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Bases Epistemolgicas do Behaviorismo Radical: Parte 1

Autor: Pedro Sampaio

Nota introdutria: Comeo aqui a postar textos que pretendem apresentar,


ainda que de maneira introdutria e superficial, a base epistemolgica do
behaviorismo radical. Como sero textos breves, evitarei entrar em detalhes e
controvrsias dentro da rea. Mesmo que possam existir vrias coisas que
desconheo, estou certo de estar ciente da grande maioria dos pormenores que
deliberadamente omiti. No esperem, por exemplo, que eu v ficar debatendo
detalhes sobre a concepo skinneriana de verdade, sobre como existem
analistas do comportamento que interpretam o behaviorismo radical como
coerente com o pluralismo e etc. Isso suprfluo aos propsitos deste texto e iria
mais confundir do que auxiliar o leitor. Assim, clamo por certa indulgncia do
leitor com um conhecimento mais aprofundado, certo de que ele capaz de
entender o objetivo deste texto e o sacrifcio necessrio para sua empreitada.
Dito isso, prossigamos.

A Anlise do Comportamento uma proposta para o estudo cientfico do


comportamento, inspirada pelos experimentos de condicionamento reflexo de Pavlov e
no Behaviorismo de Watson, at tomar sua forma atual ou seja, tendo sua consolidao
epistemolgica e metodolgica a partir de Skinner.

No, esse no o Sr.Burns dos Simpsons, tampouco uma lmpada de culos. Esse a o tal do Skinner.

A filosofia que fundamenta a Anlise do Comportamento chamada de Behaviorismo


Radical, desenvolvida pelo prprio Skinner. Nas palavras de Tourinho:

Na anlise do comportamento, o behaviorismo radical ocupa o lugar das produes


filosficas, reflexivas ou conceituais. Isso leva Skinner (1969) a referir-se ao
behaviorismo radical como uma filosofia da cincia que se ocupa do objeto de estudos e
dos mtodos da Psicologia (TOURINHO, 2003)
importante ressaltar que nosso objeto de estudo aqui especificamente o Behaviorismo
Radical, j que existem diversas outras formas de behaviorismos anteriores,
contemporneos ou posteriores a Skinner. Inclusive, o emprego do termo radical no
nome vem propiciando diversas confuses, sendo frequentemente tomado como
sinnimo de extremo, ortodoxo, quando na verdade o termo radical do
Behaviorismo Radical vem de raiz e serve para distingui-lo de outros modelos
behavioristas, ao mesmo tempo em que ressalta que seu foco no comportamento.
Devido a esta confuso, existem at propostas para alterar o nome dessa filosofia para
behaviorismo contextualista ou behaviorismo skinneriano (CARRARA, 1998). Como
esta alterao ainda no plenamente difundida na literatura da rea, permaneceremos
usando o termo Behaviorismo Radical.

Dividi essa breve apresentao das bases epistemolgicas do behaviorismo radical em


trs partes: na primeira, falarei da relao do behaviorismo radical com a cincia; na
segunda, de como aborda o problema mente e corpo e o evolucionismo; na terceira, seu
posicionamento com relao ao conhecimento, a realidade e o critrio de verdade.

Sem mais delongas, vamos comear.

Parte 1: Behaviorismo Radical e Cincia

O Behaviorismo Radical sempre teve explcita filiao cincia, pautando sua


epistemologia num modo de produo cientfico. Esta postura permanece at hoje e
frequente behavioristas radicais se denominarem cientistas do comportamento, assim
como se referirem ao prprio Behaviorismo Radical como uma filosofia da cincia
(TOURINHO, 2003). Skinner incansavelmente demonstrou seu comprometimento e
admirao com a produo de conhecimento cientfico, como por exemplo, quando diz
que:
Os cientistas descobriram tambm o valor de ficar sem uma resposta at que uma
satisfatria possa ser encontrada. uma lio difcil. Requer considervel treino evitar
concluses prematuras, deixar de fazer afirmaes onde provas sejam insuficientes e dar
explicaes que sejam puras invencionices. Entretanto, a histria da cincia tem
demonstrado repetidamente a vantagem deste procedimento. (SKINNER, 1953/1970,
p.16)

