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NMESIS

O ano 2236. A Terra e suas cem colnias espaciais esto superpovoadas, deca-
dentes, ultrapassadas. A dois anos-luz de distncia, escondida por uma nuvem de
poeira, est Nmesis, a estrela mais prxima do Sol, em torno da qual gira o plane-
ta Megas, com o satlite natural Eritro e o artificial Rotor.
Quando Nmesis foi descoberta, os rotorianos a consideraram como a ltima es-
perana da raa humana, ponto de partida para uma nova civilizao. E foi sob a li-
derana do comissrio Janus Pitt, homem de forte personalidade, que eles viajaram
secretamente para o Sistema Nemtico com o objetivo de fundar uma sociedade
mais forte, mais pura, mais organizada que aquela que haviam deixado para trs.
Mas Marlene, uma mocinha rotoriana dotada de uma incomum habilidade de inter-
pretar, pelos indcios do corpo, as mais bem guardadas emoes humanas, descobre
que a promissora estrela , na verdade, uma terrvel ameaa para a Terra. Pitt est a
par de todo o segredo, mas se recusa a prevenir os terrqueos; e Marlene sabe que
se no agir rpido, o desastre ser inevitvel...
Durante quase quarenta anos, Isaac Asimov vem empolgando leitores em todo o
mundo com suas famosas sries da Fundao, dos Robs e do Imprio. Embora N-
mesis no pertena a nenhuma srie, possui a fora de estilo e preciso de detalhes
tcnicos que caracterizam seus romances anteriores. A nfase ao fator psicolgico
acrescenta, no entanto, uma dimenso inteiramente nova obra do grande mestre
da fico cientfica.
OBRAS DO AUTOR

A FUNDAO E A TERRA
PRELDIO DA FUNDAO
OS ROBS DO AMANHECER
OS ROBS E O IMPRIO
A Mark Hurst,
meu estimado copidesque,
que, em minha opinio, trabalha
mais duro do que eu
nos meus originais.
NOTA DO AUTOR

Este livro no faz parte da Serie da Fundao, da Srie dos Robs ou da S-


rie do Imprio. uma obra independente. Achei melhor alertar o leitor quanto a
este ponto, para evitar mal-entendidos. Naturalmente, posso um dia escrever um ou-
tro romance que ligue esta historia as demais, mas no garanto que v faz-lo.
Outro ponto. Faz muito tempo que decidi seguir uma regra capital em todos os
meus trabalhos: escrever com clareza. Abri mo de todas as pretenses de escrever
de forma potica, simblica, experimental ou em qualquer das outras variedades que
poderiam (se eu fosse suficientemente bom) conquistar para mim o prmio Pulitzer.
Limito-me a escrever com clareza, estabelecendo desta forma uma relao de amiza-
de com o leitor; quanto aos crticos profissionais... ora, eles que pensem o que qui-
serem.
Entretanto, s vezes minhas histrias se escrevem sozinhas, e nesta, descobri,
para minha surpresa, que a ao transcorre em dois planos. Uma srie de eventos
est ocorrendo no presente da histria, enquanto outra tem lugar no passado, em-
bora se aproximando o tempo todo do presente. Tenho certeza de que o leitor no
ter dificuldade alguma para assimilar o padro, mas, j que somos amigos, decidi
mencionar o fato logo de sada.
PRLOGO

Estava ali sentado, sozinho.


Do lado de fora estavam as estrelas, e uma estrela em particular, com seu peque-
no sistema planetrio. Podia v-la com os olhos da mente, mais nitidamente que a
veria na realidade se se desse ao trabalho de tornar a janela transparente.
Uma estrela pequena, avermelhada, da cor do sangue e da destruio e com um
nome apropriado.
Nmesis!
Nmesis, a deusa da vingana divina.
Pensou novamente na histria que ouvira na infncia: uma lenda, um mito, uma
fbula a respeito de um dilvio universal que dizimara a humanidade pecadora, dei-
xando apenas uma famlia para comear tudo de novo.
Desta vez, no ia haver nenhum dilvio. Apenas Nmesis.
A degenerao da humanidade tinha acontecido de novo e a vinda de Nmesis era
um castigo apropriado. No seria um dilvio. Nada to simples quanto um dilvio.
Mesmo que houvesse sobreviventes... para onde iriam?
Por que no sentia nenhuma tristeza? A humanidade no podia continuar daquele
jeito. Estava morrendo aos poucos, em consequncia dos prprios crimes. Se a mor-
te lenta e sofrida fosse substituda por uma muito mais rpida, isso seria motivo de
tristeza?
Ali, em rbita em torno de Nmesis, havia um planeta. Em rbita em torno do pla-
neta, um satlite. Em rbita em torno do satlite, havia Rotor.
No antigo dilvio, os sobreviventes haviam usado uma arca. Tinha apenas uma
ideia vaga do que era uma arca, mas Rotor desempenharia o mesmo papel. Levava
com ele uma amostra da humanidade que estava a salvo e que construiria um mun-
do novo e muito melhor.
Para o velho mundo, porm... s havia Nmesis!
Pensou de novo na questo. Uma estrela an vermelha, em sua trajetria inexor-
vel. Ela prpria e seu sistema planetrio no corriam nenhum perigo, O mesmo no
se podia dizer da Terra.
Terra, Nmesis est chegando!
Trazendo com ela a Justia Divina!
UM

MARLENE

1.
Marlene tinha visto o Sistema Solar pela ltima vez quando tinha pouco mais de
um ano de idade. No se lembrava de nada, naturalmente.
Havia lido muito a respeito, mas nada nessas leituras a fizera sentir que um dia ela
havia sido parte do Sistema Solar.
Em todos os seus quinze anos de vida, s se lembrava de Rotor . Sempre o consi-
derara como um mundo muito grande. Afinal, tinha oito quilmetros de dimetro.
Desde os dez anos, de vez em quando - uma vez por ms, quando tinha tempo -
dava a volta completa a Rotor . As vezes, usava os caminhos de baixa gravidade,
para poder planar um pouco. Caminhando ou planando, era sempre divertido passear
em Rotor, com seus edifcios, parques, fazendas e pessoas.
A volta levava um dia inteiro, mas a me no se incomodava. Considerava Rotor
totalmente seguro.
- No como a Terra - costumava dizer, sem explicar por que a Terra no era se-
gura.
Era das pessoas que Marlene menos gostava. Dizia-se que o novo recenseamento
revelaria que a populao de Rotor havia aumentado para sessenta mil habitantes.
Gente demais. Todos usando mscaras. Marlene detestava olhar para aquelas msca-
ras e saber que havia algo diferente atrs delas. Entretanto, nada podia fazer. Havia
comentado a respeito, quando era mais moa, mas a me ficara zangada e a proibira
de mencionar o assunto.
Quando ficou mais velha, pde perceber mais claramente a falsidade, mas isso dei-
xou de incomod-la. Aprendeu a aceitar o fato como natural e a passar a maior parte
do tempo sozinha com seus pensamentos.
Ultimamente, esses pensamentos se voltavam com frequncia para Eritro, o pla-
neta em torno do qual estavam girando havia tantos anos. No sabia por que, mas
frequentemente se dirigia plataforma de observao e ficava olhando para o plane-
ta, com vontade de estar em Eritro.
A me lhe perguntava, com impacincia, a razo para esse comportamento; que
havia para fazer na superfcie de um planeta estril, inabitado? Ela no sabia o que
responder.
Estava olhando para o planeta no momento, sozinha na plataforma de observao.
O lugar era pouco frequentado pelos rotorianos, que pareciam no compartilhar do
seu interesse por Eritro.
Ali estava ele: parte iluminado, parte na sombra. Recordava- se vagamente de que
algum a segurara no colo para v-lo aparecer, de que o vira aumentar aos poucos
de tamanho enquanto Rotor se aproximava cada vez mais.
Seria uma memria real? Afinal, devia ter menos de quatro anos na ocasio, de
modo que era difcil ter certeza.
De repente, aquela memria - real ou no - foi substituda por outros pensamen-
tos, por uma sbita compreenso de quo grande podia ser um planeta. Eritro tinha
mais de doze mil quilmetros de dimetro, em vez de apenas oito. Era um tamanho
difcil de imaginar. No parecia to grande assim na tela. No podia avaliar o que
sentiria se um dia se visse de p na superfcie do planeta, podendo ver uma exten-
so de centenas ou mesmo milhares de quilmetros. S sabia que desejava passar
por essa experincia.
Aurinel no estava interessado em Eritro, o que era decepcionante. Ele dizia que
tinha outras coisas com que se preocupar, como preparar-se para a universidade. Ti-
nha dezessete anos e meio. Marlene tinha acabado de fazer quinze anos. Isso no
fazia muita diferena, pensou, orgulhosamente, j que as meninas amadureciam
mais cedo.
Pelo menos, deviam amadurecer. Olhou para o prprio corpo e pensou pela milsi-
ma vez, desanimada, que ainda parecia uma criana, baixa e atarracada.
Olhou de novo para Eritro, belo e avermelhado na parte iluminada. Era suficiente-
mente grande para ser um planeta, mas na verdade, como sabia muito bem, era um
satlite. Girava em torno de Megas, e era Megas (ainda maior) que era o planeta,
embora todos chamassem Eritro por esse nome. Os dois juntos, Megas e Eritro, e
Rotor, tambm, giravam em torno da estrela Nmesis.
- Marlene!
Marlene ouviu a voz atrs dela e viu logo que era Aurinel. Ultimamente, no se
sentia muito vontade com o rapaz. Voltou-se e murmurou, tentando no enrubes-
cer:
- Ol, Aurinel.
O rapaz riu para ela.
- Est olhando para Eritro, no est?
Ela no respondeu. Claro que era o que estava fazendo. Todos sabiam como se
sentia a respeito de Eritro.
- Que veio fazer aqui? - (Diga que estava minha procura, pensou.)
- Sua me me mandou.
(Droga!)
- Para qu?
- Disse que voc estava deprimida e que sempre que se sentia triste vinha para c.
Pediu-me para vir busc-la porque, se ficasse muito tempo aqui, ficaria ainda mais
deprimida. Por que voc est triste?
- No estou. E se estiver, tenho meus motivos.
- Que motivos? Ora, vamos! Voc no mais nenhuma criana. Precisa aprender a
se expressar.
Marlene levantou as sobrancelhas.
- Eu sei me expressar muito bem. O motivo que eu gostaria de viajar.
Aurinel riu.
- Voc viajou, Marlene. Viajou mais de dois anos-luz. Ningum, em toda a histria
do Sistema Solar, viajou mais que uma pequena frao de ano-luz. Isto , ningum
exceto ns. De modo que voc no tem razo para se queixar. Voc Marlene Insig-
na Fisher, Viajante Galctica.
Marlene teve que se controlar para no rir. Insigna era o nome de solteira da me
e sempre que Aurinel dizia o seu nome completo, fazia uma careta e batia continn-
cia. Havia algum tempo que no fazia aquilo. Talvez fosse porque estivesse ficando
adulto e achasse que devia se portar com mais seriedade.
- No me lembro da viagem. Voc sabe que no me lembro, de modo que essa
viagem no conta. Estamos aqui, a mais de dois anos-luz do Sistema Solar, e nunca
mais vamos voltar.
- Como que voc sabe?
- Ora, vamos, Aurinel. J ouviu algum falar em voltar?
- Mesmo que a gente no volte, que importa? A Terra um planeta superpovoado,
e todo o Sistema Solar est ficando velho e superlotado. Estamos melhor aqui... se-
nhores de tudo que exploramos.
- No verdade. Exploramos Eritro, mas no podemos ir at l para sermos se-
nhores do planeta.
- Claro que podemos. Temos um Domo funcionando em Eritro. Voc sabe disso.
- No para ns, mas apenas para alguns cientistas. Estou falando de ns. No
temos permisso para ir at l.
- Um dia vamos ter.
- Um dia, quando eu for uma velha... ou j tiver morrido.
- No seja to pessimista. Seja como for, saia daqui, volte para o mundo e faa
sua me feliz. No posso ficar mais tempo. Tenho coisas para fazer. Dolorette...
Marlene sentiu um zumbido nos ouvidos e no conseguiu ou vir o resto da frase.
Dolorette! Ela odiava Dolorette, que era alta e... vazia.
Que adiantava? Aurinel andava atrs dela, e Marlene sabia, s de olhar para o ra-
paz, o que ele sentia por Dolorette. Agora recebera a misso de procurar por ela,
Marlene, e achava que com isso estava perdendo tempo. Sabia exatamente como
Aurinel se sentia, podia sentir que estava ansioso para voltar para aquela... para
aquela Dolorette. (Por que sempre podia saber o que o rapaz estava sentindo? As ve-
zes era to doloroso...)
De repente, Marlene teve vontade de mago-lo, de dizer alguma coisa que o feris-
se. Alguma coisa verdadeira. Seria incapaz de mentir para ele.
- Nunca mais vamos voltar para o Sistema Solar - declarou, com convico. - Eu
sei por qu.
- Ah, sabe?
Vendo que Marlene hesitava, o rapaz acrescentou:
- Mistrios?
Marlene se sentiu encurralada.
- No quero contar a voc. uma coisa que eu no devia saber.
Na verdade ela queria contar. No momento, queria que todos se sentissem depri-
midos.
- Conte para mim! Somos amigos, no somos?
- Somos? Est bem, est bem, vou contar. No vamos voltar ao Sistema Solar por-
que a Terra vai ser destruda.
Aurinel no reagiu da forma que a jovem esperava. Em vez disso, deu uma garga-
lhada. Levou algum tempo para parar, enquanto Marlene olhava para ele, indignada.
- Onde foi que voc ouviu isso? Acho que anda vendo muitos filmes de aventura!
- Claro que no!
- Ento por que est dizendo uma coisa dessas?
- Porque eu sei. Pelo que as pessoas dizem, mas no dizem, pelo que fazem,
quando no sabem que esto fazendo. E pelas coisas que o computador me diz
quando fao as perguntas certas.
- Que coisas ele contou para voc?
- No vou dizer.
- No possvel... apenas possvel... que voc esteja imaginando coisas?
- No, no possvel. A Terra no ser destruda imediatamente... talvez leve al-
guns milhares de anos... mas certamente ser destruda. - Fez que sim com a cabe-
a, muito sria. - E nada poder impedir que isso acontea - explicou ela.
Marlene deu as costas ao rapaz e afastou-se, furiosa porque Aurinel havia duvida-
do de suas palavras. No, duvidado, no. Era mais do que isso. Ele achava que esta-
va ficando louca. A verdade era que falara demais e no ganhara nada com isso. Es-
tava tudo errado.
Aurinel ficou olhando para ela. Tinha parado de rir e o rosto jovem, de feies re-
gulares, mostrava uma ruga de preocupao.
2.
Eugenia Insigna tinha chegado meia-idade durante a viagem para Nmesis e a
longa espera que se seguira. Passava os anos repetindo para si mesma: isto defini-
tivo; para mim e para meus filhos.
A ideia sempre a deixava deprimida.
Por qu? Estava a par das consequncias inevitveis do que haviam feito desde o
momento em que Rotor deixara o Sistema Solar. Todos a bordo de Rotor (eram to-
dos voluntrios) sabiam das consequncias Aqueles que no tinham coragem de
abandonar para sempre o Sistema Solar haviam deixado Rotor antes da partida, e
entre eles estava...
Eugenia no concluiu o pensamento. Ele sempre vinha, e ela fazia tudo para no
termin-lo.
Agora estavam em Rotor, mas Rotor seria a sua casa? Era a casa de Marlene;
ela no conhecia nenhum outro lugar. Mas que dizer de si prpria? Eugenia s se
sentiria em casa na Terra, na Lua, em Marte, nos mundos que haviam acompanhado
a humanidade durante toda a sua histria e pr-histria. Nos mundos que haviam
acompanhado a vida desde a sua criao. A ideia de que sua casa no era em Ro-
tor jamais a abandonaria. Era natural, pois havia passado os primeiros vinte e oito
anos de sua vida no Sistema Solar e havia feito um curso de ps-graduao na pr-
pria Terra entre os vinte e um e os vinte e trs anos.
Era estranho como a lembrana da Terra a deixava com saudade. Ela no havia
gostado da Terra. No havia gostado das multides, da falta de organizao, da com-
binao de anarquia nas coisas importantes com excesso de autoritarismo do gover-
no em pequenas coisas. No havia gostado das tempestades, da eroso, do excesso
de oceanos. Voltara a Rotor com um sentimento de gratido e com um novo marido
a quem tentara vender seu pequeno mundo artificial... tornar seu conforto ordeiro
to agradvel para ele quanto era para ela, que o conhecia desde o dia do nascimen-
to.
Ele, porm, s podia ver que aquele mundo era muito pequeno.
- Voc esgota em seis meses tudo que ele tem para dar - dissera ele.
Ela prpria no conseguira prender-lhe o interesse por muito mais que seis meses.
Ora, ora...
Iria dar certo. No para ela. Eugenia Insigna estava irremediavelmente perdida en-
tre dois mundos. Mas para as crianas. Eugenia nascera em Rotor e podia viver sem
a Terra. Marlene havia nascido - ou quase havia nascido - em Rotor e podia viver
sem o Sistema Solar, exceto por uma vaga sensao de que sua origem estava l. Os
filhos de Marlene no teriam nem mesmo essa sensao. Para eles, a Terra e o Siste-
ma Solar no passariam de um mito, e Eritro seria o mundo do futuro.
Pelo menos, era o que esperava. Marlene parecia sentir uma estranha atrao por
Eritro, embora essa atrao tivesse aparecido havia menos de um ano e talvez de-
saparecesse de um momento para o outro.
No conjunto, seria muito ingrata se encontrasse motivos para se queixar. Ningum
teria imaginado a existncia de um planeta habitvel girando em torno de Nmesis.
As condies que permitiam a um planeta ser habitado eram muito especiais. Era ex-
tremamente improvvel que houvesse um segundo planeta habitvel to perto do
Sistema Solar.
Eugenia voltou a ateno para as notcias do dia, que o computador estava espe-
rando, com a pacincia infinita da sua espcie, para lhe transmitir.
Entretanto, antes que tivesse tempo de consultar o computador, a recepcionista
chamou, e uma voz suave saiu do pequeno alto-falante pendurado do lado esquerdo
da blusa:
- Aurinel Pampas quer falar com a senhora. Ele no tem hora marcada.
Insigna fez uma careta antes de se lembrar de que havia pedido que o rapaz pro-
curasse Marlene.
- Mande-o entrar - disse pelo microfone.
Deu uma olhada rpida para o espelho. Verificou que estava apresentvel. Para si
mesma, aparentava menos que os quarenta e dois anos que tinha. Esperava que os
outros pensassem da mesma forma.
Parecia uma tolice preocupar-se com a prpria aparncia por causa de um rapaz
de dezessete anos, mas Eugenia Insigna tinha visto a pobre Marlene olhar para
aquele rapaz e sabia o que o olhar significava. No parecia a Insigna que Aurinel,
que se orgulhava tanto da prpria aparncia, pudesse jamais pensar em Marlene
como algo mais que uma criana divertida. Mesmo assim, se Marlene estava fadada
a uma decepo, era prefervel que no pensasse que a me havia contribudo de al-
guma forma para o desfecho inevitvel.
Ela vai me culpar de qualquer maneira, pensou Insigna com um suspiro, quando o
rapaz Entrou com um sorriso que ainda no havia superado a timidez de adolescen-
te.
- Ento, Aurinel? Encontrou Marlene?
- Sim, senhora. Bem no lugar onde a senhora disse que estaria. Disse a ela que a
senhora no gosta que fique muito tempo l.
- Como ela est se sentindo?
- Se quer saber, Dra. Insigna... no sei bem se depresso ou alguma coisa, mas
ela est com idias esquisitas na cabea. No sei se vai gostar que eu conte senho-
ra.
- Tambm no gosto de espionar minha prpria filha, mas ela tem idias estra-
nhas, e isso me preocupa. Por favor, conte-me o que ela disse.
Aurinel fez que sim com a cabea.
- Est bem, mas no diga a ela que lhe contei. Esta realmente estranha. Ela me
disse que a Terra vai ser destruda. - Esperou que Insigna risse.
Insigna no riu. Em vez disso, pareceu sobressaltada.
- O qu? Por que diria isso?
- No sei, Dra. Insigna. Ela uma menina muito inteligente, a senhora sabe, mas
tem umas idias meio esquisitas. Quem sabe estava apenas mexendo comigo?
- E, pode ser que seja isso. Minha filha tem um estranho senso de humor. Escute:
no quero que repita isso a mais ningum. No quero que pensem que Marlene ficou
maluca. Est entendendo?
- Claro que sim, madame.
- Falo srio. Nem uma palavra.
Aurinel assentiu, muito srio.
- Obrigada por me contar. Era importante que eu soubesse. Vou conversar com
Marlene e descobrir o que a est aborrecendo. E fique tranquilo.. ela no saber que
estivemos conversando.
- Obrigado. S mais uma coisa, madame.
- Que ?
- A Terra vai ser destruda?
Insigna olhou para ele e deu um riso forado.
- Claro que no! Agora pode ir.
Depois que o rapaz se afastou, Insigna lamentou-se por no ter conseguido negar
de forma mais convincente.
3.
Janus Pitt tinha um porte imponente, o que o ajudara a chegar ao poder como Co-
missrio de Rotor. Nos primeiros tempos da colonizao havia uma tendncia para
escolher pessoas de estatura no maior do que a mdia. Achava-se que isso redun-
daria em uma economia de espao e suprimentos. Mais tarde, tal precauo se reve-
lou desnecessria e foi abandonada, mas a diferena ficou nos genes dos primeiros
colonos, de modo que os rotorianos eram em mdia um centmetro ou dois mais bai-
xos que os cidados das colnias mais recentes.
Entretanto, Pitt era bem alto, cabelos grisalhos, rosto comprido, olhos azuis e um
corpo que ainda estava em boa forma, embora j tivesse cinquenta e seis anos.
Quando Eugenia Insigna entrou, Pitt olhou para ela e sorriu, mas sentiu-se, como
sempre, um pouco nervoso. Eugenia era sinnimo de problemas. Atrs dela sempre
vinham aqueles Casos (com C maisculo) de difcil soluo.
- Obrigada por me receber, Janus, mesmo sem hora marcada.
Pitt interrompeu o que estava fazendo no computador e recostou-se na cadeira,
procurando parecer o mais calmo possvel.
- Ora, vamos... sabe que entre ns no existem formalidades. Ns nos conhece-
mos h muito tempo.
- E passamos muita coisa juntos - acrescentou Insigna.
- verdade. Como vai sua filha?
- sobre ela que quero falar. Estamos protegidos?
Pitt levantou as sobrancelhas.
- Por que protegidos? Que h para proteger, e de quem?
A pergunta fez Pitt perceber a estranha posio em que Rotor se encontrava. Para
todos os efeitos, estava sozinho no Universo. O Sistema Solar estava a mais de dois
anos-luz de distncia e talvez no existisse nenhum outro mundo habitado por seres
inteligentes em um raio de centenas ou mesmo bilhes de anos-luz.
Os rotorianos podiam se sentir solitrios, mas estavam livres de qualquer perigo de
interferncia externa. Pelo menos, praticamente livres, pensou Pitt.
- Sabe muito bem o que h para proteger. Foi voc mesmo que insistiu na necessi-
dade de mantermos segredo.
Pitt ativou o escudo protetor.
- Vamos voltar de novo ao assunto? Por favor, Eugenia, j est decidido. Estava
decidido quando partimos, h quatorze anos. Sei que voc se lamenta de vez em
quando...
- Lamentar-me? Por que no? a minha estrela - disse, levantando o brao, como
se estivesse apontando para Nmesis. - minha responsabilidade.
Pitt franziu a testa. Temos de passar por tudo isso de novo?, pensou.
- Estamos protegidos. Que que est preocupando voc?
- Marlene. Minha filha. No sei como, mas ela sabe.
- Sabe o qu?
- A respeito de Nmesis e o Sistema Solar.
- Como poderia saber? A no ser que voc lhe contasse?
Insigna abriu os braos, desanimada.
- Claro que no contei a ela, mas no foi preciso. Tenho a impresso de que Marle-
ne tudo ouve e tudo v. E das coisas que ela ouve e v, tira suas concluses. Sem-
pre foi assim, mas no ltimo ano ficou pior ainda.
- Muito bem. Ento ela tem palpites e s vezes acerta na mosca. Diga a ela que se
enganou e cuide para que no fale a respeito com ningum.
- Ela j falou com um rapaz, que veio falar comigo. Foi assim que fiquei sabendo.
O nome dele Aurinel Pampas. amigo da famlia.
- Ah, sim. Conheo-o de vista. Simplesmente diga a ele para no dar ouvidos s
fantasias de uma criana.
- Ela no mais uma criana. Tem quinze anos.
- Para ele, Marlene uma criana, eu lhe asseguro. J lhe disse que conheo o ra-
paz de vista. do tipo que faz o possvel e o impossvel para parecer adulto. Quando
eu tinha a idade dele, sentia-me muito superior a qualquer menina de quinze anos,
especialmente se ela era...
- ...se ela era baixinha, gorducha e despretensiosa - completou Insigna, em tom
irnico. - O fato de ser muito inteligente faz alguma diferena?
- Para mim e para voc? Claro que sim. Para Aurinel, certamente que no. Se for
necessrio, posso falar com o rapaz. Enquanto isso, converse com Marlene. Diga a
ela que a ideia de que a Terra vai ser destruda ridcula e que no deve sair por a
espalhando boatos sem fundamento.
- E se for verdade?
- Isso no vem ao caso. Escute, Eugenia, eu e voc escondemos esta possibilidade
durante anos, e melhor continuarmos a escond-la. Se a notcia se espalhar, ser
certamente exagerada, e toda a questo ficar envolvida em um clima emocional
que s servir para roubar tempo do trabalho em que estamos empenhados desde
que deixamos o Sistema Solar... e em que provavelmente estaro empenhados nos-
sos descendentes durante vrias geraes.
Eugenia olhou para ele com sincera surpresa.
- Ento no sente nada pelo Sistema Solar, pela Terra, pelo planeta que serviu de
bero para a raa humana?
- Sinto, sim, Eugenia. Sinto muita coisa. No posso, porm, permitir que a emoo
interfira no meu trabalho. Deixamos o Sistema Solar porque achamos que estava na
hora de a humanidade se espalhar pela Galxia. Outros certamente nos seguiro;
talvez j o estejam fazendo neste exato momento. No podemos mais pensar na hu-
manidade em termos de um nico sistema planetrio. Nosso lugar aqui.
Olharam um para o outro, e Eugenia disse, em tom desanimado:
- Voc vai me dissuadir de novo. Voc vem me dissuadindo h tantos anos...
- verdade, mas ano que vem terei de fazer isso novamente. Voc muito teimo-
sa, Eugenia, e j estou ficando cansado. A primeira vez devia ter sido suficiente -
concluiu, voltando a ateno para o computador.
DOIS

