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O FUTURO DA HUMANIDADE - Palestra de Isaac Asimov

Local: Newark College of Engineering

Data: 8 de Novembro de 1974

O documento a seguir uma transcrio de uma palestra dada pelo Dr. Isaac Asimov.
Ela vem de uma fita de udio que eu mantenho em minha coleo desde a 6 srie. Ela
no est disponvel em lugar algum, e por favor no me mandem e-mails pedindo
cpias. Eu a apresento ao grupo como um tributo a um homem que mudou meu modo
de pensar quando eu mais precisei.
..."

Nota: esta palestra est disponvel em ingls no site


HTTP://WWW .ASIMOVONLINE.COM/ASIMOV_HOME_PAGE.HTML

A palestra tima, muito interessante. espero que gostem!

(texto traduzido de original em ingls, The Future of Humanity, retirado do site


ASIMOV ON LINE).
Traduo feita por CRISTINE MARTIN.
Assunto: O Futuro da Humanidade

Local: Newark College of Engineering

Data: 8 de Novembro de 1974

O documento a seguir uma transcrio de uma palestra dada pelo Dr. Isaac
Asimov. Ela vem de uma fita de udio que eu mantenho em minha coleo desde a
6 srie. Ela no est disponvel em lugar algum, e por favor no me mandem e-
mails pedindo cpias. Eu a apresento ao grupo como um tributo a um homem que
mudou meu modo de pensar quando eu mais precisei.

Eu fiz algumas correes quanto a palavras mal colocadas, eliminei quaisquer


gaguejamentos, etc. Estas edies no afetaram de modo algum o contedo
pretendido da apresentao. Aps ouvi-la por tantos anos, eu a compreendo
completamente.

Enquanto vocs lem isto, por favor tenham em mente que o bom doutor
improvisou muitas de suas palestras. Geralmente, quando ele era solicitado a falar
em um dado evento, ele perguntava qual era o assunto desejado, e raramente, se
tanto, preparava algo para a ocasio. A maior parte do que vocs lem aqui
ingls conversacional, e pode no parecer muito elegante no papel.

O que vocs lem aqui, apesar de eterno, um produto de seu tempo. 1973 viu o
fim de muito otimismo trazido dos anos 60, e o embargo do petrleo era a primeira
inconvenincia real experimentada pelos baby-boomers da Amrica em escala
nacional. Muitas famlias de classe mdia estavam ento precisando do salrio de
duas pessoas, e o custo de vida estava subindo.

Vinte e dois anos se passaram desde que o bom doutor apresentou isto, e o
contedo ainda carrega uma verdade universal. Mesmo que isto seja a nica coisa
que voc leia, produzida pelo falecido Dr. Asimov, voc ter uma boa idia quanto
ao nvel de sua sabedoria. Eu sinceramente duvido que este mundo possa ver
novamente outro indivduo remotamente prximo de suas habilidades. Por favor,
note que este material NO est protegido por direitos autorais, e eu o estou
colocando em domnio pblico.
B. Torre

8 de junho de 1995

INTRODUO (pessoa no identificada)

agora com grande prazer que eu lhes apresento um homem que provavelmente
o escritor de fico cientfica mais prolfico do mundo hoje. E, ele tambm um
homem muito erudito...e eu no vou falar mais, porque ele muito mais esperto
que eu. Eu apenas vou... bem, isto no falar demais, mas... eu vou traz-lo at
aqui agora. Ahhn... por favor, recebam o Dr. Isaac Asimov.

(aplausos)

Palavras do Dr. Asimov:

Obrigado, obrigado. Eu tenho vocs podem ouvir o que eu estou dizendo, ou eu


terei que me inclinar at isto aqui?

(sem resposta)

Vocs podem me ouvir quando eu falo assim? Algum?

(algumas pessoas respondem que podem entend-lo.)

OK.

Eu tive uma viagem muito emocionante vindo para Newark.

(risadas)

Porque, vocs sabem, minha correspondncia vai para o meu escritrio. Que no
onde eu moro. E quando me disseram que iriam me buscar, eu cuidadosamente
escrevi uma carta bem clara explicando exatamente onde eu moro. O que
inevitavelmente fez que eles mandassem o pessoal para o meu escritrio.

(risadas suaves)

Enquanto eu estava l na rua, esperando pelo carro, ouvido o tique-taque dos


minutos passando, percebendo que eu deveria estar aqui s oito horas... eu fiquei
desesperado. Finalmente chamei minha esposa ao interfone e disse: Ligue para
meu escritrio e pergunte se h alguns idiotas l procurando por mim

(risos)

Ela fez isso, e me chamou de volta, dizendo que era l que eles estavam, e que ela
havia dito a eles para virem aqui. Eu disse: Por que voc fez isso? Eu disse So
quatro quarteires. Eles nunca vo conseguir!

(risos)

Eles quase no conseguiram.

(risos)
Eu tive que esperar mais dez minutos.

(risadas fracas)

Ento, mas finalmente chegamos aqui cinco minutos adiantados. E batemos em


uma porta fechada.

(risadas fracas)

E um guarda de segurana abriu, e disse: Voc no pode entrar.

(risadas fortes)

E os dois rapazes que estavam comigo, que pareciam estudantes de faculdade...


tipos bem inspidos...

(risadas fracas)

disseram: Tudo bem com a gente, ele disse, Mas este o palestrante. E o
guarda olhou para mim, e disse: este o palestrante? E eles disseram que sim.
Eu ouvi dizer que o palestrante est l em cima

(risadas bem fortes)

E ento entramos por outra porta onde no havia nenhum guarda.

(risos)

E aqui estou eu. Agora, aquele outro palestrante no vai dizer uma palavra a vocs,
mas aposto que ele vai receber o cach.

(risos)

Ahhh Mas de qualquer modo, agora vocs percebem por qu eu odeio viajar.
Minha discusso sobre o futuro do homem se aplica muito, muito bem ao que
acabou de acontecer comigo, como vocs logo vo ver. Deixem me explicar.

Uma vez, quando eu no tinha nem dezenove anos, escrevi uma histria chamada
Trends (tendncias). Foi a primeira histria que eu vendi a John Campbell para a
velha Astounding Science Fiction. Ela apareceu no nmero de julho de 1939. E
nela eu falei da primeira viagem ao redor da Lua e de volta Terra . Eu a coloquei
na dcada de 1970. A primeira tentativa, que foi um fracasso, foi em 1973. E a
segunda tentativa, que foi um sucesso, foi em 1978. O vo verdadeiro aconteceu
em 1968, ento eu fui conservador em dez anos. Alm disso, meu vo foi tudo o
que houve, enquanto que na vida real o vo ao redor da Lua foi precedido de todos
os tipos de vos orbitais e sub-orbitais, e acoplamentos, e correes de meio-curso,
e satlites de comunicao, e satlites de navegao... tudo sob o sol.

Ento vocs podem ver como eu estava errado. De fato, eu estava ainda mais
errado que isso, porque quando eu escrevi minha histria, em 1939...38, ela foi
publicada em 39... quando eu escrevi essa histria, eu tinha idias definidas sobre
como um vo espacial aconteceria.

