietz (1986), Boyer (1986a; 1986b) e outros, pode ser resumido~~""
em poucas palavras. Um regime de acumulao descreve a estabilizao, por um o ~
11

longo perodo, da alocao do produto lquido entre consumo e acumulao; ele 't J
implica alguma correspondncia entre a transformao tanto das condies de o::
produo como das condies de reproduo de assalariados". Um sistema parti-
cular de acumulao pode existir porque "seu esquema de reproduo coerente".
O problema, no entanto, fazer os comportamentos de todo tipo de indivduos-
capitalistas, trabalhadores, funcionrios pblicos, financistas e todas as outras es-
pcies de agentes poltico-econmicos -'-- assumirem alguma modalidade de con-
figurao que mantenha o regime de acumulao funcionando. Tem de haver,
portanto, "uma materializao do regime de acumulao, que toma a forma de
normas, hbitos, leis, redes de regulamentao etc. que garantam a unidade do
processo, isto , a consistncia apropriada entre comportamentos individuais e o
esquema de reproduo. Esse corpo de regras e processos sociais interiorzados
tem o nome de modo de regulamentao" (Lipietz, 1986, 19).
Esse tipo de linguagem til, em primeira instncia, como recurso heurstico.
Ele concentra a nossa ateno nas complexas inter-relaes, hbitos, prticas pol-
ticas e formas culturais que permitem que um sistema capitalista altamente din-
mico e, em conseqncia, instvel adquira suficiente semelhana de ordem para
funcionar de modo coerente ao menos por um dado perodo de tempo.
H duas amplas reas de dificuldade num sistema econmico capitalista que
tm de ser negociadas com sucesso para que esse sistema permanea vivel. A
TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO
-1
~j
i
~
-'i primeira
J
advm das qualidades anrquicas dos mercados de fixao de preos, e
a segunda deriva da necessidade de exercer suficiente controle sobre o emprego da
-.:J _ fora de trabalho para garantir a adio de valor na produo e, portanto, lucros
l ~ positivos para o maior nmero possvel de capitalistas.
aS ~ Os mercados de fixao de preos, para tratar do primeiro problema, fornecem
tipicamente inmeros sinais com alto grau de descentralizao que permitem que
os produtores coordenem as decises de produo com as necessidades, vontades
e desejos dos consumidores (respeitando, com efeito, as restries de oramentos
e custos que afetam as partes envolvidas em toda transao de mercado). Mas a
celebrada "mo invisvel" do mercado, de Adam Smith, nunca bastou por si mes-
ma para garantir um crescimento estvel ao capitalismo, mesmo quando as insti-
tuies de apoio (propriedade privada, contratos vlidos, administrao apropria-
da . do dinheiro) funcionam adequadamente. Algum grau de ao coletiva - de
modo geral, a regulamentao e a interveno do Estado - necessrio para
compensar as falhas de mercado (tais como os danos inestimveis ao ambiente
natural e social), evitar excessivas concentraes de poder de mercado ou combater
o abuso do privilgio do monoplio quando este no pode ser evitado (em campos
como transportes e comunicaes), fornecer bens col~~s (defesa, educao, infra-
-estruturas sociais e fsicas) iJ,.Ue no podem ser pro_d~_e_ v~ndidos pelo mer-
cado e impedir falhas descontroladas decorrentes de surtos especulativos, sinais de
mercado aberrantes e o intercmbio potencialmente negativo entre expectativas
dos empreendedores e sinais de mercado (o problema das profecias auto-realiza-
das no desempenho do mercado).
Na prtica, as presses coletivas exercidas pelo Estado ou por outras instituies
(religiosas, polticas, sindicais, patronais e culturais), aliadas ao exerdo do poder de
domnio do mercado pelas grandes corporaes e outras instituies poderosas, afe-
tam de modo vital a dinmica do capitalismo. Essas presses podem ser diretas (como
a imposio de controles de salrios e preos) ou indiretas (como a propaganda sub-
liminar que nos persuade a incorporar novos conceitos sobre as nossas necessidades
e desejos bsicos na vida), mas o efeito lquido moldar a trajetria e a forma d
desenvolvimento capitalista de modos cuja compreenso vai alm da anlise das tran-
saes de mercado. Alm disso, as propenses sociais e psicolgicas, como o indivi-
dualismo e o impulso de realizao pessoal por meio da auto-expresso, a busca de
segurana e identidade coletiva, a necessidade de adquirir respeito prprio, posio ou
alguma outra marca de identidade individual, tm um papel na plasmao de modos
de consumo e estilos de vida. Basta considerar todo o complexo de foras implicadas
na proliferao da produo, da propriedade e do uso em massa do automvel para
reconhecer a vasta gama de significados sociais, psicolgicos, polticos, bem como mais
propriamente econmicos, que esto associados a um dos principais setores de cres-
cimento do capitalismo do sculo XX. A virtude do pensamento da "escola da regu-
lamentao" est no fato de insistir que levemos em conta o conjunto total de relaes
e arranjos que contribuem para a estabilizao do crescimento do produto e da distri-
buio agregada de renda e de consumo num perodo histrico e num lugar particu-
lares.
A segunda arena de dificuldade geral nas sociedades capitalistas concerne
converso da capacidade de homens e mulheres de realizarem um trabalho ativo
INTRODUO 119 ~
~i
num processo produtivo cujos frutos possam ser apropriados pelos capitalistas. ~ / , / I
Todo tipo de trabalho exige concentrao, autodisciplina, familiarizao com dfe- _)''}~ ~
rentes instrumentos de produo e o conhecimento das potencialidades de vrias"f.~' j
matrias-primas em termos de transformao em produtos teis. Contudo, a pro- ~ J

duo de mercadorias em condies de trabalho assalariado pe boa parte do conhe- J'


cimento, das decises tcnicas, bem como do aparelho disciplinar, fora do controle da
pessoa que de fato faz o trabalho. A familiarizao dos assalariados foi um processo
histrico bem prolongado (e no particularmente feliz) que tem de ser renovado com 1
a incorporao de cada nova gerao de trabalhadores fora de trabalho.~- <:i''~
disciElinao da fora de trabalho 12ara os }2IOp.QsitQs_de_cum la o do cp.pJtal- um ~ '~
processo a que vou me referir, de modo geral, como "controle do trabalho" - uma~.~
questo muito complicada. Ela envolve, em primeiro lugar alg};!ma mistura de repr~- ~
so, famili~o, c~optao e coo era~ _Eementos que tm de ser organizados 0u~
1ll1
no somente no local de trabalho como na sociedade como um todo. A socializao ~~
do trabalhador nas condies de produo capitalista envolve o controle social (HI J
bem amplo das capacidades fsicas e mentais. A educao, o treinamento, a persua- ~ 0 ~~
1

so, a mobilizao de certos sentimentos sociais (a tica do trabalho, a lealdade aos -;?1J...
companheiros, o orgulho local ou nacional) e propenses psicolgicas (a busca da ~1
Ef
identidade atravs do trabalho, a iniciativa individual ou a solidariedade social) de- o ~~-~
sempenham um papel e esto cla~te presentes na fom1ao de ideologia don- ~.i!
nantes cultivadas pelos meios de comunicao de massa, pelas instituies religiosas ~'jt{
e educacionais, pelos vrios setores do aparelho do Estado, e afirmadas pela simples 4 q
articulao de sua experincia por parte dos que fazem o trabalho. Tambm aqui o -f-~
"modo de regulamentao" se toma uma maneira til de conceituar o tratamento
dado aos problemas da organizao da fora de trabalho para propsitos de acumu-
lao do capital em pocas e lugares particulares.
Aceito amplamente a viso de que o longo perodo de expanso de ps-guerra,
que se estendeu de 1945 a 1973, teve como base um conjunto de prticas de con-
trole do trabalho, tecnologias, hbitos de consumo e configuraes de poder pol-
tico-econmico, e de que esse conjunto pode com razo ser chamado de fordista-
-keynesiano. O colapso desse sistema a partir de 1973 iniciou um perodo de rpida
mudana, de fluidez e de incerteza. No est claro se os novos sistemas de produ-
o e de marketing, caracterizados por processos de trabalho e mercados mais
flexveis, de mobilidade geogrfica e de rpidas mudanas prticas de consumo
garantem ou no o ttulo de um novo regime de acumulao nem se o renascimen-
to do empreendimento e do neoconservadorismo, associado com a virada cultural
para o ps-modernismo, garante ou no o ttulo de um novo modo de regulamen-
tao. H sempre o perigo de confundir as mudanas transitrias e efmeras com
as transformaes de natureza mais fundamental da vida poltico-econmica. Mas
os contrastes entre as prticas poltico-econmicas da atualidade e as do perodo
de expanso do ps-guerra so suficientemente significativos para tornar a hip-
tese de uma passagem do fordismo para o que poderia ser chamado regime de
acumulao "flexvel" uma reveladora maneira de caracterizar a histria recente.
E, embora eu v enfatizar, para propsitos didticos, os contrastes, terei ocasio de
voltar questo valorativa de quo fundamental so de fato as mudanas guisa
de concluso geral.

J
8
O fordismo

A data inicial simblica do fordismo deve por certo ser 1914, quando Henry
Ford introduziu seu dia de oito horas e cinco dlares como recompensa para os
trabalhadores da linha automtica de montagem de carros que ele estabelecera no
ano anterior em Dearbon, Michigan. Mas o modo de implantao geral do fordismo
foi muito mais complicado do que isso.
Em muitos aspectos, as inovaes tecnolgicas e organizacionais de Ford eram
mera extenso de tendncias bem-estabelecidas. A forma corporativa de organiza-
o de negcios, por exemplo, tinha sido aperfeioada pelas estradas de ferro ao
longo do sculo XIX e j tinha chegado, em particular depois da onda de fuses e
de formao de trustes e cartis no final do sculo, a muitos setores industriais (um
tero dos ativos manufatureiros americanos passaram por fuses somente entre os
anos de 1988 e 1902). Ford tambm fez pouco mais do que racionalizar velhas
tecnologias e uma detalhada diviso do trabalho preexistente, embora, ao fazer o
trabalho chegar ao trabalhador numa posio fixa, ele tenha conseguido dramti-
cos ganhos de produtividade. Os Princpios da Administrao Cientfica, de F. W.
Taylor - um influente tratado que descrevia como a produtividade do trabalho
podia ser radicalmente aumentada atravs da decomposio de cada processo de
trabalho em movimentos componentes e da organizao de tarefas de trabalho
fragmentadas segundo padres rigorosos de tempo e estudo do movimento -,
tinham sido publicados, afinal, em 1911. E o pensamento de Taylor tinha uma
longa ancestralidade, remontando, atravs dos experimentos de Gilbreth, na dca-
da de 1890, s obras de escritores da metade do sculo XIX como Ure e Babbage,
que Marx considerara reveladoras. A separao entre gerncia, concepo, controle
e execuo (e tudo o que isso significava em termos de relaes sociais hierrquicas
e de desabilitao dentro do processo de trabalho) tambm j estava bem avanada
em muitas indstrias. O que havia de especial em Ford (e que, em ltima anlise,
distingue o fordismo do taylorismo) era a sua viso, seu reconhecimento explcito
de que produo de massa significava consumo de massa, um novo sistema de
reproduo da fora de trabalho, uma nova poltica de controle e gerncia do
trabalho, uma nova esttica e uma nova psicologia, em suma, um novo tipo de
sociedade democrtica, racionalizada, modernista e populista.
O lder comunista italiano Antonio Gramsci, jogado numa das prises de
Mussolini umas duas dcadas mais tarde, extraiu exatamente essa implicao. O
americanismo e o fordismo, observou ele em seus Cadernos do Crcere, equivaliam
ao "maior esforo coletivo at para criar, com velocidade sem precedentes, e com
uma conscincia de propsito sem igual na histria, um novo tipo de trabalhador
e um novo tipo de homem". Os novos mtodos de trabalho "so inseparveis de
um modo especfico de viver e de pensar e sentir a vida". Questes de sexualidade,
122 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

de famlia, de formas de coero moral, de consumismo e de ao do Estado


estavam vinculadas, ao ver de Gramsci, ao esforo de forjar um tipo particular de
trabalhador "adequado ao novo tipo de trabalho e de processo produtivo". Con-
tudo, duas dcadas depois dos movimentos iniciais de Ford, Gramsci julgava que
"sua elaborao ainda est apenas em seu estgio inicial, sendo, portanto, (aparen-
temente) idlica". Por que, ento, levou tanto tempo para que o fordismo se tornas-
se um regime de acumulao adulto?
Ford acreditava que o novo tipo de sociedade poderia ser construdo simples-
mente com a aplicao adequada ao poder corporativo. O propsito do dia de oito
horas e cinco dlares s em parte era obrigar o trabalhador a adquirir a disciplina
necessria operao do sistema de linha de montagem de alta produtividade. Era
tambm dar aos trabalhadores renda e tempo de lazer suficientes para que consu-
missem os produtos produzidos em massa que as corporaes estavam por fabri-
car em quantidades cada vez maiores. Mas isso presumia que os trabalhadores
soubessem como gastar seu dinheiro adequadamente. Por isso, em 1916, Ford enviou
um exrcito de assistentes sociais aos lares dos seus trabalhadores "privilegiados"
(em larga medida imigrantes) para ter certeza de que o "novo homem" da produ-
o de massa tinha o tipo certo de probidade moral, de vida familiar e de capaci-
dade de consumo prudente (isto , no alcolico) e "racional" para corresponder
s necessidades e expectativas da corporao. A experincia no durou muito tem-
po, mas a sua prpria existncia foi um sinal presciente dos profundos problemas
sociais, psicolgicos e polticos que o fordismo iria trazer.
Era tal a crena de Ford no poder corporativo de regulamentao da economia
como um todo que a sua empresa aumentou os salrios no comeo da Grande
Depresso na expectativa de que isso aumentasse a demanda efetiva, recuperasse
o mercado e restaurasse a confiana da comunidade de negcios. Mas as leis co-
ercitivas da competio se mostraram demasiado fortes mesmo para o poderoso
Ford, forando-o a demitir trabalhadores e cortar salrios. Foi necessrio o New
Deal de Roosevelt para salvar o capitalismo - fazendo, atravs da interveno do
Estado, o que Ford tentara fazer sozinho. Ford tinha se esforado por antecipar-se
aos acontecimentos, nos anos 30, fazendo seus trabalhadores proverem a maior
parte de suas prprias necessidades de subsistncia. Eles deveriam, alegava ele,
cultivar legumes nas horas vagas nos prprios jardins (uma prtica seguida com
grandes resultados durante a Segunda Guerra Mundial na Inglaterra). Ao insistir
em que "a auto-ajuda a nica maneira de combater a depresso econmica", Ford
reforou o tipo de utopia controlada de volta terra que caracterizou os planos de
Frank Lloyd Wright para Broadacre City. Mas, mesmo nesse caso, podemos detec-
tar interessantes sinais de futuras configuraes, visto que foi a suburbanizao e
desconcentrao da populao e da indstria (e no a auto-ajuda), implcitas na
concepo modernista de Wright, que se tornaria o principal elemento de estmulo
da demanda efetiva pelos produtos de Ford no longo perodo de expanso do ps-
-guerra a partir de 1945.
O modo como o sistema fordista se estabeleceu constitui, com efeito, uma
longa e complicada histria que se estende por quase meio sculo. Isso dependeu
de uma mirade de decises individuais, corporativas, institucionais e estatais, muitas
delas escolhas polticas feitas ao acaso ou respostas improvisadas s tendncias de
O FORDISMO 123

crise do capitalismo, particularmente em sua manifestao na Grande Depresso


dos anos 30. A subseqente mobilizao da poca da guerra tambm implicou
planejamento em larga escala, bem como uma completa racionalizao do processo
de trabalho, apesar da resistncia do trabalhador produo em linha de monta-
gem e dos temores capitalistas do controle centralizado. Era difcil, para capitalis-
tas e trabalhadores, recusar racionalizaes que melhorassem a eficincia numa
poca de total esforo de guerra. Alm disso, as confuses entre prticas ideolgi-
cas e intelectuais complicavam as coisas. A direita e a esquerda desenvolveram sua
prpria verso de planejamento estatal racionalizado (com todos os seus atavios
modernistas) como soluo para os males a que o capitalismo estava to claramen-
te exposto, em particular na situao dos anos 30. Foi esse tipo de histria intelec-
tual e poltica confusa que fez Lnin louvar a tecnologia de produo taylorista e
fordista enquanto os sindicatos da Europa Ocidental a recusavam; Le Corbusier
aparecer como apstolo da modernidade enquanto se aliava a regimes autoritrios
(Mussolini por algum tempo e o regime de Vichy na Frana); Ebenezer Howard
forjar planos utpicos inspirados no anarquismo de Geddes e Kropotkin- apenas
para serem apropriados por desenvolvimentistas capitalistas - e Robert Moses
comear o sculo como "progressista" poltico (inspirado pelo socialismo utpico
apresentado em Looking backwards, de Edward Bellamy) e terminar como o "corre-
tor do poder" que "levou o moedor de carne" para o Bronx em nome da
automobilizao da Amrica (ver, por exemplo, Caro, 1974).
Houve, ao que parece, dois principais impedimentos disseminao do fordismo
nos anos entre-guerras. Para comear, o estado das relaes de classe no mundo
capitalista dificilmente era propcio fcil aceitao de um sistema de produo
que se apoiava tanto na familiarizao do trabalhador com longas horas de traba-
lho puramente rotinizado, exigindo pouco das habilidades manuais tradicionais e
concedendo um controle quase inexistente ao trabalhador sobre o projeto, o ritmo
e a organizao do processo produtivo. Ford usara quase exclusivamente a mo-
-de-obra imigrante no seu sistema de produo, mas os imigrantes aprenderam e
os trabalhadores americanos eram hostis. A rotatividade da fora de trabalho de
Ford mostrou-se impressionantemente alta. O taylorismo tambm enfrentou fortes
resistncias nos anos 20, e alguns comentadores, como Richard Edwards (1979),
insistem que a oposio dos trabalhadores infligiu uma grande derrota implan-
tao dessas tcnicas na maioria das indstrias, apesar do domnio capitalista dos
mercados de trabalho, do fluxo contnuo de mo-de-obra imigrante e da capacida-
de de mobilizar exrcitos de reserva da Amrica rural (e, por vezes, negra). No
resto do mundo capitalista, a organizao do trabalho e as tradies artesanais
eram simplesmente muito fortes, e a imigrao muito fraca, para permitir ao
fordismo ou ao taylorismo qualquer facilidade de produo, muito embora os
princpios gerais da administrao cientfica fossem amplamente aceitos e aplica-
dos. Nesse sentido, Administration industrielle et gnrale, de Henri Fayol (publicado
em 1916), mostrou-se um texto muito mais influente na Europa do que o de Taylor.
Com sua nfase nas estruturas organizacionais e na ordenao hierrquica do fluxo
de autoridade e de informao, o livro deu origem a uma verso bem diferente da
administrao racionalizada, em comparao com a preocupao taylorista de sim-
plificar o fluxo horizontal dos processos de produo. A tecnologia de linha de
124 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

montagem para produo de massa, implantada em muitos pontos dos Estados


I',, Unidos, tinha um desenvolvimento muito fraco na Europa antes da metade dos
"-ojQJ
~0 anos 30. A indstria de automveis europia, com exceo da fbrica da Fiat em
0-.~ Turim, permanecia em sua maior parte uma indstria artesanal de alta habilidade
(embora organizada corporativamente), produzindo carros de luxo para consumi-
%..:(, dores de elite, sendo apenas ligeiramente influenciada pelos procedimentos de
~ (' linha de montagem na produo em massa de modelos mais baratos antes da
--' Segunda Guerra Mundial. Foi preciso uma enorme revoluo das relaes de classe
~ ; (uma revoluo que comeou nos anos 30, mas s deu frutos nos anos 50) para
~ :: acomodar a disseminao do fordismo Europa.
~ -; "' A segunda barreira importante a ser enfrentada estava nos modos e mecanis-
~ mos de interveno estatal. Foi necessrio conceber um novo modo de regulamen-
_f_ tao para atender aos requisitos da produo fordista; e foi preciso o choque da
;? 8 depresso selvagem e do quase-colapso do capitalismo na dcada de 30 para que
~-\> as sociedades capitalistas chegassem a alguma nova concepo da forma e douso
!f dos poderes do Estado. A crise manifestou-se fundamentalmente como falta de
demanda efetiva por produtos, sendo nesses termos que a busca de solues come-
ou. Com o benefcio da compreenso a posteriori, verdade, podemos ver com
mais clareza todos os perigos representados pelos movimentos nacional-socialistas.
Mas, luz do fracasso evidente dos governos democrticos em fazer qualquer
coisa alm de parecer condescender com as dificuldades de um imenso colapso
econmico, no difcil ver o atrativo de uma soluo poltica em que os trabalha-
dores fossem disciplinados em sistemas de produo novos e mais eficientes e em
que a capacidade excedente fosse absorvida em parte por despesas produtivas e
infra-estruturas muito necessrias para a produo e o consumo (sendo a outra
parte alocada para inteis gastos militares); No poucos polticos e intelectuais
(cito o economista Schumpeter como exemplo) consideravam os tipos de solues
explorados no Japo, na Itlia e na Alemanha nos anos 30 (despidos do apelo
mitologia, ao militarismo e ao racismo) corretos, e apoiaram o New Deal de Roosevelt
porque o viam precisamente sob essa tica. A estase democrtica dos anos 20
(embora vinculada a classe) tinha de ser superada, muitos concordavam, por um
pouco de autoritarismo e intervencionismo estatais, para os quais bem f10Ucos
precedentes (salvo a industrializao do Japo ou as intervenes bonapartis'tas da
Frana do Segundo Imprio) podiam ser encontrados. Desiludido com a incapaci-
dade dos governos democrticos de assumir o que ele considerava tarefas essen-
ciais de modernizao, Le Corbusier se voltou primeiro para o sindicalismo e, mais
tarde, para regimes autoritrios como as nicasjgrmas polticas capazes de enfren:-
tar a crise. O problema, tal como o via um economista como Keynes, era chegar a
um conjunto de estratgias administrativas cientficas e poderes estatais que esta~
bilizassem o capitalismo, ao mesmo tempo que se evitavam as evidentes represses
e irracionalidades, toda a beligerncia e todo o nacionalismo estreito que as solu-
es nacional-socialistas implicavam. nesse contexto confuso que temos de com-
preender as tentativas altamente diversificadas em diferentes naes-Estado de
chegar a arranjos polticos, institucionais e sociais que pudessem acomodar a cr-
nica incapacidade do capitalismo de regulamentar as condies essenciais de sua
prpria reproduo.
O FORDISMO 125

O problema da configurao e uso prprios dos poderes do Estado s foi


resolvido depois de 1945. Isso levou o fordismo maturidade como regime de
acumulao plenamente acabado e distintivo. Como tat ele veio a formar a base
de um longo perodo de expanso ps-guerra que se manteve mais ou menos
intacto at 1973. Ao longo desse perodo, o capitalismo nos pases capitalistas
avanados alcanou taxas fortes, mas relativamente estveis de crescimento econ-
mico (ver figura 2.1 e tabela 2.1). Os padres de vida se elevaram (figura 2.2), as
tendncias de crise foram contidas, a democracia de massa, preservada e a ameaa
de guerras intercapitalistas, tornada remota. O fordismo se aliou firmemente ao
keynesianismo, e o capitalismo se dedicou a um surto de expanses internacionalistas
de alcance mundial que atraiu para a sua rede inmeras naes descolonizadas. A
maneira como esse sistema veio a existir uma histria dramtica que merece ao
menos um ligeiro escrutnio caso desejemos compreender melhor as transies que
ocorreram a partir de 1973.
O perodo ps-guerra viu a ascenso de uma srie de indstrias baseadas em
tecnologias amadurecidas no perodo entre-guerras e levadas a novos extremos de
racionalizao na Segunda Guerra Mundial. Os carros, a construo de navios e de
equipamentos de transporte, o ao, os produtos petroqtimicos, a borracha, os ele-
trodomsticos e a construo se tornaram os propulsores do crescimento econmi-
co, concentrando-se numa srie de regies de grande produo da economia mundial
- o Meio Oeste dos Estados Unidos, a regio do Rur-Reno, as Terras Mdias do
Oeste da Gr-Bretanha, a regio de produo de Tquio-Iocoama. As foras de
trabalho privilegiadas dessas regies formavam uma coluna de uma demanda efetiva
em rpida expanso. A outra coluna estava na reconstruo patrocinada pelo Es-
tado de economias devastadas pela guerra, na suburbanizao ( particularmente
nos Estados Unidos), na renovao urbana, na expanso geogrfica dos sistemas de
transporte e comunicaes e no desenvolvimento infra-estrutural dentro e fora do
mundo capitalista avanado. Coordenadas por centros financeiros interligados, tendo
como pice da hierarquia os Estados Unidos e Nova Iorque, essas regies-chave da
economia mundial absorviam grandes quantidades de matrias-primas do resto do
mundo no-comunista e buscavam dominar um mercado mundial de massa cres-
centemente homogneo com seus produtos.
Mas o crescimento fenomenal da expanso de ps-guerra dependeu de uma
srie de compromissos e reposicionamentos por parte dos principais atores dos
processos de desenvolvimento capitalista. O Estado teve de assumir novos
eynesianos) papis e construir novos poderes institucionais; o capital corporativo
eve de ajustar as velas em certos aspectos para seguir com mais suavidade a trilha
a lucratividade segura; e o trabalho organizado teve de assumir novos papis e
nes relativos ao desempenho nos mercados de trabalho e nos processos de
produo. O equilbrio de poder, tenso mas mesmo assim firme, que prevalecia
entre o trabalho organizado, o grande capital corporativo e a nao-Estado, e que
ormou a base de poder da expanso de ps-guerra, no foi alcanado por acaso
- resultou de anos de luta.
A derrota dos movimentos operrios radicais que ressurgiram no perodo ps-
-guerra imediato, por exemplo, preparou o terreno poltico para os tipos de con-
ole do trabalho e de compromisso que p ossibilitaram o fordismo. Armstrong,
126 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Japo
10.4 o/o

Alemanha Ocidental

1960-8 -
1968-73
1973-9
1979-85

Figura 2.1 Taxas anuais de crescimento econmico em pases


capitalistas avanados selecionados e da OCDE como um todo
segundo perodos de tempo selecionados, 1960-1985.
(Fonte: OCDE)

Glyn e Harrison (1984, captulo 4) oferecem detalhada anlise d e como se preparou


o ataque s formas tradicionais (orientadas para os ofcios) e radicais de organiza-
o do trabalho tanto nos territrios ocupados do Japo, da Alemanha Ocidental
e da Itlia como nos territrios supostamente "livres" da Gr-Bretanha, da Frana
O FORDISMO 127 I

I
e dos Pases Baixos. Nos Estados Unidos, onde a Lei Wagner de 1933 tinha dado
aos sindicatos poder no mercado (com o reconhecimento explcito de que os direi- I
tos de negociao coletiva eram essenciais para a resoluo do problema da de- I
manda efetiva) em troca do sacrifcio no campo da produo, os sindicatos viram-
se sob um ataque virulento nos anos de ps-guerra por uma prentensa infiltrao I

I
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1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985


Ano

Figura 2.2 Salrios reais e renda familiar nos Estados Unidos, 1947-1986.
(Fontes: Estatsticas Histricas dos Estados Unidos e Relatrios Econmicos ao Presidente)
128 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Tabela 2.1 Taxas mdias de crescimento dos pases capitalistas avanados ao longo de
vrios perodos de tempo a partir de 1820

Taxas percentuais anuais de mudana


Produto Produto per capita Exportaes

1820-1870 2,2 1,O 4,0


1870-1913 2,5 1,4 3,9
1913-1950 1,9 1,2 1,O
1950-1973 4,9 3,8 8,6
1973-1979 2,6 1,8 5,6
1979-1985 2,2 1,3 3,8

Fontes: Maddison, 1982 (1820-1973) e OCDE (1973-85)

comunista e terminaram por ser submetidos a uma disciplina legal estrita pela Lei
Taft-Hartley de 1952 (lei promulgada no auge do perodo macarthista- cf. Tomlins,
1985). Com seu principal adversrio sob controle, os interesses da classe capitalista
puderam resolver o que Gramsci denominara antes problema de "hegemonia" e
estabelecer uma base aparentemente nova para relaes de classes conducentes ao
fordismo.
H disputas sobre a profundidade dessas novas relaes de classe, mas, de
todo modo, isso por certo variou muito de pas para pas e at de regio para
regio. Nos Estados Unidos, por exemplo, os sindicatos ganharam considervel
poder na esfera da negociao coletiva nas indstrias de produo em massa do
Meio Oeste e do Nordeste, preservaram algum controle dentro das fbricas sobre
as especificaes de tarefas, sobre a segurana e as promoes, e conquistaram im-
portante poder poltico (embora nunca detenninante) sobre questes como benefci-
os da seguridade social, salrio mnimo e outras facetas da poltica social. Mas adqui-
riram e mantiveram esses direitos em troca da adoo de uma atitude cooperativa no
tocante s tcnicas fordistas de produo e s estratgias corporativas cognatas para
aumentar a produtividade. Burawoy, em seu Manufaturing consent, ilustra a profundi-
dade dos sentimentos cooperativos entre a fora de trabalho, embora modificados
por toda espcie de "jogos" de resistncia a todas as incurses excessivas do poder
capitalista no interior das fbricas (com relao, por exemplo, ao ritmo do traba-
lho). Assim ele confirma amplamente, com dados americanos, o perfil da atitude
de cooperao compilado por Goldthorpe na Gr-Bretanha em The affluent worker.
Mas h um registro suficiente de sbitas irrupes de descontentamento, mesmo
entre trabalhadores afluentes (por exemplo, na fbrica da General Motors em
Lordstown, pouco depois de sua abertura, ou entre os operrios afluentes da in-
dstria automobilstica que Goldthorpe estudou), para sugerir que isso pode ser
mais uma adaptao superficial do que uma reformulao total das atitudes dos
trabalhadores com respeito produo em linha de montagem. O problema per-
ptuo de acostumar o trabalhador a sistemas de trabalho rotinizados, inexpressivos
O FORDISMO 129

e degradados nu_nca pode ser completamente superado, como alega vigorosamente


Braverman (1974). No obstante, as organizaes sindicais burocratizadas foram
sendo cada vez mais acuadas (s vezes atravs do exerccio do poder estatal repres-
sivo) para trocar ganhos reais de salrio pela cooperao na disciplinao dos
trabalhadores de acordo com o sistema fordista de produo.
Os papis das outras partes no contrato social geral, embora com freqncia
tcito, que reinava no perodo de expanso do ps-guerra eram bem definidos.
Utilizava-se o grande poder corporativo para assegurar o crescimento sustentado
de investimentos que aumentassem a produtividade, garantissem o crescimento e
elevassem o padro de vida enquanto mantinham uma base estvel para a reali-
zao de lucros. Isso implicava um compromisso corporativo com processos est-
veis, mas vigorosos de mudana tecnolgica, com um grande investimento de
capital fixo, melhoria da capacidade administrativa na produo e no marketing e
mobilizao de economias de escala mediante a padronizao do produto. A forte
centralizao do capital, que vinha sendo uma caracterstica to significativa do
capitalismo norte-americano desde 1900, permitiu refrear a competio
intercapitalista numa economia americana todo-poderosa e fazer surgir prticas de
planejamento e de preos monopolistas e oligopolistas. A administrao cientfica
de todas as facetas da atividade corporativa (no somente produo como tambm
relaes pessoais, treinamento no local de trabalho, marketing, criao de produ-
tos, estratgias de preos, obsolescncia planejada de equipamentos e produtos)
tornou-se o marco da racionalidade corporativa burocrtica. As decises das cor-
poraes se tornaram hegemnicas na definio dos caminhos do crescimento do
consumo de massa, presumindo-se, com efeito, que os outros dois parceiros da
grande coalizo fizessem tudo o que fosse necessrio para manter a demanda
efetiva em nveis capazes de absorver o crescimento sustentado do produto capi-
talista. O acmulo de trabalhadores em fbricas de larga escala sempre trazia, no
entanto, a ameaa de uma organizao trabalhista mais forte e do aumento do
poder da classe trabalhadora- da a importncia do ataque poltico a elementos
radicais do movimento operrio depois de 1945. Mesmo assim, as corporaes
aceitaram a contragosto o poder sindical, particularmente quando os sindicatos
procuravam controlar seus membros e colaborar com a administrao em planos
de aumento da produtividade em troca de ganhos de salrio que estimulassem a
demanda efetiva da maneira originalmente concebida por Ford.
O Estado, por sua vez, assumia uma variedade de obrigaes. Na medida em .
f
que a produo de massa, que envolvia pesados investimentos em capital fixo, '
requeria condies de demanda relativamente estveis para ser lucrativa, o Estado "'&
se esforava por controlar ciclos econmicos com uma combinao apropriada de
polticas fiscais e monetrias no perodo ps-guerra. Essas polticas eram dirigidas
para as reas de investimento pblico - em setores como o transporte, os equipa-
mentos pblicos etc. - vitais para o crescimento da produo e do consumo de
massa e que tambm garantiam um emprego relativamente pleno. Os governos
tambm buscavam fornecer um forte complemento ao salrio social com gastos de
seguridade social, assistncia mdica, educao, habitao etc. Alm disso, o poder
estatal era exercido direta ou indiretamente sobre os acordos salariais e os direitos
dos trabalhadores na produo.
130 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Tabela 2.2 A organizao da negociao de salrios em quatro pases, 1950-1975

Frana Gr-Bretanha Itlia Alemanha


Ocidental
Sindicalizao baixa alta, varivel moderada
colarinho azul
Organizao fraca com fragmentada peridica com estruturada e
facciosismo entre movimentos unificada
poltico indstrias e de massa
categorias

Patres divididos entre fraca rivalidade fortes e


tendncias e organizao setor privado organizados
organizaes coletiva setor pblico

Estado intervenes negociao interveno papel muito


amplas e coletiva legislativa fraco
regulamentao voluntria com peridica
do trabalho e normas dependente
dos salrios fixadas pelo de luta de
atravs de Estado a partir classes
acordos da metade
tripartites dos anos 60

Fonte: a partir de Boyer, 1986b, tabela 1

As formas de intervencionismo estatal variavam muito entre os pases capita-


listas avanados. A tabela 2.2 ilustra, por exemplo, a variedade de posturas toma-
das por diferentes governos da Europa Ocidental diante das negociaes de con-
tratos trabalhistas. Diferenas qualitativas e quantitativas semelhantes podem ser
encontradas no padro dos gastos pblicos, da organizao dos sistemas de bem-
-estar social (no caso do Japo, por exemplo, mantidos principalmente pela prpria
corporao) e do grau de envolvimento ativo do Estado, em oposio ao
envolvimento tcito, nas decises econmicas. Padres de descontentamento traba-
lhista, de organizao de fbrica e de ativismo sindical tambm variavam conside-
ravelmente de Estado para Estado (Lash e Urry, 1987). Mas o notvel a maneira
pela qual governos nacionais de tendncias ideolgicas bem distintas --:- gaullista,
na Frana, trabalhista, na Gr-Bretanha, democrata-cristo, na Alemanha Ocidental
etc. - criaram tanto um crescimento econmico estvel como um aumento dos
padres materiais de vida atravs de uma combinao de estado do bem-estar
social, administrao econmica keynesiana e controle de relaes de salrio.
claro que o fordismo dependia da assuno pela nao-Estado - como Gramsci
previra- de um papel muito especial no sistema geral de regulamentao social.
O FORDISMO 131

Por conseguinte, o fordismo do ps-guerra tem de ser visto menos como um


mero sistema de produo em massa do que como um modo de vida total. Produ-
o em massa significava padronizao do produto e consumo de massa, o que
implicava toda uma nova esttica e mercadificao da cultura que muitos neo-
conservadores como Daniel Bell mais tarde considerariam prejudicial preserva-
o da tica do trabalho e de outras supostas virtu~s capitalistas. O fordismo
tambm se apoiou na, e contribuiu para a, esttica do modernismo - particular-
mente na inclinao desta ltima para a funcionalidade e a eficincia - de manei-
ras muito explcitas, enquanto as formas de intervencionismo estatal (orientadas
por princpios de racionalidade burocrtico-tcnica) e a configurao do poder
poltico que davam ao sistema a sua coerncia se apoiavam em noes de uma
democracia econmica de massa que se mantinha atravs de um equlfbrio de
foras de interesse especial.
O fordismo do ps-guerra tambm teve muito de questo internacional. O
longo perodo de expanso do ps-guerra dependia de modo crucial de uma macia
ampliao dos fluxos de comrcio mundial e de investimento internacional. De
desenvolvimento lento fora dos Estados Unidos antes de 1939, o fordismo se im-
plantou com mais firmeza na Europa e no Japo depois de 1940 como parte do
esforo de guerra. Foi consolidado e expandido no perodo de ps-guerra, seja
diretamente, atravs de polticas impostas na ocupao (ou, mais paradoxalmente,
no caso francs, porque os sindicatos liderados pelos comunistas viam o fordismo
como a nica maneira de garantir a autonomia econmica nacional diante do desafio
americano), ou indiretamente, por meio do Plano Marshall e do investimento di-
reto americano subseqente. Este ltimo, que comeou aos poucos nos anos entre-
-guerras, quando as corporaes americanas procuravam mercados externos para
superar os limites da demanda efetiva interna, tomou impulso depois de 1945. Essa
abertura do investimento estrangeiro (especialmente na Europa) e do comrcio
permitiu que a capacidade produtiva excedente dos Estados Unidos fosse absorvi-
da alhures, enquanto o progresso internacional do fordismo significou a formao
de mercados de massa globais e a absoro da massa da populao mundial fora
do mundo comunista na dinmica global de um novo tipo de capitalismo. Alm
disso, o desenvolvimento desigual na economia mundial significou a experincia
de ciclos econmicos j paralisados como oscilaes locais e amplamente compen-
satrias no interior de um crescimento razoavelmente estvel da demanda mun-
dial. Do lado dos insumos, a abertura do comrcio internacional representou a
globalizao da oferta de matrias-primas geralmente baratas (em particular no
campo da energia). O novo internacionalismo tambm trouxe no seu rastro muitas
outras atividades - bancos, seguros, hotis, aeroportos e, por fim, turismo. Ele
trouxe consigo uma nova cultura internacional e se apoiou fortemente em capaci-
dades recm-descobertas de reunir, avaliar e distribuir informao.
Tudo isso se abrigava sob o guarda-chuva hegemnico do poder econmico e
financeiro dos Estados Unidos, baseado no domnio militar. O acordo de Bretton
Woods, de 1944, transformou o dlar na moeda-reserva mundial e vinculou com
firmeza o desenvolvimento econmico do mundo poltica fiscal e monetria norte-
-americana. A Amrica agia como banqueiro do mundo em troca de uma abertura
dos mercados de capital e de mercadorias ao poder das grandes corporaes. Sob
132 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

essa proteo, o fordismo se disseminou desigualmente, medida que cada Estado


procurava seu prprio modo de administrao das relaes de trabalho, da poltica
monetria e fiscal, das estratgias de bem-estar e de investimento pblico, limita-
dos internamente apenas pela situao das relaes de classe e, externamente, so-
mente pela sua posiq hierrquica na economia mundial e pela taxa de cmbio
fixada com base no dlar. Assim, a expanso internacional do fordismo ocorreu
numa conjuntura particular de regulamentao poltico-econmica mundial e uma
configurao geopoltica em que os Estados Unidos dominavam por meio de um
sistema bem distinto de alianas militares e relaes de poder.
Nem todos eram atingidos pelos benefcios do fordismo, havendo na verdade
sinais abundantes de insatisfao mesmo no apogeu do sistema. Para comear, a
negociao fordista de salrios estava confinada a certos setores da economia e a
certas naes-Estado em que o crescimento estvel da demanda podia ser acompa-
nhado por investimentos de larga escala na tecnologia de produo em massa.
Outros setores de produo de alto risco ainda dependiam de baixos salrios e de
fraca garantia de emprego. E mesmo os setores fordistas podiam recorrer a uma
base no-fordista de subcontratao. Os mercados de trabalho tendiam a se dividir
entre o que O'Connor (1973) denominou um setor "monopolista" e um setor "com-
petitivo" muito mais diversificado em que o trabalho estava longe de ter privil-
gios. As desigualdades resultantes produziram srias tenses sociais e fortes mo-
vimentos sociais por parte dos excludos - movimentos que giravam em torno da
maneira pela qual a raa, o gnero e a origem tnica costumavam determinar quem
tinha ou no acesso ao emprego privilegiado. Essas desigualdades eram particular-
mente difceis de manter diante do aumento das expectativas, alimentadas em
parte por todos os artifcios aplicados criao de necessidades e produo de
um novo tipo de sociedade de consumo. Sem acesso ao trabalho privilegiado da
produo de massa, amplos segmentos da fora de trabalho tambm no tinham
acesso s to louvadas alegrias do consumo de massa. Tratava-se de uma frmula
segura para produzir insatisfao. O movimento dos direitos civis nos Estados
Unidos se tornou uma raiva revolucionria que abalou as grandes cidades. O sur-
gimento de mulheres como assalariadas mal-remuneradas foi acompanhado por
um movimento feminista igualmente vigoroso. E o choque da descoberta de uma
terrvel pobreza em meio crescente afluncia (exposta, por exemplo, em The other
America de Michael Harrington) gerou fortes contramovimentos de descontenta-
mento com os supostos benefcios do fordismo.
Embora fosse til sob certos aspectos, do ponto de vista do controle do traba-
lho, a diviso entre uma fora de trabalho predominantemente branca, masculina
e fortemente sindicalizada e "o resto" tambm tinha seus problemas. Ela significa-
va uma rigidez nos mercados de trabalho que dificultava a realocao do trabalho
de uma linha de produo para outra. O poder exclusivista dos sindicatos fortale-
cia sua capacidade de resistir perda de habilidades, ao autoritarismo, hierarquia
e perda de controle no local de trabalho. A inclinao de uso desses poderes
dependia de tradies polticas, formas de organizao (o movimento dos comer-
cirios da Inglaterra era particularmente forte) e disposio dos trabalhadores em
trocar seus direitos na produo por um maior poder no mercado. As lutas traba-
lhistas no desapareceram, pois os sindicatos muitas vezes eram forados a respon-
O FORDISMO 133

der a insatisfaes das bases. Mas os sindicatos tambm se viram cada vez mais
atacados a partir de fora, pelas minorias excludas, pelas mulheres e pelos
desprivilegiados. Na medida em que serviam aos interesses estreitos de seus mem-
bros e abandonavam preocupaes socialistas mais radicais, os sindicatos corriam
o risco de ser reduzidos, diante da opinio pblica, a grupos de interesse fragmen-
tados que buscavam servir a si mesmos, e no a objetivos gerais.
O Estado agentava a carga de um crescente descontentamento, que s vezes ))l~~
culminava em desordens civis por parte dos excludos. No mnimo, o Estado tinha- ~
de tentar garantir alguma espcie de salrio social adequado para todos ou engajar- 0f"'~
-se em polticas redistributivas ou aes legais que remediassem ativamente as - '
desigualdades, combatessem o relativo empobrecimento e a excluso das minorias.
A legitimao do poder do Estado dependia cada vez mais da capacidade de levar
os benefcios do fordismo a todos e de encontrar meios de oferecer assistncia
mdica, habitao e servios educacionais adequados em larga escala, mas de modo
humano e atencioso. Os fracassos qualitativos nesse campo eram motivo de inme-
ras crticas, mas, no final, provvel que os dilemas mais srios fossem provocados
pelo fracasso quantitativo. A condio do fornecimento de bens coletivos dependia
da contnua acelerao da produtividade do trabalho no setor corporativo. S as-
sim o Estado keynesiano do bem-estar social poderia ser fiscalmente vivel.
Na ponta do consumo, havia mais do que uma pequena crtica pouca qua-
lidade de vida num regime de consumo de massa padronizado. A qualidade do
oferecimento de servios atravs de um sistema no discriminador de administra-
o pblica (baseado na raionalidade burocrtica tcnico-cientfica) tambm rece-
bia pesadas crticas. O ge~encialismo estatal fordista e keynesiano passou a ser
associado a uma austera esttica funcionalista (alto modernismo) no campo dos
projetos racionalizados. Os crticos da aridez suburbana e da monumentalidade
monoltica dos centros das cidades (como Jane Jacobs) se tornaram, como vimos,
uma minoria vociferante que articulava todo um conjunto de insatisfaes cultu-
rais. As crticas e prticas contraculturais dos anos 60 eram, portanto, paralelas aos
movimentos das minorias excludas e crtica da racionalidade burocrtica
despersonalizada. Todas essas correntes de oposio comearam a se fundir, for-
mando um forte movimento poltico-cultural, no prprio momento em que o
fordismo como sistema econmico parecia estar no apogeu.
Devem-se acrescentar a isso. todos os insatisfeitos do Terceiro Mundo com um
processo de modernizao que prometia desenvolvimento, emancipao das neces-
sidades e plena integrao ao fordismo, mas que, na prtica, promovia a destruio
de culturas locais, muita opresso e numerosas formas de domnio capitalista em
troca de ganhos bastante pfios em termos de padro de vida e de servios pblicos
(por exemplo, no campo da sade), a no ser para uma elite nacional muito aflu-
ente que decidira colaborar ativamente com o capital internacional. Movimentos
em prol da libertao nacional- algumas vezes socialistas, mas com mais freqn-
cia burgueses-nacionalistas - mobilizaram muitos desses insatisfeitos sob formas
que por vezes pareciam bem ameaadoras para o fordismo global. A hegemonia
geopoltica dos Estados Unidos estava ameaada, e o pas, que comeara a era do
ps-guerra empregando o anticomunismo e o militarismo como veculos de pro-
134 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

moo da estabilizao geopoltica e econmica, logo se viu s voltas com o pro-


blema da opo "armas ou manteiga" em sua prpria poltica econmica fiscal.
Contudo, a despeito de todos os descontentamentos e de todas as tenses
manifestas, o ncleo essencial do regime fordista manteve-se firme ao menos at
1973, e, no processo, at conseguiu manter a expanso do perodo ps-guerra -
que favorecia o trabalho sindicalizado e, em alguma medida, estendia os "benef-
cios" da produo e do consumo de massa de modo significativo - intacta. Os
padres materiais de vida para a massa da populao nos pases capitalistas avan-
ados se elevaram e um ambiente relativamente estvel para os lucros corporativos
prevalecia. S quando a aguda recesso de 1973 abalou esse quadro, um processo
de transio rpido, mas ainda no bem entendido, do regime de acumulao teve
incio.
9
Do Fordismo Acumulao Flexvel

Em retrospecto, parece que havia indcios de problemas srios no fordismo j


em meados dos anos 60. Na poca, a recuperao da Europa Ocidental e do Japo
tinha se completado, seu mercado interno estava saturado e o impulso para criar
mercados de exportao para os seus excedentes tinha de comear (figura 2.3). E
isso ocorreu no momento em que o sucesso da racionalizao fordista significava
o relativo deslocamento de um nmero cada vez maior de trabalhadores da ma-
nufatura. O conseqente enfraquecimento da demanda efetiva foi compensado nos
Estados Unidos pela guerra pobreza e pela guerra do Vietn. Mas a queda da
produtividade e da lucratividade corporativas depois de 1966 (figura 2.4) marcou
o comeo de um problema fiscal nos Estados Unidos que s seria sanado s custas
de uma acelerao da inflao, o que comeou a solapar o papel do dlar como
moeda-reserva internacional estvel. A formao do mercado do eurodlar e a
contrao do crdito no perodo 1966-1967 foram, na verdade, sinais prescientes da
reduo do poder norte-americano de regulamentao do sistema financeiro inter-
nacional. Foi tambm perto dessa poca que as polticas de substituio de impor-
taes em muitos pases do Terceiro Mundo (da Amrica Latina em particular),
associadas ao primeiro grande movimento das multinacionais na direo da manu-
fatura no estrangeiro (no Sudeste Asitico em especial), geraram uma onda de
industrializao fordista competitiva em ambientes inteiramente novos, nos quais
o contrato social com o trabalho era fracamente respeitado ou inexistente. Da por
diante, a competio internacional se intensificou medida que a Europa Ocidental
e o Japo, seguidos por toda uma gama de pases recm-industrializados, desafia-
ram a hegemonia estadunidense no mbito do fordismo a ponto de fazer cair por
terra o acordo de Bretton W oods e de produzir a desvalorizao do dlar. A partir
de ento, taxas de cmbio flutuantes e, muitas vezes, sobremodo volteis substitu-
ram as taxas fixas da expanso do ps-guerra (figura 2.5).
De modo mais geral, o perodo de 1965 a 1973 tornou cada vez mais evidente
a incapacidade do fordismo e do keynesianismo de conter as contradies ineren-
tes ao capitalismo}*a-&UR_erfcie, essas dificuldades podem ser melhor apreendidas
por uma palavra:\._..Q_gidez} Havia problemas com a rigidez dos investimentos de
~ital fixo de lar ~a e ~lon~ razo em sistemaSe pro uao em massa
ue im ediam muita fl~xi ifidade de 12lanejamento e presumim crescimento es-
tvel em mer_s:ados de consumo invariantes. Havia probiemas de ngidez nos mer-
cados, na alocao e nos contratos de trabalho (especialmente no chamado setor
"monopolista" ). E toda tentativa de superar esses problemas de rigidez encontrava
a fora aparentemente invencvel do poder profundamente entrincheirado da elas-
e trabalhadora - o que explica as ondas de greve e os problemas trabalhistas do
perodo 1968-1972. A rigidez dos compromissos do Estado foi -se intensificando
136 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Parcela das exportaes dos EUA


36
no comrcio da OCDE
32
Importaes como parcela
28
do PNB dos EUA
24
20
16
12
8 ...... .
4
% 0+--.-----r-----.-----.----~r-----.-----~------~
1948 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1987

Figura 2.3 Parcela' dos EUA no comrcio e nas importaes de produtos manufaturados
da OCDE como porcentagem do PNB dos EUA, 1948-1987.
(Fontes: OCDE, Estatsticas Histricas dos Estados Unidos e
Relatrios Econmicos ao Presidente)

medida que programas de assistncia (seguridade social, direitos de penso etc.)


aumentavam sob presso para manter a legitimidade num momento em que a
rigidez na produo restringia expanses da base fiscal para gastos pblicos. O nico
instrumento de resposta flexvel estava na poltica monetria, na capacidade de impri-
mir moeda em qualquer montante que parecesse necessrio para manter a economia
estvel. E, assim, comeou a onda inflacionria que acabaria por afundar a expanso
do ps-guerra. ~t[s de t~ a rigidez es ecfica de cada-~ estava uma con-
!igEra~p~rentemente fixa de pod~r poltig_e_Lelaes reciprocas
que unia o grande_trabalho, o _gEande c_apital e o grande gov~o no que parecia
ada vez mais uma defesa disfuncional de interesses escusos definidos-de ma e
to estreita qi"e ~olapavam, em vez de ~a acumulao_Q.o a.p ita; .
O mpeto da expanso de ps-guerra se manteve no perodo 1969-1973 por
uma poltica monetria extraordinariamente frouxa por parte dos Estados Unidos
e da Inglaterra. O mundo capitalista estava sendo afogado pelo excesso de fundos;
e, com as poucas reas produtivas reduzidas para investimento, esse excesso sig-
nificava uma forte inflao. A tentativa de frear a inflao ascendente em 1973
exps muita capacidade excedente nas economias ocidentais, disparando antes de
tudo uma crise mundial nos mercados imobilirios (ver figura 2.6) e severas difi-
culdades nas instituies financeiras. Somaram-se a isso os efeitos da deciso da
OPEP de aumentar os preos do petrleo e da deciso rabe de embargar as expor-
taes de petrleo para o Ocidente durante a guerra rabe-israelense de 1973. Isso
(1) mudou o custo relativo dos insumos de energia de maneira dramtica, levando
todos os segmentos da economia a buscarem modos de economizar energia atravs
da mudana tecnolgica e organizacional, e (2) levou ao problema da reciclagem
dos petrodlares excedentes, problema que exacerbou a j forte instabilidade dos
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 137

8 - - Taxa de acumulao 25
7
.. Taxa de lucro
~ 6 20
o '#.
CO
<> 5
~ 15 o
:::l (3
E 4 2
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u Q)
co 3 10 -o
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X
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a-.? a-, a-. . 'l'e ;s-o ""'"" "'""":.>o:.>"':.>":.>" :.>e'~'o

14 (a) . . 45 (b) Manufatura antes


12 40 - - dos impostos
35
10
30 Todas as empresas,
8 25 ..... . ants dos impostos
6 20
15
,
.... ..:..
4
10
o/o o 5
'&9 '& .,& '&.
e ;s-._, ;s-6' 6'o
'&6'o;r'&.'el.g:.>._,l.g:>6'l.g9._,'&9o;r %o

Figura 2.4 Taxas de acumulao e de lucro nos pases capitalistas avanados,


1950-1982 (a partir de Armstrong, Glyn e Harrison) e taxas de lucro como
(a) porcentagem do custo de substituio do estoque de capital e
(b) porcentagem da renda nacional nos EUA, 1948-1984.
(Fonte: Pollin, 1986)

mercados financeiros mundiais. A forte deflao de 1973-1975 indicou que as fi-


nanas do Estado estavam muito alm dos recursos, criando uma profunda crise
fiscal e de legitimao. A falncia tcnica da cidade de Nova Iorque em 1975-
cidade com um dos maiores oramentos pblicos do mundo - ilustrou a serieda-
de do problema. Ao mesmo tempo, as corporaes viram-se com muita capacidade
excedente inutilizvel (principalmente fbricas e equipamentos ociosos) em condi-
es de intensificao da com:r.etio (figura 2.7). Isso as obrigou a entrar num
perodo de racionalizao, reestruturao e intensificao do controle do trabalho
(caso pudessem superar ou cooptar o poder sindical). A mudana tecn.olgica, a
automao, a busca de novas linhas de produto e nichos de mercado, a disperso
geogrfica para zonas de controle do trabalho mais fcil, as fuses e medidas para
138 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Desvios percentuais com relao ao dlar de outubro de 1967


(mdias mensais de nmeros dirios*}
1.
( desvalorizada (18.11.67)
2.
Franco francs desvalorizado (1 0.8.69)
3.
Flutuao (30.9.69) e revalorizao (26.10.69) do marco alemo
4.
Flutuao do dlar canadense (1.6.70)
5.
Flutuao do marco alemo e do florim holands; revalorizao do do franco suo (9.5.71)
6.
Convertibilidade do dlar em ouro suspensa (15.8.71 ); flutuao de facto das. principais moedas
7. Realinhamento smithsoniano; dlar formalmente desvalorizado; ~. marco alemo e outras moedas
revalorizadas (18.12.71)
8. Flutuao da f: (23.6 72)
9. Flutuao do franco suo (23.1.73); dlar desvalorizado, flutuao do ~ e da lira (1 3.2.73)
1O. Mercados fechados (2.3.73); revalorizao do marco alemo. flutuao conjunta (19.3.73)
11 . Revalorizao do marco alemo (29.6.73)
12. Revalorizao do florim holands (17.9.73)
13. Franco francs deixa a flutuao conjunta (19.1.74)
14. Franco francs volta flutuao conjunta (1 0.7.75)
15. Franco francs deixa a flutuao conjunta (15.3.76)
16. Revalorizao do marco alemo (meados de outubro de 1976)
17. Revalorizao do marco alemo (meados de outubro de 1978)
18. Medidas de Apoio ao Dlar (1.11 .1978)
19. Introduo do SME !Sistema Monetrio Europeu! (meados de maro de 1979)
20. Primeiro realinhamento do SME: revalorizao do marco alemo (fins de setembro de 1979)
21 . Realinhamento do SME; desvalorizao da lira (maro de 1981)
22. Realinhamento do SME; revalorizao do marco alemo e do florim holands; desvalorizao do franco
240 francs e da lira (outubro de 1981)
23. Realinhamento do SME; revalorizao do marco alemo e do florim holands; desvalorizao
220 do franco francs e da lira (junho de 1982)
24. Realinhamento do SME; marco alemo, florim holands e franco belga revalorizados;
200 franco francs, lira e libra irlandesa desvalorizados
(fins de maro de 1983)
180
25. Realinhamento do SME; lira desvalorizada
160 (meados de julho de 1985)
26. Realinhamento do SME; marco alemo,
140 florim holands e franco belga
revalorizados, franco francs
120 desvalorizado (incio de abril de 1986)
27 . Realinhamento do SME; marco alemo, 10C
100
florim holands e franco
80 belga revalorizados 80
(incio de janeiro
60 de 1987) 60

40 40

20 20

o o
-20 -20

-40 Centavos de dlar -40


por unidade
-60 . -60

-80 -80

Figura 2.5 Taxas de cmbio das principais moedas com relao ao dlar.
(Fonte: OCDE, Economic Outlook, junho de 1988.)
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 139

60 I
50 ' Taxa anual de variao na dvida
40! hipotecria nos Estados Unidos
% ! (Departamento de Comrcio)
30
20
10
1955 1965 1975

Preos de ttulos: Investimento Imobilirio Fundos


(Fundos Hipotecrios) - Estados Unidos

1967 1970 1974

ndice de Preos de Ttulos de Propriedade - Inglaterra

300

200

100

1962 1966 1970 1974

Figura 2.6 Alguns ndices da expanso e da queda do mercado imobilirio na


Inglaterra e nos Estados Unidos, 1955-1975. Alto: Taxa anual de variao na dvida
hipotecria nos Estados Unidos (dados do Departamento de Comrcio). Meio: Preos
dos ttulos dos fundos de investimento imobilirio nos Estados Unidos.
(Fonte: Revista Fortune). Baixo: ndice de preos de ttulos de propriedade na
Inglaterra (Fonte: Investors Chronicle)
140 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

100
- Produo total
90 produtiva

80

70

1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988
Figura 2.7 Capacidade de utilizao nos Estados Unidos, 1970-1988.
(Fonte: Diretoria da Reserva Federal)

acelerar o tempo de giro do capital passaram ao primeiro plano das estratgias


corporativas de sobrevivncia em condies gerais de deflao.
A profunda recesso de 1973, exacerbada pelo choque do petrleo, evidente-
mente retirou o mundo capitalista do sufocante torpor da "estagflao" (estagna-
o da produo de bens e alta inflao de preos) e ps em movimento um
conjunto de processos que solaparam o compromisso fordista. Em conseqncia, as
dcadas de 70 e 80 foram um conturbado perodo de reestruturao econmica e
de reajustamento social e poltico (figura 2.8). No espao social criado por todas
essas oscilaes e incertezas, uma srie de novas experincias nos domnios da
organizao industrial e da vida social e poltica comeou a tomar forma. Essas
experincias podem representar os primeiros mpetos da passagem para um regi-
me de acumulao inteiramente novo, associado com um sistema de regulamenta-
o poltica e social bem distinta.
4 A acumulao flexvel, como vou cham-la, marcada por um confronto direto
com a rigidez do fordismo. Ela se apia na flexibilidade dos processos de trabalho,
dos mercados de trabalho, dos produtos e padres de consumo. Caracteriza-se
pelo surgimento de setores de produo inteiramente novos, novas maneiras de
fornecimento de servios financeiros, novos mercados e, sobretudo, taxas altamen-
te intensificadas de inovao comercial, tecnolgiCa e organizacional. A acumula-
o flexvel envolve rpidas udanas dos padres do desenvo0'imento desigual,j
tanto entre setores como entre regies geogrficas, criando, por exemplo, um vasto
movimento no emprego no chamado "setor de servios", bem como conjuntos
industriais completamente novos em regies at ento subdesenvolvidas (tais como
a "Terceira Itlia", Flandres, os vrios vales e gargantas do silcio, para no falar
da vasta profuso de atividades dos pases recm-industrializados). Ela tambm
envolve um novo movimento que chamarei de "compresso do espao-tempo"
(ver Parte III) no mundo capitalista - os horizontes temporais da tomada de
decises privada e pblica se estreitaram, enquanto a comunicao via satlite e a
queda dos custos de transporte possibilitaram cada vez mais a difuso imediata
dessas decises num espao cada vez mais amplo e variegado.
Esses poderes aumentados de flexibilidade e mobilidade permitem que os empre-
gadores exeram presses mais fortes de controle do:trabalho sobre uma fora de
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 141

12 Taxa de desemprego (%)

10

4
Europa
2

o
14
Europa
12

10
Taxa de inflao (%)
8

6
EUA
4

o
1965 1970 1975 1980 1985
Figura 2.8 Taxas de desemprego e de inflao na Europa e nos EUA, 1961-1987.
(Fonte: OCDE)

trabalho de qualquer maneira enfraquecida por dois surtos selvagens de deflao,


fora que viu o desemprego aumentar nos pases capitalistas avanados (salvo, talvez,
no Japo) para nveis sem precedentes no ps-guerra.....O trabalho organizado foi sola-
Eado pcla..m truo de focos de acumula o flexvel em regies que careciam de
tradies industriais anteriores e pela reimportao para os centros mais antigos das
normas e prticas regressivas estabelecidas nessas novas reas. A acumulao fle-
xvel parece implicar nveis relativamente altos de desemprego estrutural" (em
11

11
oposio a friccionai"), rpida destruio e reconstruo de habilidades, ganhos
modestos (quando h) de salrios reais (ver figuras 2.2 e 2.9) e o retrocesso do
poder sindical - uma das
~ - colunas polticas-. ,.___
do regime fordista.
~
142 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

102
100
98
96
94
92
o
10
9
8
7
6
5
%0

80
60
40
20
%o

31
30
29
28 Renda (milhares
de dlares americanos)
27
o
1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986

Figura 2.9 (a) ndice de ganhos por hora em trabalhos no agrcolas, (b) porcentagem
de desempregados, (c) porcentagem de desempregados que recebem benefcios de
desemprego, e (d) renda familiar mediana nos EUA, 1974-1987.
(Fontes: Agncia de Estatsticas do Trabalho e Relatrios Econmicos ao Presidente)
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 143

O mercado de trabalho, por exemplo, passou por uma radical reestruturao.