NMESIS

4.
A primeira vez em que a dissuadira tinha sido dezesseis anos antes, em 2220, o
ano em que as possibilidades da Galxia pela primeira vez se abriram para eles.
Na poca, Janus Pitt tinha cabelos castanhos e ainda no era Comissrio de Ro-
tor, embora todos falassem dele como um homem com um futuro brilhante pela
frente. Entretanto, chefiava o Departamento de Explorao e Comrcio, de modo que
a Sonda Profunda estava sob a sua responsabilidade e era, at certo ponto, uma
consequncia dos seus atos
Era a primeira tentativa de lanar um objeto ao espao usando a propulso hipe-
respacial
Ate onde sabiam, apenas Rotor havia desenvolvido a propulso hiperespacial, e
Pitt achava que deviam manter sigilo absoluto.
Foi o que disse em uma reunio do conselho.
- O Sistema Solar est superpovoado. No h lugar para novas colnias espaciais.
Mesmo o cinturo de asteroides apenas uma soluo paliativa; em pouco tempo
tambm vai estar com sua capacidade esgotada. Alm do mais, cada colnia tem um
equilbrio ecolgico diferente, de modo que estamos nos afastando rapidamente uns
dos outros. O medo de contaminao com doenas e parasitas de outras colnias
est acabando com o comrcio.
A nica soluo, senhores conselheiros, deixar o Sistema Solar... sem fanfarras,
sem alarde. Vamos partir em busca de um novo lar, onde possamos construir um
novo mundo, com nossa sociedade, nossa maneira de viver. Isso no pode ser feito
sem a propulso hiperespacial... que ns j temos. O Sistema Solar se encontra em
um processo de desintegrao social.
Se formos primeiro, teremos uma boa chance de encontrar um mundo antes que
outros nos sigam. Mais tarde, se algum reivindicar o nosso novo planeta, estaremos
suficientemente seguros para nos defender. A Galxia muito grande, e haver ou-
tros lugares para os que deixarem o Sistema Solar depois de ns.
Tinha havido objees, claro, e bastante acaloradas. Havia os que se opunham
por medo do desconhecido. Havia os que se opunham por idealismo; queriam disse-
minar o conhecimento, para que outros membros da raa humana pudessem partici-
par do movimento migratrio.
Pitt s conseguira convencer os companheiros porque Eugenia Insigna lhe fornece-
ra um argumento decisivo. Tinha sido muita sorte ela procur-lo primeiro.
Era bem jovem na ocasio. Tinha apenas vinte e seis anos. Era casada, mas ainda
no estava grvida. Estava nervosa, agitada, e trazia nas mos um mao de papel de
computador.
Pitt no havia gostado da intromisso. Ele era o secretrio do departamento e
ela... bem, ela no era ningum, embora, na realidade, faltasse muito pouco tempo
para deixar de ser ningum.
Na ocasio, ele no sabia disso, claro, e ficou irritado com a forma como ela for-
ou a entrada. A jovem estava visivelmente agitada, o que o deixou na defensiva. Na
certa iria examinar com ele a complexidade infinita do que quer que fosse que tinha
nas mos, e com tal intensidade que o deixaria exausto.
No, era melhor deixar a tarefa a cargo de um dos assistentes. Decidiu dizer isso
moa.
- Estou vendo, Dra. Insigna, que trouxe alguns dados para me mostrar. Terei todo
o prazer em examin-los, assim que tiver tempo. Por que no os deixa com a minha
secretria? - Apontou para a porta, desejando ardentemente que a jovem desse
meia-volta e se encaminhasse naquela direo. (s vezes, anos mais tarde, imagina-
va o que teria acontecido se a moa tivesse obedecido, e tremia s de pensar.)
Entretanto, o que ela disse foi:
- No, no, Sr. Secretrio! Preciso falar com o senhor e mais ningum!
Falava com voz trmula, como se no pudesse controlar a emoo.
- a maior descoberta desde... desde... - Desistiu de concluir a frase. - a maior.
Pitt olhou, desconfiado, para os papis que a moa estava carregando. Ele no se
sentia nada nervoso. Aqueles especialistas sempre achavam que algum pequeno mi-
cro-avano em sua micro-rea de trabalho era uma descoberta revolucionria.
- Est bem, doutora - disse, em tom resignado. - Pode explicar-me, em termos
simples, do que se trata?
- Estamos protegidos, senhor?
- Por que temos de estar protegidos?
- No quero que ningum oua at estar bem certa... certa... tenho que verificar e
verificar de novo, at no haver nenhuma dvida. Acontece que, na verdade, no te-
nho nenhuma dvida. Acho que no estou fazendo muito sentido, no ?
- Tambm acho - disse Pitt, friamente, apertando um boto. - Estamos protegidos.
Pode me contar.
- Est tudo aqui. Vou mostrar ao senhor.
- No. Conte-me, primeiro. Mas seja breve.
Ela respirou fundo.
- Sr. Secretrio, descobri a estrela mais prxima. - Estava com os olhos arregalados
e a respirao ofegante.
- A estrela mais prxima Alfa Centauri. Sabemos disso h sculos.
- Alfa Centauri a estrela mais prxima conhecida. Descobri uma estrela muito
mais prxima. A verdade que o Sol tem uma companheira distante. Pode acreditar
nisso?
Pitt ficou pensativo. Era tpico. Quando eles eram jovens, entusisticos e inexpe-
rientes, sempre tiravam concluses apressadas.
- Tem certeza?
- Tenho. Verdade. Deixe-me mostrar-lhe os dados. a coisa importante que acon-
teceu na astronomia desde...
- Isso, se aconteceu. No me mostre os dados. Posso v-los ais tarde. Conte-me.
Se existe uma estrela muito mais prxima que Alfa Centauri, por que no foi desco-
berta antes? Por que deixaram a descoberta para a senhora, Dra. Insigna? - Ele sabia
que estava sendo sarcstico.
Ela no pareceu dar ateno ao seu tom de voz. Estava nervosa demais para isso.
- Existe uma razo. Est atrs de uma nuvem, uma nuvem opaca, uma concentra-
o de poeira interestelar localizada exatamente entre ns e a companheira. Se no
fosse a poeira, ela seria uma estrela de oitava grandeza, fcil de ser observada. A
poeira absorve a maior parte da luz, transformando-a em uma estrela de dcima
nona grandeza, perdida entre milhes de outras estrelas fracas. No havia nada que
chamasse a ateno para ela. Ningum a notou. Fica no hemisfrio sul da esfera ce-
leste, de modo que a maioria dos telescpios da era pr-colonizao nem podia
apontar para ela.
- Se assim, como conseguiu descobri-la?
- Por causa da Sonda Profunda. Naturalmente, as posies relativas do Sol e desta
Estrela Vizinha esto sempre mudando. Suponho que ela e o Sol estejam girando,
muito lentamente, em torno de um centro de gravidade comum, com um perodo de
milhes de anos. H alguns sculos, as posies podem ter sido tais que no havia
nenhuma nuvem de poeira entre ns e a Estrela Vizinha, mas necessitaramos de um
telescpio para observ-la e os telescpios foram inventados h apenas seis sculos,
e instalados muito mais tarde nos lugares da Terra de onde a Estrela Vizinha seria vi-
svel. Daqui a alguns sculos, poderemos v-la de novo com toda a clareza, brilhando
do outro lado da nuvem de poeira. Entretanto, teremos que esperar sculos. A Son-
da Profunda fez o servio para ns.
O interesse de Pitt aumentou.
- Est querendo dizer que a Sonda Profunda tirou uma fotografia da parte do cu
que contm a Estrela Vizinha e que a Sonda Profunda estava suficientemente distan-
te de ns para detectar a Estrela Vizinha sem a interferncia da nuvem de poeira?
- Exatamente. Tnhamos uma estrela de oitava grandeza em um lugar onde no
devia haver nenhuma estrela de oitava grandeza, e o espectro era de uma an ver-
melha. Ora, no se pode ver uma an vermelha a grandes distncias, de modo que
ela tinha de estar prxima de ns.
- Est bem, mas por que mais prxima do que Alfa Centauri?
- Naturalmente, estudei a mesma regio do cu em fotografias tiradas de Rotor e
a estrela de oitava grandeza no estava l. Entretanto, encontrei quase na mesma
posio uma estrela de dcima nona grandeza que no existia na fotografia tirada
pela Sonda Profunda. Deduzi que era a estrela de oitava grandeza, cuja luz tinha sido
atenuada por uma nuvem de poeira, e que o fato de que no estavam exatamente
no mesmo lugar era consequncia da paralaxe.
- Entendo o que quer dizer. Um objeto prximo visto em diferentes posies em
relao a um fundo distante quando observado de locais diferentes.
- Isso mesmo. Acontece que quase todas as estrelas esto to distantes que mes-
mo que a Sonda Profunda estivesse a um ano-luz de ns, o deslocamento seria des-
prezvel. No caso da Estrela Vizinha, este deslocamento era considervel. Examinei
fotografias tiradas pela Sonda Profunda em diferentes ocasies. Havia trs fotogra-
fias tiradas durante os perodos em que a sonda se encontrava no espao normal,
que mostravam a Estrela Vizinha cada vez mais brilhante, medida que a linha de vi-
sada se aproximava da borda da nuvem. Pela paralaxe, calculei que a Estrela Vizinha
se encontra apenas a dois anos-luz, ou seja, menos da metade da distncia que nos
separa de Alfa Centauri!
Pitt olhou para ela e, no longo silncio que se seguiu, Insigna se sentiu cada vez
mais insegura.
- Secretrio Pitt, quer ver os dados agora?
- No. Estou satisfeito com o que me contou. Agora quero que me responda a al-
gumas perguntas. Se entendi bem, a probabilidade de que algum se interesse por
uma estrela de dcima nona grandeza o suficiente para medir a sua paralaxe des-
prezvel.
- Muito prxima de zero.
- Existe outra forma de perceber que uma estrela obscura est muito prxima de
ns?
- Ela deve ter um grande movimento prprio... para uma estrela. Quero dizer que
se a observar durante um tempo suficiente, ver que se move no cu mais ou menos
em linha reta.
- Nesse caso, seria notada?
- Talvez, mas nem todas as estrelas que esto prximas de ns tm um grande
movimento prprio. Elas se movem no espao tridimensional, mas o movimento pr-
prio que vemos uma projeo bidimensional. Posso explicar...
- No, eu acredito na senhora. Essa estrela tem um grande movimento prprio?
- Ainda no tenho Certeza. Consegui algumas fotografias antigas daquela parte do
cu e pude medir um movimento prprio considervel, mas preciso confirmar esses
dados...
- Mas acha que o movimento prprio exibido por essa estrela seria suficiente para
chamar a ateno dos astrnomos?
- No, no acho.
- Ento possvel que ns em Rotor sejamos os nicos a saber a respeito desta
Estrela Vizinha, j que somos os nicos que lanaram uma Sonda Profunda. Este o
seu campo, Dra. Insigna. Concorda que somos os nicos que lanaram uma Sonda
Profunda?
- A Sonda Profunda no um projeto inteiramente secreto, Sr. Secretrio. Aceita-
mos experincias de outras colnias e discutimos partes do projeto com todo mundo,
at mesmo com a Terra, que ultimamente no tem se interessado muito por astrono-
mia.
- Sim, eles deixam isso por conta das colnias, o que faz um certo sentido. Mas
ser que alguma outra colnia lanou secretamente uma Sonda Profunda?
- muito pouco provvel, senhor. Para isso, precisariam da propulso hiperespa-
cial, e a nossa propulso hiperespacial um projeto secreto. Se eles tivessem a pro-
pulso hiperespacial, ns saberamos. Teriam de realizar experincias no espao que
os denunciariam.
- De acordo com o Acordo de Intercmbio Cientfico, todos os dados obtidos pela
Sonda Profunda devem ser publicados em revistas de livre circulao. Isso quer dizer
que a senhora j divulgou...
- Claro que no! - interrompeu Insigna, indignada. - Teria que recolher muito mais
dados antes de publicar alguma coisa. Estou falando de resultados preliminares, que
estou comunicando ao senhor em confiana.
- Mas a senhora no o nico astrnomo que est trabalhando com a Sonda Pro-
funda. Presumo que tenha mostrado esses resultados aos colegas.
Insigna enrubesceu e desviou os olhos. Depois disse, em tom defensivo:
- No, no fiz isso. Deparei com um dado discrepante. Investiguei-o. Interpretei-o.
Eu. O crdito deve ser meu. Existe apenas uma estrela que a mais prxima do Sol,
e quero que meu nome aparea nos anais da cincia como o da pessoa que desco-
briu essa estrela.
- Pode haver outra estrela ainda mais prxima - disse Pitt, permitindo-se o primei-
ro sorriso desde que comeara a entrevista.
- Teria sido descoberta h muito tempo. Minha estrela s no foi observada por
causa de uma pequena nuvem de poeira. No, acho que uma estrela mais prxima
est fora de questo.
- Ento tudo se resume ao seguinte, Dra. Insigna: eu e a senhora somos os nicos
que sabem da existncia da Estrela Vizinha. Estou certo? Ningum mais?
- Isso mesmo. At o momento, somos os nicos.
- No s at o momento. Este fato deve ser mantido em segredo total at que eu
esteja preparado para revel-lo a uns poucos escolhidos.
- E o acordo? O Acordo de Intercmbio Cientfico?
- Vamos ter que ignor-lo. Toda regra tem excees. Sua descoberta envolve a se-
gurana das colnias. Nos casos em que a segurana das colnias est envolvida, te-
mos todo o direito de manter segredo. No tornamos a propulso hiperespacial uma
tecnologia de domnio pblico, tornamos?
- Mas a existncia de uma Estrela Vizinha no tem nada a ver com a segurana
das colnias.
- Pelo contrrio, Dra. Insigna. Talvez a senhora ainda no tenha percebido, mas
descobriu uma coisa que pode mudar o destino da espcie humana.
5.
Insigna ficou ali, parada, olhando para o secretrio.
- Sente-se. Somos conspiradores, eu e a senhora, e precisamos ser amigos. De
agora em diante, quando estivermos a ss, voc Eugenia para mim e eu sou Janus
para voc.
- Acho que no fica bem - resmungou Insigna.
- Ter que ser assim, Eugenia. No podemos conspirar em termos frios, formais.
- Mas no quero conspirar com ningum a respeito de coisa alguma! No vejo por
que manter em segredo a existncia da Estrela Vizinha.
- Suponho que est com medo de perder o crdito pela descoberta.
Insigna hesitou por uma frao de segundo e depois disse:
- Pode apostar que sim, Janus! O crdito ter que ser meu!
- Esquea por um momento que a Estrela Vizinha existe. Sabe que h muito tempo
venho defendendo a ideia de que Rotor deve deixar o Sistema Solar. Qual a sua
posio? Gostaria de deixar o Sistema Solar?
Insigna deu de ombros.
- No estou bem certa. Seria interessante ver um objeto astronmico de perto pela
primeira vez... mas um pouco assustador tambm, no ?
- Sair de casa, quer dizer?
- Sim.
- Ora, voc no estaria saindo de casa. Esta a nossa casa. Rotor. - Abriu os bra-
os, em um gesto abrangente. - A casa iria conosco.
- Mesmo assim, Sr. Secre... Janus, Rotor no tudo para ns. Temos uma vizi-
nhana, as outras colnias, o planeta Terra, o prprio Sistema Solar.
- uma vizinhana superpovoada. Uma dia, muitos de ns tero que ir, queiram
ou no. Na Terra, houve uma poca em que algumas pessoas tiveram que atravessar
cordilheiras e oceanos. H dois sculos, muita gente deixou a Terra para fundar as
colnias. Este ser apenas mais um passo em uma histria antiga.
- Compreendo, mas houve muita gente que ficou. Essas pessoas ainda esto na
Terra. Muita gente tem vivido em uma pequena regio da Terra por geraes e gera-
es.
- Voc quer ser uma pessoa desse tipo.
- o que deseja meu marido Crile. Ele no concorda com as suas propostas, Ja-
nus.
- Em Rotor existe liberdade de discurso e pensamento, de modo que ele pode dis-
cordar de mim vontade. Mas h outra coisa que gostaria de lhe perguntar. Quando
as pessoas falam em se mudar do Sistema Solar, para onde gostariam de ir?
- Para Alfa Centauri, claro. a estrela mais prxima conhecida. Mesmo com a
propulso hiperespacial, no podemos viajar, na mdia, mais depressa que a luz, de
modo que levaramos quatro anos para chegar l. Para chegarmos a qualquer outra
estrela, levaramos muito mais tempo, e quatro anos j um tempo considervel.
- Suponha que fosse possvel viajar ainda mais depressa e muito mais longe que
Alfa Centauri. Nesse caso, para onde voc iria?
Insigna pensou um pouco e depois respondeu:
- Acho que... mesmo assim escolheria Alfa Centauri. Continuaramos na mesma vi-
zinhana. As estrelas noite seriam praticamente as mesmas. Estaramos perto de
casa, se um dia decidssemos voltar. Alm do mais, Alfa Centauri A, que a maior
das trs estrelas do sistema Alfa Centauri, muito parecida com o Sol. Alfa Centauri
B menor, mas no muito. Mesmo ignorando Alfa Centauri C, uma an vermelha,
ainda temos duas estrelas pelo preo de uma, por assim dizer. Dois sistemas planet-
rios.
- Suponha que uma expedio de colonizao chegasse a Alfa Centauri, gostasse
das condies de habitabilidade e decidisse se estabelecer l. Suponha tambm que,
no Sistema Solar, todos tomassem conhecimento do fato. Quando fosse a hora de
lanar uma nova expedio, para onde acha que eles iriam?
- Para Alfa Centauri, claro - respondeu Insigna, sem hesitar.
- De modo que a espcie humana tende a ir para o lugar mais bvio, e se uma ex-
pedio colonizadora tiver sucesso, outras a seguiro, at que o novo mundo esteja
to superpovoado quanto o antigo, at que haja muitos povos com muitas culturas,
muitas colnias com muitas ecologias.
- Ento ser hora de partir para outras estrelas.
- Mas sempre, Eugenia, o sucesso em um lugar atrair mais colonos. Uma estrela
saudvel, um bom planeta, e os colonos no vo parar de chegar.
- Acho que tem razo.
- Mas se formos para uma estrela que est a pouco mais de dois anos-luz de dis-
tncia, apenas metade da distncia at Alfa Centauri, e ningum souber que ela exis-
te, exceto ns, quem nos seguir?
- Ningum, at descobrirem a Estrela Vizinha.
- Isso pode levar muito tempo. Durante esse tempo, todos iriam para Alfa Centau-
ri, ou outra das escolhas mais bvias. Jamais notariam uma estrela an vermelha no
quintal, ou se notassem a considerariam imprpria para a vida humana... a no ser
que soubessem que havia outros seres humanos interessados nela.
Insigna olhou para Pitt, curiosa.
- Que que est querendo dizer? Suponha que a gente v para a Estrela Vizinha
e ningum fique sabendo. Qual a vantagem?
- A vantagem que o sistema ser s nosso. Se houver um planeta habitvel...
- No vai haver. No girando em torno de uma an vermelha.
- De qualquer forma, podemos usar as matrias-primas que encontrarmos l para
construir vrias colnias.
- Quer dizer que haver mais espao para ns.
- Exatamente. Muito mais espao do que se todos ficarem sabendo.
- Isso apenas nos dar um pouco mais de tempo, Janus. Mais dia, menos dia, va-
mos ocupar todo o espao disponvel na Estrela Vizinha, mesmo que estejamos sozi-
nhos. Talvez leve quinhentos anos, em vez de duzentos. Que diferena faz?
- Toda a diferena do mundo, Eugenia. Deixe as colnias se acotovelarem e acaba-
remos com mil culturas diferentes, trazendo com elas todos os dios e desajustes
que caracterizaram a triste histria da Terra. D-nos tempo para explorar um mundo
novo e poderemos desenvolver um sistema de colnias que seja uniforme na sua cul-
tura e ecologia. Estaremos em uma situao bem melhor... menos catica, menos
anrquica.
- Menos interessante. Menos variada. Menos viva.
- No concordo. De qualquer maneira, vamos nos diversificar. As diferentes col-
nias tero suas diferenas, mas haver, pelo menos, uma base comum. Mesmo que
eu esteja errado, uma experincia que deve ser tentada. Por que no dedicar uma
estrela ao desenvolvimento racional de um sistema de colnias e ver o que
acontece? Podemos tomar uma estrela, uma an vermelha renegada, na qual nin-
gum normalmente estaria interessado, e us-la para ver se podemos implantar uma
nova forma de sociedade, possivelmente melhor que as antigas.
Vamos ver o que possvel fazer se nossas energias no forem drenadas por in-
teis diferenas culturais, se nossa biologia no for constantemente contaminada por
ecologias aliengenas.
Insigna se sentiu atrada pela ideia Mesmo que no desse certo, a humanidade te-
ria aprendido alguma coisa: que aquele tipo de sociedade no daria certo. E se desse
certo?
Entretanto, pensou melhor e sacudiu a cabea.
- Esquea. um sonho impossvel. A Estrela Vizinha ser descoberta por outros,
por mais que tentemos manter sua existncia em segredo.
- At que ponto, Eugenia, sua descoberta foi acidenta? Seja franca. Voc notou a
estrela por acaso. Teve a ideia de compar-la com o que podia ver em outro mapa.
No podia ter deixado de not-la? No poderiam outros ter deixado de not-la nas
mesmas circunstncias?
Insigna no respondeu, mas a expresso no seu rosto era suficiente para Pitt.
Sua voz ficou mais macia, quase hipntica.
- E se conseguirmos uma dianteira de apenas cem anos? Se tivermos cem anos
para desenvolver uma nova sociedade, seremos suficientemente fortes para nos pro-
teger e exigir que os outros vo procurar outros sistemas. No teremos mais necessi-
dade de nos esconder.
Insigna continuou calada.
- Est convencida?
- No totalmente - disse a moa, como se estivesse saindo de um transe.
- Ento pense a respeito, e vou lhe pedir apenas um favor. Enquanto estiver pen-
sando, no diga nada a ningum a respeito da Estrela Vizinha e me entregue todos
os dados que possui a respeito da estrela. Prometo no destru-los. Vamos precisar
deles para chegar Estrela Vizinha. Est de acordo?
- Estou - disse a moa, afinal, em voz baixa.
Depois, levantou a voz.
- S uma coisa. Tenho o direito de batizar a estrela. Se eu lhe der um nome, ela
ser minha.
Pitt sorriu.
- Como quer cham-la? Estrela de Insigna? Estrela de Eugenia?
- No. No sou to vaidosa. Quero cham-la de Nmesis.
- Nmesis? N-E-M-E-S-I-S?
- Isso mesmo.
- Por qu?
- No final do sculo XX, os astrnomos consideraram a possibilidade de que o Sol
tivesse uma Estrela Vizinha. Nenhuma estrela foi descoberta, mas os artigos que dis-
cutiam o assunto a chamavam de Nmesis. Gostaria de prestar uma homenagem
a esses pioneiros.
- Nmesis? No o nome de uma deusa grega? Uma deusa malvada?
- A deusa da Vingana, da Justia, do Castigo.
- E por que os cientistas chamariam a estrela de Nmesis?
- Tinha algo a ver com a nuvem de cometas. Eles achavam que Nmesis, em seu
movimento em torno do Sol, passava pela nuvem e provocava uma chuva de come-
tas que produzia uma grande destruio na Terra a cada vinte e seis milhes de
anos.
- E verdade? - perguntou Pitt, surpreso.
- No, no verdade. A teoria nunca foi provada, mas mesmo assim quero que o
nome seja Nmesis. E quero que fique registrado que fui eu quem a batizou.
- Est prometido, Eugenia. A descoberta foi sua e entrar como sua nos registros.
Quando o resto da humanidade descobrir a existncia de Nmesis, ficar sabendo
quem a descobriu. Sua estrela, a sua Nmesis, ser a primeira estrela, depois do
Sol, a iluminar uma civilizao humana; e a primeira, sem exceo, a iluminar uma
civilizao humana que se originou em outro sistema.
Pitt se despediu da moa sentindo-se confiante. Ela no iria tra-lo. Deixar que ba-
tizasse a estrela tinha sido um toque de gnio. Certamente ela teria vontade de co-
nhecer sua prpria estrela. Certamente se sentiria gratificada com a ideia de que
uma civilizao lgica e ordeira se desenvolveria em sua estrela, da qual talvez futu-
ramente se irradiassem civilizaes para toda a Galxia.
Ento, bem no momento em que poderia ter relaxado no brilho de um futuro dou-
rado, foi sacudido por um leve arrepio de medo que lhe causou estranheza.
Por que Nmesis? Por que a moa teria escolhido justamente o nome da Deusa
da Vingana?
Teve quase a fraqueza de pensar que se tratava de um sinal de mau agouro.
TRS