Em primeiro lugar, eu fiz meu inventor construir uma espaonave em seu quintal.
(risadas fracas)

Em segundo lugar, eu tinha a atitude de que qualquer homem suficientemente bom


para construir uma espaonave era bom o suficiente para pilot-la.

(risadas fracas)

O que eu quis dizer era que o inventor era o astronauta, uma grande economia de
tempo e trabalho.

(risadas fracas)

Alm disso, eu no me preocupei em estabelecer bases de computadores em


nenhum lugar... especialmente, no no Texas. Porque hoje em dia, para ser
perfeitamente honesto com vocs, e isso o que eu gostaria de ser, perfeitamente
honesto. Para ser perfeitamente honesto com vocs, eu realmente no vejo qual
o grande problema sobre chegar Lua com computadores e as correes de meio
curso. Sei que vocs so um bando de engenheiros, e vocs sabem melhor que eu,
mas eu pergunto... uma vez que vocs tenham deixado a atmosfera, vocs vem
ou no vem a Lua?
E se vocs vem a Lua, s ir at ela, no?

(risadas mais fortes)

Na verdade, a nica coisa que me deixou confuso... a nica coisa que me deixou
confuso nessa histria de onde lanar a espaonave. Eu vivi no Brooklyn toda a
minha vida, e olhando ao redor percebi que no havia um lugar de onde lanar uma
espaonave com segurana...

(risadas)

sem causar a ira dos cidados.

E ento eu pensei que seria melhor lan-la de algum lugar fora do Brooklyn. E isso
me deixou imediatamente encrencado porque eu no sabia, com certeza, se existia
algum lugar fora do Brooklyn.

(risos)

Quero dizer, eu ouvi alguns rumores a respeito, mas eu sou um sujeito muito difcil
de enganar. Eu gosto de provas concretas. Mas eu percebi que tinha de fazer
alguma coisa, ento eu lancei a nave... a espaonave... dos limites mais distantes
do mundo conhecido. Para ser mais preciso, na Cidade de Jersey.

(risadas muito fortes)

Eu no estou brincando. Eu realmente o fiz. E ainda assim, eu vendi esta histria.

(risadas)

No apenas vendi esta histria, mas ela foi reimpressa cinco vezes. A ltima vez,
em 1973. Naquela poca, eu suspeitava que a maioria das pessoas tinham uma boa
idia que os detalhes na minha histria estavam errados.

(risadas fracas)
Bem, por qu isto, vocs se perguntam? Eu lhes digo. A histria no foi impressa
por causa de qualquer um dos detalhes de engenharia... desculpem a expresso.
Ela foi publicada porque eu tinha algo que o editor nunca havia visto antes. Eu
havia postulado a resistncia a um vo espacial. Havia uma grande organizao de
pessoas na terra que ficavam doentes com qualquer coisa sobre as pessoas
tentarem sair para o espao. Eles achavam que as pessoas deveriam ficar na terra
e cuidar de seus prprios negcios. E isto nunca havia sido postulado antes. Nunca!

At aquele momento, o nico modo que a viagem especial havia sido tratada era ou
o heri ir para Deneb ou algum lugar desse tipo, e lutar com os homens-ostras de
l,

(risadas fracas)

e casar com a linda princesa que pe ovos,

(risadas fracas)

sem qualquer referncia seja da terra ou das pessoas que vivem l. Por outro
lado, o nico modo de lidar com o vo espacial era ter o heri pousado na Lua, ou
em outro lugar parecido, e ento faz-lo voltar e ser recebido com um desfile com
chuva de papel picado, com todos muito felizes com seu ato herico.

Nunca ocorreu a ningum que realmente poderia haver alguma resistncia ao


conjunto da idia; as pessoas deviam pensar que era uma idia estpida e um
desperdcio de dinheiro.

Depois que eu escrevi a histria, novamente, ningum teve a idia. Eu no acho


que alguma outra histria tenha aparecido, onde houvesse algum tipo de oposio
ao vo espacial. Digo, a princpio. At a poca em que a oposio apareceu.

E ento vocs devem pensar como possvel que um rapazinho de dezoito anos,
muito simples e ingnuo, que literalmente e honestamente duvidava se havia
algum lugar fora do Brooklyn. Como era possvel que ele pudesse ver algo to
claro, que cabeas mais velhas e mais duras no conseguiram ver?

E difcil ter de explicar isto a vocs, porque eu preferiria que vocs pensassem
que eu era muito esperto, e tinha algum tipo de chave para a sabedoria do
universo. Quero dizer, uma grande coisa com a qual poderia impression-los. Mas
em vez disso, eu tenho que dizer a verdade, e vocs vo ver como toda a coisa era
nojentamente simples. Eu estava indo para a Universidade Columbia naquela
poca, e no preciso lhes dizer, as anuidades eram assustadoras. Bom, eu me
lembro que eram trezentos e sessenta e cinco dlares por semestre.

(risadas fracas da multido).

E eu no podia pagar. Ento procurei qualquer coisa que pudesse fazer para
completar a anuidade. E uma das coisas que fiz foi me unir NYA, National Youth
Administration, que era um tipo de alvio para estudantes merecedores. Eles lhe
do pequenos empregos de sinecura, e lhe pagam a generosa soma de quinze
dlares por ms. E isso lhe permite completar suas taxas.

E o emprego que eu consegui era servir como um tipo de secretrio para um


socilogo que estava preparando um livro chamado A Resistncia Social a
Mudanas Tecnolgicas. E isto o que eu deveria fazer: eu tinha que ir at a
biblioteca com uma lista de referncias dadas por ele, e pedir os livros. Procurar as
pginas onde eu acharia as referncias, copi-las a mo... porque aqueles eram os
dias antes da Xerox. Felizmente tambm, pois de outro modo eu teria passado
fome. Eu os copiava a mo, levava-os para casa, e os datilografava. Agora, era
impossvel que eu os copiasse e os datilografasse sem l-los.

(risadas fracas)

Como resultado, eu li talvez noventa por cento do livro. Porque vocs devem
entender como os livros eruditos so escritos, no caso de vocs um dia quererem
escrever um livro erudito. A primeira coisa que se faz conseguir mil referncias,
escolhidas aleatoriamente...

(risos)

Voc ento as pe em um livro, na ordem em que as encontrou...

(risadas fracas)

E adiciona duas ou trs linhas de sua autoria entre cada uma delas para funcionar
como argamassa...

(risadas fracas)

E voc est feito.

Bem, quando eu li todas aquelas referncias eu descobri, para minha surpresa, que
atravs de toda a histria houve resistncia... e resistncia amarga, exagerada, at
a ltima gota... a toda mudana tecnolgica significativa que aconteceu na terra.
Geralmente a resistncia vinha daqueles grupos que temiam perder influncia,
status, dinheiro... como resultado da mudana. Apesar de eles nunca terem
admitido que esta era a razo para sua resistncia. Era sempre o bem da
humanidade que estava em seus coraes.

Por exemplo, quando as diligncias chegaram Inglaterra, os proprietrios do canal


objetaram. No que eles fossem perder dinheiro, apesar que iriam, mas eles
temiam pela humanidade. Pois como as diligncias chegavam a quinze milhas por
hora, pelo Princpio de Bernoulli, o ar correndo pelas narinas das pessoas a bordo
iria sugar todo o ar de seus pulmes.