Diante da forte volatilidade do mercado, do aumento da competio e do estreitamen-
to das margens de lucro, os patres tiraram proveito do enfraquecimento do poder
sindical e da grande quantidade de mo-de-obra excedente (desempregados ou
subempregados) para impor regimes e contratos de trabalho mais flexveis. difcil
esboar um quadro geral claro, visto que o propsito dessa flexibilidade satisfazer as
necessidades com freqncia muito espeficas de cada empresa. Mesmo para os
empregados regulares, sistemas como "nove dias corridos" ou jornadas de trabalho
que tm em mdia quarenta horas semanais ao longo do ano, mas obrigam o empre-
gado a trabalhar bem mais em perodos de pico de demanda, compensando com
menos horas em perodos de reduo da demanda, vm se tornando muito mais
comuns. Mais importante do que isso a aparente reduo do emprego regular em
favor do crescente uso do trabalho em tempo pardal, temporrio ou subcontratado.
O resultado uma estrutura de mercado de trabalho do tipo detalhado na
figura 2.10, retirada, como as citaes seguintes, de Flexible Pattems of Work (1986),

Autnomos

Q)
"O

Figura 2.10 Estruturas do mercado de trabalho em condies de acumulao flexvel.


Fonte: Flexible Patterns of Work, editado por C. Curson, Institute of Personnel Management)
144 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

do Institute of Personnel Management. O centro - grupo que diminui cada vez


mais, segundo notcias de ambos os lados do Atlntico - se compe de emprega-
dos "em tempo integral, condio permanente e posio essencial para o futuro de
longo prazo da organizao". Gozando de maior segurana no emprego, boas
perspectivas de promoo e de reciclagem, e de uma penso, um seguro e outras
vantagens indiretas relativamente generosas, esse grupo deve atender expectati-
va de ser adaptvel, flexvel e, se necessrio, geograficamente mvel. Os custos
potenciais da dispensa temporria de empregados do grupo central em poca de
dificuldade podem, no entanto, levar a empresa a subcontratar mesmo para fun-
es de alto nvel (que vo dos projetos propaganda e administrao financei-
ra), mantendo o grupo central de gerentes relativamente pequeno. A periferia abrange
dois subgrupos bem distintos. O primeiro consiste em "empregados em tempo
integral com habilidades facilmente disponveis no mercado de trabalho, como
pessoal do setor financeiro, secretrias, pessoal das reas de trabalho rotineiro e de
trabalho manual menos especializado". Com menos acesso a oportunidades de
carreira, esse grupo tende a se caracterizar por uma alta taxa de rotatividade, "o
que torna as redues da fora de trabalho relativamente fceis por desgaste natu-
ral". O segundo grupo perifrico "oferece uma flexibilidade numrica ainda maior
e inclui empregados em tempo parcial, empregados casuais, pessoal com contrato
por tempo determinado, temporrios, subcontratao e treinandos com subsdio
pblico, tendo ainda menos seguranas de emprego do que o primeiro grupo
perifrico". Todas as evidncias apontam para um crescimento bastante significa-
tivo desta categoria de empregados nos ltimos anos.
Esses arranjos de emprego flexveis no criam por si mesmos uma insatisfao
trabalhista forte, visto que a flexibilidade pode s vezes ser mutuamente benfica.
Mas os efeitos agregados, quando se consideram a cobertura de seguro, os direitos
de penso, os nveis salariais e a segurana no emprego, de modo algum parecem
positivos do ponto de vista da populao trabalhadora como um todo. A mudana
mais radical tem seguido a direo do aumento da subcontratao (70 por cento
das firmas britnicas pesquisadas pelo National Economic Development Council
[Conselho Nacional de Desenvolvimento Econmico] relataram um aumento da
subcontratao entre 1982 e 1985) ou do trabalho temporrio- em vez do trabalho
em tempo parcial. Isso segue um padro h muito estabelecido no Japo, onde,
mesmo no fordismo, a subcontratao de pequenas empresas agia como protetor
das grandes corporaes do custo das flutuaes do mercado. A atual tendncia
dos mercados de trabalho reduzir o nmero de trabalhadores" centrais" e empre-
gar cada vez mais uma fora de trabalho que entra facilmente e demitida sem
custos quando as coisas ficam ruins. Na Inglaterra, os "trabalhadores flexveis"
aumentaram em 16 por cento, alcanando 8,1 milhes entre 1981 e 1985, enquanto
os empregos permanentes caram em 6 por cento, ficando em 15,6 milhes (Financiai
Times, 27 de fevereiro de 1987). Mais ou menos no mesmo perodo, cerca de um
tero dos dez milhes de novos empregos criados nos EUA estavam na categoria
"temporrio" (New York Times, 17 de maro de 1988).
Evidentemente, isso no mudou de maneira radical os problemas, surgidos nos
anos 60, dos mercados de trabalho "duais" ou segmentados, mas o reformulou
segundo uma lgica bem diferente. Embora seja verdade que a queda da impor-
TI
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 145

tncia do poder sindical reduziu o singular poder dos trabalhadores brancos do


sexo masculino nos mercados do setor monopolista, no verdade que os exclu-
dos desses mercados de trabalho - negros, mulheres, minorias tnicas de todo
tipo- tenham adquirido uma sbita paridade (exceto no sentido de que muitos
operrios homens e brancos tradicionalmente privilegiados foram marginalizados,
unindo-se aos excludos). Mesmo que algumas mulheres e algumas minorias te-
nham tido acesso a posies mais privilegiadas, as novas condies do mercado de
trabalho de maneira .geral reacentuaram a vulnerabilidade dos grupos desprivile-
giados (como logo veremos no caso das mulheres).
A transformao da estrutura do mercado ds _ trabalho t~como paralelo
mudanas de igual importncia na organizao industrial. Por exempl, a su con-
l
tratao organizacta~al:Jre..:.opurturra es para a frmao de pequenos negcios e,
em alguns casos, permite que sistemas mais antigos de trabalho domstico, artesa-
nal, familiar (patriarcal) e paternalista ("padrinhos", "patronos" e at estruturas
semelhantes da mfia) revivam e floresam, mas agora como peas centrais, e no
apndices do sistema produtivo. O retorno de formas de produo que envolvem
explorao em cidades como Nova Iorque, Los Angeles e Londres se tornou objeto
de comentrios na metade dos anos 70 e proliferou, em vez de diminuir, na dcada
de 80. .O rpido crescimento de economias "negras", "informais" ou "subterrne-
as" tambm tem sido documentado em todo o mundo capitalista avanado, levan-
do alguns a detectar uma crescente convergncia entre sistemas de trabalho "ter-
ceiromundistas" e capitalistas avanados. Contudo, a ascenso de novas formas de
organizao industrial e o retorno de formas mais antigas (com freqncia domi-
nadas por novos grupos de imigrantes em grandes cidades, como filipinos, sul-
-coreanos, vietnamitas e naturais de Taiwan em Los Angeles, ou indianos e nativos
de Bangladesh no leste de Londres) representam coisas bem diferentes em diferen-
tes lugares. s vezes, indicam o surgimento de novas estratgias de sobrevivncia
para os desempregados ou pessoas totalmente discriminadas (como os haitianos
em Miami ou Nova Iorque), enquanto em outros casos existem apenas grupos
imigrantes tentando entrar num sistema capitalista, formas organizadas de sonega- ,
o de impostos ou o atrativo de altoslucros no comrcio ilegal em sua base. Em__;
todos esses casos, o efeito uma transformao do modo de controle do trabalho
e de emprego.
As formas de organizao da classe trabalhadora (como os....J)indicatos), por
exemplo, dependiam ~stante .do acmulo de tra~~.lhadgres na f~rica 12ara sere!Jl
viaveis, sendo peculiarmente difcil ter acesso aos sistemas de trabalho familiares
e domsticos. Os sistemas paternalistas so territrios perigosos para o organizao
dos trabalhadores, porque mais provvel que corrompam o poder sindical (se ele
estive-r presente) do que tenham seus empregados liberados por este do domnio
e da poltica paternalista de bem-estar do "padrinho". Com efeito, uma das gran-
. des vantagens do uso dessas formas antigas de processo de trabalho e de produo
pequeno-capitalista o solapamento da organizao da classe trabalhadora e a
transformao da base objetiva da luta de classes. Nelas, a conscincia de classe j
no deriva da clara relao de classe entre capital e trabalho, passando para um
terreno muito mais confuso dos conflitos interfamiliares e das lutas pelo poder
num sistema de parentescos ou semelhantes a um cl que contenha relaes sociais
146 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

hierarquicamente ordenadas. A luta contra a explorao capitalista na fbrica


bem diferente da luta contra um pai ou tio que organiza o trabalho familiar num
esquema de explorao altamente disciplinado e competitivo que atende s enco-
mendas do capital multinacional (tabela 2.3).
Os efeitos so duplamente bvios quando consideramos a transformao do
papel das mulheres na produo e nos mercados de trabalho. No apenas as t\Ovas
estruturas do mercado de trabalho facilitam muito a explorao da fora de traba-
lho das mulheres em ocupaes de tempo parcial, substituindo assim trabalhado-
res homens centrais melhor remunerados e menos facilmente demitveis pelo tra-
balho feminino mal pago, como o retorno dos sistemas de trabalho domstico e
familiar e da subcontratao permite o ressurgimento de prticas e trabalhos de
cunho patriarcal feitos em casa. Esse retorno segue paralelo ao aumento da capa-
cidade do capital multinacional de levar para o exterior sistemas fordistas de pro-
duo em massa, e ali explorar a fora de trabalho feminino extremamente vulne-
rvel em condies de remunerao extremamente baixa e segurana do emprego
negligencivel (ver Nash e Fernandez-Kelly, 1983). O programa Maquiladora, que
permite que administradores e a propriedade do capital norte-americano permane-
am ao norte da fronteira mexicana, enquanto se instalam as fbricas, que empre-
gam principalmente mulheres jovens, ao sul da fronteira, um exemplo particu-
larmente dramtico de uma prtica que se tornou generalizada em muitos dos
pases menos desenvolvidos e recm-industrializados (as Filipinas, a Coria do Sul,
o Brasil etc.). A transio para a acumulao flexvel foi marcada, na verdade, por
uma revoluo (de modo algum progressista) no papel das mulheres nos mercados
e processos de trabalho num perodo em que o movimento de mulheres lutava
tanto por uma maior conscincia como por uma melhoria das condies de um
segmento que hoje representa mais de 40 por cento da fora de trabalho em muitos
pases capitalistas avanados.
Novas tcnicas e novas formas organizacionais de produo puseram em risco
os negcios de organizao tradicional, espalhando uma onda de bancarrotas, fe-
chamento de fbrica, desindustrializao e reestruturaes que ameaou at as
corporaes mais poderosas. A forma organizacional e a tcnica gerencial apro-
pliadas produo em massa padronizada em grandes volumes nem sempre eram
convertidas com facilidade para o sistema de produo flexvel - com sua nfase
na soluo de problemas, nas respostas rpidas e, com freqncia, altamente
especializadas, e na adaptabilidade de habilidades para propsitos especiais. Onde
a produo podia ser padronizada, mostrou-se difcil parar o seu movimento de
aproveitar-se da fora de trabalho mal remunerada do Terceiro Mundo, criando ali
o que Lipietz (1986) chama de "fordismo perifrico". A falncia do Penn Central
em 1976 e os problemas da Chrysler em 1981 indicaram a seriedade do problema
nos Estados Unidos. Alm de a lista das 500 maiores corporaes do pas, feita pela
Fortune, ter passado por uma considervel modificao, o papel dessas corporaes
na economia tambm mudou - sua taxa global de emprego permaneceu estacio-
nria depois de 1970 (com uma perda lquida nos Estados Unidos), em comparao
com a duplicao da oferta de empregos ocorrida em suas fbricas entre 1954 e
1970. Por outro lado, a formao de novos negcios nos Estados Unidos disparou
dramaticamente, dobrando no perodo entre 1975 e 1981 (um ano de forte recesso).
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 14t

Tabela 2.3 Diferentes formas de processo de trabalho e de organizao da produo

Tipo de produo Forma Base de Poltica de


explorao produo

Autnoma Consultores, troca de bens e individualista e


artesos e setor servios regida pelo
informal mercado,
antimonoplio ou
regulamentao
estatal

Cooperativa coletivos e acordos internos, negociao


cooperativas intercmbio
externo

Patriarcal pequenas firmas parentesco paroquial


familiares baseado em idade
(exploradoras) e sexo

Paternalismo grandes firmas comunidade aparncia e status


comunitrio domsticas baseada em
(trabalho duro) normas, em cos-
tumes e na fora

Paternalismo sistemas racionalidade, possibilidade de


burocrtico corporativos e de lealdade e ascenso funcional
gerncia estatal antigidade e competio
calcl{ladas dentro das
organizaes

Patrimonial imprios relaes de poder barganhas, ganhos


hierarquicamente e troca de favores mtuos e lutas
organizados na pro- (privilgio dinst icas
duo, no comr- tradicional)
cio ou nas finanas

Proletria empresa capitalista compra e venda competio no


e sistema de de fora de mercado, ao
fbricas trabalho e controle coletiva,
sobre o processo negociao e luta
de trabalho e os de classes
meios de produo

Fonte: a partir de Oeyo, 1987


148 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Muitos dos novos pequenos negcios se inseriram na matriz da subcontratao de


funes especializadas ou de consultores.
As economias de escala buscadas na produo fordista de massa foram subs-
titudas por uma crescente capacidade de manufatura de uma variedade de bens
e preos baixos em pequenos lotes. As economias de escopo derrotaram as econo-
mias de escala. Por exemplo, em 1983, a Fortune revelou que "setenta e cinco por
cento de todas as peas de mquinas so produzidas hoje em lotes de cinqenta ou
menos". As empresas fordistas podiam, verdade, adotar as novas tecnologias e
processos de trabalho (uma prtica apelidada por alguns de "neofordista"), mas,
em muitos casos, as presses competitivas e a luta por um melhor controle do
trabalho levaram quer ao surgimento de formas industriais totalmente novas ou
integrao do fordismo a toda uma rede de subcontratao e de "deslocamento"
para dar maior flexibilidade diante do aumento da competio e dos riscos. A
produo em pequenos lotes e a subcontratao tiveram por certo a virtude de
superar a rigidez do sistema fordista e de atender a uma gama bem mais ampla de
necessidades do mercado, incluindo as rapidamente cambiveis.
Esses sistemas de produo flexvel permitiram uma acelerao do ritmo da
inovao do produto, ao lado da explorao de nichos de mercado altamente
especializados e de pequena escala- ao mesmo tempo que dependeram dela. Em
condies recessivas e de aumento da competio, o impulso de explorar essas
possibilidades tornou-se fundamental para a sobrevivncia. O tempo de giro -
que sempre uma chave da lucratividade capitalista - foi reduzido de modo
dramtico pelo uso de novas tecnologias produtivas (automao, robs) e de novas
formas organizacionais (como o sistema de gerenciamento de estoques "justi-in-
-time", que corta dramaticamente a quantidade de material necessria para manter
a produo fluindo). Mas a acelerao do tempo de giro na produo teria sido
intil sem a reduo do tempo de giro no consumo. A meia vida de um produto
fordista tpico, por exemplo, era de cinco a sete anos, mas a acumulao flexvel
diminuiu isso em mais da metade em certos setores (como o txtil e o do vestu-
rio), enquanto em outros- tais como as chamadas indstrias de "thoughtware"
(por exemplo, videogames e programas de computador) - a meia vida est caindo
para menos de dezoito anos. A acumulao flexvel foi acompanhada na ponta do
' consumo, portanto, por uma ateno muito maior s modas fugazes e pela mobi-
lizao de todos os artifcios de induo de necessidades e de transformao cul-
tural que isso implica. A esttica relativamente estvel do modernismo fordista
cedeu lugar a todo o fermento, instabilidade e qualidades fugidias de uma esttica
E_s-moderna que .E._elebra a diferena, a efemeridade, o espetcul~moda e a
~ - -
mercadificao de formas culturais.
Essas mudanas na ponta do consumo, associadas a mudanas na produo,
na reunio de informaes e no financiamento, parecem estar na base de um no-
tvel aumento proporcional do emprego no setor de servios a partir do incio dos
anos 70. Em certa medida, essa tendncia podia ser detectada muito antes, talvez
como conseqncia de rpidos incrementos da eficincia em boa parte da indstria
manufatureira atravs da racionalizao fordista e da evidente dificuldade de obter
ganhos de produtividade semelhantes no fornecimento de servios. Mas a rpida
contrao do emprego industrial depois de 1972 (tabela 2.4) deu maior relevncia
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 149

ao rpido aumento do emprego em servios, no tanto no varejo, na distribuio,


nos transportes e nos servios pessoais (que se mantiveram razoavelmente estveis
ou at perderam terreno), como na assistncia, nas finanas, nos seguros e no setor
de imveis, bem como em outros segmentos como sade e educao (ver Walker,
1985; ver tambm Noyelle e Stanback, 1984; Daniels, 1985). A exata interpretao
(ou, na verdade, definies bscias sobre o que significa um servio) a ser dada a
isso objeto de considervel controvrsia. Pode-se atribuir parte da expanso, por
exemplo, ao crescimento da subcontratao e da consultoria, que permitem que
atividades antes intemalizadas nas firmas manufatureiras (legais, de marketing, de
publicidade, de secretaria etc.) sejam entregues a empresas separadas. Tambm
pode ser, como veremos na Parte III, que a necessidade de acelerar o tempo de giro
no consumo tenha provocado uma mudana de nfase da produo de bens (mui-
tos dos quais, como facas e garfos, tm um tempo de vida substancial) para a
produo de eventos (como espetculos, que tm um tempo de giro quase instan-
tneo). Seja qual for a explicao completa, para tratar da transformao das eco-
nomias capitalistas avanadas a partir de 1970, preciso considerar cuidadosamen-
te essa marcada transformao da estrutura ocupacional.
Tudo isso valorizou o empreendimentismo inovador e "esperto", ajudado e
estimulado pelos atavios da tomada de decises rpida, eficiente e bem-fundamen-
tada. O incremento da capacidade de disperso geogrfica de produo em peque-
na escala e de busca de mercados de perfil especfico no levou necessariamente,

Tabela 2.4 Estrutura do emprego em pases capitalistas avanados escolhidos, no


perodo 1960-1981, ilustrando o aumento da economia de servios

Porcentagem da populao empregada em:

Agricultura Indstria Servios

1960 1973 1981 1960 1973 1981 1960 1973 1981

Austrlia 10,3 7,4 6,5 39,9 35,5 30,6 49,8 57,1 62,8
Canad 13,3 6,5 5,5 33,2 30,6 28,3 53,5 62,8 66,2
ra na 22,4 11,4 8,6 37,8 39,7 35,2 39,8 48,9 56,2
I. Ocidental 14,0 7,5 5,9 48,8 47,5 44, 1 37,3 45,0 49,9
lia 32,8 18,3 13,4 36,9 39,2 37,5 30,2 42,5 49,2
apo 30,2 13,4 10,0 28,5 37,2 35,3 41,3 49,3 54,7
::spanha 42,3 24,3 18,2 32,0 36,7 35,2 25,7 39,0 46,6
Sucia 13,1 7,1 5,6 42,0 36,8 31,3 45,0 56,0 63,1
=leino Unido 4,1 2,9 2,8 48,8 42,6 36,3 47,0 54,5 60,9
::uA 8,3 4,2 3,5 33,6 33,2 30,1 58,1 62,6 66,4

OC DE 21,7 12,1 10,0 35,3 36,4 33,7 43,0 51 ,5 56,3

Fonte: Estatsticas da Fora de Trabalho da OCDE


- - - -- - - - - - - - - -- - --

150 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

no entanto, diminuio do poder corporativo. Com efeito, na medida em que a


informao e a capacidade de tomar decises rpidas num ambiente deveras incer-
to, efmero e competitivo se tornaram cruciais para os lucros, a corporao bem
organizada tem evidentes vantagens competitivas sobre os pequenos neg1kios. A
11
desregulamentao" (outro slogan poltico da era da acumulao flexvel) significou
muitas vezes um aumento da monopolizao (passada uma fase de competio inten-
sificada) em setores como empresas de aviao, energia e servios financeiros. Num
dos extremos da escala de negcios, a acumulao flexvel levou a macias fuses e
diversificaes corporativas. As companhias americanas gastaram 22 bilhes de dla-
res comprando uma s outras em 1977, mas, por volta de 1981, a cifra chegara a 82
bilhes, alcanando em 1985 um extraordinrio pico de 180 bilhes. Embora as fuses
e aquisies tenhani. declinado em 1987, em parte como resposta ao choque da Bolsa,
o valor total ainda estava em 165,8 bilhes em 2.052 transaes (de acordo com W.T.
Grimm, um grupo de consultores de fuses). Mesmo em 1988, a mania das fuses
continuou. Nos Estados Unidos, negociaes de fuso equivalentes a 198 bilhes
de dlares foram concretizadas nos trs primeiros trimestres do ano, enquanto na
Europa a tentativa de Benedetti, da Olivetti, de assumir o Union Gnrale da
Blgica, um banco que controlava cerca de um tero dos ativos produtivos do pas,
indicou a disseminao global da mania das fuses. Muitos dos empregados das
500 maiores companhias norte-americanas segundo Fortune hoje trabalham em li-
nhas de atividade sem relao alguma com a linha primria de negcios com que
11
a sua empresa est identificada. A tarefa da administrao fazer dinheiro, e no
ao", anunciou James Roderick, presidente da US Steel, em 1979; em seguida, ele
se lanou numa campanha de aquisies e expanses para diversificar as ativida-
des da empresa. No outro extremo da escala, os pequenos negcios, as estruturas
organizacionais patriarcais e artesanais tambm floresceram. Mesmo o trabalho
autnomo, que cara consistentemente nos Estados Unidos depois de 1950, sofreu,
segundo Reich (1983), uma substancial recuperao depois de 1972, aumentando a
uma taxa superior a 25% em menos de uma dcada (uma tendncia que abrangia
tudo, do trabalho casual dos desempregados aos consultores, projetistas, operri-
os-artfices e especialistas). Novos sistemas de coordenao foram implantados,
quer por meio de uma complexa variedade de arranjos de subcontratao (que
ligam pequenas firmas a operaes de larga escala, com freqncia multinacio-
nais), atravs da formao de novos conjuntos produtivos em que as economias de
aglomerao assumem crescente importncia, quer por intermdio do domnio e
da integrao de pequenos negcios sob a gide de poderosas organizaes finan-
ceiras ou de marketing (a Benetton, por exemplo, no produz nada diretamente,
sendo apenas uma potente mquina de marketing que transmite ordens para um
amplo conjunto de produtores independentes).
Isso sugere que a tenso que sempre existiu no capitalismo entre monoplio e
competio, entre centralizao e descentralizao de poder econmico, est se
manifestando de modos fundamentalmente novos. Isso, porm, no implica neces-
11
sariamente que o capitalismo esteja ficando mais desorganizado", como sugerem
Offe (1985) e Lash e Urry (1987). l:2!. ue o mais interess.ankna_a.t.ual situao a
maneira como o apitalis!Il.s> est se tornando cada vez mais organizado...a~a
~erso, da mobilidade geogr~fica e das respostas flexveis nos mer_Eados de
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 151

...,t.rball~o,nos processos de trabalho e nos mercados de consumo, tudo isso acom-


panhado por pesadas doses de inovao tecnolgica, de produto e institucional.
A organizao mais coesa e a centralizao implosiva foram alcanadas, na
verdade, por dois desenvolvimentos paralelos da maior importncia. Em primeiro
lugar, as informaes precisas e atualizadas so agora uma m ercadoria muito
valorizada. O acesso informao, bem como o seu controle, aliados a uma forte
capacidade de anlise instantnea de dados, tornaram-se essenciais coordenao
centralizada de interesses corporativos descentralizados. A capacidade de resposta
instantnea a variaes das taxas de cmbio, mudanas das modas e dos gostos e
iniciativas dos competidores tem hoje um carter mais crucial para a sobrevivncia
corporativa do que teve sobre o fordismo. A nfase na informao tambm gerou
um amplo conjunto de consultorias e servios altamente especializados capazes de
fornecer informaes quase minuto a minuto sobre tendncias de mercado e o tipo
de anlise instantnea de dados til para as decises corporativas. Ela tambm
criou uma situao em que vastos lucros podem ser realizados com base no acesso
privilegiado s informaes, em particular nos mercados monetrios e financeiros
(como o testemunham os proliferantes escndalos de "venda de informaes con-
fidenciais" dos anos 80, que abalaram tanto Nova Iorque como Londres). Mas isso
, em certo sentido, apenas a ponta ilegal de um iceberg em que o acesso privile-
giado a informaes de qualquer espcie (tais como conhecimentos cientficos e
tcnicos, polticas do governo e mudanas polticas) passa a ser um aspecto essen-
cial das decises bem-sucedidas e lucrativas.
O acesso ao conhecimento cientfico e tcnico sempre teve importncia na luta
competitiva; mas, tambm aqui, podemos ver uma renovao de interesse e de
nfase, j que, num mundo de rpidas mudanas de gostos e necessidades e de
sistemas de produo flexveis (em oposio ao mundo relativamente estvel do
fordismo padronizado), o conhecimento da ltima tcnica, do mais novo produto,
da mais recente descoberta cientfica, implica a possibilidade de alcanar uma
@portante vantagem com12etitiva . .Q_J2,!:Qprio saber se torna uma mercadora-cha-
..Y.t.. a ser produzida e vendida i{ quem pagar mais, sob condies que so elas
mesmas cada vez mais organizadas em bases competitivas. Universidades e insti-
tutos de pesquisa competem ferozmente por pessoal, bem como pela honra de
patentear primeiro novas descobertas cientficas (quem primeiro conseguir o ant-
doto para o vrus da AIDS certamente ter bons lucros, como o reconheceu clara-
mente o acordo entre pesquisadores norte-americanos e o Instituto Pasteur francs
sobre a partilha de informaes e de direitos de patente). A produo organizada
de conhecimento passou por notvel expanso nas ltimas dcadas, ao mesmo
tempo que assumiu cada vez mais um cunho comercial (como o provam as inc-
modas transies de muitos sistemas universitrios do mundo capitalista avanado
de guardies do conhecimento e da sabedoria para produtores subordinados de
conhecimento a soldo do capital corporativo). As celebradas conexes com a inds-
tria de "alta tecnologia" do Vale do Silcio de Stanford ou a Rota 128 MIT-Boston
so configuraes bastante novas e especiais da era da acumulao flexvel (muito
embora, como assinala David Noble em America by design, muitas universidades
americanas tenham sido instaladas e promovidas pelo capital corporativo desde o
incio).
152 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

O controle do fluxo de informaes e dos veculos de propagao do gosto e


da cultura populares tambm se converteu em arma vital na batalha competitiva.
A espantosa concentrao de poder econmico na edio de livros (onde 2% dos
editores controlam 75% dos livros publicados nos Estados Unidos), na mdia e na
imprensa no pode ser explicada to-somente em termos de condies de produ-
o propcias a fuses nesses campos. Ela tem muita relao com o poder de outras
grandes corporaes, manifesto no cmtrole destas sobre os mecanismos de distri-
buio e as despesas de publicidade. Estas ltimas tiveram um marcado cresci-
mento a partir dos anos 60, consumindo propores cada vez maiores dos ora-
mentos corporativos, porque, num mundo altamente competitivo, no so apenas
produtos, mas a prpria imagem corporativa que tem carter essencial, no somen-
te em termos de marketing como no tocante a levantar capital, realizar fuses e
obter vantagens no campo da produo do conhecimento, das polticas governa-
mentais e da promoo dos valores culturais. O patrocnio corporativo das Artes
;(exposio patrocinada por .. .), de universidades e de projetos filantrpicos o
' lado prestigioso de uma escala de atividades que inclui tudo, de perdulrias bro-
churas, relatrios sobre empresas e promotores de relaes pblicas a escndalos
- desde que se mantenha constantemente o nome da empresa diante do pblico.
O segundo desenvolvimento, que foi muito mais importante do que o primei-
ro, foi a completa reorganizao do sistema financeiro global e a emergncia de
poderes imensamente ampliados de coordenao financeira. Mais uma vez, houve
um movimento dual; de um lado, para a formao de conglomerados e corretores
financeiros de extraordinrio poder global; e, do outro, uma rpida proliferao e
descentralizao de atividades e fluxos financeiros por meio da criao de instru-
mentos e mercados financeiros totalmente inditos. Nos Estados Unidos, isso sig-
nificou a desregulamentao de um sistema financeiro rigorosamente controlado
desde as reformas dos anos 30. O Relatrio da Comisso Hunt norte-americana, de
1971, foi a primeira admisso explcita da necessidade de reformas como condio
de sobrevivncia e expanso do sistema econmico capitalista. Depois dos traumas
de 1973, a presso pela desregulamentao nas finanas adquiriu impulso nos anos
70 e, por volta de 1986, engolfou todos os centros financeiros do mundo (as cele-
bradas reformas "estrondosas" de Londres, feitas naquele ano, deixaram tudo bem
claro). A desregulamentao e a inovao financeira- processos longos e compli-
cados- tinham se tornado, na poca, um requisito para a sobrevivncia de todo
centro financeiro mundial num sistema global altamente integrado, coordenado
pelas telecomunicaes instantneas. A formao de um mercado de aes global,
de mercados futuros de mercadorias (e at de dvidas) globais, de acordos de
compensao recproca de taxas de juros e moedas, ao lado da acelerada mobili-
dade geogrfica de fundos, significou, pela primeira vez, a criao de um nico
mercado mundial de dinheiro e de crdito (figura 2.11).
A estrutura desse sistema financeiro global alcanou tal grau de complexidade
que ultrapassa a compreenso da maioria das pessoas. As fronteiras entre funes
distintivas como bancos, corretoras, servios financeiros, financiamento habitacional,
crdito ao consumidor etc. tornaram-se cada vez mais porosas, ao mesmo tempo
que novos mercados futuros de mercadorias, de aes, de moedas ou de dvidas
153
Horas de Greenwich

Los Angeles

cc
(J
Hong Kong
&.
Horas de Greenwich C).,j
24 21 18 15 12 9 6 3 o Q~
~~
Tquio p.m. Tquio a.m
'" ,.
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,_;l,
:;;,,
~Q
o .....
].:,jlll
<o -,
a -IJ
- I
ltii.J
Ir: '
111
>
j
Sidnei p.m.

Horas de Greenwich
24 21 18 15 12 9 q 3 o

Sidnei a.m.

::gura 2.11 Padres de transaes num perodo de vinte e quatro horas em mercados financeiros
globais (cortesia de Nigel Thrift)/ a.m. = antes do meio-dia; p.m. = depois do meio-dia.
154 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

surgiram em toda parte, introduzindo o tempo futuro no tempo presente de ma-


neiras estarrecedoras. O uso de computadores e as comunicaes eletrnicas acen-
tuaram a significao da coordenao internacional instantnea de fluxos financei-
ros. "A atividade bancria", disse o Financiai Times (8 de maio de 1987), "est se
tornando com rapidez indiferente s restries de tempo, de espao e de moeda."
Hoje, "um comprador ingls pode obter uma hipoteca japonesa, um americano
pode ter acesso sua conta num banco de Nova Iorque atravs de um caixa au-
tomtico de Hong Kong, do mesmo modo que um investidor japons pode com-
prar aes num banco escandinavo baseado em Londres, cujas aes so denomi-
nadas em libras esterlinas, dlares, marcos alemes e francos suos". Esse "espan-
toso" mundo das altas finanas envolve uma variedade igualmente espantosa de
atividades entrelaadas, em que os bancos tomam macios emprstimos de curto
prazo uns dos outros, as companhias de seguro e fundos de penso renem tal
quantidade de fundos de investimento que terminam por funcionar como "forma-
dores de mercado" dominantes, enquanto o capital industrial, mercantil e imobi-
lirio se integram de tal maneira s estruturas e operaes financeiras que se torna
cada vez mais difcil dizer onde comeam os interesses comerciais e industriais e
terminam os interesses estritamente financeiros.
Essa confuso tem sido particularmente associada com o crescimento do que
hoje denominado "empreendimentismo com papis". Vem sendo dada uma tre-
menda nfase, nos ltimos anos, descoberta de maneiras alternativas de obter
lucros que no se restrinjam produo pura e simples de bens e servios. As
tcnicas variam da sofisticada "contabilidade criativa" cuidadosa monitorao de
mercados internacionais e condies polticas por multinacionais, de modo que
possam tirar proveito das variaes relativas dos valores das moedas ou das taxas
de juro, chegando at vigilncia corporativa direta, seguida da apropriao dos
ativos de corporaes rivais ou mesmo sem nenhuma relao. A "mania das fuses
e incorporaes" dos anos 80 foi parte integrante dessa nfase no empreendimen-
tismo com papis, porque, embora houvesse alguns casos em que essas atividades
tinham uma real justificativa em termos da racionalizao ou da diversificao dos
interesses corporativos, a motivao mais comum era obter lucros estritamente
financeiros sem dar importncia produ~o real. No admira, como observa Robert
Reich (1983), que "o empreendimentismo com papis hoje preocupe algumas das
melhores,mentes americanas, contamine alguns dos seus talentosos profissionais,
empregue seus mais criativos e originais pensamentos e exiba suas capacidades de
ao mais vibrantes". Nos ltimos quinze anos, segundo ele, os empregos mais
procurados e mais lucrativos dos negcios norte-americanos no estavam na ge-
rncia da produo, e sim nas esferas legal e financeira da ao corporativa.
Inundado pela liquidez e perturbado por um endividamento que saiu do con-
trole a partir de 1973, o sistema financeiro mundial conseguiu mesmo assim fugir
de todo controle coletivo, mesmo nos Estados capitalistas avanados mais podero-
sos. A formao do chamado mercado financeiro do "eurodlar" a partir do exce-
dente de dlares americanos na metade dos anos 60 sintomtica do problema.
Sem o controle de nenhum governo nacional, esse mercado de dinheiro "sem Estado"
se expandiu de 50 bilhes de dlares em 1973 para quase 2 trilhes em 1987, apro-
ximando-se assim do montante de agregados monetrios existente nos Estados
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 155

Dvida nominal de longo prazo junto a


1.000
EJ Fontes oficiais
C/)
750 [ ] ] Fontes privadas
~
C1J
:0
'O
Q)
'O
500
C/)
Q)
O
..c 250
Q)

Figura 2.12 Crescimento da dvida de pases menos desenvolvidos, 1970-1987.


(Fonte: Tabelas de Dvida do Banco Mundial)

Unidos. O volume de eurodlares aumentou numa taxa de quase 25% ao ano nos
anos 70, em comparao com o aumento de 10% no estoque de moeda dos EUA
e com uma taxa de crescimento de 4% no volume do comrcio exterior. A dvida
de pases do Terceiro Mundo tambm saiu de controle (ver figura 2.12). No
preciso muita imaginao para perceber que esses desequilbrios impem severas
cargas e presses ao sistema capitalista global. Hoje, abundam profetas do apocalipse
(como o banqueiro de investimentos de Wall Street Felix Rohatyn), e at The
Econornist e o Wall Street ]oumal fizeram sombrias advertncias sobre a iminncia
do desastre financeiro bem antes do choque da Bolsa de outubro de 1987.
Os novos sistemas financeiros implementados a partir de 1972 mudaram o equi-
lbrio de foras em ao no capitalismo global, dando muito mais autonomia ao sis-
tema bancrio e financeiro em comparao com o financiamento corporativo, estatal
e pessoal. A acumulao flexvel evidentemente procura o capital financeiro como
poder coordenador mais do que o fordismo o fazia. Isso significa que a potencialidade
de formao de crises financeiras e monetrias autnomas e independentes muito
maior do que antes, apesar de o sistema financeiro ter mais condies de minimizar
os riscos atravs da diversificao e da rpida transferncia de fundos de empresas,
regies e setores em decadncia para empresas, regies e setores lucrativos. Boa parte
da fluidez, da instabilidade e do frenesi pode ser atribuda diretamente ao aumento
dessa capacidade de dirigir os fluxos de capital para l e para c de maneiras que
quase parecem desprezar as restries de tempo e de espao que costumam ter efeito
sobre as atividades materiais de produo e consumo.
Os crescentes poderes de coordenao presentes no sistema financeiro mundial
surgiram em alguma medida graas ao poder da nao-Estado de controlar o fluxo
de capital e, portanto, a sua prpria poltica fiscal e monetria. A .!J.lPma_,_em 19Zl,
do acordo de Bretton Woods- de fix'l.O do preo do Q.uro e a..Q nvertibilidade
< o a - foi um reconhecfu;rito de que os Estados Unidos j no tinham con-
156 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

dies de controlar sozinhos a poltica fiscal e monetria do mundo. A adoo de


um sistema de taxa de cmbio flexvel em 1973 (em reao s macias variaes
especulativas das moedas com relao ao dlar) assinalou a completa abolio de
Bretton Woods. Desde aquela poca, todas as naes-Estado dependem do
disciplinamento financeiro, realizado graas aos efeitos do fluxo de capital (como
o testemunha a reviravolta da poltica do governo socialista francs diante da forte
fuga de capitais depois de 1981) ou de medidas institucionais diretas. A concesso
britnica, sob um governo trabalhista, a medidas de austeridade ditadas pelo Fun-
do Monetrio Internacional para que o pas tivesse acesso ao crdito em 1976 foi
uma simples admisso do poder financeiro externo sobre a poltica interna (havia
mais coisas, claro, do que uma mera conspirao dos "gnomos de Zurique", que
tinham sido to castigados pelo governo Wilson da dcada precedente). verdade
que o equilbrio entre poder financeiro e poder do Estado sob o capitalismo sempre
fora delicado, mas o colapso do fordismo-keynesianismo sem dvida significou
fazer o prato da balana pender para o fortalecimento do capital financeiro. A
importncia de tudo isso fica ainda mais clara diante do contexto da rpida redu-
o de custos de transporte e de comunicao- reduo possibilitada pela contai-
nerizao, pelo transporte em jumbos de carga e pelas comunicaes via satlite,
que permitiu a comunicao instantnea, para qualquer parte do mundo, de ins-
trues de projeto e de produo. A indstria, que tradicionalmente dependia de
restries locais no tocante a fontes de matrias-primas e a mercados, pde se
tornar muito mais independente. A partir da metade da dcada de 70, surgiu uma
vasta literatura que tentava dar conta da nova diviso internacional do trabalho,
dos novos princpios de localizao e dos proliferantes mecanismos de coordena-
o no interior de corporaes transnacionais, bem como entre diferentes mercados
setoriais de produtos e mercadorias. Os pases recm-industrializados (NICs), como
a "gang dos quatro" do Sudeste Asitico (Hong Kong, Singapura, Taiwan e Coria
do Sul), comearam a fazer incurses nos mercados de certos produtos (txteis,
eletrnicos etc.) nos pases capitalistas avanados, e logo foram acompanhados por
muitos outros NICs (Hungria, ndia, Egito) e por pases que antes tinham implan-
tado estratgias de substituio de importaes (Brasil, Mxico) numa reformula-
o locacional da produo industrial do mundo.
Algumas mudanas de poder da economia poltica global do capitalismo avan-
ado a partir de 1972 foram verdadeiramente notveis. A dependncia dos Estados
Unidos do comrcio exterior (historicamente sempre pequena - na faixa de 4 a 5%
do produto interno bruto) dobrou no perodo 1973-1980 (ver tabela 2.5). As impor-
taes feitas em pases em desenvolvimento aumentaram quase dez vezes, e as
importaes como um todo (particularmente as feitas no Japo) passaram a ocupar
grande parcela dos mercados norte-americanos em reas to diversas quanto pla-
cas de silcio, televisores e vdeos, equipamentos controlados por computador,
sapatos, produtos txteis e carros. O balano de pagamentos de bens e servios dos
Estados Unidos transformou rapidamente o pas de credor global lquido em maior
devedor do mundo (ver figura 2.13). Entrementes, houve um incremento do poder
financeiro japons, que transformou Tquio num dos mais importantes centros
financeiros mundiais (superando Nova Iorque, pela primeira vez, em 1987) apenas
em funo das vastas quantidades de fundos excedentes controlados pelos bancos
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 157

japoneses. Estes tomaram o lugar dos bancos americanos como os maiores deten-
tores de ativos internacionais em 1985, movimentando, em 1987, 1,4 trilhes de
dlares, para 630 bilhes movimentados pelos americanos. Atualmente, os quatro
maiores bancos do mundo (em termos de ativos) so os japoneses.
Essas mudanas foram acompanhadas e, em parte, promovidas pela ascenso
de um agressivo neoconservadorismo na Amrica do Norte e em boa parte da
Europa Ocidental. b-s vit..ri~leitorais de Thatch~r _(] 979) e Rea _an (1980)_,stu-
mam ser vistas comoJima cl~a ru12tura d'!,. polt~p~do_ck_ps-guerl",. Eu
as compreendo mais como consolidao do que j vinha acontecendo em boa parte .rif
dos anos 70. A crise de 1973-1975 derivou em parte de um confronto com a rigidez ~~.~
acumulada de prticas e polticas de governo implantadas no perodo fordista- 0 'f~,
-keynesiano. As polticas keynesianas tinham se mostrado inflacionrias medid 11' r;~
que as despesas pblicas cresciam e a capacidade fiscal estagnava. Como sempre -
fora parte do consenso poltico fordista que as redistribuies deviam se funda- r
mentar no crescimento, ~duo do crescimento si nificava inevitavelmente o- ~
blemas~J2.ara.o-Es.tado do bem-estar social e do salrio~o~ Os governos de Nixon
{; ae Heath tinham reconhecido o problema no perodo 1970-1974, iniciando lutas
contra o trabalho organizado e redues das despesas governamentais. Os gover-
nos trabalhista e democrtico que mais tarde chegaram ao poder se curvaram aos

Tabela 2.5 Dependncia do comrcio exterior de pases capitalistas


avanados escolhidos

Exportaes e importaes como porcentagem do PNB


1960 1970 1980 1986
EUA
exportaes 4,37 5,35 10,0 7,0
importaes 4,36 5,00 10,5 10,2
Reino Un ido
exportaes 20,9 23,1 27,7 26,2
importaes 22,3 22,2 25,3 27,0
Japo
exportaes 10,8 10,8 13,7 11,7
importaes 10,3 9,5 14,6 7,6
AI. Ocidental
exportaes 17,9 21,2 26,3 30,0
importaes 16.4 19,1 27,0 24,9
Itlia
exportaes 12,1 15.4 21,7 20,4
importaes 12.4 15,0 24,4 18,7
Fonte: OCDE
158 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

44 Dvida federal 44 Dvida corporativa


40 40
36 36
32 32
a:l a:l
z
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28 z
Q_
28
24 24
O-h--.--r--,-,r-rr-rT"-.--r-,--, o+-r---r-r-,.--,....-.--.---.--.---r-r-.-.

Dvida pessoal Dficit/supervit comercial


60 (/) 50
<ll
62 ro 0-F-'\---------
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58 "D -50
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a:l
54 ~ -100
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o ~,-~~,-~~~~ -2 5O -h---r-r-r-r-r-T-r-T-r--r-.--r>

Figura 2.13 Incremento da dvida federal, pessoal e corporativa nos


Estados Unidos e deteriorao da balana comercial norte-americana, 1973-1987.
(Fonte: Departamento de Comrcio de Diretoria da Reserva Federal)

mesmos imperativos, embora ideologicamente predispostos a seguir direes bem


Z) distintas. Sua abordagem corporativista de soluo do problema pode ter sido
\J diferente (confiando na obedincia voluntria e no respeito sindical pelas polticas

it
de preos e salrios), mas os objetivos tinham de ser os mesmos. To logo as
'- escolhas polticas foram vistas como uma troca entre crescimento e eqidade, no
havia dvidas sobre o lado para onde o vento ia soprar mesmo para o mais dedi-
. - cado governo reformista. A gradual retirada de apoio ao Estado do em-est
0 social (yeJ_ figuru.9)_g_g_ataque_ao salrio~ e ~o poder sindical organizado,_q.ue
S: r1- S,Q.!ll-earam como ..necessidade econ~~c~ na cris_: de_1973-1975, ~ si~2Jes
~ ~~ ~.e..transformados elos neoconser.Y.:ador_ e s nqma virtude_govername t . Disse-
~~ minou-se a imagem de governos fortes administrando fortes doses de remdios
no-palatveis para restaurar a sade de economias moribundas.
Na medida em que o aumento da competio internacional em condies de
crescimento lento forou todos os Estados a se tornarem mais "empreendedores" e
preocupados em manter um clima favorvel aos negcios, a fora do trabalho organi-
zado e de outros movimentos sociais tinha de ser contida. Embora a poltica de resis-
tncia possa ter variado - com resultados tangveis, como o demonstra o estudo
comparativo de Estados europeus feito por Therborn (1984) -, a austeridade, as re-
dues fiscais e a eroso do compromisso social entre o grande trabalho e o grande
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 159

governo se tomaram lemas de todos os Estados do mundo capitalista avanado. Por-


tanto, embora os Estados retenham um considervel poder de interveno nos contra-
tos de trabalho, aquilo que Jessop (1982, 1983) denomina "a estratgia de acumulao"
de cada nao-Estado capitalista se tomou mais estritamente circunscrito.
Do outro lado da moeda, governos ideologicamente comprometidos com a
no-interveno e o conservadorismo fiscal foram forados pelos fatos a ser mais
intervencionistas. Deixando de lado o grau at o qual as evidentes inseguranas da
acumulao flexvel criam um clima conducente ao autoritarismo do tipo Thatcher-
-Reagan, a instabilidade financeira e os enormes problemas de endividamento in-
terno e externo obrigaram a intervenes peridicas em mercados financeiros ins-
tveis. O uso do poder da Reserva Federal para melhorar a crise da dvida mexi-
cana de 1982, e a concordncia do Tesouro norte-americano em bancar o que equi-
valia a 20 bilhes de dlares de dvida mexicana junto aos bancos norte-americanos
registrados como perda, em 1987, so dois exemplos desse novo tipo de
intervencionismo nos mercados internacionais. A deciso de nacionalizar o Conti-
nental Illinois Banks falido, em 1984, os macios dispndios da Federal Deposit and
Insurance Corporation (FDIC) norte-americana para absorver os crescentes custos
das falncias bancrias (ver figura 2.14), e o dreno de recursos semelhante da
Federal Savings and Loan Insurance Corporation (FSLIC), que exigiu um esforo
de recapitalizao de 10 bilhes de dlares em 1987, como defesa diante do fato de
cerca de 20% das 3.100 instituies saudveis do pas estarem tecnicamente insol-
ventes, ilustram a escala do problema (estima-se que, no caso da crise das institui-
es de poupana e emprstimo, em setembro de 1988 a cifra envolvida estivesse
entre 50 e 100 bilhes de dlares). Foi tanta a preocupao de William Isaacs,
presidente da FDIC, que ele se sentiu obrigado a advertir a American Bankers
Association (ABA), j em outubro de 1987, de que os EUA "poderiam seguir a
direo da nacionalizao da atividade bancria" se os bancos no suportassem
suas prprias perdas. As operaes nos mercados internacionais de divisas, desti-
nadas a estabilizar as taxas de cmbio, no saram mais baratas - a Reserva Fe-
deral de Nova Iorque relatou ter gasto mais de 4 bilhes de dlares nos dois meses
posteriores crise da Bolsa de outubro de 1987 para manter a taxa de cmbio do
dlar relativamente controlada, e o Banco da Inglaterra vendeu 24 bilhes de libras
em 1987 para evitar que a moeda britnica subisse muito rpido e demais. O papel
do Estado como credor ou operador de ltimo recurso se tornou, bvio, muito
mais crucial.
Mas, da mesma maneira, vemos agora que tambm possvel que as naes-
-Estado (frica do Sul, Peru, Brasil etc.) no cumpram suas obrigaes financeiras
internacionais, forando negociaes entre Estados sobre pagamentos de dvidas.
Suspeito que tambm no seja por acaso que a primeira reunio econmica de
cpula das grandes potncias capitalistas tenha ocorrido em 1975, nem que a busca
de coordenaes internacionais - atravs do FMI ou da feitura de acordos coleti-
vos de interveno em mercados de divisas - tenha se intensificado desde ento,
tornando-se ainda mais enftica na esteira da crise da Bolsa de 1987. Houve, em
resumo, uma luta pela recuperao, para a coletividade de Estados capitalistas, de
parte do poder por eles perdido individualmente nas duas dcadas passadas. Essa
tendncia foi institucionalizada em 1982, quando o FMI e o Banco Mundial foram
160 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

200
180
160
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Figura 2.14 Falncias bancrias nos Estados Unidos, 1970-1987.


(Fonte: Corporao Federal de Seguro de Depsitos)

designados como autoridade central capaz de exercer o poder coletivo das naes-
-Estado capitalistas sobre as negociaes financeiras internacionais. Esse poder cos-
tuma ser empregado para forar redues de gastos pblicos, cortes de salrios
reais e austeridade nas polticas fiscal e monetria, a ponto de provocarem uma
onda dos chamados "distrbios do FMI" de So Paulo a Kingston, Jamaica, e do
Peru ao Sudo e ao Egito a partir de 1976 (ver Walton, 1987, para uma relao
completa).
H muitos outros sinais de continuidade, em vez de ruptura, com a era fordista.
Os imensos dficits pblicos dos Estados Unidos, atribuveis principalmente defesa,
foram fundamentais para o pouco crescimento econmico ocorrido no capitalismo
mundial ao longo da dcada de 80, sugerindo que as prticas keynesianas de modo
algum morreram. Do mesmo modo, o compromisso com a competio no "livre
mercado" e com a desregulamentao no se enquadra inteiramente na onda de
fuses, consolidaes corporativas nem no extraordinrio crescimento de interliga-
es entre firmas supostamente rivais de origem nacional distinta. Contudo, foram
abertas arenas de conflito entre a nao-Estado e o capital transnacional, compro-
metendo a fcil acomodao entre grande capital e grande governo to tpica da
era fordista. Hoje, o Estado est numa posio muito mais problemtica. chama-
do a_E.gular as atividades do gpital corr.orativo no interes_s_e_danao_e_ forado,
ao mesmo te p.a,...tam 'n no interesse nacional1 - gjar-u "bom clima..dg....R.eg-
cios", ara a.tLair_o_capiwJ fina c_eiro__transl}acional e globaL e conter (por meios
distintos dos controles de cmbio) a fuga de capital para pastagens mais verdes e
mais lucrativas.
DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL 161

Embora possa ter havido variaes substanciais de pas para pas, h fortes
evidncias de que as modalidades, os alvos e a capacidade de interveno estatal
sofreram uma grande mudana a partir de 1972~odo-:n_n:_lllndo ca12italista,
ouco importando a teru;i~~J..ia i.ck>lgica dQ...g~erno no poder (como o refora a
recente experincia de governos socialistas na Franaei1a Espanha). Isso no sig-
nifica, porm, que o intervencionismo estatal tenha diminudo de modo geral, visto
que, em alguns as~ - em particular no tQ_cante ao controle do trab_g
intervenQ do Estado alcana hoje um grau bem mais fundamental.
~ Isso nos leva, por fim, ao problema ainda mais difcil das maneiras pelas quais
as normas, os hbitos e as atitudes culturais e polticas se modificaram a partir de
1970 e do grau at o qual essas mudanas se integram transio do fordismo para
a acumulao flexvel. Como o sucesso poltico do neoconservadorismo dificilmen-
te pode ser atribudo s suas realizaes econmicas globais (seus fortes resultados
negativos em termos de desemprego, de crescimento sofrvel, de rpido desloca-
mento e da espiral da dvida s so compensados pelo controle da inflao), vrios
comentadores tm atribudo sua ascenso a uma mudana geral das normas e
valoFes coletivos que tinham hegemonia, ao menos nas organizaes operrias e I
em outros movimentos sociais dos anos 50 e 60, para um individualismo muito
mais competitivo como valor central numa cultura empreendimentista que pene- I
trou em muitos aspectos da vida. Esse aumento de competio (tanto nos mercados
de trabalho como entre os empreendimentos) se mostrou, verdade, destrutivo e
ruinoso para alguns, mas sem dvida gerou uma exploso de energia que muitos, I
at na esquerda, comparam favoravelmente com a ortodoxia e a burocracia rgidas
do controle estatal e do poder corporativo monopolista. Ele tambm permitiu a I
realizao de substanciais redistribuies de renda, que favoreceram, na maioria
das vezes, os j privilegiados. Hoje, o empreendimentismo caracteriza no somente
a ao dos negcios, mas domnios da vida to diversos quanto a administrao I
municipal, o aumento da produo do setor informal, a organizao do mercado
de trabalho, a rea de pesquisa e desenvolvimento, tendo at chegado aos recantos
mais distantes da vida acadmica, literria e artstica.
I
Embora as razes dessa transio sejam, evidentemente, profundas e complica-
das, sua consistncia com uma transio do fordismo para a acumulao flexvel I
razoavelmente clara, mesmo que a direo (se que h alguma) da causalidade
no o seja. Para comear, o movimento mais flexvel do capital acentua o novo, o
I
fugidio, o efmero, o fugaz e o contingente da vida moderna, em vez dos valores
mais slidos implantados na vigncia do fordismo . Na medida em que a ao
coletiva se tornou, em conseqncia disso, mais difcil - tendo essa dificuldade I
constitudo, com efeito, a meta central do impulso de incremento do controle do
trabalho -, o individualismo exacerbado se encaixa no quadro geral como condi-
o necessria, embora no suficiente, da transio do fordismo para a acumulao I
flexvel. Afinal de contas, foi principalmente por intermdio da irrupo da forma-
o de novos negcios, da inovao e do empreendimento que muitos dos novos I
sistemas de produo vieram a ser implementados. Entretanto, como Simmel (1978)
sugeriu h muito tempo, tambm nesses perodos de fragmentao e de insegu-
rana econmica que o desejo de valores estveis faz surgir uma nfase intensifi- I
cada na autoridade das instituies bsicas - a famlia, a religio, o Estado. E h
I
162 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

abundantes provas de um renascimento do apoio a essas instituies e aos valores


por elas representados em todo o mundo ocidental desde mais ou menos 1970.
Essas interligaes so, ao menos, plausveis, devendo por isso ser analisadas com
ateno mais cuidadosa. A tarefa imediata esboar uma interpretao dos funda-
mentos dessa transio to significativa do regime de acumulao dominante do
capitalismo.
10
Teorizando a transio

Tendo em vista estarmos testemunhando uma transio histrica, ainda longe


de completar-se e, de todo modo, como o fordismo, passvel de ser parcial em
determinados aspectos1mportantes, deparamos com uma srie de dilemas teri-
cos. Poderemos apreender teoricamente a lgica, seno a necessidade, da transi-
o? At que ponto as formulaes tericas passadas e presentes da dinmica do
capitalismo tm de ser modificadas luz das radicais reorganizaes e reestrutu-
raes que ocorrem nas foras produtivas e nas relaes sociais? E poderemos
representar o atual regime suficientemente bem para termos alguma idia do pro-
vvel curso e implicaes do que parece ser uma revoluo permanente?
A transio do fordismo para a acumulao flexvel evocou, na verdade, srias
dificuldades para teorias de toda espcie. Tericos keynesianos, monetaristas e do
equilbrio parcial neoclssico parecem to perturbados quanto todas as outras
pessoas. Essa transio tambm trouxe srios dilemas para os marxistas. Diante
desses problemas, muitos comentadores abandonaram qualquer pretenso de teo-
ria e simplesmente recorreram caa de dados para dar conta das rpidas mudan-
as. Mas tambm aqui h dvidas - que dados so indicadores vitais, e no sries
contingentes? O nico ponto geral de acordo que alguma coisa significativa mudou
no modo de funcionamento do capitalismo a partir de mais ou menos 1970.
A primeira dificuldade reside em tentar captar a natureza das mudanas que
estamos examinando. Nas tabelas 2.6, 2.7 e 2.8, resumo trs relatos recentes da
transio. O primeiro, uma viso bem laudatria de Halal (1986) do novo capita-
lismo, enfatiza os elementos positivos e liberatrios do novo empreendimentismo.
O segundo, de Lash e Urry (1987), acentua as relaes de poder e a poltica com
relao economia e cultura. O terceiro, de Swyngedouw (1986), fornece muito
mais detalhes sobre transformaes no campo da tecnologia e do processo de tra-
balho, ao mesmo tempo que avalia como o regime de acumulao e suas modali-
dades de regulamentao se transformaram. Em todos os casos, com efeito, a -
oposio usada como artifcio didtico para dar relevo s diferenas, e no s
continuidades, e nenhum dos autores afirma que as coisas sejam to claras e dire-
tas em algum lugar quanto os esquemas sugerem. Estes indicam, no entanto, al-
guns pontos comuns, mas tambm algumas diferenas, que so instrutivas, j que
sugerem mecanismos bem distintos de causao. Halal parece mais prximo da
teoria de Schumpeter da inovao dos empreendedores como fora motriz do
capitalismo e tende a interpretar o fordisno e o keynesianismo como um interldio
infeliz no progresso capitalista. Lash e Urry vem a evoluo, em parte, como o
colapso das condies materiais para uma poltica coletiva poderosa da classe tra-
balhadora, e tentam descobrir as razes econmicas, culturais e polticas desse
colapso. Pelo prprio uso dos termos "organizado" e "desorganizado" para carac-
164 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Tabela 2.6 O novo capitalismo segundo Halal

O antigo capitalismo O novo capitalismo


(Paradigma industrial) (Paradigma ps-industrial)

Fronteira de progresso crescimento difcil crescimento esperto


Organizao estrutura mecnica redes de mercado
Processo de deciso comando autoritrio liderana participativa
Valores institucionais alvos financeiros alvos mltiplos
Foco gerencia l gerncia operacional gerncia estratgica
Macrossistema econmico grande negcio centrado livre empresa democrtica
no lucro
Sistema mundial capitalismo versus hbridos do capitalismo e
socialismo do socialismo

Fonte: Halal, 1986

terizar a transio, eles acentuam mais a desintegrao do que a coerncia do


capitalismo contemporneo, evitando assim o enfrentamento da possibilidade de
uma transio no regime de acumulao. Swyngedouw, por outro lado, ao enfatizar
as mudanas no modo de produo e de organizao industrial, situa a transio
na corrente principal da economia poltica marxiana, ao mesmo tempo que aceita
claramente a linguagem da escola da regulamentao.
Dou preferncia interpretao de Swyngedouw. Mas se a linguagem da es-
cola da regulamentao sobreviveu melhor do que a maioria, isso se explica, sus-
peito eu, pela sua orientao bem mais pragmtica. H na escola da regulamenta-
o pouco ou nenhum esforo para fornecer uma compreenso detalhada dos
mecanismos e da lgica das transies - o que me parece uma sria falha. Fazer
a passagem requer a volta ao bsico e o tratamento da lgica subjacente do capi-
talismo em geral. E, com efeito, a virtude peculiar de Marx foi ter construdo uma
teoria do capitalismo em geral por meio de uma anlise-do capitalismo sob o modo
de regulamentao em que vigiam uma ampla competitividade e o laissez-faire,
existente na Inglaterra da metade do sculo XIX. Retornemos, pois, aos "elementos
e relaes invariantes" de um modo capitalista de produo, propostos por Marx,
e vejamos at que ponto esses elementos e relaes esto onipresentes sob a super-
fcie tnue e evanescente, sob as fragmentaes e disrupes to caractersticas da
atual economia poltica.
Como a acumulao flexvel ainda uma forma de capitalismo, podemos esperar
que algumas proposies bsicas se mantenham. Tentei resumir essas proposies em
outro trabalho, razo por que vou simplesmente extrair alguns elementos fundamen-
tais da argumentao feita em The limts to capital (Harvey, 1982). Referir-me-ei, em
especial, a trs caractersticas essenciais do modo capitalista de produo.
TEORIZANDO A TRANSIO 165

Tabela 2.7 Contraste entre o capitalismo organizado e o capitalismo desorganizado


segundo Lash e Uny

Capitalismo organizado Capitalismo desorganizado

concentrao e centralizao do capital desconcentrao do poder corporativo


industrial, bancrio e comercial em em rpido crescimento com relao aos
mercados nacionais mercados nacionais. Crescente
internacionalizao do capital e, em
alguns casos, separao entre capital
industrial e capital bancrio
crescente separao entre propriedade contnua expanso de estratos
e controle, e emergncia de complexas gerenciais que articulam suas prprias
hierarquias gerenciais pautas polticas e individuais, bem
distintas da poltica de classe

desenvolvimento de novos setores de declnio relativo/absoluto da classe


intel!igentsia gerencial, cientfica e tecno- trabalhadora
lgica e de burocracia de classe mdia

desenvolvimento de organizaes decln io da eficcia da negociao


coletivas e da negociao em regies e coletiva nacional
naes-Estado

estreita articulao entre os interesses crescente independncia dos grandes


do Estado e os do capital dos grandes monoplios com relao aos
monoplios e aumento do Estado do regulamentos estatais e desafios
bem-estar social de base classista diversificados ao poder e burocracia
estatais centralizados

expanso de imprios econom1cos e industrializao de pases do Terceiro


controle da produo e de mercados no Mundo e desindustrializao de pases
exterior centrais, que se voltam para a
especializao em servios
incorporao de diversos interesses de forte declnio de polticas e instituies
classe numa pauta nacional estabelecida de base classista
por intermdio de compromissos
negociados e regulamentos burocrticos
hegemonia da racional idade fragmentao cultural e pluralismo
cnico-cientfica aliados ao solapamento das identidades
tradicionais nacionais ou de classe

concentrao de relaes capitalistas no disperso de relaes capitalistas em


mbito de um nmero relativamente muitos setores e regies
pequeno de indstrias e reg ies
166 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Capitalismo organizado Capitalismo desorganizado

indstrias extrativo-manufatureiras como declnio das indstrias extrativo-


fontes dominantes de emprego -manufatureiras e ascenso das
indstrias de servios e organizacionais

forte concentrao e especializao disperso, diversificao da diviso


regionais em setores extrativo- territorial-espacial do trabalho
-manufatureiros

busca de economias de escala atravs declnio da dimenso da fbrica


do aumento da dimenso da fbrica propiciado pela disperso geogrfica,
(fora de trabalho) pelo aumento da subcontratao e por
sistemas de produo global

desenvolvimento de grandes cidades declnio das cidades industriais e


industriais dominando regies atravs desconcentrao - dos centros
do fornecimento de servios urbanos para reas perifricas ou
centralizados (comerciais e financeiros) semi-rurais -, criando agudos
problemas nos pontos adjacentes ao
centro das cidades

configurao cultural-ideolgica do configuraes cultural-ideolgicas do


"modernismo" "ps-modernismo"

Fonte: a partir de Lash e Uny (1987).