So frequentes os mal-entendidos com relao proposta cientfica do Behaviorismo


Radical, frequentemente confundindo-o com o Behaviorismo de Watson, hoje chamado,
por alguns, de Behaviorismo Metodolgico. Watson propunha o estudo do
comportamento atravs de esquemas de estmulo e resposta, sendo uma proposta
reconhecida como mecanicista, j que envolve apenas uma relao mecnica: um
estmulo que elicia uma resposta. J o Behaviorismo Radical trabalha com relaes
funcionais, numa proposta que envolve um contexto que produz uma determinada
resposta, que, por sua vez, tem uma consequncia. Consequncia esta que influencia a
probabilidade futura de uma resposta similar num contexto similar: uma consequncia
que aumente a probabilidade do organismo voltar a emitir aquela resposta em contextos
similares chamada de reforadora; uma consequncia que diminua essa mesma
probabilidade chamada de punitiva. Em suma, uma noo de causalidade formulada
em termos de relaes funcionais entre eventos, o que um modo de afastar-se de
posturas mecanicistas.

Outra confuso comum acreditar que a proposta de cincia do Behaviorismo Radical


ignoraria elementos no diretamente observveis, tais quais pensamentos, sentimentos,
etc., focando-se assim apenas em comportamentos observveis, pblicos, aes motoras.
Isso no verdade no caso do Behaviorismo Radical. De fato, Watson, em sua
modalidade de behaviorismo, acreditava que a dificuldade de acesso e consenso pblico
sobre eventos privados (como sentimentos, pensamentos, etc.) impedia que fossem
estudados numa proposta cientfica e, mais do que isso, acreditava que o estudo do
comportamento poderia passar sem abordar estas questes. Skinner vai no sentido
oposto a essa postura:

Na medida em que o comportamento verbal comea a ser estudado, amplia-se a


abrangncia deste fazer, de forma a incorporar todos os nveis da ao humana; os
eventos privados, a moral, o pensamento, a conscincia, a alienao e a prpria cincia,
que compreendida como uma forma de comportamento (...). O estudo do
comportamento verbal permite propor eventos privados como pertencentes ao seu
objeto de estudo, o que afasta Skinner de posturas metodolgicas que defendem a
necessidade de observao direta como condio de tomar um objeto como passvel de
ser estudado pela cincia, uma vez que ela permitiria um consenso pblico.
(MICHELLETO, 2001, p.41)

Esta ltima questo leva diretamente a uma terceira, que a constante vinculao do
Behaviorismo Radical com o positivismo. Quem adotava um modelo positivista era,
novamente, o Behaviorismo watsoniano. No que isso seja um defeito a priori: como
argumentei em outro texto aqui do blog (link), preciso mais do que simplesmente taxar
de positivista. Mas este mito talvez seja o mais difundido porque tem algum fundo de
verdade, mesmo que muito remoto.

Embora Skinner jamais tenha compartilhado das propostas positivistas de Watson que
envolvia, dentre outras, a j comentada proposta de estudar apenas o que era observvel
e mensurvel -, ele de fato teve uma grande influncia, especialmente em suas primeiras
obras, da proposta de cincia de Ernst Mach, que foi o maior inspirador do positivismo
lgico do Crculo de Viena:
J se frisou anteriormente a influncia (confirmada pelo prprio Skinner) de Ernst
Mach (The science of Mechanics) no lastreamento filosfico do Behaviorismo Radical.
Mach, um positivista at certo ponto dissidente das principais idias do Crculo de Viena
(embora tivesse sido inspirador de vrios de seus membros), certamente influiu na
disposio de Skinner em objetivizar o estudo do comportamento. (CARRARA, 1998,
p.142)

Skinner viu em Mach uma proposta de cincia que parecia servir exemplarmente para
sua proposta de uma Psicologia cientfica, j que se afastava da necessidade do
observvel e ainda assim mantinha uma proposta pragmatista e coerente com o discurso
cientfico que ascendeu no comeo do sculo XX e consolidou-se (temos como exemplo
destacado a fsica quntica de Plank e Einstein). A postura de Mach vai definir a viso
geral de cincia que o Behaviorismo Radical adotar, conforme aponta Baum:

O behaviorismo contemporneo, radical, baseia-se no pragmatismo. A resposta que ele


d pergunta O que cincia a resposta de James e Mach: cincia a busca de
descries econmicas e abrangentes da experincia natural humana (isto , nossa
experincia do mundo natural). (BAUM, 1999, p.43)

E, embora Mach tenha sido uma influncia decisiva na concepo de cincia skinneriana,
no se pode dizer que ele define todos os compromissos de sua cincia do
comportamento, conforme aponta Tourinho (2003) e Laurenti (2004). Mas
retornaremos novamente influncia de Mach no Behaviorismo Radical mais a frente,
ao debatermos as concepes skinnerianas de conhecimento, realidade e o critrio de
verdade (na terceira parte, Conhecimento, Realidade, Critrio de Verdade). Para concluir
a questo do positivismo, citamos novamente Tourinho, que categrico ao afastar o
Behaviorismo Radical do positivismo:

Qualquer tentativa de caracterizar filosoficamente o behaviorismo radical com base na


referncia ao positivismo exigir que se ignorem aspectos importantes da elaborao
skinneriana e de outros analistas do comportamento; ser, de outro modo, uma distoro
do que se encontra na literatura da rea.(TOURINHO, 2003)

Ao contrrio da maioria dos grandes autores da Psicologia, Skinner no formulou sua


teoria com base em uma prtica clnica, mas com base em sua pesquisa em laboratrio.
Skinner no desvalorizava a prtica clnica e tampouco o estudo de caso, mas acreditava
que estes eram apenas de utilidade para uma etapa preliminar da cincia: A descrio
do caso particular, no importa quo acurada ou quantitativa possa ser, somente um
passo preliminar. O passo seguinte a descoberta de uma espcie qualquer de
UNIFORMIDADE. (SKINNER, 1953/1970, p.17)

Por fim, vale pontuar que o Behaviorismo Radical busca formular sua proposta como
sendo uma cincia natural, rejeitando inclusive qualquer forma de sobrenaturalismo e
imaterialismo. O que nos leva ao prximo tema, que ser publicado em breve. Aguardem.

Referncias:

BAUM, William M., Compreender o behaviorismo: Cincia, Comportamento e


Cultura Porto Alegre: Editora Artes Mdicas Sul Ltda., 1999

CARRARA, Kester. Behaviorismo radical: crtica e metacrtica. So Paulo, Marlia:


UNESP / FAPESP, 1998

LAURENTI, Carolina. Hume, Mach e Skinner: a explicao do comportamento.


So Carlos, UFSCar, 2004

MICHELLETO, N. Bases filosficas do behaviorismo radical. In BANACO,


Roberto Alves et al. Sobre Comportamento e Cognio: aspectos tericos, metodolgicos
e de formao em anlise do comportamento e terapia cognitivista. 1 edio, Santo
Andr, SP. Editores Associados, 2001

SKINNER, B.F. Cincia e comportamento humano. 2 edio Editora


Universidade de Braslia, 1970

TOURINHO, E.Z, A produo de conhecimento em psicologia: a anlise do


comportamento; Psicol. cienc. prof. v.23 n.2 Braslia jun. 2003

Autor: Pedro Sampaio

A nota introdutria da parte 1 (link) continua valendo. Alis, se no leram ainda a


primeira parte, recomendo que leiam antes de prosseguir.

O problema mente-corpo
salutar, ao analisar a epistemologia de uma determinada teoria psicolgica, posicion-
la com relao ao problema mente-corpo. Isto permite posicionar determinada corrente
de pensamento como crente ou no da possibilidade de existncia de algo imaterial,
imanente, transcendente e igualmente na possibilidade de algo fsico interagir com o
no-fsico. No caso de correntes psicolgicas, torna-se especialmente relevante por poder
demonstrar se o seu prprio objeto de estudo algo imaterial e cientificamente
insondvel ou no.