(risadas do grupo)

Vocs sabem, quando eu conto esta histria a um pblico que no de


engenheiros, eu no posso mencionar o Princpio de Bernoulli, que o que d o
gosto da histria.

Bem, naturalmente o pessoal das diligncias riu bastante, e tudo o que eles tiveram
de fazer foi correr com uma diligncia a quinze milhas por hora com pessoas dentro
e lhes mostrar que no havia perigo. Mas eles decoraram o argumento... para
quando as ferrovias chegassem.

(risadas fracas)
Bem, ento, lendo tudo isto, e foi o que fiz por um perodo de meses... eu li, e li...
eu disse para mim mesmo: Ei,eu posso fazer um silogismo com isto porque eu
estudei artes liberais e humanidades, e eles me ensinaram sobre silogismos.

Eu no sei se vocs rapazes sabem o que so silogismos. a unidade de um


silogismo um Aristteles.

(risos)

Bem, vejamos, ... para colocar em termos de engenharia: Um Aristteles por


segundo um silogismo rpido.

(risadas fracas)

Funciona assim: premissa principal: todas as mudanas tecnolgicas encontram


resistncia. premissa secundria: a viagem no espao representa uma mudana
tecnolgica. Concluso: (pausa)

(risos)

Aqui est o truque!

(risos)

Haver resistncia viagem espacial.

E eu disse Nossa! E eu escrevi a histria e a vendi. Minha primeira histria, na


Astounding, e eles a publicaram. E aqui estou eu, um gnio por ter previsto isso.

Mas agora, a questo , se assim to simples, d para entender como um garoto


bobo de dezoito anos pde pensar nisso. A questo que surge agora , como que
ningum mais viu?

E isto nos leva concluso que vocs tambm podem ter chegado a partir de
minhas aventuras na minha vinda a Newark. Que a seguinte: as pessoas so
estpidas.

(o grupo ri, e aplaude)

Ns no estaramos nesta confuso se no fosse assim. Porque, acreditem em mim,


estamos numa confuso. Agora, no muito difcil ver que estamos em uma
confuso, ou mesmo perceber h alguns anos que estvamos em uma confuso.

Vou lhes contar uma histria que eu li em 1933. H um cavalheiro aqui que tem
uma cpia de Before the Golden Age, na qual eu conto esta histria. Acredito que
este cavalheiro no vai escutar.

Em 1933, eu li uma histria chamada O homem que acordou, de Lawrence


Manning. Nela, o heri queria ver como seria o mundo do futuro, e ele no estava
no tipo de fico cientfica onde ele teria uma mquina do tempo, ento ele tinha
que fazer alguma outra coisa. O que ele fez foi inventar uma poo, que ele bebeu
e o fez dormir por cinco mil anos, e ento ele acordou um pouco rouco, mas de
qualquer modo, OK.
Agora, quando eu era jovem, eu tinha apenas treze anos na poca, eu li isso e
pareceu perfeitamente bem. Mas agora, vocs vem, nesses dias eu aplicava
princpios de engenharia a algo assim. Eu disse a mim mesmo: Nossa, uma poo
que te pe para dormir por cinco mil anos e te acorda sem dano algum. Como
que se testa isso?

(risadas do grupo)

Agora eu j descobri como, tudo bem, h um modo. Voc d uma pequena


quantidade a um co...

(risadas fracas)

e espera cinco mil anos.

(risos)

De qualquer modo, ele se encontrava em um cofre no qual ele ficaria sem ser
perturbado por cinco mil anos.
Nossa, a Grande Pirmide de Giz no foi suficiente para manter Quops sem ser
perturbado por quinhentos anos, que dir cinco mil anos, mas tudo bem. Ningum
est procurando este cara.

(risadinhas do grupo)

E ele ficou l por cinco mil anos, e ento acordou ileso. Oh, ponham ou tirem
alguns meses; quero dizer, no d para ser exato com uma coisa dessas. E de
algum modo ele pensou que iria sair e ver um mundo muito futurstico com todo
tipo de aparelhos super modernos voando pelo ar, e plulas mgicas de alimentos, e
tudo isso. Em vez disso, o que ele encontrou? Ele encontrou um mundo muito
limitado. Um mundo no qual todos viviam vidas... vidas no muito ricas. Vocs
sabem... eles se vestiam com moletons , andavam por a, e se preocupavam muito
com a prxima refeio. E ento ele lhes disse O que isto?, ele diz. Vocs esto
vivendo vidas muito limitadas. Onde est todo o futurismo que eu esperava? Ento
eles disseram Oh, bem, voc no entende. Ele disse: Estamos com pouca
energia. Muito pouca porque h milhares de anos houve uma ou duas geraes de
humanos que queimaram todo o petrleo e o carvo da Terra, e no nos sobrou
nada. E nosso heri diz Estranho vocs dizerem isso, ele diz, Acontece que eu
sou da gerao que fez isso com vocs!

(risadinhas)

(risadas fracas)

E ele voltou para o cofre bem a tempo, trancou a porta, e tomou outra poo para
ver se algo novo aconteceria cinco mil anos mais tarde.

Esta era a primeira de cinco histrias, mas foi aquela que eu sempre lembrei
porque, voc sabe... eles sempre dizem... costumavam dizer quando eu era um
garoto, que fico cientfica era literatura escapista. Eles gozavam de ns. Digo,
aqui est um punhado de garotos estragados, geralmente com espinhas no rosto. E
com culos grandes; especialmente aqueles culos grandes. E eles tambm eram
garotos muito metidos, para seu prprio bem. Sempre por a tirando notas altas
nas aulas.
(cochichos e risos)

Quero dizer, de todo modo, no eram garotos decentes.

E aqui estava todo um mundo de garotos decentes preocupados com as coisas


importantes da vida, como os pontos do baseball. Ou jogos de cartas, ou qualquer
coisa que eles fizessem. E cabulando aulas. Coisas reais. E l esto esses caras
lendo fico cientfica para fugir da realidade. Para fugir deste mundo. Literalmente
para fora dele. E coisas estpidas como a Lua, e msseis, problemas populacionais,
e todo tipo de coisas assim. E, por exemplo, a possibilidade que o carvo e o
petrleo pudessem desaparecer.

Droga, quando li aquilo eu tinha treze anos, na poca eu no pensei em silogismos,


mas agora eu percebo, olhando para trs, que isso era parecido com um silogismo.

Premissa principal: O volume da Terra finito. Premissa secundria: O volume total


do carvo e do petrleo da Terra menor que o volume total da Terra. Concluso:
O volume do carvo e do petrleo finito.

Vocs podem pensar que isso era bvio! Agora, vamos comear e tornar esta
concluso a premissa principal do prximo silogismo:

Premissa principal: O volume do carvo e do petrleo finito. Premissa secundria:


Estamos queimando um pouco todo dia. Concluso: No final acabaremos usando
tudo.

Bem, eu li isso em 1933. E agora vocs vem como a fico cientfica nos ajuda a
escapar. Ela ajuda a escapar para o tipo de problema que vai lhe manter
preocupado por quarenta anos.

(risadas fracas)

Antes do resto de vocs, rapazes!