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1 O capitalismo orientado para o crescimento. Uma taxa equilibrada de


crescimento essencial para a sade de um sistema econmico capitalista, visto
que s atravs do crescimento os lucros podem ser garantidos e a acumulao do
capital, sustentada. Isso implica que o capitalismo tem de preparar o terreno para
uma expanso do produto e um crescimento em valores reais (e, eventualmente,
atingi-los), pouco importam as conseqncias sociais, polticas, geopolticas ou
ecolgicas. Na medida em que a virtude vem da necessidade, um dos pilares
bsicos da ideologia capitalista que o crescimento tanto inevitvel como bom.
A crise definida, em conseqncia, como falta de crescimento.
2 O crescimento em valores reais se apia na explorao do trabalho vivo na
produo. Isso no significa que o trabalho se aproprie de pouco, mas que o cres-
cimento sempre se baseia na diferena entre o que o trabalho obtm e aquilo que
cria. Por isso, o controle do trabalho, na produo e no mercado, vital para a
perpetuao do capitalismo. O capitalismo est fundado, em suma, numa relao
de classe entre capital e trabalho. Como o controle do trabalho essencial para o
lucro capitalista, a dinmica da luta de classes pelo controle do trabalho e pelo
salrio de mercado fundamental para a trajetria do desenvolvimento capitalista.
TEORIZANDO A TRANSIO 167

Tabela 2.8 Contraste entre o fordismo e a acumulao flexvel segundo Swyngedouw

Produo fordista Produo just-in-time


(baseada em economias de escala) (baseada em economias de escopo)

A. O PROCESSO DE PRODUO

produo em massa de bens homogneos produo em pequenos lotes

uniformidade e padronizao produo flexvel e em pequenos lotes


de uma variedade de tipos de produto

grandes estoques e inventrios sem estoques

testes de qualidade ex-post (deteco controle de qualidade integrado ao


tardia de erros e produtos defeituosos) processo (deteco imediata de erros)

produtos defeituosos ficam ocultados rejeio imediata de peas com defeito


nos estoques

perda de tempo de produo por causa reduo do tempo perdido, reduzindo-se


de longos tempos de preparo, peas "a porosidade do dia de trabalho"
com defeito, pontos de
estrangulamento nos estoques etc.

voltada para os recursos voltada para a demanda

integrao vertical e (em alguns casos) integrao (quase-) vertical,


horizontal subcontratao

reduo de custos atravs do controle aprendizagem na prtica integrada ao


dos salrios planejamento a longo prazo

B. TRABALHO
rea lizao de uma nica tarefa pelo mltiplas tarefas
trabalhador

pagamento pro rata (baseado em pagamento pessoal (sistema detalhado


critrios da definio do emprego) de bonificaes)

alto grau de especializao de tarefas eliminao da demarcao de tarefas

pouco ou nenhum treinamento no trabalho longo treinamento no trabalho

organizao vertical do trabalho organizao mais horizontal do trabalho


168 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Produo fordista Produo just-in-time


(baseada em economias de escala) (baseada em economias de escopo)

nenhuma experincia de aprendizagem aprendizagem no trabalho

nfase na reduo da responsabilidade nfase na co-responsabilidade do


do trabalhador (disciplinamento da fora trabalhador
de trabalho)

nenhuma segurana no trabalho grande segurana no emprego para


trabalhadores centrais (emprego
perptuo). Nenhuma segurana no
trabalho e condies de trabalho ruins
para trabalhadores temporrios

C. ESPAO

especializao espacial funcional agregao e aglomerao espaciais


(centralizao/descentral izao)

diviso espacial do trabalho integrao espacial

homogeneizao dos mercados diversificao do mercado de trabalho


regionais de trabalho (mercados de (segmentao interna do mercado de
trabalho espacialmente segmentados) trabalho)

distribuio em escala mundial de proximidade espacial de firmas


componentes e subcontratantes verticalmente quase integradas

D. ESTADO
regulamentao desreg ula me ntao/re-regu lamentao

rigidez flexibilidade

negociao coletiva diviso/individualizao, negociaes


locais ou por empresa

socializao do bem-estar social privatizao das necessidades coletivas


(o Estado do bem-estar social) e da seguridade social

estabilidade internacional atravs de desestabilizao internacional;


acordos multilaterais crescentes tenses geopolticas

centra lizao descentralizao e agudizao da


competio inter-regional/interurbana
TEORIZANDO A TRANSIO 169

Produo fordista Produo just-in-time


(baseada em economias de escala) (baseada em economias de escopo)

o Estado/cidade "subsidiador" o Estado/cidade "empreendedor"

interveno indireta em mercados atra- interveno estatal direta em mercados


vs de polticas de renda e de preos atravs de aquisio

polticas regionais nacionais polticas regionais "territoriais"


(na forma de uma terceira parte)

pesquisa e desenvolvimento financiados pesquisa e desenvolvimento financiados


pelas firmas p.elo Estado

inovao liderada pela indstria inovao liderada pelo Estado

E. IDEOLOGIA
\
consumo de massa de bens durveis: consumo individualizado:
a sociedade de consumo cultura "yuppie"

modernismo ps-modernismo

totalidade/reforma estrutural especificidade/adaptao

socializao individualizao; a sociedade do


"espetculo"

Fonte: Swyngedouw (1986)

3 O capitalismo , por necessidade, tecnolgica e organizacionalmente din-


mico. Isso decorre em parte das leis coercitivas, que impelem os capitalistas indi-
viduais a inovaes em sua busca do lucro. Mas a mudana organizacional e
tecnolgica tambm tem papel-chave na modificao da dinmica da luta de clas-
ses, movida por ambos os lados, no domnio dos mercados de trabalho e do con-
trole do trabalho. Alm disso, se o controle do trabalho essencial para a produo
de lucros e se torna uma questo mais ampla do ponto de vista do modo de
regulamentao, a inovao orgatzacional e tecnolgica no sistema regulatrio
(como o aparelho do Estado, os sistemas polticos de incorporao e representao
etc.) se torna crucial para a perpetuao do capitalismo. Deriva em parte dessa
necessidade a ideologia de que o "progresso" tanto inevitvel como bom.
Marx foi capaz de mostrar que essas trs condies necessrias do modo capi-
talista de produo eram inconsistentes e contraditrias, e que, por isso, a dinmica
do capitalismo era necessariamente propensa a crises. No havia, em sua anlise,
170 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

uma maneira pela qual a combinao dessas trs condies necessrias pudesse
produzir um crescimento equilibrado e sem problemas; alm de as tendncias de
crise do capitalismo apresentarem a tendncia de produzir fases peridicas de
superacumulao- definida como uma condio em que podem existir ao mesmo
tempo capital ocioso e trabalho ocioso sem nenhum modo aparente de se unirem
esses recursos para o atingimento de tarefas socialmente teis. Uma condio ge-
neralizada de superacumulao seria indicada por capacidade produtiva ociosa,
um excesso de mercadorias e de estoques, um excedente de capital-dinheiro (talvez
mantido como entesouramento) e grande desemprego. As condies que prevale-
ciam nos anos 30 e que surgiram periodicamente desde 1973 tm de ser conside-
radas manifestaes tpicas da tendncia de superacumulao.
O argumento marxista , 12or conseguinte ue a tendncia de su12eracumul~
o nunca pode ser eliminada sob...o,_capit-_lismo. Trata-se de um interminvel e
cterno problema de todo modo capitalista de produo. A nica questo, portanto,
como exprimir, conter, absorver ou administrar essa tendncia de maneiras que
no ameacem a ordem social capitalista. Deparamos aqui com o lado herico da
vida e da poltica burguesa, em que devem ser feitas escolhas reais para que a
ordem social no se transforme em caos. Examinemos algumas dessas escolhas.
1 Desvalorizao de mercadorias, de capacidade produtiva, do valor do di-
nheiro, talvez associada destruio direta, uma medida que fornece um modo
de lidar com excedentes de capital. Em termos simples, desvalorizao significa a
"baixa" ou "cancelamento" do valor dos bens de capital (particularmente instala-
es e equipamentos), a liquidao de estoques excedentes de bens (ou sua destrui-
o pura e simples, como a famosa queima do caf brasileiro nos anos 30) ou a
eroso inflacionria do poder do dinheiro, ao lado de inmeras inadimplncias em
obrigaes de emprstimo. A fora de trabalho tambm pode ser desvalorizada e
at destruda (taxas crescentes de explorao, queda da renda real, desemprego,
mais mortes no trabalho, piora da sade e menor expectativa de vida etc.). A
Grande Depresso viu uma enorme desvalorizao do capital e da fora de traba-
lho, e a Segunda Guerra Mundial viu ainda mais. H muitos exemplos e abundan-
tes provas da desvalorizao como resposta superacumulao a partir de 1973.
Mas a desvalorizao tem um alto preo poltico e atinge amplos segmentos da
classe capitalista, da classe trabalhadora e das vrias outras classes sociais que
formam a complexa sociedade capitalista moderna. Uma certa sacudidela pode
parecer uma boa coisa, mas as falncias descontroladas e a desvalorizao macia
expem o lado irracional da racionalidade capitalista de uma maneira demasiado
brutal para serem sustentadas por muito tempo sem produzir algum tipo deres-
posta revolucionria (de direita ou de esquerda). Contudo, a desvalorizao con-
trolada atravs de polticas deflacionrias administradas uma opo muito im-
portante e de modo algum incomum para lidar com a superacumulao.
2 O controle macroeconmico, por meio da institucionalizao de algum siste-
ma de regulao, pode conter o problema da superacumulao, talvez por um
considervel perodo de tempo. A virtude do regime fordista-keynesiano foi, com
efeito, a possibilidade de criao de um equilbrio de foras, mesmo tnue, atravs
do qual os mecanismos que causavam o problema da superacumulao (o ritmo da
mudana tecnolgica e organizacional e a luta pelo controle do trabalho) pudessem
TEORIZANDO A TRANSIO 171

ser mantidos sob suficiente controle para se garantir um crescimento equilibrado.


Mas foi necessria uma grande crise de superacumulao para ligar a produo
fordista a um modo keynesiano de regulamentao estatal antes de se poder garan-
tir, por qualquer perodo estendido, alguma espcie de crescimento macroeconmico
equilibrado. A ascenso de um regime particular de acumulao tem de ser vista,
ento como agora, como o resultado de todo um conjunto de decises econmicas
e polticas, que de modo algum sempre so dirigidas conscientemente para alcan-
ar este ou aquele fim especfico, provocadas por persistentes manifestaes do
problema da superacumulao.
3 A absoro da superacumulao por intermdio do deslocamento temporal e
espacial oferece, a meu juzo, um terreno mais rico e duradouro, mas tambm
muito mais problemtico, no qual tentar controlar o problema da superacumula-
o. A discusso aqui tem detalhes bem complicados, razo por que recorrerei
outra vez a elementos publicados em outros trabalhos (Harvey, 1982, 1985c).
(a) O deslocamento temporal envolve seja um desvio de recursos das neces-
sidades atuais para a explorao de usos futuros, seja uma acelerao do tempo de
giro (a velocidade com que os dispndios de dinheiro produzem lucro para o
investidor), para que a acelerao de um dado ano absorva a capacidade excedente
do ano anterior. O excedente de capital e de trabalho pode, por exemplo, ser
absorvido pela sua retirada do consumo corrente para os investimentos pblicos e
privados de longo prazo em instalaes, infra-estruturas fsicas e sociais etc. Esses
investimentos absorvem supervits no presente apenas para devolver seu equiva-
lente em valor durante um longo perodo de tempo futuro (esse foi o princpio dos
programas pblicos de trabalho usados para combater as condies de baixa de
preos nos anos 30 em muitos pases capitalistas avanados). A capacidade de
fazer essa transio depende, no entanto, da disponibilidade de crdito e da capa-
cidade de "formao de capital fictcio". Este capital definido como capital que
tem valor monetrio nominal e existncia como papel, mas que, num dado mo-
mento do tempo, no tem lastro em termos de atividade produtiva real ou de
ativos fsicos. O capital fictcio convertido em capital real na medida em que so
feitos investimentos que levem a um aumento apropriado em ativos teis (por
exemplo, instalaes e equipamentos que possam ter emprego lucrativo) ou mer-
cadorias teis (bens e servios que possam ser vendidos com lucro). Por isso, o
deslocamento temporal para usos futuros um paliativo de curto prazo para o
problema da superacumulao a no ser que haja um contnuo deslocamento atra-
vs da permanente acelerao das taxas de formao do capital fictcio e da expan-
so dos volumes de investimento de prazo mais longo. Tudo isso depende de
algum crescimento dinmico contnuo e sustentado pelo Estado do endividamento.
As polticas keynesianas aplicadas pelos pases capitalistas avanados depois de
1945 tiveram em parte esse efeito.
A absoro de supervits atravs das aceleraes do tempo de giro - uma
forte caracterstica do perodo recente de acumulao flexvel- apresenta um tipo
diferente de problema terico. A intensificao da competio por certo leva as
firmas individuais a acelerarem seu tempo de giro (as firmas com um tempo de
giro mais rpido tendem a ganhar por isso um excedente de lucros, sobrevivendo
com mais facilidade). Mas s sob certas condies isso permite uma acelerao
172 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

agregada do tempo de giro para permitir uma absoro agregada de excedentes.


Mesmo assim, isso , na melhor das hipteses, um paliativo de curto prazo se no
for possvel acelerar continuamente, ano aps ano, o tempo social de giro (uma
soluo que, de qualquer maneira, certamente implica grandes cancelamentos de
ativos passados, j que a acelerao costuma envolver novas tecnologias que des-
locam as antigas).
(b) O deslocamento espacial compreende a absoro pela expanso geogrfica
do capital e do trabalho excedentes. Esse "reparo espacial" (como o denominei
alhures) do problema da superacumulao promove a produo de novos espaos
dentro dos quais a produo capitalista possa prosseguir (por exemplo, por meio
de investimentos em infra-estrutura) no crescimento do comrcio e dos investi-
mentos diretos e no teste de novas possibilidades de explorao da fora de traba-
lho. Tambm aqui o sistema de crdito e a formao de capital fictcio, sustentados
pelo poder fiscal, monetrio e, quando preciso, militar do Estado, se tornam vitais
influncias mediadoras. Tambm possvel que a maneira de ocupao anterior
dos espaos para os quais o capitalismo se expande, bem como os graus da resis-
tncia encontrada, tenham profundas conseqncias. Em alguns espaos h uma
histria de forte resistncia implantao do capital ocidental (por exemplo, na
China), enquanto em outros (por exemplo, o Japo ou os casos mais recentes de
Hong Kong, Singapura ou Taiwan) classes dominantes ou at subordinadas se
inserem agressivamente no que vem como um sistema econmico superior. Se a
contnua expanso geogrfica do capitalismo fosse uma real possibilidade, poderia
haver uma soluo relativamente permanente para o problema da superacumula-
o. Mas, na medida em que a implantao progressiva do capitalismo na face da
terra amplia o espao no mbito do qual pode surgir o problema da superacumu-
lao, a expanso geogrfica s pode, na melhor das hipteses, ser uma soluo de
curto prazo. O resultado de longo prazo ser, quase certamente, o aumento da
competio internacional e inter-regional, com os pases e regies que tm menos
vantagens sofrendo as mais severas conseqncias.
(c) Os deslocamentos tempo-espaciais tm, de fato, um duplo poder no tocan-
te absoro do problema da superacumulao e, na prtica, particularmente na
medida em que a formao de capital fictcio (e, em geral, o envolvimento do
Estado) essencial ao deslocamento temporal e espacial, o que conta a combina-
o das estratgias temporal e espacial. Emprestar dinheiro (com freqncia levan-
tado, digamos, nos mercados de capital de Londres ou Nova Iorque por meio da
formao de capital fictcio) Amrica Latina para a construo de infra-estruturas
de longo prazo ou para a compra de bens de capital que ajudem a gerar produtos
por muitos anos uma forma tpica e forte de absoro da superacumulao.
Como, ento, o fordismo resolvia as tendncias de superacumulao inerentes
ao capitalismo? Antes da Segunda Guerra Mundial, faltava-lhe o aparato regulatrio
apropriado para fazer mais do que engajar-se em algumas tentativas de desloca-
mento temporal e espacial (principalmente dentro dos pases, embora o investimen-
to direto no exterior por parte das corporaes americanas tenha comeado na
dcada de 20), sendo em conseqncia forado, na maioria das vezes, a fazer uma
selvagem desvalorizao do tipo alcanado nos anos 30 e 40. A partir de 1945-
e principalmente como conseqncia do detalhado planejamento da poca da guerra
TEORIZANDO A TRANSIO 173

no sentido de estabilizar a ordem econmica do ps-guerra -, surgiu uma estra-


tgia de acumulao com razovel grau de coerncia fundamentada no controle da
desvalorizao e na absoro da superacumulao por outros meios. A desvalori-
zao atravs de violentas oscilaes no ciclo econmico foi submetida ao controle
e reduzida ao tipo de desvalorizao equilibrada atravs da obsolescncia plane-
jada, que causava problemas relativamente pequenos. Por outro lado, foi institudo
um forte sistema de controle macroeconmico que dosava o ritmo de mudana
tecnolgica e organizacional (em particular por meio do poder do monoplio cor-
porativo), restringia a luta de classes (por intermdio da negociao coletiva e da
interveno do Estado) e equilibrava mais ou menos a produo e o consumo de
massa atravs do gerenciamento estatal. Mas esse modo de regulao sequer teria
se aproximado do sucesso no fosse pela presena macia de deslocamentos tem-
porais e espaciais, embora sob o olho vigilante do Estado intervencionista.
Em 1972, por exemplo, vimos Business Week queixar-se de que a economia
norte-americana estava sentada sobre uma montanha de dvidas (embora, conside-
rando-se as alturas de hoje, tudo parea apenas um montculo; ver figura 2.3). O
financiamento keynesiano da dvida, de incio entendido como um instrumento
administrativo de curto prazo usado para controlar os ciclos econmicos, tornou-
-se, como era de esperar, uma tentativa de absorver a superacumulao mediante
a contnua expanso da formao de capital fictcio e da conseqente expanso da
carga da dvida. A expanso equilibrada dos investimentos de longo prazo, or-
questrada pelo Estado, mostrou ser uma maneira til- ao menos at a metade da
dcada de 60 - de absorver todo excedente de capital ou de trabalho. O desloca-
mento espacial (combinado, verdade, com o endividamento de longo prazo) foi
uma influncia ainda mais poderosa. Nos Estados Unidos, a radical transformao
das economias metropolitanas (promovida pela suburbanizao da manufatura e
das residncias), assim como a expanso para o sul e para o oeste, absorveram
vastas quantidades de excedente de capital e de trabalho. Em termos internacio-
nais, a reconstruo das economias da Europa Ocidental e do Japo, a acelerao
dos fluxos de investimento direto e o enorme crescimento do comrcio exterior
tiveram um papel crtico na absoro de supervits. O planejamento, durante a
Segunda Guerra Mundial, da "paz com prosperidade" para o ps-guerra enfatizou
a necessidade de uma estratgia global de acumulao do capital num mundo em
que as barreiras ao comrcio e ao investimento seriam consistentemente reduzidas
e a subservincia colonial, substituda por um sistema aberto de crescimento, de
avano e de cooperao no mbito de um sistema capitalista mundial descolonizado.
Apesar de algumas facetas desse programa se mostrarem ideolgicas e ilusrias,
concretizou-se um montante suficiente do seu contedo para tornar inteiramente
possvel uma revoluo espacial no comrcio e no investimento global.
Foi principalmente com o deslocamento espacial e temporal que o regime
fordista de acumulao resolveu o problema da superacumulao no decorrer do
longo perodo de expanso do ps-guerra. Por conseguinte, a crise do fordismo
pode ser interpretada at certo ponto como o esgotamento das opes para lidar
com o problema da superacumulao. O deslocamento temporal estava acumulan-
do dvida sobre dvida at que a nica estratgia governamental vivel foi afastar
174 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

o problema atravs da monetizao. Isso foi feito, na verdade, imprimindo-se tanto


dinheiro que se disparou um surto inflacionrio que reduziu radicalmente o valor
real das dvidas passadas (os milhares de dlares emprestados dez anos antes tm
pouco valor depois de uma fase de inflao alta). O tempo de giro no podia ser
acelerado facilmente sem a destruio do valor dos ativos de capital fixo. Foram
criados novos centros geogrficos de acumulao - o sul e o oeste dos Estados
Unidos, a Europa Ocidental e o Japo - e, em seguida, um conjunto de pases
recm-industrializados. Com a maturao, esses sistemas fordistas de produo se
tornaram centros de superacumulao novos e, com freqncia, bastante competi-
tivos. A competio espacial entre sistemas fordistas geograficamente distintos se
intensificou, com os regimes mais eficientes (como o japons) e os de custo de mo-
-de-obra mais barato (como os de pases do Terceiro Mundo em que faltavam
noes de um contrato social com o trabalho ou em que esses contratos no tinham
muita fora) levando outros centros a paroxismos de desvalorizao atravs da
desindustrializao. A competio espacial aumentou ainda mais, em particular
depois de 1973, medida que se esgotava a capacidade de se resolver o problema
da superacumulao por meio do deslocamento geogrfico. Assim sendo, a crise
do fordismo foi tanto geogrfica e geopoltica como uma crise de endividamento,
luta de classes ou estagnao corporativa nas naes-Estado. Os mecanismos de-
senvolvidos para controlar tendncias de crise simplesmente terminaram por ser
vencidos pela fora das contradies subjacentes do capitalismo. Parecia no haver
opo alm do retorno desvalorizao do tipo ocorrido no perodo 1973-1975 ou
1980-1982 como meio primrio de lidar com a tendncia de superacumulao. Isto
, a no ser que algum outro regime superior de produo capitalista, capaz de
garantir uma slida base para uma maior acumulao em escala global, pudesse
ser criado.
Aqui, a acumulao flexvel parece enquadrar-se como uma recombinao sim-
ples das duas estratgias de procura de lucro (mais-valia) definidas por Marx. A
primeira, chamada de mais-valia absoluta, apia-se na extenso da jornada de tra-
balho com relao ao salrio necessrio para garantir a reproduo da classe tra-
balhadora num dado padro de vida. A passagem para mais horas de trabalho
associadas com uma reduo geral do padro de vida atravs da eroso do salrio
real ou da transferncia do capital corporativo de regies de altos salrios para
regies de baixos salrios representa uma faceta da acumulao flexvel de capital.
Muitos dos sistemas padronizados de produo construdos sob o fordismo
foram, por essa razo, transferidos para a periferia, criando o "fordismo perifri-
co". Mesmo os novos sistemas de produo tenderam a se transferir, uma vez
padronizados, dos seus centros inovadores para localidades terceiro-mundistas (a
transferncia da Atari, em 1984, do Vale do Silcio para o Sudeste Asitico, com sua
fora de trabalho de baixa remunerao, um caso exemplar). Nos termos da
segunda estratgia, denominada mais-valia relativa, a mudana organizacional e
tecnolgica posta em ao para gerar lucros temporrios para firmas inovadoras
e lucros mais generalizados com a reduo dos custos dos bens que definem o
padro de vida do trabalho. Tambm aqui a violncia proliferante dos investimen-
tos, que cortou o emprego e os custos do trabalho em todas as indstrias- mi-
nerao de carvo, produo de ao, bancos e servios financeiros-, foi um aspec-
TEORIZANDO A TRANSIO 175

to deveras visvel da acumulao do capital nos anos 80. Mas apoiar-se nessa
estratgia enfatiza a importncia de foras de trabalho altamente preparadas, capa-
zes de compreender, implementar e administrar os padres novos, mas muito mais
flexveis, de inovao tecnolgica e orientao do mercado. Surge ento um estrato
altamente privilegiado e at certo ponto poderoso da fora de trabalho, medida
que o capitalismo depende cada vez mais da mobilizao de foras de trabalho
intelectual como veculo para mais acumulao.
No final, com efeito, o que conta o modo particular de combinao e de
alimentao mtua das estratgias absoluta e relativa. Curiosamente, o desenvol-
vimento de novas tecnologias gerou excedentes de fora de trabalho que tornaram
o retorno de estratgias absolutas de extrao de mais-valia mais vivel mesmo nos
pases capitalistas avanados. O que talvez seja mais inesperado o modo como as
novas tecnologias de produo e as novas formas coordenantes de organizao
permitiram o retorno dos sistemas de trabalho domstico, familiar e paternalista,
que Marx tendia a supor que sairiam do negcio ou seriam reduzidos a condies
de explorao cruel e de esforo desumanizante a ponto de se tornarem intoler-
veis sob o capitalismo avanado. O retorno da superexplorao em Nova Iorque e
Los Angeles, do trabalho em casa e do "teletransporte", bem como o enorme cres-
cimento das prticas de trabalho do setor informal por todo o mundo capitalista
avanado, representa de fato uma viso bem sombria da histria supostamente
progressista do capitalismo. Em condies de acumulao flexvel, parece que sis-
temas de trabalho alternativos podem existir lado a lado, no mesmo espao, de
uma maneira que permita que os empreendedores capitalistas escolham vontade
entre eles (ver tabela 2.3). O mesmo molde de camisa pode ser produzido por
fbricas de larga escala na ndia, pelo sistema cooperativo da "Terceira Itlia", por
exploradores em Nova Iorque e Londres ou por sistemas de trabalho familiar em
Hong Kong. O ecletismo nas prticas de trabalho parece quase to marcado, em
nosso tempo, quanto o ecletismo das filosofias e gostos ps-modernos.
E, no entanto, h, apesar da diferena de contexto e das especificidades do
exemplo usado, algo de muito atraente e relevante no relato que Marx faz da lgica
da-organizao e da acumulao do capitalismo. Reler o que ele diz em O Capital
nos traz um certo choque de familiaridade. Conhecemos ali as maneiras pelas
quais o sistema fabril pode formar interseces com sistemas de manufatura do-
msticos, de oficina e artesanais, como um exrcito de reserva industrial mobi-
lizado como contrapeso ao poder dos trabalhadores com relao ao controle do
trabalho e aos salrios, o modo como foras intelectuais e novas tecnologias so
empregadas para pr por terra o poder organizado da classe trabalhadora, os
recursos dos capitalistas na tentativa de promover o esprito de competio entre
os trabalhadores, ao mesmo tempo que exigem flexibilidade de disposio, de
localizao e de abordagem de tarefas. Somos tambm forados a considerar que
tudo isso cria para a classe trabalhadora oportunidades - b.:m como perigos e
dificuldades - , precisamente porque educao, flexibilidade e mobilidade geogr-
fica, uma vez adquiridas, ficam mais difceis de ser controladas pelos capitalistas.
Muito embora as atuais condies sejam muito diferentes em inmeros aspec-
tos, no h dificuldade em perceber que os elementos e relaes invariantes que
Marx definiu como peas fundamentais de todo modo capitalista de produ~o
176 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

ainda esto bem vivos e, em muitos casos, com uma vivacidade ainda maior do
que a de antes, por entre a agitao e evanescncia superficiais to caractersticas
da acumulao flexvel. Seria esta ltima, ento, algo mais do que uma verso mais
retumbante da mesma velha histria do capitalismo de sempre? Isso seria um
julgamento demasiado simples. Em avaliao d ao capitalismo um tratamento a-
-histrico, considerando-o um modo de produo desprovido de dinmica, quan-
do todas as evidncias (incluindo-se a as explicitamente arroladas por Marx) apon-
tam para o fato de ser o capitalismo uma fora constantemente revolucionria da
histria mundial, uma fora que reformula de maneira perptua o mundo, criando
configuraes novas e, com freqncia, sobremodo inesperadas. A acumulao
flexvel se mostra, no mnimo, como uma nova configurao, requerendo, nessa
qualidade, que submetamos a escrutnio as suas manifestaes com o cuidado e a
seriedade exigidos, empregando, no obstante, os instrumentos tericos concebi-
dos por Marx.
11
Acumulao flexvel - transformao
slida ou reparo temporrio?

Afirmei que por certo houve uma imensa mudana na aparncia superficial do
capitalismo a partir de 1973, embora a lgica inerente da acumulao capitalista e
de suas tendncias de crise permanea a mesma. Precisamos considerar, porm, se
essas mudanas assinalam o nascimento de um novo regime de acumulao capaz
de conter as contradies do capitalismo durante a prxima gerao ou se marcam
uma srie de reparos temporrios, constituindo assim um momento transicional de
dolorosa crise na configurao do capitalismo do final do sculo XX. A questo da
flexibilidade j vem sendo objeto de alguns debates. Parecem estar surgindo trs
posies amplas.
A primeira posio, defendida principalmente por Piore e Sabel (1984) e aceita
em princpio por vrios autores subseqentes, a de que as novas tecnologias
abrem a possibilidade de uma reconstituio das relaes de trabalho e dos siste-
mas de produo em bases sociais, econmicas e geogrficas inteiramente distintas.
Piore e Sabel vem um paralelo entre a atual conjuntura e a oportunidade perdida
da metade do sculo passado, quando o capital em larga escala e, eventualmente,
o capital monopolista expulsaram a pequena firma e os inmeros empreendimen-
tos cooperativos de pequena escala que tinham o potencial de resolver o problema
da organizao industrial segundo linhas descentralizadas e democraticamente
controladas (o espectro do anarquismo de Proudhon est pairando aqui). A "Ter-
ceira Itlia" muito empregada como exemplo dessas novas formas de organiza-
o cooperativa de trabalhadores que, armados com novas tecnologias descentra-
lizadas de comando e controle, podem integrar-se com sucesso s formas dominan-
tes e repressivas de organizao do trabalho caractersticas do capital corporativo
e multinacional, e at mesmo subvert-las. Nem todos aceitam essa viso rsea das
formas de organizao industrial (ver, por exemplo, Murray, 1987). H muitas
coisas regressivas e repressivas nas novas prticas. Contudo, muitos partilham da
sensao de que estamos em algum tipo de "segunda diviso industrial" (para me
apropriar do ttulo do livro de Piore e Sabel) e de que novas formas de organizao
do trabalho e novos princpios locacionais esto transformando radicalmente a face
do capitalismo do final do sculo XX. O retorno do interesse pelo papel dos peque-
nos negcios (um setor altamente dinmico desde 1970), a redescoberta do trabalho
duro e no muito bem pago e de atividades informais de vria natureza, o reco-
nhecimento de que estas formas de trabalho esto desempenhando importante
papel no desenvolvimento econmico contemporneo mesmo nos mais avanados
pases industrializados e a tentativa de traar o percurso das rpidas mudanas
geogrficas do emprego e das fortunas - tudo isso tem produzido uma massa de
178 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

informaes que parece sustentar a viso de que h uma grande transformao no


modo de operao do capitalismo do final do sculo XX. Com efeito, j surgiu uma
vasta literatura, das extremidades esquerda e direita do espectro poltico, que ten-
de a descrever o mundo como se ele estivesse no auge de uma ruptura radical em
todas as dimenses da vida socioeconmica e poltica a que nenhum dos velhos
modos de pensar e de fazer ainda se aplicam.
A segunda posio v a idia da flexibilidade como um "termo extremamente
poderoso que legitima um conjunto de prticas polticas" (principalmente reacio-
nrias e contrrias ao trabalhador), mas sem nenhuma fundamentao emprica ou
materialista forte nas reais fases de organizao do capitalismo do final do sculo
XX. Pollert (1988), por exemplo, contesta os fatos que sustentam a idia da flexibi-
lidade nos mercados de trabalho e na organizao do trabalho, e conclui que a
"descoberta da 'fora de trabalho flexvel' parte de uma ofensiva ideolgica que
celebra a complacncia e a eventualidade, fazendo-as parecerem inevitveis".
Gordon (1988) tambm ataca a idia da mobilidade hipergeogrfica do capital,
considerando-a bem distante daquilo que os fatos do comrcio internacional (par-
ticularmente entre os pases capitalistas avanados e as naes menos desenvolvi-
das) sustentam. Gordon se preocupa em especial em combater a idia da suposta
impotncia da nao-Estado (e dos movimentos operrios existentes nesse quadro)
de exercer algum grau de controle sobre a mobilidade do capital. Sayer (1989)
tambm contesta as descries das novas formas de acumulao em novos espaos
industriais elaboradas por Scott (1988) e outros, fundamentando-se no fato de eles
enfatizarem mudanas relativamente insignificantes e perifricas. Pollert, Gordon
e Sayer alegam no haver nenhuma novidade na busca capitalista de maior flexi-
bilidade ou vantagem geogrfica, e que as provas substantivas de uma mudana
radical na maneira de operao do capitalismo so fracas ou insuficientes. Quem
promove a idia da flexibilidade, sugerem eles, contribui, conscientemente ou sem
se dar conta, para um clima de opinio - uma condio ideolgica - que enfra-
quece os movimentos da classe trabalhadora.
Eu no aceito essa posio. As provas de uma crescente flexibilidade
(subcontratao, emprego temporrio e atividades autnomas etc.) em todo o mundo
capitalista so simplesmente demasiado claras para que os contra-exemplos de
Pollert tenham credibilidade. Tambm considero surpreendente que Gordon, que
antes fizera uma defesa razoavelmente forte da tese de que a suburbanizao da
indstria fora em parte motivada por um desejo de aumento do controle do traba-
lho, reduza a questo da mobilidade geogrfica a uma questo de volumes e di-
rees do comrcio internacional. Mesmo assim, essas crticas introduzem algumas
correes importantes no debate. A insistncia de que no h nada essencialmente
novo no impulso para a flexibilidade e de que o capitalismo segue periodicamente
esses tipos de caminhos por certo correta (uma leitura cuidadosa de O Capital de
Marx sustenta essa afirmao). O argumento de que h um agudo perigo de se
exagerar a significao das tendncias de aumento da flexibilidade e da mobilidade
geogrfica, deixando-nos cegos para a fora que os sistemas fordistas de produo
implantados ainda tm, merece cuidadosa considerao. E as conseqncias ideo-
lgicas e polticas da superacentuao da flexibilidade no sentido estrito de tcnica
de produo e de relaes de trabalho so srias o bastante para nos levar a fazer
ACUMULAO FLEXVEL 179

sbrias e cautelosas avaliaes do grau do imperativo da flexibilidade. Se, afinal,


os trabalhadores estiverem convencidos de que os capitalistas podem incorporar
prticas de trabalho mais flexveis mesmo quando eles no o podem, a disposio
de luta dos trabalhadores por certo ser enfraquecida. Mas considero igualmente
perigoso fingir que nada mudou, quando os fatos da desindustrializao e da
transferncia geogrfica de fbricas, das prticas mais flexveis de emprego do
trabalho e da flexibilidade dos mercados de trabalho, da automao e da inovao
de produtos olham a maioria dos trabalhadores de frente.
A terceira posio, que define o sentido no qual uso a idia de uma transio
do fordismo para a acumulao flexvel, situa-se em algum ponto entre esses dois
extremos. As tecnologias e formas organizacionais flexveis no se tornaram
hegemnicas em toda parte ~ mas o fordismo que as precedeu tambm no. A
atual conjuntura se caracteriza por uma combinao de produo fordista altamen-
te eficiente (com freqncia nuanada pela tecnologia e pelo produto flexvel) em
alguns setores e regies (como os carros nos EUA, no Japo ou na Coria do Sul)
e de sistemas de produo mais tradicionais (como os de Singapura, Taiwan ou
Hong Kong) que se apiam em relaes de trabalho "artesanais", paternalistas ou
patriarcais (familiares) que implicam mecanismos bem distintos de controle do
trabalho. Estes ltimos sistemas sem dvida cresceram (mesmo nos pases capita-
listas avanados) a partir de 1970, muitas vezes s custas da linha de produo da
fbric:.. fordista. Essa mudana tem importantes implicaes. As coordenaes de
mercado (freqentemente do tipo subcontratao) se expandiram em prejuzo do
planejamento corporativo direto no mbito do sistema de produo e apropriao
de mais valia. A natureza e a composio da classe trabalhadora global tambm se
modificaram, o mesmo ocorrendo com as condies de formao de conscincia e
de ao poltica. A sindicalizao e a "poltica de esquerda" tradicional tornaram-
-se muito difceis de manter diante de, por exemplo, sistemas de produo patriar-
cais (familiares) caractersticos do Sudeste Asitico ou de grupos imigrantes em
Los Angeles, Nova Iorque e Londres. As relaes de gnero tambm se tornaram
muito mais complicadas, ao mesmo tempo que o recurso fora de trabalho femi-
nina passou por ampla disseminao. Do mesmo modo, aumentou a base social de
ideologias de empreendimentismo, paternalismo e privatismo.
Podemos, a meu ver, referir muitas das mudanas superficiais do comporta-
mento econmico e das atitudes polticas a uma simples mudana de equilbrio
entre sistemas fordistas e no fordistas de controle do trabalho associada com a
imposio de uma dada disciplina aos primeiros, seja atravs da competio com
estes ltimos (reestruturaes e racionalizaes foradas), do desemprego dissemi-
nado ou de represso poltica (empecilhos ao poder sindical) e deslocamentos
geogrficos para pases ou regies "perifricos" e de volta aos centros industriais,
num movimento de "serra" de desenvolvimento geogrfico desigual (Smith, 1984).
No considero irreversvel essa passagem para sistemas alternativos de contro-
le do trabalho (com todas as suas implicaes polticas), interpretando-a como uma
resposta bem tradicional crise. A desvalorizao da fora de trabalho sempre foi
a resposta instintiva dos capitalistas queda de lucros. Mas a generalidade dessa
afirmativa esconde alguns movimentos contraditrios. As novas tecnologias au-
mentaram o poder de certas camadas privilegiadas; ao mesmo tempo, sistemas
180 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

Ativos
porcentagem de ativos dos
38 EUA nas mos do 1%
36 mais rico da populao
34
32
30
28
26
24
22
20
% o
"a .16> "&
Oo
"19
S'o
"19
"o ~o 9o

Ren das
ndice de desigualdade de
2, 1 salrios e renumeraes nos EUA

2, 0

1,9

1,8

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1,6

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6'J) 6'.s- 6'..> 6'.9 :>.I :>J) (9.5'

Figura 2,15 Desigualdade na propriedade de ativos (1810-1987) e na renda


(1963-1985) nos Estados Unidos.
(Fontes: Estatsticas Histricas dos Estados Unidos, Relatrios Econmicos ao
Presidente, Harrison e Bluestone, 1988)
ACUMULAO FLEXVEL 181

alternativos de produo e de controle do trabalho abrem o caminho para a alta


remunerao de habilidades tcnicas, gerenciais e de carter empreendedor. A
tendncia, exagerada pela passagem para o setor de servios e pelo alargamento da
"massa cultural", tem sido de aumentar as desigualdades de renda (figura 2.15),
talvez pressagiando o surgimento de uma nova aristocracia do trabalho, bem como
a emergncia de uma subclasse mal-remunerada e totalmente sem poder
(Dahrendorf, 1987; Wilson, 1987). Isso, contudo, traz srios problemas quanto
sustentao da demanda efetiva e levanta o espectro de uma crise de subconsumo
- o tipo de manifestao de crise que o fordismo-keynesianismo mais quis evitar.
Por isso, no vejo o monetarismo neoconservador que se apega a modos flexveis
de acumulao e desvalorizao geral da fora de trabalho por meio do aumento
do controle do trabalho como algo capaz de oferecer mesmo uma soluo de curto
prazo para as tendncias de crise do capitalismo. O dficit oramentrio dos Esta-
dos Unidos tem tido, a meu ver, um papel muito importante na estabilizao do
capitalismo nos ltimos anos e, mesmo que ele se mostre insustentvel, a trilha de
acumulao capitalista mundial ainda assim ser slida.
O que parece realmente especial no perodo iniciado em 1972 o florescimento
e transformao extraordinrios dos mercados financeiros (ver figuras 2.12, 1.13 e
2.14). Tem havido fases da histria capitalista- de 1890 a 1929, por exemplo -
em que o "capital financeiro" (como quer que seja definido) parece ocupar uma
posio de fundamental importncia no capitalismo - apenas para perder essa
posio nas crises especulativas que sobrevm. Na atual fase, contudo, o que im-
porta no tanto a concentrao de poder em instituies financeiras quanto a
exploso de novos instrumentos e mercados financeiros, associada ascenso de
sistemas altamente sofisticados de coordenao financeira em escala global. Esse
sistema financeiro foi o que permitiu boa parte da flexibilidade geogrfica e tem-
poral da acumulao capitalista. A nao-Estado, embora seriamente ameaada
como poder autnomo, retm mesmo assim grande poder de disciplinar o trabalho
e de intervir nos fluxos de mercados financeiros, enquanto se torna muito mais
vulnervel a crises fiscais e disciplina do dinheiro internacional. Estou, portanto,
tentado a ver a flexibilidade conseguida na produo, nos mercados de trabalho e
no consumo antes como um resultado da busca de solues financeiras para as
tendncias de crise do capitalismo do que o contrrio. Isso implicaria que o sistema
financeiro alcanou um grau de autonomia diante da produo real sem preceden-
tes na histria do capitalismo, levando este ltimo a uma era de riscos financeiros
igualmente inditos.
De fato, a nfase em solues financeiras e monetrias deriva antes da natureza
inflacionria do que deflacionria da maneira como a crise passou a se manifestar
a partir da metade dos anos 60. O que surpreende o modo como o endividamento
e a formao de capital fictcio se aceleraram desde ento, ao mesmo tempo que
foram absorvidas macias moratrias e desvalorizaes, na verdade no sem trau-
ma, no mbito do aparelho financeiro de regulamentao geral (ver figuras 2.12 e
2.13). Nos Estados Unidos, por exemplo, o sistema bancrio entrou no vermelho,
pela primeira vez desde 1934, no primeiro semestre de 1987, com quase nenhum
murmrio de pnico. O ritmo de falncias bancrias tambm aumentou dramati-
camente a partir d e 1980 (figura 2.14), e basta apenas considerar o valor no mer-
182 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

80 13rasil
..............................
70
.
60

, .,---"

...... ..... '
~
Mxico ..,:
50 o

40


30 1
Argentina

-- ...... _,
20 Peru

.
10 ' ,
..... - .. -.'
% o
J A S O N D J F M A M J J A S
1987 1988
Figura 2.16 A mudana do valor no mercado secundrio das obrigaes de dvida de
pases selecionados. (Fonte: The Economist)

Tabela 2.9 A dvida pendente de pases do Terceiro Mundo


selecionados e uma estimativa de desvalorizao, medida pelo valor no
mercado secundrio da dvida no final de 1987

Pas Dvida corrente, Valor no mercado Desvalorizao


final de 1987 (em secundrio, estimada (em
bilhes de dlares) final de 1987 bilhes de dlares)
(% do valor nominal)

Argentina 49,4 34 22,5


Brasil 114,5 45 63,2
Chile 20,5 62 11,8
Mxico 105,0 52 50,4
Peru 16.7 96 16,0
Medida de desvalorizao total (os cinco pases, em bilhes de dlares) 174,0

Fonte: Tabelas da Dvida do Banco Mundial e The Economist


ACUMULAO FLEXVEL 183

cacto secundrio da dvida do Terceiro Mundo, multiplicando-o pelas obrigaes


existentes, para obter uma estimativa aproximada do volume de desvalorizao
corrente no mbito do sistema financeiro (ver figura 2.16 e tabela 2.9). Comparadas
com tudo isso, as extraordinrias flutuaes manifestas nos mercados de aes e de
moedas se revelam mais como epifenmenos do que como problemas estruturais
fundamentais.
de fato tentador considerar tudo isso um preldio de uma crise financeira
que faa 1929 parecer uma nota de p de pgina da histria. Embora fosse tolice
descartar isso como uma possibilidade bem real, em particular luz das pesadas
perdas dos mercados mundiais de aes de outubro de 1987 (ver tabela 2.10), as
circunstncias sem dvida parecem radicalmente diferentes desta vez. As dvidas
do consumidor, das corporaes e do governo esto muito mais vinculadas umas
com as outras (figura 2.13), permitindo a regulao simultnea de magnitudes do

Tabela 2.10 As perdas nos mercados mundiais de aes, outubro de 1987

Pas Variao percentual a partir do ponto alto


do valor das aes em

Austrlia -29
ustria -6
Blgica -1 6
Canad -25
Dinamarca -1 1
Frana -25
Alemanha Ocidental -17
Hong Kong -1 6
Irlanda -25
Itlia -23
Japo -15
Malsia -29
Mxico -30
Pases Baixos -24
Nova Zelndia -22
Noruega -25
Singapura -28
frica do Sul -18
Espanha -12
Sucia -15
Sua -20
Reino Unido -23
EUA -26

Fonte: Financia! Times, 24 de outubro de 1987


184 TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO

consumo e da produo por meio de financiamentos especulativos e fictcios. Do


mesmo modo, muito mais fcil empregar estratgias de deslocamento temporal
e geogrfico aliadas a mudanas setoriais sob a proteo hegemnica de mercados
financeiros florescentes. A inovao nos sistemas financeiros parece ter sido um
requisito necessrio para superar a rigidez gerat bem como a crise temporal, geo-
grfica e at poltica peculiar em que o fordismo caiu no final da dcada de 60.
Duas concluses bsicas (embora provisrias) se seguem. Em primeiro lugar,
se quisermos procurar alguma coisa verdadeiramente peculiar (em oposio ao
"capitalismo de sempre") na atual situao, deveremos concentrar o nosso olhar
nos aspectos financeiros da organizao capitalista e no papel do crdito. Em se-
gundo, se deve haver alguma estabilidade de mdio prazo no atual regime de
acumulao, nos domnios das novas rodadas e formas de reparo temporal e
espacial que mais provvel encontrar elementos. Em resumo, pode-se mostrar
possvel"reescalonar a crise" atravs do reescalonamento (por exemplo) da dvida
do Terceiro Mundo e de outras dvidas at o sculo XXI, ao mesmo tempo que se
provoca uma radical reconstituio de configuraes espaciais em que uma diver-
sidade de sistemas de controle do trabalho pode prevalecer ao lado de novos
produtos e padres na diviso internacional do trabalho.
Desejo enfatizar a natureza provisria dessas concluses. No entanto, parece
de fato importante acentuar o grau at o qual a acumulao flexvel tem de ser
considerada uma combinao particular e, quem sabe, nova de elementos primor-
dialmente antigos no mbito da lgica geral da acumulao do capital. Alm disso,
se tenho razo em analisar que a crise do fordismo foi, em larga medida, uma crise
da forma temporal e espacial, deveramos dar uma ateno a essas dimenses do
problema muito maior do que se costuma, seja nas modalidades radicais ou con-
vencionais de anlise. Fazemos isso de maneira mais cuidadosa na Parte 111, visto
tambm haver indcios de que a modificao da experincia do tempo e do espao
est, ao menos de modo parciat na base da impulsiva reviravolta na direo de
prticas culturais e de discursos filosficos ps-modernistas.
111 _ _ __
A experincia do
espao e do tempo

Ouo a runa de todo espao, de vidro quebrado e de paredes


que caem, e o tempo, uma lvida flama final.