ME

6.
Estava na hora do jantar, e Insigna sentiu, mais uma vez, uma ponta de medo de
sua prpria filha.
Aquele sentimento vinha se tornando mais frequente nos ltimos tempos, no sa-
bia por qu. Talvez porque Marlene se tornasse cada vez mais lacnica, mais ausen-
te, como se seus pensamentos fossem profundos demais para serem expressos em
palavras.
s vezes, o medo de Insigna se misturava com culpa; culpa por no ter pacincia
com a menina; culpa por no aceitar a aparncia fsica da filha. Marlene certamente
no tinha a beleza convencional da me nem a boa aparncia extremamente extica
do pai.
Marlene era baixa e... atarracada. Era a nica palavra capaz de descrever perfeita-
mente a pobre Marlene.
E pobre, naturalmente. Era o adjetivo que quase sempre usava em seus pensa-
mentos e tinha de se controlar para no dizer em voz alta.
Baixa. Atarracada. Volumosa sem ser gorda. Essa era Marlene. No tinha nada de
graciosa. O cabelo era castanho-escuro, liso e comprido. O nariz era um pouco bul-
boso, a boca virada um pouquinho para baixo nos cantos, o queixo pequeno, a atitu-
de passiva e introvertida.
Havia os olhos da moa, naturalmente, grandes, escuros e brilhantes, com sobran-
celhas espessas e pestanas to compridas que pareciam artificiais. Entretanto, os
olhos sozinhos no podiam compensar o resto, por mais fascinantes que fossem em
certos momentos.
Desde que Marlene tinha cinco anos, Insigna sabia que a filha seria incapaz de
atrair um homem apenas com o seu fsico. Isso se tornava mais evidente a cada ano
que passava.
Durante a pr-adolescncia, Aurinel se mostrara atrado por ela, graas sua inte-
ligncia precoce e compreenso quase luminosa. Marlene se mostrava ao mesmo
tempo tmida e gratificada em sua presena, como se percebesse vagamente que ha-
via alguma coisa de importante em um objeto chamado homem, mas sem saber
exatamente o que era.
Nos ltimos anos, parecia a Insigna que Marlene havia finalmente descoberto o
que era um homem. O fato de devorar avidamente livros e filmes avanados de-
mais para o seu desenvolvimento fsico, se no mental, sem dvida havia ajudado,
mas Aurinel tinha ficado mais velho, tambm, e quando os hormnios passaram a
agir em seu corpo, comeou a tratar a moa de forma diferente.
Nessa noite, durante o jantar, Insigna perguntou:
- Como foi o seu dia, querida?
- Tudo bem. Aurinel andou me procurando e deve ter contado a voc. No precisa-
va se dar a esse trabalho.
Insigna suspirou.
- Marlene, s vezes tenho a impresso de que voc infeliz. No natural que me
preocupe com isso? Voc passa tempo demais sozinha.
- Gosto de ficar sozinha.
- No parece. No vejo nenhum sinal de alegria em voc. Muitas pessoas gosta-
riam de ser suas amigas, e voc se sentiria muito melhor se aceitasse a amizade de-
las. Aurinel seu amigo.
- Era. Atualmente, est ocupado com outras pessoas. Hoje isso se tornou bvio.
Deixou-me furiosa. Imagine que estava pensando em Dolorette.
- Voc no pode culpar Aurinel. Dolorette tem a mesma idade que ele.
- Fisicamente. Mentalmente, uma tonta.
- Na idade de Aurinel, o fsico muito importante.
- Ele mostra isso claramente. Est ficando um tonto, tambm. Quanto mais pensa
em Dolorette, mais a cabea dele fica vazia. Eu sei.
- O tempo passa, Marlene, e quando ele for um pouco mais velho, vai descobrir
quais so as coisas realmente importantes na vida. Voc tambm est ficando mais
velha...
Marlene olhou para Insigna, intrigada.
- Ora, vamos, mame. Voc no acredita no que est dizendo. No acredita nem
um pouquinho.
Insigna corou. De repente, percebeu que Marlene no estava jogando verde. Ela
sabia... mas como poderia saber? Insigna havia falado da forma mais sincera poss-
vel, como se sentisse o que estava dizendo. Entretanto, Marlene percebera, sem ne-
nhum esforo, que no estava sendo sincera. No era a primeira vez. Insigna tinha a
impresso de que Marlene era capaz de captar as inflexes, as hesitaes, os manei-
rismos, e sempre acabava descobrindo o que no queria que descobrisse. Devia ser
essa qualidade que deixava Insigna com medo da prpria filha. No era agradvel
ser olhada com desconfiana.
Que havia dito, por exemplo, que levara Marlene a acreditar que a Terra estava
condenada destruio? Teria de voltar a esse assunto.
De repente, Insigna se sentiu exausta. Se era impossvel enganar Marlene, para
que tentar?
- Vamos acabar logo com isso, querida. O que voc quer?
- Estou vendo que voc realmente quer saber, de modo que vou lhe contar. Eu
quero ir embora.
- Ir embora? Ir embora para onde?
- Rotor no tudo que existe, mame.
- Claro que no, mas tudo que existe em um raio de dois anos-luz.
- No, mame, isso no verdade. Eritro est a menos de dois mil quilmetros de
ns.
- Isso no conta. Ningum pode morar em Eritro.
- Existem pessoas morando l.
- Sim mas protegidas por um Domo. Um grupo de cientistas e engenheiros execu-
tando uma pesquisa cientfica. O Domo muito menor que Rotor. Se voc se sente
confinada aqui, como se sentir l?
- Existe muito espao em Eritro fora do Domo. Um dia, as pessoas vo viver em
toda a superfcie do planeta.
- Talvez. Isso no certo.
- Tenho certeza.
- Mesmo que acontea, pode levar sculos.
- Um dia, ter de comear. Por que no posso ser parte do comeo?
- Marlene, no seja ridcula. Voc leva uma vida perfeitamente confortvel aqui.
Quando foi que tudo isso comeou?
Marlene apertou os lbios e depois disse:
- No estou bem certa. H alguns meses, mas est piorando. Simplesmente no
aguento mais viver em Rotor.
Insigna olhou para a filha e franziu a testa. Pensou: Ela acha que perdeu Aurinel,
isso a magoou muito, est disposta a ir embora para puni-lo. Vai exilar-se em um
planeta estril, para que ele se sinta culpado...
Sim, essa linha de pensamento era bastante plausvel. Lembrava-se de quando ti-
nha quinze anos. Os coraes so to frgeis que basta um leve abalo para parti-los.
Os adolescentes se curam depressa das paixes no correspondidas, mas nenhum
deles acredita nisso. Quinze anos! mais tarde, mais tarde que...
Melhor no pensar nisso!
- Que que a atrai em Eritro, Marlene?
- No sei bem. um planeta grande. No natural a gente se sentir atrada por
um planeta grande... - ela hesitou antes de continuar, e depois pronunciou as pala-
vras com esforo -...grande como a Terra?
- Como a Terra! - exclamou Insigna, com indignao. - Voc nunca esteve na Ter-
ra. Voc no sabe nada sobre a Terra!
- Isso no verdade, mame. As bibliotecas esto cheias de filmes a respeito da
Terra.
(Estavam mesmo. Pitt achava que esses filmes deviam ser apreendidos, ou mesmo
destrudos. Ele sustentava que era preciso romper todos os laos com o Sistema So-
lar; era errado manter um romantismo artificial em relao s coisas da Terra. Insig-
na havia discordado, mas de repente comeou a compreender a posio de Pitt.)
- Marlene, voc no deve acreditar nesses filmes. Eles distorcem as coisas. Mos-
tram o passado, quando as coisas eram melhores na Terra, e, mesmo assim, nunca
foram to boas como nesses filmes.
- Mesmo assim.
- No, no mesmo assim. Sabe o que a Terra atualmente? Um cortio inabit-
vel. E por isso que as pessoas a deixaram para fundar as colnias. Ningum quer via-
jar na direo oposta.
- Ainda existem bilhes de pessoas que vivem na Terra.
- isso que a torna um cortio inabitvel. Os que ainda esto l mal podem espe-
rar a hora de sair. E por isso que foram criadas tantas colnias e quase todas esto
superlotadas. por isso que viemos para c, querida.
- Papai era um terrqueo - disse Marlene, em voz baixa. - Ele podia deixar a Terra,
mas preferiu ficar.
- verdade. Ele ficou.
- Por que, mame?
- Ora, vamos, Marlene. J conversamos a respeito. Muitas pessoas preferiram ficar.
No queriam deixar o local onde nasceram. Quase todas as famlias de Rotor tm
um parente que ficou na Terra. Quer voltar para a Terra? isso?
- No, mame. No isso.
- Mesmo que quisesse ir, est a mais de dois anos-luz de distncia e no pode
faz-lo. Acho que compreende isso.
- Claro que compreendo isso. Estava s tentando faz-la entender que temos outra
Terra bem debaixo do nosso nariz. Eritro. para l que quero ir.
Insigna no conseguiu mais se controlar. Foi quase com horror que ouviu sua pr-
pria voz dizer:
- Ento voc quer me abandonar, como seu pai fez?
Marlene teve um sobressalto, depois se recuperou.
- mesmo verdade, mame, que ele a abandonou? Talvez as coisas tivessem sido
diferentes se voc se comportasse de outra forma. - Depois, acrescentou, tranquila-
mente, como se estivesse anunciando que tinha acabado de comer: - Foi voc que o
afastou, no foi, mame?
QUATRO

PAI

7.
Era estranho (ou talvez estpido) que lembranas desse tipo ainda a fizessem so-
frer, mesmo depois de quatorze anos.
Crile tinha um metro e oitenta de altura quando, em Rotor, a altura mdia dos ho-
mens era pouco menos de um metro e setenta. Isso tinha sido suficiente (como no
caso de Janus Pitt) para lhe dar uma impresso de fora que persistira por muito
tempo, mesmo depois que ela descobrira (sem admitir a si mesma) que no podia
confiar em sua fora.
Tinha tambm um rosto forte; nariz e ossos da face proeminentes, um queixo lar-
go, um olhar decidido. Tudo nele falava de masculinidade. Podia quase sentir o chei-
ro de sua masculinidade quando o conheceu, e sentiu-se imediatamente fascinada.
Na poca, Insigna estava fazendo ps-graduao em Astro- norma. Estava termi-
nando sua temporada na Terra, ansiando por voltar para Rotor, onde pretendia co-
mear a trabalhar na Sonda Profunda. Sonhava com as grandes descobertas que a
Sonda Profunda tornaria possveis (sem imaginar que seria um dia responsvel pela
maior delas).
Foi ento que encontrou Crile e se viu, de um momento para o outro, perdidamen-
te apaixonada por um terrqueo... um terrqueo! Da noite para o dia, estava dispos-
ta a abandonar o projeto da Sonda Profunda e passar o resto da vida na Terra, s
para estar com ele.
Podia ainda se lembrar da forma como ele tinha olhado para ela, espantado, dizen-
do:
- Ficar aqui comigo? Prefiro ir para Rotor com voc.
Insigna no havia imaginado que Crile fosse capaz de abandonar o seu mundo por
ela.
Como Crile conseguiu permisso para mudar-se para Rotor, Insigna no sabia e
jamais conseguiu descobrir.
Afinal, as regras de imigrao eram severas. Depois que uma colnia atingia uma
populao adequada, a imigrao era reduzida praticamente a zero. Primeiro, porque
existia um nmero mximo de pessoas que podiam ser sustentadas confortavelmen-
te; segundo, porque havia um esforo desesperado para manter um equilbrio ecol-
gico. As pessoas que chegavam da Terra (ou mesmo de outras colnias), em viagem
de negcios, tinham que passar por um tedioso processo de descontaminao, por
um certo grau de isolamento e eram encorajadas a partir o mais cedo possvel.
Mesmo assim, ali estava Crile, o terrqueo. Ele se queixara uma vez das semanas
de quarentena que lhe haviam sido impostas, e ela se sentira secretamente orgulho-
sa da forma como ele persistira. Era evidente que a queria muito, para se submeter a
todo o processo.
Por outro lado, havia vezes em que parecia ausente e distrado. Insigna imaginava
ento o que realmente o havia levado a Rotor, apesar de todos os obstculos. Tal-
vez no fosse ela, mas a necessidade de deixar a Terra. Haveria ele cometido um cri-
me? Estaria sendo perseguido por assassinos? Teria abandonado uma amante? Nun-
ca tivera coragem de perguntar.
E Crile jamais fornecera voluntariamente nenhum tipo de informao.
Mesmo depois que permitiram que se mudasse para Rotor, havia a questo de
quanto tempo poderia ficar. Para que se tornasse cidado de Rotor, a Junta de Imi-
grao teria de fornecer- lhe uma licena especial, o que no parecia provvel.
Todas as coisas que tornavam Crile Fisher inaceitvel para os rotorianos s serviam
para deixar Insigna ainda mais fascinada. Descobriu que o fato de ser terrqueo lhe
conferia um encanto todo especial. Cidado ou no, os rotorianos sempre haveriam
de consider-lo como um estrangeiro, mas Insigna estava disposta a lutar a seu lado
contra um mundo hostil.
Quando ele tentou encontrar algum tipo de trabalho que lhe permitisse ganhar di-
nheiro e ocupar um nicho na nova sociedade, foi ela que chamou a ateno para o
fato de que se desposasse uma rotoriana, isso o ajudaria a sensibilizar a Junta de
Imigrao e a conseguir a desejada cidadania.
Crile pareceu surpreso a princpio, como se a ideia no lhe houvesse ocorrido, e
depois satisfeito. Insigna ficou um pouco desapontada. Seria muito mais lisonjeiro se
ele se casasse por amor do que para conseguir a cidadania. Depois, pensou consigo
mesma: Ora, o que conta o resultado...
Assim, depois de um tpico noivado rotoriano, eles se casaram.
A vida prosseguiu sem muitas mudanas. Crile no se revelou um amante ardente,
mas no havia sido tambm antes do casamento. Oferecia-lhe uma afeio ausente,
um ardor ocasional que a mantinha sempre beira da felicidade. Jamais era delibe-
radamente cruel ou mesquinho, e havia renunciado ao seu prprio mundo por ela.
Claro que isso tinha de ser contado a seu favor.
Mesmo depois de se tornar cidado, o que ocorrera um certo tempo depois do ca-
samento, Crile no parecia totalmente satisfeito. Insigna achava que sabia a razo.
Ele podia ser cidado, mas no era um rotoriano de nascimento. estava impedido de
exercer muitas das atividades mais interessantes de Rotor Ela no sabia nada a res-
peito dos estudos do marido, pois Crile no gostava de conversar sobre o assunto.
Ele parecia uma pessoa instruda, e no havia nada de errado em ser um autodidata,
mas Insigna sabia que na Terra as pessoas no davam tanta importncia ao ensino
superior como nas colnias.
A ideia a incomodava. No se importava de que Crile Fisher fosse um terrqueo.
No sabia, porm, se seria capaz de enfrentar o fato de ele ser um terrqueo inculto.
Entretanto, no havia nenhuma prova de que ele fosse uma pessoa inculta, e Crile
escutava com pacincia suas histrias a respeito do trabalho no projeto da Sonda
Profunda. Naturalmente, jamais procurava testar os conhecimentos do marido discu-
tindo aspectos tcnicos do projeto. s vezes, porm, ele fazia perguntas ou coment-
rios que se referiam parte tcnica, e ela ficava muito satisfeita, porque sempre con-
seguia convencer-se de que eram perguntas e comentrios inteligentes.
Fisher trabalhava em uma das fazendas. Era um emprego decente, at mesmo es-
sencial, mas no estava entre os mais glamourosos Ele jamais se queixava (isso Insi-
gna tinha que reconhecer), mas tambm raramente falava a respeito do trabalho ou
mostrava alguma satisfao com ele. E havia sempre aquele ar de descontentamen-
to.
Com o passar do tempo, Insigna aprendeu a evitar tentativas do tipo Que aconte-
ceu hoje no trabalho, Crile?
Nas poucas vezes em que perguntou, a resposta foi um seco Nada de novo. E
isso era tudo, exceto por um breve olhar de irritao.
Mais tarde, Insigna comeou a ficar receosa de falar do prprio trabalho, com
medo de que o marido comparasse desfavoravelmente o prprio emprego com o
dela.
Devia admitir que nesse caso seus temores no tinham nenhum fundamento, mas
eram apenas um reflexo da prpria insegurana. Fisher no mostrava nenhum sinal
de impacincia nas poucas vezes em que Insigna comentava alguma coisa do seu
trabalho. s vezes chegava a perguntar, com um interesse discreto, a respeito da
propulso hiperespacial, mas Insigna no sabia nada a respeito.
Crile se interessava pela poltica rotoriana e mostrava uma impacincia de terr-
queo com a pequenez dos seus objetivos. Insigna se esforava para no demonstrar
que estava ofendida.
O silncio entre os dois aumentou Passou a ser rompido apenas por discusses
incuas a respeito dos filmes a que haviam assistido, s festas de que haviam partici-
pado, aos pequenos fatos da vida.
Isso no os tornou propriamente infelizes. O bolo se transformara rapidamente em
po insosso, mas havia coisas piores do que po insosso.
Havia at mesmo uma pequena vantagem. Trabalhar em regime de segurana m-
xima significava no falar com ningum a respeito do prprio trabalho, mas como e
possvel ocultar coisas do prprio marido ou esposa Insigna ainda no se vira diante
deste tipo de dilema, porque seu trabalho no tinha nada de secreto.
Quando porm sua descoberta da Estrela Vizinha foi considerada segredo de Esta-
do, a situao mudou inteiramente. S havia uma coisa a fazer: contar ao marido a
grande descoberta, que colocaria o seu nome nos livros de astronomia at o final dos
tempos. Poderia mesmo ter-lhe contado antes de contar a Pitt. Entraria em casa, aos
gritos: Adivinhe o que eu descobri! Voc no vai acreditar...
Entretanto, as coisas no se passaram dessa forma. No ocorreu a Insigna que Fi-
sher pudesse estar interessado. Por isso, nada comentou a respeito de Nmesis. O
assunto jamais existiu entre eles, at o dia fatdico em que seu casamento chegou ao
fim.
8.
Quando foi que Insigna realmente passou para o lado de Pitt?
A princpio, ficara horrorizada com a ideia de manter a existncia da Estrela Vizi-
nha em segredo, profundamente preocupada com a possibilidade de mudar-se do
Sistema Solar para um outro sistema a respeito do qual nada era conhecido, exceto a
localizao. Parecia-lhe eticamente reprovvel e indecentemente vergonhoso implan-
tar furtivamente uma nova civilizao, uma civilizao que exclua o resto da humani-
dade.
Havia concordado em manter segredo, mas pretendia discutir em particular com
Pitt e convenc-lo do seu ponto de vista. Ensaiara seus argumentos at consider-los
irrefutveis, mas nunca chegara a exp-los.
Sempre, sempre, era ele quem tomava a iniciativa.
- No se esquea, Eugenia, de que voc descobriu a estrela companheira mais ou
menos por acidente, e pode ser que o mesmo acontea com um dos seus colegas -
disse Pitt um dia para ela.
- No provvel... - comeou ela.
- No, Eugenia, no podemos nos fiar nas probabilidades. Precisamos ter certeza.
Voc vai garantir que ningum olhe naquela direo, que ningum examine as lista-
gens de computador que poderiam revelar a localizao de Nmesis.
- Como eu posso fazer isso?
- Muito fcil. Tive uma conversa com o Comissrio e, a partir de hoje, voc est no
comando do projeto da Sonda Profunda.
- Mas quem comanda o projeto o astrnomo-chefe...
- Isso mesmo. Isso quer dizer mais responsabilidade, Um salrio maior, um cargo
mais importante. Alguma objeo?
- Nenhuma - disse Insigna, com o corao aos pulos.
- Tenho certeza de que est preparada para ocupar o cargo de Astrnoma-Chefe,
mas o seu objetivo principal ser desenvolver trabalhos da mais alta qualidade, con-
tanto que nada tenham a ver com Nmesis.
- Janus, no poderemos manter o segredo indefinidamente.
- No ser necessrio. Depois que deixarmos o Sistema Solar, todos podero saber
para onde estaremos nos dirigindo. At ento, quanto menos pessoas souberem,
melhor.
A promoo, reconheceu Insigna envergonhada, fez com que guardasse para si
mesma suas objees.
- E o seu marido? - indagou Pitt a ela em outra ocasio.
- Que que tem o meu marido? - perguntou Insigna, imediatamente na defensiva.
- Ele um terrqueo, no ?
Insigna comprimiu os lbios.
- Ele nasceu na Terra, mas um cidado rotoriano.
- Compreendo. Imagino que no lhe contou nada a respeito de Nmesis.
- Absolutamente nada.
- Seu marido nunca lhe disse por que deixou a Terra e lutou tanto para se tornar
um cidado de Rotor?
- No, ele nunca me disse. E eu nunca perguntei.
- Mas voc nunca teve curiosidade de saber?
Insigna hesitou por um momento e depois falou a verdade.
- Sim, s vezes.
Pitt sorriu.
- Talvez fosse melhor eu lhe contar - disse Pitt.
Foi o que fez, aos poucos. Nunca de forma agressiva. Um pouquinho em cada con-
versa. Serviu para tir-la do seu casulo intelectual. Por viver em Rotor, estava acos-
tumada a pensar em todas as coisas do ponto de vista rotoriano.
Graas a Pitt, porm, ao que ele lhe contou, aos filmes que recomendou que visse,
Insigna teve conscincia da Terra e dos seus bilhes de habitantes, da fome e violn-
cia endmicas que assolavam o planeta, de suas drogas, de sua alienao. Comeou
a compreend-la como um poo de misria e sofrimento, algo para ser evitado a
todo custo. No estava mais admirada por Crile Fisher querer deixar a Terra; difcil
era entender por que to poucos terrqueos haviam seguido o seu exemplo.
Entretanto, as colnias no estavam em uma situao muito melhor. Insigna se
deu conta de que estavam fechados em si mesmos, de que as pessoas eram impedi-
das de se deslocarem livremente de uma colnia para outra. Ningum queria a flora
e a fauna microscpica das outras colnias. O comrcio se tornara escasso e era con-
duzido cada vez mais por naves automticas, com cargas esterilizadas.
As colnias brigavam entre si e se detestavam. As colnias em torno de Marte
eram as piores. Apenas na zona dos asteroides era que as colnias estavam se multi-
plicando livremente, e mesmo essas colnias estavam comeando a desconfiar das
colnias mais prximas da Terra.
Insigna comeou a concordar com Pitt, a encarar at mesmo com entusiasmo a
possibilidade de escapar da misria intolervel e comear um sistema de mundos de
onde as sementes do sofrimento tivessem sido erradicadas. Um novo comeo, uma
nova oportunidade.
Foi ento que descobriu que havia um beb a caminho e seu entusiasmo se dissi-
pou. Uma coisa era arriscar a prpria vida e a de Crile na longa jornada; outra coisa
era arriscar a vida de uma criana inocente...
Pitt no se deixou perturbar. Deu-lhe os parabns.
- A criana nascer aqui, e voc ter algum tempo para se acostumar com a nova
situao. Os preparativos para a viagem levaro um ano e meio, no mnimo. Quando
chegar a hora, voc estar ansiosa para partir. A criana no ter nenhuma memria
da misria de um planeta em runas e de uma humanidade irremediavelmente dividi-
da. Conhecer apenas um mundo novo, com cidados equilibrados e responsveis.
Criana feliz. Criana afortunada. Meus filhos j esto marcados para sempre.
Insigna novamente se deixou convencer. Quando Marlene nasceu, j havia come-
ado a temer os atrasos, a recear que, antes de partirem a filha fosse contaminada
pelo fracasso colossal que era o Sistema Solar.
quela altura, estava totalmente do lado de Pitt.
Para alvio de Insigna, o nascimento da filha pareceu deixar Fisher fascinado. No
havia imaginado que ele se revelasse um bom pai. Entretanto, ele procurava estar
perto da filha sempre que podia e ajudou a cri-la com toda a dedicao. Na verdade
parecia mais feliz do que antes.
Quando Marlene estava para fazer um ano, comearam os boatos, em todo o Sis-
tema Solar, de que Rotor estava se preparando para partir. Isso deu origem a uma
grave crise, mas Pitt, que estava cotado para ser o prximo Comissrio, no se dei-
xou abalar.
- Que que eles podem fazer? No h forma de nos impedirem, e todas essas
acusaes de deslealdade, juntamente com suas prprias demonstraes de regiona-
lismo, s serviro para retardar suas investigaes da propulso hiperespacial, o que
conveniente para ns.
- Mas como foi que a notcia transpirou, Janus? - perguntou Insigna.
- Eu mesmo me encarreguei disso - riu ele. - A esta altura, no faz mal que todos
saibam que estamos de partida, contanto que no conheam nosso destino. Afinal,
seria difcil manter a nossa jornada em segredo por muito mais tempo. Temos de
consultar a populao, voc sabe, e assim que os rotarianos souberem da viagem,
todos ficaro sabendo.
- Consultar a populao?
- Claro. Pense bem. No podemos carregar conosco uma populao amedrontada,
ou que esteja morrendo de saudade do antigo Sol. No, queremos pessoas que este-
jam ansiosas para mudar de sistema.
Pitt estava certo. A campanha pela aprovao da mudana comeou logo em se-
guida, e o fato de que a verdade j havia transpirado serviu para atenuar a reao
fora de Rotor... e dentro, tambm.
Alguns rotorianos ficaram entusiasmados com o projeto. Outros ficaram com
medo.
Fisher no gostou da ideia
- Isto loucura - disse ele um dia para Insigna.
- inevitvel - replicou Insigna, com neutralidade estudada.
- Por qu? No h razo para comearmos a vagar pelas estrelas. Para onde ira-
mos? No h nada l.
- Existem bilhes de estrelas na Galxia.
- Quantos planetas? No conhecemos nenhum outro planeta habitvel. Na verda-
de, conhecemos muito poucos planetas, mesmo inabitveis. O Sistema Solar o ni-
co lar que conhecemos.
- A explorao est no sangue da humanidade.
Era uma das frases de Pitt.
- Isso uma bobagem romntica. Acha que essas pessoas vo mesmo concordar em
se separar da humanidade e desaparecer no espao?
- Pelo que sei, Fisher, a maioria dos rotorianos a favor.
- Isso no passa de propaganda do Conselho. Acha que o povo vai votar para dei-
xar a Terra? Deixar o Sol? Jamais. Antes voltar para a Terra.
Insigna sentiu um aperto no corao.
- Oh, no! Quer voltar a enfrentar os tufes? A chuva? A neve? - Fisher levantou
as sobrancelhas.
- No to mau assim. A Terra tem tempestades, mas elas podem ser previstas.
Na verdade, so interessantes... quando no causam danos. O clima da Terra fasci-
nante. Um pouco de frio, um pouco de calor, um pouco de chuva. Isso traz varieda-
de. Faz a gente se sentir vivo. E pense na variedade de pratos.
- Pratos? Como pode dizer uma coisa dessas? A maioria dos habitantes da Terra
est passando fome. Estamos sempre enviando donativos de comida para l.
- Algumas pessoas passam fome. No so todas.
- No poderamos submeter Marlene a essas condies.
- Por que no? Bilhes de crianas vivem assim...
- Pois minha filha no ser uma delas! - exclamou Insigna, furiosa.
Todas as suas esperanas agora estavam em Marlene. Tinha dez meses de idade,
tinha dois dentinhos na gengiva superior, dois na inferior, conseguia ficar de p apoi-
ando-se nas grades do cercado e examinava o mundo com olhos inteligentes e curio-
sos.
Fisher continuava apaixonado pela filha, embora ela no fosse bonita. Na verdade,
parecia mais apaixonado que nunca. Quando no a segurava no colo, ficava olhando
para ela e elogiando a beleza dos seus olhos. Parecia que isso o compensava pela
inexpressividade de todos os outros traos fisionmicos.
Certamente, Fisher no voltaria para a Terra, se isso significasse jamais voltar a
ver Marlene. Insigna, por alguma razo, no se sentia segura de que o marido a es-
colheria, a mulher que amava mulher com quem havia se casado, se a opo fosse
entre ela e a Terra. No caso de Marlene, porm, no havia dvida possvel.
Ou haveria?
9.
No dia seguinte ao do plebiscito, Eugenia Insigna encontrou Fisher branco de rai-
va.
- S pode ter havido fraude! - exclamou ele, com um tom indignado.
- Psiu! Voc vai acordar a nenm!
Fisher fez cara de quem pede desculpas. Insigna relaxou um pouco e disse, em
voz baixa:
- No h dvida de que a maioria prefere ir.
- Voc votou para ir?
Ela hesitou. No adiantava mentir para tentar acalm-lo. O marido sabia exata-
mente qual era a sua opinio.
- Votei, sim.
- Por ordem de Pitt, suponho.
Aquilo a apanhou de surpresa.
- No! Sou capaz de decidir por mim mesma.
- Mas voc e ele... - No completou a frase.
Insigna sentiu o sangue subir-lhe cabea.
- Que que voc est insinuando?
Ser que ele iria acus-la de infidelidade?
- Aquele... aquele poltico! Quer ser Comissrio a qualquer preo. Todo mundo
sabe disso. E voc est planejando subir com ele. A lealdade poltica tem seus divi-
dendos, no tem?
- No estou atrs de nenhum outro cargo no governo. Sou uma astrnoma, e no
uma poltica.
- Voc foi promovida, no foi? Passou a frente de pessoas muito mais velhas, mui-
to mais experientes.
- Por merecimento, espero. - (Como poderia defender- se sem revelar a verdade?)
- Sei que o que espera Mas a deciso foi de Pitt
Insigna respirou fundo.
- Aonde quer chegar?
- Escute! - disse Fisher, sem levantar a voz, como no levantara desde que Insigna
observara que a criana estava dormindo. - No posso acreditar que uma colnia in-
teira esteja disposta a correr o risco de uma viagem utilizando a propulso hiperes-
pacial. Como voc sabe que isso vai acontecer? Como sabe que vai funcionar? Como
sabe que no vamos todos morrer?
- A Sonda Profunda funcionou muito bem.
- Havia seres vivos a bordo da Sonda Profunda? Se no, como sabe que a propul-
so hiperespacial no far mal aos seres vivos? Que que voc sabe a respeito da
propulso hiperespacial?
- Absolutamente nada.
- Como possvel? Voc est trabalhando naquele laboratrio. Seu emprego no
em uma fazenda, como o meu.
(Ele est com cime, pensou Insigna.)
- Quando voc fala em laboratrio, parece pensar que trabalhamos todos empilha-
dos no mesmo aposento. J lhe disse. Sou astrnoma e no sei nada a respeito da
propulso hiperespacial.
- Est dizendo que Pitt nunca lhe contou nada a respeito?
- A respeito da propulso hiperespacial? Ele prprio no entende do assunto.
- Est querendo dizer que ningum em Rotor entende de propulso hiperespacial?
- Claro que no estou querendo dizer isso. Os especialistas entendem. Seja razo-
vel, Crile. Os que precisam entender, assim o fazem. Os outros, no.
- Nesse caso, a propulso hiperespacial um segredo, a no ser para uns poucos
especialistas.
- Exatamente.
- Ento voc no tem maneira de saber se a propulso hiperespacial realmente
segura. S os especialistas so capazes disso. E como que eles sabem?
- Fizeram experincias, suponho.
- Voc supe.
- uma suposio razovel. Eles nos asseguraram que segura.
- E so incapazes de mentir?
- Eles vo viajar, tambm. Alm disso, tenho certeza de que fizeram experincias.
Crile olhou para ela com os olhos apertados.
- Agora voc tem certeza. A Sonda Profunda estava sob a sua responsabilidade.
Havia seres vivos a bordo?
- No participei do lanamento. Limitei-me a analisar os dados astronmicos forne-
cidos pela sonda.
- Voc no respondeu minha pergunta.
Insigna perdeu a pacincia.
- Escute, no estou gostando deste interrogatrio, e o beb est comeando a se
mexer. Chegou a sua vez de responder a algumas perguntas. Que que voc preten-
de fazer? Vai conosco?
- No preciso. De acordo com o governo, ningum ser forado a ir.
- Sei disso, mas qual a sua posio? Certamente no vai querer ficar longe da fa-
mlia. - Tentou sorrir, mas no conseguiu.
- Eu tambm no quero deixar o Sistema Solar. - declarou Fisher, sem pressa, com
ar um tanto sombrio.
- Prefere me deixar? Deixar Marlene?
- Por que eu teria de deixar Marlene? Mesmo que queira arriscar a vida neste pla-
no louco, que direito tem de arriscar a vida da criana?
- Se eu for, Marlene vai - disse Insigna, com firmeza. - Enfie isso na cabea, Crile.
Para onde a levaria? Para uma colnia inacabada nos asteroides?
- Claro que no. Sou da Terra e posso voltar para l na hora que quiser.
- Voltar para um planeta moribundo? Genial.
- Ainda vai viver muito tempo, isso eu lhe asseguro.
- Ento, por que veio para c?
- Achei que seria um modo de me aperfeioar. No sabia que vir para Rotor signi-
ficaria comprar uma passagem s de ida para parte alguma.
- Parte alguma! - explodiu Insigna, incapaz de resistir por mais tempo. - Se sou-
besse para onde vamos, no estaria to ansioso para ficar!
- Por qu? Para onde vai Rotor?
- Para as estrelas.
- Para o nada.
Ficaram olhando um para o outro. Marlene acordou e balbuciou alguma coisa. Fi-
sher olhou para o beb e disse, em tom mais brando:
- Eugenia, no precisamos nos separar. Claro que no quero deixar Marlene. Nem
voc. Venha comigo.
- Para a Terra?
- Isso mesmo. Por que no? Ainda tenho amigos l. Como minha mulher, no ter
nenhum problema. A Terra no se preocupa muito com o equilbrio ecolgico. Estare-
mos em um grande planeta, em vez de uma pequena bolha no espao.
- Estaremos em uma grande bolha. Grande e malcheirosa. No, no. Nada feito.
- Deixe-me levar Marlene, ento. Se acha que vale a pena correr o risco da viagem
porque uma astrnoma e quer estudar o Universo, o problema seu, mas o beb
deve ficar aqui, no Sistema Solar, onde estar seguro.
- Seguro na Terra? No seja ridculo. Foi para isso que comeou essa conversa?
Para tomar minha filha?
- Nossa filha.
- Minha filha. Voc pode ir embora. Eu quero que voc v embora, mas no toque
na minha filha. Voc me disse que eu conheo Pitt e verdade, eu o conheo. Isso
quer dizer que posso convenc-lo a mandar voc para os asteroides, com ou sem a
sua concordncia. Chegando l, talvez consiga uma carona para sua maldita Terra.
Agora saia da minha casa e arranje um lugar para dormir at o dia da viagem. Quan-
do tiver o endereo, avise para mim, e eu mandarei suas coisas. E no pense que
pode voltar. Este lugar estar sendo vigiado - revelou ela.
No momento em que Insigna disse essas palavras, com amargura no corao, es-
tava sendo sincera. Podia ter suplicado, podia ter argumentado, podia ter contempo-
rizado. Mas no. Simplesmente mandou-o embora.
E Fisher foi embora. E ela mandou as coisas dele para o novo endereo. E ele se
recusou a viajar com Rotor. E foi mandado para os asteroides E Insigna supunha
que ele havia voltado para a Terra.
Ele havia desaparecido para sempre de sua vida e da de Marlene.
Insigna o mandara embora, e ele tinha desaparecido para sempre.
CINCO