Bem, aqui estamos. Acabamos de atravessar um perodo de trinta anos de mxima


prosperidade da humanidade, no geral. Nos samos muito bem desde a Segunda
Guerra Mundial. Ns temos o mundo como um todo tem comido melhor, tem
vivido melhor, tem tido um melhor padro de vida do que nunca teve antes. Agora,
vocs podem me dizer que durante todos estes trinta anos houve milhes...
centenas de milhes de pessoas sempre com fome, sempre famintas, com muito
pouco, e eu direi sim; tem sido podre.

Meu ponto que antes de agora, tem sido sempre MAIS podre. E no temos
realmente apreciado quo temporrio isto .

Por exemplo, temos tido grandes suprimentos de comida, e parte da razo para
isso foi que tivemos um clima muito bom nos ltimos trinta anos. De fato, h
algumas pessoas que dizem que estes ltimos trinta anos foram os melhores trinta
anos em clima que tivemos nos ltimos mil anos. Agora, vocs podem se lembrar
de frios intensos, e inundaes, e enchentes, e esse tipo de coisa. Tem havido
menos disso tudo do que de costume. Alm disso, enquanto tivemos esse clima
bom, tambm estivemos aplicando mais energia que nunca na mecanizao de
fazendas, nas mquinas de irrigao. Alm disso, estivemos usando inseticidas e
pesticidas de vrios tipos, para tentar acabar com aqueles tipos de bichos e pragas
que acham que vo conseguir um pouco de nossa comida. E alm disso tudo
tambm desenvolvemos novos tipos de sementes, a chamada revoluo verde,
que produz muita protena muito rpido. E com todas essas coisas juntas, nosso
suprimento de comida tem aumentado.

Mas agora, olhem o que acontece.

A nica coisa que torna possvel para ns usarmos mais e mais energia nosso
mundo industrial e tecnolgico. E outra coisa que nossa indstria produz poeira. E
o ar mais sujo agora que nunca foi na histria da humanidade. Exceto talvez
temporariamente, depois de uma grande erupo vulcnica.

Isto significa que o albedo da Terra, a porcentagem de luz solar que refletida de
volta para o espao antes de atingir o solo, tem aumentado ligeiramente porque o
ar poeirento reflete mais luz que o ar limpo. E bem, no muito mais, mas o
suficiente. Isto tem feito a temperatura da Terra cair desde 1940. Tem diminudo
constantemente. Novamente, no muito. Vocs provavelmente no tm percebido
que os veres so mais frios, ou que os invernos so extraordinariamente gelados,
eles no so. A queda na temperatura pode ter sido de um grau. Mas o suficiente
para diminuir a estao de crescimento das plantaes nos climas do norte. Ela
torna o clima um pouco pior. Ela manda as tempestades um pouco mais para o sul,
faz que o Deserto do Saara se estenda para o sul, ento as mones na ndia
diminuem um pouquinho mais. S o suficiente para que as colheitas no sejam to
boas como costumavam ser, e a reserva de alimentos da Terra caia para seu nvel
mais baixo na histria recente.

E enquanto isto est acontecendo... e vai continuar acontecendo porque o ar no


vai deixar de ficar poludo a menos que paremos nossa atividade industrial. E se
pararmos nossa atividade industrial, ser porque estaremos sofrendo algum
desastre completo.

Ento, o tempo no vai melhorar. O ar vai ficar poludo, e vai continuar ficando um
pouco mais frio. Ao mesmo tempo, vai ficando mais difcil conseguir energia.
Energia muito mais cara do que costumava ser; os preos do petrleo sobem. E
isso significa que os fertilizantes so mais caros que costumavam ser. E acontece
que a revoluo verde depende das variedades de gros que precisam de ... sim,
eles fazem o que tm de fazer... mas eles precisam de muita irrigao; muita gua,
e muito fertilizante. E o fertilizante no est l. E difcil fazer a mquina de
irrigao funcionar agora, com o petrleo caro. E, claro, os pesticidas so
produzidos em fbricas qumicas com alto consumo de energia; seu preo tambm
sobe. Tudo se combina para diminuir o suprimento de alimento. E para que, nos
anos que viro, possamos ter problemas em manter nossos nveis atuais de
alimento, que dir para aument-los.

claro que vocs podem dizer: Bem, que se dane! A humanidade deu um jeito h
trinta anos, antes que as previses de bom clima viessem, quando havia
inundaes no meio-Oeste, e regies sujeitas a secas, e quando havia muito menos
mquinas agrcolas em uso, e mquinas de irrigao, e no havia revoluo verde,
e no estavam,os usando pesticidas... exceto Paris Green e outras coisinhas como
aquelas. E quando no nos preocupvamos, no nos preocupvamos sobre todos os
outros meios de aumentar o suprimento de alimento tamabm, ento vamos voltar
ao que era ento, e viveremos a vida simples.

Sempre h pessoas que pensam que tudo o que temos de fazer, depois de tudo,
abandonar toda esta tecnologia tola da qual nos tornamos escravos, e voltar a viver
como nossos ancestrais e viver prximos da terra com as boas coisas da natureza.
Seria bom se pudssemos faz-lo. Se pudssemos voltar a como era antes da II
Guerra Mundial, tecnologicamente, se pudssemos sustentar todas as pessoas que
viviam na Terra antes da II Guerra Mundial. O problema que nestes ltimos trinta
anos um bilho e meio de pessoas foram adicionados populao da Terra. E
temos alimentado essas pessoas principalmente por causa de todas essas coisas
que temos feito nestes trinta anos, o bom clima, os fertilizantes, os pesticidas, e a
irrigao, e a revoluo verde, e todo o resto. Se abandonarmos isso, teremos
tambm que abandonar um bilho e meio de pessoas; e haver muito poucos
voluntrios para a tarefa.

Que diabos, assim com tudo. Estamos em uma situao da qual no podemos
voltar. No podemos abandonar a tecnologia. No podemos dizer Bem, que se
dane! Vamos voltar para a boa e velha lareira com as boas e velhas toras de
madeira naturais. No precisamos desta droga de aquecimento central!. H duas
coisas sobre a lareira com as boas e velhas toras de madeira. Em primeiro lugar,
um sistema podre para se aquecer a casa, e por isso que as pessoas primeiro
mudaram para a fornalha a carvo e ento para a caldeira a leo. Elas no fizeram
isso porque elas detestavam a natureza. Elas no o fizeram tambm por que
viraram as costas a coisas que eram legais, e s queriam coisas sujas e modernas,
no.

(sacudidas do grupo)

A lareira no funcionava! por isso!

E em segundo lugar, se todos ns decidssemos usar lareiras como nossos


ancestrais pioneiros faziam, deveramos nos lembrar que havia talvez trs milhes
de pioneiros ancestrais, e h duzentos milhes de ns. E no h madeira suficiente.
E o preo subiria instantneamente. E haveria um mercado negro. E as florestas
seriam destrudas.

E o mesmo aconteceria se voc substitusse a luz eltrica por velas. H algo de


muito romntico em estudar a luz de velas at o momento em que voc tenta faz-
lo.

(risadas fracas)

E se vocs acham que estudar luz de velas ruim, esperem at que tentem fazer
um televisor funcionar com a luz de velas.