James Joyce
12
Introduo

Marshall Berman (1982) equipara a modernidade (entre outras coisas) e uma


certa maneira de experienciar o espao e o tempo. Daniel Bell (1978, 107-111) afir-
ma que os vrios movimentos que levaram o modernismo ao apogeu tiveram de
elaborar uma nova lgica na concepo do espao e do movimento. Ele sugere,
alm disso, que a organizao do espao se "tornou o problema esttico basal da
cultura da metade do sculo XX, da mesma maneira como o problema do tempo
{em Bergson, Proust e Joyce) o foi das primeiras dcadas deste sculo". Frederic
Jameson (1984b) atribui a mudana ps-moderna a uma crise da nossa experincia
do espao e do tempo, crise na qual categorias espaciais vm a dominar as tempo-
rais, ao mesmo tempo que sofrem uma mutao de tal ordem que no consegui-
mos acompanhar. "Ainda no possumos o equipamento perceptual que nos per-
mita perceber esse novo tipo de hiperespao", escreve ele, "em parte porque os
nossos hbitos de percepo" foram formados naquele antigo tipo de espao que
denominei o espao do alto modernismo."
A seguir, aceitarei essas afirmaes pelo seu valor aparente. Mas como poucos
se do ao trabalho de explicar exatamente o que elas significam, falarei do espao
e do tempo na vida social com o fito de esclarecer vnculos materiais entre proces-
sos poltico-econmicos e processos culturais. Isso vai me permitir explorar a liga-
o entre o ps-modernismo e a transio do fordismo para modalidades mais
flexveis de acumulao do capital atravs das mediaes de experincias espaciais
e temporais.
O espao e o tempo so categorias bsicas da existncia humana. E, no entanto,
raramente discutimos o seu sentido; tendemos a t-los por certos e lhes damos
atribuies do senso comum ou auto-evidentes. Registramos a passagem do tempo
em segundos, minutos, horas, dias, meses, anos, dcadas, sculos e eras, como se
tudo tivesse o seu lugar numa nica escala temporal objetiva. Embora o tempo na
fsica seja um conceito difcil e objeto de contendas, no costumamos deixar que
isso interfira no nosso sentido comum do tempo, em torno do qual organizamos
rotinas dirias. Reconhecemos, verdade, que os nossos processos e percepes
mentais podem nos pregar peas, fazer segundos parecerem anos-luz ou horas
agradveis passarem com tanta rapidez que mal nos damos conta. Tambm pode-
mos aprender a apreciar o fato de diferentes sociedades (ou mesmo diferentes
subgrupos) cultivarem sentidos de tempo bem distintos (ver tabela 3.2).
Na sociedade moderna, muitos sentidos distintos de tempo se entrecruzam. Os
movimentos cclicos e repetitivos (do caf da manh e da ida ao trabalho a rituais
sazonais como festas populares, aniversrios, frias, abertura das temporadas es-
portivas) oferecem uma sensao de segurana num mundo em que o impulso
geral do progresso parece ser sempre para a frente e para o alto - na direo do
188 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

firmamento do desconhecido. Quando o sentido de progresso ameaado pela


depresso ou pela recesso, pela guerra ou pelo caos social, podemos nos reassegurar
(em parte) com a idia do tempo cclico ("longas ondas", "ciClos de Kondratieff"
etc.) como um fenmeno natural a que devemos forosamente nos adaptar ou
recorrer a uma imagem ainda mais forte de alguma propenso univesal estvel (tal
como a irascibilidade humana inata) como contraponto perptuo do progresso. Em
outro nvet podemos ver como o que Hareven (1982) chama de "tempo da famlia"
(o tempo implcito em criar filhos e transferir conhecimento e bens entre geraes
atravs de redes de parentesco) pode ser mobilizado para atender s exigncias do
"tempo industrial", que aloca e realoca trabalho para tarefas segundo vigorosos
ritmos de mudana tecnolgica e locacional forjados pela busca incessante de acu-
mulao do capital. E, em momentos de desespero ou de exaltao, quem entre ns
consegue impedir-se de invocar o tempo do destino, do mito, dos deuses? Os
astrlogos, como viemos a saber, introduziram suas percepes at nos corredores
da Casa Branca na poca de Reagan.
Desses diferentes sentidos de tempo podem surgir srios conflitos: a taxa tima
de explorao de um recurso deve ser fixada pela taxa de juro ou devemos buscar,
como insistem os ambientalistas, um desenvolvimento sustentado que assegure a
perpetuao das condies ecolgicas adequadas vida humana num futuro inde-
finido? Essas questes no so de modo algum arcanas. O horizonte temporal
implicado numa deciso afeta materialmente o tipo de deciso que tomamos. Se
queremos deixar alguma coisa no mundo ou construir um futuro melhor para os
nossos filhos, fazemos coisas bem distintas do que faramos se nos preocupsse-
mos apenas com os nossos prprios prazeres aqui e agora. Por essa razo, o tempo
usado na retrica poltica de maneiras confusas. A incapacidade de adiar praze-
res costuma ser usada pelos crticos conservadores, por exemplo, para explicar a
persistncia do empobrecimento numa sociedade afluente, embora essa sociedade
promova sistematicamente o financiamento de prazeres presentes como uma das
principais engrenagens do crescimento econmico.
Apesar dessa diversidade de conceitos e de conflitos sociais dela decorrentes
(ou, talvez, precisamente por causa dela), ainda h a tendncia de considerar as
diferenas como de percepo ou interpretao do que deveria ser fundamental-
mente compreendido como um nico padro objetivo da inelutvel flecha de
movimento do tempo. Farei uma breve contestao desse conceito.
O espao tambm tratado como um fato da natureza, "naturalizado" atravs
da atribuio de sentidos cotidianos comuns. Sob certos aspectos mais complexo
do que o tempo - tem direo, rea, forma, padro e volume como principais
atributos, bem como distncia-, o espao tratado tipicamente como um atributo
objetivo das coisas que pode ser medido e, portanto, apreendido. Reconhecemos,
verdade, que a nossa experincia subjetiva pode nos levar a domnios de percep-
o, de imaginao, de fico e de fantasia que produzem espaos e mapas mentais
como miragens da coisa supostamente "real". Tambm descobrimos que socieda-
des ou subgrupos distintos possuem concepes de espao diferentes. Os ndios
das plancies do que so hoje os Estados Unidos de modo algum seguiam o mesmo
conceito de espao dos colonos brancos que os substituram; os acordos "territoriais"
entre os grupos se baseavam em significados to diferentes que era inevitvel o
INTRODUO 189

conflito. Na realidade, o conflito girou em parte precisamente em torno do sentido


prprio de espao a ser usado para regular a vida social e dar sentido a conceitos
como direitos territoriais. O registro histrico e antropolgico est cheio de exem-
plos de quo variado pode ser o conceito de espao, enquanto investigaes dos
mundos espaciais de crianas, de doentes mentais (particularmente esquizofrnicos),
de minorias oprimidas, de mulheres e homens de diferentes classes, de habitantes
de zonas rurais e urbanas etc. ilustram uma diversidade semelhante em popula-
es exteriormente homogneas. Mas algum sentido de um significado amplo e
objetivo do espao que todos devem, em ltima anlise, reconhecer permeia tudo.
Considero importante contestar a idia de um sentido nico e objetivo de
tempo e de espao com base no qual possamos medir a diversidade de concepes
e percepes humanas. No defendo uma dissoluo total da distino objetivo-
-subjetivo, mas insisto em que reconheamos a multiplicidade das qualidades ob-
jetivas que o espao e o tempo podem exprimir e o papel das prticas humanas em
sua construo. O tempo e o espao, propem hoje amplamente os fsicos, no
tinham existncia (para no falar de significado) antes da matria; em conseqn-
cia, as qualidades objetivas do tempo-espao fsico no podem ser compreendidas
sem que se levem em conta as qualidades dos processos materiais. Entretanto, no
de modo algum necessrio subordinar todas as concepes objetivas do tempo e
do espao a essa concepo fsica particular, visto que tambm ela uma constru-
o baseada numa verso especfica da constituio da matria e da origem do
universo. A histria dos conceitos de tempo, espao e tempo-espao na fsica tem
sido marcada, na verdade, por fortes rupturas e reconstrues epistemolgicas. A
concluso a que deveramos chegar simplesmente de que nem o tempo nem o
espao podem ter atribudos significados objetivos sem se levar em conta os pro-
cessos materiais e que somente pela investigao destes podemos fundamentar de
maneira adequada os nossos conceitos daqueles. Essa no , com efeito, uma con-
cluso nova. Ela confirma a idia geral de vrios pensadores anteriores, dentre os
quais se destacam Dilthey e Durkheim.
Dessa perspectiva materialista, podemos afirmar que as concepes do tempo
e do espao so criadas necessariamente atravs de prticas e processos materiais
que servem reproduo da vida social. Os ndios das plancies ou os nueres
africanos objetificam qualidades de tempo e de espao to distintas entre si quanto
distantes das arraigadas num modo capitalista de produo. A objetividade do
tempo e do espao advm, em ambos os casos, de prticas materiais de reproduo
social; e, na medida em que estas podem variar geogrfica e historicamente, veri-
fica-se que o tempo social e o espao social so construdos diferencialmente. Em
suma, cada modo distinto de produo ou formao social incorpora um agregado
particular de prticas e conceitos do tempo e do espao.
Como o capitalismo foi (e continua a ser) um modo de produo revolucion-
rio em que as prticas e processos materiais de reproduo social se encontram em
permanente mudana, segue-se que tanto as qualidades objetivas como os signifi-
cados do tempo e do espao tambm se modificam. Por outro lado, se o avano do
conhecimento (cientfico, tcnico, administrativo, burocrtico e racional) vital para
o progresso da produo e do consumo capitalistas, as mudanas do nosso aparato
conceitual (incluindo representaes do espao e do tempo) podem ter conseqn-
190 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

das materiais para a organizao da vida diria. Quando, por exemplo, um arqui-
teto-planejador como Le Corbusier ou um administrador como Haussmann criam
um ambiente construdo em que predomina a tirania da linha reta, temos forosa-
mente de ajustar as nossas prticas dirias.
Isso no significa que as prticas sejam determinadas pela forma construda
(por mais que se esforcem os planejadores); porque elas tm o estranho hbito de
escapar de sua circunscrio a todo esquema fixo de representao. Podem ser
encontrados novos sentidos para materializaes mais antigas do espao e do tem-
po. Apropriamo-nos dos espaos antigos de maneiras bem modernas, tratando o
tempo e a histria como algo a ser criado, em vez de aceito. O mesmo conceito de,
digamos, "comunidade" (como entidade social criado no espao atravs do tempo)
pode esconder diferenas radicais de sentido porque os prprios processos de
produo da comunidade divergem notavelmente de acordo com as capacidades
e interesses de grupo. Mas o tratamento das comunidades como se fossem compa-
rveis entre si (por, digamos, um rgo de planejamento) tem implicaes mate-
riais a que as prticas sociais das pessoas que nelas vivem tm de responder.
Sob a superfcie de idias do senso comum e aparentemente "naturais" acerca
do tempo e do espao, ocultam-se territrios de ambigidade, de contradio e de
luta. Os conflitos surgem no apenas de apreciaes subjetivas admitidamente
diversas, mas porque diferentes qualidades materiais objetivas do tempo e do espao
so consideradas relevantes para a vida social em diferentes situaes. Importantes
batalhas tambm ocorrem nos domnios da teoria, bem como da prtica, cientfica,
social e esttica. O modo como representamos o espao e o tempo na teoria impor-
ta, visto afetar a maneira como ns e os outros interpretamos e depois agimos com
relao ao mundo.
Consideremos, por exemplo, um dos mais espantosos cismas do nosso legado
intelectual no tocante s concepes de tempo e de espao. As teorias sociais (e
penso aqui nas tradies que emanam de Marx, Weber, Adam Smith e Marshall)
privilegiam tipicamente em suas formulaes o tempo. Elas em geral supem ou
a existncia de alguma ordem espacial preexistente na qual open~m processos tem-
porais, ou que as barreiras espaciais foram reduzidas a tal ponto que tomaram o
espao um aspecto contingente, em vez de fundamental, da ao humana. A teoria
esttica, por sua vez, preocupa-se muito com "a espacializao do tempo".
um tributo s compartimentalizaes do pensamento ocidental o fato de essa
disjuno ter passado por tanto tempo bastante despercebida. Na superfcie, a
diferena no to difcil de compreender. A teoria social sempre teve como foco
processos de mudana social, de modernizao e de revoluo (tcnica, social,
poltica). O progresso seu objeto terico, e o tempo histrico, sua dimenso pri-
mria. Com efeito, o progresso implica a conquista do espao, a derrubada de
todas as barreiras espaciais e a "aniquilao (ltima] do espao atravs do tempo".
A reduo do espao a uma categoria contingente est implcita na prpria noo
de progresso. Como a modernidade trata da experincia do progresso atravs da
modernizao, os textos acerca dela tendem a enfatizar a temporalidade, o proces-
so de vir-a-ser, em vez de ser, no espao e no lugar. Mesmo Foucault (1984, 70),
obcecado, como confessou, com metforas espaciais, imagina, quando pressionado,
quando e por que o "espao foi tratado como o morto, o fixo, o no-dialtico, o

~
INTRODUO 191

imvel", enquanto "o tempo, pelo contrrio, era riqueza, fecundidade, vida, dial-
tica".
A teoria esttica, por outro lado, procura as regras que permitam a veiculao
de verdades eternas e imutveis em meio ao turbilho do fluxo e da mudana. O
arquiteto, para usar o caso mais evidente, tenta comunicar certos valores por meio
da construo de uma forma espacial. Pintores, escultores, poetas e escritores de
todo tipo no fazem menos do que isso. A prpria palavra escrita abstrai proprie-
dades do fluxo da experincia e as fixa em forma espacial. "A inveno da impren-
sa mergulhou a palavra no espao", afirmou-se, e a escrita- um "conjunto de
marcas tnues marchando em linha reta, como exrcitos de insetos, por pginas e
pginas de papel branco" -, portanto, uma espacializao definida (citado em
McHale, 1987, 179-81) . De fato, todo sistema de representao uma espcie de
espacializao que congela automaticamente o fluxo da experincia e, ao faz-lo,
destri o que se esfora por representar. "A escrita", diz Bourdieu (1977, 156),
"retira a prtica e o discurso do fluxo do tempo." Por essa razo, Bergson, o grande
terico do vir-a-ser, do tempo como fluxo, se enfureceu com a necessidade das
espacializaes do relgio para se dizer as horas.
O filsofo Karsten Harries (1982, 59-69) faz bom uso dessa idia. A arquitetura,
mantm ele, no apenas a domesticao do espao, lutando e moldando um lugar
habitvel a partir do espao; tambm uma forte defesa contra "o terror do tem-
po" . A "linguagem da beleza" "a linguagem de uma realidade intemporal". Criar
um objeto belo " ligar o tempo e a eternidade" de maneira e nos redimir da tirania
do tempo. O impulso de "desvalorizar o tempo" ressurge como a vontade do
artista de redimir por meio da criao de uma obra "forte o bastante para parar o
tempo". Boa parte do mpeto esttico do modernismo, como vimos na Parte I,
lutar por esse sentido de eternidade na voragem do fluxo. Mas, ao inclinar-se para
o lado eterno da formulao de Baudelaire, isso acentua antes o espao do que o
tempo. A meta das construes espaciais no "iluminar a realidade temporal
para que possamos [nos] sentir mais vontade nela, mas livrar-se dela: abolir o
tempo no interior do tempo, ao menos por um tempo". Harries faz eco aqui s
famosas formulaes modernistas de Baudelaire - "s podemos esquecer o tempo
fazendo uso dele"- e de T. S. Eliot, "s pelo tempo o tempo conquistado".
Mas surge aqui o paradoxo. Aprendemos nossos modos de pensar e de
conceitualizar no contato ativo com as espacializaes da palavra escrita, no estudo
e na produo de mapas, grficos, diagramas, fotografias, modelos, quadros, sm-
bolos matemticos e assim por diante. At que ponto so adequados esses modos
de pensamento e esses conceitos diante do fluxo da experincia humana e dos
potentes processos de mudana social? Do outro lado da moeda, como podem
espacializaes em geral, e prticas estticas em particular, representar o fluxo e a
mudana, especialmente se estes ltimos forem considerados verdades essenciais
a serem transmitidas? Esse foi o dilema que intrigou Bergson. Ele se tornou um
problema central da arte futurista e dadasta. O futurismo buscou moldar o espao
de maneiras capazes de representar a velocidade e o movimento; os dadastas
consideravam a arte algo efmero e, renunciando a toda espacializao permanen-
te, buscaram a eternidade ao darem aos seus eventos o carter de ao revolucio-
nria. Foi talvez em resposta a esse impasse que Walter Pater alegou que "toda arte
192 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

aspira condio de msica" - a msica, afinal, contm seu efeito esttico preci-
samente atravs do seu movimento temporal. Mas o modo mais bvio de represen-
tao do tempo era o filme. O jovem Sartre ficou particularmente impressionado
com suas possibilidades. " uma arte que reflete a civilizao no nosso tempo",
disse ele; o filme "nos ensina sobre a beleza do mundo em que vivemos, sobre a
poesia da velocidade, das mquinas, e sobre a esplndida inevitabilidade inumana
da indstria" (Cohen-Solal, 1987). A combinao de filme e msica oferece um
poderoso antdoto para a passividade especial da arte e da arquitetura. Mas o
prprio confinamento do filme a uma tela sem profundidade e a um cinema um
lembrete de que tambm ele restrito pelo espao de algum modo curioso.
H muito a aprender com a teoria esttica sobre o modo como diferentes
formas de espacializao inibem ou facilitam processos de mudana social. Inver-
samente, h muito a aprender com a teoria social acerca do fluxo e da mudana
com os quais a teoria esttica tem de se haver. Contrastando essas duas correntes
de pensamento, talvez possamos melhor compreender os modos pelos quais a
mudana poltico-econmica contribui para as prticas culturais.
Antes disso, porm, permitam-me ilustrar onde a significncia poltica de tal
argumento poderia residir. Ao faz-lo, retornarei ao conceito apresentado por Kant
(ver acima, p. 28) do juzo esttico como potencial mediador entre os mundos da
cincia objetiva e do julgamento moral subjetivo (sem aceitar necessariamente a
diviso tripartite do conhecimento proposta por Kant nem a satisfao inteiramen-
te desinteressada com que o seu conceito de beleza associado). Os juzos estticos
(bem como as prticas artsticas "redentoras") foram introduzidos como poderosos
critrios de ao poltica e, portanto, social e econmica. Se o julgamento esttico
d prioridade ao espao, as prticas e conceitos espaciais podem, em certas cir-
cunstncias, assumir papel central na ao social.
No tocante a isso, o filsofo alemo Heidegger uma figura curiosa. Rejeitan-
do as dicotomias kantianas de sujeito e objeto, ele proclamou a permanncia do Ser
sobre a transitoriedade do Vir-a-Ser (Metaphysics, 202). Suas investigaes do Ser o
fizeram afastar-se dos universais do modernismo e da tradio judeu-crist e retornar
ao nacionalismo intenso e criativo do pensamento grego pr-socrtico. Toda meta-
fsica e filosofia, declarou ele, s recebem sentido em relao ao destino do povo
(Blitz, 1981). A posio geopoltica da Alemanha nos anos entre-guerras- aper-
tada numa "grande torqus" entre a Rssia e a Amrica - levou s seguintes
reflexes:

Do ponto de vista metafsico, a Rssia e a Amrica so a mesma coisa; o


mesmo frenesi tecnolgico tenebroso, a mesma organizao irrestrita do ho-
mem mdio. Numa poca em que o canto mais recndito do globo foi conquis-
tado pela tecnologia e aberto explorao econmica; em que todo incide:rite,
pouco importa onde e quando ocorra, pode ser comunicado ao resto do mundo
a qualquer velocidade desejada; em que o assassinato de um rei na Frana e
uma sinfonia em Tquio podem ser "vividos" simultaneamente; em que o
tempo deixou de ser qualquer coisa alm de velocidade, instantaneidade e
simultaneidade, e em que o tempo como histria desapareceu da vida de todas
INTRODUO 193

as pessoas ... ento, sim, ento, em toda essa perturbao, uma pergunta ainda
nos assombra como um espectro: Para qu? Para onde? E depois?

O sentido da transformao do tempo-espao e a angstia por ela provocada


dificilmente poderiam ser mais fortes. A resposta de Hedegger explcita:

Tudo isso implica que esta nao, como nao histrica, deve levar a si mesma
e, por conseguinte, a histria do Ocidente para alm do centro do seu futuro
"acontecer", para o domnio primordial das foras do ser. Se a grande deciso
no tocante Europa no for lev-la aniquilao, essa deciso deve ser tomada
em termos de novas energias espirituais manifestando-se historicamente a partir
de uma posio fora do centro.

A, para Heidegger, estava a "verdade interior e grandeza do movimento


Nacional-Socialista" (compreendido como "o encontro entre a tecnologia global e
o homem moderno"). Em apoio retirada da Alemanha da Liga das Naes, ele
buscava um conhecimento que no "dvida as classes", mas as vincule e una "na
grande vontade do Estado". Ele esperava que, por esses meios, o povo alemo
pudesse "crescer em sua unidade como povo trabalhador, redescobrindo seu valor
simples e seu poder genuno, e assegurando a sua durao e grandeza como um
Estado do trabalho. Ao homem que encarna essa vontade no ouvida, nosso Fhrer
Adolf Hitler, um triplo Seg-Heil!" (citado em Blitz, 1981, 217).
O fato de um grande filsofo do sculo XX (que, incidentalmente, inspirou o
desconstrucionsmo de Derrda) se comprometer politicamente a tal ponto tem
sido objeto de considervel preocupao (uma preocupao que atingiu mais uma
vez a condio de "escndalo" na Frana, como resultado da documentao de
Farias [1987] sobre os vnculos bem duradouros de Hedegger com .o nazismo).
Mas creio que algumas observaes teis podem ser feitas com base no caso de
Heidegger. Ele foi evidentemente perturbado pelos suaves unversalismos da tec-
nologia, pelo colapso da distino espacial e da identidade, e pela acelerao apa-
rentemente incontrolada dos processos temporais. Dessa perspectiva, ele exemplifica
todos os dilemas da modernidade tal como articulados por Baudelaire. Ele revela
uma profunda influncia das intervenes de Nietzsche (ver acima, pp. 25-29), mas
as v seguindo o rumo de um niilismo total e inaceitvel. desse destino que ele
procura resgatar a civilizao. Sua busca da permanncia (a filosofia do Ser) vin-
cula-se a um sentido de geopoltica e de destino determinado pelo lugar, sentido
que era tanto revolucionrio (na conotao de se projetar para o futuro) como
intensamente nacionalista. Do ponto de vista metafsico, isso implicava arraigar-se
em valores clssicos (em particular nos da civilizao grega pr-socrtica), desta-
cando assim uma orientao paralela na direo do classicismo na retrica nazista
em geral e na arquitetura em especial. A rejeio de valores platnicos e judeu-
cristos, do "mito" da racionalidade da mquina e do nternacionalismo, foi total,
embora o lado revolucionrio de seu pensamento o tenha forado a comprometer-
se com os avanos cientficos e tecnolgicos em questes prticas. O modernismo
reacionrio do tipo nazista enfatizava o poder do mito (do sangue e do solo, da
raa e da terra natal, do destino e do lugar), ao mesmo tempo em que mobilizava
194 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

todas as conquistas do progresso social para um projeto de sublime realizao


nacional. A aplicao poltica desse sentido esttico particular alterou o curso da
histria, com uma vingana.
O caso nazista nada tem de peculiar. A estetizao da poltica tem uma longa
histria e apresenta profundos problemas para doutrinas de progresso social sem
freios. Ela tem suas verses de esquerda e de direita (os sandinistas, afinal, estetizam
a poltica em torno da figura de Sandino para promover a adeso a um programa
poltico esquerdista de libertao nacional e de justia social). A forma mais clara
que o problema assume a mudana de nfase da transformao histrica para
culturas e destinos nacionais, produzindo conflitos geogrficos entre diferentes
espaos na economia mundial. Os conflitos geopolticos sempre implicam uma
certa estetizao da poltica em que o recurso mitologia de lugar e de pessoa tem
um forte papel a desempenhar. Nesse campo, a retrica dos movimentos de liber-
tao nacional to forte quanto a contra-retrica, imposta por meio do imperia-
lismo e do colonialismo, do destino manifesto, da supremacia racial ou cultural, do
paternalismo (a responsabilidade do homem branco, por exemplo) e das doutrinas
de superioridade nacional.
Como e por que a histria do mundo (o desfecho das lutas de classe em
verses marxianas) se dissolve em conflitos geopolticos, com freqncia de uma
espcie deveras destrutiva, no podem ser considerados uma questo de mero
acidente. Isso pode ter razes fincadas nos processos poltico-econmicos que for-
am o capitalismo a assumir configuraes de desenvolvimento geogrfico desi-
gual, fazendo-o buscar uma srie de remdios espaciais para o problema da
superacumulao. Contudo, a estetizao da poltica que acompanha essa virada
geopoltica tambm deve ser levada a srio. Aqui, penso eu, reside a significao
da conjuno de perspectivas tericas estticas e sociais sobre a natureza e o sig-
nificado do espao e do tempo. E exatamente a partir desse tipo de perspectiva
que Eagleton (1987) lana seu ataque mais virulento contra o ps-modernismo de
Lyotard:

A modernidade para Lyotard no parece nada seno um conto da razo terro-


rista e do nazismo que pouco mais do que o trmino letal do pensamento
totalizante. Esse travesti negligente ignora o fato de os campos da morte terem
sido, entre outras coisas, o rebento de um brbaro irracionalismo que, tal como
alguns aspectos do prprio ps-modernismo, desdenhava a histria, recusava
a argumentao, estetizava a poltica e atribua tudo ao carisma daqueles que
contavam as histrias.
13
Espaos e tempos individuais na vida social

As prticas materiais de que os nossos conceitos de espao e de tempo advm


so to variadas quanto a gama de experincias individuais e coletivas. O desafio
consiste em cerc-las de algumas estruturas interpretativas gerais que venam o
hiato entre a mudana cultural e a dinmica da economia pltica.
Permitam-me comear com a descrio mais simples das prticas cotidianas,
formulada na geografia temporal de que Hagerstrand foi o pioneiro. Nela, os in-
divduos so considerados agentes movidos por um propsito engajados em pro-
jetos que absorvem tempo atravs do movimento no espao. As biografias indivi-
duais podem ser tomadas como "trilhas de vida no tempo-espao", comeando
com rotinas cotidianas de movimento (da casa para a fbrica, as lojas, a escola, e
de volta para casa) e estendendo-se a movimentos migratrios que alcanam a
durao de uma vida (por exemplo, juventude no campo, treinamento profissional
na cidade grande, casamento e mudana para os subrbios, e aposentadoria pas-
sada no campo). Essas trilhas da vida podem ser representadas diagramaticamente
(ver figura 3.1.). A idia consiste em estudar os princpios do comportamento do
tempo-espao por intermdio de um exame dessas biografias. Os recursos tempo-
rais finitos e a "frico da distncia" (medida em tempo e gastos necessrios para
venc-la) restringem o movimento dirio. preciso encontrar tempo para comer,
dormir etc., e os projetos sociais sempre encontram "restries de contato",
especificadas como a necessidade de interseco das trilhas de tempo-espao de
dois ou mais indivduos para que qualquer transao social seja realizada. Essas
transaes ocorrem tipicamente no mbito de um padro geogrfico de "estaes"
disponveis (lugares onde certas atividades, como trabalhar, fazer compras etc.,
ocorrem) e "domnios" em que certas interaes sociais prevalecem.
O esquema de Hagerstand uma descrio til de como a vida diria das
pessoas se desenrola no espao e no tempo. Mas nada diz sobre como so produ-
zidos "estaes" e "domnios" ou por que a "frico da distncia" varia da maneira
como palpavelmente o faz. Ele tambm deixa de lado a questo de como e por que
certos projetos sociais e suas "restries de contato" caractersticas se tornam
hegemnicos (por que, por exemplo, o sistema de fbrica domina ou dominado
por formas dispersas e artesanais de produo), e no tenta compreender por que
certas relaes sociais dominam outras nem como se atribui sentido a lugares, a
espaos, histria e ao tempo. Infelizmente, a reunio de dados empricos macios
sobre as biografias tempo-espaciais no alcana as respostas para essas questes
mais amplas, muito embora o registro dessas biografias componha um corpo de
informaes til para a considerao da dimenso tempo-espacial das prticas
sociais.
196 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

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1 1 Domnio
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Conexo Estao

Figura 3.1 Representao diagramtica das trilhas dirias de tempo-espao


segundo Hiigerstrand (1970).

Consideremos, guisa de contraste, as abordagens sociopsicolgicas e fenome-


nolgicas do tempo e do espao formuladas por escritores como de Certeau,
Bachelard, Bourdieu e Foucault. Este ltimo trata o espao do corpo como o ele-
mento irredutvel do nosso esquema de coisas social, visto ser sobre esse espao
que se exercem as foras da represso, da socializao, da disciplina e da punio.
O corpo existe no espao e deve ou submeter-se autoridade (por meio de, por
exemplo, encarcerao ou vigilncia num espao organizado) ou criar espaos
particulares de resistncia e liberdade - "heterotopias" - diante de um mundo
de outra maneira repressor. Essa luta, pea de resistncia da histria social ao ver
de Foucault, no tem uma lgica temporal necessria. Mas Foucault considera
ESPAOS E TEMPOS INDIVIDUAIS NA VIDA SOCIAL 197

importantes transies histricas particulares, dando grande ateno periodiza-


o da experincia. O poder do ancien rgime foi solapado pelo Iluminismo apenas
para ser substitudo por uma nova organizao do espao dedicada s tcnicas de
controle social, de vigilncia e de represso do eu e do mundo do desejo. A dife-
rena reside na maneira como o poder do Estado na era moderna se torna sem
rosto, racional e tecnogrfico (e, portanto, mais sistemtico), em vez de personali-
zado e arbitrrio. A irredutibilidade (para ns) do corpo humano significa que
somente desse local de poder pode a resistncia ser mobilizada na luta de liberta-
o do desejo humano. O espao, para Foucault, uma metfora para um local ou
continente de poder que de modo geral restringe, mas por vezes libera, processos
de Vir-a-Ser.
A nfase de Foucault na priso dentro de espaos de controle social tem mais
do que uma pequena relevncia literal (em oposio metafrica) para o modo
pelo qual se organiza a vida social moderna. A segregao de populaes
empobrecidas nos espaos adjacentes s cidades, por exemplo, um tema que h
muito atraiu a ateno de gegrafos urbanos. Mas a concentrao foucaultiana i I

~J
exclusiva nos espaos de represso organizada (as prises, o "panptico", os ma-
nicmios e outras instituies de controle social) enfraquece a generalidade do seu
argumento. De Certeau oferece um interessante corretivo. Ele trata os espaos sociais .QC
como instncias mais abertas criatividade e ao do homem. O andar, sugere ele,
define um "espao de enunciao". Tal como Hagerstrand, ele comea sua histria !t: .. ~~I
~~
pelo comeo, mas, nesse caso, "com os ps" na cidade. "Sua massa fervilhante
uma coleo inumervel de singularidades. Seus caminhos entrecruzados do sua
forma aos espaos. Eles unem lugares" e, assim, criam a cidade por meio de ati-
vidades e movimentos dirios. "Eles no so localizados; so, antes, os respons- ~
1'11
veis pela espacializao" (observe-se quo diferente este sentimento daquele trans- -<-
0
mitido pela obra de Hagerstrand). Os espaos particulares da cidade so criados ii .
por uma mirade de aes, todas elas trazendo a marca da inteno humana. Res-
pondendo a Foucault, de Certeau v uma substituio diria "do sistema tecnol- e~
gico de um espao coerente e totalizante" por uma "retrica pedestre" de trajet-
rias que tm "uma estrutura mtica", compreendida como "uma histria constru- ~ I
da a baixo custo a partir de elementos tomados de expresses comuns, uma his-
tria alusiva e fragmentria cujas lacunas se confundem com as prticas sociais que
ela simboliza". I
De Certeau define aqui uma base para a compreenso do fermento das cultu-
ras de rua populares e localizadas, mesmo express:12 no mbito da estrutura im- I
posta por alguma ordem repressiva abrangente. "O alvo", ele escreve, "no dei-
xar claro como a violncia da ordem transmutada numa tecnologia disciplinar,
mas antes trazer luz as formas clandestinas assumidas pela criatividade dispersa, I
ttica e paliativa de grupos ou indivduos j presos nas redes da 'disciplina'." A
"ressurgncia de prticas 'populares' na modernidade cientfica e industrial", ele I
escrevem, "no pode ser confinada ao passado, ao campo nem aos povos primiti-
vos", mas "est presente no cerne da economia contempornea". Os espaos po-
dem ser "libertados" mais facilmente do que Foucault imagina, precisamente por- I
que as prticas sociais espacializam em vez de se localizarem no mbito de alguma
malha repressiva de controle social.
I
198 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

De Certeau, como veremos, reconhece que as prticas da vida cotidiana podem


ser e so convertidas nas "totalizaes" do espao e do tempo organizados e con-
trolados de maneira racional. Mas ele pouco nos diz sobre por que e como as
racionalizaes assumem as formas que assumem. Em alguns casos, parece que o
projeto do Iluminismo (ou mesmo o capitalismo) tem algo a ver com isso, embora,
em outros exemplos, ele assinale as ordenaes simblicas do espao e do tempo
que do uma continuidade mais profunda (mas de modo algum necessariamente
libertria) s prticas sociais. No tocante a este ltimo ponto, de Certeau encontra
algum apoio em Bourdieu.
As ordenaes simblicas do espao e do tempo fornecem uma estrutura para
a experincia mediante a qual aprendemos quem ou o que somos na sociedade. "A
razo pela qual a submisso aos ritmos coletivos exigida com tanto rigor", escre-
ve Bourdieu (1977, 163), " o fato de as formas temporais ou estruturas espaciais
estruturarem no somente a representao do mundo do grupo, mas o prprio
grupo, que organiza a si mesmo de acordo com essa representao." A noo do
senso comum de que "h um tempo e um lugar para tudo" absorvida num
conjunto de prescries que replicam a ordem social ao atribuir sentidos sociais aos
espaos e tempos. Esse foi o tipo de fenmeno-que Hall (1966) viu como a base de
muitos conflitos interculturais, justamente porque, com o seu uso do espao e do
tempo, gwpos diferentes produziam sentimentos bem distintos. Mediante estudos
do mundo interior da casa Kabyle e dos mundos exteriores de campos, mercados,
jardins etc. com relao ao calendrio anual e s divises entre a noite e o dia,
Bourdieu mostra que "todas as divises do grupo so projetadas, em todos os
momentos, na organizao espcio-temporal que atribui a cada categoria seu lugar
e tempo: aqui que a lgica difusa da prtica produz maravilhas, ao permitir que
o grupo alcance o mximo de integrao social e lgica compatvel com a diversi-
dade imposta pela diviso do trabalho entre os sexos, as idades e as 'ocupaes'
(ferreiro, aougueiro)". Bourdieu sugere que atravs da "relao dialtica entre o
corpo e uma organizao estruturada do espao e do tempo que as prticas e
representaes comuns so determinadas". E exatamente a partir dessas expe-
rincias (na casa em particular) que se impem esquemas duradouros de percep-
o, de pensamento e ele ao (ver figura 3.2). E, num nvel mais profundo, "a
organizao do tempo e do grupo de acordo com estruturas mticas leva a prtica
coletiva a parecer o 'mito realizado'".
Descobertas dessa espcie tm sido reproduzidas em muitos estudos antropo-
lgicos recentes (embora sem aceitarem necessariamente todo o arcabouo
interpretativo de Bourdieu). A questo mais geral, porm, refere-se ao grau at o
qual tipos semelhantes de sentidos sociais podem ser assinalados atravs da orga-
nizao espacial e temporal na cultura capitalista contempornea. certo que no
h dificuldades em identificar exemplos desses processos em ao. A organizao
dos espaos dentro de uma casa, por exemplo, ainda diz muito sobre as relaes
de gnero e de idade. Os ritmos espcio-temporais organizados do capitalismo
oferecem abundantes oportunidades de socializao de pessoas em papis distin-
tivos. A -noo comum de que h "um tempo e um lugar para tudo" ainda tem
peso, e as expectativas sociais esto voltadas para o local e o momento em que as
aes ocorrem. Mas, embora possam ser onipresentes na sociedade capitalista, os
ESPAOS E TEMPOS INDIVIDUAIS NA VIDA SOCIAL 199

mecanismos para os quais Bourdieu aponta no se conformam com facilidade ao


quadro largamente esttico de reproduo social por ele evocado no caso dos
Kabyle. Afinal, a modernizao envolve a disrupo perptua dos ritmos espaciais
e temporais, e o modernismo tem como uma de suas misses a produo de novos
sentidos para o espao e o tempo num mundo de efemeridade e fragmentao.
Bourdieu fornece um indcio bem pequeno sobr2 como a busca do poder finan-
ceiro poderia solapar as prticas tradicionais. Moore (1986), em seu estudo dos
Endo, desenvolve essa idia e, ao faz-lo, lana mais luz sobre as complexas rela-
es entre as especializaes e a reproduo social. O valor e o sentido "no so
inerentes a nenhuma ordem espacial", insiste ela, "devendo ser invocados". A
idia de que haja alguma linguagem "universal" do espao, uma semitica do
espao que independa de atividades prticas e de atores historicamente situados,
tem de ser rejeitada. No obstante, no contexto de prticas especficas, a organiza-
o do espao pode de fato definir relaes entre pessoas, atividades, coisas e
conceitos. "A organizao do espao entre os Endo pode ser concebida como um
texto; como tal, ela 'fala sobre' ou 'opera sobre' estados de coisas que so imagi-
nrios", mas ainda assim importantes, visto representarem preocupaes sociais.
Essas representaes espaciais so "tanto produto como produtor". Sob presses
de monetizao e de introduo do trabalho assalariado, as representaes se trans-
formam. No caso dos Endo, o "modernismo" exibido pela substituio da casa
redonda tradicional por uma casa quadrada, associada com uma exibio aberta de

Claridade, quente
masculino, exterior
parte superior

Exterior
Seco

,,.,.,.,,,.,.,;J tempo de trabalho


c::.J tempo de produo
c:::::J tempo de descanso

Parte inferior
feminino, interior
escurido, frio

Figura 3.2 o calendrio anual dos Kabyle segundo Bourdieu (1977).


(Reproduzido com a permisso de Cambridge Un iversity Press.)
200 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

riqueza, com a separao da rea da cozinha da casa principal e com outras reor-
ganizaes espaciais que assinalam uma mudana nas relaes sociais.
A potencialidade desses processos no sentido de serem envoltos no mito e no
ritual diz muito acerca dos dilemas do modernismo e do ps-modernismo. J
observamos, tanto na Parte I como na introduo Parte III, que o modernismo
com freqncia flertou com a mitologia. Deparamos aqui com o fato de as prprias
prticas espaciais e temporais poderem parecer o "mito realizado", tornando-se
assim um ingrediente ideolgico essencial da reproduo social. A dificuldade
sobre o capitalismo - dada a sua inclinao para a fragmentao e a efemeridade,
em meio aos universais da monetizao, do intercmbio de mercado e da circula-
o do capital - encontrar uma mitologia estvel que exprima seus valores e
sentidos inerentes. As prticas sociais podem invocar certos mitos e impelir a
determinadas representaes espaciais e temporais como parte integrante do seu
impulso de implantar e reforar o seu controle sobre a sociedade; mas elas o fazem
de maneira to ecltica e efmera que difcil falar de "mito realizado" sobre o
capitalismo com a mesma certeza alcanada por Bourdieu quanto aos Kabyle. Isso
no impede a elaborao de mitologias poderosas (como no caso do nazismo ou do
mito da mquina), apresentadas como provocaes vigorosas mudana histrico-
-geogrfica. Alm disso, a mitologia exibida em formas brandas o bastante (a
evocao da tradio, da memria coletiva, da localidade e do lugar, da identidade
cultural) para tornar o processo mais sutil do que as afirmaes rouquenhas do
nazismo. Mas difcil encontrar na sociedade contempornea exemplos de sua
ao que no evoquem de alguma maneira um sentido muito especfico do que
significa um "tempo e um lugar para tudo". Da a importncia das prticas de
espacializao na arquitetura e no projeto urbano, da evocao histrica e das lutas
travadas em torno da definio de quais exatamente so o tempo e o lugar certos
para que aspectos da prtica social.
Bachelard (1964), por sua vez, dirige a nossa ateno para o espao da imagi-
nao - "o espao potico". Um espao "que foi apropriado pela imaginao no
pode permanecer como um espao indiferente, sujeito s medidas e estimativas do
pesquisador", assim como no pode ser representado de modo exclusivo como o
"espao afetivo" dos psiclogos. "Pensamos que nos conhecemos no tempo", escre-
ve ele, "quando tudo o que conhecemos uma seqncia de fixaes nos espaos
da estabilidade do ser." As lembranas "so imveis e quanto mais seguramente
fixadas no espao, tanto mais slidas so". Os ecos de Heidegger so fortes aqui.
"O espao contm tempo comprimido. para isso que serve o espao." E o espao
fundamental para a memria a casa - "uma das maiores foras de integrao
dos pensamentos, lembranas e sonhos da humanidade". Porque dentro desse
espao que aprendemos a sonhar e a imaginar. Nele,

Ser j um valor. A vida comea bem, e comea encerrada, protegida, aquecida


no seio da casa ... esse o ambiente em que vivem os seres protetores .. . Nessa
regio remota, a memria e a imaginao se mantm associadas, cada qual
trabalhando para o seu mtuo aprofundamento ... Por meio dos sonhos, as
vrias habitaes da nossa vida se co-penetram e retm os tesouros de dias
passados. E, depois de estarmos na nova casa, quando as memrias de outros
ESPAOS E TEMPOS INDIVIDUAIS NA VIDA SOCIAL 201

lugares em que vivemos retornam a ns, viajamos para a terra da Infncia


Imvel, imvel como o so todas as coisas !memoriais.

O Ser, inundado pela lembrana espacial imemorial, transcende o Vir-a-Ser; ele


encontra todas as memrias nostlgicas de um mundo de infncia perdida. Ser
esse o fundamento da memria coletiva, de todas as manifestaes de nostalgias
dependentes de lugar que infectam as nossas imagens do pas e da cidade, de
regio, de ambiente e de localidade, de vizinhana e de comunidade? E se ver-
dade que o tempo sempre memorizado no como um fluxo, mas como lembran-
as de lugares e espaos vividos, a histria deve realmente ceder lugar poesia, o
tempo ao espao, como material fundamental da expresso social. Assim, a ima-
gem espacial (em particular a evidncia da fotografia) afirma um importante poder
sobre a histria (ver captulo 18).
Nas prticas espaciais e temporais de toda sociedade so abundantes as sutilezas
e complexidades. Como elas esto estreitamente implicadas em processos de reprodu-
o e de transformao das relaes sociais, preciso encontrar alguma maneira de
descrev-las e de fazer uma generalizao sobre o seu uso. A histria da mudana
social em parte apreendida pela histria das concepes de espao e de tempo, bem
como dos usos ideolgicos que podem ser dados a essas concepes. Alm disso, todo
projeto de transformao da sociedade deve apreender a complexa estrutura da trans-
formao das concepes e prticas espaciais e temporais.
Tentarei capturar parte dessa complexidade mediante a construo de uma
"grade" de prticas espaciais (tabela 3.1). Do lado esquerdo, relaciono trs dimen-
ses identificadas em La production de ['espace, de Lefebvre:
1. As prticas espaciais materiais referem-se aos fluxos, transferncias e intera-
es fsicos e materiais que ocorrem no e ao longo do espao de maneira a garantir
a produo e a reproduo social.
2. As representaes do espao compreendem todos os signos e significaes,
cdigos e conhecimentos que permitem falar sobre essas prticas materiais e
compreend-las, pouco importa se em termos do senso comum cotidiano ou do
jargo por vezes impenetrvel das disciplinas acadmicas que tratam de prticas
espaciais (a engenharia, a arquitetura, a geografia, o planejamento, a ecologia social
etc.).
3. Os espaos de representao so invenes mentais (cdigos, signos, "dis-
cursos espaciais", planos utpicos, paisagens imaginrias e at construes mate-
riais como espaos simblicos, ambientes particulares construdos, pinturas, mu-
seus etc.) que imaginam novos sentidos ou possibilidades para prticas espaciais.
Lefebvre caracteriza essas trs dimenses como o vivido, o percebido e o ima-
ginado. Ele considera as relaes dialticas entre elas o fulcro de uma tenso dra-
mtica por meio da qual pode ser lida a histria das prticas espaciais. Os espaos
de representao, portanto, tm o potencial no somente de afetar a representao
do espao como tambm de agir como fora produtiva material com respeito s
prticas espaciais. Mas afirmar que as relaes entre o vivido, o percebido e o
imaginado so dialtica e no causalmente determinadas deixa as coisas demasia-
do vagas. Bourdieu (1977) oferece um esclarecimento. Ele explica que "uma matriz
de percepes, avaliaes e aes" pode, a um s tempo, ser posta para trabalhar
202 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

de maneira flexvel para "realizar tarefas infinitamente diversificadas" e ser "em


ltima instncia" (na famosa frase de Engels) engendrada a partir da experincia
material de "estruturas objetivas" e, portanto, "a partir da base econmica da
formao social em questo". O vnculo mediador fornecido pelo conceito de
habitus - um "princpio gerativo duradouramente instalado de improvisaes
reguladas", que "produz prticas" tendentes a reproduzir as condies objetivas
responsveis pela produo do princpio gerativo do habitus. A causao circular
(e at cumulativa?) bvia. Mas a concluso de Bourdieu uma descrio deveras
significativa das restries do poder do imaginado sobre o vivido:

Como o habitus uma capacidade infinita de engendrar produtos - pensa-


mentos, percepes, expresses, aes - cujos limites so fixados pelas condi-
es histrica e socialmente situadas de sua produo, a liberdade condicionante
e condicional que ele garante est to distante de uma criao da novidade
imprevisvel quanto o est de uma reproduo mecnica simples dos condicio-
namentos iniciais (Bourdieu, 1977, 95).

Essa teorizao, se bem que no esteja completa, de considervel interesse.


Vou retom-la adiante para examinar as suas implicaes na produo cultural.
Ao longo da parte superior da grade (tabela 3.1), relaciono quatro outros as-
pectos da prtica espacial advindo de compreenses mais convencionais:
1. Acessibilidade e distanciamento referem-se ao papel da "frico da distn-
cia" nos assuntos humanos; a distncia tanto uma barreira como uma defesa
contra a interao humana. Ela impe custos de transao a todo sistema de pro-
duo e reproduo (particularmente queles baseados em alguma diviso social
elaborada do trabalho, do comrcio e da diferenciao social de funes reprodu-
tivas). O distanciamento (cf. Giddens, 1984, 258-259) apenas uma medida do grau
at o qual a frico do espao foi superada para acomodar a interao social.
2. A apropriao do espao examina a maneira pela qual o espao ocupado
por objetos (casas, fbricas, ruas etc.), atividades (usos da terra), indivduos, classes
ou outros grupos sociais. A apropriao sistematizada e institucionalizada pode
envolver a produo de formas territorialmente determinadas de solidariedade
social.
3. O domnio do espao reflete o modo como indivduos ou grupos podero-
sos dominam a organizao e a produo do espao mediante recursos legais ou
extralegais, a fim de exercerem um maior grau de controle quer sobre a frico da
distncia ou sobre a forma pela qual o espao apropriado por eles mesmos ou por
outros.
4. A produo do espao examina como novos sistemas (reais ou imaginri-
os) de uso da terra, de transporte e comunicao, de organizao territorial etc. so
produzidos, e como surgem novas modalidades de representao (por exemplo,
tecnologia da informao, mapeamento computadorizado ou design).
Essas quatro dimenses da prtica espacial no independem umas das outras.
A frico da distncia est implcita em toda compreenso do domnio e da apro-
priao do espao, enquanto a apropriao persistente de um espao por um grupo
particular (digamos, a gangue que manda na esquina) equivale a um domnio de
ESPAOS E TEMPOS INDIVIDUAIS NA VIDA SOCIAL 203

Tabela 3.1 Uma "grade" de prticas espaciais

Acessibilidade Domnio e
Apropriao e Produo do
e controle do
uso do espao espao
distanciamento espao

Prticas Fluxos de bens, Usos da terra e Propriedade Produo de


espaciais dinheiro, ambientes privada da terra; infra-estruturas
materiais (vivido) pessoas, fora construdos; divises fsicas
de trabalho, espaos sociais administrativas e (transporte e
informao etc.; e outras estatais do comunicaes;
sistemas de designaes espao; comuni- ambientes
transporte e espaciais; redes dades e bairros construdos;
comunicao; sociais de exclusivos; liberao de
hierarquias comunicao e zoneamento terra etc.);
urbanas e de ajuda mtua excludente e organizao
mercado; outras formas de territorial de
aglomerao controle infra-estruturas
social (policiamento sociais (formais
e vigilncia) e informais)

Representaes Medidas sociais, Espao pessoal; Espaos Novos sistemas


do espao psicolgicas e mapas mentais proibidos; de mapeamento,
(percebido) fsicas da do espao "imperativos de representao
distncia; mapea- ocupado; territoriais"; visual. de
mento; teorias hierarquias comunidade; comunicao
da "frico da espaciais; cultura regional; etc.; novos
distncia" (prin- representao nacionalismo; "discursos"
cpio do menor simblica dos geopoltica; artsticos e
esforo, fsica social, espaos; hierarquias arquitetnicos;
alcance de um "discursos" semitica
lugar bom e espaciais
central e outras
formas de teoria
da localizao)
espaos de atrao/repulso; familiaridade; estranheza; planos utpicos;
representao distncia/desejo; aconchego espaos de paisagens
(imaginado) acesso/negao; familiar; locais meio; proprie- imaginrias;
transcendncia: abertos; locais dade e posse; antologias e
"o meio a de espetculo monumentalidade espao de fico
mensagem" popular (ruas, e espaos cons- cientfica;
praas, trudos de ritual; esquetes
mercados); barreiras simbli- artsticos;
iconografia e cas e capital sim- mitologias de
grafite; blico; constru- espao e lugar;
publicidade o da "tradio"; potica do
espaos de espao; espaos
represso do desejo

Fonte: parcialmente inspirada por Lefebvre (1974)


204 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

facto desse espao. A produo do espao, na medida em que reduz a frico da


distncia (por exemplo, a "aniquilao do espao por intermdio do tempo" do
capitalismo), altera o distanciamento e as condies de apropriao e domnio.
O meu propsito ao estabelecer essa grade no tentar fazer nenhuma explorao
sistemtica das posies nela contidas, se bem que esse exame teria um considervel
interesse (introduzi umas poucas posies controversas na grade para propsitos de
ilustrao, e gostaria de sugerir que os diferentes autores que examinamos at agora
se concentram em diferentes facetas dela). Meu objetivo encontrar algum ponto de
apoio que permita uma discusso mais aprofundada da experincia cambiante do
espao na histria do modernismo e do ps-modernismo.
Por si mesma, a grade de prticas espaciais nada pode nos dizer de importante.
Sup-lo seria aceitar a idia da existncia de alguma linguagem espacial universal
independente das prticas sociais. As prticas espaciais derivam sua eficcia na
vida social somente da estrutura de relaes sociais no mbito das quais entram em
ao. Sob as relaes sociais do capitalismo, por exemplo, as prticas espaciais
retratadas na grade ficam imbudas de significados de classe. Mas dizer isso no
alegar que essas prticas espaciais seja geradas pelo capitalismo; elas assumem
seus sentidos sob relaes sociais especficas de classe, de gnero, de comunidade,
de etnicidade ou de raa, e so "usadas" e "trabalhadas" no curso da ao social.
Quando elas so postas no contexto dos imperativos e relaes sociais capitalistas
(ver captulo 14 a seguir), a grade ajuda a desvelar parte da complexidade que
prevalece na compreenso da transformao da experincia espacial associada com
a mudana do modo de pensar modernista para o ps-modernista.
Gurvitch (1964) sugere um arcabouo anlogo para pensar o sentido do tempo
na vida social. Contudo, ele ataca a questo do contedo social das prticas tem-
porais de maneira direta, evitando problemas de materialidade, representao e
imaginao do tipo em que Lefebvre insiste. Sua tese principal que formaes
sociais particulares (relacionadas na coluna da direita da tabela 3.2) esto associa-
das com um sentido especfico de tempo. A partir desse estudo advm uma clas-
sificao em oito categorias dos tipos de tempo social que tm existido historica-
mente. Essa tipologia revela implicaes sobremodo interessantes.
Para comear, ela inverte a proposio de que h um tempo para tudo e pro-
pe que pensemos, em vez disso, que cada relao social contm seu prprio
sentido de tempo. tentador, por exemplo, pensar em 1968 como um tempo "ex-
plosivo" (em que comportamentos bem diferentes foram subitamente considerados
aceitveis) que emergiu do tempo "ilusrio" do fordismo-keynesianismo e que
cedeu lugar, no final dos anos 70, ao mundo do "tempo frente de si mesmo"
povoado por especuladores, empreendedores e capitalistas financeiros insignifi-
cantes. Tambm possvel usar a tipologia para examinar diferentes sentidos de
tempo em ao no mundo contemporneo, com os acadmicos e outros profissio-
nais perpetuamente condenados (ao que parece) ao "tempo retardado", talvez com
a misso de evitar os tempos "errtico" e "explosivo", devolvendo a ns algum
sentido de tempo "permanente" (um mundo povoado tambm por ecologistas e
telogos). As combinaes potenciais so excitantes, e voltarei a elas mais tarde,
visto lanarem luz, a meu ver, sobre a confusa transio do sentido de tempo
implcita na mudana de prticas culturais modernistas para as ps-modernistas.
ESPAOS E TEMPOS INDIVIDUAIS NA VIDA SOCIAL 205

Tabela 3.2 A tipologia dos tempos sociais de Gurvitch


Tipo Nvel Forma Formaes sociais
Tempo ecolgico tempo contn uo parentescos e
permanente em que o passado agrupamentos por
projetado no localidade (particu-
presente e no larmente socieda-
futuro; facil mente des camponesas
quantificvel rurais e estruturas
patriarcais)

Tempo ilusrio sociedade durao longa e grandes cidades e


organizada desacelerada "pblicos"
mascarando crises polticos;
e rupturas repen- sociedades
tinas e inesperadas carismticas e
entre o passado e teocrticas
o presente
Tempo errtico papis sociais, tempo de incerteza "pblicos" no
atitudes coletivas e de contingncia polticos (movimen-
(padres) e acentuada em que tos sociais e
amlgamas o presente seguidores de
tcnicos prevalece sobre o padres); classes
passado e o futuro em processo de
formao

Tempo cclico unies msticas passado, presente seguidores da


e futuro projetados astrologia;
uns nos outros, sociedades
acentuando a arcaicas em que
continuidade den- prevalecem
tro da mudana; crenas
diminuio da mitolgicas,
contingncia msticas e mgicas

Tempo retardado smbolos sociais o futuro se torna a comunidade e os


presente to tarde seus smbolos
que superado sociais; guildas,
assim que se profisses etc.;
cristaliza feudalismo

Tempo alternado regras, sinais, o passado e o grupos econ-


signos e conduta futuro competem micos dinmicos;
coletiva no presente; pocas de transi-
descontinuidade o (capitalismo
sem contingncia incipiente)
206 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Tipo Nvel Forma Formaes sociais

Tempo frente de ao e inovao descontinuidade, capitalismo


s i mesmo transformadoras contingncia: competitivo;
(acelerado) coletivas triunfo da mudana especulao
qualitativa; o futuro
se torna presente
Tempo explosivo fermento presente e revolues e
revolucionrio e passado dissol- transformaes
criao coletiva vidos num futuro radicais de
transcendente estruturas globais

Fonte: Gurvitch (1964)

Se houvesse uma linguagem independente (ou semitica) do tempo ou do


espao (ou do tempo-espao), poderamos, neste ponto, abandonar sem problemas
as preocupaes sociais e investigar de modo mais direto as propriedades das
linguagens de espao-tempo como meios de comunicao por direito prprio.
Entretanto, como um axioma fundamental da minha pesquisa a idia de que o
tempo e o espao (ou, no tocante a isso, a linguagem) no podem ser compreen-
didos independentemente da ao social, mudarei agora o meu foco, passando a
considerar o fato de relaes de poder sempre estarem implicadas em prticas
temporais e espaciais. Isso vai nos permitir enquadrar essas tipologias e possibili-
dades bem passivas na estrutura mais dinmica das concepes materialistas his-
tricas da modernizao capitalista.
14
Tempo e espao
como fontes de poder social

Devemos a ida de que o domnio do espao uma fonte fundamental e


pervasiva de poder social na e sobre a vida cotidiana voz persistente de Henri
Lefebvre. O modo como essa forma de poder social se articula com o controle do
tempo, bem como com o dinheiro e outras formas de poder social, requer uma
maior elaborao. Vou explorar o argumento geral de que, nas economias mone-
trias em geral e na sociedade capitalista em particular, a interseco do domnio
sobre o dinheiro, o tempo e o espao forma um nexo substancial de poder social
que no podemos nos dar ao luxo de ignorar." A mensurao do tempo", declara
Landes (1983, 12), em seu autorizado estudo sobre o assunto, "foi simultaneamente
um signo da criatividade recm-descoberta e um agente e catalisador do uso do
conhecimento para a obteno de riqueza e poder." Medidores do tempo e mapas
precisos h muito valem o seu peso em ouro, e o domnio dos espaos e tempos
um elemento crucial na busca do lucro. Por exemplo, o especulador imobilirio
que tem dinheiro para esperar enquanto controla o desenvolvimento dos espaos
adjacentes est numa situao muito melhor, para obter ganhos pecunirios, do
que algum que no tenha poder em alguma dessas dimenses. Alm disso, o
dinheiro pode ser usado para dominar o tempo (o nosso ou o de outras pessoas)
e o espao. Inversamente, o domnio do tempo e do espao pode ser reconvertido
em domnio sobre o dinheiro.
Surgem ento duas questes bem gerais. Em primeiro lugar, quem define as
prticas materiais, as formas e os sentidos do dinheiro, do tempo ou do espao fixa
certas regras bsicas do jogo social. No desejo dizer com isso que quem define as
regras sempre ganhe toda competio que possa se seguir. H demasiados exem-
plos de conseqncias involuntrias (nos quais quem tem o poder define regras
que solapam sua prpria base de poder) e de grupos de oposio que aprendem
e usam as regras para esmagar aqueles que as conceberam para que essa equao
simples tenha credibilidade.
Contudo, a hegemonia ideolgica e poltica em toda sociedade depende da
capacidade de controlar o contexto material da experincia pessoal e social. Por
essa razo, as materializaes e significados atribudos ao dinheiro, ao tempo e ao
espao tm uma grande importncia no tocante manuteno do poder poltico.
O problema imediato, porm, compreender os processos sociais mediante os
quais suas qualidades objetivas so estabelecidas. Com isso, podemos avaliar melhor
a afirmao de que, a partir dos anos 70, vem ocorrendo algo vital para a nossa
experincia do espao e do tempo que provocou a virada para o ps-modernismo.
208 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Essa questo geral envolve uma outra: considerar como prticas e "discursos"
temporais e espaciais bem estabelecidos so "usados" e "trabalhados" na ao
social. Como, por exemplo, a grade de prticas espaciais ou a tipologia do tempo
social adquirem um contedo de classe, de gnero, ou outro contedo social numa
dada situao histrica? As regras do senso comum que definem o "tempo e espa-
o para tudo" por certo so usadas para conseguir e reproduzir distribuies par-
ticulares de poder social (entre classes, entre mulheres e homens etc.). Essa ques-
to, no entanto, no independente da primeira. Lutas pelo poder frustradas (por
parte das mulheres, dos trabalhadores, dos povos colonizados, das minorias tni-
cas, dos imigrantes etc.) no mbito de um conjunto de regras determinado geram
boa parte da energia social necessria mudana dessas regras. Em suma, as
mudanas nas qualidades objetivas do espao e do tempo podem ser, e com fre-
qncia so, efetuadas por meio da luta social.
Com base nisso, farei um breve exame (empregando muitos elementos j pu-
blicados em Harvey, 1985a, captulo 2, e 1985b, captulo 1) das relaes entre o
dinheiro, o espao e o tempo como fontes interligadas de poder social. Comeo
com o vnculo mais simples. O dinheiro mede o valor, mas, se comearmos per-
guntando o que constitui o valor, verificaremos ser impossvel definir o valor sem
dizer alguma coisa sobre como alocado o tempo do trabalho social. "Economia
de tempo:", diz Marx (1973,173), "a isso se resume, em ltima instncia, toda
economia." Inversamente, embora o dinheiro represente tempo de trabalho social,
a ascenso da forma-dinheiro moldou o significado do tempo de maneiras impor-
tantes e especficas. Le Goff (1980) assinala, por exemplo, que o alargamento da
esfera monetria da circulao e a organizao das redes comerciais no espao no
incio do perodo medieval foraram o mercador a construir "uma medida de
tempo mais adequada e previsvel para a conduta organizada dos negcios". Mas
observe-se a implicao do espao nesse argumento. O mercador medieval s
descobriu o conceito fundamental do "preo do tempo" no curso da explorao do
a
espao. Como o comrcio e troca envolvem movimento espacial, foi o tempo
tomado por esse movimento espacial que ensinou o mercador a vincular os preos,
e, portanto, a prpria forma-dinheiro, ao tempo de trabalho (cf. Landes, 1983, 72).
H duas decorrncias gerais. Em primeiro lugar, a progressiva monetizao
das relaes na vida social transforma as qualidades do tempo e do espao. A
definio de um "tempo e um lugar para tudo" muda necessariamente, formando
uma nova estrutura de promoo de novos tipos de relaes sociais. Os mercado-
res medievais, por exemplo, ao construrem uma melhor medida do tempo "para
a conduta organizada dos negcios", promoveram uma "modificao fundamental
na medida do tempo que representou, na realidade, uma mudana do prprio
tempo". Simbolizados pelos negcios e sinos que chamavam os trabalhadores para
trabalhar e os mercadores para comerciar, afastados dos ritmos "naturais" da vida
agrria e divorciados das significaes religiosas, os mercadores e mestres criaram
uma nova "rede cronolgica" em que a vida cotidiana foi aprisionada. A nova
definio do tempo no deixou de ser contestada pela autoridade religiosa nem
pelos trabalhadores convocados a aceitar as novas regras de disciplina temporal.
"Essas estruturas mentais em evoluo e sua expresso material", conclui Le Goff,
"estavam profundamente implicadas nos mecanismos da luta de classes." Ironica-
TEMPO E ESPAO COMO FONTES DE PODER SOCIAL 209

mente, as exploraes do calendrio e da medida do tempo, que tinham sido pro-


movidas pelas ordens monsticas para impor a disciplina religiosa, foram apro-
priadas pela burguesia nascente como um recurso para organizar e disciplinar as
populaes das cidades medievais em termos de uma disciplina de trabalho bem
secular recm-descoberta. "Horas iguais" na cidade, comenta Landes (1983, 78),
"anunciavam a vitria de uma nova ordem cultural e econmica."
Do mesmo modo, o mapeamento do mundo abriu caminho para que se con-
siderasse o espao algo disponvel apropriao para usos privados. O mapeamento
tambm se revelou bem pouco neutro ideologicamente. Helgerson (1986), por exem-
plo, alega que a coleo de Christopher Saxton de mapas rurais da Bretanha,
publicada em 1579, no apenas permitiu que os ingleses, pela primeira vez, tomas-,
sem "uma posse conceitual e visual efetiva do reino fsico em que viviam", como
tambm fortaleceu o sentido de poderes individuais e locais num quadro de leal-
dades nacionais, tudo "s custas da identidade baseada na lealdade de dinastia".
Mas se os poderes dinsticos consideravam o comrcio uma fonte do poder mone-
trio de que precisavam para perseguir seus objetivos polticos e militares (bem
como sua paixo pelo consumo), era-lhes necessrio iniciar a representao racio-
nal do espao e do tempo que sustentasse o poder da classe (os mercadores) que
terminaria por suplant-los. A longo prazo, com efeito, as autoridades estatais
tinham poucas opes. O custo da ignorncia cartogrfica - tanto em termos
militares como na troca e no comrcio - era to grande que o incentivo da busca
de bons mapas venceu todas as reservas. "Na competio internacional pelo acesso
s riquezas das ndias", observa Landes (1983, 110), "mapas eram dinheiro, e os
agentes secretos de potncias desejosas de obt-los pagavam em ouro por boas
cpias dos padrons portugueses cuidadosamente guardados."
Outra implicao, em certos aspectos mais difcil, que as modificaes das
qualidades do espao e do tempo podem resultar da perseguio de objetivos
monetrios. Se o dinheiro no tem um sentido independente do tempo e do espao,
sempre possvel buscar o lucro (ou outras formas de vantagem) alterando os
modos de uso e de definio do tempo e do espao. Essa tese pode ser explorada
de maneira consistente no contexto da busca de lucros que ocorre na forma padro
de circulao do capital. A troca de mercadorias materiais envolve a mudana de
localizao e o movimento espacial. Todo sistema complexo de produo envolve
a organizao espacial (mesmo que esta se restrinja fbrica ou escritrio). Vencer
essas barreiras espaciais custa tempo e dinheiro. Por conseguinte, a eficincia na
organizao e no movimento espaciais uma questo importante para todos os
capitalistas. O tempo de produo, associado com o t empo de circulao da troca,
forma o conceito do "tempo de giro do capital". Este tambm uma magnitude de
importncia extrema. Quanto mais rpida a recuperao do capital posto em cir-
culao, tanto maior o lucro obtido. As definies de "organizao espacial efici-
ente" e de "tempo de giro socialmente necessrio" so formas fundamentais que
servem de medida busca do lucro - e ambas esto sujeitas a mudana.
Consideremos, em primeiro lugar, o tempo de giro do capital. H um incentivo
onipresente para a acelerao, por parte de capitalistas individuais, do seu tempo
de giro com relao mdia social, e para faz-lo de modo a promover uma
tendncia social na direo de tempos mdios de giro mais rpidos. O capitalismo,
210 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

como veremos, tem sido caracterizado, devido a isso, por contnuos esforos de
reduo dos tempos de giro, acelerando assim processos sociais, ao mesmo tempo
em que diminui os horizontes temporais da tomada de decises significativa. H,
contudo, algumas barreiras a essa tendncia - na rigidez da produo e das ha-
bilidades de trabalho, no capital fixo que deve ser amortizado, nas frices do
mercado, nas redues do consumo, nos pontos de estrangulamento de circulao
do dinheiro etc. H toda uma histria de inovaes tcnicas e organizacionais
aplicadas reduo dessas barreiras- que envolvem tudo, da produo em linha
de montagem (de carros ou de brinquedos a pilha) e da acelerao de processos
fsicos (fermentao, engenharia gentica) obsolescncia planejada no consumo (a
mobilizao da moda e da publicidade para acelerar a mudana), ao sistema
creditcio, aos bancos eletrnicos etc. nesse contexto que a adaptabilidade e fle-
xibilidade dos trabalhadores se tornam vitais para o desenvolvimento capitalista.
Os trabalhadores, em vez de adquirirem uma habilidade para toda a vida, podem
esperar ao menos um surto, seno muitos, de desabilitao e reabilitao no curso
da vida. A destruio e reconstruo acelerada das habilidades dos trabalhadores
foram, como vimos na Parte 11, uma caracterstica central da passagem do fordismo
para os modos flexveis de acumulao.
O efeito geral , portanto, colocar no centro da modernidade capitalista a ace-
lerao do ritmo dos processos econmicos e, em conseqncia, da vida social. Mas
essa tendncia descontnua, pontuada por crises peridicas, porque os investi-
mentos fixos em instalaes e equipamentos, bem como em formas organizacionais
e habilidades de trabalho, no podem ser modificados com facilidade. A implan-
tao de novos sistemas tem de esperar a passagem do tempo de vida "natural"
da fbrica e do trabalhador, ou empregar o processo de "destruio criativa" que
se baseia na desvalorizao ou destruio foradas de ativos antigos para abrir
caminho aos novos. Como isso implica uma perda de valor mesmo para os capi-
talistas, poderosas foras sociais se opem a esse processo.
Quando as condies de acumulao so relativamente fceis, o incentivo para
a aplicao dessas inovaes um tanto fraco. Mas, em pocas de dificuldades
econmicas e de intensificao da concorrncia, capitalistas individuais so obriga-
dos a acelerar o giro do seu capital; quem mais capaz de intensificar ou acelerar
a produo, a comercializao etc. tem melhores condies de sobrevivncia. Por-
tanto, as modernizaes que afetam o tempo de giro no so implantadas numa
taxa uniforme. Elas tendem a agrupar-se principalmente em perodos de crise.
Voltarei a explorar (captulo 17) essa tese no contexto da acelerao como resposta
s crises capitalistas a partir de 1972.
Mas como os "momentos" so "os elementos do lucro" (Marx, 1967, vol. 1,
233), o domnio do tempo de trabalho dos outros que d aos capitalistas o poder
inicial de se apropriar dos lucros para si; as lutas entre proprietrios do trabalho
e do capital em torno do uso do tempo e da intensidade do trabalho so endmicas.
Elas remontam, como concordam tanto Le Goff como E. P. Thompson (1967), ao
menos ao perodo medieval. Marx observa que a luta sobre a durao da jornada
de trabalho comeou na Inglaterra elizabetana, quando o Estado legislou um au-
mento da durao da jornada de trabalho costumeira para trabalhadores recm-
-expulsos da terra por uma violenta expropriao - e, em conseqncia, que ten-
TEMPO E ESPAO COMO FONTES DE PODER SOCIAL 211

diam instabilidade, indisciplina e itinerncia. O encarceramento dos desem-


pregados ao lado dos loucos (que Marx acentua e Foucault transforma num livro
inteiro) foi apenas um dos muitos meios de controle da fora de trabalho. "Novos
hbitos de trabalho foram formados, e uma nova disciplina temporal, imposta",
confirma Thompson, ao longo de vrias geraes, tendo sido forjados sob a presso
de sincronizao da diviso social e detalhada do trabalho e de maximizao da
extrao de tempo de trabalho excendente do trabalhador (a base do lucro).
Isso deu origem "paisagem familiar do capitalismo industrial, com a folha de
ponto, o relgio, os informantes e as multas". A batalha em tomo de minutos e
segundos, do ritmo e da intensidade das escalas de trabalho, da vida de trabalho
(e dos direitos de aposentadoria), da semana e do dia de trabalho (com direitos a
"tempo livre"), do ano de trabalho (e dos direitos a frias pagas), foi, e continua
a ser, travada com bastante regularidade. Os trabalhadores aprenderam a reagir
dentro dos limites do sentido recm-intemalizado de tempo:

A primeira gerao de trabalhadores da fbrica aprendeu com seus mestres a


importncia do tempo; a segunda formou seus comits de reduo do tempo
de trabalho no movimento das dez horas; a terceira gerao lutou por hoxas
extras pagas com um valor cinqenta por cento mais alto. Os trabalhadores
tinham aceito as categorias dos seus empregadores e aprendido a reagir no seu
:::nbito. Eles aprenderam a lio de que tempo dinheiro bem demais
(Thompson, 1967, 90).