PRESENTE

10.
Insigna ficou ali sentada, surpresa consigo mesma. Nunca havia contado a histria
para ningum, embora vivesse com ela todos os dias durante quatorze anos. Nunca
havia sonhado em cont-la para algum. Sempre tivera a inteno de lev-la com ela
para o tmulo.
No que a considerasse vergonhosa... era simplesmente a sua histria, no inte-
ressava a mais ningum.
Mas havia contado a histria, com todos os detalhes, sem esconder nada, a sua fi-
lha adolescente, a algum que, at aquele momento, havia considerado uma criana,
uma criana particularmente infeliz.
Essa criana estava agora olhando para ela, solenemente, com aqueles grandes
olhos escuros, sem piscar. Parecia mais adulta que h momentos. Finalmente, disse:
- Ento voc o mandou mesmo embora, no mandou?
- De certa forma, sim. Mas eu estava furiosa. Ele queria voc. Para a Terra. - Fez
uma pausa, depois perguntou timidamente: - Voc compreende?
- Voc me queria tanto assim?
- Claro! - exclamou Insigna.
Depois, observada por aqueles olhos grandes, parou para pensar o impensvel.
Ser que realmente queria Marlene?
Entretanto, limitou-se a repetir, com toda a calma:
- Claro. Claro que sim.
Marlene sacudiu a cabea e por um momento, seu rosto assumiu uma expresso
de tristeza.
- Acho que eu no era um beb muito bonito. Talvez ele me quisesse. Voc ficou
com cime porque ele me queria mais do que queria voc? Ficou comigo s porque
ele me queria?
- Que coisa horrvel voc est dizendo! Entendeu tudo errado - protestou Insigna,
sem saber se acreditava ou no nas prprias palavras.
No se sentia vontade discutindo o assunto com Marlene. Cada vez mais Marlene
estava desenvolvendo uma estranha capacidade de adivinhar seus pensamentos. In-
signa j havia notado aquilo antes, mas atribura o fato s especulaes fortuitas de
uma criana infeliz. Entretanto, estava acontecendo com frequncia cada vez maior,
e Marlene agora estava sendo deliberadamente agressiva.
- Marlene, o que a fez pensar que mandei seu pai embora? Nunca havia contado
isso para voc...
- No sei como fico sabendo das coisas, mame. s vezes voc fala do papai comi-
go, ou com outra pessoa, e d a impresso de que se arrepende de alguma coisa...
- Verdade? No tinha conscincia disso
- Pouco a pouco, medida que recebo essas impresses, elas se tornam mais cla-
ras. E a forma como voc fala, a expresso do seu rosto...
Insigna olhou para a filha por um momento e depois perguntou, bruscamente:
- Que que estou pensando agora?
Marlene teve um sobressalto e depois comeou a rir.
- Isso fcil. Voc est pensando que sou capaz de saber o que esta pensando,
mas est enganada. No possuo o dom da telepatia. Posso apenas adivinhar o que
as pessoas esto pensando interpretando suas palavras, expresses e movimentos.
As pessoas simplesmente no podem esconder as coisas de mim. No depois que as
observo por algum tempo.
- Por qu? Quero dizer, por que acha necessrio observ-las?
- Porque quando era pequena, todos mentiam para mim. Diziam que eu era boni-
ta. Ou diziam isso para voc quando eu estava escutando. Mas no seu rosto estava
estampada a frase Acho exatamente o contrrio. E no tinham conscincia disso. A
princpio, eu no podia acreditar que no soubessem. Depois, disse para mim mes-
ma: Acho que mais confortvel para eles fazerem de conta que esto dizendo a
verdade.
Marlene fez uma pausa e depois perguntou me:
- Por que no contou ao papai para onde estvamos indo?
- No podia. O segredo no era s meu.
- Se voc contasse, talvez ele tivesse vindo conosco.
Insigna sacudiu vigorosamente a cabea.
- No, ele no viria. Estava decidido a voltar para a Terra.
- Mas se voc lhe contasse, mame, o Comissrio Pitt no o deixaria ir, no mes-
mo? Papai saberia demais.
- Pitt ainda no era Comissrio - protestou Insigna, distraidamente. Depois, com
vigor redobrado: - No queria que ele viesse fora. Voc queria?
- No sei. No posso saber como teria sido se ele viesse conosco.
- Eu posso. - Insigna se sentiu como se estivesse passando por tudo de novo. Seu
pensamento voltou para a ltima conversa com o marido, para seu ltimo grito, di-
zendo a Fisher para ir embora. No, no tinha se enganado. No queria o marido
como um prisioneiro, como um membro forado de Rotor. No gostava dele tanto
assim. Nem o odiava tanto assim.
Mudou rapidamente de assunto, antes que a expresso a trasse.
- Voc deixou Aurinel preocupado esta tarde. Por que lhe disse que a Terra ser
destruda? Ele veio conversar comigo a respeito e parecia muito nervoso.
- Bastava dizer a ele que no passo de uma criana e que as crianas no devem
ser levadas a srio. Ele teria acreditado imediatamente em voc.
Insigna ignorou o comentrio. Talvez fosse uma boa ideia no dizer nada para evi-
tar a verdade.
- Voc acha mesmo que a Terra vai ser destruda?
- Acho, sim. s vezes voc fala a respeito da Terra. E diz: Pobre Terra! sempre
o que voc diz: Pobre Terra!
Insigna enrubesceu. Teria falado realmente da Terra nesses termos?
- E por que no? A Terra est superpovoada, empobrecida, cheia de dio, fome e
misria. Tenho pena do planeta. Pobre Terra, filha.
- No, mame. No desse jeito que voc fala. Quando voc fala... - Marlene le-
vantou a mo, como se fosse agarrar alguma coisa, mas desistiu, como se aquilo es-
tivesse fora do seu alcance.
- Sim, Marlene?
- No consigo colocar em palavras o que quero dizer.
- Continue tentando. Preciso saber.
- Da forma como voc fala, como se se sentisse culpada... como se fosse voc a
responsvel.
- Por qu? Que que voc acha que eu fiz?
- Ouvi voc falar da Terra uma vez, quando estava na sala de observao. Estava
olhando para Nmesis, de modo que me pareceu que Nmesis tinha algo a ver
com o assunto. Por isso, perguntei ao computador o que significava o nome Nme-
sis, e fiquei sabendo. uma coisa que destri sem piedade, uma coisa que castiga
sem perdo.
- No foi essa a razo para o nome! - protestou Insigna.
- Foi voc que o escolheu - disse Marlene, em tom acusador.
Naturalmente, isso no era mais segredo. Depois de deixarem o Sistema Solar
para trs. Insigna havia assumido a responsabilidade pela descoberta e pela escolha
do nome.
- Justamente porque o batizei que sei que no foi essa a razo para o nome.
- Ento por que se sente culpada, mame?
(Silencio... para no ter que contar a verdade.)
- Como voc acha que a Terra vai ser destruda? - indagou Insigna, afinal.
- No sei, mas acho que voc sabe, mame.
- Isso est mais parecendo um jogo de perguntas e respostas, Marlene E melhor
pararmos por aqui. O que eu quero, porm, ter certeza de que voc compreende
que no deve falar a respeito disso com ningum. Nem sobre o seu pai, nem sobre
essa bobagem de que a Terra vai ser destruda.
- Se no quer que eu fale, no vou falar, mas no acho que essa histria da des-
truio da Terra seja bobagem.
- Estou dizendo que .
Marlene fez que sim com a cabea.
- Acho que vou ver um pouco de televiso - disse, com aparente indiferena. - De-
pois, vou dormir.
- timo! - disse Insigna, despedindo-se da filha.
Culpada, pensou Insigna. Sinto-me culpada. Est no meu rosto, como se fosse
uma bandeira de cores vivas. Qualquer um pode ver.
No, no qualquer um. Apenas Marlene. Ela tem esse dom.
Marlene tinha que ter alguma coisa para compensar o que lhe faltava. A intelign-
cia no era suficiente. Tinha que ter tambm o dom de ler as expresses, as entona-
es, a linguagem corporal, de modo que no se lhe podia esconder nenhum segre-
do.
H quanto tempo possua aquele perigoso poder? Ficaria mais forte com a idade?
Por que permitira que emergisse, que espreitasse de trs da cortina que parecia ter
usado para cobri-lo, apenas para us-lo para agredir a me?
Seria porque Aurinel a havia rejeitado, de forma final e definitiva, de acordo com o
que havia visto no rapaz? Estaria louca de dio?
Culpada, pensou Insigna. Por que no deveria me sentir culpada? tudo minha
culpa. Deveria ter sabido desde o comeo, desde o momento da descoberta... mas
eu no queria saber.
SEIS

APROXIMAO

11.
H quanto tempo ela sabia? Desde o momento em que decidira chamar a estrela
de Nmesis? Teria pressentido o que era e o que significava, e escolhera inconscien-
temente um nome apropriado?
Quando observou a estrela pela primeira vez, era apenas a descoberta que conta-
va. No havia espao nos seus pensamentos para mais nada, a no ser a imortalida-
de. Era uma estrela s sua, a Estrela de Insigna. Sentiu-se tentada a cham-la assim.
Entretanto, rejeitou o nome, com uma careta interna de falsa modstia. Como seria
insuportvel agora, se no houvesse resistido tentao!
Depois da descoberta, veio o choque do pedido de Pitt para que mantivesse segre-
do, seguido dos preparativos frenticos para a Partida (Seria esse o nome usado nos
livros de histria? A Partida? Com P maisculo?)
Depois da Partida, foram dois anos em que a nave entrou e saiu vrias vezes do
hiperespao, em breves incurses, anos de clculos sem fim, que a propulso hipe-
respacial tornava necessrios, clculos que envolviam uma grande quantidade de da-
dos astronmicos, cuja obteno ela prpria se encarregava de supervisionar. S a
densidade e composio da matria interestelar...
Em nenhum momento, nesses quatro anos, chegou a pensar em Nmesis com
profundidade; em nenhum momento enxergou o bvio.
Seria isso possvel? Ou simplesmente havia fechado os olhos para aquilo que no
queria ver. Tinha deliberadamente buscado refgio em todo o segredo, atividade e
emoo que cercavam a jornada?
Chegou, porm, uma hora em que o ltimo salto no hiperespao ficou para trs.
Durante um ms, estariam desacelerando a nave, no meio de uma nuvem de boas-
vindas de tomos de hidrognio, que a nave atingia com tal velocidade que eram
convertidos em partculas de raios csmicos.
Um veculo espacial comum no teria resistido a tal bombardeio, mas Rotor era
revestido por uma grossa camada de solo, que havia sido reforada para a viagem.
Um dos especialistas lhe assegurara que, no futuro, seria possvel entrar e sair do
hiperespao em velocidades normais.
- Dada a existncia do hiperespao - dissera ele - no ser necessria nenhuma
descoberta revolucionria. s um problema de engenharia.
Talvez! Os outros tcnicos no se mostravam to otimistas.
Quando se deu conta da terrvel verdade, Insigna foi correndo falar com Pitt. Ele
tivera muito pouco tempo para Insigna no ltimo ano, e ela aceitara resignadamente
a situao. Havia uma certa tenso no ar, que se tornava cada vez mais evidente
medida que a emoo da viagem ficava para trs e as pessoas se davam conta de
que, em questo de meses, estariam se aproximando de outra estrela. Teriam ento
que enfrentar o problema permanente de sobreviverem nas vizinhanas de uma es-
tranha an vermelha, sem nenhuma garantia de que existisse um planeta adequado
para lhes fornecer as matrias-primas de que necessitavam, quanto mais um lugar
para viver.
Janus Pitt no parecia mais um rapaz, embora o cabelo ainda fosse escuro e no
tivesse nenhuma ruga. Fazia apenas quatro anos que o procurara com a notcia da
existncia de Nmesis. Entretanto agora seu rosto tinha sempre um ar tristonho.
Era como se a alegria lhe tivesse sido roubada e suas preocupaes expostas curio-
sidade alheia.
Agora ele era o novo Comissrio. Talvez fosse isso que o estava incomodando, mas
como poderia saber? Insigna jamais havia conhecido o poder de verdade (e a res-
ponsabilidade que o acompanha) mas alguma coisa lhe dizia que podia estragar a
vida das pessoas.
Pitt sorriu distraidamente para ela. Tinham sido ntimos quando compartilhavam
um segredo que ningum (e depois quase ningum) conhecia. Naquela poca, s po-
diam conversar despreocupadamente quando estavam a ss. Depois da Partida, po-
rm, quando o segredo foi revelado, seus contatos se tornaram menos frequentes.
- Janus, h uma coisa me roendo por dentro, e eu tive que vir falar com voc.
Nmesis.
- No venha me dizer que descobriu que no est onde pensava que estivesse.
Est l, sim, a menos de dezesseis bilhes de quilmetros de distncia. Podemos v-
la claramente.
- Sim, eu sei. Mas quando a descobri, a uma distncia de pouco mais de dois anos-
luz, supus que fosse uma estrela companheira, que Nmesis e o Sol estivessem gi-
rando em torno de um centro de gravidade comum. Seria to dramtico...
- Est certo. Por que as coisas no podem ser dramticas de vez em quando?
- Porque, por mais prxima que esteja, est longe demais para ser uma estrela
companheira. A atrao gravitacional entre Nmesis e o Sol extremamente peque-
na, to pequena que perturbaes gravitacionais produzidas por estrelas prximas
tornariam a rbita instvel.
- Mesmo assim, Nmesis est a.
- Sim, e mais ou menos a meio caminho entre o Sol e Alfa Centauri.
- Que que Alfa Centauri tem a ver com isso?
- A verdade que Nmesis no est muito mais longe de Alfa Centauri do que
do Sol. De modo que podemos tambm supor que ela uma estrela companheira de
Alfa. Ou por outra: seja qual for o sistema a que pertencer, a outra estrela est per-
turbando sua rbita, ou j perturbou.
Pitt olhou pensativamente para Insigna e tamborilou de leve no brao da cadeira.
- Quanto tempo leva Nmesis para completar uma rbita, supondo que seja com-
panheira do Sol?
- No sei. Teria de calcular a rbita exata. algo que eu deveria ter feito antes da
Partida, mas havia tantas outras coisas com que me preocupar... no, isso no des-
culpa.
- Faa uma estimativa, ento.
- Supondo que a rbita circular, Nmesis levaria pouco mais de cinquenta mi-
lhes de anos para completar uma rbita em torno do Sol, ou, mas exatamente, em
torno do centro de gravidade do sistema, com o Sol descrevendo uma rbita seme-
lhante. A reta ligando os dois astros passaria sempre por esse centro de gravidade.
Por outro lado, se Nmesis esta descrevendo uma rbita elptica de alta excentrici-
dade, e se encontra no momento no ponto mais distante dessa rbita (e deve estar,
pois se fosse ainda mais longe, deixaria de ser uma estrela companheira), ento o
tempo diminui para vinte e cinco milhes de anos.
- Ento, da ultima vez em que Nmesis esteve nesta posio, mais ou menos en-
tre Alfa Centauri e o Sol, Alfa Centauri deve ter estado em uma posio muito dife-
rente da atual. Vinte e cinco a cinquenta milhes de anos fazem uma grande dife-
rena para Alfa Centauri, no fazem?
- Uma diferena de quase um ano-luz.
- Isso quer dizer que a primeira vez que Nmesis est sendo disputada pelas
duas estrelas. Que ate agora estava em uma rbita estvel?
- No, Janus. Mesmo se excluirmos Alfa Centauri, existem outras estrelas. Uma
estrela pode estar mais prxima agora, mas havia outras estrelas prximas em ou-
tros pontos da rbita. No, a rbita de Nmesis simplesmente no estvel.
- Se Nmesis no est em rbita em torno do Sol, que est fazendo em nossa vi-
zinhana?
- Exatamente.
- Que quer dizer com exatamente?
- Se estivesse em rbita em torno do Sol, estaria se movendo com uma velocida-
de, em relao ao Sol, de oitenta a cem metros por segundo, dependendo da massa
de Nmesis. Trata-se de uma velocidade muito pequena para uma estrela. Com
essa velocidade, Nmesis ficaria atrs da nuvem por muito tempo, especialmente se
a nuvem estivesse se movendo na mesma direo em relao ao Sol. Seria natural,
portanto, que tivesse permanecido tanto tempo sem ser descoberta. Entretanto... -
Insigna fez uma pausa.
Sem disfarar sua impacincia, Pitt suspirou e disse:
- E da? Quer ir logo ao que interessa?
- Entretanto, se Nmesis no est em rbita em torno do Sol, provavelmente est
se movendo muito mais depressa. No momento, encontra-se nas vizinhanas do Sol,
mas vai continuar sua jornada para o infinito. Acontece que sabemos que ficou por
muito tempo atrs da nuvem, caso contrrio teria sido observada antes.
- Como isso pode ser?
- S h uma forma de explicar o fato de Nmesis estar se movendo rapidamente
e ao mesmo tempo permanecer na mesma posio aparente no cu.
- No me diga que est oscilando para um lado e para o outro.
Insigna fez uma careta.
- No hora de brincadeiras, Janus. Nmesis pode estar se movendo mais ou
menos na direo do Sistema Solar. Nesse caso, sua posio aparente no mudaria
muito com o tempo.
Pitt olhou para ela, surpreso.
- Voc tem provas disso?
- Ainda no. Quando Nmesis foi observada pela primeira vez, no havia razo
para medir o seu espectro. S depois que descobri a que distncia estava de ns foi
que ela se tornou um objeto de interesse. Logo depois, porm, voc me colocou
testa do projeto Sonda Profunda e me deu instrues para desviar as atenes gera-
is para longe de Nmesis. De modo que at hoje no disponho de uma anlise es-
pectral confivel. Mas vou cuidar disso.
- Diga-me uma coisa. No possvel que Nmesis esteja se afastando do Sol,
quase em linha reta com a nuvem? Nesse caso, o movimento relativo entre ela e a
nuvem tambm seria pequeno...
- O espectro nos dir. Se as linhas estiverem deslocadas para o vermelho porque
est se afastando; se estiverem deslocadas para o violeta, porque est se aproxi-
mando.
- Mas agora tarde demais. Se voc medir o espectro, certamente as linhas vo
estar deslocadas para o violeta, porque ns amos nos aproximando de Nmesis.
- Acontece que no vou medir o espectro de Nmesis e sim o do Sol. Se Nme-
sis est se aproximando do Sol, ento o Sol est se aproximando de Nmesis, e po-
demos levar em conta o nosso movimento. Alm do mais, estamos desacelerando e,
daqui a mais ou menos um ms, nossa velocidade ser to pequena que deixar de
interferir na anlise dos espectros.
Durante meio minuto Pitt pareceu perdido em seus pensamentos, olhando para o
tampo da escrivaninha, a mo afagando distraidamente o terminal de computador.
Depois, disse, sem levantar os olhos:
- No. No ser necessrio fazer essas observaes. No quero que se preocupe
mais com o assunto, Eugenia. Esquea - disse, Pitt, dispensando-a com um gesto.
12.
Insigna respirou fundo e disse, em tom irritado:
- muita ousadia, Janus! muita ousadia!
- muita ousadia o qu? - perguntou Pitt, franzindo a testa.
- muita ousadia me pr para fora como se eu fosse um tcnico qualquer. Se no
tivesse descoberto Nmesis, no estaramos aqui. Voc no seria Comissrio. N-
mesis minha. Tenho direito de ser ouvida.
- Nmesis no sua. de Rotor. Retire-se, por favor. Tenho muita coisa para fa-
zer.
- Janus - insistiu Insigna, levantando a voz -, estou dizendo a voc que, ao que pa-
rece, Nmesis est se movendo em direo ao nosso Sistema Solar.
- E eu estou dizendo a voc que igualmente provvel que esteja se afastando.
Mesmo que esteja se aproximando do Sistema Solar que, a propsito, no mais o
nosso Sistema Solar, mas o Sistema Solar deles, no me diga que vai se chocar com
o Sol. No acreditaria se me dissesse. Em toda a sua histria de quase cinco bilhes
de anos, o Sol nunca esteve perto de colidir com qualquer estrela. As probabilidades
de uma coliso desse tipo so extremamente pequenas. No preciso ser astrnomo
para saber disso.
- Probabilidades so probabilidades, Janus, e no certezas. possvel, embora im-
provvel, que Nmesis e o Sol venham a colidir. O que me preocupa, porm, que,
mesmo que no haja uma coliso, a aproximao de Nmesis pode ser fatal para a
Terra.
- Para que isso acontea, quanto ela vai ter que se aproximar?
- No sei. Terei que calcular.
- Est bem. Voc est sugerindo que a gente faa todos os clculos necessrios e,
se chegarmos concluso de que a situao envolve perigo para o Sistema Solar, en-
to o que faremos? Alertamos o Sistema Solar?
- Claro que sim. Que escolha temos?
- Como vamos avis-los? No dispomos de nenhum hipercomunicador e mesmo
que o tivssemos eles no tm nenhum sistema para receber hipertransmisses Se
enviarmos uma mensagem velocidade da luz, atravs de microondas, laser ou neu-
trinos, a mensagem levar dois anos para chegar Terra. Se nosso sinal for captado,
o que no garantido, levaremos mais dois anos para receber a resposta. E qual
ser o resultado final? Teremos de revelar a eles onde est Nmesis e eles vero
que a mensagem est chegando da mesma direo. Todo o nosso segredo, todo o
plano de fundarmos uma nova civilizao em torno de Nmesis, estar perdido.
- Seja qual for o custo, Janus, como pode pensar em no avis-los?
- Por que est preocupada? Mesmo que Nmesis esteja se movendo em direo
ao Sol, quanto tempo levaria para chegar ao Sistema Solar?
- Poderia chegar s vizinhanas do Sistema Solar em uns cinco mil anos.
Pitt recostou-se na cadeira e olhou para Insigna com ar irnico.
- Cinco mil anos. Apenas cinco mil anos? Pense, Eugenia, h duzentos e cinquenta
anos o homem pisou na Lua pela primeira vez. Apenas dois sculos e meio se passa-
ram, e aqui estamos, na estrela mais prxima. Onde estaremos daqui a mais dois s-
culos e meio? Na estrela que quisermos. Daqui a cinco mil anos, ou cinquenta scu-
los, estaremos espalhados por toda a Galxia! Estaremos talvez comeando a explo-
rar outras galxias. Daqui a cinco mil anos, nossa tecnologia estar to avanada
que, se o Sistema Solar realmente correr perigo, toda populao da Terra e das col-
nias poder mudar-se para outros sistemas.
Insigna balanou a cabea.
- No pense que o progresso tecnolgico tornar possvel evacuar o Sistema Solar
em um simples piscar de olhos, Janus. Para remover bilhes de pessoas de forma or-
deira, sem que haja pnico e violncia, ser preciso um longo perodo de preparao.
Se eles vo estar em perigo daqui a cinco mil anos, devem ser informados agora.
- Voc tem bom corao, Eugenia. Vou fazer uma contra- proposta. Vamos reser-
var um perodo de cem anos para nos estabelecermos aqui, para nos multiplicarmos,
para fundarmos um conjunto de colnias. Depois disso, poderemos investigar a traje-
tria de Nmesis e (se isso for necessrio) prevenir o Sistema Solar. Eles ainda te-
ro quase cinco mil anos para se preparar. Um atraso de apenas um sculo no far
muita diferena.
Insigna suspirou.
- essa a sua viso do futuro? A humanidade usando as estrelas como campo de
batalha? Cada grupo tentando conquistar a supremacia de um sistema estelar? dio,
desconfiana, conflito, do tipo que tivemos na Terra durante milhares de anos, multi-
plicados por mil, disseminados por toda a Galxia?
- Eugenia, no tenho viso nenhuma. A humanidade pode fazer o que lhe aprou-
ver. Transformar as estrelas em campo de batalha, como voc est dizendo, ou talvez
formar um Imprio Galctico, ou fazer alguma outra coisa. No posso decidir o que
far a humanidade, nem pretendo influenci-la No que me diz respeito, tenho apenas
esta colnia para cuidar e disponho de menos de um sculo para estabelec-la em
Nmesis. Depois disso, eu e voc estaremos mortos e nossos descendentes ficaro
com a responsabilidade de avisar ao Sistema Solar... se isso for necessrio. Estou
tentando ser razovel, Eugenia. Voc tambm uma pessoa razovel. Procure pen-
sar.
Insigna pensou. Ficou ali sentada, olhando de cara feia para Pitt, enquanto ele es-
perava com pacincia quase exagerada.
- Muito bem. Talvez voc tenha razo - disse ela, finalmente. - Vou analisar o mo-
vimento de Nmesis em relao ao Sol. Depois, talvez a gente possa esquecer o as-
sunto por cem anos.
- No! - protestou Pitt, levantando o dedo em um gesto de advertncia. - Lembre-
se do que eu disse. Essas observaes no devem ser feitas. Se o Sistema Solar no
estiver em perigo no ganharemos nada com isso. Se descobrirmos que o perigo
existe, voc se sentir tentada a avisar imediatamente ao Sistema Solar. Suponha
que outras pessoas fiquem sabendo, pessoas sentimentais como voc. Isso poder
abalar a estabilidade da nossa colnia. Nesse caso, teremos muito a perder. Voc me
entende?
Insigna continuou em silncio.
- timo. Estou vendo que sim - prosseguiu Pitt.
Mais uma vez, dispensou-a com um gesto.
Desta vez, ela saiu, enquanto Pitt pensava consigo mesmo: Ela est realmente se
tornando insuportvel.
SETE