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Postado por Crculo da Savassi s 09:57 15 comentrios

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DOMINGO, 29 DE JULHO DE 2012

Bases Epistemolgicas do Behaviorismo Radical: Parte 1


Autor: Pedro Sampaio

Nota introdutria: Comeo aqui a postar textos que pretendem apresentar,


ainda que de maneira introdutria e superficial, a base epistemolgica do
behaviorismo radical. Como sero textos breves, evitarei entrar em detalhes e
controvrsias dentro da rea. Mesmo que possam existir vrias coisas que
desconheo, estou certo de estar ciente da grande maioria dos pormenores que
deliberadamente omiti. No esperem, por exemplo, que eu v ficar debatendo
detalhes sobre a concepo skinneriana de verdade, sobre como existem
analistas do comportamento que interpretam o behaviorismo radical como
coerente com o pluralismo e etc. Isso suprfluo aos propsitos deste texto e iria
mais confundir do que auxiliar o leitor. Assim, clamo por certa indulgncia do
leitor com um conhecimento mais aprofundado, certo de que ele capaz de
entender o objetivo deste texto e o sacrifcio necessrio para sua empreitada.
Dito isso, prossigamos.

A Anlise do Comportamento uma proposta para o estudo cientfico do


comportamento, inspirada pelos experimentos de condicionamento reflexo de Pavlov e
no Behaviorismo de Watson, at tomar sua forma atual ou seja, tendo sua consolidao
epistemolgica e metodolgica a partir de Skinner.

No, esse no o Sr.Burns dos Simpsons, tampouco uma lmpada de culos. Esse a o tal do Skinner.

A filosofia que fundamenta a Anlise do Comportamento chamada de Behaviorismo


Radical, desenvolvida pelo prprio Skinner. Nas palavras de Tourinho:

Na anlise do comportamento, o behaviorismo radical ocupa o lugar das produes


filosficas, reflexivas ou conceituais. Isso leva Skinner (1969) a referir-se ao
behaviorismo radical como uma filosofia da cincia que se ocupa do objeto de estudos e
dos mtodos da Psicologia (TOURINHO, 2003)

importante ressaltar que nosso objeto de estudo aqui especificamente o Behaviorismo


Radical, j que existem diversas outras formas de behaviorismos anteriores,
contemporneos ou posteriores a Skinner. Inclusive, o emprego do termo radical no
nome vem propiciando diversas confuses, sendo frequentemente tomado como
sinnimo de extremo, ortodoxo, quando na verdade o termo radical do
Behaviorismo Radical vem de raiz e serve para distingui-lo de outros modelos
behavioristas, ao mesmo tempo em que ressalta que seu foco no comportamento.
Devido a esta confuso, existem at propostas para alterar o nome dessa filosofia para
behaviorismo contextualista ou behaviorismo skinneriano (CARRARA, 1998). Como
esta alterao ainda no plenamente difundida na literatura da rea, permaneceremos
usando o termo Behaviorismo Radical.

Dividi essa breve apresentao das bases epistemolgicas do behaviorismo radical em


trs partes: na primeira, falarei da relao do behaviorismo radical com a cincia; na
segunda, de como aborda o problema mente e corpo e o evolucionismo; na terceira, seu
posicionamento com relao ao conhecimento, a realidade e o critrio de verdade.

Sem mais delongas, vamos comear.

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SBADO, 14 DE JULHO DE 2012

Voc no o seu crebro


Autor: Pedro Sampaio

Compartilho com vocs esse interessante vdeo do Big Think, onde o filsofo Alva No
questiona se somos o que o nosso crebro faz, se a conscincia uma atividade do crebro
e coisas afins.

Esse tema muito debatido hoje em dia entre filsofos, psiclogos e neurocientistas.
Com o avano das neurocincias, a questo torna-se ainda mais irresistvel. H quem
acredite que o que somos, pensamos e tudo mais seja reduzido s atividades cerebrais e
que pensar o contrrio seja cair no ultrapassado dualismo; enquanto h os que
defendem, como No, que no somos nosso crebro.

Esse ponto antigo e controverso entre behavioristas radicais. O behaviorismo radical


definitivamente monista com relao ao problema mente-corpo, mas h quem defenda
um monismo fisicalista (redutivo ou no-redutivo) e h quem seja contra. Seja como for,
o vdeo curto e interessante -- para behavioristas, cognitivistas, neurocientistas,
psiclogos, filsofos ou interessados. Assistam:
Vdeo: voc no seu crebro