(risos)

Bem, ento, o que vamos fazer no futuro? A populao ainda est aumentando. A
populao est agora maior que nunca esteve na histria do mundo; estamos bem
perto dos quatro bilhes. E o aumento, a taxa de aumento maior que nunca na
histria do mundo, dois por cento por ano. Nunca esteve to alta. Bem agora, a
populao mundial est aumentando em duzentas mil bocas famintas a cada dia.
L pelo ano 2000, tentando evitar a catstrofe, a populao da Terra dever ser de
sete bilhes. Ningum acha que o suprimento de alimento da Terra vai quase
dobrar perto do ano 2000. Pode ser que nosso suprimento de comida no aumente
muito. Haver quantidades terrveis de famintos. Que poderemos fazer a respeito?

Bem, em toda a histria da Terra, houve perodos em que uma determinada


espcie, por uma ou outra razo, aumentou seu nmero temporariamente. Houve
uma quantidade surpreendentemente boa de alimento, o clima esteve muito bom,
de algum modo no houve predadores... algo aconteceu, e os nmeros subiram.
Eles sempre desceram novamente e sempre do mesmo modo; por um aumento na
taxa de mortalidade. Um grande nmero de indivduos da espcie passou fome
quando a comida escasseou. Eles caram vtimas de alguma doena, quando
ficaram mais fracos como resultado da diminuio de raes. Eles se tornaram bons
alvos para predadores. O nmero sempre diminuiu. E a mesma coisa vai acontecer
com a humanidade, no temos de nos preocupar. A taxa de mortalidade vai subir, e
vamos morrer pela violncia, pela doena, pela fome.

A nica coisa , devemos ter nosso nmero controlado do mesmo modo que todas
as outras espcies fizeram? Temos algo que as outras espcies no tm; ns temos
crebros. Podemos prever. Podemos planejar. Podemos ver solues que so
humanas. E h uma soluo que humana, e que a diminuio da taxa de
natalidade.

Nenhuma espcie na histria da Terra diminuiu voluntariamente sua taxa de


natalidade para tentar controlar sua populao, porque elas no sabiam o que era
taxa de natalidade, como control-la, e que havia um problema populacional. Ns
somos a nica espcie na histria da Terra que pode faz-lo.

No h necessidade de decidir se devemos ou no parar o aumento da populao.


No precisamos decidir se a populao ser ou no diminuda. Ser, ser!

A nica coisa que a humanidade tem de decidir se isso ser feito do velho modo
desumano que a natureza sempre usou, ou se devemos inventar um modo novo e
humano. Esta a nica escolha que nos cabe; diminuir a populao
catastroficamente por um aumento na taxa de mortalidade, ou diminu-la
humanamente por um controle da taxa de natalidade. E todos fazemos a escolha. E
eu tenho a suspeita que no faremos a escolha certa, o que a tragdia atual da
humanidade.

Mas e se fizermos? Suponham que entramos no sculo 21, e que sobrevivemos?


Ento a questo : para que tipo de mundo ns sobrevivemos? Como ser o mundo
do sculo vinte e um? Se sobrevivermos, se houver uma civilizao, se houver
tecnologia. Bem, em primeiro lugar, dever ser um mundo com uma baixa taxa de
natalidade. Ter de ser; esta a condio da sobrevivncia. Ter de ser um mundo
com uma baixa taxa de natalidade, porque a populao ser muito grande no
comeo do sculo 21, e pode levar um sculo para diminuir a populao a algum
valor razovel.

Ento, por todo o sculo, a taxa de natalidade ter de ser menor que a taxa de
mortalidade; e a taxa de mortalidade, esperamos, ser muito baixa. Ento os bebs
vo ser relativamente raros, e as mes no tero muitos filhos. Imagino que ser
um tipo de mundo em que cada mulher no esperar ter mais de dois filhos. Se ela
tiver apenas um filho, bom. E se no tiver nenhum, tudo bem.

Quero dizer, quando as pessoas pensam nisso, elas pensam instantaneamente em


suicdio da espcie. Oh meu Deus! Vamos todos desaparecer! Teremos bilhes de
pessoas na Terra, mais do que nunca tivemos antes deste sculo! E em toda a
histria anterior, tivemos uma populao menor. Ningum nunca se preocupou que
desapareceramos da Terra!! E alm disso, se parecesse que iramos desaparecer
da Terra, tudo o que teria de acontecer o seguinte: ter bebs. E vocs se
surpreenderiam com a rapidez com que poderamos consegui-lo.

(risos)

Vocs sabem que em todos os desastres da histria, qual foi o nico que , ao que
saibamos, realmente diminuiu a populao mundial? A Peste Negra nos anos de
1300. Que pode ter matado quase um tero de toda a humanidade. A populao
mundial diminuiu, e levou um sculo para se recuperar.

Aqueles eram os dias em que as taxas de mortalidade eram muito altas; claro
que levaria um sculo para recuperar. Hoje em dia levaramos talvez vinte anos.

E desde ento, os desastres vieram: I Guerra Mundial, II Guerra Mundial, a


epidemia de Gripe de 1918... no houve nem um tremor no aumento da populao
humana.

Ento temos a grande capacidade de nos multiplicar como coelhos. No precisamos


nos preocupar se permitirmos que a populao caia. Deus, quo facilmente
poderamos reverter a situao se precisssemos.
Mas, h outras coisas a lembrar. Se tivermos uma baixa taxa de natalidade, o que
vamos fazer com as mulheres?

Em toda a histria, o propsito e a funo da humanidade feminina tem sido ter


montes de crianas. Agora, nenhuma mulher s, se pensasse friamente a respeito,
quereria um monte de crianas; elas so um problema, e so perigosas sade...

(risadas moderadas do grupo)

Srio! Quando a teoria dos germes finalmente apareceu e as pessoas descobriram


como fazer para que as mulheres pudessem ter bebs com uma razovel
segurana, o mundo descobriu com surpresa que as mulheres tinham uma
expectativa de vida maior que o homem. Isto nunca tinha sido compreendido
antes, porque em toda a histria as mulheres tinham, em mdia, vivido anos e
anos menos que os homens. Com todos os perigos que os homens enfrentavam, o
trabalho duro nos campos, os acidentes de caa, as mortes na guerra, tudo o mais,
as mulheres morriam mais rpido por uma e uma nica razo: dar luz. Cada
mulher tinha um beb depois do outro at que um deles a matasse. Geralmente,
no demorava muito.

Bem, ento, por que as mulheres o faziam? Porque lhes era dito cuidadosamente
que ser esposa e me era a coisa mais gloriosa do mundo, a nica coisa para a qual
elas se ajustavam, a atividade mais nobre que elas poderiam ter, e... e isso era dito
a elas at que elas acreditassem. E se elas no acreditassem, haveria um monte de
encrenca preparada para elas.

Bem, eu no vou entrar na histria toda. Suspeito que vocs, mulheres, j saibam
tudo sobre isto, e vocs homens prefeririam no escutar.

(risadas fracas)

Mas notem a diferena: uma vez que vocs queiram que as mulheres no tenham
mais filhos, vocs tero de dar a elas algo para fazer! absolutamente impossvel
dizer a uma mulher que ela no pode ter filhos, e ao mesmo tempo que ela no
pode fazer mais nada exceto talvez, ocasionalmente, lavar a loua.