DESTRUIO

13.
Marlene olhou para a me. Teve o cuidado de no demonstrar, mas se sentia agra-
davelmente surpresa. A me estava finalmente lhe contando a respeito do pai e do
Comissrio Pitt. Estava sendo tratada como uma adulta.
- Eu teria analisado de qualquer maneira os movimentos de Nmesis, mame,
mas estou vendo que no foi o que voc fez, seno no se sentiria to culpada.
- No consigo me acostumar com a ideia de que o meu sentimento de culpa to
evidente.
- Ningum consegue esconder seus sentimentos. s a gente olhar, e a gente
sabe. - (Nem todo mundo. Marlene tinha descoberto isso aos poucos, e com dificul-
dade. As pessoas simplesmente no olhavam, no sentiam, no reparavam. No ob-
servavam as expresses, os corpos, as atitudes, os pequenos tiques nervosos.)
- Voc no devia olhar desse jeito, Marlene - disse Insigna, como se os pensamen-
tos das duas tivessem tomado rumos paralelos.
Colocou o brao no ombro da filha para que suas palavras no parecessem uma
admoestao.
- As pessoas ficam nervosas quando esses seus grandes olhos negros se fixam ne-
las. Respeite a privacidade dos outros.
- Est bem, mame - disse Marlene, notando sem esforo que a me estava ten-
tando proteger-se. Parecia nervosa, sem saber at que ponto a filha era capaz de de-
tectar suas emoes.
- Como que, apesar dos seus sentimentos de culpa, voc no fez nada para avi-
sar ao Sistema Solar?
- Tive vrias razes, Molly.
(No Molly, pensou Marlene, irritada. Marlene! Marlene! Marlene! No sou
mais uma criana!)
- Que razes? - perguntou Marlene, de cara amarrada. (A me no era capaz de
perceber a onda de hostilidade que se apossava de Marlene cada vez que usava
aquele apelido? No era capaz de ver o rosto contorcido, os olhos faiscantes, os l-
bios apertados? Por que as pessoas no reparavam? Por que as pessoas no olha-
vam?)
- Para comear, Janus Pitt foi muito convincente. Mesmo que voc no concorde
com ele, mesmo que fique a princpio chocada com suas sugestes, ele sempre aca-
ba por persuadir voc de que h boas razes para os seus pontos de vista.
- Se verdade o que est dizendo, mame, ento esse homem muito perigoso.
Insigna pareceu interromper suas divagaes para olhar para a filha, surpresa.
- Por que est dizendo isso?
- Existem boas razes para qualquer ponto de vista. Se algum capaz de encon-
trar rapidamente essas razes e apresent-las de forma convincente capaz de per-
suadir qualquer um de qualquer coisa, o que pode ser um perigo.
- Janus Pitt possui essa habilidade, isso eu devo admitir. Estou surpresa com a for-
ma como voc entende dessas coisas.
(Marlene pensou: Est surpresa porque s tenho quinze anos e voc est acostu-
mada a me considerar como uma criana.)
- A gente aprende muita coisa observando as pessoas.
- Sim, mas lembre-se do que eu lhe disse. Evite olhar demais para as pessoas.
(Nunca.)
- De modo que o Sr. Pitt conseguiu convenc-la.
- Ele me fez perceber que no havia nenhum mal em esperarmos um pouco.
- E voc no teve nem mesmo a curiosidade de estudar Nmesis para saber exa-
tamente qual a sua trajetria? No acredito.
- Claro que fiquei curiosa, mas no e to fcil como voc pensa. O Observatrio
usado por muitos cientistas. A gente tem de esperar a vez para usar os instrumen-
tos. O fato de eu ser a diretora no me d carta branca. Alm disso, impossvel
operar os equipamentos em segredo. Ns todos sabemos por quem esto sendo utili-
zados e para qu. Assim, eu no poderia conseguir espectros detalhados de Nme-
sis e do Sol, nem usar o computador do Observatrio para as anlises matemticas
sem que meus colegas percebessem imediatamente o que eu estava fazendo. Des-
confio at que eu estava sendo vigiada por alguns homens de Pitt. Se eu sasse da li-
nha, ele seria imediatamente informado.
- Mas ele no podia fazer coisa alguma para det-la, podia?
- No podia me condenar morte por crime de alta traio, se isso que quer di-
zer (no que ele fosse capaz disso), mas podia me demitir do Observatrio e me
transferir para as plantaes. Eu no queria que isso acontecesse. Pouco depois de
minha conversa com Pitt, descobri que Nmesis tinha um planeta... ou uma estrela
companheira. At hoje, no sei ao certo qual dos dois. Esto separados por uma dis-
tncia de quatro milhes de quilmetros e o objeto companheiro no irradia em ne-
nhum comprimento de onda da luz visvel.
- Est falando a respeito de Megas, no est, mame?
- Estou. uma palavra muito antiga, que significa grande, e para um planeta ele
realmente grande, bem maior que Jpiter, o maior planeta do Sistema Solar. Entre-
tanto, muito pequeno para uma estrela. Alguns consideram Megas uma an mar-
rom. - Fez uma pausa e olhou criticamente para a filha, co- no se no soubesse ao
certo se a filha era capaz de compreender o que estava dizendo. - Sabe o que uma
an marrom, Molly?
- Meu nome Marlene, mame.
Insigna corou ligeiramente.
- Est bem. Desculpe se me esqueo de vez em quando. difcil evitar, voc sabe.
No faz muito tempo, tive uma filhinha muito querida que se chamava Molly.
- Eu sei. E da prxima vez que eu tiver seis anos, pode me chamar de Molly quan-
tas vezes quiser.
Insigna riu.
- Voc sabe o que uma an marrom, Marlene?
- Sei, sim, mame. Uma an marrom um astro intermedirio entre uma estrela e
um planeta. A massa pequena demais para produzir a reao de fuso de hidrog-
nio que a transformaria em uma estrela de verdade, mas suficiente para produzir
reaes secundrias que a mantm aquecida.
- Isso mesmo. Nada mau. Megas um caso limite; pode ser um planeta muito
quente ou uma an marrom muito fria. No emite luz visvel, mas irradia com alta in-
tensidade no infravermelho. No se parece com nada conhecido. Era o primeiro cor-
po planetrio extra-solar (ou seja, o primeiro planeta fora do Sistema Solar) que po-
damos examinar de perto. O Observatrio estava dedicando a ele tempo integral. Eu
no teria chance de investigar o movimento de Nmesis mesmo que quisesse e,
para ser franca, passei algum tempo sem pensar no assunto. Eu estava to interes-
sada em Megas quanto os outros, entende?
- Hum - fez Marlene.
- Aparentemente, era o nico planeta que girava em torno de Nmesis. Tinha cin-
co vezes a massa...
- Eu sei, mame. Tem cinco vezes a massa de Jpiter e apenas trinta vezes me-
nor que Nmesis. O computador me ensinou isso h muito tempo.
- claro, querida. E to habitvel quanto Jpiter. A princpio, ficamos decepcio-
nados. No que tivssemos grandes esperanas de encontrar um planeta habitvel
em rbita em torno de uma an vermelha. Se um planeta estivesse suficientemente
prximo de uma estrela como Nmesis para manter a temperatura da superfcie em
nveis aceitveis, as foras gravitacionais fariam com que voltasse sempre a mesma
face para Nmesis.
- Megas no assim, mame? Um lado no est sempre voltado para Nmesis?
- verdade. Isso significa que tem um lado quente e um lado frio. Na verdade, o
lado quente seria incandescente, se no fosse pela densa atmosfera, que redistribui
em parte o calor. Por causa disso, e por causa do calor interno de Megas, mesmo o
la- do frio relativamente quente. Existem muitas coisas em Megas que eram total-
mente novas para ns. Foi ento que descobrimos que Megas tinha um satlite, ou,
se quiser considerar Megas como uma estrela, que ele tinha um planeta: Eritro.
- Em torno do qual Rotor gira at hoje, eu sei. Mas, mame, faz mais de dez anos
que vocs descobriram Megas e Eritro. Depois de todo esse tempo, ainda no con-
seguiu dar uma olhada nos espectros de Nmesis e do Sol? Ainda no sabe qual a
verdade?
- Bem...
- Eu sei que voc sabe - disse Marlene, em tom acusatrio.
- Pela minha expresso?
- Por tudo em voc.
- E difcil ficar vontade na sua presena, Marlene. Sim, eu sei qual a verdade.
- Ento me diga.
- Nmesis est indo na direo do Sistema Solar.
Houve uma pausa. Depois Marlene perguntou, em voz baixa:
- Vai haver uma coliso?
- No, se os meus clculos estiverem corretos. Estou segura de que no vai se
chocar com o Sol, nem com a Terra, nem com nenhum outro planeta. Mas isso no
ser necessrio. De qualquer forma, Nmesis provavelmente vai destruir a Terra.
14.
Era evidente para Marlene que a me no queria falar a respeito da destruio da
Terra, que o assunto a desgostava, que preferia no dizer mais nada. Sua expresso
(a forma como se afastou um pouco de Marlene, como se estivesse ansiosa para dei-
xar o aposento; o modo como passou lentamente a lngua nos lbios, como se esti-
vesse tentando remover o gosto das prprias palavras) deixava isso evidente para
Marlene.
Entretanto, ela no queria que a me parasse. Queria saber mais.
- Se Nmesis no vai se chocar com a Terra, por que a Terra ser destruda?
- Vou tentar explicar. A Terra gira em torno do Sol, da mesma forma que Rotor
gira em torno de Eritro. Se os nicos astros do Sistema Solar fossem a Terra e o Sol,
ento a rbita da Terra seria quase imutvel. Eu disse quase porque, na verdade, a
Terra est sempre emitindo ondas gravitacionais que lhe rouba uma pequena parte
da sua quantidade de movimento, fazendo-a descrever uma lentssima espiral em di-
reo ao Sol. Mas podemos ignorar este efeito.
Existem outros fatores porque a Terra no est sozinha. A Lua, Marte, Vnus, J-
piter, todos os astros prximos atraem a Terra. Essas atraes so muito pequenas
em comparao com a do Sol, de modo que a Terra permanece em uma rbita mais
ou menos estvel. Entretanto, as atraes secundrias, que esto sempre mudando
de direo e intensidade de forma muito complicada pois a posio relativa de todos
os astros envolvidos muda a cada instante, introduz pequenas perturbaes na rbita
da Terra. A Terra se aproxima ou se afasta do Sol, a inclinao do seu eixo varia ligei-
ramente, a excentricidade da rbita aumenta ou diminui, e assim por diante.
possvel demonstrar... j foi demonstrado... que todas essas pequenas mudan-
as so cclicas. Elas no se acentuam com o tempo. O resultado que a Terra, em
sua rbita em torno do Sol, balana para l e para c de dez formas diferentes. To-
dos os outros planetas esto sujeitos ao mesmo tipo de balanos. Os balanos que a
Terra sofre no a impedem de abrigar formas de vida. No mximo, podem represen-
tar uma era glacial, ou o derretimento das calotas polares, fazendo subir o nvel dos
oceanos, mas a vida vem conseguindo sobreviver a esses contratempos h mais de
trs bilhes de anos.
Suponhamos, porm, que Nmesis passe a mais ou menos um ms-luz do Siste-
ma Solar. Isso corresponderia a uma distncia de menos de um trilho de quilme-
tros. Enquanto estiver passando (e vai levar vrios anos para passar), Nmesis vai
afetar gravitacionalmente todo o Sistema Solar. O balano da Terra (e dos outros pla-
netas) aumentar durante algum tempo. Depois, quando Nmesis se afastar, o ba-
lano voltar ao normal.
- Parece que voc est pintando as coisas mais feias do que so na realidade - dis-
se Marlene. - Qual o problema se Nmesis perturba um pouco as rbitas dos pla-
netas do Sistema Solar, se depois tudo volta ao normal?
- Sim, mas ser que depois da passagem todas as rbitas estaro no mesmo lugar
que antes? esse o problema. Se a nova posio de equilbrio da Terra for diferente
da antiga - um pouquinho mais distante do Sol, um pouquinho mais prxima, com a
rbita um pouquinho mais excntrica, com o eixo um pouquinho mais inclinado -,
como que isso vai afetar o clima da Terra? Mesmo uma pequena mudana poderia
transform-la em um planeta inabitvel.
- No pode calcular exatamente o que vai acontecer?
- No. Rotor no um bom lugar para fazer isso. Nossa rbita tambm est sujei-
ta a flutuaes, o que afeta a preciso das medidas. S ser possvel determinar com
exatido a trajetria de Nmesis quando ela estiver bem mais prxima do Sistema
Solar, isto , daqui a alguns sculos.
- De modo que voc realmente no sabe a que distncia Nmesis vai passar do
Sistema Solar.
- No momento, quase impossvel prever. Teramos que levar em conta o campo
gravitacional de todas as estrelas em um raio de dez anos-luz. Qualquer impreciso
nos clculos significaria, depois de percorrida a distncia de dois anos-luz que atual-
mente separa Nmesis do Sol, um erro muito grande. O suficiente para transformar
uma coliso em uma passagem sem problemas. Ou vice-versa.
- O Comissrio Pitt disse que na poca em que Nmesis estiver chegando, os ha-
bitantes da Terra podero fugir para outro planeta, se houver necessidade. Acha que
ele est certo?
- Talvez. Como podemos saber o que vai acontecer daqui a cinco mil anos? Quan-
tas reviravoltas vai dar a histria e como isso vai influir na resposta? Podemos torcer
para que os habitantes da Terra consigam escapar a tempo.
- Mesmo que no sejam avisados - disse Marlene, sentindo-se constrangida por le-
vantar um ponto bvio -, acabaro descobrindo. inevitvel. Daqui a alguns sculos,
Nmesis estar to prxima que no podero deixar de not-la.
- Sim, mas nesse caso tero menos tempo para planejar a fuga... se ela for neces-
sria.
Marlene baixou os olhos e disse:
- Mame, no fique zangada comigo. Estou percebendo que voc se sentiria infeliz
mesmo que toda a populao da Terra conseguisse deixar o Sistema Solar. H mais
alguma coisa envolvida. Diga-me o que , por favor.
- No gosto da ideia de todos deixarem a Terra. Mesmo que isso seja feito de for-
ma ordeira, sem pressa e sem contratempos. Simplesmente no gosto da ideia No
quero que a Terra seja abandonada.
- E se no houver outra soluo?
- Ento, pacincia. Posso aceitar o inevitvel, mas no sou obrigada a gostar
- Quais os seus sentimentos em relao Terra? Voc estudou l no estudou?
- Foi l que fiz meu doutorado em astronomia. Eu no gostava da Terra, mas isso
no importa. E o lugar onde surgiu a raa humana. Sabe o que isso significa, Marle-
ne? Mesmo que no apreciasse muito o lugar quando morei l, ainda o planeta que
foi a origem de tudo! Para mim, no apenas um mundo, mas uma ideia, uma abs-
trao. Quero que continue a existir por causa do passado. No sei se est me en-
tendendo.
- Papai era da Terra - disse Marlene.
- Sim, ele era.
- E voltou para a Terra.
- o que consta dos registros.
- Eu sou metade terrquea, no sou?
Insigna franziu a testa.
- Ns somos todos terrqueos, Marlene. Meus trisavs nunca saram da Terra. Mi-
nha bisav nasceu na Terra. Todos os seres humanos, sem exceo, descendem dos
terrqueos. E no so s os seres humanos. Todas as formas de vida em todas as
colnias, desde os vrus at as rvores, descendem da vida terrestre.
- Mas s os seres humanos sabem disso. E alguns esto mais prximos da Terra do
que outros. Voc s vezes pensa no papai? - Marlene olhou rapidamente para o rosto
da me e fez uma careta. - Isso no da minha conta. o que vai me dizer.
- Foi o meu primeiro impulso, mas nem sempre me deixo guiar pelos impulsos. Afi-
nal, voc minha filha. Sim, penso nele de vez em quando - admitiu, levantando li-
geiramente os ombros. Que que voc acha dele, Marlene?
- No tenho nada para achar. No me lembro dele. Nunca vi um holograma dele,
nem nada.
- Achei que era melhor assim, porque... - Insigna no completou a frase.
- Mas quando eu era menor, s vezes me perguntava por que alguns pais tinham
ficado com os filhos quando ocorreu a Partida e outros no. Achei que os que parti-
ram no gostavam dos filhos e que o papai no gostava de mim.
Insigna olhou para a filha.
- Voc nunca me disse.
- A ideia me ocorreu quando eu era bem pequena. Quando fiquei mais velha, com-
preendi que a questo era mais complexa.
- Isso jamais deveria ter passado pela sua cabea. Simplesmente no verdade.
Eu teria dito isso a voc, se desconfiasse que...
- Voc no gosta de falar do passado, mame. E eu compreendo.
- Mesmo assim, eu teria falado, se soubesse dessa sua ideia, se pudesse ler seus
pensamentos como voc l os meus. Seu pai gostava de voc. Ele teria levado voc
para a Terra, se eu permitisse. Na verdade, vocs esto separados por minha culpa.
- Por culpa dele, tambm. Papai poderia ter ficado conosco.
- Sim, poderia, mas agora que os anos se passaram, posso compreender melhor
os seus problemas. Afinal de contas, eu no estava saindo de casa; meu mundo es-
tava partindo comigo. Podemos estar a mais de dois anos-luz da Terra, mas ainda me
encontro em Rotor, onde nasci. Com seu pai, era diferente. Ele nasceu na Terra, e
no em Rotor. Acho que no podia aceitar a ideia de deixar a Terra para sempre. De
vez em quando tambm penso nisso. Detesto pensar na possibilidade de a Terra vir a
ser abandonada. Deve haver bilhes de pessoas que preferem morrer a deix-la.
As duas ficaram em silncio por alguns momentos.
- Imagino o que papai estar fazendo na Terra neste momento.
- Como poderamos saber, Marlene? Vinte trilhes de quilmetros uma distncia
muito grande, e quatorze anos muito tempo.
- Acha que ainda est vivo?
- Nem mesmo isso eu sei... a vida pode ser muito curta na Terra. - Depois, como
se tivesse percebido de repente que no estava falando consigo mesma, corrigiu. -
Tenho certeza de que est vivo, Marlene. Estava em excelente sade quando partiu,
e hoje em dia ainda no chegou aos cinquenta Sente saudade dele?
Marlene sacudiu a cabea.
- Ningum pode sentir saudade de quem no conheceu.
(Mas voc o conheceu, mame, pensou. E voc sente saudade dele.)
OITO