Ainda hoje, as tentativas de acelerar ou intensificar os processos de trabalho


produzem algumas das mais fortes e duras lutas entre os trabalhadores e a admi-
nistrao. Estratagemas como o trabalho por pea ou as bonificaes de produo
so considerados pela administrao como sucessos parciais, porque os trabalha-
dores com freqncia estabelecem suas prprias normas de trabalho, que, por sua
vez, regulam o ritmo da produo. Os confrontos diretos em tomo da acelerao
e da intensificao, dos intervalos e escalas, so muitas vezes destrutivos demais
para serem iniciados com facilidade. A velocidade do movimento da linha de
montagem, a robotizao e os sistemas de controle automatizados oferecem meios
mais insidiosos de controle indireto, mas raramente podem ser alterados alm de
uma margem sem provocar protestos dos trabalhadores. Porm, apesar dessa re-
sistncia, a maioria das escalas de trabalho tem uma organizao extremamente
rgida, e a intensidade e velocidade da produo tm sido organizadas, em larga
medida, de maneira a favorecer antes o capital do que o trabalho.
Os telefonistas da AT&T assinam um contrato segundo o qual devem atender
um telefonema a cada 28 segundos, os motoristas de caminho se impem extre-
mos de resistncia e quase morrem tomando plulas para permanecer acordados,
os controladores de vo passam por extremos de tenso, os operrios da linha de
produo usam drogas e lcool, e isso faz parte de um ritmo dirio de trabalho
fixado pela obteno de lucros, e no pela elaborao de escalas de trabalho huma-
nas. As compensaes, como frias pagas, salrios mais altos, semanas de trabalho
menores, aposentadoria antecipada, so, com demasiada freqncia, como obser-
vou h muito tempo Marx, recuperadas pelo capital na forma de uma intensifica-
212 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

o e acelerao ainda maiores das tarefas. Mas o equilbrio das foras de classe
no se mantm com facilidade. Quando a fbrica da General Motors em Lordstown
foi implantada no comeo dos anos 70, uma fora de trabalho jovem e determinada
combateu com unhas e dentes a acelerao e o controle automatizado. No final da
dcada, contudo, boa parte da resistncia tinha cedido sob as presses de uma alta
taxa de desemprego local, de temores de fechamento da fbrica e de cooptao
para novos ritmos de trabalho.
Podemos descobrir processos semelhantes e chegar a concluses similares no
tocante experincia do espao. O incentivo criao do mercado mundial, para
a reduo de barreiras espaciais e para a aniquilao do espao atravs do tempo,
onipresente, tal como o o incentivo para racionalizar a organizao espacial em
configuraes de produo eficientes (organizao serial da diviso detalhada do
trabalho, sistemas de fbrica e de linha de montagem, diviso territorial do traba-
lho e aglomerao em grandes cidades), redes de circulao (sistemas de transpor-
tes e comunicao) e de consumo (formas de uso e de manuteno das residncias,
organizao comunitria, diferenciao residencial, consumo coletivo nas cidades).
As inovaes voltadas para a remoo de barreiras espaciais em todos esses aspec-
tos tm tido imensa significao na histria do capitalismo, transformando-a numa
questo deveras geogrfica - as estradas de ferro e o telgrafo, o automvel, o
rdio e o telefone, o avio a jato e a televiso, e a recente revoluo das telecomu-
nicaes so casos em tela.
Mas tambm aqui o capitalismo encontra mltiplas contradies. As barreiras
espaciais s podem ser reduzidas por meio da produo de espaos particulares
(estradas de ferro, auto-estradas, aeroportos, centrais telefnicas etc.). Alm disso,
uma racionalizao espacial da produo, da circulao e do consumo num dado
ponto de tempo pode no ser adequada acumulao do capital num ponto ulte-
rior do tempo. A produo, a reestruturao e o crescimento da organizao espa-
cial so muito problemticos e caros, sendo prejudicados pela necessidade de vas-
tos investimentos em infra-estruturas fsicas que no podem ser levadas para outro
lugar e em infra-estruturas sociais que sempre mudam com lentido. O contnuo
incentivo para os capitalistas individuais se mudarem para locais de custo mais
baixo ou mais lucrativos tambm prejudicado pelos custos da mudana. Em
conseqncia, a intensificao da concorrncia e o surgimento de crises tendem a
acelerar o ritmo de reestruturao espacial por intermdio da desvalorizao sele-
tiva e localizada de ativos.
Essas tendncias e tenses gerais devem ser situadas, no entanto, no mbito
dos interesses divergntes e da luta de classes, porque quase invarivel que as
mudanas no tempo ou na organizao espacial redistribuam o poder social ao
modificarem as condies do ganho monetrio (na forma de salrios, lucros, ga-
nhos de capital etc.). O domnio do espao sempre foi um aspecto vital da luta de
classes (e intraclasse). Em 1815, por exemplo, Nathan Rothschild usou sua rede de
informaes sem rival para obter as primeiras notcias da vitria de Wellington
sobre Napoleo em Waterloo, vendeu de imediato suas aes e provocou um pnico
no mercado que lhe permitiu fazer todo tipo de barganhas, ganhando assim "a
mais rpida fortuna no ganha registrada" (Davidson e Rees-Mogg, 1988).
TEMPO E ESPAO COMO FONTES DE PODER SOCIAL 213

Os capitalistas, alm disso, no tm averso pelo uso de estratgias espaciais


na competio entre si. A luta entre os diversos interesses vinculados s estradas
de ferro no sculo XIX oferece abundantes exemplos dessa prtica; ao mesmo
tempo, Tarbell (1904, 146) descreve Rockefeller "debruado sobre um mapa e, com
preciso militar, [planejando] a captura de posies estratgicas no mapa das refi-
narias de petrleo da Costa Leste". O domnio das redes e espaos de mercado
permanece sendo um alvo corporativo fundamental, e muitas batalhas amargas
por uma parcela de mercado so lutadas com a preciso de uma campanha militar
para ocupar territrio e espao. A informao geogrfica precisa (incluindo a infor-
mao privilegiada sobre tudo, do desenvolvimento poltico produo agrcola
prevista ou s lutas trabalhistas) se torna uma mercadoria vital nessas batalhas.
Tambm por essas razes, a capacidade de influenciar a produo de espao
um importante meio de aumento do poder social. Em termos materiais, isso significa
que quem pode afetar a distribuio espacial de investimentos em transportes e comu-
nicaes e em infra-estruturas fsicas e sociais, ou a distribuio territorial de foras
administrativas, polticas e econmicas, pode muitas vezes obter recompensas
materiais. A gama de fenmenos a ser considerada aqui na verdade bem ampla
- ela varia da ao de um vizinho que incita o outro a ajudar a melhorar o valor
das propriedades locais pintando a cerca ao interesse dos empreiteiros militares na
exacerbao de tenses geopolticas (como a Guerra Fria) como meio de garantir
contratos de armamentos maiores e melhores, passando por presses sistemticas,
feitas por incorporadores de terras e propriedades, no sentido de instalar canaliza-
es de gua e esgoto que aumentem o valor das terras que detm.
A influncia sobre os modos de representao do espao, bem como sobre os
espaos de representao, tambm pode ter importncia. Por exemplo, se os traba-
lhadores puderem ser persuadidos de que o espao um campo aberto de opera-
o para o capital, mas um terreno fechado para eles mesmos, uma vantagem
crucial conseguida pelos capitalistas. Os trabalhadores, ao concederem ao capital
maiores poderes de mobilidade (ver a Parte II), estariam mais dispostos a negociar
diante de ameaa da fuga de capitais do que o estariam caso estivessem conven-
cidos de que os capitalistas no poderiam sair. Se, para tomar um exemplo do
campo da representao espacial, ameaas geopolticas puderem ser parcialmente
produzidas com a ajuda dos tipos apropriados de projeo cartogrfica (que fun-
dem a imagem de um "imprio do mal" como a Rssia com uma posio geopoltica
ameaadora), quem comanda as tcnicas de representao obter um considervel
poder. Se uma imagem ou mapa vale mil palavras, o poder nos reinos da repre-
sentao pode terminar tendo tanta relevncia quanto o poder sobre a materialidade
da prpria organizao espacial.
Essas consideraes h muito foram incorporadas como determinantes vitais
da dinmica da luta de classes. Creio podermos invocar aqui uma regra simples:
quem domina o espao sempre pode controlar a poltica de lugar, mesmo que, e
isso um corolrio crucial, primeiro assuma o controle de algum lugar para con-
trolar o espao. As foras relativas dos movimentos da classe operria e da burgue-
sia no tocante ao controle do espao h muito so um importante elemento cons-
tituinte das relaes de poder entre eles. John Foster, em Class struggle in the indus-
trial revolution, por exemplo, conta vrios incidentes nos quais proprietrios locais
214 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

de moinhos encontraram dificuldades para controlar sua fora de trabalho porque


as foras locais da lei e da ordem eram propensas a simpatizar (mesmo que somen-
te por razes de parentesco) com os militantes, e porque era difcil pedir ajuda
externa com a velocidade necessria.
Por outro lado, na grande greve das estradas de ferro que abalou a Costa Leste
dos Estados Unidos, a histria foi diferente. Os proprietrios das estradas tambm
enfrentaram uma milcia local que relutava em agir. Mas o telgrafo no apenas
permitiu pedir assistncia federal com grande rapidez, mas tambm fcilitou a
transmisso de falsas mensagens segundo as quais os trabalhadores tinham volta-
do ao trabalho em St. Louis ou Baltimore e a greve estava fracassando em diferen-
tes pontos ao longo da linha. Embora a imprensa tenha tido um importante papel
progressista durante esse incidente (sendo bem mais pr-trabalho ento do que o
agora), o poder superior de controle do espao deu aos capitalistas uma vanta-
gem adicional no que era uma luta pelo poder, desigual mas tensa.
A diferena no poder de mobilidade geogrfica entre o capital e o trabalho no
se manteve constante ao longo do tempo, nem tem uma distribuio regular entre
diferentes faces de um e de outro. Quando tanto capitalistas como trabalhadores
tm importantes ativos fixados e imobilizados no espao, nenhum dos lados tem
boas condies para usar contra o outro foras de mobilidade geogrfica. Os habi-
lidosos artesos da indstria do ferro nos primeiros anos da Revoluo Industrial
percorriam bastante a Europa e usavam suas foras superiores de mobilidade
geogrfica em sua prpria vantagem financeira. Os proprietrios de casas de nos-
sos dias, cheios de dvidas, em situaes de mercado imobilirio fraco e com fortes
interesses sociais em permanecer num ambiente particular, so muito mais vulne-
rveis. Embora alguns capitalistas sejam claramente mais mveis do que outros,
todos so forados em alguma medida a "fincar razes", e muitos, como resultado
disso, mal podem suportar uma mudana de localizao. H, contudo, vrias facetas
da condio dos capitalistas que com freqncia reforam o seu poder. A acumu-
lao lhes d meios de expanso, e as opes sempre so expandir in situ ou
instalar uma fbrica subsidiria em outro lugar. O incentivo para mudar aumenta
ao longo do tempo simplesmente em virtude dos custos de congesto associados
com a expanso nos locais originais.
A competio intercapitalista e a fluidez do capital-dinheiro com relao ao
espao tambm foram racionalizaes geogrficas em termos de localizao como
parte da dinmica da acumulao; esses processos muitas vezes so capturados
pela dinmica da luta de classes. Gordon (1978) registra, por exemplo, casos de
suburbanizao da indstria da Nova Inglaterra no comeo do sculo cujo prop-
sito direto era evitar uma organizao mais forte dos trabalhadores nas cidades
maiores. Numa poca mais recente, sob condies de competio acirrada, mudan-
a tecnolgica e rpida reestruturao, podem ser citados inmeros casos de deci-
ses de relocalizao industrial tomadas com o objetivo de conseguir uma melhor
disciplina do trabalho. Se desejarem evitar a sindicalizao nos Estados Unidos,
aconselhou um recente relatrio de um consultor, os capitalistas devero tentar
dividir seus processos de trabalho em componentes que no empreguem mais de
cinqenta trabalhadores, instalando suas unidades separadas por ao menos trezen-
TEMPO E ESPAO COMO FONTES DE PODER SOCIAL 215

tos quilmetros. As condies de acumulao flexvel aumentam cada vez mais a


possibilidade de explorao dessas opes.
Antes do advento da estrada de ferro e do telgrafo, as foras do capital e do
trabalho em termos de capacidade de domnio do espao no diferiam de maneira
radical. A burguesia temia de fato a ameaa revolucionria representada por esse
poder. Quando, por exemplo, os ludditas saram quebrando mquinas em muitos
incidentes isolados, ou quando trabalhadores agrcolas simultaneamente comea-
ram a queimar montes de feno e a usar outras formas de protesto em muitos
lugares diferentes da Inglaterra em 1830, a burguesia ficou disposta demais a acei-
tar a teoria de que figuras misteriosas como Ned Ludd ou o Capito Swing esta-
vam percorrendo despercebidos a terra, fomentando o descontentamento e os sen-
timentos revolucionrios por onde passavam. A burguesia logo aprendeu a usar
seus vnculos comerciais e seu controle do espao superiores como meios de esta-
belecer o controle social. Em 1848, por exemplo, a burguesia francesa usou seus
vnculos comerciais para mobilizar uma milcia petit bourgeois da Frana provincial
para esmagar a revoluo em Paris (uma ttica que seria repetida, com efeitos
ainda mais horrendos, na supresso da Comuna de Paris). O controle seletivo
sobre os meios rpidos de comunicao foi usado com grandes resultados para
combater o movimento cartista na Inglaterra nos anos 1840 e para suprimir a
agitao da classe trabalhadora na Frana depois do coup d'tat de 1851. "A supre-
ma glria de Napoleo III", escreveu Baudelaire, "ter sido provar que qualquer
pessoa pode governar uma grande nao assim que obtm o controle do telgrafo
e da imprensa nacional."
O movimento operrio tambm acumulou percepes semelhantes. A Primeira
Internacional no somente buscou unir trabalhadores de muitos lugares e inds-
trias diferentes, que trabalhavam sob relaes sociais bem distintas entre si, numa
causa comum, como comeou, nos anos 1860, a transferir fundos e ajuda material
de um espao de luta de classes para outro. Se a burguesia podia dominar o espao
para os seus prprios interesses de classe, o movimento operrio tambm o podia.
E na medida em que a Primeira Internacional dava a impresso de deter um poder
genuno, a burguesia tinha todas as razes para tem-la (como de fato ocorreu), tal
como tinha temido as misteriosas ameaas do Capito Swing dcadas antes. A
capacidade de vincular os trabalhadores numa ao unida ao longo do espao
sempre foi uma importante varivel na luta de classes. Marx parecia acreditar em
alguma medida que o amontoamento de trabalhadores nas fbricas e nas cidades
do capitalismo industrial forneceria por si mesmo uma base de poder geopoltico
suficiente para a ao de classe. Mas todo o impulso da geopoltica da Primeira
Internacional foi ampliar essa base do modo mais sistemtico possvel.
Com efeito, muito raro que a ao de classe no tenha de se adaptar s suas
restries geogrficas especficas. Por exemplo, na prolongada greve dos mineiros
britnicos de 1984, os chamados "piquetes voadores", que se moviam rapidamente
de um lugar para outro, criaram um agudo problema para os poderes estatais, que
tiveram de conceber tticas igualmente dinmicas para dar-lhes uma resposta. A
legislao destinada a proibir a ao industrial secundria e os piquetes voadores
pretendia conter o poder da classe trabalhadora no espao e enfraquecer o poten-
cial de ao de classe coerente ao confin-la a um local.
216 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

O esmagamento da Comuna de Paris e a greve das estradas de ferro norte-


-americanas de 1877 logo demonstraram, no entanto, que o domnio superior do
espao estava de modo geral com a burguesia. No obstante, o movimento oper-
rio persistiu em sua viso internacionalista (se bem que com uma organizao real
fraca) at a vspera da Primeira Guerra Mundial, quando a Segunda Internacional
se dividiu essencialmente em torno da questo lealdade nao (espao) versus
lealdade aos interesses (histricos) de classe. A vitria da primeira corrente no
apenas levou trabalhadores a combater em ambos os lados daquilo que a maioria
reconhecia ser uma guerra entre capitalistas, como tambm iniciou uma fase da
histria do movimento operrio em que os interesses proletrios sempre termina-
vam, apesar da retrica, servindo aos interesses nacionais.
Na verdade, os movimentos da classe trabalhadora costumam ser melhores na
organizao e no controle do lugar do que em dominar o espao. As vrias revo-
lues que eclodiram na Paris do sculo XIX fracassaram devido incapacidade de
consolidar o poder nacional por meio de uma estratgia espacial que dominasse o
espao nacional. Movimentos como a greve geral de Seattle de 1918 (quando os
trabalhadores assumiram de fato o controle da cidade por quase uma semana), o
levante de So Petersburgo de 1905, bem como a longa e detalhada histria do
socialismo municipal, da organizao comunitria em torno da greve (como a greve
de Flint de 1933) e os levantes urbanos dos Estados Unidos nos anos 60, o ilustram.
Por outro lado, a simultaneidade das aes revolucionrias em diferentes localida-
des, como em 1848 ou 1968, espalha o medo em toda classe dirigente precisamente
porque seu domnio superior do espao ameaado. So essas as situaes em que
o capitalismo internacional desenterra o espectro de uma conspirao internacional
muito danosa para os interesses nacionais, invocando com freqncia o poder
destes ltimos para preservar sua capacidade de domnio do espao.
ainda mais interessante a resposta poltica a esse poder latente de mobiliza-
o local operria e revolucionria. Uma das principais tarefas do Estado situar
o poder nos espaos controlados pela burguesia, privando dele os espaos que os
movimentos de oposio tm mais condies de controlar. Esse foi o princpio que
levou a Frana a negar o autogoverno a Paris at que o total embourgeoisement da
cidade lhe permitiu tornar-se o feudo da poltica direitista de Chirac. Essa mesma
estratgia esteve presente na abolio promovida por Thatcher de governos metro-
politanos como o Grande Conselho de Londres (controlado por uma esquerda
marxista no perodo 1981-1985). Ela tambm se manifestou na lenta eroso dos
poderes urbanos e municipais dos Estados Unidos da "era progressista" em que o
socialismo municipal parecia ser uma real possibilidade, tornando a federalizao
dos poderes estatais mais aceitvel para os capitalistas que produziam em larga
escala. nesse contexto que a luta de classes tambm assume seu papel global.
Henri Lefebvre o explica da seguinte maneira:

Hoje, mais do que nunca, a luta de classes se inscreve no espao. Com efeito,
somente ela evita que o espao abstrato assuma o controle de todo o planeta
e apague todas as diferenas. Apenas a luta de classes dotada da capacidade
de diferenciar, de gerar diferenas que no sejam intrnsecas ao crescimento
TEMPO E ESPAO COMO FONTES DE PODER SOCIAL 217

econmico ... isto , diferenas que no sejam induzidas por esse crescimento
nem aceitveis para ele.

Toda a histria da organizao territorial (ver Sack, 1987), da colonizao e do


imperialismo, do desenvolvimento geogrfico desigual, das contradies urbano-
-rurais, assim como do conflito geopoltico, comprova a importncia dessas lutas
na histria do capitalismo.
Se o espao deve ser de fato pensado como um sistema de "contineres" do
poder social (para usar a imagem de Foucault), segue-se que a acumulao do
capital desconstri perpetuamente esse poder social ao dar nova forma s suas
bases geogrficas. Dito de outra maneira, toda luta para reconstituir relaes de
poder uma batalha para reorganizar as bases espaciais destas. luz disso que
podemos melhor compreender "por que o capitalismo reterritorializa sem parar
com uma mo o que estava desterritorializando com a outra" (Deleuze e Guattari,
1984).
Movimentos de oposio s destruies do lar, da comunidade, do territrio e
da nao pelo fluxo incessante do capital so legio. Mas tambm o so os que se
opem s rgidas restries de uma expresso puramente monetria do valor e da
organizao sistematizada do espao e do tempo. E, o que mais importante, esses
movimentos vo bem alm dos domnios da luta de classes em todo sentido estrito.
A disciplina inflexvel dos horrios de trabalho, dos direitos de propriedade orga-
nizados de maneira imutvel e de outras formas de determinao espacial gera
amplas resistncias por parte de pessoas que querem eximir-se dessas restries
hegemnicas do mesmo modo como outros recusam a disciplina do dinheiro. E, de
quando em vez, essas resistncias individuais podem tornar-se movimentos sociais
que visam liberar o espao e o tempo de suas materializaes vigentes e construir
um tipo alternativo de sociedade em que o valor, o tempo e o dinheiro sejam
compreendidos de novas formas bem distintas.
Movimentos de toda espcie- religiosos, msticos, sociais, comunitrios, hu-
manitrios etc. - se definem diretamente em termos de um antagonismo ao poder
do dinheiro e das concepes racionalizadas do espao e do tempo sobre a vida
cotidiana. A histria desses movimentos utpicos, religiosos e comunitrios atesta
bem o vigor desse antagonismo. De fato, boa parte da cor e do fermento dos
movimentos sociais, da vida e da cultura das ruas e das prticas artsticas e outras
prticas culturais deriva precisamente da infinita variedade da textura de oposi-
es s materializaes do dinheiro, do espao e do tempo em condies de hege-
monia capitalista.
Mas todos esses movimentos sociais, por mais bem articulados que sejam seus
objetivos, se chocam com um paradoxo aparentemente irresolvvel. Porque no
somente a comunidade do dinheiro, aliado com um espao e um tempo raciona-
lizados, os define num sentido oposicional, como tambm os movimentos tm de
enfrentar a questo do valor e de sua expresso, bem como da organizao neces-
sria do espao e do tempo apropriada sua prpria reproduo. Ao faz-lo, eles
se abrem necessariamente ao poder dissolutivo do dinheiro, assim como s cam-
biantes definies de espao e de tempo que surgem por meio da dinmica da
circulao do capital.
218 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Em suma, o capital continua a dominar, e o faz, em parte, graas ao domnio


superior do espao e do tempo, mesmo quando os movimentos de oposio obtm
por algum tempo o controle de um lugar particular. As "alteridades" e "resistn-
cias regionais" que a poltica ps-moderna enfatiza podem florescer num lugar
particular. Mas, com muita freqncia, esto sujeitas ao poder que o capital tem
sobre a coordenao do espao fragmentado universal e da marcha do tempo
histrico global do capitalismo, que est alm do alcance de qualquer delas.
Algumas concluses gerais podem ser propostas agora. As prticas temporais
e espaciais nunca so neutras nos assuntos sociais; elas sempre exprimem algum
tipo de contedo de classe ou outro contedo social, sendo muitas vezes o foco de
uma intensa luta social. Isso se torna duplamente bvio quando consideramos os
modos pelos quais o espao e o tempo se vinculam com o dinheiro e a maneira
como esse vnculo se organiza de modo ainda mais estreito com o desenvolvimen-
to do capitalismo. Tanto o tempo como o espao so definidos por intermdio da
organizao de prticas sociais fundamentais para a produo de mercadorias.
Mas a fora dinmica da acumulao (e superacumulao) do capital, aliada s
condies da luta social, torna as relaes instveis.
Em conseqncia, ningum sabe bem quais podem ser "o tempo e o lugar certo
para tudo". Parte da insegurana que assola o capitalismo como formao social
vem dessa instabilidade dos princpios espaciais e temporais em torno dos quais
a vida social poderia ser organizada (quando no ritualizada feio das socieda-
des tradicionais). Durante fases de troca mxima, as bases espaciais e temporais de
reproduo da ordem social esto sujeitas disrupo mais severa. Em captulos
subseqentes, demonstrarei ser exatamente nesses momentos que ocorrem as gran-
des mudanas nos sistemas de representao, nas formas culturais e no sentimento
filosfico.
15
O tempo e o espao
do projeto do Iluminismo

11
A seguir, vou me referir com freqncia ao conceito de compresso do tempo-
-espao". Pretendo indicar com essa expresso processos que revolucionam as qua-
lidades objetivas do espao e do tempo a ponto de nos forarem a alterar, s vezes
radicalmente, o modo como representamos o mundo para ns mesmos. Uso a
palavra "compreenso" por haver fortes indcios de que a histria do capitalismo
tem se caracterizado pela acelerao do ritmo da vida, ao mesmo tempo em que
venceu as barreiras espaciais em tal grau que por vezes o mundo parece encolher
sobre ns. O tempo necessrio para cruzar o espao (ilustrao 3.1) e a forma como
costumamos representar esse fato para ns mesmos (ilustrao 3.2) so indicadores
teis do tipo de fenmeno que tenho em mente. medida que o espao parece
11
encolher numa aldeia global" de telecomunicaes e numa "espaonave terra" de
interdependncias ecolgicas e econmicas - para usar apenas duas imagens
conhecidas e corriqueiras-, e que os horizontes temporais se reduzem a um ponto
em que s existe o presente (o mundo do esquizofrnico), temos de aprender a
lidar com um avassalador sentido de compresso dos nossos mundos espacial e
temporal.
A experincia da compresso do tempo-espao um desafio, um estmulo,
uma tenso e, s vezes, uma profunda perturbao, capaz de provocar, por isso
mesmo, uma diversidade de reaes sociais, culturais e polticas. Deve-se compre-
ender "compresso" como um termo que se aplica a todo estado de coisas prece-
dente. A seguir, farei uma considerao histrica do assunto usando o caso euro-
peu (de maneira um tanto etnocntrica) como exemplo. Neste captulo, vou exami-
nar brevemente a longa transio que preparou o caminho para o pensamento
iluminista sobre o espao e o tempo.
Nos mundos (e uso o plural propositalmente) relativamente isolados do feuda-
lismo europeu, o lugar assumiu um sentido legal, poltico e social definido, indicativo
de uma autonomia relativa das relaes sociais e da comunidade dentro de fron-
teiras territoriais fixadas aproximadamente. No mbito de cada mundo conhecvel,
a organizao espacial refletia uma confusa sobreposio de obrigaes e direitos
econmicos, polticos e legais. O espao exterior era mal apreendido e, em geral,
conceituado como uma cosmologia misteriosa povoada por alguma autoridade
externa, hastes celestiais ou figuras mais sinistras do mito e da imaginao. As
qualidades centradas finitas do lugar (um territrio intricado de interdependncia,
obrigao, vigilncia e controle) equivaliam a rotinas de vida cotidiana honradas
pelo tempo estabelecidas na infinidade e inapreensibilidade do "tempo permanen-
te" (para usar o termo de Gurvitch). O paroquialismo e a superstio medievais
220 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

1500-1 840

100 km/h; ar
As locomotivas a vapor ai em mdia
barcos vp r, 57 km/h
.
nos 1950

"
A,;oo,' pc:\:','~7""40 km'
<!!>
Jatos de passageiros: 800-1100 km/h

Ilustrao 3.1 O encolhimento do mapa do mundo graas a inovaes nos transportes


que "aniquilam o espao por meio do tempo".

tinham como paralelo uma abordagem "psicofisiolgica fcil e hedonista" da re-


presentao espacial. O artista medieval "acreditava poder traduzir convincente-
mente o que tinha diante dos olhos ao representar as sensaes que tinha ao cami-
nhar, experimentado estruturas, quase de maneira ttil, a partir de muitas perspec-
tivas distintas, e no de um ponto de vista geral nico" (Edgerton, 1976). inte-
ressante que a arte e a cartografia medievais paream corresponder sensibilidade
retratada nas "histrias espaciais" de de Certeau (ver ilustrao 3.3).
Havia, verdade, foras destrutivas em ao nesse mundo feudal - conflitos
de classe, disputas sobre direitos, instabilidades ecolgicas, bem como presses
populacionais, conflitos doutrinais, invases sarracenas, cruzadas etc. Sobretudo o
progresso da monetizao (com seu efeito perturbador sobre a comunidade tradi-
cional) e da troca de mercadorias- no incio entre comunidades mas depois por
meio de formas mais independentes de comrcio praticadas pelos mercadores -
sugeria uma concepo de tempo e espao (ver acima pp. 208-10) inteiramente
diferente da que dominava a ordem feudal.
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 221

A Renascena, no entanto, testemunhou uma reconstruo radical de vises do


espao e do tempo no mundo ocidental. De uma perspectiva etnocntrica, as via-
gens de descoberta produziram um assombroso fluxo de conhecimento acerca de
um mundo mais amplo que teve de ser, de alguma maneira, absorvido e represen-
tado; elas indicavam um globo que era finito e potencialmente apreensvel. O saber
geogrfico se tornou uma mercadoria valiosa numa sociedade que assumia uma
conscincia cada vez maior do lucro. A acumulao de riqueza, de poder e de
capital passou a ter um vnculo com o conhecimento personalizado do espao e o
domnio individual dele. Do mesmo modo, todos os lugares ficaram vulnerveis
influncia direta do mundo mais amplo graas ao comrcio, competio
intraterritorial, ao militar, ao influxo de novas mercadorias, ao ouro e prata
etc. Mas, em virtude do desenvolvimento gradativo dos processos que lhe davam
forma, a revoluo das concepes de espao e de tempo se manifestou lentamente.
Regras fundamentais da perspectiva- regras que romperam de maneira ra-
dical com as prticas artsticas e arquitetnicas medievais e que viriam a dominar
at o comeo do sculo XX - foram elaboradas na Florena da metade do sculo

Este o ano em que o mundo ficou menor.

A L C. T E L

Ilustrao 3.2 Um anncio da Alcatel de 1987


enfatiza uma imagem popular do globo encolhendo.
222 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Ilustrao 3.3 A tradio da cartografia medieval acentua tipicamente


as qualidades sensuais, e no as racionais e objetivas, da ordem espacial:
(em cima) Plan des dimes de Champeaux do sculo XV e (embaixo) a Vue
de Cavaillon e adjacncias, do sculo XVII.

XV por Brunelleschi e Alberti. Foi uma realizao vital da Renascena que moldou
as formas de ver por quatro sculos. O ponto de vista fixo dos mapas e quadros
com perspectiva " elevado e distante, completamente fora do alcance plstico ou
sensorial". Ele gera um sentimento de espao "friamente geomtrico" e "sistem-
tico", que mesmo assim produz "uma sensao de harmonia com a lei naturat
acentuando assim a responsabilidade moral do homem no mbito do universo
geometricamente organizado de Deus" (Edgerton, 1976, 114).
I
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 223

Um conceito de espao infinito permitia que o globo fosse percebido como


totalidade finita sem se questionar, ao menos em teoria, a sabedoria infinita da
divindade. "O espao infinito dotado de qualidade infinita", descreveu Giordano
Bruno no final da Renascena, "e, na qualidade infinita, saudado o ato infinito da
existncia" (citado em Kostof, 1985, 537). O cronmetro, que deu fora e medida
idia da flecha do tempo, tambm se tornou teoricamente compatvel com a sabe-
doria infinita de Deus mediante a atribuio ao tempo de qualidade infinitas an-
logas s vinculadas com o espao. A vinculao tinha imensa importncia; ela
significava que a idia de tempo como "vir-a-ser" (um sentido de tempo muito
humano que tambm est contido na idia da flecha do tempo) estava separada do
sentdo analtico e "cientfico" de tempo, baseado numa concepo de infinito
preferida (embora no pelas autoridades em Roma) principalmente por razes
religiosas. A Renascena separou os sentidos de tempo e espao cientficos e supos-
tamente factuais das concepes mais fluidas que poderiam surgir experiencialmente.
As concepes de Giordano Bruno, que prefiguraram as de Galileu e de Newton,
eram na prtica to pantestas que Roma o queimou na estaca como uma ameaa
autoridade centralizada e ao dogma. Ao faz-lo, a Igreja reconhecia o desafio bem
significativo que o tempo e os espao infinitos representavam para sistemas hierar-
quicamente concebidos de autoridade e de poder baseados num lugar particular
(Roma).
O perspectivismo concebe o mundo a partir do "olho que v" do indivduo.
Ele acentua a cincia da ptica e a capacidade das pessoas de representarem o que
vem como uma coisa de certo modo "verdadeira", em comparao com verdades
sobrepostas da mitologia ou da religio. A ligao entre o individualismo e o
perspectivismo relevante; ela forneceu o fundamento material eficaz aos princ-
pios cartesianos de racionalidade que foram integrados ao projeto do Iluminismo.
Ela assinalou uma ruptura na prtica artstica e arquitetnica, tendo substitudo as
tradies artesanais e nacionais pela atividade intelectual e pela "aura" do artista,
do cientista ou do empreendor como indivduo criativo. H tambm algumas
evidncias para vincular a formulao de regras perspectivistas com as prticas
racionalizadoras que emergiam no comrcio, na atividade bancria, na contabilida-
de, nas trocas e na produo agrcola sob a gerncia centralizada da terra (Kostof,
1985, 403-10).
A histria dos mapas renascentistas - que assumiram qualidades inteiramen-
te novas de objetividade, praticidade e funcionalidade - particularmente
reveladora (ver ilustrao 3.4). A objetividade na representao espacial veio a ser
um atributo valorizado porque a preciso da navegao, a determinao dos direi-
tos de propriedade da terra (em oposio ao confuso sistema de direitos e obriga-
es legais qdue caracterizava o feudalismo), as fr.onteira~ poltica:, ~s direit~s. de
1
1
passagem e e transporte etc. passaram a ser um 1mperahvo econom1co e po 1hco.
Muitas representaes cartogrficas para propsitos especiais, tal como os mapas
com guias dos portos (portolanos) usados pelos navegadores e os mapas territoriais
usados pelos proprietrios de terra, j existiam, mas a importao do mapa
ptolemaico de Alexandria para Florena por volta de 1400 parece ter desempenha-
do um papel crucial na descoberta e no uso do perspectivismo na Renascena:
224 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Os portolanos no forneciam uma estrutura geomtrica para a compreenso do


mundo inteiro. A grade ptolemaica, por outro lado, propunha uma unidade
matemtica imediata. Os locais mais distantes podiam ser precisamente fixa-
dos uns com relao aos outros por coordenadas imutveis, de modo que a sua
distncia proporcional, bem como os seus relacionamentos direcionais, ficas-
sem evidentes ... O sistema ptolemaico deu aos florentinos um instrumento
cartogrfico perfeito e expandvel para o acmulo, a verificao e a correo de
conhecimento geogrfico. E, sobretudo, forneceu geografia os mesmos prin-
cpios estticos de harmonia geomtrica que os florentinos exigiam de toda a
sua arte (Edgerton, 1976).

A ligao com o perspectivismo estava no seguinte: ao projetar a grade na qual


situar lugares, Ptolomeu imaginara como o globo como um todo seria visto por um
olho humano que o visse de fora. Isso tem uma srie de implicaes. A primeira
a capacidade de ver o globo como totalidade apreensvel. Como disse o prprio
Ptolomeu, o alvo "da corografia lidar separadamente com uma parte do todo",
ao passo que "a tarefa da geografia apreender o todo em sua justa proporo".
A geografia, e no a corografia, se tomou uma misso da Renascena. Uma segun-
da implicao que os princpios matemticos podiam ser aplicados, tal como na
ptica, a todo o problema da representao do globo numa superfcie plana. Como

Ilustrao 3.4 A ordenao racional do espao nos mapas renascentistas da Inglaterra


teve um importante papel na afirmao da posio dos indivduos diante do territrio:
o mapa da Ilha de Wight, 1616, ]ohn Speed.
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 225

resultado, parecia que o espao, embora infinito, era conquistvel e contvel para
fins de ocupao e ao humanas. O espao podia ser apropriado na imaginao
de acordo com princpios matemticos. E foi exatamente nesse contexto que a
revoluo da filosofia natural (to brilhantemente descrita por Koyr- 1957), que
foi de Coprnico a Galileu, e, em ltima instncia, a Newton, iria ocorrer.
O perspectivismo teve reverberaes em todos os aspectos da vida social e em
todos os campos da representao. Na arquitetura, por exemplo, ele permitiu a
substituio de estruturas gticas "geradas a partir de frmulas geomtricas mis-
teriosas guardadas em segredo pelo construtor" por uma edificao concebida e
construda "a partir de um plano unitrio desenhado sob medida" (Kostof, 1985,
405). Esse modo de pensar podia ser estendido ao planejamento e construo de
cidades inteiras (como Ferrara) segundo um plano unitrio semelhante. O
perspectivismo podia ser elaborado de inmeras maneiras, como, por exemplo, na
arquitetura barroca setecentista, que exprimia "um fascnio comum pela idia do
infinito, do movimento e da fora, bem como pela unidad.e das coisas, que a tudo
abrangia, mas era expansiva". Embora ainda fosse relgiosa em termos de ambio
e de inteno, essa arquitetura teria sido "impensvel nos velhos dias, mais sim-
ples, anteriores geometria projetiva, ao clculo, aos relgios de preciso e ptica
newtoniana" (Kostof, 1985, 523).
A arquitetura barroca e as fugas de Bach exprimem os conceitos de espao e
de tempo infinitos que a cincia ps-renascentista desenvolveu com tanto zelo. A
extraordinria fora das imagens espaciais e temporais da literatura inglesa da
Renascena tambm testemunha o impacto desse novo sentido de espao e de
tempo sobre as modalidades literrias de representao. A linguagem de
Shakespeare, ou de poetas como John Donne e Andrew Marvell, est repleta dessas
imagens. curioso observar, alm disso, que a imagem do mundo como um teatro
("todo o mundo um palco" representado num teatro chamado "The Globe" tinha
como contrapartida os ttulos dados comumente a atlas e mapas (tais como o
Theatre of the Empire of Great Britain e o atlas francs Thtre franais de 1594). Logo
se seguiu a construo de paisagens (rurais e urbanas) segundo princpios do ce-
nrio teatral.
Se as experincias espaciais e temporais so veculos primrios da codificao
e reproduo de relaes sociais (como sugere Bourdieu), uma mudana no modo
de representao daquelas quase certamente gera algum tipo de modificao nes-
tas. Esse princpio ajuda a explicar o apoio que os mapas da Inglaterra renascentista
deram ao individualismo, ao nacionalsmo e democracia parlamentar em detri-
mento dos privilgios dinsticos (ver ilustrao 3.5). Mas, como assinala Helgerson,
os mapas podiam funcionar com a mesma facilidade como "um apoio imperturb-
vel de um regime monrquico fortemente centralizado", embora Filipe II da Espa-
nha considerasse seus mapas subversivos o bastante para mant-los a sete chaves
como segredo de Estado. Os planos de Colbert, de uma integrao espacial racional
da nao-Estado francesa (que visavam tanto melhoria das trocas e do comrcio
como eficincia administrativa), so tpicos do uso da "racionalidade fria" dos
mapas para fins instrumentais de apoio ao poder estatal centralzado. Afinal, foi
Colbert, na era do Absolutismo francs, que encorajou a Academia Francesa de
Cincias (estabelecida em 1666) e o primeiro membro da grande famlia de
226 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Ilustrao 3.5 A dinastia versus o mapa: o Retrato da Rainha Elizabeth,


de Ditchley, enfatizando o poder da dinastia sobre o indivduo e a nao tal como
representados pelo mapa da Renascena.
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 227

cartgrafos, Jean Dominique Cassini, a produzirem um mapa coerente e bem or-


ganizado da Frana.
A revoluo renascentista dos conceitos de espao e de tempo assentou os
alicerces conceituais em muitos aspectos para o projeto do Iluminismo. Aquilo que
muitos encaram hoje como a primeira grande manifestao do pensamento moder-
nista considerava o domnio da natureza uma condio necessria da emancipao
humana. Sendo o espao um "fato" da natureza, a conquista e organizao racional
do espao se tornou parte integrante do projeto modernizador. A diferena, desta
vez, era que o espao e o tempo tinham de ser organizados no para refletir a
glria de Deus, mas para celebrar e facilitar a libertao do "Homem" como indi-
vduo livre e ativo, dotado de conscincia e vontade. Foi a essa imagem que sur-
giria uma nova paisagem. As perspectivas convolutas e os intensos campos de
fora construdos para a glria de Deus na arquitetura barroca tiveram de ceder
lugar s estruturas racionalizadas de um arquiteto como Boule (cujo projeto de
um cenotfio para Isaac Newton uma obra modernista visionria).
H um fio contnuo de pensamento que vai da preocupao de Voltaire com
o planejamento racional da cidade viso de Saint-Simon de capitais associadas
unificando a terra por meio de vastos investimentos em transporte e comunicaes,
e invocao herica de Goethe no Fausto-" que haja espaos abertos para muitos
milhes/habitarem, embora no seguros, mas ativos e livres" -, bem como
realizao desses projetos como parte integrante do processo de modernizao
capitalista no sculo XIX. Os pensadores iluministas tambm queriam dominar o
futuro por meio de poderes de previso cientfica, da engenharia social e do pla-
nejamento racional e da institucionalizao de sistemas racionais de regulao e
controle social. Eles na verdade se apropriaram das concepes renascentistas de
espao e de tempo, levando-as ao seu limite, na busca da construo de uma
sociedade nova, mais democrtica, mais saudvel e mais afluente. Na viso ilu-
minista de como o mundo deveria ser organizado, mapas e cronmetros precisos
constituram instrumentos essenciais.
Privados de todos os elementos de fantasia e de crena religiosa, bem como de
todos os vestgios das experincias envolvidas em sua proporo, os mapas tinham
se tornado sistemas abstratos e estritamente funcionais para a organizao factual
de fenmenos no espao. A cincia da projeo mapogrfica e as tcnicasde levan-
tamento cadastral os tornaram descries matematicamente rigorosas. Eles defi-
niam, com crescente grau de preciso, direitos de propriedade da terra, fronteiras
territoriais, domnios de administrao e controle social, rotas de comunicao etc.
Eles tambm permitiam que toda a populao da terra, pela primeira vez na his-
tria humana, fosse localizada numa nica estrutura espacial (ver ilustrao 3.7).
A grade que o sistema ptolemaico tinha fornecido como recurso de absoro do
influxo de informaes novas j fora corrigida e preenchida, de modo que uma
longa linha de pensadores, de Montesquieu a Rousseau, pde comear a especular
acerca dos princpios racionais e materiais passveis de organizar a distribuio de
populaes, modos de vida e sistemas polticos na superfcie do globo. Era no
mbito de uma tal viso totalizante do globo que o determinismo ambiental e uma
certa concepo de "alteridade" poderiam ser admitidos e at florescer.
228 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

A diversidade de povos podia ser apreciada e analisada no seguro saber de


que o seu "lugar" na ordem espacial era conhecido sem ambigidade. Exatamente
da mesma maneira como os pensadores iluministas acreditavam que a traduo de
uma lngua para outra sempre era possvel sem destruir a integridade de qualquer
delas, a viso totalizante do mapa permitiu a construo de fortes sentidos de iden-
tidades nacionais, locais e pessoais em meio' a diferenas geogrficas. No seriam estas
ltimas, afinal, inteiramente compatveis com a diviso do trabalho, com o comrcio
e com outras formas de troca? No podiam tambm elas ser explicadas em tem1os de
condies ambientais distintas? No desejo idealizar as qualidades de pensamento da
resultantes. As explicaes ambientalistas da diferena formuladas por Montesquieu e
Rousseau dificilmente parecem iluminadas, enquanto os fatos srdidos do comrcio
de escravos e da subjugao das mulheres mal provocaram um murmrio de pro-
testo nos pensadores iluministas. Contudo, desejo insistir em que o problema do
pensamento iluminista no estava na carncia de um conceito do "outro", mas no
fato de perceber o "outro" como tendo necessariamente (e s vezes "restringindo-
-se a") um lugar especfico numa ordem espacial concebida, do ponto de vista
etnocntrico, como tendo qualidades homogneas e absolutas.
O registro do tempo pelo cronmetro no foi menos totalizante em suas impli-
caes em termos de pensamento e ao. Vista cada vez mais como uma diviso
mecnica fixada pela oscilao do pndulo, a flecha do tempo foi considerada
linear progressiva e regressivamente. O conceito de passado e futuro como elemen-
tos vinculados linearmente pelo tique-taque do relgio permitiu o florescimento de
toda espcie de concepes cientficas e histricas. Em semelhante esquema tempo-
ral, era possvel ver a retroviso e a previso como proposies simtricas, assim

Ilustrao 3.6 O projeto oitocentista de Boule para o Cenotfio de


Newton foi um precursor do sentido de espao arquitetnico racional e
ordenado mais tarde incorporado pelo modernismo.
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 229

como formular um forte sentido de potencialidade de controle do futuro. E mesmo


que as escalas temporais geolgicas e evolutivas tenham levado muitos anos para
ser aceitas, h a sensao de que essas escalas j estavam implcitas na prpria
aceitao do cronmetro como modo de registrar o tempo. Talvez ainda mais
importante tenha sido a significao de tal conceito de tempo universal e homog-
neo para concepes da taxa de lucro (retorno do estoque de capital no tempo,
disse Adam Smith), da taxa de juro, do salrio-hora e de outras magnitudes fun-
damentais para o processo decisrio capitalista. Tudo isso se resume ao fato hoje
aceito de que o pensamento iluminista operou nos limites de uma viso
"newtoniana" bem mecnica do universo, em que os absolutos presumidos do
tempo e do espao homogneo formavam continentes limitadores do pensamento
e da ao. O colapso desses conceitos absolutos sob o peso da compresso do
tempo-espao foi a histria central do nascimento das formas de modernismo do
sculo XIX e do comeo do nosso sculo.
230 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

No obstante, creio ser til cimentar o caminho que leva compreenso da


ruptura mediante a qual surgiram maneiras modernistas de ver depois de 1848
com uma considerao das tenses presentes nas concepes iluministas do espa-
o. Os dilemas tericos, representacionais e prticos tambm so instrutivos para
a interpretao da subseqente passagem para o ps-modernismo.
Consideremos, como ponto de partida, a crtica contempornea do mapa como
"artefato totalizante" de de Certeau. A aplicao de princpios matemticos produz
"um conjunto formal de lugares abstratos" e "rene num mesmo plano lugares
heterogneos, alguns re'cebidos da tradio e outros produzidos pela observao".
O mapa , com efeito, uma homogeneizao e reificao da rica diversidade de
itinerrios e histrias espaciais; ele "elimina pouco a pouco" todos os vestgios das
"prticas que o produzem". Enquanto as qualidades tteis do mapa medieval
preservavam esses vestgios, os mapas matematicamente rigorosos do Iluminismo
exibiam qualidades deveras distintas.
Os argumentos de Bourdieu tambm se aplicam aqui. Como todo sistema de
representao em si mesmo uma construo espacial fixa, ele converte automa-
ticamente os espaos e o tempo fluidos, confusos, mas mesmo assim objetivos, do
trabalho e da reproduo social num esquema fixo. "Da mesma maneira como o
mapa substitui o espao descontinuamente remendado dos caminhos concretos
pelo espao homogneo e contnuo da geometria, assim tambm o calendrio subs-
titui por um tempo contnuo, homogneo e linear o tempo concreto, composto por
incomensurveis ilhas de durao que tm, cada qual, o seu prprio ritmo."
O analista, continua Bourdieu, pode conseguir "o privilgio da totalizao" e as-
segurar "os meios de apreenso da lgica do sistema que uma viso parcial ou discreta
deixaria passar", mas tambm h "toda a probabilidade de que ele no perceba a
mudana de condio a que sujeita a prtica e o seu produto", e, em conseqncia,
"insista em tentar responder perguntas que no so nem podem ser questes prti-
cas". Tratando como reais certas concepes idealizadas de espao e tempo, os pensa-
dores iluministas correram o perigo de confinar o livre fluxo da prtica e da experin-
cia humanas a configuraes racionalizadas. nesses termos que Foucault detecta a
virada repressiva das prticas iluministas para a vigilncia e o controle.
Isso oferece um til vislumbre da crtica "ps-modernista" das "qualidades
totalizantes" do pensamento iluminista e da "tirania" do perspectivismo, alm de
esclarecer um problema repetitivo. Se a vida social deve ser planejada e controlada
de modo racional, a fim de promover a igualdade social e o bem-estar de todos,
como podem a produo, o consumo e a interao social ser planejados e organi-
zados eficientemente a no ser por meio da incorporao das abstraes ideais do
espao e do tempo fornecidas no mapa, no cronmetro e no calendrio? H um
outro problema; se o perspectivismo, apesar de todo o seu rigor matemtico, cons-
tri o mundo a partir de um ponto de vista individual dado, de que perspectiva
deve a paisagem fsica ser moldada? O arquiteto, o projetista e o planejador no
podiam preservar o sentido ttil das representaes medievais. Mesmo quando
no dominado diretamente por interesses de classe, o produtor de espao s podia
produzir, ao ver dos seus habitantes, uma "arte alheia". Na medida em que o
planejamento social do alto modernismo reincorporou esses elementos em suas
aplicaes prticas, tambm ele viria a ser acusado da "viso totalizante" do espao
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 231

e do tempo de que o pensamento iluminista foi herdeiro. As unidades matemticas


dadas pelo perspectivismo renascentista podiam ser consideradas, desse ponto de
vista, to totalizantes e repressivas quanto os mapas.
Permitam-me seguir essa linha de argumentao um pouco para apreender o
dilema central da definio de um quadro espacial adequado ao social.
A conquista e o controle do espao, por exemplo, requerem antes de tudo que
concebamos o espao como uma coisa usvel, malevel e, portanto, capaz de ser
dominada pela ao humana. O perspectivismo e a cartografia matemtica fizeram
isso considerando o espao abstrato, homogneo e universal em suas qualidades,
um quadro de pensamento e de ao estvel e apreensvel. A geometria euclidiana
forneceu a linguagem bsica do discurso; construtores, engenheiros, arquitetos e
administradores de terra, por sua vez, mostraram como as representaes euclidianas
do espao objetivo podiam ser transformadas numa paisagem fsica espacialmente
ordenada. Os mercadores e proprietrios de terras usaram essas prticas para seus
propsitos de classe, enquanto o Estado absolutista (com a sua preocupao com
a taxao da terra e a definio do seu prprio campo de domnio e de controle
social) tambm apreciava a capacidade de definir e produzir espaos com coorde-
nadas espaciais fixas. Mas, no mar de atividades sociais, havia ilhas de prtica em
que toda espcie de outras concepes do espao e do tempo - sagradas e profa-
nas, simblicas, pessoais, animistas - podiam continuar a agir imperturbveis.
Havia necessidade de algo mais para consolidar o uso real do espao corno algo
universal, homogneo, objetivo e abstrato na prtica social. Apesar da pletora de
planos utpicos, o "algo mais" que viria a dominar foi a propriedade privada da
terra e a compra e venda do espao como mercadoria.
Isso nos leva ao centro dos dilemas da poltica do espao em todo tipo de
projeto de transformao da sociedade. Lefebvre (1974, 385) observa, por exemplo,
que uma das maneiras pelas quais a homogeneidade do espao pode ser alcanada
a sua total "pulverizao" e fragmentao em parcelas livremente alienveis de
propriedade privada que podem ser compradas e comercializadas vontade no
mercado. Essa foi, de fato, a estratgia que transformou a paisagem britnica por
meio dos movimentos em prol da demarcao de terras do sculo XVIII e do
comeo do XIX, movimentos que exigiam o mapeamento sistemtico como uma de
suas reivindicaes. H, sugere Lefebvre, uma tenso permanente entre a livre
apropriao do espao para propsitos individuais e sociais e o domnio do espao
por meio da propriedade privada, do Estado e de outras formas de poder de classe
e social. Podemos extrair da proposio de Lefebvre cinco dilemas explcitos:
1 Se verdade que a nica maneira de controlar e organizar o espao a sua
"pulverizao" e fragmentao, devemos estabelecer os princpios dessa fragmen-
tao. Se o espao, como diria Foulcault, sempre um continente de poder sociat
a reorganizao do espao sempre uma reorga~izao da estrutura mediante a
qual o poder social expresso. Economistas polticos do perodo iluminista deba-
teram esse problema de modo deveras claro nas doutrinas opostas do mercantilismo
(em que o Estado era a unidade geogrfica relevante em torno da qual a poltica
espacial deveria ser formulada) e do liberalismo (em que os direitos da proprieda-
de privada individualizada eram o fundamental). Turgot, ministro francs e emi-
nente economista com inclinaes fisiocrticas e liberais, promoveu o mapeamento
232 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Ilustrao 3.8 A Revoluo Francesa enfatizou as preocupaes do Iluminismo tanto


com o mapeamento racional do espao como com sua diviso racional para propsitos
administrativos: (em cima) um prospecto de 1780 de uma "Nouvelle Topographie"
da Frana e (embaixo) um mapa de 1789 desenhado pela Assemblia Nacional
para facilitar a representao proporcional.

I
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 233

acurado de boa parte da Frana precisamente porque desejava defender as relaes


de propriedade privada e a disperso do poder poltico e econmico e facilitar a
livre circulao de mercadorias dentro e fora da Frana. Colbert, por sua vez,
tentara antes organizar o espao francs para concentr-lo em Paris, a capital,
graas ao seu interesse em dar apoio ao Estado absoluto e ao poder monrquico.
Os dois procuravam ampliar a base fiscal do poder do Estado, mas recomendavam
polticas espaciais bem distintas como condio necessria para alcanar essa meta,
porque concebiam relaes de poder bastante diferentes entre a propriedade pri-
vada e o Estado (Dockes, 1969).
2 Os pensadores iluministas comearam a se ver s voltas com todo o pro-
blema da "produo do espao" como fenmeno econmico e poltico. A produo
de postos de pedgio, canais, sistemas de comunicao e administrao, terras
limpas etc. trazia claramente baila a questo da produo de um espao de
transporte e comunicaes. Toda mudana nas relaes espaciais produzida por
esses investimentos afetava, afinal de contas, de modo desigual, a lucratividade da
atividade econmica, levando, por isso mesmo, a uma redistribuio de riqueza e
poder. Toda tentativa de democratizar e dispensar o poder poltico tambm envol-
via algum gnero de estratgia espacial. Uma das primeiras iniciativas da Revolu-
o Francesa foi conceber um sistema racional de administrao por meio de uma
diviso altamente lgica e igualitria do espao nacional francs em "departamen-
tos" (ver ilustrao 3.8). O exemplo mais claro da implementao dessa poltica
talvez seja o projeto do sistema de cesso e da grade espacial de assentamento nos
Estados Unidos (um produto do pensamento democrtico jeffersoniano e do
Iluminismo). A pulverizao e fragmentao do espao nos Estados Unidos segun-
do essas linhas racionalistas pretendiam envolver (e em alguns aspectos consegui-
ram faz-lo) o mximo de liberdade individual de deslocamento e instalao de
uma maneira razoavelmente igualitria, no esprito de uma democracia agrria e
de propriedade privada. A viso jeffersoniana terminou por ser subvertida, mas,
ao menos at a Guerra Civil, havia verdade bastante em seu significado prtico
para dar algum crdito idia de que os Estados Unidos, precisamente por causa
de sua organizao espacial aberta, eram a terra onde poderiam ser concretizadas
as vises utpicas do Iluminismo.
3 No pode haver uma poltica do espao independente das relaes sociais.
Estas do quela o seu contedo e sentido sociais. Esse foi o fundamento dos
inmeros planos utpicos do Iluminismo. A pulverizao do espao, qu e a poltica
jeffersoniana da terra supunha que abriria o caminho para uma democracia igua-
litria, terminou por ser um meio que facilitou a proliferao de relaes sociais
capitalistas. Ela forneceu um arcabouo notavelmente aberto no mbito do qual o
poder do dinheiro podia operar com poucas das restries encontradas na Europa.
No contexto europeu, foram as idias de Saint-Simon, com seus capitais associados
conquistando e subjugando o espao em nome do bem-estar humano, que sofre-
ram uma distoro semelhante. Depois de 1848, banqueiros de crdito como os
irmos Preire na Frana do Segundo Imprio promoveram um "reparo espacial"
altamente lucrativo, embora especulativo, para os dilemas da superacumulao e
da crise capitalista por meio de uma vasta onda de investimentos em estradas de
ferro, canais e infra-estruturas urbanas.
234 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

4 A homogeneizao do espao traz srias dificuldades para a concepo de


lugar. Se este ltimo a sede do Ser (como muitos tericos mais tarde iriam supor),
o Vir-a-Ser envolve uma poltica espacial que torna o lugar subserviente a trans-
formaes do espao. O espao absoluto gera, por assim dizer, o espao relativo.
exatamente nesse ponto que a tenso incipiente entre lugar e espao pode trans-
formar-se num antagonismo absoluto. A reorganizao do espao para fins demo-
crticos ps em xeque o poder dinstico personificado no lugar. "A derrubada de
portes, o cruzamento de fossos de castelos, o caminhar ao bel-prazer em lugares
onde j fora proibido entrar: a apropriao de um certo espao, que teve de ser
aberto e invadido, foi o primeiro deleite da Revoluo [Francesa]." Alm disso,
como "bons filhos do Iluminismo", afirma Ozouf (1988)26-37), os revolucionrios
"viram o espao e o tempo como uma ocasio" para a construo de um espao
cerimonial que era o equivalente do "tempo da Revoluo". Mas a subverso desse
projeto democratizante pelo poder do dinheiro e pelo capital levou mercadificao
do espao e produo de sistemas geogrficos novos, mas igualmente opressivos,
para a conteno do poder (como nos Estados Unidos).
5 Isso nos faz retornar ao dilema mais srio: o fato de o espao s poder ser
conquistado por meio da produo de espao. Os espaos especficos de transporte
e comunicaes, de assentamento e ocupao humanos, todos legitimados sob al-
gum sistema legal de direitos a espaos (do corpo, da terra, do lar etc.) que asse-
gura a garantia de lugar e o acesso a este aos membros da sociedade, formam um
quadro fixo no mbito do qual a dinmica de um processo social deve desenrolar-
-se. No contexto da acumulao de capital, essa fixidez da organizao espacial
levada a uma contradio absoluta. O efeito o ataque dos poderes de "destruio
criativa" do capitalismo paisagem geogrfica, provocando violentos movimentos
de oposio vindos de todos os quadrantes.
Este ltimo ponto tem importncia suficiente para garantir a generalizao.
no apenas necessria a produo de um espao especfico, fixo e imvel para
promover a "aniquilao do espao por intermdio do tempo", como tambm
investimentos de longo prazo, de retorno lento (fbricas automatizadas, robs etc.),
para acelerar o tempo de giro da massa de capitais. O modo como o capitalismo
enfrenta esse nexo de contradies e sucumbe periodicamente a ele e uma das
principais histricas no contadas da geografia histrica do capitalismo. A com-
presso do tempo-espao um sinal da intensidade de foras que agem no nvel
desse nexo de contradies, sendo bem possvel que tanto as crises de
superacumulao como as das formas culturais e polticas tenham estreitos vncu-
los com essas foras.
Os pensadores iluministas procuravam uma sociedade melhor. Ao faz-lo, ti-
veram de atentar para a ordenao racional do espao e do tempo como um requi-
sito da construo de uma sociedade que garantisse liberdades individuais e bem-
-estar humano. O projeto significava a reconstruo dos espaos de poder em
termos radicalmente novos, mas mostrou-se impossvel especificar exatamente quais
deviam ser esses termos. As idias estatais, comunitrias e individualistas estavam
associadas com diferentes paisagens espaciais, da mesma maneira como o domnio
diferencial sobre o tempo trazia problemas cruciais de relaes de classe, de direi-
tos aos frutos do prprio trabalho e de acumulao do capital. Mas todos os pro-
O TEMPO E O ESPAO DO PROJETO DO ILUMINISMO 235

jetos iluministas tinham em comum uma concepo, com certo grau de unificao,
da importncia do espao e do tempo e de sua ordenao racional. Essa base
comum dependia em parte da disponibilidade popular de relgios, bem como da
capacidade de difundir o conhecimento cartogrfico por intermdio de tcnicas de
impresso mais baratas e mais eficientes. Mas tambm dependia do vnculo entre
o perspectivismo da Renascena e um conceito do indivduo como fonte e conti-
nente ltimos do poder social, embora assimilado no interior da nao-Estado
como um sistema coletivo de autoridade.
As condies econmicas do Iluminismo europeu contriburam em larga me-
dida para o sentido de objetivos comuns. A crescente competio entre Estados e
outras unidades econmicas criou uma presso de racionalizao e coordenao do
espao e do tempo da atividade econmica, seja no mbito de um espao nacional
de transporte e comunicaes, de administrao e de organizao militar, seja nos
espaos mais localizados das propriedades privadas e municipalidades. Todas as
unidades econmicas se viram s voltas com um mundo de competio cada vez
maior em que a aposta era em ltima instncia o sucesso econmico (medido em
termos dos metais to caros aos mercantilistas ou mediante a acumulao de di-
nheiro, riqueza e poder indivudalizados to louvada pelos liberais). A racionaliza-
o prtica do espao e do tempo ao longo do sculo XVIII - um progresso
marcado pela asceno da Ordnance Survey (Lei Fundiria Municipal) ou do
mapeamento cadastral sistemtico na Frana do final desse mesmo sculo - for-
mou o contexto em que os pensadores iluministas formularam os seus projetos. E
foi contra essa concepo que a segunda grande virada do modernismo depois de
1848 se insurgiu.