(risadas fracas das poucas mulheres do grupo)

Porque se voc disser isso a uma mulher, ela vai dar um jeito de ter um beb.

(risadas e sacudidas do grupo)


Acho que eu tambm sei como!

(risadas fracas)

Bem, ento no mundo do sculo 21, para manter a taxa de natalidade baixa,
teremos que dar s mulheres coisas interessantes para fazer, para que elas fiquem
felizes em ficar longe do berrio. E as coisas interessantes que consigo pensar
para uma mulher fazer so as mesmas coisas interessantes para um homem fazer.
Quero dizer que deveremos ter mulheres ajudando o trabalho no governo, cincia,
e indstria... qualquer que haja no sculo 21. E isto significa que teremos de
fingir... quando digo ns, digo homens... teremos que fingir que as mulheres so
pessoas.

(risadas do grupo)

E vocs sabem, fingir uma coisa boa porque se voc fingir por muito tempo, voc
esquece que est fingindo e comea a acreditar.

(risos).

Em resumo, o sculo 21, se sobrevivermos, ser um tipo de mundo de liberao da


mulher. E para falar a verdade, ser um mundo de liberao humana porque, vocs
sabem, o sexismo causa danos dos dois lados. Se as mulheres tiverem algum papel
que elas devem constantemente desempenhar, gostem ou no, os homens tero
algum papel que eles devem constantemente desempenhar, gostem ou no. E se
voc fizer de um modo que as mulheres possam fazer o que melhor se ajusta a
elas, poder fazer que os homens faam o que melhor se ajusta a eles tambm. E
teremos um mundo de pessoas. E apenas incidentalmente eles sero de sexos
opostos, ao invs de serem diferentes em todos os aspectos de suas vidas.

E ento, h outra coisa que vocs vo encontrar num mundo assim: vocs tero
indiferena idade, alm de indiferena ao papel sexual.

Vocs tm que entender que em toda a histria, a humanidade tem vivido em um


mundo da juventude. Vocs sabem, falamos sobre a natureza centrada na
juventude de nossa cultura. No pode ser diferente. Em toda a histria, a
expectativa de vida tem sido de algo entre vinte e cinco e trinta e cinco,
dependendo do tempo e lugar. Muito poucas pessoas viveram at a meia idade e
alm. Muito poucas. Tivemos um mundo de jovens, mesmo hoje naqueles lugares
onde a taxa de natalidade mais alta... consideravelmente mais alta... que a taxa
de mortalidade. Voc tem lugares onde metade da populao tem menos que
quinze anos.

Bem, naturalmente, onde a maioria das pessoas jovem, voc se concentra nos
jovens! Quando h poucas pessoas velhas, voc no se preocupa muito com elas.
Seu nmero reduzido conveniente. Os idosos so os repositrios da tradio. Nos
dias antes dos registros escritos... que dizer de gravadores e computadores... as
nicas pessoas que se lembravam de como as coisa eram h muito tempo... h
quarenta anos atrs... eram os velhos homens com barbas cinzentas! Ento voc
os respeitava!! Eles representavam sabedoria!! E voc os deixava governar o
estado e a igreja. A palavra sacerdote vem da palavra grega para velho, e a
palavra "senador" vem da palavra latina para velho... como pode-se perceber pela
analogia com senna, um tipo de laxante, que nos vem mente.

(risos fortes)
E, claro, as mulheres velhas eram temidas. Havia menos mulheres velhas do que
homens velhos, porque o nico modo de uma mulher se tornar uma mulher velha
era no ter filhos, ou ter uma sorte extraordinria. Geralmente a primeira
alternativa. Uma mulher velha de algum modo sofria mais que um homem velho
porque a elas faltava aquele magnfico sinal da idade: a barba.

(risadas fracas do grupo)

Pensem nisso! Um homem velho tinha uma longa barba cinzenta que cobria toda
sua face; como olhar para um tipo de floresta.

(risos fortes)

Uma mulher, contudo, tinha uma face descoberta onde se podiam ver as rugas!
Que as pessoas comuns raramente viam porque era raro ver qualquer pessoa velha
que tivesse rugas. Alm disso, as pessoas geralmente perdiam seus dentes l pelos
quarenta anos porque no havia algo como dentistas. Ento, as mulheres velhas
tinham gengivas que ficavam juntas, e aproximavam o queixo do nariz, o que
parecia engraado. Na verdade, se voc olhar para a caricatura da Bruxa, como
vemos hoje no Halloween, apenas uma mulher velha sem dentes, e com uma
face enrugada. E acho que o medo que as pessoas tinham das bruxas realmente
representava o medo da aparncia estranha das mulheres velhas... que hoje em
dia no existe porque as mulheres velhas parecem novas.

Mas o que fazer em uma sociedade na qual o nmero das pessoas velhas aumenta?
Voc tem um grande nmero de pessoas velhas bem quando voc no precisa mais
delas. No precisamos mais delas como repositrios de tradio. Temos tudo por
escrito, documentado. E estamos tendo cada vez mais, e mais, pessoas velhas, o
tempo todo. A expectativa de vida hoje de setenta anos nos Estados Unidos; as
pessoas nunca morrem, pelo amor de Deus! Quero dizer, esta uma das razes
por que h um abismo de geraes; todas as pessoas velhas se apegam aos
empregos at que tenham que se aposentar. E ento eles so forados a se
aposentar. E no h nada que se possa pensar em fazer por eles alm de lhes dar
um relgio, um tapinha nas costas e um ticket para o banco do parque.

Agora, no mundo do sculo 21, isso vai ficar cada vez pior. Vai haver menos
jovens, e talvez a expectativa de vida ser maior que hoje, ento as pessoas velhas
vo durar mais e mais. O que faremos com eles?

Sabemos o que pensamos das pessoas velhas. Eles so um estorvo. So cabeas


mortas. Eles no tm pensamentos brilhantes como as pessoas jovens. Eles no
so criativos. Eles no so engenhosos. Eles no so ousados. Eles ficam atolados
na lama. Conservadores. Atrasados. Quero dizer, eles no esto com nada.

(risadinhas)

Bem, se vamos ter mais pessoas velhas, e vamos evitar morrer de super-
populao, vamos morrer de velhice! E no vamos morrer com um bang; vamos
morrer com um suspiro.

Bem, vocs sabem, pode no ser assim. Deixem-me mostrar que nossa cultura
centrada na juventude centrada na juventude particularmente por um motivo:
educao. Por anos, e sculos, e milnios, sempre se achou que a educao
prerrogativa dos muito jovens. Que h uma coisa assim como terminar sua
educao.
Para falar a verdade, garotos no so estpidos. Garotos vo para a escola, e vem
que os mais velhos no vo. Agora, ir para a escola uma droga. E toda criana
percebe que quando ela crescer, uma das recompensas de crescer, de conseguir,
ser... no ter de ir para a escola.

A escola o preo de ser jovem e indefeso! No ir para a escola a recompensa de


ser adulto, e forte, e poderoso. Voc associa a escola com fraqueza e criancice.
Voc associa no ter que ir escola com fora e maturidade. Todo garoto sabe que
ele vai ser recompensado ao alcanar a idade de dezesseis, ou qualquer idade em
que ele possa sair, ele ser recompensado nunca mais tendo de ir escola, nunca
mais tendo de abrir outro livro, nunca mais tendo de aprender outro fato, nunca
mais tendo de ter outro pensamento. Ensinamos as crianas que ser adulto ser
capaz de ser estpido pelo resto de sua vida.