AGENTE

15.
Estranhamente, Crile Fisher custou um pouco para acostumar- se de novo com a
Terra. No imaginava que Rotor se tivesse tornado uma parte to importante de sua
vida em apenas quatro anos. Tinha sido o maior perodo que passara fora da Terra,
mas certamente no devia ser um tempo suficiente para que a Terra lhe parecesse
um lugar estranho.
Talvez fosse o prprio tamanho da Terra, o horizonte distante recortado contra o
cu. Talvez fossem as multides, ou a gravidade sempre constante, ou a atmosfera
turbulenta, ou as oscilaes de temperatura...
No que tivesse de experimentar algum desses fenmenos. Mesmo quando estava
dentro de casa, sabia que aquilo tudo continuava l fora, e a natureza selvagem do
ambiente terrestre invadia sua alma. Ou talvez o aposento fosse muito pequeno,
muito entulhado, como se ele estivesse sendo oprimido por um mundo superpovoa-
do e decadente.
Era estranho que tivesse sentido tanta falta da Terra durante os anos que passara
em Rotor e agora, que estava de volta, sentisse tanta falta de Rotor. Estaria conde-
nado a passar a vida desejando o que no tinha?
A lmpada da porta piscou, e ele ouviu a campainha. Era um som intermitente. As
coisas na Terra costumavam ser intermitentes, enquanto que em Rotor tudo era
constante, com uma eficincia quase agressiva.
- Entre - disse, em voz baixa, apenas o suficiente para ativar o mecanismo que
destrancava a porta.
Garand Wyler entrou (Fisher sabia que era ele) e olhou para o outro com curiosi-
dade.
- Voc se mexeu desde que eu sa, Crile?
- Claro. Comi alguma coisa. Fui ao banheiro.
- timo. Voc est vivo, ento, embora no parea - disse, com um largo sorriso.
Era um homem de pele morena, olhos escuros, dentes muito brancos, cabelos cres-
pos. - Sente muita saudade de Rotor?
- Uma vez ou outra.
- Uma coisa que eu sempre tive vontade de saber... l era a Branca de Neve sem
os Setes Anes, no era?
- Branca de Neve - concordou Fisher. - Nunca vi uma pessoa da raa negra em
Rotor.
- Nesse caso, j vo tarde. Voc sabia que eles foram embora?
Os msculos de Fisher se retesaram e ele quase se levantou, mas resistiu ao im-
pulso. Concordou com a cabea.
- Eles disseram que iriam.
- No estavam mentindo. Saram do sistema. Ns os seguimos at onde foi poss-
vel, captando a radiao que emitiam. Estavam usando aquela tal de propulso hipe-
respacial. Em um momento, podamos observ-los claramente; no momento seguin-
te, haviam desaparecido.
- Conseguiram localiz-los de novo quando voltaram ao espao normal?
- Vrias vezes. Cada vez mais distantes. No final, estavam viajando praticamente
velocidade da luz. Mais algumas entradas e sadas no hiperespao e estavam longe
demais para podermos observ-los.
- Foi a vontade da maioria - disse Fisher, com amargura. - Os que no concorda-
ram, como eu, ficaram para trs.
- Pena que voc no estivesse l para ver. Foi bem interessante. Sabe, havia aque-
les teimosos que insistiram at o fim que a propulso hiperespacial era um blefe, que
os rotorianos, por alguma razo, tinham inventado a histria toda.
- Rotor tinha a Sonda Profunda. No poderiam ter mandado a sonda to longe
sem a propulso hiperespacial.
- Tudo mentira! Era o que os incrdulos diziam.
- A sonda era verdadeira.
- Sim, agora eles sabem que era. Todos eles. Quando Rotor desapareceu de re-
pente, sem deixar vestgios, no havia explicao. Todas as colnias estavam obser-
vando. O irritante que no sabemos para onde est indo.
- Alfa Centauri, suponho.
- O Escritrio ainda acha que talvez no seja Alfa Centauri, e que voc pode saber
alguma coisa a respeito.
Fisher pareceu ofendido.
- Fui interrogado horas a fio. No escondi nada.
- Claro. Sabemos disso. alguma coisa que voc no sabe conscientemente. Que-
rem que eu converse com voc, de amigo para amigo, e descubra alguma coisa que
voc no saiba. Voc morou l quatro anos, casou-se, teve uma filha. No pode ter
deixado de observar alguma coisa.
- Por que no? Se desconfiassem de longe da minha misso, eu seria imediata-
mente expulso. O simples fato de ser um terrqueo me tornava totalmente suspeito.
Se no tivesse me casado, demonstrando com isso minha inteno de me tornar um
cidado rotoriano, no me deixariam ficar tanto tempo. Mesmo assim, no me deixa-
ram aproximar de nada que envolvesse atividades sigilosas. - Fisher desviou os olhos
do amigo. - E deu certo. Minha mulher era apenas uma astrnoma. No tive muita li-
berdade de escolha, voc entende. No podia colocar um anncio na holoviso apre-
goando que eu estava interessado em uma jovem que fosse especialista em propul-
so hiperespacial. Se encontrasse uma, faria o possvel para fisg-la, mesmo que fos-
se feia como uma hiena, mas a verdade que, durante toda a minha estada em Ro-
tor, jamais conheci uma especialista nesse assunto. Acho que eles se preocupam
tanto em manter a tcnica em segredo que mantm o pessoal envolvido no projeto
em total isolamento. Provavelmente, eles todos usam disfarces e codinomes. Quatro
anos... e no descobri nenhuma pista, nada. Eu sabia que isso iria significar o fim da
minha carreira
Garand ouvia-o sem se manifestar.
Voltou-se para ele e disse, com sbita veemncia:
- As coisas iam to mal que me transformei uma espcie de idiota No imagina a
frustrao que eu estava sentindo.
Wyler estava sentado a mesa em frente a Fisher, inclinando para trs as pernas de
trs da cadeira, mas segurando-se na mesa para no cair se se inclinasse demais. Ele
disse:
- Crile, o Escritrio no pode se dar ao luxo de ser delicado, mas no totalmente
desprovido de sentimentos. Eles no gostam de pression-lo desse jeito, mas ne-
cessrio. No gosto de ter que fazer este trabalho, mas necessrio. Estamos preo-
cupados com o fato de voc ter voltado de mos abanando. Se Rotor no tivesse
partido, talvez chegssemos concluso de que no havia nada para voc descobrir.
Acontece que eles partiram. Eles tinham a propulso hiperespacial, mas voc voltou
de mos abanando.
- Sei disso.
- Mas isso no quer dizer que vamos dispensar os seus servios ou... ou nos livrar
de voc. Temos esperanas de us-lo em outros projetos. Para isso, porm, precisa-
mos ter certeza de que o seu fracasso foi honesto.
- Que quer dizer com isso?
- Terei de convenc-los de que voc no falhou por causa de fraquezas pessoais.
Afinal de contas, casou-se com uma rotoriana. Ela era bonita? Voc gostava dela?
- O que voc est realmente perguntando se, pelo amor de uma mulher rotoria-
na, eu protegi deliberadamente Rotor e os ajudei a conservar seu segredo! - vocife-
rou Fisher.
- Pois ento - disse Wyler, sem se abalar -, voc ajudou?
- Como pode perguntar isso? Se eu estivesse do lado dos rotorianos, teria ido com
eles. A essa altura, estaria longe daqui. Vocs jamais me pegariam. Mas no foi isso
que eu fiz. Abandonei Rotor e voltei para a Terra, mesmo sabendo que o fracasso
provavelmente representava o fim da minha carreira.
- Admiramos sua lealdade.
- H mais lealdade nisso do que vocs pensam.
- Reconhecemos que voc provavelmente amava sua esposa e que foi difcil deix-
la. Isso contaria a seu favor, se tivssemos certeza de que...
- No foi tanto minha esposa, mas minha filha.
Wyler olhou para Fisher com ar pensativo.
- Sabemos que voc tem uma filha de um ano, Crile. Nas circunstncias, talvez
voc tenha agido sem pensar nas consequncias
- Concordo. H de convir, porm, que no sou um rob. s vezes as coisas no
correm de acordo com os planos. Depois que a criana nasceu e vivi com ela durante
um ano...
- compreensvel, mas foi apenas um ano. Tempo insuficiente para voc se ape-
gar a ela de uma forma to...
Fisher fez uma careta.
- Voc pode achar compreensvel, mas no compreende.
- Explique, ento. Vou tentar compreender.
- Foi por causa da minha irm. Minha irm mais moa.
Wyler fez que sim com a cabea.
- Est na sua ficha. Rose, se no me engano.
- Roseanne. Morreu durante um tumulto de rua, em San Francisco, h oito anos.
Tinha apenas dezessete anos.
- Sinto muito.
- No estava participando da manifestao. Era apenas um daqueles espectadores
inocentes que geralmente so feridos em lugar dos arruaceiros e da polcia. Pelo me-
nos, encontramos o corpo e tive alguma coisa para cremar.
Wyler, embaraado, no disse nada.
- Tinha apenas dezessete anos. Nossos pais morreram quando ela tinha quatro
anos e eu tinha quatorze. Trabalhei noite, depois do colgio, para mant-la bem
alimentada, bem-vestida, protegida, mesmo custa do meu prprio conforto. Tornei-
me um programador (no que a profisso me rendesse muito dinheiro) e ento,
quando tinha apenas dezessete anos, ela, que jamais ha via feito mal a uma mosca,
ela que nem sabia por que aqueles homens estavam brigando, foi simplesmente en-
curralada...
- Posso entender por que voc se apresentou como voluntrio para ir a Rotor.
- Oh, sim. Passei alguns anos em estado de choque. Entrei para o Escritrio em
parte para manter a mente ocupada e em parte porque sabia que era uma profisso
arriscada. Durante algum tempo, a ideia de morrer me pareceu sedutora... contanto
que eu morresse fazendo alguma coisa til. Quando o problema de colocar um agen-
te em Rotor foi discutido, decidi candidatar-me. Queria me afastar da Terra.
- E agora voltou. Est arrependido?
- No sei. Rotor me sufocava Com todos os seus defeitos, a Terra tem espao. Se
voc tivesse conhecido Roseanne, Garand... No era bonita, mas que olhos! - Os
olhos de Fisher estavam focalizados no passado. Uma pequena depresso apareceu
entre as suas sobrancelhas, com se estivesse fazendo fora para ver melhor. - Olhos
lindos, mas assustadores. Ningum podia encar-los sem ficar um pouco nervoso.
Parecia que estava olhando para dentro de voc... entende o que eu quero dizer?
- Acho que no, Fisher.
Fisher ignorou a resposta.
- Ela sempre sabia se voc estava mentindo ou dizendo a verdade. Quando voc fi-
cava calado, ela sempre adivinhava o que o estava incomodando.
- Est tentando me dizer que ela era telepata?
- O qu? Oh, no. Ela costumava dizer que era capaz de ver a expresso no rosto
das pessoas, de interpretar o seu tom de voz. Dizia que ningum era capaz de es-
conder o que estava pensando. Por mais que voc risse, no podia esconder que es-
tava triste. Tentou me explicar, mas nunca consegui entender exatamente como ela
conseguia. Era uma pessoa especial, Garand. Eu a admirava. Depois, nasceu minha
filha, Marlene.
- Sim?
- Tinha os mesmos olhos.
- A criana tinha os olhos da sua irm?
- No exatamente, mas eu vi quando eles se desenvolveram. Quando minha filha
tinha seis meses, aqueles olhos me faziam encolher.
- Sua mulher se encolhia, tambm?
- Acho que no, mas acontece que no tinha uma irm como Roseanne. Marlene
quase no chorava; era uma criana tranquila Lembro-me de que Roseanne era as-
sim quando beb. E Marlene tambm no mostrava nenhum sinal de que fosse ser
uma moa bonita. Era como se Roseanne tivesse voltado para mim. Por a voc pode
ver como foi difcil.
- Voltar para a Terra, voc quer dizer.
- Fazer isso e deix-las para trs. Era como perder Roseanne pela segunda vez.
Nunca mais tornarei a v-la. Nunca mais.
- Mesmo assim, voc voltou.
- Lealdade! Dever! Mas se quer saber a verdade, quase no voltei. Estava ali para-
do, dividido. Totalmente dividido. Queria desesperadamente ficar com Roseanne,
quero dizer, com Marlene. E Eugenia, minha mulher, me disse, em tom queixoso: Se
voc soubesse para onde estamos indo, no estaria to ansioso para voltar para a
Terra. Nesse momento, perdi a vontade de partir. Pedi-lhe para vir comigo para a
Terra. Ela se recusou. Pedi-lhe para pelo menos me deixar levar Ro... para me deixar
levar Marlene. Ela se recusou. Depois, quando eu podia ter cedido e ficado, ficou fu-
riosa e me mandou embora. E eu fui.
Wyler olhou para Fisher com ar pensativo.
- Se voc soubesse para onde estamos indo, no estaria to ansioso para voltar
para a Terra. Foi isso que ela disse?
- Sim, foi o que ela disse. E quando eu perguntei: Por qu? Para onde vai Ro-
tor?, ela respondeu: Para as estrelas.
- Isso no faz sentido, Crile. Voc sabia que eles estavam planejando ir para as es-
trelas, mas ela disse: Se voc soubesse para onde estamos indo... Havia alguma
coisa que voc no sabia. Que que voc no sabia?
- De que est falando? Como algum pode saber o que ele prprio no sabe?
Wyler deu de ombros.
- Voc contou essa passagem durante o interrogatrio?
Fisher pensou um pouco.
- Acho que no. Nem me lembrava mais at comear a lhe contar que quase fiquei
em Rotor. - Fechou os olhos e depois disse, devagar: - No, esta a primeira vez
que falo no assunto. a primeira vez que penso no assunto.
- Est bem. Agora que voc pensou no assunto: para onde estava indo Rotor?
Ouviu alguma especulao dos rotorianos a respeito? Algum boato?
- A maioria achava que iria para Alfa Centauri. Era a escolha bvia. A estrela mais
prxima.
- Sua mulher era astrnoma. Que que ela achava?
- No sei. Nunca discutiu o assunto comigo.
- Rotor lanou a Sonda Profunda.
- Eu sei.
- E sua mulher participou do projeto... como astrnoma.
- verdade, mas no conversava muito sobre o seu trabalho, e eu evitava puxar o
assunto. Se eu me mostrasse curioso demais, acabaria me revelando, caso em que
poderia me prender ou at me executar por espionagem.
- Mas como astrnoma, sua mulher tinha que conhecer o local de destino. Ela pr-
pria reconheceu isso. Se voc soubesse... Est entendendo? Ela sabia, e se voc
soubesse, tambm.
Fisher no parecia interessado.
- J que ela no me contou o que sabia, no posso ajud-lo.
- Tem certeza? No fez nenhum comentrio cuja importncia voc no podia reco-
nhecer na ocasio? Afinal de contas, voc no astrnomo, e ela pode ter dito algu-
ma coisa tcnica, que voc no entendeu muito bem. Lembra-se de alguma coisa es-
tranha que sua mulher tenha dito?
- No consigo pensar em nada.
- Tente! E possvel que a Sonda Profunda tenha descoberto um sistema planetrio
em torno de uma das estrelas de Alfa Centauri?
- No sei.
- Ou planetas em torno de outra estrela?
Fisher franziu a testa.
- Pense! - exclamou Wyler. - H alguma razo para voc pensar que o que ela que-
ria dizer era: Voc pensa que vamos para Alfa Centauri, mas h alguns planetas gi-
rando em torno da estrela e para l que vamos? Ou ser que ela queria dizer:
Voc pensa que vamos para Alfa Centauri, mas vamos para outra estrela, em torno
do qual gira um planeta habitvel? Alguma coisa parecida?
- Como vou saber?
Os lbios grossos de Garand Wyler permaneceram fechados por um momento. De-
pois, ele disse:
- Vou lhe dizer uma coisa, Crile, meu velho amigo. H trs coisas que vo aconte-
cer agora. Primeiro, voc vai ser submetido a outro interrogatrio. Segundo, descon-
fio que vamos ter de persuadir a colnia de Ceres a permitir que usemos o seu teles-
cpio para examinar, com cuidado, todas as estrelas em um raio de cem anos-luz.
Terceiro, vamos ter de pressionar nossos especialistas em propulso hiperespacial
para serem um pouquinho mais usados em seus projetos. Preste ateno e ver que
isso que vai acontecer.
NOVE

ERITRO

16.
Havia ocasies, uma vez ou outra, que iam se tornando cada vez mais raras (ou
assim lhe parecia) em que Janus Pitt encontrava tempo para recostar-se na cadeira,
sozinho e em silncio, e permitir que sua mente divagasse. Esses eram momentos
em que no havia ordens a serem dadas, informaes a serem absorvidas, decises
imediatas a serem tomadas, fazendas a serem visitadas, fbricas a serem inspeciona-
das, regies do espao a serem exploradas, pessoas a serem recebidas, escutadas,
despistadas, encorajadas.
Sempre que chegavam essas ocasies, Pitt se permitia o luxo maior, luxo inexaur-
vel, o luxo da autopiedade.
No que a vida no lhe tivesse feito justia. Havia muitos anos que pretendia tor-
nar-se Comissrio, porque achava que ningum era capaz de governar Rotor to
bem quanto ele; agora, que era Comissrio, ainda pensava assim.
Mas por que, entre todos os habitantes de Rotor, no podia encontrar ningum
capaz de enxergar a verdade a longo prazo? Fazia quatorze anos que haviam parti-
do, e ningum ainda era capaz de ver o inevitvel, nem mesmo depois que explicava
com toda a pacincia.
Um dia, l no Sistema Solar, em um futuro no muito distante, algum inventaria a
propulso hiperespacial, como os tcnicos de Rotor tinham inventado. Talvez fosse
uma verso ainda melhor. Um dia, a humanidade partiria dos seus milhares de col-
nias, com seus bilhes de pessoas, para colonizar a Galxia. Seria um dia perigoso.
Sim, a Galxia era enorme. Quantas vezes tinha ouvido essa afirmao? Alm dis-
so, havia outras galxias. Entretanto, a humanidade no se espalharia por igual.
Sempre, sempre haveria outros sistemas estelares que, por um motivo ou por outro,
seriam melhores que outros sistemas estelares, e seria em torno dos primeiros que
se travariam todas as disputas. Se houvesse dez sistemas estelares e dez grupos de
colonos, todos os dez grupos brigariam por um nico sistema.
Mais cedo ou mais tarde, descobririam Nmesis e enviariam colonizadores. Nesse
caso, como Rotor poderia sobreviver?
A nica esperana era de que Rotor ganhasse o mximo de tempo possvel, de-
senvolvesse uma civilizao forte e se expandisse consideravelmente. Se dispuses-
sem de tempo suficiente, poderiam colonizar um grupo de estrelas. Se no, teriam
de contentar-se com Nmesis... mas teriam que torn-la inexpugnvel.
Pitt no sonhava conquistar o universo, no sonhava com nenhum tipo de conquis-
ta. O que queria era uma ilha de tranquilidade e segurana para o dia em que a Ga-
lxia se incendiasse em consequncia do choque de ambies.
Entretanto, ele era o nico a ver as coisas dessa maneira. Era o nico a sentir o
peso da responsabilidade. Poderia viver outro quarto de sculo e poderia permanecer
no poder durante todo esse tempo, fosse como Comissrio, fosse como conselheiro.
Um dia, porm, teria que morrer... e a quem poderia legar sua viso de longo prazo?
Foi ento que Pitt sentiu uma ponta de autopiedade. Havia trabalhado durante tan-
tos anos, trabalharia durante tantos mais, e no entanto ningum apreciava seus es-
foros. E um dia tudo chegaria ao fim, porque o Ideal seria afogado em um oceano
de mediocridade que constantemente lambia os tornozelos dos poucos que podiam
pensar em alguma coisa que no fosse o futuro imediato.
Fazia quatorze anos que tinham partido e jamais conseguira sentir-se plenamente
confiante. Ia dormir toda noite com a sensao de que seria acordado antes do ama-
nhecer com a notcia que outros colonos haviam chegado, ou seja, que Nmesis ha-
via sido descoberta.
Passava todos os dias com uma parte oculta do ser sem prestar ateno ao que
estava escrito na agenda, mas espera das palavras fatais.
Quatorze anos e ainda no estavam seguros. S tinha sido fundada mais uma co-
lnia: Novo Rotor. Havia pessoas morando l, mas era um mundo novo, natural-
mente. Ainda cheirava a tinta, como dizia o velho ditado. Trs outras colnias esta-
vam em diferentes estgios de construo.
Em pouco tempo, menos de dez anos, o nmero de colnias em construo au-
mentaria, e elas receberiam a mais antiga de todas as ordens: Crescei e multiplicai-
vos !!
Com o exemplo da Terra diante dos olhos, com o conhecimento de que cada col-
nia tinha uma capacidade limitada, a procriao no espao tinha sempre sido sujeita
a um rgido controle. Ali, as necessidades irremovveis da aritmtica tiveram que en-
frentar a fora supostamente irresistvel do instinto e as necessidades ganharam. En-
tretanto, quando o nmero de colnias aumentasse, chegaria a hora em que teriam
necessidade de mais pessoas, muitas mais, e as foras para produzir essas pessoas
poderiam ser liberadas.
Seria temporrio, naturalmente. Por maior que fosse o nmero de colnias, pode-
riam ser ocupadas rapidamente por uma populao capaz de dobrar de tamanho a
cada trinta e cinco anos ou menos. E quando chegasse o dia em que a taxa de au-
mento do numero de colnias passasse por um ponto de inflexo e comeasse a di-
minuir, poderia ser muito mais difcil guardar o gnio de volta na garrafa do que tinha
sido solt-lo.
Quem cuidaria dessas questes com antecedncia, quem prepararia as colnias
para os novos tempos depois que Pitt se fosse?
Havia tambm Eritro, o planeta em torno do qual Rotor girava de tal forma que o
grande Megas e a vermelha Nmesis nasciam e se punham em configuraes com-
plexas. Eritro! Desde o Comeo, Eritro tinha sido uma incgnita.
Pitt se lembrava bem dos primeiros dias que haviam passado no Sistema Nemesia-
no. A complexidade da famlia de planetas havia se revelado aos poucos, enquanto
Rotor se aproximava da an vermelha.
Megas tinha sido descoberto a uma distncia de quatro milhes de quilmetros de
Nmesis, apenas um quinze avos da distncia entre Mercrio e o Sol do Sistema So-
lar. Megas recebia mais ou menos a mesma quantidade de energia que a Terra rece-
bia do Sol, mas com uma intensidade menor de luz visvel e uma intensidade maior
de infravermelho.
Megas, porm, era claramente inabitvel, mesmo primeira vista. Tratava-se de
um gigante gasoso, com um dos lados sempre voltado para Nmesis. Os perodos
de rotao e revoluo eram ambos iguais a vinte dias da Terra. A noite perptua em
metade de Megas resfriava apenas moderadamente a superfcie, j que o calor in-
terno era grande. No lado iluminado, o calor era insuportvel. Megas s era capaz
de conservar a atmosfera por- que, com uma massa maior e um raio menor que o de
Jpiter, a gravidade era quinze vezes maior que a de Jpiter e quarenta vezes maior
que a da Terra.
Nmesis no tinha nenhum outro planeta de grande tamanho.
Quando Rotor se aproximou de Megas, porm, a situao novamente se modifi-
cou.
Foi Eugenia Insigna quem levou a notcia a Pitt. No que ela tivesse realizado pes-
soalmente a descoberta. Ela simplesmente aparecera nas fotografias reforadas por
computador e tinha sido comunicada a Insigna porque ela era a diretora do Observa-
trio.
Ela comeou com simplicidade, mantendo a voz firme, embora estivesse tremendo
de emoo.
- Megas tem um satlite - disse Insigna.
Pitt levantou ligeiramente as sobrancelhas e depois perguntou:
- Isso no era de se esperar? Os gigantes gasosos do Sistema Solar tm muitos
satlites.
- claro, Janus, mas este no um satlite comum. grande.
Pitt no se abalou.
- Jpiter tem quatro satlites grandes.
- Grande de verdade... quase do tamanho da Terra.
- Entendo. Interessante.
- mais que isso. Muito mais que isso, Janus. Se este satlite girasse diretamente
em torno de Nmesis, as foras gravitacionais fariam com que uma face ficasse
sempre voltada para Nmesis, o que o tornaria inabitvel. Em vez disso, um lado
est sempre voltado para Megas, que muito mais frio que Nmesis. Alm do
mais, a rbita do satlite inclinada em relao ao equador de Megas. Isto significa
que no cu do satlite, Megas visto de apenas um hemisfrio e se move para o
norte e para o sul com um ciclo de cerca de um dia, enquanto Nmesis atravessa o
cu, nascendo e se pondo, tambm com um ciclo de um dia. Um dos hemisfrios
tem doze horas de escurido e doze horas de luz. No outro hemisfrio, durante o dia,
Nmesis frequentemente eclipsado, at por meia hora, embora a temperatura no
caia muito, pois Megas irradia bastante infravermelho. Durante a noite, nesse he-
misfrio, a luz refletida de Megas ajuda a diminuir a escurido.
- Ento o satlite tem um cu interessante. Os astrnomos vo gostar.
- No apenas uma curiosidade astronmica, Janus. possvel que a temperatura
do satlite seja adequada para a vida como a conhecemos. Talvez seja um mundo
habitvel.
Pitt sorriu.
- Mais interessante ainda. Mas as cores nesse satlite seriam bem diferentes das
cores a que estamos acostumados, no ?
Insigna fez que sim com a cabea.
- Tem razo. Teria um sol vermelho e um cu quase negro, porque no haveria luz
azul para ser espalhada pela atmosfera. A superfcie seria toda avermelhada, supo-
nho.
- Nesse caso, j que voc batizou Nmesis, e um dos seus assistentes batizou
Megas, quero ter o privilgio de batizar o satlite. Vamos cham-lo de Eritro, que,
se bem me lembro, quer dizer vermelho em grego.
Durante algum tempo, as notcias continuaram boas. Um cinturo de asteroides de
tamanho respeitvel foi descoberto em uma rbita mais distante que a do sistema
Megas-Eritro; esses asteroides poderiam ser uma fonte preciosa de matrias-pri-
mas para construir novas colnias.
Quando se aproximaram de Eritro, as condies do satlite comearam a parecer
cada vez mais favorveis. Eritro era um astro de terras e mares, embora seus ma-
res, de acordo com estimativas preliminares, parecessem ser mais rasos que os da
Terra, e houvesse poucas montanhas nos continentes. Com base nos clculos, Insig-
na declarou que o clima do planeta era perfeitamente apropriado para a vida huma-
na.
Dias mais tarde, quando se tornou possvel estudar espectroscopicamente a at-
mosfera de Eritro, Insigna disse para ele:
- A atmosfera de Eritro um pouco mais densa que a da Terra e contm oxignio
livre: dezesseis por cento, mais cinco por cento de argnio. O resto nitrognio.
Deve haver pequenas quantidades de dixido de carbono, mas esse gs ainda no
foi detectado. O importante que Eritro possui uma atmosfera respirvel.
- As coisas esto ficando cada vez melhores - disse Pitt. - Quem teria imaginado
tudo isto no dia em que voc descobriu Nmesis?
- Melhores para os bilogos, voc quer dizer. Talvez no to boas para Rotor. A
presena de oxignio livre na atmosfera uma indicao segura da presena de vida.
- Vida? - repetiu Pitt, surpreso.
- Vida - disse Insigna, extraindo um prazer mrbido do dilogo. - E se h vida,
pode haver vida inteligente, talvez at uma civilizao adiantada.
17.
O que se seguiu foi um pesadelo para Pitt. No bastava viver com o medo de que
os terrqueos o descobrissem e o depusessem; no, agora havia outro temor ainda
maior. Podiam estar invadindo o territrio de uma civilizao antiga e avanada, ca-
paz de aniquil-los em um momento de desagrado, como um humano poderia, sem
pensar, um mosquito que zumbisse perto demais do seu ouvido.
Enquanto continuavam a se aproximar de Nmesis, Pitt disse a Insigna, com ar
preocupado:
- A presena de oxignio significa necessariamente que existe vida em Eritro?
- uma questo de termodinmica, Janus. Em um planeta semelhante Terra - de
acordo com nossos dados, Eritro semelhante Terra -, o oxignio livre no pode
existir, da mesma forma que em um campo gravitacional como o da Terra uma rocha
no pode permanecer suspensa no ar sem nenhum apoio. Se houvesse oxignio na
atmosfera primordial, ele certamente se combinaria com os minerais da crosta, libe-
rando energia no processo. No, a nica explicao para a existncia de oxignio li-
vre um mecanismo capaz de fornecer continuamente a energia necessria para re-
generar o oxignio livre.
- Posso compreender isso, Insigna, mas por que esse mecanismo tem de envolver
organismos vivos?
- Porque no conhecemos nenhum mecanismo natural capaz de executar o traba-
lho, a no ser a fotossntese das plantas verdes, que usam a energia solar para libe-
rar oxignio.
- Quando voc diz que no conhecemos nenhum mecanismo natural, est se re-
ferindo ao Sistema Solar. Este outro Sistema, com um sol e um planeta diferentes,
em condies diferentes. As leis da termodinmica ainda se aplicam, mas que impe-
de que haja algum processo qumico que no encontramos no Sistema Solar e que
est produzindo oxignio livre em Eritro?
- Se voc gosta de apostar, no aposte nisso, Pitt.
O que era necessrio para esclarecer a questo eram provas, e Pitt teve de esperar
que as provas aparecessem.
Para comear, Nmesis e Megas tinham campos magnticos extremamente fra-
cos. Isso j era esperado, pois tanto a estrela como o planeta giravam muito deva-
gar. Eritro, com um perodo de rotao de vinte e trs horas e dezesseis minutos
(igual ao perodo de sua revoluo em torno de Megas) tinha um campo magntico
de intensidade semelhante ao da Terra.
Insigna expressou sua satisfao.
- Pelo menos no precisamos nos preocupar com os efeitos de radiao associados
a campos magnticos intensos, especialmente porque o vento estelar de Nmesis
deve ser bem mais fraco que o do Sol. Isso bom, porque significa que poderemos
detectar a presena ou ausncia de vida em Eritro de uma distncia prudente. Vida
tecnolgica, quero dizer.
- Como assim? - perguntou Pitt.
- pouco provvel que uma civilizao tecnologicamente avanada possa dispen-
sar o uso de ondas de rdio, que se irradiariam em todas as direes a partir de Eri-
tro. J que o campo magntico fraco, a radiao natural pequena, de modo que
uma anlise relativamente superficial das ondas de rdio que captarmos nos dir se
so ou no artificiais.
- Talvez isso no seja necessrio, Insigna. Estive pensando e cheguei concluso
de que no provvel que Eritro abrigue uma civilizao avanada, mesmo se le-
varmos em conta que existe oxignio livre na atmosfera.
- Verdade? Explique-me por qu.
- Voc no disse que o efeito mar faz com que Nmesis, Megas e Eritro girem
cada vez mais devagar? No disse tambm que, em consequncia, Megas se afas-
tou de Nmesis e Eritro se afastou de Megas?
- Isso mesmo.
- Nesse caso, no passado, Megas estava mais prximo de Nmesis, e Eritro es-
tava mais prximo de Megas e de Nmesis, tambm. Isso significa que Eritro era
quente demais mais h vi da. Talvez s se tenha tornado habitvel h relativamente
pouco tempo. No haveria tempo suficiente para uma civilizao avanada se desen-
volver.
Insigna riu.
- Boa tentativa. Voc tem uma imaginao e tanto... mas nesse caso est errado.
As ans vermelhas tm uma vida muito longa; talvez Nmesis tenha se formado
quando o Universo ainda era jovem... h quinze bilhes de anos, digamos. O efeito
mar seria muito grande a princpio, quando os astros estavam prximos, e a maior
parte do afastamento pode ter ocorrido nos primeiros trs ou quatro bilhes de anos.
O efeito mar diminui com o cubo da distncia e, nos ltimos dez bilhes de anos,
no deve ter havido grandes mudanas. Assim, haveria tempo de sobra para vrias
civilizaes tecnolgicas se desenvolverem, uma aps outra. No, Janus, no vamos
especular. Vamos esperar e ver se podemos ou no detectar ondas de rdio.
...Continuaram a se aproximar de Nmesis. Agora era um pequeno disco verme-
lho visvel a olho nu. Perto dela, Megas aparecia como um pontinho avermelhado.
Ao telescpio, aparecia em quarto crescente, graas ao ngulo que fazia com Rotor
e com Nmesis. Eritro tambm podia ser visto ao telescpio, como um ponto ver-
melho-escuro.
O ponto que era Eritro foi ficando mais brilhante com o tempo.
- Boas notcias para voc, Janus. At agora, no captamos nenhum sinal de rdio
que parea ser de origem artificial.
- timo! - Pitt sentiu uma onda de alvio passar pelo seu corpo.
- cedo para comemorar. Eles podem usar menos ondas de rdio do que espera-
mos. As transmisses podem ser direcionais. Pode ser at que usem outra coisa em
lugar de ondas eletromagnticas.
Pitt sorriu ironicamente.
- Est falando serio, Insigna?
Insigna deu de ombros.
- Porque se voc gosta de apostar, no aposte nisso, Insigna.
...Estavam ainda mais prximos de Nmesis. Eritro agora era um grande disco a
olho nu, prximo a Megas. Nmesis estava do outro lado da colnia. Rotor havia
ajustado sua velocidade para entrar em rbita em torno de Eritro, que, visto ao te-
lescpio, exibia nuvens semelhantes s da Terra.
- No h luzes no lado escuro de Eritro. A notcia deve lhe agradar, Janus.
- A ausncia de luz no compatvel com uma civilizao tecnolgica, suponho.
- Claro que no .
- Deixe-me bancar o advogado do diabo, Insigna. Com um sol vermelho e muito
fraco, uma civilizao tambm no produziria luzes artificiais muito fracas?
- Poderiam ser fracas da regio visvel, mas a radiao de Nmesis intensa no
infravermelho e as luzes artificiais provavelmente tambm seriam. As radiaes infra-
vermelhas que estamos detectando so apenas as geradas pelo prprio planeta. So
praticamente uniformes em toda a superfcie, enquanto que as luzes artificiais se
concentrariam nas regies mais populosas.
- Ento esquea, Eugenia - disse Pitt, com entusiasmo. - No existe nenhuma civi-
lizao tecnolgica! Talvez isso torne Eritro menos interessante sob certos aspectos,
mas prefervel no termos que enfrentar uma raa igual nossa ou talvez at su-
perior. Imagine se eles nos expulsassem daqui. Teramos que sair pela Galxia pro-
cura de outro sistema...
- Resta o fato de que existe muito oxignio na atmosfera de Eritro, o que sinal
de vida. O que est faltando uma civilizao tecnolgica. Vamos ter de descer e es-
tudar as formas de vida.
- Por qu?
- Ainda pergunta, Janus? Estamos diante de uma vida que se desenvolveu inde-
pendentemente da vida na Terra. Que tesouro Para os bilogos!
- Entendo. Voc est falando de curiosidade cientfica. Bem, as formas de vida no
vo fugir de l, suponho. Haver tempo para isso mais tarde. Temos coisas mais im-
portantes para fazer.
- Que pode ser mais importante do que estudar uma forma de vida totalmente
nova?
- Eugenia, seja razovel. Temos que nos instalar aqui. Precisamos construir outras
colnias. Precisamos criar uma sociedade, a sociedade mais ordeira, produtiva, orga-
nizada e pacfica que jamais existiu!
- Para isso, vamos precisar de matrias-primas, o que novamente nos leva a Eri-
tro, onde teremos de estudar as formas de vida...
- No, Eugenia. Pousar em Eritro e decolar de novo seria muito dispendioso no
momento. A intensidade dos campos gravitacionais de Eritro e de Megas - no se
esquea de Megas - j grande aqui onde estamos, no espao, que dizer na super-
fcie de Eritro. Um dos tcnicos fez os clculos para mim. Vamos gastar um bocado
de energia para conseguir as matrias-primas no cinturo de asteroides, mas ser
mais fcil do que em Eritro. Na verdade, se nos instalarmos no cinturo de asteroi-
des, tudo ficar mais fcil. O lugar certo para construir as colnias o cinturo de
asteroides
- Est dizendo que devemos ignorar Eritro?
- Apenas temporariamente, Eugenia. Quando formos mais fortes, depois que reno-
varmos nossas fontes de energia, quando estivermos bem instalados, estar na hora
de estudar as formas de vida de Eritro ou, talvez, sua qumica extica. - Pitt sorriu
para Insigna. Em sua opinio, a questo de Eritro devia ser adiada para o futuro re-
moto. Se o planeta no abrigava uma sociedade tecnolgica, as outras formas de
vida podiam esperar. Os terrqueos que os perseguiam eram o verdadeiro inimigo.
Por que os outros no podiam ver o que tinha de ser feito? Por que os outros se
deixavam distrair to facilmente por questes secundrias?
Como poderia se dar ao luxo de morrer um dia e deixar aqueles tolos desprotegi-
dos?
DEZ