J
16
A compresso do tempo-espao e a
ascenso do modernismo como fora cultural

A depresso que assolou a Inglaterra em 1846-1847 e que engolfou rapidamen-


te tudo o que era ento o mundo capitalista pode ser considerada com justia a
primeira crise patente de superacumulao capitalista. Ela abalou a confiana da
burguesia e afetou de modo profundo o seu sentido de histria e geografia. Tinha
havido muitas crises econmicas e polticas antes, mas a maioria podia ser atribu-
da com razo a calamidades naturais (como problemas de safra), a guerras e a
outros conflitos geopolticos. Essa, no entanto, era diferente; embora tivesse havido
ms colheitas aqui e ali, no era fcil atribu-la a Deus ou natureza. Por volta de
1847-1848, o capitalismo havia alcanado um grau suficiente de maturidade, de
modo que mesmo o apologista burgus mais cego podia ver que as condies
financeiras, a especulao incessante e a superproduo tinham algum vnculo com
os eventos. Seja como for, o resultado foi uma repentina paralisia econmica, em
que excedentes de capital e de trabalho ficaram lado a lado sem nenhum meio
aparente de reuni-los num uso lucrativo e socialmente benfico.
Havia, com efeito, tantas explicaes da crise quantas eram as posies de classe
(e muitas mais). Os artesos de Paris a Viena tendiam a v-la como o resultado de um
processo de desenvolvimento capitalista violento que estava mudando as condies de
emprego, aumentando a taxa de explorao e destruindo habilidades tradicionais,
enquanto membros progressistas da burguesia podiam v-la como o produto das
ordens feudais e aristocrticas recalcitrantes que recusavam o curso do progresso.
Estas ltimas, por sua vez, podiam atribuir a coisa toda ao solapamento dos valores
e hierarquias sociais tradicionais pelos valores e prticas materialistas tanto dos traba-
lhadores como de uma agressiva classe de capitalistas e financistas.
Mas a tese que desejo explorar aqui de que a crise de 1847-1848 criou uma
crise de representao, e que esta proveio de um reajuste radical do sentido de
tempo e espao na vida econmica, poltica e cultural. Antes de 1848, os elementos
progressistas da burguesia podiam defender razoavelmente o sentido iluminista de
tempo ("tempo frente de si mesmo", como diria Gurvitch), reconhecendo que
travavam uma batalha contra o tempo "permanente" e ecolgico das sociedades
tradicionais e contra o "tempo retardado" de formas recalcitrantes de organizao
social. Depois de 1848, no entanto, esse sentido progressista de tempo foi questio-
nado em muitos aspectos importantes. Demasiadas pessoas na Europa tinham lutado
nas barricadas ou sido colhidas pelo turbilho de esperanas e temores para no
apreciarem o estmulo que vem da ao participante no "tempo explosivo".
Baudelare, por exemplo, nunca pde esquecer a experincia, tendo voltado a ela
repetidas vezes em suas exploraes de uma linguagem modernista.

J
238 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Em retrospecto, ficou mais fcil invocar algum sentido cclico de tempo (disso
decorrendo o crescente interesse da idia de ciclos econmicos como componentes
necessrios do processo de crescimento capitalista que seriam vinculados a posteriori
com os problemas econmicos de 1837, 1826 e 1817). Ora, se tivessem conscincia
bastante das tenses de classe, as pessoas poderiam ter invocado, como fez Marx
em O Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte, um sentido de "tempo alternado" em que
o desfecho de lutas mais amargas sempre deve ser visto como um equilbrio pre-
crio entre foras de classe. Mas creio ser correto dizer que a pergunta "em que
tempo estamos?" surgiu na agenda filosfica, depois de 1848, de modo a desafiar
as pressuposies matemticas simples do pensamento iluminista. O sentido de
tempo fsico e social, to recentemente formulado no pensamento iluminista, come-
ou outra vez a se desfazer. O artista e o pensador puderam ento explorar a
natureza e o significado do tempo de novos pontos de vista.
Os eventos de 1847-1848 tambm abalaram certezas sobre a natureza do espao
e o significado do dinheiro. Os acontecimentos provaram que a Europa tinha al-
canado um nvel de integrao espacial em sua vida econmica e financeira que
tornaria todo o continente vulnervel formao simultnea de crises. As revolu-
es polticas que tinham irrompido ao mesmo tempo em todo o continente acen-
tuaram as dimenses sincrnicas e diacrnicas do desenvolvimento capitalista. A
certeza do espao e do lugar absolutos foi substituda pelas inseguranas de um
espao relativo em mudana, em que os eventos de um lugar podiam ter efeitos
imediatos e ramifcadores sobre vrios outros. Se, como sugere Jameson (1988,
349), "a verdade da experincia j no coincide com o lugar em que ela ocorre",
sendo em vez disso disseminada pelos espaos do mundo, surge uma situao "em
que podemos dizer que a experincia individual, se for autntica, no pode ser
verdadeira; e que, se o modo cognitivo ou cientfico do mesmo contedo verda-
deiro, ento escapa experincia individual". Como a experincia individual sem-
pre forma a matria-prima das obras de arte, essa condio impunha srios proble-
mas produo artstica.
Mas essa no era a nica arena da confuso. Diversos movimentos locais de
trabalhadores viram-se de repente levados por uma srie de eventos e mudana
polticas que no tinham fronteiras evidentes. Trabalhadores nacionalistas podiam
exibir xenofobia em Paris, mas simpatizar com trabalhadores poloneses ou vienenses
que lutavam, como eles, pela emancipao econmica e poltica em seus espaos
particulares. Foi esse o contexto em que as proposies universalistas do Manifesto
Comunista fizeram muito sentido. Como reconciliar a perspectiva de lugar com as
cambiantes perspectiva do espao relativo tornou-se uma sria questo a que o
modernismo iria se dedicar com crescente vigor at o choque da Primeira Guerra
Mundial.
O espao europeu tornava-se cada vez mais unificado precisamente por causa
do internacionalismo do poder do dinheiro. 1847-1848 foi uma crise financeira e
monetria que abalou bastante as idias adquiridas sobre o sentido e o papel do
dinheiro na vida social. A tenso entre as funes da moeda como medida e repre-
sentao do valor e como lubrificante da troca e do investimento h muito era
evidente. Naquele momento, contudo, passara a ser um antagonismo direto entre
o sistema financeiro (toda a estrutura do crdito e dos "capitais fictcios") e sua
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 239

base monetria (o ouro e outras mercadorias tangveis que conferiam um claro


sentido fsico moeda). O dinheiro do crdito na verdade desabou, deixando uma
escassez de "dinheiro real" e em espcie em 1847-1848. Quem controlava o dinhei-
ro em espcie controlava uma fonte vital de poder social; os Rothschilds usaram
esse poder com grande proveito e, graas ao seu domnio superior do espao,
vieram a dominar as finanas de todo o continente europeu.
Mas a questo da verdadeira natureza e significado do dinheiro no foi resol-
vida com tanta facilidade. A tenso entre o dinheiro do crdito e o dinheiro em
espcie foi aumentando nos anos subseqentes, terminando por levar at os
Rothschilds a um mundo bancrio em que o sistema de crdito e a "formao de
capital fictcio" se tornaram fundamentais. Isso alterou o sentido do tempo (tempos
de investimento, taxa de retorno etc.) e outras magnitudes vitais do modo domi-
nante de realizao de negcios do capitalismo. Afinal, foi somente depois de 1850
que os mercados de aes e de capital (mercados de "capital fictcio") foram sis-
tematicamente organizados e abertos participao geral sob regras legais de in-
corporao e de contratos do mercado.
Todas essas transformaes criaram uma crise de representao. Nem a litera-
tura nem a arte podiam evitar a questo do internacionalismo, da sincronia, da
temporalidade insegura e da tenso, no mbito da medida dominante de valor,
entre o sistema financeiro e sua base monetria ou tangvel. "Por volta de 1850",
escreve Barthes (1967,9), "a escritura clssica, por conseguinte, se desintegrou, e a
literatura inteira, de Flaubert aos nossos dias, se tornou a problemtica da lingua-
gem." No por acaso que o primeiro grande impulso cultural modernista ocorreu
em Paris depois de 1848. As pinceladas de Manet, que comeou a decompor o
espao tradicional da pintura e a alterar seu enquadramento, bem como a explorar
as fragmentaes da luz e da cor; os poemas e reflexes de Baudelaire, que buscava
transcender a efemeridade e a estreita poltica do lugar procura de significados
eternos; os romances de Flaubert, com suas estruturas narrativas peculiares no
espao e no tempo, associadas a uma linguagem de frio distanciamento - tudo
sinais de uma radical ruptura do sentimento cultural que refletia um profundo
questionamento do sentido do espao e do lugar, do presente, do passado e do
futuro, num mundo de insegurana e de horizontes espaciais em rpida expanso.
Flaubert, por exemplo, explora a questo da representao da heterogeneidade
e da diferena, da simultaneidade e da sincronia, num mundo em que tanto o
tempo como o espao esto sendo absorvidos sob as foras homogeneizantes do
dinheiro e da troca de mercadorias. "Tudo deve soar simultaneamente", escreveu
ele; "deve-se ouvir o mugir do gado, o murmrio dos amantes e a retrica dos
funcionrios ao mesmo tempo." Incapaz de representar essa simultaneidade com
o efeito necessrio, Flaubert "dissolve a seqncia ao fazer cortes que avanam e
recuam (a analogia com o cinema bem deliberada)", e, no crescendo final para
uma cena de Madame Bovary, justape duas seqncias, "numa fase nica, para
alcanar um efeito unificado" (Bell, 1978, 114).
Frdric Moreau, o heri de A educao sentimental, de Flaubert, se move de
espao em espao em Paris e nos seus subrbios, reunindo, enquanto o faz, expe-
rincias de qualidades bem distintas. O que especial a maneira como ele entra
e sai dos espaos diferenciados da cidade com a mesma facilidade com que o
240 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

dinheiro e as mercadorias mudam de mos. Toda a estrutura narrativa do livro


tambm se perde em perptuos adiamentos de decises precisamente porque
Frdric herdou dinheiro bastante para se dar ao luxo de no decidir, mesmo em
meio turbulncia revolucionria. A ao se reduz a uma srie de caminhos que
podiam ter sido tomados, mas no foram. "A idia do futuro nos atormenta, e o
passado no nos deixa avanar", escreveu Flaubert (1979,134) mais tarde, acrescen-
tando: "Eis por que o presente foge das nossas mos". E, no entanto, foi a posse
do dinheiro que permitiu que o presente fugisse das mos de Frdric, ao mesmo
tempo em que abria espaos sociais para uma penetrao casual. Como evidente,
o tempo, o espao e o dinheiro podem ser investidos com significaes bem dis-
tintas, a depender das condies e possibilidades de troca entre eles. Para falar
dessas probabilidades, Flaubert teve de descobrir uma nova linguagem.
Essas exploraes de novas formas culturais ocorreu num contexto econmico
e poltico que, em muitos aspectos, negava o do colapso econmico e do levante
revolucionrio de 1848. Embora, por exemplo, a especulao excessiva na constru-
o de estradas de ferro tenha provocado a primeira crise europia de
superacumulao, a resoluo dessa crise depois de 1850 dependeu muito de uma
maior explorao do deslocamento temporal e espacial. Novos sistemas de crdito
e novas formas corporativas de organizao e de distribuio (as grandes lojas de
departamentos), associados com inovaes tcnicas e organizacionais no nvel da
produo (por exemplo, a crescente fragmentao, especializao e desabilitao
na diviso do trabalho), ajudaram a acelerar a circulao do capital em mercado de
massa. Mais enfaticamente, o capitalismo entrou numa incrvel fase de investimen-
to de longo prazo macio na conquista do espao. A expanso da rede de estradas
de ferro, acompanhada do advento do telgrafo, do desenvolvimento da navega-
o a vapor, da construo do Canal de Suez, dos primrdios da comunicao pelo
rdio e da viagem com bicicletas e automveis no final do sculo, mudou o sentido
do tempo e do espao de maneiras radicais. Esse perodo viu tambm a chegada
seqencial de toda uma srie de inovaes tcnicas. Novos modos de ver o espao
e o movimento (derivados da fotografia e da explorao dos limites do
perspectivismo) comearam a ser concebidos e aplicados produo de espao
urbano (ver Lefaivre, 1986). A viagem em bales e a fotografia area mudaram
percepes da superfcie da terra, ao mesmo tempo em que novas tecnologias de
impresso e de reproduo mecnica permitiam a disseminao de notcias, infor-
maes e artefatos culturais em camadas cada vez mais amplas da populao.
A vasta expanso do comrcio e do investimento exterior depois de 1850 en-
caminhou as principais foras capitalistas para a trilha do globalismo, mas o fez
por intermdio da conquista imperial e da rivalidade inter-imperialista, que viriam
a alcanar seu apogeu na Primeira Guerra Mundial - a primeira guerra global. En
route, os espaos do mundo foram desterritorialzados, privados de suas significa-
es precedentes e reterritorialzados segundo a convenincia da administrao
colonial e imperial. O espao relativo foi revolucionado por meio de inovaes no
transporte e nas comunicaes, tendo havido tambm uma reorganizao funda-
mental daquilo que continha.
O mapa do domnio dos espaos do mundo sofreu entre 1850 e 1914 uma
transformao qu o deixou irreconhecvel. E, no entanto, era possvel, dados o
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 241

fluxo de informaes e as novas tcnicas de representao, ter uma idia de uma


ampla gama de aventuras e conflitos imperiais simultneos com uma mera olhada
no jornal da manh. E, se isso no bastasse, a organizao de uma srie de Expo-
sies Mundiais, a comear pela do Palcio de Cristal, de 1851, passando por vrios
esforos franceses at chegar grande Exposio Americana de 1893, celebrou o
fato do globalismo, ao mesmo tempo em que fornecia um arcabouo no mbito do
qual aquilo que Benjamim denomina "a fantasmagoria" do mundo das mercado-
rias e da competio entre naes-Estado e sistemas territoriais de produo pode-
ria ser entendido.
Foi to bem-sucedido esse projeto de subjugao do espao e de retomada do
crescimento capitalista que o economista Alfred Marshall pde afirmar, confiante,
nos anos 1870, que a influncia do tempo "mais fundamental do que a do espao"
na vida econmica (consolidando assim o privilgio do tempo sobre o espao na
teoria social a que j fizemos meno). Essa transformao, no entanto, tambm
solapou a coerncia e o significado da fico e da pintura realistas. Zola previu o
fim do seu prprio gnero, bem como o de um campesinato francs autocontido,
em La Terre, quando faz o professor articular a idia de que a importao do trigo
americano barato, que ento parecia iminente, estava fadada a enterrar a localidade
(sua poltica e cultura paroquial) sob uma onda de influncias internacionalistas.
Frank Norris, do outro lado do Atlntico, percebeu o mesmo problema em The
octopus - os plantadores de trigo da Califrnia tinham de reconhecer que eram
"meras partes de um todo enorme, uma unidade na vasta aglomerao de terra
que podia ser plantada com trigo no mundo circundante, sentindo os efeitos de
causas a milhares de quilmetros de distncia".
Como era possvel, usando as estruturas narrativas do realismo, escrever seno
um romance paroquialista e, portanto, em certa medida, "irrealista" diante de toda
essa simultaneidade espacial? Afinal, essas estruturas narrativas supunham que
era possvel contar uma histria como se esta se desenrolasse coerentemente, even-
to aps evento, no tempo. Essas estruturas eram incompatveis com uma realidade
em que dois acontecimentos em lugares bem distintos ocorrendo ao mesmo tempo
podiam se inter-relacionar a ponto de modificar o funcionamento do mundo.
Flaubert, o modernista, fora pioneiro de um caminho que Zola, o realista, desco-
brira ser impossvel emular.
Foi em meio a essa rpida fase de compresso do tempo-espao que a segunda
grande onda de inovao modernista no domnio esttico teve incio. At que
ponto, ento, pode o modernismo ser interpretado como uma resposta a uma crise
na experincia do espao e do tempo? O estudo de Kern (1983), The culture of time
and space, 1880-1918, torna essa suposio bem plausvel.
Kern aceita que "o telefone, o telgrafo sem fio, o raio X, o cinema, a bicicleta,
o automvel e o aeroplano estabeleceram o funcionamento material" de novos
modos de pensar sobre o tempo e o espao e de vivenci-los. Embora ansioso para
sustentar a independncia dos desenvolvimentos culturais, ele alega que "a inter-
pretao de fenmenos como estrutura de classe, diplomacia e ttica de guerra em
termos de modalidades de tempo e espao possibilita a demonstrao de sua simi-
laridade essencial com consideraes explcitas do tempo e do espao na literatura,
na filosofia, na cincia e na arte" (pp. 1-5). Carente de uma teoria da inovao
242 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

tecnolgica, da dinmica capitalista no espao ou da produo cultural, Kern ofe-


rece somente "generalizaes acerca dos desenvolvimentos culturais essenciais do
perodo". Mas as suas descries lanam luz sobre as incrveis confuses e oposi-
es num espectro de possveis reaes ao crescente sentido de crise na experincia
do tempo e do espao, sentido que vinha aumentando desde 1848 e que parecia ter
chegado ao auge pouco antes da Primeira Guerra. Observo de passagem que 1910-
-1914 mais ou menos o perodo apontado por muitos historiadores do modernis-
mo (a comear por Virgnia Woolf e D. H. Lawrence) como crucial na evoluo do
pensamento modernista (ver acima p. 36; Bradbury e McFarlene, 1976, 31). Henri
Lefebvre concorda:

Por volta de 1910, um certo espao viu-se abalado. Tratava-se do espao do


senso comum, do conhecimento, da prtica social, do poder poltico, um espa-
o at ento entronizado no discurso cotidiano, bem como no pensamento
abstrato, na qualidade de ambiente e canal da comunicao ... O espao
euclidiano e perspectivista tinha desaparecido como sistema de referncia, ao
lado de outros "lugares comuns" anteriores como cidade, histria, paternida-
de, o sistema tonal na msica, a moralidade tradicional e assim por diante.
Esse foi de fato um momento essencial (Lefebvre, 1974).

Consideremos alguns aspectos desse momento crucial situado, significativa-


mente, entre a teoria especial da relatividade (1905) e a teoria geral da relatividade
(1916), de Einstein. Ford, como nos recordamos, instalou sua linha de montagem
em 1913. Ele fragmentou tarefas e as distribuiu no espao, a fim de maximizar a
eficincia e minimizar a frico do fluxo produtivo. Com efeito, ele usou certa
forma de organizao espacial para acelerar o tempo de giro do capital produtivo.
Assim, ci tempo podia ser acelerado em virtude do controle estabelecido por meio
da organizao e fragmentao da ordem espacial da produo. Naquele mesmo
ano, contudo, o primeiro sinal de rdio foi transmitido para o mundo a partir da
Torre Eiffel, acentuando a capacidade de fazer o espao decair, na simultaneidade
de um instante, no tempo pblico universal. O poder do sem-fio fora claramente
demonstrado um ano antes com a rpida difuso de notcias acerca do naufrgio
do Titcmic (ele mesmo um smbolo de velocidade e movimento de massa que gerou
pesar, mais ou menos da mesma maneira como o Herald of Free Enterprise iria
lanar-se velozmente ao desastre uns setenta e cinco anos depois).
O tempo pblico tornava-se cada vez mais homogneo e universal no espao.
E isso no se devia apenas ao comrcio e s estradas de ferro, visto que a organi-
zao de sistemas de comutao em larga escala e todas as outras coordenaes
temporais que tornavam suportvel a vida metropolitana tambm dependiam do
estabelecimento de algum sentido de tempo universal e comumente aceito. Os
mais de 38 bilhes de telefonemas feitos nos Estados Unidos em 1914 destacaram
o poder da interveno do tempo e do espao pblicos na vida cotidiana e privada.
De fato, era somente em termos de tal sentido pblico de tempo que a referncia
ao tempo privado podia fazer sentido. De Chirico celebrou apropriadamente essas
qualidades ao retratar conspicuamente relgios (um gesto incomum na histria da
arte) em seus quadros de 1910-1914 (ver ilustrao 3.9).
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 243

As reaes apontavam para muitas direes. James Joyce, por exemplo, come-
ou sua busca da apreenso do sentido de simultaneidade no espao e no tempo
durante esse perodo, insistindo no presente como a nica sede real da experincia.
Ele fez a sua ao ocorrer numa pluralidade de espaos, observa Kern (p. 149),
"numa conscincia que salta universo afora e intervm aqui e ali, desafiando a
diagramao organizada dos cartgrafos". Proust, por sua vez, tentou recuperar o

Ilustrao 3.9 A Conquista do Filsofo (1914), de de Chirico, explora


explicitamente temas modernistas do tempo e do espao (Instituto de Arte
de Chicago, Coleo ]oseph Winterbotham).
244 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Ilustrao 3.10 Torre Eiffel (litogravura, 1926), de Delaunay, exibida


pela primeira vez em 1911, usa uma imagem familiar de construo para
examinar a fragmentao e a ruptura do espao tpicas do cubismo
(Coleo do Museu de Arte Moderna de Nova Iorque, Fundo de Compras).

tempo passado e criar um sentido de individualidade e lugar que se baseava numa


concepo da experincia num espao de tempo. Conceitos pessoais de tempo se
tornaram um assunto de comentrios pblicos. "Os dois romancistas mais inova-
dores do perodo", prossegue Kern, "transformaram o palco da literatura moderna
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 245

de uma srie de cenrios fixos no espao homogneo" (do tipo que nos romancistas
realistas costumavam apresentar) "numa multiplicidade de espaos qualitativa-
mente distintos que variavam com a mudana de humor e de perspectiva da cons-
cincia humana."
Picasso e Braque, por sua vez, seguindo os indcios dados por Czanne, que
tinha comeado a quebrar o espao da pintura de novas maneiras na dcada de
1880, fizeram experincia com o cubismo, abandonando assim "o espao homog-
neo da perspectiva linear" qua dominara desde o sculo XV. A celebrada obra de
1910-1911, de Delaunay, que descrevia a Torre Eiffel (ilustrao 3.10), foi talvez o
mais espantoso smbolo pblico de um movimento que tentava representar o tem-
po mediante uma fragmentao do espao; provvel que os protagonistas no
tivessem conscincia de que isso era um paralelo com as prticas da linha de
montagem fordista, embora a escolha da Torre Eiffel como smbolo refletisse o fato
de todo o movimento ter uma relao com o industrialismo.
Tambm em 1912 foi publicada a obra de Durkheim, Formas Elementares da
Vida Religiosa, com seu reconhecimento explcito de que "o fundamento da catego-
ria tempo o ritmo da vida social", e de que a origem social do espao tambm
envolvia necessariamente a existncia de mltiplas vises espaciais. Ortega y Gasset,
seguindo a injuno de Nietzsche de que "h apenas uma perspectiva de ver, so-
mente uma perspectiva adequada de saber", formulou em 1910 uma nova verso
da teoria do perspectivismo que insistia que "havia tantos espaos na realidade
quanto perspectivas sobre ela" e que "h tantas realidades quanto pontos de vista".
Isso afixou um prego filosfico no caixo dos ideais racionalistas do espao homo-
gneo e absoluto (Kern, 1983, 150-151).
Citei uns poucos incidentes registrados por Kern para dar uma idia das con-
fuses que dominavam o pensamento social e cultural no perodo 1910-1914. Mas
creio que as coisas podem ser levadas um pouco mais longe elaborando-se um
argumento a partir de uma idia que Kern lana, mas aproveita pouco: "Uma das
respostas foi um crescente sentido de unidade entre pessoas antes isoladas pela
distncia e pela falta de comunicao. Isso no foi, contudo, uma coisa pacfica,
porque a proximidade tambm gerou ansiedade - a apreenso de que os vizinhos
se aproximassem demais" (p. 88). Como se exprimia essa "ambivalncia"? Pode-
mos identificar duas correntes amplas e bem distintas de pensamento, que enfatizam
a unidade ou a diferena.
Quem enfatizava a unidade entre os povos tambm aceitava a "irrealidade do
lugar" num espao relativo fragmentado. Celebrando a aniquilao do espao por
meio do tempo, a tarefa era relanar o projeto iluminista de emancipao humana
universal num espao global tornado coeso mediante mecanismos de comunicao
e de interveno social. Esse projeto implicava, porm, a fragmentao espacial por
intermdio da coordenao planejada. E como seria possvel faz-lo a no ser
"pulverizando" de algum modo os espaos preexistentes?
Ford demonstrara que os processos sociais podiam ser acelerados e as foras
produtivas aumentadas pela espacializao do tempo. O problema era subjugar
essa capacidade emancipao humana, em vez de a algum conjunto estreito de
interesses como os do capital. Um grupo alemo, por exemplo, props em 1911 a
criao de um "escritrio mundial" que "unificasse todas as tendncias humanit-
246 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

rias que seguem direes paralelas, mas descoordenadas, e promovesse uma con-
centrao e um desenvolvimento de todas as atividades criativas" (citado em Tafuri,
1985, 122). Somente nesse contexto de espao pblico e externo racionalizado e
totalmente organizado poderiam florescer adequadamente os sentidos de tempo e
espao interiores e deveras privados. O espao do corpo, da conscincia, d~ psique
- espaos h muito reprimidos, dadas as suposies absolutas do peJ:lsamento
iluminista, mas que ento se abriam em conseqncia de descobertas psicolgicas
e filosficas - s podia ser liberado por meio da organizao racional do espao
e do tempo exteriores.
Mas, naquele momento, racionalidade significava mais do que planejar com a
ajuda do mapa e do cronmetro ou sujeitar toda a vida social ao estudo do tempo
e do movimento. Novos sentidos de relativismo e perspectivismo podiam ser in-
ventados e aplicados produo do espao e ordenao do tempo. Esse tipo de
reao, que muitos mais tarde diriam ser exclusivamente modernista, envolvia
.. , t
tipicamente todo um conjunto de atavios. Desprezando a histria, ele buscava
formas culturais inteiramente novas que rompessem com o passado e falassem
apenas a linguagem do povo. Sustentando que a forma seguia a funo e que a
racionalidade espacial poderia ser imposta ao mundo exterior para maximizar a
liberdade e o bem-estar individuais, ele tomava a eficincia e a funo (e, portanto,
a imagem da metrpole como uma mquina bem azeitada) como seu motivo cen-
tral. Tinha uma profunda preocupao com a pureza de linguagem, fosse na arqui-
tetura, na msica ou na literatura.
E' de admitir que fica por determinar se essa resposta era uma pura submisso
fora da reestruturao espacial e temporal do perodo (ver acima, pp. 36-39).
Fernand Lger, pintor cubista francs, por certo pensava assim, observando em
1913 que a vida estava "mais fragmentada e movendo-se mais rpido do que em
perodos precendentes" e que era essencial conceber uma arte dinmica para
descrev-la (citado em Kern, 1983, 118). E Gertrude Stein sem dvida interpretava
os eventos culturais, tais como o advento do cubismo, como uma resposta com-
presso do tempo-espao a que todos estavam expostos e sensveis. Isso de modo
algum depe contra a importncia de lidar com essa experincia no campo da
representao de um modo capaz de promover, sustentar e talvez at dominar os
processos que pareciam estar escapando de todas as formas de controle coletivo (o
que de fato j vinha ocorrendo na Primeira Guerra Mundial). Mas isso, com efeito,
dirige a nossa ateno para os modos prticos pelos quais era possvel faz-lo. Le
Corbusier, na verdade, apenas seguia os princpios jeffersonianos de repartio da
terra quando alegou que o caminho para a liberdade individual estava na constru-
o de um espao altamente ordenado e racionalizado. Seu projeto era
internacionalista, pondo em relevo o tipo de unidade em que um noo socialmen-
te consciente da diferena individual pudesse ser explorada por inteiro.
O outro tipo de reao congregava uma haste de respostas divergentes na
superfcie, mas construdas em torno de um princpio central que mais tarde terei
de citar com freqncia: o princpio de que, quanto mais unificado o espao, tanto
mais importantes se tornam as qualidades das fragmentaes para a identidade e
a ao sociais. O livre fluxo do capital na superfcie terrestre, por exemplo, pe
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 247

uma forte nfase nas qualidades particulares dos espaos para os quais o capital
pode ser atrado. O encolhimento do espao que faz diversas comunidades do
globo competirem entre si implica estratgias competitivas localizadas e um sen-
tido ampliado de conscincia daquilo que torna um lugar especial e lhe d vanta-
gem competitiva. Essa espcie de reao confia muito mais na identificao do
lugar, na construo e indicao de suas qualidades mpares num mundo cada vez
mais homogneo, mas fragmentado (ver acima pp. 87-91).
Podemos identificar esse "outro lado" das exploraes do modernismo num
certo nmero de contextos. A perspicaz observao de Foucault (citada em Crimp,
1983, 47) de que "Flaubert para a biblioteca o que Manet para o museu" destaca
como os inovadores do modernismo na literatura e na pintura, embora tivessem,
num certo sentido, rompido com todas as convenes passadas, ainda tinham de
situar-se, em termos histricos e geogrficos, em algum lugar. Tanto a biblioteca ...
como o museu tm o efeito de registrar o passado e descrever a geografia ao
mesmo tempo em que rompem com eles. A reduo do passado a uma represen-
tao organizada como uma exibio de artefatos (livros, quadros, relquias etc.)
to formalista quanto a reduo da geografia a um conjunto de exibies de coisas
de lugares distantes. Os artistas e escritores modernistas pintavam para os museus
ou escreviam para as bibliotecas precisamente porque trabalhar assim lhes perrni-
tia romper com as restries do seu prprio lugar e tempo.
Entretanto, o museu, a biblioteca e a exposio costumam aspirar a alguma
sorte de organizao coerente. O trabalho ideolgico de inventar a tradio assu-
miu grande importncia no final do sculo XIX exatamente porque essa foi uma
poca em que as transformaes das prticas espaciais e temporais implicavam
uma perda da identidade com o lugar e repetidas rupturas radicais com todo
sentido de continuidade histrica. A preservao histrica e a cultura do museu
vivenciaram fortes impulsos da vida a partir do final do sculo passado, enquanto
as exposies internacionais no s celebravam o mundo da mercadificao inter-
nacional como exibiam a geografia do mundo como uma srie de artefatos que
todos podiam ver. Foi a partir de tal clima que um dos mais sensveis escritores
modernistas, Simmet pde escrever de modo to persuasivo sobre a importncia
das runas. Elas eram, disse ele, lugares em que "o passado, com seus destinos e
transformaes, era apreendido no instante de um presente esteticamente percep-
tvel" (citado em Kern, 1983, 40). As runas ajudavam a alicerar a nossa identidade
abalada num mundo em rpida transformao.
Essa foi tambm uma poca em que os artefatos do passado ou de lugares
longnquos comearam a ser comercializados como valiosas mercadorias. A emer-
gncia de um mercado ativo de antigidade e de artesanato estrangeiro (este l-
timo simbolizado pelas gravuras japonesas que Manet inseriu em seu retrato de
Zola, e que at hoje adornam a casa de Monet em Giverny) indicativa de uma
tendncia que tambm era coerente com a recuperao da tradio artesanal pro-
movida por William Morris na Inglaterra, o movimento dos artesos de Viena e o
estilo art nouveau que inundou a Frana nos primeiros anos do sculo. Arquitetos
como Louis Sullivan em Chicago e Gaudemar em Paris tambm buscavam estilos
novos e locais que pudessem satisfazer as novas necessidades funcionais, mas
248 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

tambm celebrassem as qualidades distintivas dos lugares que ocupavam. A iden-


tidade de lugar foi reafirmada em meio s crescentes abstraes do espao.
Essa tendncia a privilegiar a espacializao do tempo (Ser) em detrimento da
aniquilao do espao por meio do tempo (Vir-a-Ser) consistente com boa parte
do que o ps-modernismo hoje articula - com os "determinismos locais" de
Lyotard, as "comunidades interpretativas" de Fish, as "resistncias regionais" de
Frampton e as "heterotopias" de Foucault. Ela oferece, como evidente, mltiplas
possibilidades no mbito das quais uma "alteridade" espacializada pode florescer.
0 - modernismo, visto como um todo, explorou numa variedade de maneiras a
dialtica de lugar versus espao, presente versus passado. Celebrando a universa-
lidade e a queda de barreiras espaciais, ele tambm explorou novos sentidos do
espao e do lugar de formas que reforavam tacitamente a identidade local.
Promovendo vnculos entre o lugar e o sentido social da identidade pessoal e
comunitria, essa faceta do modernismo estava fadada, em algum grau, envolver
a estetizao da poltica local, regional ou nacional. Nesse caso, as lealdades ao
lugar tm precedncia diante das lealdades classe, espacializando a ao poltica.
No final do processo esto a restaurao da noo hegeliana do Estado e a ressur-
reio da geopoltica. Marx, com efeito, devolvera a primazia de lugar ao tempo
histrico (e s relaes de classe) na teoria social, em parte como uma reao
concepo espacializada de Hegel do "Estado tico" como ponto culminante de
uma histria teleolgica. A introduo do Estado- uma espacializao -levanta
intrigantes interrogaes para a teoria social, porque, como assinala Lefebvre (1974),
"o Estado esmaga o tempo ao reduzir as diferenas a repeties de circularidades
(apelidadas de 'equiHbrio', 'retroalimentao', 'auto-regulao' etc.)". Se "esse Es-
tado moderno se impe- definitivamente- como o centro estvel de sociedades
e espaos [nacionais]", o argumento geopoltico tem de recorrer, como de fato
sempre o fez, aos valores estticos em vez de aos sociais, em sua busca de legiti-
midade.
Por conseguinte, constitui um paradoxo de compreenso imediata o fato de,
numa poca em que a aniquilao do espao por meio do tempo seguia um ritmo
furioso, a geopoltica e a estetizao da poltica passarem por uma forte recupe-
rao.
Nietzsche captou o impulso essencial em termos filosficos em A vontade de
poder. O niilismo - condio em que "os valores mais elevados se desvalorizam"
- est nossa porta como "os hspedes mais sinistros". A cultura europia, afir-
ma ele, "tem se dirigido para uma catstrofe, com uma tenso torturada que au-
menta de dcada para dcada: incansvel, violenta, inexorvel, como um rio que
deseja chegar ao fim, que j no reflete, que teme refletir". A dissoluo da "pro-
priedade imvel inalienvel, da honra ao antigo (origem da crena nos deuses e
nos heris como ancestrais)" decorre em parte, sugere ele (prefigurando os exatos
argumentos de Heidegger, ver acima, pp. 192-194), do colapso do espao: "Jornais
(em lugar de oraes dirias), estradas de ferro, telgrafo". A conseqente "centra-
lizao de um nmero tremendo de interesses diferentes numa nica alma" signi-
fica que os indivduos agora devem ser "muito fortes e multiformes". ilessa
circunstncia que a vontade de poder- "uma tentativa de revoluo de todos os
valores" - deve afirmar-se como fora diretriz na busca de uma nova moralidade:
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 249

E vocs sabem o que "o mundo" para mim? Devo mostr-lo a vocs no meu
espelho? Este mundo: um monstro de energia, sem comeo, sem fim; ... envolto
pelo "nada" como se por uma fronteira; no uma coisa borrada ou desgastada,
no uma coisa infinitamente estendida, mas situada num espao definido como
fora definida, e no um espao que pudesse ser "vazio" aqui ou ali, mas sim
como uma fora onipresente; como um jogo de foras e ondas de foras, ao
mesmo tempo um e muitos, aumentando aqui e, simultaneamente, diminuindo
ali; um oceano de foras fluindo e arremetendo juntas, em eterna mudana, em
eterno ir e vir, com tremendos anos de recorrncia, com uma mar baixa e uma
enchente de suas formas; esforando-se por chegar, a partir das formas mais
simples, s mais complexas, das mais imveis, mais rgidas e mais frias s mais
quentes, mais turbulentas e mais autocontraditrias, retornando ento ao sim-
ples a partir dessa abundncia, dessa interao de contradies para o jbilo da
concordncia, ainda se afirmando nessa uniformidade dos seus cursos e dos
seus anos, bendizendo a si mesmo como aquilo que deve retornar eternamente,
como um vir-a-ser que no conhece saciedade, desgosto nem exausto: este,
meu mundo dionisaco do eternamente autocriado, eternamente autodestrudo,
este mundo misterioso do dplice deleite voluptuoso, meu "alm do bem e do
mal", sem alvo, a no ser que o jbilo do crculo seja em si mesmo um alvo;
sem vontade, a no ser que um anel sinta boa vontade para consigo mesmo -
vocs querem um nome para este mundo? Uma soluo para todos os seus
enigmas? Uma luz para vocs tambm, homens mais dissimulados, mais fortes,
mais intrpidos, mais sombrios? - este mundo a vontade de poder - e nada
mais! E vocs mesmos so tambm esta vontade de poder- e nada mais!

As extraordinrias imagens do espao e do tempo, de ondas sucessivas de


compresso e imploso, em passagens como essa, sugerem que a forte interveno
de Nietzsche no debate da modernidade (ver acima, pp. 25-29) tinha uma base
experiencial no mundo da transformao do tempo-espao do final do sculo XIX.
A busca dessa nova moralidade do poder e do carisma de indivduos "muito
fortes e multiformes" estava no cerne da nova cincia da geopoltica. Kern d
muita ateno crescente importncia dessas teorias na virada do sculo. Friedrich
Ratzel na Alemanha, Camille Vallaux na Frana, Halford Mackinder na Inglaterra
e o Almirante Mahan nos Estados Unidos reconheciam a relevncia do domnio do
espao como fonte fundamental de poder poltico, econmico e militar. Haveria,
perguntaram eles, espaos estratgicos no novo globalismo do comrcio e da po-
ltica cujo domnio daria uma situao privilegiada a povos particulares? Se havia
alguma luta darwiniana pela sobrevivncia dos diferentes povos e naes da terra,
que princpios a governavam e qual seria seu provvel desfecho? Cada um deles
inclinou sua resposta em favor de um interesse nacional e, ao faz-lo, concedeu o
direito de um povo particular dominar seu prprio lugar particular e, se a sobre-
vivncia, a necessidade ou as certezas morais o impelissem a tanto, de expandi-lo
em nome do "destino manifesto" (EU A), da "responsabilidade do homem branco"
(Inglaterra), da "mission civilisatrice" (Frana) ou da necessidade de "Lebensraum"
(Alemanha) . No caso particular de Ratzel, encontramos uma predisposio filos-
fica para insistir na unidade entre um povo e sua terra como o fundamento da
250 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

sofisticao cultural e do poder poltico, uma unio que s pode ser dissolvida por
meio da violncia e da expropriao. Essa unio formava o alicerce de uma cultura
nacional e de uma influncia civilizatria cujas fontes diferiam de maneira radical
das conferidas pelos universais do pensamento iluminista ou do modernismo con-
fuso mas universalista que formava a outra grande corrente de pensamento do
final do sculo XIX.
Seria errneo considerar apartadas essas duas tendncias de pensamento - o
universalismo e o particularismo. Devemos encar-las, em vez disso, como duas cor-
rentes de sensibilidade paralelas, presentes muitas vezes na mesma pessoa, mesmo
quando uma ou outra se tornava dominante num lugar e num momento espeficos.
Le Corbusier comeou a vida examinando com ateno os estilos vernaculares, mesmo
reconhecendo a importncia da racionalizao de um espao homogneo de acordo
com as propostas de planejadores utpicos. O fasnio dos movimentos culturais de
Viena, em especial antes da Primeira Guerra, deriva, suspeito, precisamente das ma-
neiras confusas pelas quais as duas correntes que identifiquei se fundiram no tempo,
no lugar e na pessoa quase sem freios. A sensualidade incontida de Klimt, o
expressionismo agnico de Egon Schiele, a rigorosa rejeio do ornamento e a moldagem
racional do espao de Adolf Loos - tudo isso se unindo em meio a uma crise da
cultura burguesa, aprisionada em sua prpria rigidez, mas enfrentando vertiginosas
mudanas na experincia do espaos e do tempo.
Embora sempre afirmasse de modo ostensivo os valores do internacionalismo
e do universalismo, o modernismo nunca pde acertar adequadamente suas contas
com o paroquialismo e o nacionalismo. Ele ou se definia em oposio a essas foras
demasiado familiares (que tinham uma forte identificao, se bem que de modo
algum exclusiva, com as chamadas "classes mdias") ou ento seguia a estrada
elitista e etnocntrica, presumindo que Paris, Berlim, Nova Iorque, Londres ou
qualquer outro lugar eram na verdade a fonte intelectual de toda sabedoria esttica
e representaconal. Neste ltimo caso, ele podia ser acusado de imperialismo cul-
tural, mais ou menos do mesmo modo como o expressionismo abstrato se viu
preso a interesses nacionais nos Estados Unidos depois da Segunda Guerra Mun-
dial (ver acima, pp. 42-44). Expostas assim as coisas, estou de certa maneira fugin-
do da concepo normal do que se supe ter sido o modernismo. Mas, se no
estivermos preparados para ver mesmo suas aspiraes universais como o resul-
tado de um dilogo perptuo com o localismo e o nacionalismo, perderemos, ao
meu ver, algumas de suas caractersticas mais importantes.
Como essa oposio importante, examinarei um exemplo brilhantemente
explorado em Viena Fin-de-Siecle, de Carl Schorske: o contraste entre as abordagens
de Camillo Sitte e Otto Wagner da produo de espao urbano. Sitte, fundamen-
tado na tradio artesanal da Viena do final do sculo XIX, e horrorizado com o
funcionalismo estreito e tcnico que parecia se apegar ambio desenfreada do
lucro comercial, buscava construir espaos que fizessem o povo da cidade se sentir
"seguro e feliz". Isso significava que "a construo da cidade no deve ser uma
mera questo tcnica, mas uma questo esttica no sentido mais elevado". Portan-
to, ele se ps a criar espaos interiores - mercados e praas - que promovessem
a preservao e mesmo a recriao de um sentido de comunidade. Ele pretendi~
"sobrepujar a fragmentao e fornecer uma 'perspectiva de vida comunitria"' ao
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 251

povo como um todo. Esse uso da arte para moldar o espao a fim de criar um real
sentido de comunidade era, para Sitte, a nica resposta possvel modernidade.
Como resume Schorske (p. 72): "Na fria cidade moderna assolada pelo trfego da
rgua de clculo e dos cortios, a pitoresca praa reconfortante pode despertar
lembranas do passado burgus desaparecido. Essa lembrana espacialmente dra-
mtica vai nos inspirar a criar um futuro melhor, livre de filistesmo e utilitarismo".
A que valores coerentes poderia Sitte recorrer? Necessitando de um novo ideal, "ao
lado e alm do mundo real", Sitte "exaltou Richard Wagner como o gnio que
reconheceu essa obra redentora, orientada para o futuro, como a tarefa especial do
artista. O artista deve criar outra vez o mundo que o defensor sem razes da cincia
e do comrcio destruiu, deixando o Volk sofredor sem um mito vital pelo qual
viver" (p. 69).
As idias de Sitte (paralelas s de uma antimodernista como Jane Jacobs e bem
populares junto aos planejadores urbanos de hoje) podem ser vistas como uma
reao especfica comercializao, ao racionalismo utilitrio e s fragmentaes e
inseguranas que surgem tipicamente em condies de compresso do tempo-
espao. Essas idias tambm tentam definitivamente espacializar o tempo; ao faz-
-lo, contudo, no podem deixar de estetizar a poltica, no caso de Sitte mediante o
apelo ao mito wagneriano e sua noo de uma comunidade com razes. Sitte fazia
uma concesso, entretanto, a todo um conjunto de prticas espaciais, culturais e
polticas que visavam reforar a solidariedade e a tradio da comunidade local
diante do universalismo e do globalismo do poder do dinheiro, da mercadificao
e da circulao do capital. Kern, por exemplo, relata que "os festivais nacionais na
Alemanha desse perodo eram realizados em espaos que circundavam monumen-
tos nacionais onde massas de pessoas podiam cantar e danar". Eram esses os tipos
de espaos que Sitte procurou fornecer.
O aterrorizante acerca da histria subseqente dessa espcie de prtica espacial
o modo como muitos artesos vienenses que Sitte defendeu (ao lado das suas
contrapartes alems) mais tarde se aglomeraram nas praas, mercados e espaos
vivos que Sitte quisera criar para exprimir sua virulenta oposio ao internaciona-
lismo, voltando-se para o anti-semitismo (atacando o grupo tnico e religioso mais
representativo do internacionalismo, tanto do capital como do trabalho, em virtude
de sua condio de dispora) e para os mitos localizados do nazismo, em oposio
ao utilitarismo racional do pensamento iluminista. Os dramticos espetculos da
espcie organizada pelos nazistas por certo tornavam o espao vivo e conseguiam
apelar para uma profunda mitologia de lugar que simbolizava a "comunidade",
mas uma comunidade de tipo bem reacionrio.
Em condies de desemprego em massa, queda de barreiras espaciais e subse-
qente vulnerabilidade do lugar e da comunidade ao espao e ao capital, era fcil
demais despertar sentimentos do mais fantico localismo e nacionalismo. No estou
acusando Sitte nem as suas idias por essa histria, nem mesmo indiretamente.
Mas creio ser importante reconhecer a conexo potencial entre projetos de moldar
o espao e encorajar prticas espaciais do tipo defendido por Sitte e projetos po-
lticos que podem ter implicaes, na melhor das hipteses, conservadoras e, na
pior, claramente reacionrias. Afinal, esses foram os tipos de sentimentos de lugar,
de Ser e de comunidade que levaram Heidegger a abraar o nacional-socialismo.
252 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Otto Wagner, contemporneo de Sitte, aceitou a universalidade com muito


mais lan. Fundamentando suas idias no mote "a necessidade a nica soberana
da arte", ele se dedicou a impor ordem ao caos, a racionalizar a organizao do
movimento com base na "eficincia, na economia e na facilitao da realizao dos
negcios". Mas ele tambm tinha de recorrer a algum tipo de sentimento esttico
dominante para sobrepujar a "dolorosa incerteza" que surgia num "mundo de
tempo e movimento vertiginosos" (Schorske, 1981, 85). Essa incerteza s poderia
ser superada por uma clara ruptura com o passado, usando a imagem da mquina
como a forma ltima da racionalidade eficiente e explorando cada elemento das
tcnicas e materiais modernos. Wagner foi, em resumo, um pioneiro do final do
sculo XIX das formas "hericas" de modernismo que estavam na moda nos anos
1920 com Le Corbusier, Gropius, Mies van der Rohe etc.
Essas duas linhas- internacionalista e localizada- de resposta ao fenmeno
da compresso do tempo-espao colidiram violentamente na guerra global de 1914-
-1918. O fato de essa guerra ter sido na verdade catalisada em vez de contida
interessa precisamente porque ilustra como condies de compresso do tempo-
espao, na ausncia de um meio adequado para a sua representao, tornam im-
possvel determinar, para no falar de seguir, linhas nacionais de conduta. Os
novos sistemas de transporte e comunicao, observa Kern (1983, 260-1}, "fortale-
ceram a meada do internacionalismo e facilitaram a cooperao internacional", ao
mesmo tempo em que "dividiram naes quando todas tinham pretenses impe-
riais e se chocavam numa srie de crises". Ele sugere que "uma das grandes ironias
do perodo foi o fato de uma guerra mundial s se tornar possvel depois de o
mundo ter ficado bastante unido". Ainda mais perturbador o seu relato da crise
de julho que levou guerra. No vero de 1914, "os homens que estavam no poder
perderam as estribeiras no frenesi ponteado por tempestades de telegramas, con-
versas telefnicas, memorandos e comunicados imprensa; polticos seguros en-
traram em colapso, e experientes negociadores cederam presso de tensos con-
frontos e noites em claro, em agonia diante das provveis conseqncias desastro-
sas dos seus julgamentos apressados e aes precipitadas".
Os jornais alimentavam a raiva popular e mobilizaes militares eram feitas do
dia para a noite, o que contribuiu para a histeria da atividade diplomtica, que veio
abaixo simplesmente porque no era possvel tomar decises bastantes com rapi-
dez suficiente em localidades bastantes para pr as tenses quase blicas sob o
controle coletivo. O resultado disso foi a guerra global. Tanto para Gertrude Stein
como para Picasso, ela pareceu uma guerra cubista, tendo sido travada em tantas
frentes e em tantos espaos que essa denotao parece razovel mesmo em escala
global.
difcil, mesmo em retrospecto; avaliar o impacto desse evento no modo de
pensar o tempo e o espao (ver acima, pp. 37-39). Deve-se dar algum crdito ao
julgamento de Kern, segundo o qual "em quatro anos, a crena na evoluo, no
progresso e na prpria histria tinha desaparecido", visto que a guerra tinha "rom-
pido o tecido histrico e apartado, sbita e irreparavelmente, todas as pessoas do
passado". O colapso ecoou de maneira quase exata as tenses de 1848 e abalou
percepes do espao e do tempo. A descrio feita por Taylor (1987, 126) do que
aconteceu com o artista alemo Beckmann instrutiva aqui:
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 253

Antes da guerra, Beckmann defendera um estilo sensual voltado para a textu-


ra, de volumes arredondados e ricas gradaes do espao ... Ento, no decorrer
da guerra, seu estilo sofreu uma completa mudana. Bekmann enviado para
lugares prximos da linha de frente em algumas das batalhas mais ferozes da
guerra, mas continua a desenhar e pintar as aterrorizantes experincias que o
cercavam com um interesse quase compulsivo ... Seu estilo alegrico desapa-
rece ... sendo substitudo por um modo de pintar mais oco, estilhaado e car-
regado. Ele escreve, no final de 1914, sobre o horror fascinado que estava
desenvolvendo pelo "espao, distncia, infinidade". Em 1915, fala desse " ... es-
pao infinito cujo primeiro plano deve ser enchido outra vez com alguma
espcie de entulho, para que no se veja sua terrvel profundidade .. . cobrindo
assim, at certo ponto, o enorme buraco negro ... " Ento, Beckmann sofreu um
choque depois do qual sua arte logo assumiu uma dimenso quase inimagina-
velmente estranha ... obras quase msticas de generalidade transcendente que
no correspondiam a eventos reais.