(risadas do grupo)

Tudo bem, pegue uma pessoa que desistiu da escola com dezesseis. Que aprendeu
que nunca mais teria de pensar novamente. E ele vive outros trinta anos com o que
consiga se lembrar do que aprendeu na escola trinta anos antes, e nada mais. E
ento voc diz: bem, aqui est um cara sem pensamentos novos. Aqui est um
cara sem nenhuma idia criativa. Aqui est um cara com uma cabea morta. E
assim que as pessoas velhas so.

Assim que as pessoas velhas acabam ficando desse jeito. E ento voc usa isso
como desculpadesculpa para transformar as pessoas velhas nisso, que como voc
pensa que elas so. o que se chama de argumentar em crculo. No poderemos
mais fazer isso. No sculo 21, teremos de pensar na educao no como uma
tarefa a ser completada, mas como um processo contnuo.

A nica coisa que realmente separa a espcie humana das outras espcies de
plantas e animais, que podemos aprender com maior facilidade que as outras
espcies. Agora, qualquer coisa que uma espcie possa fazer bem, ela gosta de
fazer! No h dvida se um pssaro gosta de voar. Que um peixe gosta de nadar.
Quero dizer, nossos grandes filsofos dizem isso em suas canes, sabiam? Peixes
devem nadar, pssaros devem voar!

(risadas fracas)

Bem, o homem tem de aprender que o processo, que algo para o qual somos
adaptados, prazeroso... a menos que o prazer seja banido de ns na infncia...
muito cuidadosamente e muito persistentemente!!! Dem humanidade meia
chance!! E aprender um processo agradvel que ele far por toda sua vida! Na
verdade as pessoas o fazem. Mesmo aqueles que so mais avessos ao aprendizado
em livros aprendero as coisas que eles gostam; o melhor jeito de jogar bola, os
ltimos pontos do baseball, sabe-se l o qu! O que eles querem aprender, eles
aprendem com grande facilidade.

E o ponto que no sculo 21, se sobrevivermos, podemos imaginar que nossa


sociedade tecnolgica avanar ainda mais. Haver ainda mais computao e
automao. O trabalho aborrecido do mundo ser feito por mquinas. Os homens e
mulheres sero capazes de fazer eles mesmos o tipo de trabalho que eles quiserem
fazer. Sem dvida, alguns deles desejaro ser cientistas pesquisadores, ou
regentes de orquestra, ou desejaro ser grandes artistas, ou escritores, quem
sabe! Haver pessoas suficientes que vo querer ser isso, e haver pessoas que
vo querer aprender a jogar bola perfeitamente, ou como colecionar folhas, ou
como construir navios de guerra com palitos de dente. Qual a diferena? O que
quer que te faa feliz, e aumente a felicidade do mundo, justificado. E haver
espao para tudo. E com uma expectativa de vida avanada, por exemplo quando
voc tiver quarenta, voc decidir que quer comear de novo e estudar grego, e se
tornar um perito em literatura grega, quem poder te impedir? Eu prevejo um
sculo 21 no qual o processo educacional ser organizado para que cada ser
humano tenha direito a uma ajuda institucional para a educao em qualquer
campo que deseje, em qualquer direo que deseje, em qualquer idade que deseje.
Educao e aprendizado sero o nome do jogo.

E quando isso acontecer, tenho certeza que ser surpreendente quo


completamente as pessoas podem ser teis por todas suas vidas, at que uma
verdadeira senilidade fsica os atinja.

E eu acho que ser uma boa vida. Ser um mundo sem racismo tambm. Ter de
ser, ou no sobreviver pela simples razo que o nico jeito de aplicar uma taxa
reduzida de natalidade, aplic-la em todo o mundo de um modo justo e no
seletivo. o nico modo de funcionar. Do jeito que est, um dos problemas que
temos, e talvez o mais intransigente, que h sees da Terra, sees da
populao mundial, que tm fortes suspeitas que quando pessoas como eu falam
com nfase sobre controle da populao e em diminuir a taxa de natalidade, o que
realmente temos em mente selecionar algumas pessoas que secretamente
pensamos que no so as melhores no mundo, e reduzir suas taxas de natalidade.
Reduzir seu nmero. Livrarmo-nos deles, talvez, ento o resto de ns poder ter
uma vida melhor neste mundo. Talvez haja mesmo algumas pessoas que realmente
pensem desta maneira. Mas enquanto esse sentimento existir, vai ser muito difcil
conseguir que as pessoas diminuam suas taxas de natalidade. E eu acho que se de
algum modo conseguirmos convencer o mundo em geral que ningum odeia
ningum, e que h espao na Terra para todos os tipos de pessoas, ento vai
funcionar. E em um mundo como esse, voc v, todos vo ter de fingir que no so
racistas. E se eles fingirem por um longo tempo, eles podem chegar a acreditar
nisso. E o mundo ser muito melhor por essa razo.

Voc sabe, podemos falar de vez em quando sobre gerenciar nossa prpria
evoluo. Sobre clonagem de pessoas, Sobre decidir como, com engenharia
gentica, poderemos melhorar a ns mesmos. Mas como melhoramos a ns
mesmos? Ns no sabemos. Ns melhoramos bastante os animais domsticos.
Temos vacas que do centenas de gales de leite. Temos carneiros que so s l...
todinhos.

(risos)

Temos perus que so s peito.

(risos)

E cavalos que podem correr como o vento.

Mas vocs vem, todas estas coisas so coisas que nos agradam. No temos de
perguntar a eles o que os agrada! Mas quando se trata de seres humanos, quando
vamos mudar a ns mesmos, temos que perguntar o que nos agrada! E realmente
no sabemos. Agora eu acho que muitas pessoas vo... Supondo que voc pudesse
mudar todos para que todos tivessem certas caractersticas. O que quereramos
que eles tivessem? Ento... quereramos que todos fossem gnios. Bem, eu tenho
um certo conhecimento pessoal sobre gnios e, deixem me dizer, voc s pode
agentar um deles de cada vez.
(risadas)

Digo, eu no quero ningum perto de mim que seja um gnio; eu mal posso
agentar a mim mesmo.

(grupo ri bastante, e ento aplaude)

Ou vamos querer que todo mundo seja um grande pensador, que todos sejam
sensitivos, e gentis, e humanos... no! Qualquer raa, qualquer grupo de seres
humanos em que sejam todos parecidos no apenas so chatos, mas realmente
inteis.

Me perguntaram h alguns dias... realmente, no estou inventando... se eu no


achava que uma elite intelectual deveria conduzir o mundo. E eu disse, quando diz
uma elite intelectual, voc quer dizer pessoas como eu? Porque eu no sei o que
ele quis dizer por elite intelectual. Talvez ele quisesse dizer pessoas como ele, e
nesse caso, no!