PERSUASO

18.
De modo que agora, doze anos depois da descoberta de que no existia nenhuma
civilizao tecnolgica em Eritro, doze anos durante os quais nenhum bando de ter-
rqueos aparecera de repente para arrasar o novo mundo que estava sendo constru-
do, Pitt podia apreciar aqueles raros momentos de repouso. E no entanto, mesmo
nesses raros momentos, as dvidas o incomodavam. Talvez Rotor estivesse em me-
lhor situao se tivesse seguido o plano original de se mudar para o cinturo de aste-
roides, se no tivessem permanecido em rbita em torno de Eritro, se o Domo em
Eritro no tivesse sido construdo.
Estava recostado na cadeira macia, sustentado pelos campos de fora, a aura de
tornando-o sonolento, quando ouviu o leve zumbido que o fez voltar relutantemente
realidade.
Abriu olhos (no havia percebido que estavam fechados) para olhar para a peque-
na tela na parede oposta. Um toque em um boto transformou a imagem em tridi-
mensional.
Era Semyon Akorat, naturalmente.
Ali estava ele, com sua cabea lisa como uma bola de bilhar (Akorat raspava a pe-
nugem que lhe restava, achando, com uma certa razo, que uns poucos fios de ca-
belo serviriam apenas para tornar a calva ainda mais pattica, enquanto que um cr-
nio bem feito, totalmente mostra, poderia parecer quase majestoso.) Ali estava,
tambm, com seus olhos preocupados, que sempre pareciam preocupados, mesmo
quando no havia nenhum motivo de preocupao.
Pitt o achava desagradvel, no porque fosse desleal ou pouco eficiente (era um
excelente auxiliar), mas em consequncia de um reflexo condicionado que havia ad-
quirido. A presena de Akorat sempre representava uma invaso da privacidade de
Pitt, uma interrupo dos seus pensamentos, uma necessidade de fazer o que no
queria. Em suma: Akorat estava encarregado de controlar as audincias com Pitt; era
ele quem dizia quem podia v-lo e quem no podia.
Pitt franziu a testa. No se lembrava de ter marcado uma audincia para aquele
dia, mas era comum se esquecer; para isso existia Akorat.
- Quem ? - perguntou, em tom resignado. - Ningum importante, espero.
- No, no ningum importante - disse Akorat. - Mesmo assim, acho que o se-
nhor devia receb-la.
- Ela est me ouvindo?
- Comissrio! - exclamou Akorat, indignado, como se estivesse sendo acusado de
faltar com o dever. - Claro que no! Ela est do outro lado da tela!
Akorat tinha uma maneira precisa de falar que agradava a Pitt. No havia como in-
terpret-lo erradamente.
- Uma mulher? Deve ser a Dra. Insigna. Siga minhas instrues. Ningum pode fa-
lar comigo sem hora marcada. No estou com vontade de v-la, Akorat. Invente uma
desculpa. Diga que estou meditando... no, ela no vai acreditar... diga que...
- Comissrio, no a Dra. Insigna. Se fosse, eu no o teria incomodado. ... a fi-
lha dela.
- A filha dela? - Por um momento, ele tentou se lembrar do nome. - Voc quer di-
zer Marlene Fisher?
- Isso mesmo. Naturalmente, avisei a ela que o senhor estava ocupado, mas ela
disse que eu devia ter vergonha de mentir, porque podia ver pela minha expresso
que era mentira, e que alm disso minha voz estava tensa demais para quem supos-
ta mente est dizendo a verdade - recitou, com indignao de bartono - Seja como
for, ela se recusa a sair. Insiste em dizer que o senhor a receber se souber quem
est esperando. Vai falar com ela, Comissrio? Francamente, aqueles olhos dela me
do arrepios.
- Acho que ouvi falar desses olhos. Mande-a entrar, mande-a entrar, vou tentar so-
breviver aos olhos da mocinha. Pensando bem, ela me deve algumas explicaes.
Marlene entrou. (Parece muito segura de si, pensou Pitt, embora sem nenhuma ar-
rogncia.)
Ela se sentou, com as mos pousadas no colo, e esperou que Pitt falasse primeiro.
Ele a deixou esperar por alguns momentos, enquanto a examinava com os olhos. Ele
a havia visto ocasionalmente quando era mais jovem, mas fazia algum tempo que
no a encontrava. No tinha sido uma criana bonita e no era uma jovem bonita.
Tinha as mas do rosto muito largas e uma certa falta de graciosidade, mas os
olhos eram lindos, com sobrancelhas bem-feitas e longas pestanas.
- Muito bem, Srta. Fisher, soube que deseja me ver. Posso saber a razo?
Marlene olhou para ele. Parecia inteiramente vontade.
- Comissrio Pitt, minha me deve ter lhe contado que eu disse a um amigo meu
que a Terra vai ser destruda.
- Sim, ela me contou. E espero que tenha dito a voc que no deve estar espa-
lhando essas tolices por a.
- Sim, ela me disse, Comissrio, mas o fato de eu parar de falar no significa que
no v acontecer, e o fato de chamar de tolice no significa que seja uma tolice.
- Sou o Comissrio de Rotor, Srta. Fisher, e meu dever me interessar por esses
assuntos. Sendo assim, deve deixar inteiramente por minha conta a tarefa de decidir
o que vai e o que no vai acontecer, o que tolice e o que no . De onde tirou a
ideia de que a Terra vai ser destruda? Foi alguma coisa que sua me lhe disse?
- No diretamente, Comissrio.
- Mas ela lhe disse indiretamente, no foi?
- De forma totalmente involuntria, Comissrio. Todo mundo revela o que est
pensando de muitas maneiras. Pela escolha das palavras. Pela entonao. Pela ex-
presso corporal. Pelo olhar. Por pequenos maneirismos. Mil coisas. Est me enten-
dendo?
- Perfeitamente. Eu mesmo presto muita ateno nessas coisas.
- E se sente orgulhoso por isso, Comissrio. Acha que muito observador, e essa
uma das razes pelas quais se tornou Comissrio.
Pitt pareceu surpreso.
- Eu no disse isso, mocinha.
- No em palavras, Comissrio. No foi preciso. - Seus olhos estavam fixos nos de
Pitt. No havia sinal de sorriso no seu rosto, mas os olhos pareciam divertir-se com a
situao
- Foi para isso que veio me ver, Srta. Fisher?
- No, Comissrio. Vim porque minha me no tem conseguido chegar sua pre-
sena ultimamente. No, ela no me contou. Apenas descobri. Achei que talvez me
recebesse.
- Muito bem, voc est aqui. Que foi que veio me dizer?
- Que minha me est sofrendo muito com a possibilidade de que a Terra seja des-
truda. Meu pai vive l, o senhor sabe.
Pitt sentiu um pequeno espasmo de raiva. Como podia uma questo puramente
pessoal interferir com o bem-estar de Rotor e de tudo que poderia tornar-se no fu-
turo? Essa Insigna, apesar de ter sido a descobridora de Nmesis, vinha sendo ha-
via muito tempo uma pedra no sapato, com sua mania de sempre escolher o cami-
nho errado. Agora, que se recusava a v-la, passava a mandar a filha.
- Voc acha que essa destruio de que est falando vai ocorrer amanh ou no
ano que vem?
- No, Comissrio, sei que vai acontecer daqui a pouco menos que cinco mil anos.
- Nesse caso, seu pai j estar morto h muito tempo, como sua me, eu e voc.
Mesmo depois que ns todos morrermos, ainda vo faltar quase cinco mil anos para
a destruio da Terra e possivelmente de outros planetas do Sistema Solar... se essa
destruio vier a ocorrer.
- a ideia que importa, Comissrio.
- Sua me deve ter lhe contado que muito antes de chegar a hora, a populao do
Sistema Solar ter conscincia da... da coisa que voc pensa que vai acontecer, e to-
mar as devidas providncias. Alm disso, a destruio de um planeta coisa natu-
ral. Mesmo que no haja colises csmicas, toda estrela tem que passar por um es-
tgio de gigante vermelha e destruir seus planetas. Assim como todos os seres hu-
manos morrem um dia, os planetas tambm morrem. O tempo de vida dos planetas
um pouco maior, mas isso tudo. Voc entende o que estou dizendo, mocinha?
- Entendo, sim - disse Marlene, muito sria. - Tenho um bom relacionamento com
o meu computador.
(Aposto que sim, pensou Pitt, e depois - tarde demais - tentou disfarar o sorriso
irnico que acompanhara o pensamento. Provavelmente, ela o usaria para interpretar
sua atitude.)
- Ento chegamos ao final de nossa conversa - disse para ela, em tom decidido. -
Essa histria de destruio tolice, e mesmo que no fosse, no tem nada a ver com
voc. No volte a tocar no assunto, ou voc e sua me tambm estaro com srios
problemas.
- Ainda no chegamos ao final de nossa conversa, Comissrio.
Pitt sentiu que estava prestes a perder a pacincia, mas disse, com muita calma:
- Minha cara Srta. Fisher, quando o Comissrio diz que o final, o final... inde-
pendente do que voc pense.
Ele fez meno de se levantar, mas Marlene continuou onde estava.
- Porque quero lhe oferecer uma coisa que o senhor deseja ardentemente.
- O qu?
- Livrar-se de minha me.
Pitt deixou-se cair na cadeira, genuinamente intrigado.
- Que quer dizer com isso?
- Se me escutar, Comissrio, explicarei ao senhor. Minha me no pode continuar a
viver assim. Est preocupada com a Terra e o Sistema Solar e... e s vezes pensa no
meu pai. Acha que Nmesis pode ser a Nmesis do Sistema Solar e j que foi ela
que batizou a estrela, sente-se responsvel. Ela uma pessoa muito emotiva, Comis-
srio.
- Voc notou isso, tambm?
- E ela incomoda o senhor. De vez em quando, lembra ao senhor assuntos que
preferia esquecer, e por isso que se recusa a v-la, Comea a desejar que ela fosse
embora. Pois o senhor pode mand-la embora, Comissrio.
- Verdade? Temos outra colnia. Devo mand-la para Novo Rotor?
- No, Comissrio. Mande-a para Eritro.
- Eritro Por que deveria mand-la para l? S porque quero livrar-me dela?
- Essa seria a sua razo. Sim, Comissrio. Entretanto, no seria a minha. Quero
que minha me v para Eritro porque ela no consegue mais trabalhar no Observa-
trio. Os instrumentos esto sempre em uso e ela se sente vigiada todo o tempo.
Alm disso, Rotor no um bom lugar para fazer observaes precisas. Seus movi-
mentos so muito rpidos e irregulares.
- Voc parece saber de tudo Sua me lhe explicou isso? No, no me diga. Ela no
lhe contou diretamente, no foi? Apenas indiretamente.
- Sim, Comissrio. E h tambm o meu computador.
- Aquele com quem voc mantm um bom relacionamento?
- Sim, Comissrio.
- Ento voc acha que ela poder trabalhar melhor em Eritro.
- Sim, Comissrio. Ser uma base mais estvel, e talvez ela consiga obter dados
que a convenam de que o Sistema Solar no corre perigo. Mesmo que descubra o
contrrio, levar muito tempo para ter certeza, e durante todo esse perodo o senhor
estar livre dela.
- Vejo que quer livrar-se dela tambm, no ?
- No senhor - disse Marlene, muito sria. - Eu iria com ela. O senhor se livraria de
mim, tambm, o que lhe agradaria ainda mais do que livrar-se dela.
- Que a faz pensar que quero me livrar de voc, tambm?
Marlene olhou-o fixamente, sem piscar.
- Agora o senhor quer, Comissrio, porque sabe que no tenho nenhuma dificulda-
de para conhecer seus sentimentos mais profundos.
De repente, Pitt sentiu uma necessidade desesperada de livrar-se daquele mons-
tro.
- Deixe-me pensar no assunto - disse para a moa, virando a cabea.
Sentiu que estava sendo infantil em esconder o rosto, mas no queria que aquela
jovem horrvel lesse suas expresses como se fossem um livro aberto.
Afinal de contas, era verdade. Ele queria livrar-se tanto da me como da filha. J
havia pensado vrias vezes em exilar Insigna para Eritro. Entretanto, como achava
que Insigna se recusaria a ir e no estava disposto a enfrentar uma longa discusso,
deixara as coisas como estavam. Agora, porm, a filha lhe havia dito que Insigna
queria ir para Eritro, o que fazia as coisas mudarem de figura.
- Se sua me realmente quiser ir...
- Ela quer, sim, Comissrio. No falou diretamente comigo, talvez ainda nem saiba
conscientemente, mas ela quer ir, sim. Eu sei disso. Confie em mim.
- Eu tenho escolha? E voc, quer ir tambm?
- Quero muito, Comissrio.
- Ento vou tomar as providncias necessrias. Isso atende ao seu pedido?
- Sim, Comissrio.
- Ento vamos dar a nossa conversa por encerrada?
Marlene se levantou e baixou a cabea em uma reverncia pouco graciosa, presu-
mivelmente com a inteno de demonstrar respeito.
- Obrigada, Comissrio. - Deu-lhe as costas e saiu. S depois de alguns minutos foi
que Pitt se atreveu a desfazer a mscara que havia mantido no rosto com tanta fora
que chegava at a doer.
No podia permitir que a moa descobrisse, pela sua expresso, a verdade que
apenas ele e uma outra pessoa conheciam a respeito de Eritro.
ONZE

RBITA

19.
As horas livres de Pitt haviam terminado, mas ele no queria que terminassem.
Mandou cancelar as audincias da tarde. Precisava de tempo para pensar.
Especificamente, queria pensar a respeito de Marlene.
A me dela, Eugenia Insigna Fisher, era um problema; na verdade, um problema
que havia aumentado durante os ltimos doze anos. Pessoa muito emotiva, frequen-
temente deixava-se levar por impulsos. Entretanto, era um ser humano; podia ser
conduzida e controlada; podia ser mantida em seu lugar pelas barreiras da lgica; e
embora s vezes se sentisse inquieta, no fazia nenhum esforo para demolir essas
barreiras.
Com Marlene, era diferente. Pitt no tinha dvida de que se tratava de um mons-
tro; ainda bem que se revelara a ele por uma razo to trivial quanto ajudar a me.
S podia atribuir esse deslize ao fato de ser ainda inexperiente; nada seria mais fcil
do que manter seus poderes ocultos at poder us-los de forma realmente devasta-
dora.
Entretanto sabia que, com a idade, ela se tornaria cada vez mais perigosa, de
modo que era preciso det-la j. Para isso, contaria com a ajuda de outro monstro:
Eritro.
Pitt havia reconhecido desde o incio que Eritro era um monstro. Estava na sua
expresso sinistra, na sua face escarlate que era um reflexo da cor de Nmesis.
Quando chegaram ao cinturo de asteroides, cento e sessenta milhes de quilme-
tros alm da rbita na qual Megas e Eritro giravam em torno de Nmesis, Pitt ha-
via dito, com confiana: este o lugar.
No antecipava nenhum problema. Era a soluo mais racional. Pouca luz e calor
de Nmesis chegavam ao cinturo de asteroides A perda de luz e calor natural no
queria dizer nada, j que Rotor dispunha de geradores de microfuso Na verdade,
podia ser uma vantagem. A luz vermelha de Nmesis servia apenas para deixar as
pessoas deprimidas. Alm disso, estariam em uma regio do espao na qual os efei-
tos gravitacionais de Nmesis e Megas seriam menos intensos, de modo que gas-
tariam menos energia em manobras. Seria mais fcil obter matrias-primas dos aste-
roides, e, considerando a luz fraca que chegava de Nmesis, aqueles pequenos as-
tros deviam conter muitas substncias volteis.
A localizao ideal!
Mesmo assim, a populao de Rotor decidiu, por maioria esmagadora, que a col-
nia deveria ser colocada em rbita em torno de Eritro, ignorando os argumentos de
Pitt de que passariam o resto de suas vidas banhados naquela deprimente luz ver-
melha, de que ficariam sujeitos atrao gravitacional tanto de Megas como de Eri-
tro, de que talvez ainda tivessem que ir buscar algumas matrias-primas nos asteroi-
des
Pitt discutiu o assunto, irritado, com Tambor Brossen, o ex- Comissrio, a quem
havia sucedido no cargo. Brossen, um homem velho e cansado, estava apreciando
muito mais seu novo posto de conselheiro do que jamais havia apreciado ser Comis-
srio. (Diziam tambm que no compartilhava do gosto de Pitt de tomar decises.)
Brossen tinha achado graa da preocupao de Pitt com a localizao da colnia.
No de uma forma agressiva, mas de um jeito quase paternal.
- No h necessidade, Janus, de que os habitantes de Rotor concordem com voc
em tudo. Faa a vontade deles de vez em quando; assim, estaro mais dispostos a
atend-lo em outras ocasies. Se querem ficar em rbita em torno de Eritro, que as-
sim seja.
- Mas isso no faz sentido, Tambor. Voc no entende?
- Claro que entendo. Tambm entendo que Rotor sempre esteve em rbita em
torno de um planeta, e no de uma estrela. isso que parece correto para os roto-
rianos e isso que querem.
- Estvamos em rbita em torno da Terra. Eritro no a Terra; Eritro no nem
ao menos um planeta.
- um mundo mais ou menos do mesmo tamanho que a Terra. Tem mares e con-
tinentes. Tem uma atmosfera com oxignio. Poderamos viajar milhares de anos-luz
sem encontrarmos um planeta parecido com a Terra. Vou insistir: faa a vontade de-
les.
Pitt havia seguido o conselho de Brossen, embora alguma coisa dentro dele lhe
dissesse que estava fazendo a coisa errada. Novo Rotor tambm estava em rbita
em torno de Eritro e havia mais duas colnias em construo. Naturalmente, col-
nias no cinturo de asteroides tambm estavam nas pranchetas, mas era evidente
que a populao no tinha pressa alguma para colocar esses projetos em execuo.
De tudo que acontecera desde a descoberta de Nmesis, Pitt considerava aquilo o
maior erro que haviam cometido. No deviam ter colocado Rotor em rbita em tor-
no de Eritro. No entanto... no entanto... como poderia impor sua vontade aos roto-
rianos? Deveria ter sido mais insistente? Isso no teria simplesmente levado a uma
nova eleio e a sua destituio do cargo?
O maior problema era a nostalgia. As pessoas gostavam de olhar para trs, e Pitt
nem sempre conseguia faz-las virar a cabea e olhar para a frente. O caso de Bros-
sen era tpico...
Brossen havia falecido sete anos antes, e Pitt estivera presente no seu leito de
morte. Fora o nico a ouvir as ltimas palavras do velho. Brossen havia feito um ges-
to para Pitt, pedindo que se aproximasse. Segurara-lhe o brao com uma mo trmu-
la, a pele seca como papel. Murmurara debilmente:
- Como era bonito o Sol da Terra!
Assim, s porque os rotorianos no podiam se esquecer de que o Sol era bonito e
de que a Terra era azul, contrariavam todos os argumentos lgicos de Pitt e exigiam
que Rotor fosse colocado em rbita em torno de um mundo que no era azul e que
girava em torno de uma estrela que no era bonita.
Com isso, o programa da colnia sofrera um atraso de dez anos. Estariam dez
anos frente se tivessem colocado Rotor no cinturo de asteroides Pitt tinha certe-
za disso.
Era o suficiente para que Pitt detestasse Eritro, mas, na verdade, havia mais...
muito mais.
DIO