Mas tambm havia algo muito consistente com o impulso modernista na cria-
o e explorao de tal ruptura radical com o passado. O advento da Revoluo
Russa permitiu que ao menos alguns vissem a ruptura como oportunidade de
progresso e nova criao. Por infelicidade, o prprio movimento socialista se divi-
diu, internalizando a tenso entre objetivos internacionais e nacionais (como o
evidenciam os famosos debates do perodo entre Lenin, Luxemburgo e muitos
outros sobre a questo nacional e as perspectivas do socialismo num s pas). O
prprio surgimento da revoluo, no entanto, permitiu que as tendncias
avassaladoramente nacionalistas da Segunda Internacional fossem postas em xe-
que por um novo sentido de vnculo entre os alvos do modernismo e os da revo-
luo socialista e do internacionalismo.
Assim sendo, o modernismo "herico" ps-1920 pode ser interpretado como
um combate obstinado entre a sensibilidade universalista e a localista na arena da
produo cultural. O "herosmo" derivava da extraordinria tentativa intelectual e
artstica de chegar a um acordo com a crise da experincia do espao e do tempo
- que surgira antes da Primeira Guerra -, dominando-a, bem como de combater
os sentimentos nacionalistas e geopolticos expressos pela guerra. Os modernistas
hericos buscavam mostrar que as aceleraes, fragmentaes e a centralizao
implosiva (em particular na vida urbana) podiam ser representadas e, portanto,
contidas numa imagem singular. Eles queriam mostrar que o localismo e o nacio-
nalismo podiam ser superados e que algum sentido de um projeto global de aper-
feioamento do bem-estar humano poderia ser restaurado. Isso envolvia uma
mudana definida de perspectiva diante do espao e do tempo. A modificao
ocorrida entre 1914 e 1930 no estilo de pintura de Kandinsky ilustrativa. Antes
da guerra, Kandinsky pintava telas extraordinrias em que remoinhos violentos de
cor brilhante parecem implodir simultaneamente na tela e explodir para alm das
extremidades de uma moldura que parece impotente para cont-los. Dez anos mais
tarde, vemos Kandinsky no Bauhaus (um dos centros-chave do pensamento e da
prtica modernistas) pintando quadros controlados de espaos claramente organi-
zados numa moldura segura, em alguns casos usando de modo evidente a forma
254 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

de plantas de cidades diagramadas vistas de uma perspectiva bem acima da terra


(ver ilustraes 3.11 e 3.12).
Se o modernismo significava, entre outras coisas, a sujeio do espao a pro-
psitos humanos, a ordenao e o controle racionais do espao como parte inte-
grante de uma cultura moderna fundada na racionalidade e na tcnica, e na su-
presso de barreiras espaciais e da diferena, tinham de ser fundidos com alguma
espcie de projeto histrico. A evoluo de Picasso tambm instrutiva. Abando-
nando o cubismo depois da "guerra cubista", ele se voltou para o classicismo por
um breve perodo depois de 1919, provvel que por causa de alguma tentativa
de redescoberta de valores humanistas. Pouco depois, porm, ele retoma s suas
exploraes dos espaos interiores por meio de sua total pulverizao, para recu-
perar a destruio numa obra-prima criativa, Guernica, em que o estilo modernista
usado como um "instrumento flexvel de conexo de pontos de vista espaciais e
temporais mltiplos no mbito da imagem retoricamente forte" (Taylor, 1987, 150).
Os pensadores iluministas tinham postulado o bem-estar humano como sua
meta. Esse objetivo nunca esteve longe da superfcie da retrica do modernismo do
perodo entre-guerras. O problema era encontrar circunstncias prticas e recursos
financeiros para concretizar essas metas. Os russos, obviamente atrados pela tica
modernista de uma ruptura radical com o p assado por razes ideolgicas, fome-

Ilustrao 3.11 Os quadros de Kandinsky do perodo pr-guerra de 1914,


tais como Jugement Dernier, de 1912, exibem um sentido to explosivo de espao
que parecem saltar da tela com um dinamismo incontrolvel.
A ASCENSO DO MODERNISMO COMO FORA CULTURAL 255

Ilustrao 3.12 Depois do trauma da Primeira Guerra Mundial, Kandinsky


passa a empregar imagens muito mais controladas e racionalizadas de
organizao espacial, como em Les Deux, de 1924, que exibe uma semelhana
mais do que causal com um mapa urbano estilizado.

ceram um espao em que todo um conjunto de experimentos - sendo o formalismo


russo e o construtivismo sem dvida os mais importantes- podia ser realizado,
espao do qual surgiram amplas iniciativas em termos de cinema, pintura, litera-
tura e msica, bem como de arquitetura. Mas a margem de manobra para essa
experimentao era relativamente pequena, e os recursos dificilmente eram muitos,
mesmo para os mais comprometidos com a causa da revoluo. Por outro lado,
esse vnculo entre socialismo e modernismo, mesmo tnue, estendeu uma nuvem
sobre a reputao do modernismo no Ocidente capitalista, onde a virada para o
surrealismo (tambm com sobretons polticos) no ajudava. Em sociedades em que
a acumulao do capital - a "misso histrica da burguesia", como a chamou
Marx - permanecia como o piv efetivo da ao, s havia lugar para o modernis-
mo maquinal do tipo feito pelo Bauhaus.
As aflies do modernismo tambm eram internas. Para comear, ele nunca
pde escapar ao problema de sua prpria esttica como uma espcie de espacia-
lizao. Por mais flexveis em sua capacidade de absorver futuros desenvolvimen-
tos e expanses, os planos de Otto Wagner ou deLe Corbusier fixavam o espao,
necessariamente, em meio a um processo histrico com alto grau de dinamismo.
No era fcil resolver o problema da conteno de processos fluentes e expan-
sivos num quadro espacial fixo de relaes de poder, infra-estruturas etc. O resul-
tado foi um sistema social demasiado propenso a gerar a destruio criativa do
tipo que se manifestou impiedosamente depois do colapso capitalista de 1929. Na
qualidade de espacializaes, os artefatos produzidos pelos modernos ( verdade
256 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

que com excees, como os dadastas) transmitiam um sentido permanente, seno


monumental, de valores humanos supostamente universais. Mas mesmo Le
Corbusier reconhecia que tal ato tinha de invocar o poder do mito. E aqui comea
a real tragdia do modernismo, porque no foram os mitos preferidos de Le
Corbusier, Otto Wagner ou Walter Gropius que dominaram as coisas. Foram ou o
culto a Mamom ou, pior ainda, os mitos incitados por uma poltica estetizada que
dava o ritmo. Le Corbusier flertou com Mussolini e se comprometeu com a Frana
de Ptain, Oscar Niemeyer planejou Braslia para um presidente populista, mas a
construiu para generais implacveis, as percepes do Bauhaus foram empregadas
no planejamento dos campos de morte e a regra de que a forma segue o lucro e
a funo dominou em toda parte.
No final, as estetizaes da poltica e o poder do capital-dinheiro triunfaram
sobre um movimento esttico que mostrara como possvel controlar e reagir
racionalmente compreenso do tempo-espao. Suas percepes, tragicamente,
foram absorvidas para propsitos que de modo algum eram os seus. O trauma da
Segunda Guerra Mundial mostrou, se h necessidade de provas adicionais para
essa proposio, que era fcil demais para as espacializaes de Hegel subverter o
projeto histrico do Iluminismo (e de Marx). As intervenes geopolticas e estti-
cas sempre parecem implicar uma poltica nacionalista e, portanto, inevitavelmente
reacionria.
A oposio entre o Ser e o Vir-a-Ser central na histria do modernismo.
preciso v-la em termos polticos como uma tenso entre o sentido do tempo e o
foco do espao. Depois de 1848, o modernismo como movimento cultural lutou
com essa oposio, muitas vezes de modo criativo. O combate envolveu em todos
os aspectos o avassalador poder do dinheiro, do lucro, da acumulao do capital
e do Estado como quadro de referncia no mbito do qual todas as formas de
prtica cultural tinham de se desenrolar. Mesmo em condies de disseminada
revolta de classe, a dialtica do Ser e do Vir-a-Ser apresentou problemas aparen-
temente intratveis. E, sobretudo, o sentido mutante do espao e-do tempo, forjado
pelo prprio capitalismo, forara perptuas reavaliaes das representaes do
mundo na vida cultural. Somente numa era de especulao sobre o futuro e sobre
a formao do capital fictcio podia o conceito de vanguarda (tanto artstica como
poltica) ter algum significado. A mudana da experincia do espao e do tempo
teve muito a ver com o nascimento do modernismo e com seus confusos vagares
de um lado para o outro da relao espcio-temporal. Se isso for verdade, vale
muito a pena explorar a proposio de que o ps-modernismo alguma espcie de
resposta a um novo conjunto de experincias do espao e do tempo, uma nova
rodada da "compresso do tempo-espao".
17
A compresso do tempo-espao e a
condio ps-moderna

Como os usos e significados do espao e do tempo mudaram com a transio


do fordismo para a acumulao flexvel? Desejo sugerir que temos vivido nas duas
ltimas dcadas uma intensa fase de compresso do tempo-espao que tem tido
um impacto desorientado e disruptivo sobre as prticas poltico-econmicas, sobre
o equilbrio do poder de classe, bem como sobre a vida social e cultural. Apesar do
eterno perigo das analogias histticas, creio no ser por acaso que a sensibilidade
ps-moderna evidencia fortes simpatias por determinados movimentos polticos,
culturais e filosficos confusos que ocorreram no comeo deste sculo (em Viena,
por exemplo), quando o sentido da compresso do tempo-espao tambm era
peculiarmente forte. Tambm observo a volta do interesse pela teoria geopoltica
a partir de mais ou menos 1970, o retorno da esttica do lugar e uma propenso
revigorada (mesmo na teoria social) a abrir o problema da espacialidade a uma
reconsiderao geral (ver, por exemplo, Gregory e Urry, 1985, e Soja, 1988).
A transio para a acumulao flexvel foi feita em partes por meio da rpida
implantao de novas formas organizacionais e de novas tecnologias produtivas.
Embora estas ltimas possam ter se originado da busca da superioridade militar,
sua aplicao teve muito que ver com a superao da rigidez do fordismo e com
a acelerao do tempo de giro como soluo para os graves problemas do fordismo-
-keynesianismo, que se tornaram uma crise aberta em 1973. A acelerao na pro-
duo foi alcanada por mudanas organizacionais na direo da desintegrao
vertical - subcontratao, transferncia de sede etc. - que reverteram a tendncia
fordista de integrao vertical e produziram um curso cada vez mais indireto na
produo, mesmo diante da crescente centralizao financeira. Outras mudanas
organizacionais - tais como o sistema de entrega "just-in-time", que reduz os
estoques -, quando associadas com novas tecnologias de controle eletrnico, de
produo em pequenos lotes etc., reduziram os tempos de giro em muitos setores
da produo (eletrnica, mquinas-ferramenta, automveis, construo, vesturio
etc.). Para os trabalhadores, tudo isso implicou uma intensificao dos processos de
trabalho e uma acelerao na desqualificao e requalificao necessrias ao aten-
dimento de novas necessidades de trabalho (ver Parte 11).
A acelerao do tempo de giro na produo envolve aceleraes paralelas na troca
e no consumo. Sistemas aperfeioados de comunicao e de fluxo de infom1aes,
associados com racionalizaes nas tcnicas de distribuio (empacotamento, controle
de estoques, conteinerizao, retorno do mercado etc.), possibilitaram a circulao de
mercadorias no mercado a uma velocidade maior. Os bancos eletrnicos e o dinheiro
de plstico foram algumas das inovaes que aumentaram a rapidez do fluxo de
258 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

dinheiro inverso. Servios e mercados financeiros (auxiliados pelo comrcio computa-


doiizado) tambm foram acelerados, de modo a fazer, como diz o ditado, "vinte e
quatro horas ser um tempo bem longo" nos mercados globais de aes.
Denfre os muitos desenvolvimentos da arena do consumo, dois tm particular
importncia. A mobilizao da moda em mercados de massa (em oposio a mer-
cados de elite) forneceu um meio de acelerar o ritmo do consumo no somente em
termos de roupas, ornamentos e decorao, mas tambm numa ampla gama de
estilos de vida e atividades de recreao (hbitos de lazer e de esporte, estilos de
msica pop, videocassetes e jogos infantis etc.). Uma segunda tendncia foi a pas-
sagem do consumo de bens para o consumo de servios - no apenas servios
pessoais, comerciais, educacionais e de sade, como tambm de diverso, de espe-
tculos, eventos e distraes. O "tempo de vida" desses servios (uma visita a um
museu, ir a um concerto de rock ou ao cinema, assistir a palestras ou freqentar
clubes), embora difcil de estimar, bem menor do que o de um automvel ou de
uma mquina de J.avar. Como h limites para a acumulao e para o giro de bens
fsicos (mesmo levando em conta os famosos seiscentos pares de sapatos de Imelda
Marcos), faz sentido que os capitalistas se voltem para o fornecimento de servios
bastante efmeros em termos de consumo. Essa busca pode estar na raiz da rpida
penetrao capitalista, notada por Mandei e Jameson (ver acima, p. 65), em muitos
setores da produo cultural a partir da metade dos anos 60.
Dentre as inmeras col;lseqncias dessa acelerao generalizada dos tempos
de giro do capital, destacarei as que tm influncia particular nas maneiras ps-
-modernas de pensar, de sentir e de agir.
A primeira conseqncia importante foi acentuar a volatilidade e efemeridade
de modas, produtos, tcnicas de produo, processos de trabalho, idias e ideolo-
gias, valores e prticas estabelecidas. A sensao de que "tudo o que slido se
desmancha no ar" raramente foi mais pervasiva (o que provavelmente explica o
volume de textos sobre esse tema nos ltimos anos). O efeito disso nos mercados
e habilidades de trabalho j roi considerado (ver Parte 11). Meu interesse aqui
examinar os efeitos mais gerais sobre a sociedade como um todo.
No domnio da produo de mercadorias, o efeito primrio foi a nfase nos
valores e virtudes da instantaneidade (alimentos e refeies instantneos e rpidos
e outras comodidades) e da descartabilidade (xcaras, pratos, talheres, embalagens,
guardanapos, roupas etc.). A dinmica de uma sociedade "do descarte", como a
apelidaram escritores como Alvin Toffler (1970), comeou a ficar evidente durante
os anos 60. Ela significa mais do que jogar fora bens produzidos (criando um
monumental problema sobre o que fazer com o lixo); significa tambm ser capaz
de atirar fora valores, estilos de vida, relacionamentos estveis, apego a coisas,
edifcios, lugares, pessoas e modos adquiridos de agir e ser.
Foram essas as formas imediatas e tangveis pelas quais o "impulso acelerador
da sociedade mais ampla" golpeou "a experincia cotidiana comum do indviduo"
(Toffler, p. 40). Por intermdio desses mecanismos (altamente eficazes da perspec-
tiva da acelerao do giro de bens no consumo), as pessoas foram foradas a lidar
com a descartabilidade, a novidade e as perspectivas de obsolescncia instantnea.
"Em comparao com a vida numa sociedade que se transforma com menos rapi-
dez, hoje fluem mais situaes em qualquer intervalo de tempo dado - e isso
A CONDIO PS-MODERNA 259

implica profundas mudanas na psicologia humana". Essa efemeridade, sugere


Toffler, cria "uma temporariedade na estrutura dos sistemas de valores pblicos e
pessoais" que fornece um contexto para a "quebra do consenso" e para a diversi-
ficao de valores numa sociedade em vias de fragmentao.
O bombardeio de estmulos, apenas no campo da mercadoria, gera problemas
de sobrecarga sensorial que tornam a disseco dos problemas da vida urbana
modernista na virada do sculo, feita por Simmel, insignificante em termos com-
parativos. Contudo, precisamente por causa das qualidades relativas da mudana,
as respostas psicolgicas se enquadram mais ou menos no intervalo identificado
por Simmel- o bloqueio dos estmulos sensoriais, a negao e o cultivo da atitude
blase, a especializao mope, a reverso a imagens de um passado perdido (da
decorrendo a importncia de memoriais, museus, runas) e a excessiva simplifica-
o (na apresentao de si mesmo ou na interpretao dos eventos). Nesse sentido,
instrutivo ver que Toffler (pp. 326-329), num momento bem ulterior da compres-
so do tempo-espao, faz eco ao pensamento de Simmel, cujas idias foram mol-
dadas num perodo de trauma semelhante h mais de setenta anos.
Com efeito, a volatilidade torna extremamente difcil qualquer planejamento
de longo prazo. Para falar a verdade, hoje to importante aprender a trabalhar
com a volatilidade quanto acelerar o tempo de giro. Isso significa ou uma alta
adaptao e capacidade de se movimentar com rapidez em resposta a mudanas
de mercado, ou o planejamento da volatilidade. A primeira estratgia aponta em
especial para o planejamento de curto prazo, bem como para o cultivo da arte de
obter ganhos imediatos sempre que possvel. Essa tem sido uma caracterstica
notria da administrao norte-americana nos ltimos anos. O mandato mdio dos
dirigentes das empresas caiu para cinco anos, e empresas nominalmente envolvi-
das na produo com freqncia buscam ganhos de curto prazo por meio de fu-
ses, aquisies ou operaes em mercados financeiros e de moedas. consider-
vel a tenso do desempenho gerencial num tal ambiente, gerando todo tipo de
efeito colateral, tal como o chamado "resfriado yuppie" (uma condio de estafa
psicolgica que paralisa a ao de pessoas talentosas e produz duradouros sinto-
mas semelhantes aos do resfriado) ou o frentico estilo de vida dos operadores
financeiros, cujo vcio de trabalhar, longas horas de trabalho e corrida pelo poder
fazem deles excelentes candidatos para a espcie de mentalidade esquizofrnica
que Jameson descreve.
Dominar ou intervir ativamente na produo da volatilidade envolvem, por
outro lado, a manipulao do gosto e da opinio, seja tornando-se um lder da
moda ou saturando o mercado com imagens que adaptem a v.olatilidade a fins
particulares. Isso significa, em ambos os casos, construir novos sistemas de signos
e imagens, o que constitui em si mesmo um aspecto importante da condio ps-
-moderna, aspecto que precisa ser considerado de vrios ngulos distintos. Para
comear, a publicidade e as imagens da mdia (como vimos na Parte I) passaram
a ter um papel muito mais integrador nas prticas culturais, tendo assumido agora
uma importncia muito maior na dinmica de crescimento do capitalismo. Alm
disso, a publicidade j no parte da idia de informar ou promover no sentido
comum, voltando-se cada vez mais para a manipulao dos desejos e gostos me-
diante imagens que podem ou no ter relao com o produto a ser vendido (ver
260 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

ilustrao 1.10). Se privssemos a propaganda moderna da referncia direta ao


dinheiro, ao sexo e ao poder, pouco restaria.
Acresce que as imagens se tornaram, em certo sentido, mercadorias. Esse fen-
meno levou Baudrillard (1981) a alegar que a anlise marxiana da produo de
mercadorias est ultrapassada, porque o capitalismo agora tem preocupao pre-
dominante com a produo de signos, imagens e sistemas de signos, e no com as
prprias mercadorias. A transio que ele indica importante, se bem que no haja
dificuldades srias para estender a teoria da produo da mercadoria de Marx ao
seu tratamento. Na realidade, os sistemas de produo e comercializao de ima-
gens (tal como os mercados da terra, dons bens pblicos ou da fora de trabalho)
de fato exibem algumas caractersticas especiais que precisam ser consideradas. O
tempo de giro do consumo de certas imagens com certeza pode bem curto (perto
do ideal do "piscar de olhos" que Marx viu como timo da perspectiva da circu-
lao do capital). Do mesmo modo, muitas imagens podem ser vendidas em massa
instantaneamente no espao. Dadas as presses de acelerao do tempo de giro (e
de superao das barreiras espaciais), a mercadificao de imagens do tipo mais
efmero seria uma ddiva divina do ponto de vista da acumulao do capital, em
particular quando outras vias de alvio da superacumulao parecem bloqueadas.
A efemeridade e a comunicabilidade instantnea no espao tornam-se virtudes a
ser exploradas e apropriadas pelos capitalistas para os seus prprios fins.
Mas as imagens tm de desempenhar outras funes. Tanto as corporaes
como os governos e os lderes intelectuais e polticos valorizam uma imagem es-
tvel (embora dinmica) como parte de sua aura de autoridade e poder. A
mediatizao da poltica passou a permear tudo. Ela se tornou, com efeito, o meio
fugidio, superficial e ilusrio mediante o qual uma sociedade individualista de
coisas transitrias apresenta sua nostalgia de valores comuns. A produo e venda
dessas imagens de permanncia e de poder requerem uma sofisticao consider-
vel, porque preciso conservar a continuidade e a estabilidade da imagem enquan-
to se acentuam a adaptabilidade, a flexibilidade e o dinamismo do objeto, material
ou humano, da imagem. Alm disso, a imagem se torna importantssima na con-
corrncia, no somente em torno do reconhecimento da marca, como em termos de
diversas associaes com esta - "respeitabilidade", "qualidade", "prestgio", "con-
fiabilidad e" e "inovao" .
A competio no mercado da construo de imagens passa a ser um aspecto
vital da concorrncia entre as empresas. O sucesso to claramente lucrativo que
o investimento na construo da imagem (patrocnio das artes, exposies, produ-
es televisivas e novos prdios, bem como marketing direto) se torna to impor-
tante quanto o investimento em novas fbricas e maquinrio. A imagem serve para
estabelecer uma identidade no mercado, o que se aplica tambm aos mercados de
trabalho. A aquisio de uma imagem (por meio da compra de um sistema de
signos como roupas de griffe e o carro da moda) se torna um elemento singular-
mente importante na auto-apresentao nos mercados de trabalho e, por extenso,
passa a ser parte integrante da busca de identidade individual, auto-realizao e
significado na vida. Sinais divertidos, mas tristes desse tipo de busca so abundan-
tes. Uma empresa da Califrnia fabrica telefones de carro de imitao, indistinguveis
dos reais, que vende como po quente a tanta gente desesperada para adquirir tal
A CONDIO PS-MODERNA 261

smbolo de importncia. Consultorias de imagem pessoal viraram um grande ne-


gcio na cidade de Nova Iorque, segundo matria do lntemational Herald Tribune,
visto que mais de um milho de pessoas por ano freqentam, na regio, cursos de
empresas chamadas Image Assemblers [Montadores de Imagem], Image Builders
[Contrutores de Imagem], Image Crafters [Artesos da Imagem] e Image Creators
[Criadores de Imagem]. "As pessoas formam uma idia de voc, hoje em dia, em
um dcimo de segundo", diz um consultor de imagem. "Voc deve fingir at
conseguir" - o lema de outro.
claro que smbolos de riqueza, de posio, de fama e de poder, assim como
de classe, sempre tiveram importncia na sociedade burguesa, mas provvel que
nunca tanta quanto hoje. A crescente afluncia material gerada no perodo de
expanso fordista do ps-guerra levantou o problema de converter rendas em
ascenso numa demanda efetiva que satisfizesse as aspiraes em crescimento dos
jovens, das mulheres e da classe trabalhadora. Dada a capacidade de produzir
imagens como mercadorias mais ou menos vontade, factvel que a acumulao
se processe, ao menos em parte, com base na pura produo e venda da imagem.
A efemeridade dessas imagens pode ser interpretada parcialmente como uma luta
dos grupos oprimidos de qualquer espcie para estabelecer sua prpria identidade
(em termos de cultura da rua, estilos musicais, manias e modas criadas para eles
mesmos) e como o esforo para fazer essas inovaes criarem vantagens comerciais
(Carnaby Street, no final dos anos 60, foi uma excelente pioneira). O efeito dar
a impresso de que estamos vivendo num mundo de efmeras imagens criadas.
Assim sendo, os impactos psicolgicos da sobrecarga sensorial do tipo identificado
por Simmel e Toffler se manifestam duplamente.
Os materiais de produo e reproduo dessas imagens, quando estas no
esto disponveis, tornaram-se eles mesmos o foco da inovao - quanto melhor
a rplica da imagem, tanto maior o mercado de massas da construo da imagem
pode tornar-se. Isso constitui por si s uma questo importante, levando-nos de
modo mais explcito a considerar o papel do "simulacro" no ps-modernismo. Por
"simulacro" designa-se um estado de rplica to prxima da perfeio que a dife-
rena entre o original e a cpia quase impossvel de ser percebida. Com as
tcnicas modernas, a produo de imagens como simulacros relativamente fcil.
Na medida em que a identidade depende cada vez mais de imagens, as rplicas
seriais e repetitivas de identidade (individuais, corporativas, institucionais e pol-
ticas) passam a ser uma possibilidade e um problema bem reais. Por certo pode-
mos v-las agindo no campo da poltica, em que os fabricantes de imagens e a
mdia assumem um papel mais poderoso na moldagem de identidades polticas.
Mas h muitos domnios mais tangveis em que o simulacro tem papel signi-
ficativo. Com os modernos materiais de construo, possvel reproduzir prdios
antigos com uma exatido que torna duvidosas a autenticidade ou a origem. A
fabricao de antigidades e de outros objetos de arte totalmente possvel, tor-
nando a fraude sofisticada um srio problema no negcio das colees de arte. Por
conseguinte, possumos no apenas a capacidade de empilhar imagens do passado
ou de outros lugares de modo ecltico e simultneo na tela da televiso, como at
de transformar essas imagens em simulacros materiais na forma de ambientes,
eventos e espetculos etc. construdos que se tornam, em muitos aspectos,
262 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

indistinguveis dos originais. O que acontece com as formas culturais quando as


imitaes passam a ser reais e o real assume muitas qualidades de uma imitao
um problema a que vamos voltar.
A organizao e as condies de trabalho vigentes naquilo que podemos desig-
nar de maneira ampla como "indstria da produo de imagens" tambm so
deveras especiais. Afinal, uma indstria dessa espcie tem de apoiar-se nos pode-
res inovadores dos produtores diretos. Estes tm uma existncia insegura, mitiga-
da por recompensas muito altas aos bem-sucedidos e por ao menos um domnio
aparente dos seus prprios processos de trabalho e foras criativas. O aumento da
produo cultural foi de fato fenomenal. Taylor (1987, 77) contrasta a condio do
mercado de arte de Nova Iorque em 1945, quando havia um punhado de galerias
e um pequeno nmero de artistas em exposies regulares, e os cerca de dois mil
artistas que trabalhavam em ou em torno de Paris na metade do sculo passado
com os 150.000 artistas da regio de Nova Iorque que reivindicam condio pro-
fissional, expondo numas 680 galerias, produzindo mais de 15 milhes de obras de
arte numa dcada (em comparao com 200.000 na Paris do final do sculo XIX. E
isso somente a ponte de um iceberg de produo cultural que abrange artistas e
projetistas grficos locais, msicos de rua e de bares, fotgrafos, bem como as
escolas mais estabelecidas e reconhecidas de ensino da arte, da msica, do teatro
etc. etc. Supera isso, no entanto, o que Daniel Bell (1978, 20) chama de "a massa
cultural", definida como:

no os criadores da cultura, mas os seus transmissores: os que se ocupam da


educao superior, da atividade editorial, das revistas, da mdia eletrnica, dos
teatros e dos museus, que processam e influenciam a recepo de produtos
culturais srios. Ela em si mesma ampla o bastante para ser um mercado para
a cultura, para comprar livros, quadros e gravaes de msica sria. Ela tam-
bm o grupo que, como escritores, editores de revistas, cineastas, msicos e
assim por diante, produz os materiais populares para o pblico mais amplo da
cultura de massas.

Toda essa indstria se especializa na acelerao do tempo de giro por meio da


produo e venda de imagens. Trata-se de uma indstria em que reputaes so
feitas e perdidas da noite para o dia, onde o grande capital fala sem rodeios e onde
h um fermento de criatividade intensa, muitas vezes individualizada, derramado
no vasto recipiente da cultura de massa serializada e repetitiva. ela que organiza
as manias e modas, e, assim fazendo, produz a prpria efemeridade que sempre
foi fundamental para a experincia da modernidade. Ela se torna um meio social
de produo do sentido de horizontes temporais em colapso de que ela mesma,
por sua vez, se alimenta to avidamente.
A popularidade de uma obra como O choque do futuro, de Alvin Toffler, reside
precisamente em sua presciente apreciao da velocidade com a qual o futuro veio
a ser descontado no presente. Tambm disso vem uma queda das distines cul-
turais entre, digamos, "cincia" e fico "regular" (em obras como as de Thomas
Pynchon e Doris Lessing), bem como a fuso do cinema de distrao com o cinema
de universos futursticos. Podemos vincular a dimenso esquizofrnica da ps-
A CONDIO PS-MODERNA 263

-modernidade que Jameson destaca (ver acima pp. 56-58) com aceleraes dos
tempos de giro na produo, na troca e no consumo, que produzem, por assim
dizer, a perda de um sentido do futuro, exceto e na medida em que o futuro possa
ser descontado do presente. A volatilidade e a efemeridade tambm tornam difcil
manter qualquer sentido firme de continuidade. A experincia passada compri-
mida em algum presente avassalador. Italo Calvino (1981, 8) relata o efeito disso
em sua prpria arte de romancista da seguinte maneira:

os romances longos escritos hoje so talvez uma contradio: a dimenso do


tempo foi abalada, no podemos viver nem pensar exceto em fragmentos de
tempo, cada um dos quais segue sua prpria trajetria e desaparece de imedia-
to. S podemos redescobrir a continuidade do tempo nos romances do perodo
em que o tempo j no parecia parado e ainda no parecia ter explodido, um
perodo que no durou mais de cem anos.

Baudrillard (1986), sempre sem medo de exagerar, considera os Estados Uni-


dos uma sociedade to entregue velocidade, ao movimento, s imagens cinema-
togrficas e aos reparos tecnolgicos que gerou uma crise de lgica explicativa.
Eles representam, ao seu ver, "o triunfo do efeito sobre a causa, da instantaneidade
sobre a profundidade do tempo, o triunfo da superfcie e da pura objetificao
sobre a profundidade do desejo". Esse , com efeito, o tipo de ambiente em que o
desconstrucionismo pode florescer. Se impossvel falar alguma coisa da solidez
e da permanncia em meio a este mundo efmero e fragmentado, por que no
entrar no jogo [de linguagem]? Tudo, da escritura de romances e do filosofar
experincia de trabalhar ou construir um lar, tem de enfrentar o desafio do tempo
de giro em acelerao e do rpido cancelamento de valores tradicionais e histori-
camente adquiridos. Nessa circunstncia, o contrato temporrio inerente a tudo se
torna, como observa Lyotard (ver acima, p. 109), a marca da vida ps-moderna.
Mas, como sucede tantas vezes, o mergulho no turbilho da efemeridade pro-
vocou uma exploso de sentimentos e tendncias opostos. Para comear, surge
toda espcie de meio tcnico para evitar choques do futuro. As empresas subcon-
tratam ou recorrem a prticas flexveis de admisso para compensar os custos
potenciais de desemprego provocado por futuras mudanas no mercado. Merca-
dos futuros em tudo, do milho e do bacon a moedas e dvidas governamentais,
associados com a "secularizao" de todo tipo de dvida temporria e flutuante,
ilustram tcnicas de descontar o futuro do presente. Toda espcie de seguro contra
a futura volatilidade vai ser tornando cada vez mais disponvel.
Surgem tambm questes mais profundas de significado e interpretao. Quanto
maior a efemeridade, tanto maior a necessidade de descobrir ou produzir algum
tipo de verdade eterna que nela possa residir. O revivalismo religioso, que se
tornou muito mais forte a partir do final dos anos 60, e a busca de autenticidade
de autoridade na poltica (com todos os seus atavios de nacionalismo, localismo e
admirao por indivduos carismticos e "multiformes" com sua "vontade de poder"
nietzschiana) so casos pertinentes. O retorno do interesse por instituies bsicas
(como a famlia e a comunidade) e a busca de razes histricas so indcios da
procura de hbitos mais seguros e valores mais duradouros num mundo cambian-
264 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

te. Rochberg-Halton (1986, 173), num estudo por amostragem de residentes de


North Chicago de 1977, descobriu, por exemplo, que os objetos realmente valori-
zados na casa no eram os "trofus pecunirios" de uma cultura materialista que
agiam como "ndices confiveis da classe econmica, da idade, do gnero etc.",
mas os artefatos que estavam vinculados "com pessoas amadas e parentes, expe-
rincias e atividades valorizadas, e lembranas de eventos da vida e pessoas sig-
nificativos". Fotografias, objetos especficos (como um piano, um relgio, uma
cadeira) e eventos particulares (uma certa cano tocada ou cantada) se tornam o
foco de uma lembrana contemplativa e, portanto, um gerador de um sentido de
eu que est alm da sobrecarga sensorial da cutura e da moda consumista. A casa
se torna um museu privado que protege do furor da compresso do tempo-espao.
Alm disso, ao mesmo tempo em que o ps-modernismo proclama a "morte
do autor" e a ascenso da arte anti-urica no domnio pblico, o mercado da arte
se torna cada vez mais consciente do poder monopolista da assinatura do artista
e de questes de autenticidade e fraude (pouco importando que Rauschenberg seja
j uma mera montagem de reprodues). Talvez seja apropriado o fato de o prdio
do desenvolvimentista ps-moderno, slido como o granito cor-de-rosa do prdio
da AT & T, de Philip Johnson, ser financiado por uma dvida, construdo com base
no capital fictcio e concebido arquitetonicamente, ao menos no exterior, mais no
esprito da fico do que na funo.
No foram menos traumticos os ajustes espaciais. Os sistemas de comunica-
o por satlite implantados a partir do incio da dcada de 70 tornaram o custo
unitrio e o tempo da comunicao invariantes com relao distncia. Custa o
mesmo a comunicao com uma distncia de 800 quilmetros e de 8.000 via sat-
lite. As taxas de frete areo de mercadorias tambm caram dramaticamente, en-
quanto a conteinerizao reduziu o custo do transporte rodovirio e martimo
pesado. Hoje possvel a uma grande corporao multinacional como Texas
Instruments operar fbricas com decises simultneas em termos de custos finan-
ceiros, de venda e de insumos, controle de qualidade e condies do processo de
trabalho em mais de cinqenta localidades diferentes espalhadas pelo globo (Dicken,
1986, 110-113). A televiso de massa associada com a comunicao por satlite
possibilita a experincia de uma enorme gama de imagens vindas de espaos dis-
tintos quase simultaneamente, encolhendo os espaos do mundo numa srie de
imagens de uma tela de televiso. O mundo inteiro pode assistir aos Jogos Olm-
picos, Copa do Mundo, queda de um ditador, a uma reunio de cpula poltica,
a uma tragdia mortal. .. enquanto o turismo em massa, filmes feitos em locaes
espetaculares tornam uma ampla gama de experincias simuladas ou vicrias da-
quilo que o mundo contm acessvel a muitas pessoas. A imagem de lugares e
espaos se torna to aberta produo e ao uso efmero quanto qualquer outra.
Em suma, testemunhamos outra difcil rodada do processo de aniquilao do
espao por meio do tempo que sempre esteve no centro da dinmica capitalista (ver
ilustrao 3.2). Marshall McLuhan descreveu o modo como via o fato de a "aldeia
global" ter se tornado uma realidade nas comunicaes na metade dos anos 60:

Aps trs mil anos de exploso, por meio de tecnologias fragmentrias e


mecnicas, o Mundo Ocidental est implodindo. No decorrer das eras mecni-
A CONDIO PS-MODERNf\ 265

cas, estendemos os nossos corpos no espao. Hoje, passado mais de um sculo


de tecnologia eletrnica, estendemos o nosso prprio sistema nervoso central
num abrao globat abolindo, no tocante ao nosso planeta, tanto o espao como
o tempo.

Em anos recentes, inmeros escritos tomaram essa idia e tentaram explorar,


como o fez Virilio (1980) em seu Esthtique de la disparition, as conseqncias cul-
turais do suposto desaparecimento do tempo e do espao como dimenses mate-
rializadas e tangveis da vida social.
Mas a queda de barreiras espaciais no implica o decrscimo da significao do
espao. Vemos hoje, e no pela primeira vez na histria do capitalismo, evidn-
cias que apontam para a tese oposta. O aumento da competio em condies de
crise coagiu os capitalistas a darem muito mais ateno s vantagens localizacionais
relativas, precisamente porque a diminuio de barreiras espaciais d aos capita-
listas o poder de explorar, com bom proveito, minsculas diferenciaes espaciais.
Pequenas diferenas naquilo que o espao contm em termos de oferta de trabalho,
recursos, infra-estruturas etc. assumem crescente importncia. O domnio superior
do espao uma arma ainda mais poderosa na luta de classes; ele se torna um dos
meios de aplicao da acelerao e da redefinio de habilidades a foras de tra-
balho recalcitrantes. A mobilidade geogrfica e a descentralizao so usadas con-
tra um poder sindical que se concentrava tradicionalmente nas fbricas de produ-
o em massa. A fuga de capitais, a desindustrializao de algumas regies e a
industrializao de outras e a destruio de comunidades operrias tradicionais
como bases de poder na luta de classes se tornam o piv na transformao espacial
sob condies de acumulao mais flexveis (Martin e Rowthorn, 1986; Bluestone
e Harrison, 1982; Harrison e Bluestone, 1988).
Com a reduo das barreiras espaciais, aumenta muito mais a nossa sensibili-
dade ao que os espaos do mundo contm. A acumulao flexvel explora tipica-
mente uma ampla gama de circunstncias geogrficas aparentemente contingentes,
reconstituindo-as como elementos internos estruturados de sua prpria lgica
abrangente. Por exemplo, diferenciaes geogrficas nas modalidades e condies
de controle do trabalho, ao lado de variaes na qualidade e na quantidade da
fora de trabalho, assumem uma importncia muito maior nas estratgias locacionais
corporativas. Surgem novos conjuntos industriais, por vezes a partir do quase nada
(como os vrios vales e plancies do silcio), mas com mais freqncia a partir de
alguma mistura preexistente de habilidades e recursos. A "Terceira Itlia" (Emilia-
-Romagna) se baseia numa mistura particular de empreendimentismo cooperativo,
trabalho artesanal e administraes comunistas locais ansiosas por gerar empregos,
e insere seus produtos de vesturio, com incrvel sucesso, numa economia mundial
altamente competitiva. Flanders atrai capital externo com base numa oferta de
trabalho dispersa, flexvel e razoavelmente habilidosa profundamente hostil ao
sindicalismo e ao socialismo. Los Angeles importa os sistemas patriarcais de tra-
balho altamente bem-sucedidos do sudeste asitico por meio da imigrao em
massa, enquanto o celebrado sistema paternalista de controle do trabalho dos ja-
poneses e de Taiwan importado pela Califrnia e pelo sul do Pas de Gales.
uma histria diferente em cada caso, o que d a impresso de que a peculiaridade
266 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

desta ou daquela circunstncia geogrfica importa muito mais do que antes. Con-
tudo, ironicamente, isso s ocorre por causa da queda de barreiras espaciais.
Embora o controle do trabalho sempre seja central, h muitos outros aspectos
de organizao geogrfica que assumiram uma nova proeminncia sob condies
de acumulao mais flexvel. A necessidade de informaes precisas e comunica-
11
es rpidas enfatizou o papel das chamadas cidades mundiais" no sistema finan-
ceiro e corporativo (centros equipados com teleportos, aeroportos, ligaes de co-
municao fixas, bem como com um amplo conjunto de servios financeiros, legais,
comerciais e infra-estruturais) . A diminuio de barreiras espaciais resulta na
reafirmao e realinhamento hierrquicos no interior do que hoje um sistema
urbano global. A disponibilidade local de recursos materiais de qualidades espe-
ciais, ou mesmo a custos marginalmente inferiores, comea a assumir crescente
importncia, o mesmo ocorrendo com variaes locais de gosto do mercado, hoje
exploradas com mais facilidade em condies de produo em pequenos lotes e de
flexibilidade de apresentao. As diferenas locais de capacidade de empreendi-
mento, capital para associaes, conhecimento tcnico e cientfico e de atitudes
sociais tambm contam, enquanto as redes locais de influncia e de poder e as
estratgias de acumulao das elites dirigentes locais (em oposio s polticas da
nao-Estado) tambm se tornam implicadas de maneira mais profunda no regime
de acumulao flexvel.
Mas isso levanta outra dimenso do papel mutante da espacialidade na socie-
dade contempornea. Se os capitalistas se tornam cada vez mais sensveis s qua-
lidades espacialmente diferenciadas de que se compe a geografia do mundo,
possvel que as pessoas e foras que dominam esses espaos os alterem de um
modo que os torne mais atraentes para o capital altamente mvel. As elites dirigen-
tes locais podem, por exemplo, implementar estratgias da controle da mo-de-
-obra local, de melhoria de habilidades, de fornecimento de infra-estrutura, de
poltica fiscal, de regulamentao estatal etc., a fim de atrair o desenvolvimento
para o seu espao particular. Assim, as qualidades do lugar passam a ser enfatizadas
em meio s crescentes abstraes do espao. A produo ativa de lugares dotados
de qualidades especiais se torna um importante trunfo na competio espacial
entre localidades, cidades, regies e naes. Formas corporativas de governo po-
dem florescer nesses espaos, assumindo elas mesmas papis desenvolvimentistas
na produo de climas favorveis aos negcios e outras qualidades especiais.
E nesse contexto que podemos melhor situar o esforo das cidades, assina-.
lado na Parte I (pp. 87-92) para forjar uma imagem distintiva e criar uma atmosfera
de lugar e de tradio que aja como um atrativo tanto para o capital como para
11
pessoas do tipo certo" (isto , abastadas e influentes). O aumento da competio
entre lugares deveria levar produo de espaos mais variegados no mbito da
crescente homogeneidade da troca internacional. No entanto, na medida em que
essa competio abre as cidades a sistemas de acumulao, acaba sendo produzido
o que Boyer (1988) chama de monotonia "serial" e "recursiva", "gerando a partir
de padres ou moldes j conhecidos lugares quase idnticos em termos de ambien-
te em diferentes cidades: South Street Seaport, de Nova Iorque; Quincy Market, de
Boston; Harbor Place, de Baltimore".
A CONDIO PS-MODERNA 267

Aproximando-nos assim do paradoxo central: quanto menos importantes as


barreiras espaciais, tanto maior a sensibilidade do capital s variaes do lugar
dentro do espao e tanto maior o incentivo para que os lugares se diferenciem de
maneiras atrativas ao capital. O resultado tem sido a produo da fragmentao,
da insegurana e do desenvolvimento desigual efmero no interior de uma econo-
mia de fluxos de capital de espao global altamente unificado. A tenso histrica
dentro do capitalismo entre centralizao e descentralizao tem sido trabalhada
agora de novas maneiras. A extraordinria descentralizao e proliferao da pro-
duo industrial termina por expor produtos Benetton ou Laura Ashley em quase
todos os shoppings serialmente produzidos do mundo capitalista avanado. Para
resumir, a nova rodada da compresso do tempo-espao est ponteada de tantos
perigos quantas so as possibilidades oferecidas por ela para a sobrevivncia de
lugares particulares ou para uma soluo do problema da superacumulao.
A geografia da desvalorizao por meio da desindustrializao, do aumento
do desemprego local, da reduo fiscal, do cancelamento de ativos locais ou coisa
parecida de fato um quadro lamentvel. Mas podemos ao menos ver a sua lgica
no mbito da busca de uma soluo para o problema da superacumulao median-
te o impulso para sistemas flexveis e mais mveis de acumulao. H, porm,
razes a priori para suspeitar (bem como algumas provas materiais para sustentar
a idia) de que regies de agitao e fragmentao mximas tambm so regies
que parecem melhor preparadas para sobreviver aos traumas da desvalorizao no
longo prazo. H mais do que um indcio de que uma pequena desvalorizao
agora melhor do que uma desvalorizao generalizada mais tarde, no pnico pela
sobrevivncia local do mundo de oportunidades severamente restritas de cresci-
mento positivo. Reindustrializar e reestruturar no so viveis sem que antes haja
desindustrializao e desvalorizao.
Nenhuma dessas mudanas na experincia do espao e do tempo faria o sen-
tido que faz ou teria o impacto que tem sem uma modificao radical da maneira
como o valor representado como moeda. Embora domine h muito tempo, a
moeda nunca foi uma representao clara ou patente do valor e, em certas oca-
sies, se torna to confusa que vem a constituir ela mesma uma fonte importante
de insegurana e incerteza. Nos termos do acordo do ps-guerra, a questo mone-
tria mundial passou a ter uma base razoavelmente estvel. O dlar norte-ameri-
cano tornou-se o meio do comrcio mundial, lastreado em termos tcnicos numa
conversibilidade fixa em ouro e, em termos polticos e econmicos, no imenso
poder do aparato produtivo norte-americano. O espao do sistema produtivo dos
EU A passou a ser, na verdade, a garantia do valor internacional. Mas, como vimos,
um dos indcios do colapso do sistema fordista-keynesiano foi a ruptura do Acor-
do de Bretton Woods, de conversibilidade de dlares norte-americanos em ouro, e
a passagem para um sistema global de taxas de cmbio flutuantes. Esse colapso
ocorreu em parte por causa das dimensionalidades mutantes do espao e do tempo
geradas pela acumulao do capital. O crescente endividamento (particularmente
nos Estados Unidos) e uma competio internacional mais violenta, advinda dos
espaos reconstrudos da economia mundial em condies de crescente acumula-
o, tiveram muito a ver com o solapamento do poder da economia norte-ameri-
cana de operar como a garantia exclusiva da moeda mundial.
268 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Foram inmeros os efeitos disso. A questo de saber como o valor deve ser
representado agora, que forma a moeda deve assumir e que sentido pode ser
atribudo s vrias formas de meios de pagamento disponveis nunca esteve longe
da superfcie de preocupaes recentes. A partir de 1973, a moeda se "desmateria-
lizou", isto , ela j no tem um vnculo formal ou tangvel com metais preciosos
(embora estes tenham continuado a desempenhar um papel de forma potencial de
dinheiro entre muitas outras) ou, quanto a isso, com qualquer outra mercadoria
tangvel. Do mesmo modo, ela no se apia exclusivamente na atividade produtiva
dentro de um espao particular. Pela primeira vez na histria, o mundo passou a
se apoiar em formas imateriais de dinheiro- isto , dinheiro registrado avaliado
quantitativamente em nmeros de alguma unidade monetria designada (dlares,
ienes, marcos alemes, libras esterlinas etc.).
As taxas de cmbio entre as diferentes unidades monetrias do mundo tam-
bm tm sido extremamente volteis. Fortunas podem ser perdidas ou feitas ape-
nas por se ter a unidade monetria correta nas fases certas. A questo de qual
moeda mantenho comigo tem uma ligao direta com o lugar em que confio. Isso
pode ter alguma relao com a posio econmica competitiva e o poder de dife-
rentes sistemas nacionais. Esse poder, levando-se em conta a flexibilidade da acu-
mulao no espao, ele mesmo uma magnitude passvel de mudar rapidamente.
O efeito disso tornar os espaos que fundamentam a determinao do valor to
instveis quanto o prprio valor. Esse problema agravado pelo modo como as
mutaes especulativas ultrapassam o poder e o desempenho econmicos reais,
produzindo expectativas auto-realizadas. A desvinculao entre o sistema financei-
ro e a produo ativa e a base monetria material pe em questo a confiabilidade
do mecanismo bsico mediante o qual se supe que o valor seja representado.
Essas dificuldades tm estado presentes de maneira mais forte no processo de
desvalorizao da moeda, a medida do valor, devido inflao. As taxas de infla-
o equilibradas da era fordista-keynesiana (em geral na faixa de 3% e raramente
acima de 5) foram perturbadas a partir de 1969, acelerando-se em todos os grandes
pases capitalistas no decorrer dos anos 70, onde alcanaram nmeros de dois
dgitos (ver figura 2.8). Pior ainda, a inflao se tornou altamente instvel, tanto
entre os pases como dentro deles, deixando todos em dvida quanto ao que seria
o verdadeiro valor (o poder de compra) de uma moeda particular no futuro pr-
ximo. Em conseqncia, o dinheiro se tornou intil como meio de armazenamento
de valor por qualquer perodo de tempo (a taxa real de juros, medida como a taxa
monetria de juros menos a taxa de inflao, foi negativa por vrios anos na d-
cada de 70, privando os poupadores do valor que pretendiam preservar).
Era necessrio descobrir meios alternativos para proteger o valor de maneira
eficaz. Assim, comeou a vasta inflao de certos tipos de ativos reais - contas a
receber, objetos de arte, antigidades, imveis etc. Comprar um Degas ou um Van
Gogh em 1973 por certo superaria quase todo outro tipo de investimento em ter-
mos de ganho de capital. Na realidade, pode-se alegar que o crescimento do mer-
cado de arte (com sua preocupao com a assinatura do autor) e a forte comercia-
lizao da produo cultural a partir de mais ou menos 1970 tm tido muito que
ver com a busca de meios alternativos de armazenar valor em condies em que
as formas monetrias comuns so deficientes. A inflao em termos de mercado-
A CONDIO PS-MODERNA 269

rias e dos preos em geral, embora controlada em alguma medida nos pases ca-
pitalistas avanados durante os anos 80, de maneira alguma se reduziu como pro-
blema. Ela renitente em pases como o Mxico, a Argentina, o Brasil e Israel
(todos com taxas recentes de centenas por cento), e a perspectiva de inflao ge-
neralizada espreita nos pases capitalistas avanados, onde de qualquer modo
possvel afirmar que a inflao dos preos dos ativos (imveis, obras de arte, antigi-
dades etc.) comeou no ponto em que a inflao de mercadorias e do mercado de
trabalho parou no incio dos anos 80.
O colapso do dinheiro como meio seguro de representao do valor criou por
si s uma crise de representao no capitalismo avanado. Ele tambm foi refora-
do, ao mesmo tempo em que lhes acrescentou seu peso considervel, pelos proble-
mas de compresso do espao-tempo antes identificados. A rapidez com que os
mercados de moedas flutuam nos espaos do mundo, o extraordinrio poder do
fluxo de capital-dinheiro no que agora um mercado financeiro e de aes global
e a volatilidade daquilo que o poder de compra do dinheiro poderia representar
definem, por assim dizer, um ponto alto da interseco extremamente problem-
tica do dinheiro, do tempo e do espao como elementos entrelaados de poder
social na economia poltica da ps-modernidade.
Alm disso, no difcil perceber que tudo isso pode criar uma crise mais geral
de representao. O sistema central de valor, a que o capitalismo sempre recorreu
para validar e avaliar suas aes, est desmaterializado e inconstante, e os horizon-
tes temporais esto ruindo, sendo difcil dizer exatamente em que espao nos
encontramos quando se trata de avaliar causas e efeitos, significados ou valores. A
intrigante exibio do Centro Pompidou, em 1985, sobre "O Imaterial" (uma expo-
sio em que ningum menos que Lyotard agiu como um dos consultores), foi
talvez uma imagem especular da dissoluo das representaes materiais do valor
em condies de acumulao mais flexvel, bem como das confuses relativas ao
que poderia significar dizer, com Paul Virilio, que o tempo e o espao desapare-
ceram como dimenses significativas do pensamento e da ao humanos.
H, admito, formas mais tangveis e materiais do que essa para avaliar a sig-
nificao do espao e do tempo para a condio da ps-modernidade. Por exem-
plo, seria possvel considerar de que modo a experincia em mutao do espao,
do tempo e do dinheiro comps uma base material distinta para a ascenso de
sistemas distintos de interpretao e de representao, assim como abriu um cami-
nho mediante o qual a estetizao da poltica poderia reafirmar-se uma vez mais.
Se vemos a cultura como um complexo de signos e significaes (incluindo a lin-
guagem) que origina cdigos de transmisso de valores e significados sociais,
podemos ao menos iniciar a tarefa de desvelar suas complexidades nas condies
atuais mediante o reconhecimento de que o dinheiro e as mercadorias so eles
mesmos os portadores primrios de cdigos culturais. Como o dinheiro e as mer-
cadorias dependem inteiramente da circulao do capital, segue-se que as formas
culturais tm firmes razes no processo dirio de circulao do capital. Por conse-
guinte, devemos comear pela experincia cotidiana da moeda e da mercadoria,
mesmo que mercadorias especiais ou mesmo sistemas de signos completos possam
ser retirados da vala comum e transformados no fundamento da "alta" cultura ou
da "imaginao" especializada que j tivemos a oportunidade de comentar.

J
270 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

A aniquilao do espao por meio do tempo modificou de modo radical o


conjunto de mercadorias que entra na reproduo diria. Inmeros sistemas locais
de alimentao foram reorganizados por intermdio de sua incorporao troca
global de mercadorias. Os queijos franceses, por exemplo, virtualmente imposs-
veis de encontrar nos anos 70, exceto em algumas lojas especiais nas grandes cida-
des, hoje so vendidos vontade em todos os Estados Unidos. E, se se considerar
isso um exemplo um tanto elitista, o caso do consumo de cerveja sugere que a
internacionalizao de um produto - que a teoria tradicional da localizao sem-
pre ensinou que deveria ser altamente orientada pelo mercado - agora est com-
pleta. Baltimore era essencialmente uma cidade de uma nica cerveja (produzida
no local) em 1970; ento, primeiro as cervejas regionais - de lugares como
Milwaukee e Denver - e depois canadenses, mexicanas, europias, australianas,
chinesas, polonesas etc. se tornaram mais baratas. Comidas antes exticas se tor-
naram comuns, enquanto iguarias locais populares (no caso de Baltimore, caran-
guejos azuis e ostras), antes relativamente baratas, tiveram saltos nos preos ao se
integrarem ao comrcio a longa distncia.
.
~

O mercado sempre foi um "emprio de estilos" (para citar a expresso de


'" Raban), mas o mercado de alimentos, para ficar num exemplo, hoje parece bem
r diferente do que era h vinte anos. Feijes do Qunia, aipos e abacates da Califrnia,
' batatas do norte da frica, mas canadenses e uvas chilenas esto uns ao lado dos
outros num supermecado ingls. Essa variedade tambm permite uma proliferao
de estilos culinrios, mesmo entre os relativamente pobres. Esses estilos, verdade,
sempre migraram, em geral seguindo correntes migratrias de diferentes grupos,
antes de se difundirem lentamente pelas culturas urbanas. As novas ondas de
imigrantes (como os vietnamitas, coreanos, filipinos, centro-americanos etc. que se
somaram aos grupos mais antigos de japoneses, chineses, chicanas e todos os gru-
pos tnicos europeus que tambm descobriram que a sua herana culinria podia
ser revivida para fins de diverso e lucro) tornam uma cidade norte-americana
tpica como Nova Iorque, Los Angeles ou So Francisco (onde o ltimo censo
mostrou que a maioria da populao era composta de minorias) tanto um emprio
de estilos culinrios como um emprio de mercadorias do mundo. Mas, aqui tam-
bm, tem havido uma acelerao, porque os estilos culinrios caminharam mais
rpido do que as ondas migratrias. No f necessria uma grande imigrao fran-
cesa para os Estados Unidos para que o croissant se dissemine na Amrica e de-
safie produtos tradicionais, nem preciso uma grande imigrao americana para
a Europa para que os hambrgueres cheguem a quase todas as cidades europias
mdias. Restaurantes chineses, cantinas italianas (dirigidas por uma cadeia norte-
-americana), restaurantes do Meio Leste, casas japonesas de sushi. .. a lista hoje
interminvel no mundo ocidental.
A cozinha do mundo inteiro est presente atualmente num nico lugar de
maneira quase exatamente igual da reduo da complexidade geogrfica do mundo
a uma srie de imagens numa esttica tela de televiso. Esse mesmo fenmeno
explorado em palcios da diverso como Epcott e Disneyworld; torna-se possvel,
como dizem os comerciais americanos, "viver o Velho Mundo por um dia sem ter
de estar l de fato". A implicao geral de que, por meio da experincia de tudo
- comida, hbitos culinrios, msica, televiso, espetculos e cinema - , hoje
A CONDIO PS-MODERNA 271

possvel vivenciar a geografia do mundo vicariamente, como um simulacro. O


entrelaamento de simulacros da vida diria rene no mesmo espao e no mesmo
tempo diferentes mundos (de mercadorias). Mas ele o faz de tal modo que oculta
de maneira quase perfeita quaisquer vestgios de origem, dos processos de traba-
lhos que os produziram ou das relaes sociais implicadas em sua produo.
O simulacro, por sua vez, pode tornar-se a realidade. Baudrillard (1986) vai
ainda mais longe em Amrica, um tanto exageradamente ao meu ver, sugerindo
que a realidade norte-americana hoje construda como uma tela gigantesca: "O
cinema est em toda parte, principalmente na cidade, filme e cenrio incessantes
e maravilhosos". Lugares retratados de certa maneira, em particular se tm a ca-
pacidade de atrair turistas, podem comear a "se vestir" segundo as prescries
das imagens-fantasia. Castelos medievais oferecem fins de semana medievais (co-
mida e roupas, mas no, claro, os sistemas primitivos de aquecimento). A par-
ticipao vicria nesses vrios mundos tem efeitos reais nos modos como eles so
ordenados. Jencks (1984, 127) prope que o arquiteto seja um participante ativo
nisso:

Qualquer cidado urbano de classe mdia, morador de qualquer cidade gran-


de, de Teer a Tquio, est fadado a ter um "banco de imagens" bem sortido,
na verdade, saturado, que continuamente enchido por viagens e revistas. Seu
muse imaginaire pode espelhar a mixrdia dos produtores mas , mesmo as-
sim, natural para o seu modo de vida. Barrando algum tipo de reduo tota-
litria na heterogeneidade da produo e do consumo, parece desejvel que os
arquitetos aprendam a usar essa heterogeneidade inevitvel de linguagens.
Alm disso, bastante divertido. Por que, se possvel viver em pocas e
culturas diferentes, restringir-se ao presente, ao local? O ecletismo a evoluo
natural de uma cultura com escolha.

Pode-se dizer mais ou menos o mesmo dos estilos de msica popular. Comen-
tando o recente domnio da colagem e do ecletismo, Chambers (1987) mostra como
msicas oposicionais e subculturais como o reggae, a msica afro-americana e a
msica afro-hispnica assumiram seu lugar "no museu de estruturas simblicas
fixas" para formar uma colagem flexvel do "j visto, j gasto, j tocado, j ouvido".
Ele sugere que um forte sentido do "Outro" substitudo por um fraco sentido dos
"outros". A dbil coeso de culturas de rua divergentes nos espaos fragmentados
da cidade contempornea reenfatiza os aspectos contingentes e acidentais dessa
"alteridade" na vida cotidiana. Essa mesma sensibilidade est presente na fico
ps-moderna. Ela se preocupa, diz McHale (1987), com "antologias", com uma
pluralidade potencial e real de universos, formando uma ecltica e "anrquica
paisagem de mundos no plural". Personagens confusas e distradas vagueiam por
esses mundos sem um claro sentido de localizao, imaginando: "Em que mundo
estou e qual das minhas personalidades exibo?" A nossa paisagem ontolgica ps-
-moderna, sugere McHale, "no tem precedentes na histria humana- ao menos
no grau de seu pluralismo". Espaos de universos bem diferentes parecem decair
uns nos outros, mais ou menos da mesma forma como as mercadorias do mundo
so agregadas no supermercado e como toda espcie de subcultura se justape na

__j
272 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

cidade contempornea. A espacialidade disruptiva triunfa sobre a coerncia da pers-


pectiva e da narrativa na fico ps-moderna, exatamente da mesma forma como
cervejas importadas coexistem com as locais, o emprego local vem abaixo sob o peso
da competio estrangeira e todos os espaos divergentes do mundo so montados
toda noite como uma colagem de imagens na tela da televiso.
Parece haver dois efeitos sociolgicos divergentes disso tudo no pensamento e
na ao dirios. O primeiro sugere que se tire vantagem de todas as possibilidades
divergentes, mais ou menos como Jencks recomenda, cultivando-se toda uma srie
de simulacros como espaos de escape, de fantasia e de distrao:

Em toda parte - na publicidade, nas prateleiras, nas capas de disco, nas telas
de televiso -, essas fantasias escapistas miniatura se apresentam. Ao que
parece, estamos destinados a viver assim, como personalidades cindidas em
que a vida privada perturbada pela promessa de rotas de escape para outra
realidade (Cohen e Taylor, 1978, citado em McHale, 1987, 38).

Desse ponto de vista, creio que devemos aceitar o argumento de McHale de


que a fico ps-moderna mimetiza alguma coisa, mais ou menos como aleguei que
a nfase na efemeridade, na colagem, na fragmentao e na disperso no pensamen-
to filosfico e social mimetiza as condies da acumulao flexvel. E no seria
surpresa ver que tudo isso compatvel com a emergncia, a partir de 1970, de
uma poltica fragmentada de grupos de interesse regionais e especiais divergentes.
Mas exatamente nesse ponto que encontramos a reao oposta, que pode ser
melhor resumida como a busca de uma identidade coletiva ou pessoal, a procura
d e comportamentos seguros num mundo cambiante. A identidade de lugar se
torna uma questo importante nessa colagem de imagens espaciais superpostas
que implodem em ns, porque cada um ocupa um espao de individuao (um
corpo, um quarto, uma casa, uma comunidade plasmadora, uma nao) e porque
o modo como nos individuamos molda a identidade. Alm disso, se ningum
"conhece o seu lugar" nesse mutante mundo-colagem, como possvel elaborar e
sustentar uma ordem social segura?
Esse problema comporta dois elementos que merecem atenta considerao. Em
primeiro lugar, a capacidade da maioria dos movimentos sociais de dominar melhor
o lugar do que o espao d um forte relevo ao vnculo potencial entre lugar e
identidade social. Isso patente na ao poltica. O carter defensivo do socialismo
municipal, a insistncia na comunidade operria, a natureza localizada da luta
contra o capital tornam-se caractersticas centrais da luta da classe trabalhadora no
mbito de um padro geral de desenvolvimento geogrfico desigual. Os conse-
qentes dilemas dos movimentos socialistas ou operrios diante de um capitalismo
universalizante so compartilhados por outros grupos de oposio - minorias
raciais, povos colonizados, mulheres etc. -, que so relativamente fortes em ter-
mos de organizao no lugar, mas frgeis no tocante organizao no espao. Ao
se apegarem, muitas vezes por necessidade, a uma identidade dependente de lu-
gar, esses movimentos de oposio, contudo, se tornam parte da prpria fragmen-
tao que um capitalismo mvel e uma acumulao flexvel podem alimentar. "As
resistncias regionais", a luta pela autonomia local, pela organizao vinculada
A CONDIO PS-MODERNA 273

com o lugar podem ser excelentes bases para a ao poltica, mas no podem
suportar sozinhas a carga da mudana histrica radical. "Pense globalmente e aja
localmente" foi o slogan revolucionrio dos anos 60. Podemos repeti-lo.
A afirmao de qualquer identidade dependente de lugar tem de apoiar-se em
algum ponto no poder motvacional da tradio. , porm, difcil manter qualquer
sentido de continuidade histrica diante de todo o fluxo e efemeridade da acumu-
lao flexvel. A ironia que a tradio agora preservada com freqncia ao ser
mercadficada e comercializada como tal. A busca de razes termina, na pior das
hipteses, sendo produzida e vendida como imagem, como um simulacro ou
pastiche (comunidades de imitao construdas para evocar imagens de algum
passado agradvel, o tecido de comunidades operrias tradicionais apropriado por
uma pequena nobreza urbana). A fotografia, o documento, a vista e a reproduo
se tornam histria exatamente devido sua presena avassaladora. O problema,
com efeito, que nenhuma dessas coisas est imune distoro ou falsificao
pura e simples para propsitos presentes. Na melhor das hipteses, a tradio
histrica reorganizada como uma cultura de museu, no necessariamente de alta
arte modernista, mas de histria local, de produo local, do modo como as coisas
um dia foram feitas, vendidas, consumidas e integradas numa vida cotidiana h
muito perdida e com freqncia romantizada (vida de que todos os vestgios de
relaes sociais opressivas podem ser expurgados). Por meio da apresentao de
um passado parcialmente ilusrio, torna-se possvel dar alguma significao
identidade local, talvez com algum lucro.
A segunda reao ao nternacionalismo do modernismo est no esforo de
construo qualitativa do lugar e dos seus significados. A hegemonia capitalista no
espao relega a esttica do lugar quase para a ltima posio da pauta. Mas isso,
como vimos, por demais compatvel com a idia de diferenciaes espaciais como
atrativos para um capital peripattico que atribu um enorme valor opo de
mobilidade. No este lugar melhor do que aquele, no somente para as operaes
do capital como tambm para viver, consumir bem e sentir-se seguro num mundo
em mutao? A construo desses lugares, a promoo de alguma imagem esttica
localizada, permite a construo de algum sentido limitado e limitador de identi-
dade no turbilho de uma colagem de espacialidades implosivas.
A tenso presente nessas oposies bem clara, mas difcil apreciar suas
ramificaes intelectuais e polticas. Eis, por exemplo, Foucault (1984, 253) tratando
da questo de sua prpria perspectiva:

O espao fundamental em toda forma de vida comunitria; o espao fun-


damental em todo exerccio de poder ... Lembro-me de ter sido convidado em
1966, por um grupo de arquitetos, para fazer um estudo do espao, de algo que
chamei, na poca, de "heterotopas", espaos singulares presentes em alguns
espaos sociais dados cujas funes so diferentes ou mesmo opostas s de
outros. Os arquitetos trabalharam com isso e, no final do estudo, uma pessoa
- um psiclogo sartriano - falou, deixando-me paralisado; ele disse que o
espao reacionrio e capitalista, mas a histria e o vir-a-ser so revolucionrios.
Esse discurso absurdo nada tinha de incomum na poca. Hoje, qualquer pes-
soa teria risos convulsos diante de tal pronunciamento, mas no ento.
274 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

A proposio que o crtico sartriano faz, embora grosseira e oposional, no


to risvel quanto Foucault assevera. Por outro lado, o sentimento ps-modernista
se inclina definitivamente para a posio de Foucault. Enquanto o modernismo
olhava os espaos da cidade, por exemplo, como "um epifenmeno das funes
sociais", o ps-modernismo "tende a retirar o espao urbano de sua dependncia
das funes e a v-lo como um sistema formal autnomo" que incorpora "estrat-
gias artsticas e retricas que independem de qualquer determinismo histrico sim-
ples" (Colquhoun, 1985). exatamente essa retirada que permite a Foucault o uso
to amplo de metforas espaciais em seus estudos do poder. As imagens espaciais,
liberadas de suas razes em qualquer determinao social, tomam-se um meio de
descrever as foras da determinao social. Entretanto, basta um curto passo para
transpor a distncia entre as metforas de Foucault e o reforo de uma ideologia
poltica que v o lugar e o Ser, com todas as suas qualidades estticas associadas,
como base adequada da ao social. A geopoltica e a armadilha heideggeriana
vm pouco depois. Jameson (1988, 351), por sua vez, v as

peculiaridades espaciais do ps-modernismo como sintomas e expresses de


um dilema novo e historicamente original, dilema que envolve a nossa inser-
o como sujeitos individuais num conjunto multidimensional de realidades
radicalmente descontnuas, cujas estruturas vo dos espaos ainda sobreviven-
tes da vida privada burguesa ao descentramento inimaginvel do prprio ca-
pitalismo global, incluindo tudo que h entre eles. Nem mesmo a relatividade
einsteiniana nem os mltiplos mundos subjetivos dos modernistas mais anti-
gos conseguem dar qualquer configurao adequada a esse processo, que, na
experincia vivida, se faz sentir pela chamada morte do sujeito ou, mais exa-
tamente, pelo descentramento e disperso esquizofrnicos e fragmentados deste
ltimo ... E, embora vocs possam no ter percebido, estou falando de poltica
prtica: desde a crise do intemacionalismo socialista, e as enormes dificuldades
tticas e estratgias de coordenao de aes polticas locais, rurais ou vicinais
com aes polticas nacionais ou internacionais, esses dilemas polticos urgen-
tes so, todos eles, funes imediatas do espao internacional novo, extrema-
mente complexo, que tenho em mente.