(risadas)

E ele disse: Sim, pessoas como voc. E eu disse no, isso no seria bom porque
eu s sou esperto em algumas coisas, e muito estpido em outras. E se todo
mundo fosse como eu, e estivssemos conduzindo o mundo, seramos todos
espertos nas mesmas coisas, e seramos todos estpidos do mesmo modo, e a
estupidez que iria nos matar. Eu disse, o que precisamos de pessoas de todos os
tipos governando o mundo! Algumas delas sero espertas de algum modo, e outras
sero espertas de outro modo, e com a esperteza de todos em direes diferentes,
ento elas se cancelam; ento a estupidez de todos pode ser cancelada pela
esperteza de outro algum na mesma direo.

(risos fracos)

Do mesmo modo, isso o que queremos. O maior... o maior dom da humanidade


seu gigantesco banco gentico. Todos os genes diferentes que temos. Todas as
diferentes caractersticas; o esperto e o estpido, o forte e o fraco. Esta variedade
torna possvel enfrentarmos diferentes emergncias, e o que fraco sob certas
condies pode ser forte sob outras, o que estpido agora pode ser esperto de
outra vez, e por a vai. No podemos jogar algo fora por medo que seja exatamente
o que precisaremos algum dia.

Gosto de colocar as coisas deste modo, naturalmente todos pensamos que muito
melhor ser um brilhante fsico nuclear, do que ser um encanador. Mas quem voc
gostaria que morasse na casa ao lado, um brilhante fsico nuclear ou um
encanador? E a menos que voc seja casada com um, pense: quantas vezes voc
acorda no meio da noite precisando desesperadamente de um fsico nuclear?

(grupo ri e aplaude vivamente)

Bem, ento estou chegando agora ao fim do sculo 21. Temos um mundo sem
sexismo, preconceito de idade, racismo. No teremos um mundo sem guerra, mas
isto no nada incomum. Ns temos um mundo sem guerra agora.

(cochichos do grupo)
Vocs no acham que temos? Pensem um pouco. Que tipos de guerras podemos
pagar para lutar? Dois tipos. Podemos sustentar uma guerra pequena onde se
manda bombas em envelopes, ou se explode algumas bananas de dinamite em um
automvel em um lugar movimentado. No h como parar isso, e nestes dias os
explosivos so baratos. Mas o que se ganha com uma guerra deste tipo? Pode-se
manter isso por mil anos, e matar indivduos, mas no se toma nenhuma deciso
deste modo. No realmente uma guerra, voc s est se divertindo!

(risadas fracas do grupo)

O outro tipo de guerra que podemos pagar uma guerra nuclear. barato. S leva
meia hora.

(risos)

E temos todas as armas de que precisamos. O investimento de capital j foi feito. A


nica coisa que depois que a meia hora acabar, no h nada a fazer, e muito
poucos generais sero promovidos nessa meia hora.

(risadas)

O que liquida instantaneamente a coisa para os militares.

(cochichos do grupo)

Bem, ento, podemos lutar a velha e divertida guerra, onde voc e o inimigo
escolhem lados, e voc pega um lado, e joga bombas nele, e eles jogam bombas
em voc por quatro ou cinco anos, e ento voc decide quem vence e quem perde,
quem paga a indenizao, e quem faz a ajuda...

No vamos mais poder fazer isso, porque ningum vai ter gasolina para isso.

(o grupo ri e ento aplaude)

Exceto os rabes.

(risadas)

E eles no podem lutar uma guerra a no ser que algum lhes d algo onde por a
gasolina.

(risadas)

Ento j estamos em um mundo sem guerra. A nica coisa que precisamos no


sculo 21 um mundo que perceba que um mundo sem guerra.

E mais uma coisa: se tivermos um mundo sem racismo, preconceito de idade,


sexismo, guerra... vai ser um mundo bem chato. Aqui estamos, vivendo por toda a
histria com uma certa quantidade de excitao e risco no mundo, e um pouco
vergonhoso nos sentarmos nesse mundo cuidadoso e frio do sculo 21 e depois, no
qual no s todo o mundo est feliz, mas todo mundo muito cuidadoso... Porque,
voc sabe, vivemos por slogans. Imediatamente depois da II Guerra Mundial, toda
nossa poltica externa era baseada no slogan Chega de Muniques. At que
chegamos guerra do Vietnam gritando isso, e agora chega de Vietnams. E,
bem, no sculo 21, vou lhes dizer o slogan agora. Aqueles de vocs que viverem no
sculo 21, venham pr flores em meu tmulo, porque o slogan ser Chega de
sculos 20.

(o grupo ri e aplaude)

Ento, todo mundo vai ser muito cuidadoso com os avanos cientficos. Eles vo
perguntar: Antes de fazermos isso, ser que vai destruir a camada de oznio?
Antes de fazer aquilo, ser que vai nos tornar dependentes disto ou daquilo? Quais
so os efeitos colaterais? Quanto cncer vai causar? Vocs sabem, esse tipo de
coisa. Ento voc vai se mover muito... e imaginem que tipo de mundo esse?
Voc vai rastejar at a morte!

Bem, no sculo 21 teremos que encontrar um novo horizonte que est bem ali: l
fora. Vamos voltar at a Lua,s que desta vez no s ir l e voltar. Vamos
estabelecer uma colnia l, e teremos um grupo de pessoas na Lua que podero
fazer longos vos porque estaro acostumadas a ficar enclausuradas e trancadas
em um ambiente de engenharia sujeito baixa gravidade. E eles vo trabalhar em
outros mundos do sistema solar.

E ento, voc sabe, podemos correr tantos riscos quanto quisermos. Toda a coisa...
ns sempre vivemos com risco, e isso tem sido a melhor coisa da vida. O problema
que agora atingimos um ponto onde o risco arriscar tudo! E no podemos nos
dar ao luxo de arriscar tudo. At agora, na histria do mundo, sempre que tivemos
uma idade das trevas, tem sido temporria e local. E outras partes do mundo
estavam bem. E no fim, eles te ajudam a sair da idade das trevas. Estamos agora
enfrentando uma possvel idade das trevas que ser mundial e permanente! Isto
no engraado. uma coisa diferente. Mas uma vez que tenhamos nos
estabelecido em muitos mundos, poderemos fazer o que quisermos enquanto
quisermos, em um mundo de cada vez.

(o grupo ri)

E l fora, alm das estrelas.

E a coisa interessante que se conseguirmos ultrapassar os prximos trinta anos,


no h motivo para que no entremos em um tipo de plat que ver a raa humana
durar, talvez, indefinidamente... at que ela evolua para coisas melhores... e se
lance indefinidamente para o espao. Temos a escolha aqui entre nada... e
virtualmente o infinito. E a boa coisa disso que vocs caras da platia hoje,
quando digo caras um termo geral que abrange as garotas... quando vocs caras
da platia hoje ainda estiverem entrando na meia idade, vocs sabero qual
escolha foi feita.

Veja, tenho sido to astuto que dei um jeito de nascer em 1920.

(o grupo ri)

O que significa que com certeza eu estarei bem morto.

(risadas)

Antes que a encrenca comee!

(risos)
Mas vocs caras vero por si mesmos. Espero que vocs vejam um mundo no qual
a humanidade decidiu continuar s. Mas devo dizer com honestidade que acho que
as chances so poucas.

Obrigado.

(fim da palestra o grupo aplaude por 24 segundos).