Jameson exagera um pouco no tocante ao carter mpar e novo dessa experin-


cia. Por mais desgastante que a atual condio indubitavelmente seja, ela seme-
lhante, em termos qualitativos, que levou Renascena e a vrias reconceituali-
zaes modernistas do espao e do tempo. Contudo, os dilemas descritos por
Jameson so exatos e captam a oscilao da sensibilidade ps-moderna no tocante
ao significado do espao na vida cultural e poltica, bem como econmica, contem-
pornea. Se, no entanto, perdemos a f modernista no vir-a-ser, como o crtico
sartriano de Foucault alegou, haver alguma sada afora a poltica reacionria de
uma espacialidade estetizada? Estaremos tristemente fadados a terminar na trilha
que Sitte iniciou, em sua virada para a mitologia wagneriana como apoio para a
sua assero da primazia do lugar e da comunidade num mundo de espaos
mutantes? Pior ainda, se a produo esttica se tornou hoje completamente
mercadificada, sendo por isso efetivamente submetida a uma economia poltica de
A CONDIO PS-MODERNA 275

produo cultural, que possibilidades temos de impedir que esse crculo se feche
numa estetizao produzida, e, portanto, manipulada com demasiada facilidade,
de uma poltica globalmente mediatizada?
Isso deveria alertar-nos para os graves perigos geopolticos associados nos
ltimos anos com a rapidez da compresso do tempo-espao. A transio do
fordismo para a acumulao flexvel, tal como tem sido realizada, deveria implicar
uma transio dos nossos mapas mentais e das nossas atitudes e instituies po-
lticas. O pensamento poltico, contudo, no passa necessariamente por essas trans-
formaes fceis, estando de qualquer modo sujeito s presses contraditrias que
advm da integrao e da diferenciao espaciais. H um risco onipresente de que
os nossos mapas mentais no correspondam s realidades correntes. A sria redu-
o do poder das naes-Estado individuais sobre as polticas fiscal e monetria,
por exemplo, no foi acompanhada por nenhuma mudana paralela rumo a uma
internacionalizao da poltica. Com efeito, h sinais abundantes de que o localismo
e o nacionalismo se tornaram mais fortes justamente por causa da busca da segu-
rana que o lugar sempre oferece em meio a todas as transformaes que a acumu-
lao flexvel implica. A ressurreio da geopoltica e da f na poltica carismtica
(a Guerra das Falklands/Malvinas, de Thatcher; de Granada, de Reagan) se enqua-
dra demasiadamente bem num mundo que nutrido cada vez mais, em termos
intelectuais e polticos, por um vasto fluxo de imagens efmeras.
A compresso do tempo-espao sempre cobra o seu preo da nossa capacidade
de lidar com as realidades que se revelam nossa volta. Por exemplo, sob presso,
fica cada vez mais difcil reagir de maneira exata aos eventos. A identificao
errnea de um jumbo iraniano, que passava por um corredor de vos comerciais
estabelecido, como um bombardeiro que tinha como alvo um vaso de guerra norte-
-americano - um incidente que provocou a morte de muitos civis - tpico do
modo como a realidade antes criada do que interpretada em condies de tenso
e de compresso do tempo-espao. A semelhana com o relato de Kern da ecloso
da Primeira Guerra Mundial (citado acima, p. 252) instrutiva. Se "experientes
negociadores cederam sob a presso de tensos confrontos e noites em claro, em
agonia diante das provveis conseqncias desastrosas dos seus julgamentos apres-
sados e aes precipitadas", quo mais difcil dever ser agora tomar decises? A
diferena, desta vez, que sequer h tempo para ficar em agonia. E os problemas
no se restringem aos domnios da deciso militar e poltica, porque os mercados
financeiros mundiais se encontram numa situao que torna um julgamento apres-
sado aqui, uma palavra impensada ali e uma reao instintiva acol a gota d'gua
que pode fazer vir abaixo toda a estrutura da formao do capital fictcio e da
interdependncia.
As condies da compresso ps-moderna do tempo-espao exageram em
muitos aspectos os dilemas que, de quando em vez, assolaram os procedimentos
capitalistas de modernizao (1848 e a fase imediatamente anterior Primeira Guerra
nos vm imediatamente lembrana). Embora as respostas econmicas, culturais
e polticas possam no ser exatamente novas, o seu mbito difere, em certos sen-
tidos importantes, das que foram dadas antes. A intensidade da compresso do
tempo-espao no capitalismo ocidental a partir dos anos 60, com todos os seus
elementos congruentes de efemeridade e fragmentao excessivas no domnio
276 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

poltico e privado, bem como social, parece de fato indicar um contexto experiencial
que confere condio da ps-modernidade o carter de algo um tanto especial.
Contudo, situando essa condio em seu contexto histrico, como parte de uma
histria de ondas sucessivas de compresso do tempo-espao geradas pelas pres-
ses da acumulao do capital - com seus perptuos esforos de aniquilao do
espao por meio do tempo e de reduo do tempo de giro -, podemos ao menos
lev-la para o mbito de condio acessvel anlise e interpretao materialista
histrica. Como interpretar e reagir a isso so tarefas da Parte IV.
18
O tempo e o espao no cinema ps-moderno

Os artefatos culturais ps-modernos so, em virtude do ecletismo de sua con-


cepo e da anarquia do seu assunto, imensamente variados. Considero til, entre-
tanto, ilustrar como os temas da compresso do tempo-espao, que tm sido ela-
borados aqui, so representados em obras ps-modernas. Preferi, para esse prop-
sito, examinar o cinema, em parte por tratar-se de uma forma de arte que (ao lado
da fotografia) surgiu no contexto do primeiro grande impulso do modernismo
cultural, mas tambm porque, dentre todas as formas artsticas, ele tem talvez a
capacidade mais robusta de tratar de maneira instrutiva de temas entrelaados do
espao e do tempo. O uso serial de imagens, bem como a capacidade de fazer
cortes no tempo e no espao em qualquer direo, liberta-o das muitas restries
normais, embora ele seja, em ltima anlise, um espetculo projetado num espao
fechado numa tela sem profundidade.
Os dois filmes que vou considerar so Blade Runner e Himmel ber Berlin (cha-
mado em ingls Wings of Desire [Asas do Desejo]). Blade Runner, de Ridley Scott,
um filme popular de fico cientfica, considerado por muitos um excelente exem-
plo do seu gnero, um filme que ainda circula nos cinemas que ficam abertos a
noite toda nas grandes reas metropolitanas. Trata-se de um exemplar de arte
popular que mesmo assim explora temas importantes. Contra uma dvida parti-
cular com a perceptiva anlise de sua esttica ps-moderna feita por Giuliano
Bruno. Asas do Desejo, de Wim Wenders, por outro lado, um exemplar de cinema
"intelectual", muito bem recebido pelos crticos (uma "obra-prima agridoce", es-
creveu um deles), mas difcil de apreender primeira vista. E o tipo de filme que
tem de ser trabalhado para ser compreendido e apreciado. Contudo, explora temas
semelhantes aos apresentados em Blade Runner, se bem que de uma perspectiva
bem distinta e num estilo bem diferente. Ambos os filmes exemplificam muitas das
caractersticas do ps-modernismo, alm de darem uma ateno particular
conceituao e aos significados do tempo e do espao.
***
A histria de Blade Runner se refere a um pequeno grupo de seres humanos
geneticamente produzidos, chamados "replicantes", que voltam para enfrentar seus
criadores. O filme situado na Los Angeles do ano 2019 e gira em torno da inves-
tigao do "e,specialista" Deckard, destinada a descobrir a presena dos replicantes
e elimin-los ou "retir-los de circulao" (como diz o filme) como um srio perigo
para a ordem social. Os replicantes foram criados com o propsito especfico de
trabalhar em tarefas altamente especializadas em ambientes particularmente dif-
ceis nas fronteiras da explorao espacial. Eles so dotados de foras, de intelign-
cia e de poderes que esto no limite, ou at alm deles, dos seres humanos comuns.
Tambm tm sentimentos; somente assim, ao que parece, podem adaptar-se di-
278 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

ficuldade de, em suas tarefas, fazer julgamentos que correspondam aos requisitos
humanos. Porm, temendo que eles possam em algum momento representar uma
ameaa ordem estabelecida, seus fabricantes lhes deram um tempo de vida de
apenas quatro anos; quando escapam ao controle durante esses quatro anos,
preciso "retir-los". Mas fazer isso to perigoso quanto difcil, justamente por
causa de sua capacidade superior.
Deve-se observar que os replicantes no so meras imitaes, mas reprodues
totalmente autnticas, indistinguveis em quase todos os aspectos dos seres huma-
nos. So antes simulacros do que robs. Foram projetados como a forma ltima de
fora de trabalho de curto prazo, de alta capacidade produtiva e grande flexibili-
dade (um exemplo perfeito de um trabalhador que possua todas as qualidades
necessrias adaptao a condies de acumulao flexvel). Mas, como todos os
:- trabalhadores diante da ameaa de uma vida de trabalho encurtada, os replicantes
no aceitam felizes as restries do seu curto tempo de vida. Seu propsito ao
( procurar os fabricantes tentar encontrar meios de prolongar sua vida, infiltrando-
, se no corao do aparelho produtivo que os fez e, ali, persuadindo ou forando
seus criadores a reprogramarem sua estrutura gentica. Seu projetista, Tyrell (chefe
de um vasto imprio corporativo com esse mesmo nome), diz a Roy, o lder dos
{ replicantes, que termina por penetrar no centro de tudo, que os replicantes tm
uma recompensa mais do que adequada para a brevidade de sua vida- afinal,
vivem com a mais incrvel intensidade. "Aproveite", diz Tyrell, "uma chama que
queima com dupla intensidade vive a metade do tempo." Os replicantes existem,
em resumo, na corrida esquizofrnica do tempo que Jameson, Deleuze e Guattari
e outros vem como algo to central na vida ps-moderna. Eles tambm se movem
num espao com uma fluidez que lhes d um imenso arcabouo de experincia.
Sua persona equivale em muitos aspectos ao tempo e ao espao das comunicaes
globais instantneas.
Revoltados com suas condies de "trabalho escravo" (como Roy, o lder, o
denomina) e buscando prolongar seu tempo de vida, quatro replicantes chegam a
Los Angeles, lutando e matando, cidade em que o "blade runner" Deckard, um
especialista em mtodos de deteco e retirada de replicantes que escapam, con-
vocado a tratar deles. Embora cansado de toda a matana e violncia, Deckard
obrigado a deixar o repouso da aposentadoria, pois as autoridades s lhe do duas
opes: aceitar a tarefa ou sofrer sua reduo a "pessoa inferior". Portanto, tanto
ele como os replicantes tm com o poder social dominante na sociedade uma
relao semelhante; essa relao define um vnculo oculto de simpatia e de com-
preenso entre os caados e o caador. Durante o filme, a vida de Deckard salva
duas vezes por um replicante, enquanto ele salva a vida de um quinto, uma
replicante recm-criada e ainda mais sofisticada chamada Rachei, por quem Deckard
eventualmente se apaixona.
A Los Angeles a que os replicantes retornam dificilmente uma utopia. A
flexibilidade da capacidade dos replicantes de trabalhar no espao exterior tem
como contraparte em Los Angeles, como recentemente passamos a esperar, uma
paisagem decrpita de desindustrializao e decadncia ps-industrial. Armazns
vazios e instalaes industriais abandonadas so destrudos por uma chuva cida.
A nvoa toma conta de tudo, o lixo se empilha por toda parte, as infra-estruturas
O TEMPO E O ESPAO NO CINEMA PS-MODERNO 279

esto num estado de desintegrao que toma suaves os caldeires e as pontes


destroadas da Nova Iorque contempornea. Punks e catadores de lixo brigam no
meio do lixo, roubando o que podem. J. F. Sebastian, um dos projetistas genticos
que termina por facilitar o acesso dos replicantes a Tyrell (e que sofre de uma
doena de envelhecimento prematuro chamada "decrepitude acelerada"), vive so-
zinho num espao vazio desses (na verdade, uma verso abandonada do prdio
Bradbury construdo em Los Angeles em 1893), cercado por um fantstico conjunto
de brinquedos e bonecos mecnicos e falantes que lhe fazem companhia.
Mas, acima das cenas de caos e decadncia interiores e no nvel da rua, h um
mundo de alta tecnologia de velozes transportadores, de publicidade ("uma opor-
tunidade de comprar outra vez numa terra dourada", proclama um anncio que
circula no cu enevoado e chuvoso), de imagens familiares do poder corporativo
(a Pan Am, surpreendentemente ainda funcionando em 2019, a Coca-Cola, a
Budweiser etc.), e o imenso prdio piramidal da Tyrell Corporation, que domina
uma parte da cidade. A Tyrell Corporation especializada em engenharia gentica.
"O comrcio", diz Tyrell, "mais humano do que humano o nosso negcio."
Opondo-se a essas imagens de poder corporativo avassalador, h no entanto outra
cena no nvel da rua de fervilhante produo em pequena escala. As ruas das
cidade esto cheias de todo tipo de pessoas - os chineses e asiticos parecem
predominantes, e o rosto sorridente de uma japonesa que anuncia a Coca-Cola.
Surgiu uma lngua, o "cidads", um hbrido de japons, alemo, espanhol, ingls
etc. No somente o "terceiro mundo" chegou a Los Angeles ainda mais do que
agora, como sinais de sistemas de organizao do trabalho e de prticas de traba-
lho informais do terceiro mundo esto por toda parte. As escamas de uma cobra
geneticamente produzida so feitas numa pequena oficina, e olhos humanos so
produzidos em outra (ambas dirigidas por orientais), o que indica intrincadas re-
laes de subcontratao entre empresas altamente desagregadas e com a prpria
Tyrell Corporation.
O sentido da cidade no nvel da rua catico em todos os aspectos. Os projetos
arquitetnicos so uma mixrdia ps-moderna- a Tyrell Corporation est abrigada
em algo que parece uma rplica de uma pirmide egpcia, colunas gregas e roma-
nas se misturam nas ruas com referncias arquitetura maia, chinesa, oriental,
vitoriana e contempornea (dos shoppings). Os simulacros so legio. Corujas
geneticamente reproduzidas voam, e cobras escorregam pelos ombros de Zhora,
uma replicante geneticamente reproduzida, enquanto esta se apresenta num cabar
que parece uma imitao perfeita dos da dcada de 20.
O caos de signos, de mensagens e significaes concorrentes, sugere, no nvel
da rua, uma condio de fragmentao e incerteza que acentua muitas das facetas
da esttica ps-moderna descritas na Parte I. A esttica de Blade Runner, diz Bruno,
o resultado "da reciclagem, da fuso de nveis, dos significantes descontnuos, da
exploso de fronteiras e da eroso". No entanto, h tambm um forte sentido de
algum poder organizador oculto- a Tyrell Corporation, as autoridades que encar-
regam Deckard de sua tarefa sem lhe dar escolha, a rpida descida das foras da
lei e da ordem quando necessrio estabelecer o controle da rua. O caos tolerado,
justamente porque parece pouco ameaador para o controle geral.
H por toda parte imagens de destruio criativa. Elas esto mais fortemente
280 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

presentes, com efeito, na figura dos prprios replicantes, criados com poderes
maravilhosos s para serem destrudos prematuramente e com certeza "retirados"
caso se envolvam de fato com seus prprios sentimentos e tentem desenvolver
suas prprias capacidades sua maneira. As imagens de decadncia que permeiam
tudo o que h na paisagem reforam exatamente essa estrutura de sentimento. O
sentido de abalo e de fragmentao da vida social acentuado numa incrvel
seqncia em que Deckard persegue uma das replicantes, Zhora, pelos espaos
apinhados, incoerentes e labirnticos da cidade. Encontrando-a finalmente numa
arcada cheia de lojas exibindo suas mercadorias, ele lhe d um tiro nas costas, e ela
vai caindo e quebrando camadas e mais camadas de portas e janelas de vidro,
morrendo enquanto faz pedaos de vidro voarem em mil e uma direes no seu
salto final por uma enorme janela.
Procurar replicantes depende de certa tcnica de interrogatrio, que se baseia
no fato de eles no terem uma histria real; afinat eles foram criados geneticamen-
te como adultos crescidos, faltando-lhes a experincia de socializao humana (um
fato que tambm os faz potencialmente perigosos caso fujam ao controle). A ques-
to-chave que expe um dos replicantes, Leon, : "Fale-me de seus sentimentos
com relao a sua me". Ele responde: "Deixe-me falar sobre a minha me" e atira
em quem faz a pergunta. Rachet a mais sofisticada replicante, tenta convencer
Deckard de sua autenticidade como pessoa (depois de suspeitar que Deckard per-
cebera seus outros artifcios) produzindo a fotografia de uma me e uma garotinha
que diz ser ela. A questo aqui, na perceptiva observao de Bruno, que as
fotografias so feitas agora como provas de uma histria reat pouco importando
qual possa ter sido a verdade dessa histria. A imagem , em resumo, prova da
realidade, e as imagens podem ser criadas e manipuladas. Deckard descobre gran-
de nmero de fotografias nas mos de Leon, presumivelmente destinadas a docu-
mentar que ele tambm tem uma histria. E Rachet vendo as fotografias familiares
de Deckard (e interessante que o nico sentido da histria que temos de Deckard
seja fornecido por suas fotografias), tenta adequar-se a elas. Ela passa a usar o
cabelo no estilo das fotografias, toca piano como se estivesse num quadro e age
como se soubesse o que significa um lar. essa vontade de buscar a identidade,
o lar e a histria (a semelhana com as idias de Bachelard sobre a potica do
espao quase perfeita aqui) que termina por levar suspenso temporria de sua
"retirada" . Deckard por certo se comove com isso. Mas ela s pode reentrar no
reino simblico de uma sociedade verdadeiramente humana reconhecendo o poder
irresistvel da figura edipiana, o pai. Esse o nico caminho que ela pode tomar
para ser capaz de responder pergunta "Fale-me sobre a sua me" . Ao sujeitar-se
a Deckard (confiando nele, condescendendo com ele e, em ltima anlise,
submentendo-se a ele fisicamente), ela aprende o sentido do amor humano e a
essncia da sociabilidade comum. Ao matar o replicante Leon quando este est
prestes a matar Deckard, ela fornece a prova ltima da capacidade de agir como
mulher de Deckard. Ela escapa ao mundo esquizide do tempo e da intensidade
replicantes para entrar no mundo simblico de Freud.
Mas no creio que Bruno esteja certo quando contrasta o destino de Roy e de
Rachei com base na disposio de Rachei de submeter-se ordem simblica e na
recusa de Roy a faz-lo. Roy est programado para morrer logo, e nenhum adia-
O TEMPO E O ESPAO NO CINEMA PS-MODERNO 281

menta ou salvao so possveis. Sua exigncia de superar todo o desperdcio de


sua prpria condio simplesmente no pode ser atendida. Sua raiva, bem como
a dos outros replicantes, fenomenal. Chegando a Tyrell, Roy primeiro o beija
antes de arrancar-lhe os olhos, matando seu criador. Bruno interpreta isso, com
razo, como uma reverso do mito de dipo e como um claro indcio de que os
replicantes no vivem no quadro de uma ordem simblica freudiana. Isso no
significa, todavia, que os replicantes no tenham sentimentos humanos. J vimos
algo da capacidade de sentir de Roy em sua resposta comovente e muito afetuosa
morte da replicante Pris, morta por Deckard em meio s rplicas de J. F. Sebastian.
A subseqente perseguio de Roy por Deckard, que cedo se transforma na caa
perseguindo o caador, culmina com Roy evitando, no ltimo momento, que
Deckard caia de um alto prdio na rua. E quase exatamente nesse momento que
Roy chega ao seu fim programado.
Mas, antes de morrer, Roy conta parte dos prodigiosos eventos de que parti-
cipou e das coisas que viu. Ele verbaliza sua raiva por sua condio de cativeiro
e a perda que permite que toda a sua incrvel intensidade de experincia seja
"levada pelo tempo como lgrimas na chuva". Deckard reconhece o poder dessas
aspiraes; os replicantes, reflete ele, so bem iguais maioria de ns. Eles querem
simplesmente saber "de onde vm, para onde vo e quanto tempo tm". E com
Rachei, que no foi programada para morrer em quatro anos, que Deckard foge,
depois que os outros quatro replicantes esto mortos, para uma paisagem natural
de florestas e montanhas em que o sol, nunca visto em Los Angeles, brilha. A
replicante se tornou um simulacro de tamanha perfeio que ela e o ser humano
podem se lanar aos seus prprios futuros, embora ambos fiquem "imaginando
quanto tempo temos".
Blade Rzmner uma parbola de fico cientfica em que temas ps-modernos,
situados num contexto de acumulao flexvel e de compresso do tempo-espao,
so explorados com todo o poder de imaginao que o cinema pode mobilizar. O
conflito ocorre entre pessoas que vivem em escalas de tempo distintas e que, como
resultado, vem e vivem o mundo de maneira bem diferente. Os replicantes no
tm histria real, mas talvez possam fabricar uma; a histria foi, para todos, redu-
zida prova da fotografia. Embora a socializao ainda seja importante para a
histria pessoal, tambm ela pode, como mostra Rachei, ser replicada. O lado
depressivo do filme justamente que, no final, a diferena entre o replicante e o
ser humano fica to irreconhecvel que eles podem at se apaixonar um pelo outro
(uma vez que ambos entrem na mesma escala temporal). O poder do simulacro
est em toda parte. O mais forte vnculo social entre Deckard e os replicantes
revoltados - o fato de um e outros serem controlados e escravizados por um
poder corporativo dominante - nunca fornece o menor indcio de que uma coa-
lizo dos oprimidos possa ser f01jada entre eles. Embora os olhos de Tyrell sejam
arrancados durante sua morte, trata-se de um ato de raiva pessoal, e no de classe.
O final do filme uma cena de puro escapismo (tolerada, deve-se notar, pelas
autoridades) que deixa como esto tanto o problema dos replicantes como as ps-
simas condies da frentica massa humana que habita as ruas criminosas de um
mundo ps-moderno decrpito, desindustrializado e decadente.
***
282 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

Em Asas do Desejo tambm encontramos dois grupos de atores que vivem em


diferentes escalas temporais. Os anjos vivem no tempo duradouro e eterno, e os
seres humanos, em seu prprio tempo social - e, com efeito, cada grupo v o
mundo de uma maneira bem distinta. O filme articula o mesmo sentido de frag-
mentao que permeia Blade Runner, embora a questo das relaes entre o tempo,
o espao, a histria e o lugar seja evocada direta, e no indiretamente. O problema
da imagem, em particular da implicada pela fotografia, versus a narrao de uma
histria em tempo real, central para a construo do filme.
O filme comea com uma narrao semelhante a um conto de fadas sobre
como era o tempo em que as crianas eram crianas. Era uma poca, dizem-nos,
em que as crianas pensavam que tudo era cheio de vida e que a vida era uma s,
em que no tinham opinio sobre nada (incluindo, ao que parece, sobre ter opi-
nies, o que seria totalmente aceitvel para um filsofo ps-moderno como Rorty)
e em que no sequer eram perturbadas por fotografias. Contudo, as crianas fazem
perguntas importantes como: "Por que sou eu e no voc?" "Por que estou aqui e
no ali?" e "Quando o tempo comeou e onde termina o espao?" Essas questes
so repetidas em vrios pontos-chave do filme e enquadram o material temtico.
As crianas, em vrios momentos, olham para cima ou ao redor de si como se
tivessem uma conscincia parcial da presena dos anjos, enquanto os adultos, preo-
cupados e auto-referenciais, parecem incapazes de t-la. As perguntas feitas por
elas so de fato questes fundamentais de identidade, e o filme explora dois cami-
nhos paralelos de definio de respostas.
O lugar Berlim. Num certo sentido, uma pena que Berlim desaparea do
ttulo em portugus, porque o filme uma forte e sensvel evocao do sentido
desse lugar. Mas logo chegamos a entender que Berlim uma cidade entre muitas
num espao interativo global. Peter Falk, um astro da mdia internacional
intantaneamente identificvel (muitos o reconhecem como o detetive Columbo numa
srie de televiso com esse mesmo nome, havendo vrias referncias diretas a esse
papel), voa pelo ar. Seus pensamentos so "Tquio, Quioto, Paris, Londres, Trieste, ...
Berlim!", medida que ele localiza o lugar para o qual deve ir. Em vrios pontos-
chave do filme h avies levantando vo ou pousando. As pessoas pensam em
alemo, francs e ingls, usando-se s vezes outras lnguas (a linguagem ainda no
degenerou para a condio do "cidads" de Blade Runner). Referncias ao espao
internacional da mdia esto por toda parte. Berlim com certeza apenas um lugar
entre muitos, e existe num mundo cosmopolita de internacionalismo. Mas Berlim
ainda o lugar distintivo a ser explorado. Um momento antes de ouvirmos os
pensamentos de Falk, ouvimos uma garotinha pensando em como desenhar o
espao da casa. A relao entre espao e lugar cedo posta diretamente na pauta.
A primeira parte do filme examina Berlim atravs dos olhos monocromticos de
um par de anjos. Estando fora do tempo humano do vir-a-ser, eles existem no domnio
do puro esprito, no tempo infinito e eterno. Eles tambm podem mover-se, sem
esforo e de modo instantneo, no espao. Para eles, o tempo e o espao apenas
existem, um presente infinito num espao infinito que reduz o mundo inteiro a um
estado monocromtico. Tudo parece flutuar no mesmo presente indiferenciado, mais
ou menos corno a vida social contempornea flutua na indiferenciada e
homogeneizadora corrente do dinheiro internacional Os anjos, contudo, no podem
O TEMPO E O ESPAO NO CINEMA PS-MODERNO 283

imiscuir-se no problema das decises humanas. Vivendo num mundo de "sempre" e


"para sempre", o "aqui" e o "agora" no fazem sentido para eles.
O quadro de Berlim que emerge de sua perspectiva uma extraordinria
paisagem de espaos fragmentados e incidentes efmeros sem lgica coesiva. As
imagens de abertura nos levam do alto para os ptios internos e espaos divididos
das casas dos trabalhadores do sculo XIX. Passamos ento por espaos interiores
semelhantes a labirintos, ouvindo com os anjos os pensamentos ntimos das pes-
soas. Espaos isolados, pensamentos isolados, indivduos isolados - isso tudo o
que podemos ver. Um jovem num quarto pensa em suicdio por causa de um amor
perdido, enquanto o pai e a me tm pensamentos bem diferentes a seu respeito.
No subterrneo, num nibus, em carros, numa ambulncia que corre com uma
grvida, na rua, numa bicicleta, tudo parece fragmentado e efmero, sendo cada
incidente registrado no mesmo monotom e monocromo. Encontrando-se fora do
espao e do tempo humanos, tudo o que os anjos podem fazer oferecer algum
conforto espiritual, tentar curar os fragmentados e muitas vezes abalados senti-
mentos dos indivduos cujos pensamentos monitoram. Eles s vezes tm sucesso
e, com a mesma freqncia, fracassam (o jovem comete suicdio, e a secundarista
levada prostituio fica inconsolvel com a perda do namorado). Como anjos,
queixa-se um deles, nunca podemos participar de fato, s fingir.
Essa fantstica evocao de uma paisagem urbana, de pessoas alienadas em
espaos fragmentados aprisionados numa efemeridade de incidentes sem padro,
tem um forte efeito esttico. As imagens so brutais, frias, mas dotadas de toda a
beleza de um instantneo no velho estilo, embora posto em movimento pelas lentes
da cmera. O que vemos uma paisagem seletiva. Os fatos da produo, e as
necessrias relaes de classe a eles vinculadas, so notados pela sua ausncia. -
-nos mostrado um quadro do urbano que , seguindo o costume da sociologia ps-
-moderna, inteiramente dclass, muito mais prximo de Simmel (em seu ensaio
"Metropolis and Mental Life" do que de Marx. A morte, o nascimento, a ansieda-
de, o prazer, a solido so estetizados no mesmo plano, faltos de sentido de luta
de classes e sem comentrios morais ou ticos.
A identidade desse lugar chamado Berlim constituda por essas imagens
estranhas, mas bastante belas. A organizao distintiva do espao e do tempo ,
alm disso, vista como a estrutura no mbito da qual so forjadas identidades
individuais. A imagem de espaos divididos particularmente forte, sendo eles
superpostos entre si feio de uma montagem e colagem. O Muro de Berlim
uma dessas divises, sendo evocado repetidas vezes como smbolo de uma diviso
que a tudo perpassa. Ser ele o ponto em que o espao agora termina? " impos-
svel ficar perdido em Berlim", diz algum, "porque voc sempre pode encontrar
o muro." Mas existem divises mais refinadas. A Alemanha, reflete o motorista de
um carro ao passar por cenas de rua que lembram imagens da destruio da poca
da guerra, fragmentou-se a tal ponto que toda pessoa constitui um mini-estado e
cada rua tem suas barreiras cercadas por uma terra-de-ningum que s se pode
cruzar quando se tem a senha correta. At o acesso de um indivduo a outro exige
o pagamento de uma taxa. No somente se pode considerar essa condio extrema
de individualismo alienado e isolado (do tipo descrito por Simmel) uma boa coisa
(em comparao com a vida coletiva do nazismo que veio antes), como as pessoas
284 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

podem procur-la. "Consiga uma boa roupa, isso meia batalha ganha", diz Falk,
pensando no papel que vai desempenhar, e, numa cena prodigiosamente divertida,
experimenta chapu aps chapu a fim de, diz ele, ser capaz de passar incgnito
pela multido e conseguir o anonimato que deseja. Os chapus que ele pe se
transformam em virtuais mscaras de personagens, mais ou menos da mesma
maneira como as fotografias de Cindy Sherman mascaram a pessoa. Um deles o
torna parecido com Humphrey Bogart, outro para ir s corridas, aquele ali para
ir pera e aquele outro para se casar. O ato de mascaramento e disfarce tem
conexes com a fragmentao espacial e com o individualismo alienado.
Essa paisagem tem todas as marcas da alta arte ps-moderna descrita recente-
mente, por exemplo, por Pfeil (1988, 384). "Temos diante de ns no um texto
unificado e muito menos a presena de uma personalidade e sensibilidade distin-
tas, mas um terreno descontnuo de discursos heterogneos enunciados por ln-
guas annimas e no-localizveis, um caos diferente daquele presente nos textos
clssicos do alto modernismo justamente na medida em que no recontido nem
recuperado num arcabouo mtico abrangente." A qualidade da enunciao "apa-
gada, indiferente, despersonalizada, emaciada", de modo a impedir a possibilidade
da participao tradicional do pblico". S os anjos tm uma viso geral e, quando
esto empoleirados no alto, ouvem apenas uma algaravia de vozes e sussurros
entrelaados, no vendo seno um mundo monocromtico.
Como pode algum sentido de identidade ser moldado e sustentado num mundo
assim? Quanto a isso, dois espaos assumem uma significao peculiar. A biblio-
teca - um repositrio de conhecimento histrico e memria coletiva - um
espao para o qual muitos so evidentemente atrados (mesmo os anjos parecem
descansar l). Um velho entra na biblioteca; ele vai desempenhar um papel de
extrema importncia, embora ambguo. Ele v a si mesmo como o contador de
histrias, a musa, o guardio potencial da memria coletiva e da histria, o repre-
sentante do "homem comum". Mas ele perturbado pelo pensamento de que o
unico crculo de ouvintes que costumava se formar ao seu redor se rompeu e se
dispersou, e os seus membros, que ele no sabe para onde foram, se tornaram
leitores que no se comunicam uns com os outros. O velho se queixa de que at
a linguagem e os significados das palavras e frases parecem ter desaparecido,
tornando-se incoerentes. Forado agora a viver "o imediato", ele usa a biblioteca
para tentar resgatar um sentido prprio da histria do lugar especfico chamado
Berlim. Ele deseja faz-lo no da perspectiva dos lderes e reis, mas como um hino
de paz. Os livros e fotografias, contudo, evocam imagens da morte e da destruio
ocorridas na Segunda Guerra, um trauma a que o filme faz repetidas referncias,
como se tivesse sido de fato o momento em que esta poca comeou e em que os
espaos da cidade foram abalados.
O velho, cercado por globos terrestres na biblioteca, gira um deles, pensando
que o mundo inteiro est virando p. Ele sai da biblioteca e caminha na direo da
Postdamer Platz (um dos espaos urbanos que Sitte certamente admiraria), o cora-
o da velha Berlim, com seu Caf Josti, onde ele costumava tomar caf, fumar um
charuto e observar a multido. Caminhando ao longo do Muro de Berlim, tudo o
que ele consegue encontrar um terreno vazio tomado pelo mato. Atnito, ele cai
numa poltrona abandonada, insistindo que a sua busca no v nem irrelevante.
O TEMPO E O ESPAO NO CINEMA PS-MODERNO 285

Embora se sinta como um poeta ignorado e ridicularizado no limite da terra-de-


-ningum, ele no pode desistir porque, como diz, se a humanidade perder o seu
contador de histrias, ter perdido a sua infncia. Embora possa em certos momen-
tos ser feia - e ele se lembra como ao pensar numa ocasio em que apareceram
bandeiras na Potsdamer Platz, a multido ficou indcil e a polcia, brutal - , a
histria tem de ser contada. Alm disso, ele se sente pessoalmente protegido, salvo,
como diz, "de problemas presentes e futuros pela narrativa". Seu esforo por re-
construir e transmitir essa narrativa de salvao e de proteo uma sutil subtrama
durante todo o filme, s assumindo sua importncia bem no final.
Mas h um segundo lugar em que prevalece um frgil sentido de identidade.
O circo, um espetculo realizado no espao fechado de uma tenda, oferece um
lugar de interao especial no mbito do qual pode ocorrer algum tipo de relao
humana. nesse espao que a trapezista, Marion, adquire algum sentido de si
mesma, uma possibilidade de realizar-se e de pertencer a alguma coisa. Mas a
notcia de que o circo est sem dinheiro e tem de fechar mostra imediatamente
quo efmera e contingente essa identidade. Tambm aqui prevalece o contrato
de curto prazo. Marion, porm, embora bastante triste com essa notcia, insiste que
tem uma histria e que vai criar uma, se bem que no no circo. Ela at se imagina
indo a uma cabine automtica de fotografias e saindo com uma nova identidade
(mais uma vez, o poder da imagem fotogrfica), conseguindo um emprego como
garonete ou qualquer outra coisa. Sua prpria histria - como somos lembrados
enquanto um dos anjos a observa em seu trailer - pode de qualquer modo ser
reduzida (tal como a de Deckard) a fotografias de famlia pregadas na parede;
assim, por que no construir uma nova histria com a ajuda de fotografias? Essas
fantasias, no entanto, esto plenas de uma poderosa aura de desejo de vir a ser
uma pessoa inteira, em vez de fragmentada e alienada. Ela anseia por ser completa,
mas reconhece que isso s pode ocorrer por meio de uma relao com outra pes-
soa. Depois que o circo desaparece, ela fica de p, sozinha, no lugar vazio, sentin-
do-se uma pessoa sem razes, sem histria, sem pas. Mas esse mesmo vazio parece
conter a possibilidade de alguma transformao radical. "Eu posso me tornar o
mundo", diz ela enquanto observa um avio a jato cruzar o cu.
Um dos anjos, Damiel, j saturado de sua impotncia de sintonizar com o aqui
e o agora, atrado pela energia e beleza de Marion, particularmente na realizao
do seu ato no trapzio. Ele se torna presa dos anseios interiores dela no sentido de
antes tornar-se do que apenas ser. Pela primeira vez, ele vislumbra como o mundo
seria em cores e vai gostando cada vez mais da idia de entrar no fluxo do tempo
humano, abandonando o tempo do esprito e da eternidade. Dois momentos
catalticos precipitam sua deciso. Marion sonha com ele como o "outro"
resplendente, e ele se v refletido no sonho dela. Ainda invisvel, ele a segue at
uma boate e, enquanto ela dana, ausente, sozinha, toca os seus pensamentos. Ela
reage com uma sensao de bem-estar enlevado, como se, diz ela, uma mo esti-
vesse se fechando suavemente dentro do seu corpo. O segundo momento cataltico
tem como centro Peter Falk - que, como transpira mais tarde, um anjo que veio
para a terra h algum tempo. Enquanto toma caf numa barraca da rua, e ele sente
a presena do invisvel Damiel. "No posso v-lo, mas sei que voc est a", diz ele
ao surpreso Damiel, passando ento a falar, com ardor e bom-humor, de quo
286 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

agradvel viver no fluxo do tempo humano, sentir os eventos materiais e perce-


ber de maneira tangvel toda a gama de sensaes humanas.
A deciso de Damiel de entrar nisso tomada na terra-de-ningum, entre duas
faixas do Muro de Berlim, patrulhada por soldados. Felizmente, seu companheiro
anjo tem o poder de lev-lo para o lado ocidental. Ali, Damiel acorda para um
mundo de cores ricas e vibrantes. Ele tem de percorrer a cidade em termos fsicos
reais e, ao faz-lo, vivenda o jbilo que vem da criao de uma histria espacial
( maneira de de Certeau) pelo mero ato de atravessar a cidade, que j no parece
fragmentada, assumindo uma estrutura mais coerente. Esse sentido humano de
espao e movimento contrasta com o espao dos anjos, antes descrito como um
hiper-espao de acelerados lampejos, sendo cada imagem semelhante a um quadro
cubista, o que sugere uma modalidade de experincia espacial totalmente distinta.
Ao entrar no fluxo do tempo, Damiel passa de um plano para o outro. Mas agora
ele precisa de dinheiro para sobreviver. Ele consegue com um passante o suficiente
para tomar uma xcara de caf, vende uma armadura antiga (que mais tarde vamos
saber que o dote inicial de todos os anjos que vm para a terra) e sai da loja com
um colorido guarda-roupa e com um relgio que ele inspeciona com o maior
interesse. Damiel vai parar no estdio onde Peter Falk est filmando, sofrendo ali
um grande choque, porque o guarda no o deixa passar. Almadioando o guarda,
ele tem de gritar para Falk atravs da cerca. Falk, que adivinha imediatamente
quem ele , pergunta: "H quanto tempo?" Damiel responde: "Minutos, horas,
dias, semanas ... Tempo!" Falk replica com um humor delicado: "Bem, deixe-me
dar-lhe alguns dlares!" A entrada de Damiel neste mundo humano agora est
firmemente situada nas coordenadas do espao social, do tempo social e do poder
social do dinheiro.
A reunio de Damiel e Marion pretende claramente ser o ponto culminante do
filme. Os dois giram em torno um do outro na mesma boate em que ela estivera
antes, observados pelo antigo companheiro-anjo de Damiel, que tem um ar cansa-
do, antes de irem juntos para o bar prximo. Ali, eles se conhecem de maneira
quase ritualstica; ela, pronta e determinada a fazer sua histria, a superar o ser
com o vir-a-ser; ele, decidido a aprender o significado do fluxo da experincia
humana no espao e no tempo. No longo monlogo que se segue, ela insiste na
seriedade do seu projeto comum, embora a prpria poca possa no ser sria. Ela
insiste em se livrar da coincidncia e da contingncia. Os contratos temporrios se
acabaram. Marion tenta definir uma maneira de unio que tenha um sentido uni-
versal para alm dessa poca e desse lugar particulares. Pode no haver destino,
diz ela, mas h por certo deciso. E trata-se de uma deciso de que todas as pessoas
da cidade, e at do mundo, podem participar. Ela imagina uma praa cheia de
gente e que ela e Damiel esto to plenos desse lugar que podem tomar uma
deciso por todos. uma deciso de estabelecer um vnculo entre um homem e
uma mulher em torno de um projeto comum de vir-a-ser, vnculo no qual a mulher
pode dizer: "Meu homem", de maneira a abrir todo um universo a uma percepo
e interpretao novas. Ela significa entrar no labirinto de felicidade mediante a
transformao do desejo em amor, para que Marion possa por fim ficar v~rdadei
ramente sozinha consigo mesma- porque ficar verdadeiramente sozinho pressu-
pe uma integralidade que pode vir apenas de uma relao no-contingente com
O TEMPO E O ESPAO NO CINEMA PS-MODERNO 287

outra pessoa. Parece que agora ela tem respostas para as constrangedoras questes:
"Por que sou eu e no voc?" "Por que estou aqui e no ali?" e "Onde comeou
o tempo e onde termina o espao?" O que nasce de sua unio -reflete Damiel
enquanto a ajuda a praticar seu ato no trapzio depois de sua primeira noite juntos
- no um filho, mas uma imagem imortal de que todos podem partilhar e que
todos podem tornar o centro de sua vida.
difcil evitar que esse final resvale na banalidade (pressagiada pela seqncia
onrica kitsch em que o anjo surge diante de Marion numa resplendente roupa
prateada). Devemos concluir, afinal, que somente o amor romntico que faz o
mundo girar? Uma leitura caridosa poderia ser que no deveramos deixar a nossa
experincia gasta do kitsch e do pastiche ficar no caminho da libertao do desejo
romntico e da assuno de grandes projetos. Mas as seqncias finais so de fato
um portento. O filme retoma monocromia do tempo permanente. O velho, com
quem perdemos todo contato durante as seqncias coloridas do filme, se arrasta
na direo do Muro de Berlim, dizendo: "Quem vai procurar por mim, seu conta-
dor de histrias? Eles precisam de mim mais do que nunca." A cmera passa de
sbito por ele e focaliza as nuvens, como se levantasse vo. "Estamos no nosso
caminho", diz Marion. Vem mais por a- garante-nos o crdito final.
Vejo essa segunda parte do filme como uma tentativa de ressuscitar algo do
esprito modernista de comunicao humana, de unio e de vir-a-ser das cinzas de
uma paisagem ps-moderna monocromtica e amorfa de sentimento. Wenders
mobiliza claramente todas as suas foras artsticas e criadoras num projeto de
redeno. Ele prope, com efeito, um mito romntico que possa nos redimir "do
universo informe da contingncia" (ver acima, p. 191). O fato de muitos anjos,
segundo Falk, terem preferido vir para a terra sugere que sempre melhor estar
dentro do fluxo do tempo humano, que vir a ser sempre tem o potencial de romper
a estase do ser. O espao e o tempo so constitudos de maneiras radicalmente dife-
rentes nas duas partes do filme, e a presena da cor, da criatividade e, no devemos
nos esquecer, do dinheiro como forma de vnculo social fornece o quadro necess-
rio no mbito do qual possvel encontrar algum sentido de propsito comum.
Mas h srios dilemas a resolver. Damiel no tem histria, e Marion est sepa-
rada de suas razes, reduzindo-se a sua histria a um conjunto de fotografias e a
alguns outros "objetos de memria" do tipo que hoje constitui o sentido da histria
tanto na casa (ver acima, p. 263) como no museu (ver acima, p. 64). Ser possvel
pr em prtica o projeto de vir a ser a-historicamente? A voz persistente do velho
parece questionar a viabilidade disso. O romantismo rasgado do final, ele parece
dizer, tem de ser complementado por um real sentido de histria. Na verdade, a
imagem de Marion de toda uma "Platz" cheia de pessoas participando de sua
deciso evoca o espectro do momento em que a Potsdamer Platz ficou feia quando
cheia de bandeiras. Dizendo de maneira formal, h no filme uma tenso entre a
fora das imagens espaciais (fotografias, o prprio filme, a luta de Damiel e Marion,
no final, para formar uma imagem pela qual o mundo possa viver) e o poder da
narrativa. O velho (descrito como Homero, o contador de histrias, nos crditos)
em muitos aspectos marginalizado no filme, queixando-se explicitamente disso.
Segundo ele, vir-a-ser tem de ser mais do que criar mais um conjunto de imagens
sem profundidade; tem de ser situado e compreendido historicamente. Mas isso
288 A EXPERINCIA DO ESPAO E DO TEMPO

pressupe que a histria possa ser captada sem o uso de imagens. O velho folheia
um livro de fotografia, anda a esmo na Potsdamer Platz, tentando reconstituir de
memria seu sentido de lugar, e se lembra de quando ela ficou feia, sem levar
epopia de paz que ele busca.
Esse dilogo entre imagem e narrativa cria uma tenso dramtica subjacente
no filme. Imagens fortes (do tipo que Wenders e seu brilhante cmera, Henri Alekan,
sabem produzir muito bem) podem tanto iluminar como obscurecer narrativas. No
filme, elas superam as mensagens verbais que o velho tenta transmitir. quase
como se o filme ficasse preso na circularidade (conhecida no lxico ps-moderno
como "intertextualidade") de suas prprias imagens. H dentro dessa tenso toda
a questo de como tratar as qualidades estticas do espao e do tempo num mundo
ps-moderno de fragmentao e efemeridade monocromticas. "Talvez", diz Marion,
"o prprio tempo seja a doena", deixando-nos a imaginar, tal como na seqncia
final de Blade Runner, "quanto tempo temos". Mas, seja l o que isso signifique
para os participantes, a paisagem monocromtica do tempo eterno e do espao
infinito, mas fragmentado por certo no vai ser suficiente.
***
por demais sugestivo como interessante que dois filmes sob outros aspectos
to diferentes descrevam condies to semelhantes. No creio que a similaridade
seja acidental ou contingente. Ela sustenta a idia de que a experincia recente de
compresso do tempo-espao, sob as presses da passagem para modos mais fle-
xveis de acumulao, gerou uma crise de representao nas formas culturais e que
isso um tpico de intensa preocupao esttica, no todo (como penso ser o caso
de Asas do Desejo) ou em parte (como seria o caso de tudo, de Blade Runner s
fotografias de Cindy Sherman e aos romanes de ltalo Calvino ou Pynchon). Essas
prticas culturais so importantes. Se h uma crise de representao do espao e
do tempo, tm de ser criadas novas maneiras de pensar e de sentir. Parte de toda
trajetria para sair da condio da ps-modernidade tem de abarcar exatamente
esse processo.
O lado histe de ambos os filmes, apesar do otimismo aberto do final de Wenders,
a incapacidade de ir alm do romantismo (individualizado e fortemente estetizado)
como soluo para as condies que os dois cineastas retratam de modo to bri-
lhante. Parece que eles so incapazes de se libertar do poder das imagens por eles
mesmos criadas. Marion e Damiel procuram uma imagem para substituir imagens,
parecendo ver isso como uma concepo adequada de como mudar o mundo.
Dessa perspectiva, a virada para o romantismo, nos dois casos, perigosa justa-
mente porque pressagia a continuao de uma condio em que a esttica tem
predomnio sobre a tica. As qualidades do romantismo oferecido, deve-se reco-
nhecer, variam. O machismo cansado de Deckard e a submisso de Rachei so
totalmente diferentes do encontro de mentes e almas no caso de Marion e Damiel
(que esto dispostos a aprender um com o outro). E, no entanto, mesmo nesse
ponto h um sentido em que Blade Runner fala com uma voz bem mais autntica
(embora no necessariamente digna de louvor) porque ao menos se preocupa com
a natureza da ordem simblica em que poderamos estar (uma questo de que
Wenders foge). Wenders tambm foge por inteiro da questo das relaes e da
conscincia de classe ao reduzir o problema social ao relacionamento imediato
O TEMPO E O ESPAO NO CINEMA PS-MODERNO 289

entre indivduos e a coletividade (o Estado). Embora sejam abundantes em Blade


Runner os indcios de relaes de classe objetivas, os participantes da ao eviden-
temente no vem propsito em se relacionar com eles, mesmo que estejam, corno
Deckard, vagamente conscientes de sua existncia.
Por mais que esses dois filmes sejam retratos brilhantes das condies da ps-
-modernidade, e em particular da conflituosa e confusa experincia do espao e do
tempo, nenhum deles tem o poder de derrubar modos estabelecidos de ver nem de
transcender as condies antagnicas do momento. Isso deve ser atribudo em
parte s contradies inerentes prpria forma cinematogrfica. Afinal, o cinema
o fabricante e rnanipulador supremo de imagens para fins comerciais, e o prprio
ato de us-lo bem implica sempre a reduo das complexas histrias da vida co-
tidiana a uma seqncia de imagens projetadas numa tela privada de profundida-
de. A idia de um cinema revolucionrio sempre afundou ao bater nas rochas
dessa dificuldade. No obstante, o malaise mais profundo do que isso. As formas
artsticas e artefatos culturais ps-modernos, pela sua prpria natureza, tm de
encarar autoconscientemente o problema da criao de imagens e, corno resultado,
devem se voltar necessariamente para si mesmos. Em conseqncia, torna-se difcil
escapar a ser o que est sendo retratado na prpria forma de arte. Wenders, creio
eu, efetivamente luta com esse problema, e o fato de ele no final no ter sucesso
talvez assinalado mais claramente no aviso de que "vem mais por a" . Contudo,
dentro desses limites, as qualidades rnirnticas do cinema desse tipo so extraor-
dinariamente reveladoras. Tanto Asas do Desejo como Blade Runner nos mostram,
como num espelho, muitas das caractersticas essenciais da condio da ps-mo-
dernidade.
A condio
ps-moderna

O novo valor atribudo ao transitrio, ao fugidio e ao efmero, a


prpria celebrao do dinamismo, revela um anseio por um pre-
sente estvel, imaculado e no corrompido.

Jrgen Habermas

O Iluminismo est morto, o Marxismo est morto, o movimento


da classe trabalhadora est morto... e o autor tambm no se
sente muito bem .

Neil Smith
19
A ps-modernidade como condio histrica

As prticas estticas e culturais tm particular suscetibilidade experincia


cambiante do espao e do tempo exatamente por envolverem a construo de
representaes e artefatos espaciais a partir do fluxo da experincia humana. Elas
sempre servem de intermedirio entre o Ser e o Vir-a-Ser.
possvel escrever a geografia histrica da experincia do espao e do tempo
na vida social, assim como compreender as transformaes por que ambos tm
passado, tendo por referncia condies sociais e materiais. A Parte III props um
esboo histrico de como isso poderia ser feito com relao ao mundo ocidental
ps-Renascena. A, as dimenses do espao e do tempo tm sido sujeitas per-
sistente presso da circulao e da acumulao do capital, culminando (em especial
durante as crises peridicas de superacumulao que passaram a surgir a partir da
metade do sculo passado) em surtos desconcertantes e destruidores de compres-
so do tempo-espao.
As respostas estticas a condies de compresso do tempo-espao so impor-
tantes, e assim tm sido desde que a separao, ocorrida no sculo XVIII, entre
conhecimento cientfico e julgamento moral criou para elas um papel distintivo. A
confiana de uma poca pode ser avaliada pela largura do fosso entre o raciocnio
cientfico e a razo moral. Em perodos de confuso e incerteza, a virada para a
esttica (de qualquer espcie) fica mais pronunciada. Como fases de compresso
do tempo-espao so disruptivas, podemos esperar que a virada para a esttica e
para foras da cultura, tanto como explicaes quanto como Zoei de luta ativa, seja
particularmente aguda nesses momentos. Sendo tpico das crises de superacumu-
lao catalisar a busca de solues temporais e espaciais que criam, por sua vez,
um sentido avassalador de compresso do tempo-espao, tambm podemos espe-
rar que as crises de superacumulao sejam seguidas por fortes movimentos est-
ticos.
A crise de superacumulao iniciada no final dos anos 60, e que chegou ao
auge em 1973, gerou exatamente esse resultado. A experincia do tempo e do
espao se transformou, a confiana na associao entre juzos cientficos e morais
ruiu, a esttica triunfou sobre a tica como foco primrio de preocupao intelec-
tual e social, as imagens dominaram as narrativas, a efemeridade e a fragmentao
assumiram precedncia sobre verdades eternas e sobre a poltica unificada e as
explicaes deixaram o mbito dos fundamentos materiais e poltico-econmicos e
passaram para a considerao de prticas polticas e culturais autnomas.
O esboo histrico que propus aqui sugere, no entanto, que mudanas dessa
espcie de modo algum so novas, e que a sua verso mais recente por certo est
ao alcance da pesquisa materialista-histrica, podendo at ser teorizada com base
na metanarrativa do desenvolvimento capitalista que Marx formulou.
294 A CONDIO PS-MODERNA

Em resumo, o ps-modernismo pode ser considerado uma condio histrico-


-geogrfica de uma certa espcie. Mas que espcie de condio ele e como deve-
ramos compreend-la? ele patolgico ou o pressgio de uma revoluo dos
eventos humanos mais profunda e at mais ampla do que as j ocorridas na geo-
grafia histrica do capitalismo? Nesta concluso, esboo algumas respostas poss-
veis para essas perguntas.
20
Economia com espelhos

"Economia vodu" e "economia com espelhos", disseram George Bush e John


Anderson, respectivamente, comentando o programa econmico de Ronald Reagan
voltado para recuperar uma economia frgil, durante as campanhas das primrias
e da eleio presidencial de 1980. Um esboo feito num guardanapo por um eco-
nomista pouco conhecido chamado Laffer pretendia mostrar que cortes de impos-
tos eram capazes de aumentar a receita fiscal (ao menos at um certo ponto),
porque estimulavam o crescimento e, por conseguinte, a base sobre a qual os
impostos eram cobrados. Assim seria justificada a poltica econmica dos anos
Reagan, uma poltica que de fato produziu maravilhas com espelhos, embora tenha
levado os Estados Unidos a ficarem vrios passos mais perto da falncia interna-
cional e da runa fiscal (ver figuras 2.13 e 2.14). O estranho e curioso que essa
idia simplista tenha podido obter a aceitao que obteve e tenha parecido funcio-
nar to bem politicamente por tanto tempo. Mais estranho do que isso Reagan ter
sido reeleito mesmo quando todas as pesquisas mostravam que a maioria do elei-
torado americano (para no falar dos eleitores possveis que no votam) discorda-
va fundamentalmente dele em quase todas as principais questes polticas, sociais
e at de poltica externa. O mais estranho de tudo que tal presidente possa ter
deixado o cargo com tamanho grau de aceitao pblica, muito embora mais de
dez membros importantes de sua administrao tenham sido acusados ou decla-
rados culpados de srias violaes da lei e de uma evidente desconsiderao dos
princpios ticos. O triunfo da esttica sobre a tica no podia ser mais evidente.
A construo de imagem na poltica nada tem de novidade. O espetculo, a
pompa e circunstncia, o comportamento, o carisma, o paternalismo e a, retrica h
muito so parte da aura do poder poltico. E tambm o grau at o qual isso pode
ser comprado, produzido ou adquirido de outra maneira h muito importante
para a manuteno desse poder. Contudo, houve a, em tempos recentes, a mudan-
a qualitativa de alguma coisa. A mediatizao da poltica recebeu uma nova di-
reo no debate televisivo Kennedy-Nixon, em que a perda por este ltimo de uma
eleio presidencial foi atribuda por muitos sua aparncia no confivel. O uso
ativo de firmas de relaes pblicas para moldar e vender uma imagem poltica
cedo se seguiu (a cuidadosa formao de imagem do thatcherismo pela empresa
hoje poderosa Saatchi and Saatchi um exemplo recente, ilustrando quo ameri-
canizada est se tornando, nesse sentido, a poltica europia).
A eleio de um ex-ator de cinema, Ronald Reagan, para um dos cargos mais
poderosos do mundo d uma nova dimenso s possibilidades de uma poltica
mediatizada moldada apenas por imagens. Sua imagem, cultivada ao longo de
muitos anos de prtica poltica, e depois cuidadosamente montada, burilada e
orquestrada com todos os artifcios que a produo contempornea de imagens
296 A CONDIO PS-MODERNA

pode empregar, de pessoa dura mas calorosa, avuncular e bem-intencionada, com


uma f inabalvel na grandeza e perfeio da Amrica, construiu uma aura de
poltica carismtica. Carey McWilliams, experiente comentarista poltico e h muito
tempo editor da Nation, a descreveu como "a face amigvel do fascismo". O "pre-
sidente de teflon", como ele veio a ser conhecido (simplesmente porque nenhuma
acusao lanada contra ele, por mais verdadeira, parecia colar), podia cometer
erro aps erro, mas nunca ser chamado a prestar contas. Sua imagem podia ser
usada, infalvel e instantaneamente, para demolir qualquer narrativa de crtica que
algum se desse ao trabalho de elaborar. Essa imagem, no entanto, ocultava uma
poltica coerente. Em primeiro lugar, exorcizar o demnio da derrota no Vietn
empreendendo uma ao afirmativa em apoio a qualquer luta nominalmente
anticomunista em qualquer lugar do mundo (Nicargua, Granada, Angola,
Moambique, Afeganisto etc.). E, em segundo, expandir o dficit oramentrio
por meio de gastos com defesa e forar um Congresso (e uma nao) recalcitrante
a cortar cada vez mais os programas sociais que a redescoberta da pobreza e da
desigualdade racial nos Estados Unidos, nos anos 60, tinha produzido.
Esse programa aberto de engrandecimento de classe foi parcialmente bem-
-sucedido. Ataques ao poder sindical (liderados pela violenta reao de Reagan aos
controladores do trfego areo), os efeitos da desindustrializao e das mudanas
regionais (encorajadas por redues de impostos), bem como do alto desemprego
(legitimado como remdio adequado na luta contra a inflao), e todos os impactos
.
acumulados da reduo do emprego na manufatura e do seu aumento no setor de
servios enfraqueceram as instituies tradicionais da classe operria num grau
suficiente para tornar vulnervel boa parte da populao. Uma mar montante de
desigualdade social engolfou os Estados Unidos nos anos Reagan, alcanando em
1986 o ponto mais alto do perodo de ps-guerra (ver figura 2.15); na poca, os 5%
mais pobres da populao, que tinham melhorado gradualmente sua parcela da
renda nacional para uma proporo de quase 7% no incio dos anos 70, viram-se
com somente 4,6% . Entre 1979 e 1986, o nmero de famlias pobres com filhos
aumentou 35% e, em algumas grandes reas metropolitanas, como Nova Iorque,
Chicago, Baltimore e Nova Orleans, mais da metade das crianas vivia em famlias
com renda abaixo da linha de pobreza. Apesar do grande aumento do desemprego
(que chegou ao auge de mais de 10%, segundo dados oficiais, em 1982), a porcen-
tagem de desempregados que recebiam ajuda federal caiu para meros 32%, o nvel
mais baixo na histria da seguridade social desde a sua implantao no New Deal
(ver figura 2.9).
Um aumento do nmero de pessoas sem moradia marcou um estado geral de
deslocamento social caracterizado por confrontos (muitos deles com laivos racistas
ou tnicos). Os doentes mentais foram devolvidos aos cuidados de suas comuni-
dades, consistindo esse cuidado, em larga medida, em rejeio e violncia, a ponta
do iceberg de negligncia que deixou quase 40 milhes de cidados de uma das
mais ricas naes do mundo sem nenhuma cobertura mdica. Embora tenham sido
de fato criados empregos durante os anos Reagan, a maioria consistia em trabalhos
malpagos e inseguros, dificilmente suficientes para compensar o declnio de 10%
do salrio real entre 1972 e 1986. O aumento da renda familiar significou apenas
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'r:<th,! :n.,'1-;m..: rh.:: m~nn td! ~.::~~;x-J.
J :":!iT>. Y.-:.~.~C -~~om.:-:-'H S~' :n.lltt 1'1<>\.\
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