20.
Na verdade, Crile Fisher no foi responsvel apenas pela primeira informao que
a Terra recebeu de que havia alguma coisa de estranho no destino de Rotor; a se-
gunda pista tambm pode ser atribuda a ele.
J estava na Terra havia quase dois anos, e Rotor ocupava um lugar cada vez me-
nor em seus pensamentos. Eugenia Insigna era uma lembrana um tanto confusa;
afinal, o que sentira por ela? Marlene, porm, s lhe trazia amargura. Na memria,
no conseguia separ-la de Roseanne. Em sua mente, a filha de um ano e a irm de
dezessete se haviam fundido em uma nica personalidade.
A vida no era difcil. Estava recebendo uma penso generosa. Tinham at mesmo
arranjado um trabalho para ele, um cargo administrativo no qual ocasionalmente era
chamado a tomar decises sem importncia real. Eles o haviam perdoado, pelo me-
nos em parte, pensou, porque se havia lembrado daquele comentrio de Eugnia:
Se voc soubesse para onde estamos indo...
Mesmo assim, tinha a impresso de que o mantinham sob vigilncia o que no lhe
agradava nem um pouco.
Wyler aparecia uma vez ou outra, sempre amigvel, sempre inquisitivo, sempre
trazendo baila o assunto de Rotor. De fato, era o que estava fazendo no momen-
to, como Fisher esperava que fizesse.
Fisher amarrou a cara e disse:
- J faz quase dois anos. Que que vocs querem de mim?
Wyler sacudiu a cabea.
- No sei exatamente, Crile. Tudo que temos aquela observao da sua mulher.
muito pouco. Ela deve ter dito mais alguma coisa em todos os anos que passaram
juntos. Pense nas conversas que tiveram. No se lembra de nada a respeito do desti-
no de Rotor?
- Esta a milsima vez que voc me pergunta, Garand. Fui interrogado. Fui hipno-
tizado. Fui submetido a uma sonda mental. No encontraram nada. Deixem-me em
paz. Ou ento, ponham-me de volta no meu antigo emprego. Existem centenas de
colnias no espao, com amigos trocando confidncias e espies espionando. Quem
sabe o que algum deles pode saber? Talvez nem tenha conscincia de que sabe.
- Para ser franco, meu amigo, estamos trabalhando nesse sentido, tambm temos
nos concentrado na Sonda Profunda. bvio que Rotor descobriu alguma coisa que
ainda no conhecemos. Ainda no lanamos uma Sonda Profunda. Nem ns, nem
nenhuma colnia, exceto Rotor. Assim, provvel que o que os rotorianos descobri-
ram esteja nos dados da Sonda Profunda.
- timo. Examine esses dados. Deve haver dados suficientes para mant-lo ocupa-
do durante muitos anos. Quanto a mim, deixem-me em paz. Todos vocs.
- Tem razo. Os dados so suficientes para nos manter ocupados durante muitos
anos. Rotor nos forneceu esses dados, atravs do Acordo de Intercmbio Cientfico.
Em particular, temos fotografias de campos estelares em vrios comprimentos de
onda. As cmaras da Sonda Profunda podiam alcanar quase todas as regies do
cu. Estamos examinando essas fotografias h vrios meses, mas no encontramos
nada de interessante.
- Nada?
- At agora, nada, mas, como voc disse, o volume de dados imenso. Claro que
j temos algumas descobertas que fizeram brilhar os olhos dos nossos astrnomos.
Elas os mantero felizes e ocupados durante muito tempo, mas no nada que pos-
sa nos ajudar na questo principal, que : para onde foi Rotor? Nada, at agora.
No h nada, por exemplo, que nos leve a pensar que existem planetas em rbita
em torno de uma das duas estrelas maiores do sistema de Alfa Centauri. Tambm
no existem estrelas parecidas com o Sol em nossas vizinhanas que j no conhece-
mos. Pessoalmente, no espero encontrar nada de novo. Que que a Sonda Profun-
da poderia observar que no podemos observar daqui do Sistema Solar? Ela s este-
ve a alguns meses-luz de distncia. No faria muita diferena. Mesmo assim, alguns
de ns pensam que Rotor descobriu alguma coisa nos dados enviados pela Sonda
Profunda. O que nos traz de volta a voc.
- Por que eu?
- Porque sua ex-mulher era a diretora do projeto da Sonda Profunda.
- No exatamente. Ela s foi nomeada Astrnoma-Chefe depois que todos os da-
dos j tinham sido colhidos.
- Antes disso, j participava do projeto. Comentou alguma coisa com voc a res-
peito dos resultados do projeto?
- Nada. Ei, voc disse que as cmaras da Sonda Profunda podiam alcanar quase
todas as regies do cu?
- Isso mesmo.
- Que quer dizer quase todas?
- No estou em condies de lhe fornecer nmeros exatos. Calculo que, no mni-
mo, noventa por cento do cu.
- Pode ser mais?
- Pode ser mais.
- Fico pensando...
- O qu?
- Em Rotor, quem mandava era um sujeito chamado Pitt.
- Sabemos disso.
- Mas acho que sei o que ele faria. Ele forneceria os dados da Sonda Espacial um
pouquinho de cada vez, apenas para no dizermos que estava deixando de cumprir o
Acordo de Intercmbio Cientfico. At a data prevista para a partida de Rotor, no
haveria tempo para que nos entregasse parte dos dados, dez por cento ou menos.
Nesses dez por cento ou menos estaria o que provavelmente interessa.
- Voc quer dizer a parte que nos diz para onde foi Rotor?
- Talvez.
- S que no a temos.
- Claro que tm.
- Como assim?
- Agora mesmo voc estava dizendo que no havia nada que a Sonda Profunda
poderia fotografar que no fosse visvel do Sistema Solar. Ento para que perder
tempo com o material que eles nos mandaram? Examine, em nossos mapas, a parte
do cu cujas fotografias eles no mandaram. Pergunte-se se h nessa regio alguma
coisa que poderia parecer diferente do ponto de vista da Sonda Profunda... e por
qu. isso que eu faria. Entendeu?
- um tiro no escuro - disse Wyler, com ar pensativo.
- No, no . Trata-se de uma concluso perfeitamente lgica. Ponha um funcion-
rio competente para examinar os mapas, e pode ser que consigam chegar a alguma
concluso interessante.
- Vamos ver - disse Wyler, levantando-se.
Estendeu a mo para Fisher, que se recusou a apert-la.
Wyler tornou a aparecer alguns meses depois, e Fisher o recebeu de m vontade.
Era dia de folga, e ele estava lendo um livro.
Fisher no era uma dessas pessoas que consideram um livro como uma abomina-
o do sculo XX, que consideram o vdeo como a nica forma civilizada de cultura.
Havia alguma coisa em segurar um livro, em virar as pginas, at mesmo na possibi-
lidade de se perder em divagaes a respeito do que acabara de ler, ou mesmo de
cochilar, sem acordar sobressaltado e descobrir que o filme j estava cem pginas
adiante ou mesmo j havia terminado. Fisher achava o livro mais civilizado os filmes.
Por isso, ficou ainda mais irritado com a interrupo.
- Que , agora, Garand? - perguntou, com impacincia.
Wyler no perdeu seu sorriso cordial. Disse, por entre os dentes:
- Encontramos, exatamente como voc havia previsto.
- Encontraram o qu? - quis saber Fisher, sem se lembrar da ltima conversa. De-
pois, percebendo de que assunto o outro estava falando, acrescentou apressadamen-
te: - No me conte nada que eu no deva saber. No quero ter mais nada a ver com
o Escritrio.
- Tarde demais, Crile. Precisamos de voc. Tanayama quer v-lo pessoalmente
- Quando?
- O mais cedo possvel.
- Nesse caso, conte-me o que est acontecendo. No quero ir falar com ele no es-
curo.
- o que pretendo fazer. Estudamos todas as regies do cu cujas fotografias no
foram enviadas por Rotor. Aparentemente, as pessoas que fizeram essa anlise per-
guntaram a si prprias, como voc sugeriu, o que que as cmaras da Sonda Pro-
funda podiam ver que no podia ser visto do ponto de vista do Sistema Solar. A res-
posta bvia era um deslocamento das estrelas mais prximas, e depois que meteram
isso na cabea, os astrnomos encontraram uma coisa espantosa, uma coisa que
ningum esperava.
- O qu?
- Encontraram uma estrela muito apagada, com uma paralaxe de mais de um se-
gundo de arco.
- No sou astrnomo. Isso raro?
- Isso quer dizer que a estrela fica a menos de metade da distncia de Alfa Cen-
tauri.
- Voc disse muito apagada.
- Est atrs de uma pequena nuvem de poeira. Escute, se voc no astrnomo,
sua mulher em Rotor era. Talvez ela tenha descoberto a estrela. No comentou a
respeito com voc?
Fisher balanou a cabea.
- Acho que no. Entretanto...
- Sim?
- Nos ltimos meses que passamos juntos, parecia muito excitada. Na verdade, es-
tava radiante.
- Voc no lhe perguntou por qu?
- Imaginei que era por causa da partida iminente de Rotor. Isso me deixou furio-
so.
- Por causa da sua filha?
Fisher assentiu.
- Devia estar excitada por causa da descoberta da nova estrela. Tudo encaixa no
lugar. Naturalmente, foi para l que foram. E se foi sua mulher que a descobriu, de-
via consider-la como sua; Mais uma razo para estar ansiosa para ir. Isso no faz
sentido?
- Talvez. No posso dizer que no faz.
- Est bem. E sobre isso que Tanayama quer conversar com voc. E ele est furio-
so. Parece que no com voc, mas que est furioso, est.
21.
Na tarde desse mesmo dia, Crile Fisher entrou no escritrio do Servio de Informa-
es da terra, que os funcionrios chamavam simplesmente de Escritrio.
Kattimoro Tanayama, diretor do Escritrio havia mais de trinta anos, estava ficando
velho. Os hologramas que a imprensa usava (no havia muitos) tinham sido tirados
anos atrs, quando seu cabelo ainda era preto, o corpo ereto, a expresso vigorosa.
Agora seu cabelo estava grisalho, o corpo (no muito alto) ligeiramente curvado,
um ar geral de fragilidade. Talvez estivesse chegando a hora de aposentar-se, pen-
sou Fisher, se que no pretendia trabalhar at morrer. Os olhos, observou, conti-
nuavam mais vivos que nunca.
Fisher teve alguma dificuldade para compreend-lo. O ingls era a lngua universal
da Terra, mas tinha o seus dialetos, e o de Tanayama no era o da Amrica do Norte,
ao qual Fisher estava acostumado.
Tanayama disse, friamente:
- Ento, Fisher, sua misso em Rotor foi um fracasso.
Fisher achou que no adiantava protestar. Era intil discutir com Tanayama sobre
qualquer assunto.
- Sim, Sr. Diretor - concordou, em tom neutro.
- Mesmo assim, pode ser que tenha informaes importantes para ns.
Fisher suspirou e disse:
- J fui interrogado muitas vezes.
- Foi o que me disseram. Entretanto, no lhe perguntaram uma coisa que eu gos-
taria de saber.
- Sim, Sr. Diretor?
- Em sua estada em Rotor, observou alguma coisa que o levasse a crer que os l-
deres rotorianos odiavam a Terra?
Fisher levantou as sobrancelhas.
- Odiavam? Para mim, os nativos de Rotor, como os de todas as colnias, consi-
deravam a Terra como um planeta decadente, violento, e brutal. Mas odiar? Franca-
mente, acho que nos desprezavam muito mais do que nos odiavam.
- Estou falando dos lderes, no da populao em geral.
- Eu tambm, Sr. Diretor. Acho que no nos odiavam.
- No h outra explicao.
- Explicao para que, Sr. Diretor? Se essa uma pergunta que estou autorizado a
fazer?
Tanayama olhou para ele, muito srio (a fora da sua personalidade fazia os outros
esquecerem a sua baixa estatura)
- Sabia que a nova estrela est se movendo na nossa direo? Exatamente na nos-
sa direo?
Fisher olhou para Wyler, assustado, mas Wyler estava sentado na sombra, bem
longe da janela, e no participava da conversa.
Tanayama, que estava de p, disse:
- Sente-se, Fisher, se isso o ajuda a pensar. Vou me sentar tambm.
Sentou-se na borda da escrivaninha, com as pernas curtas penduradas.
- Sabia a respeito da trajetria da estrela?
- No, Sr. Diretor. No sabia nem mesmo da existncia da estrela at que o Agente
Wyler me contou.
- No sabia? Muitos em Rotor deviam saber.
- Se verdade, ningum me contou.
- Sua mulher estava excitada e radiante s vsperas da partida de Rotor. Foi o
que me disse o Agente Wyler. Qual a razo?
- O Agente Wyler acha que talvez tenha sido ela que descobriu a estrela.
- E talvez ela conhecesse a trajetria da estrela e estivesse satisfeita com a ideia
do que vai nos acontecer.
- No vemos como essa ideia poderia deix-la satisfeita, Sr. Diretor. Na verdade,
no tenho conhecimento de que soubesse do movimento da estrela ou suas implica-
es.
Tanayama olhou para ele com ar pensativo, coando o queixo devagar.
- Os habitantes de Rotor eram todos euros, no eram?
Fisher arregalou os olhos. Fazia anos que no ouvia aquela expresso vulgar... e
nunca a ouvira sada da boca de um funcionrio do governo. Lembrou-se do comen-
trio de Wyler, pouco depois de sua volta para a Terra, a respeito das Brancas de
Neve de Rotor. Decidiu que provavelmente no significava nada.
Respondeu, com ar ofendido:
- No sei, Sr. Diretor. No tive acesso aos seus registros. No sei quem eram seus
ancestrais.
- Ora, vamos, Fisher. Voc no precisa de registros para isso. Julgue pelas aparn-
cias. Durante o tempo que passou em Rotor encontrou algum indivduo do tipo afro,
mongol ou hindu? Algum de pele escura. De olhos puxados?
Fisher explodiu.
- Sr. Diretor, parece que ainda estamos no sculo XX! - (Se houvesse uma forma
mais contundente de manifestar o que estava sentindo ele a teria usado.) - No pen-
so nessas coisas, e ningum mais na Terra deveria pensar. Estou surpreso com a sua
atitude. Acho que no contribuiria em nada para a sua reputao se viesse a ser co-
nhecida pelo pblico em geral.
- No me venha com histrias de fadas, Agente Fisher -disse o Diretor, movendo
um dedo de um lado para outro em sinal de recriminao. - Estou falando sobre a
vida real. Sei que na Terra ignoramos todas as nossas diferenas, pelo menos em te-
oria.
- Em teoria? - exclamou Fisher, indignado.
- Em teoria - repetiu Tanayama, friamente. - Quando os terrqueos vo para as co-
lnias, so separados por raas. Por que fariam isso, se realmente ignorassem todas
as diferenas? Nas colnias, todos pertencem mesma raa, ou, se havia alguma
mistura para comear, aqueles que esto em minoria se sentem to pouco vontade
que acabam se transferindo para outra colnia. No verdade?
Fisher no podia negar. Era verdade, e ele jamais havia parado para pensar a res-
peito. Tentou explicar:
- a natureza humana. Os iguais se atraem. mais... mais fcil.
- A natureza humana, claro. Os iguais se atraem, por que odeiam e desprezam
os que so diferentes.
- Existem colnias mon... existem colnias mongis, tambm - argumentou Fisher,
correndo o risco de ofender mortalmente o Diretor.
Tanayama nem pestanejou.
- Sei disso muito bem, mas so os euros que tm dominado o planeta no passado
recente, e eles no podem se esquecer disso, no mesmo?
- Os outros tambm talvez no possam se esquecer, e teriam ainda mais motivos
para odiar.
- Mas foi Rotor que fugiu do Sistema Solar.
- Acontece que foram eles que descobriram a propulso hiperespacial.
- E foram para uma estrela prxima que s eles conheciam, uma estrela que est
se dirigindo para o Sistema Solar, talvez em curso de coliso.
- No temos certeza de que eles sabem disso, nem mesmo de que conhecem a es-
trela.
- Claro que sabem! - disse Tanayama, em tom quase desdenhoso. - E partiram
sem nos avisar!
- Sr. Diretor... com todo o respeito... isto ilgico. Por que iriam fundar colnias
em um sistema que estivesse em rota de coliso com o Sistema Solar? Se formos
afetados, eles tambm sero.
- Eles podero escapar facilmente, mesmo se construrem vrias colnias. Ns, po-
rm, teremos que evacuar oito bilhes de pessoas, uma tarefa muito mais difcil.
- De quanto tempo dispomos?
Tanayama deu de ombros.
- Alguns milhares de anos, ao que me consta.
- Isso muito tempo. Talvez achassem que no havia necessidade de anos sem
avisar. Ao se aproximar mais, a estrela certamente teria sido descoberta.
- A essa altura, teramos menos tempo para planejar a evacuao. Eles descobri-
ram a estrela por acaso. Ns mesmos no a teramos descoberto se voc no se lem-
brasse daquela observao da sua mulher e depois nos aconselhasse a procurar na
parte do cu que havia sido omitida nos dados da Sonda Profunda. No, Rotor esta-
va torcendo para que levssemos ainda muito tempo para descobrir a estrela.
- Sr. Diretor, por que desejariam uma coisa dessas? Movidos apenas por um dio
sem sentido?
- Sem sentido, no. Queriam que o Sistema Solar fosse destrudo, e com ele todos
os no-euros. Assim, a humanidade teria um novo comeo, com base em uma popu-
lao constituda exclusivamente por euros. Que tal?
Fisher sacudiu a cabea.
- Impossvel. Impensvel.
- Por que outra razo deixariam de nos avisar?
- Talvez ignorassem a trajetria da estrela...
- Impossvel - disse Tanayama, ironicamente. - Impensvel. No, a verdade que
nos queriam ver destrudos. Mas vamos descobrir sozinhos a propulso hiperespacial,
viajar para essa nova estrela e acertar as contas com eles.
TREZE

DOMO

22.
Eugenia Insigna reagiu declarao da filha com uma gargalhada.
- Que foi que voc disse, Marlene? Que eu vou para Eritro?
- Pedi ao Comissrio Pitt e ele disse que iria providenciar.
- Mas por qu?
- Porque voc disse que queria fazer observaes astronmicas precisas e que isso
no possvel aqui em Rotor. Mas vejo que no foi essa a sua pergunta.
- Tem razo. O que eu queria saber por que o Comissrio Pitt disse que iria pro-
videnciar. J lhe pedi vrias vezes a mesma coisa e ele sempre se recusou. No quer
deixar ningum pisar em Eritro .. a no ser alguns especialistas.
- Eu apenas apresentei-lhe a questo de forma diferente, mame. - Marlene hesi-
tou por um momento. - Disse a ele que sabia que estava ansioso para livrar-se de
voc e essa seria uma tima oportunidade.
Insigna inspirou com tanta fora que engasgou ligeiramente e teve de tossir. De-
pois, com os olhos midos, perguntou:
- Como teve coragem de dizer uma coisa dessas?
- Porque verdade, mame. No teria dito se no fosse verdade. Voc incomoda o
Comissrio. Ele gostaria que deixasse de... que deixasse de fazer aquilo que o inco-
moda, seja o que for. Voc sabe disso.
- Sabe, minha filha, acho que de agora em diante vou ter de tom-la como minha
confidente. A forma como consegue descobrir meus segredos mais ntimos est me
deixando envergonhada.
- Eu sei, mame - disse Marlene, baixando o olhar. -Desculpe.
- Mas eu ainda no entendi. Admito que ele est farto de mim. Por que, ento, no
me mandou para Eritro da primeira vez que lhe pedi?
- Porque ele odeia Eritro, e livrar-se de voc no lhe parecia uma razo suficiente
para mandar algum para l. S que desta vez no s voc que vai. Somos ns
duas.
Insigna inclinou-se para a frente, colocando as palmas das mos na mesa.
- No, Molly... Marlene. Eritro no lugar para voc. No vou ficar l para sem-
pre. Farei as minhas medidas e logo estarei de volta. Fique aqui esperando por mim.
- No pode ser, mame. Est claro que ele s a deixou partir porque a nica for-
ma de livrar-se de mim. Foi por isso que concordou em mandar voc quando lhe pedi
para ns duas irmos, mas no concordou quando voc lhe pediu para ir sozinha. No
compreende?
Insigna franziu a testa.
- No, no compreendo. Realmente, no compreendo. Que que voc tem a ver
com isso?
- Quando estvamos conversando, e expliquei que sabia que estava doido para li-
vrar-se de ns, seu rosto assumiu uma expresso artificial... voc sabe, ele tentou
esconder o que estava sentindo. Mas isso nunca funciona. Os olhos, por exemplo, re-
velam muita coisa.
- De modo que ficou sabendo que ele queria se livrar de voc, tambm.
- Pior que isso. Ele tem medo de mim.
- Por que teria medo de voc?
- Acho que detesta que eu saiba o que ele no quer que eu saiba. Muita gente me
detesta por isso - acrescentou, com um travo amargo na voz.
Insigna assentiu.
- Posso entender isso. Voc faz as pessoas se sentirem despidas... mentalmente
despidas, quero dizer. - Olhou para a filha. s vezes, eu mesma me sinto assim. Pen-
sando bem, voc me faz sentir assim desde que era pequena. Muitas vezes disse
para mim mesma que voc era simplesmente uma pessoa muito inteli...
- Eu acho que sou - disse Marlene, rapidamente.
- Isso, tambm, claro, mas era muito mais, embora na poca eu tivesse dificuldade
para aceitar a verdade. Diga-me... voc se incomoda de conversar a respeito?
- No com voc, mame - disse Marlene, mas havia um trao de cautela na sua
voz.
- Muito bem. Quando voc era mais jovem e descobriu que podia fazer coisas que
as outras crianas - e mesmo os adultos - no podiam, por que no veio me pedir
explicaes?
- Tentei uma vez, juro, mas voc se mostrou impaciente. Quero dizer: voc no
disse nada, mas percebi claramente que no queria ser incomodada com tolices in-
fantis.
Insigna arregalou os olhos.
- Eu disse que eram tolices infantis?
- Voc no disse, mas a forma como olhou para mim foi suficiente.
- Devia ter insistido em me contar.
- Eu era apenas uma criana. Alm disso, voc vivia preocupada... com o Comiss-
rio Pitt, e tambm com o papai.
- Est bem. H alguma coisa que voc queira me contar agora?
- Apenas uma coisa. Quando o Comissrio Pitt disse que podamos ir, havia alguma
coisa na sua expresso que me fez pensar que havia deixado alguma coisa de fora...
que existe alguma coisa que ele no disse.
- O que , Marlene.
- A que est, mame. No posso ler pensamentos, de modo que simplesmente
no sei. Entretanto...
- Sim?
- Tive a impresso de que o que ele deixou de dizer era uma coisa bastante desa-
gradvel... at perigosa, talvez.
23.
Naturalmente, Insigna levou algum tempo se preparando para a viagem a Eritro.
Havia coisas em Rotor que no podiam ser interrompidas de um momento para ou-
tro. Era preciso resolver certos assuntos internos do departamento de astronomia,
deixar instrues para os subordinados, arranjar um substituto para o cargo de As-
trnomo-Chefe e resolver algumas questes de ltima hora com Pitt, que, estranha-
mente, se recusava a tocar no assunto da viagem.
Afinal, foi Insigna que abordou a questo, no ltimo encontro que tiveram antes
da partida.
- Vou para Eritro amanh, voc sabe.
- O que disse?
Pitt levantou os olhos do documento que ela lhe havia entregue e que fingia exa-
minar, embora Insigna estivesse convencida de que no havia lido uma nica linha.
(Estaria aprendendo com Marlene?)
- Vou para Eritro amanh, voc sabe - repetiu, pacientemente.
- Ah, amanh o dia? Bem, um dia vai voltar, de modo que isto no realmente
uma despedida. Cuide-se. Considere como uma espcie de frias.
- Pretendo usar as observaes que farei em Eritro para determinar a trajetria
exata de Nmesis.
- Ah, ? - Ele fez um gesto vago com ambas as mos, como se a questo no ti-
vesse importncia. - Como quiser. Uma mudana de ambiente faz muito bem, mesmo
quando a gente no para de trabalhar.
- Quero lhe agradecer por autorizar minha ida, Janus.
- Foi sua filha que me pediu. Voc sabia?
- Sabia. Ela me contou no mesmo dia. Disse para ela que no tinha direito de inco-
modar voc. Foi muito tolerante com ela.
- uma moa bastante incomum. No me incomodei de atender a seu pedido.
apenas temporrio. Termine os seus clculos e volte para c.
Ela pensou: E a segunda vez que ele menciona a minha volta. Que concluso
Marlene tiraria disso, se estivesse aqui? Alguma coisa perigosa, foi o que ela disse.
Mas o que?
- Vamos voltar - disse, simplesmente.
- Com a notcia, espero, de que Nmesis vai passar pelo Sistema Solar sem cau-
sar nenhum prejuzo... daqui a cinco mil anos.
- Isso s vamos saber depois que eu fizer as observaes.
24.
Era estranho, pensou Insigna. Estava a mais de dois anos-luz do lugar do espao
onde havia nascido e no entanto s havia viajado duas vezes de espaonave, e mes-
mo assim em viagens muito curtas: de Rotor para a Terra e da Terra de volta para
Rotor.
Mesmo assim, no tinha muita vontade de viajar no espao. Era Marlene que havia
insistido naquela viagem. Era ela que, por sua conta, tinha ido falar com Pitt e o per-
suadira a ceder quela estranha forma de chantagem. E era ela que estava mais ani-
mada, ela e sua estranha compulso de conhecer Eritro. Insigna no conseguia
compreender aquilo e a considerava como mais uma faceta da complexa personalida-
de da filha. Entretanto, quando Insigna tremia com a ideia de deixar a segurana e o
conforto de Rotor pelo vasto mundo vazio de Eritro, to estranho e ameaador, e a
mais de seiscentos e cinquenta mil quilmetros de distncia (quase duas vezes a dis-
tncia que Rotor estivera da Terra), era o entusiasmo de Marlene que a acalmava.
A nave que as levaria para Eritro no era bonita nem graciosa. Era prtica. Fazia
parte de uma pequena esquadrilha de foguetes que trabalhavam como naves de
transporte, enfrentando, durante parte da viagem, a turbulenta atmosfera do plane-
ta.
Insigna no achava que a viagem iria ser agradvel. Estariam sem peso a maior
parte do tempo, e dois dias inteiros assim seriam, na melhor das hipteses, uma coi-
sa bastante montona.
A voz de Marlene interrompeu seus devaneios.
- Vamos, mame, esto nossa espera. A bagagem j est a bordo.
Insigna adiantou-se. Ao atravessar a escotilha, seu ltimo pensamento foi: afinal,
por que Janus Pitt concordou to prontamente com o pedido de Marlene?
25.
Siever Genarr governava um mundo to grande quanto a Terra. Ou, para sermos
mais precisos, governava, diretamente, uma regio coberta que no momento tinha
uma rea de quase trs quilmetros quadrados, mas estava sendo ampliada aos pou-
cos. O resto do mundo, porm, quase quinhentos milhes de quilmetros quadrados
de mares e continentes, no era ocupado por seres humanos. Tambm no era ocu-
pado por nenhuma forma de vida que no fosse microscpica. Assim, se um mundo
governado pelas formas de vida multicelulares que o habitam, ento os homens
(algumas centenas) que moravam e trabalhavam na regio do Domo eram os seus
nicos donos. E eles eram governados por Siever Genarr.
Genarr no era um homem muito alto, mas era bastante forte, o que lhe dava um
ar imponente. Na mocidade, isso costumava faz-lo parecer um pouco mais velho do
que realmente era, mas agora, que estava beirando os cinquenta, o efeito havia pra-
ticamente desaparecido. O nariz era comprido e os olhos um tanto empapuados. O
cabelo estava comeando a ficar grisalho. A voz era de bartono, bastante melodiosa.
(Chegara a se interessar pela carreira teatral, mas seus talentos como administrador
tiveram precedncia.)
Tinham sido esses talentos (principalmente) que o haviam mantido no Domo de
Eritro durante dez anos, vendo-o crescer de uma estrutura incipiente de trs anda-
res at a gigantesca estao de pesquisa e minerao em que se transformara.
O Domo tinha suas desvantagens. Poucas pessoas permaneciam ali por muito tem-
po. Trabalhavam por turnos, j que quase todos se consideravam exilados e estavam
sempre querendo voltar para Rotor o mais cedo possvel. A maioria no considerava
a luz rsea de Nmesis nem deprimente nem assustadora, embora as luzes dentro
do Domo fossem iguais s de Rotor.
Tinha suas vantagens, tambm. Genarr estava afastado dos tumultos da poltica
de Rotor, que parecia mais vazia e provinciana do que nunca. Mais ainda, estava
afastado de Janus Pitt, cujas idias sempre havia combatido, sem nenhum sucesso.
Desde o incio, Pitt havia sido contra a instalao de colnias em Eritro, ou mesmo
contra a colocao de Rotor em uma rbita estvel em torno de Eritro. Nessa ques-
to, pelo menos,tinha sido fragorosamente derrotado pela opinio pblica, mas relu-
tava em conceder verbas para o Domo, o que fazia com que o projeto prosseguisse
em ritmo bastante lento. Se Genarr no tivesse implantado com sucesso um progra-
ma de fornecimento de gua para Rotor, muito mais barato do que se fossem bus-
car gua nos asteroides, talvez a operao inteira tivesse sido cancelada por Pitt.
Em geral, porm, a poltica de Pitt de ignorar a existncia do Domo significava que
raramente ele tentava interferir nas decises administrativas de Genarr, o que convi-
nha a este ltimo.
Genarr ficou surpreso, portanto, quando Pitt se deu ao trabalho de inform-lo pes-
soalmente da chegada de uma dupla de forasteiras, em vez de fazer a comunicao
pelos canais competentes. Pitt, na verdade, fez questo de abordar o assunto com
detalhes, naquela sua maneira seca e arbitrria, que no admitia perguntas nem co-
mentrios, e usou, alm de tudo, um canal confidencial.
A surpresa foi ainda maior quando o governador ficou sabendo que uma das re-
cm-chegadas seria Eugenia Insigna.
Em certa poca, anos antes da Partida, tinham sido amigos, mas depois dos anos
de universidade (que Genarr lembrava, saudosamente, como cheios de romantismo),
Eugenia tinha ido fazer o doutorado na Terra e depois voltara para Rotor com um
terrqueo. Desde que se casara com Crile Fisher, Genarr a havia visto apenas uma ou
duas vezes, e assim mesmo de longe. E quando ela e Fisher se separaram, pouco
antes da Partida, ela e Genarr estavam muito ocupados com o trabalho para reatar a
velha amizade.
Genarr, na verdade, havia pensado em procur-la uma ou duas vezes, mas Euge-
nia estava aparentemente passando por uma fase difcil, com um casamento desfeito
e uma filha pequena para criar, e Genarr no queria intrometer-se. Ento, foi manda-
do para Eritro. Passava as frias em Rotor, mas no se sentia mais vontade ali.
Ainda tinha alguns amigos rotorianos, mas estavam ficando cada vez mais escassos.
Agora Eugenia estava chegando com a filha. Genarr no se lembrava do nome da
menina. Talvez nem soubesse qual era. Certamente no a conhecia. Devia ter uns
quinze anos, e Genarr imaginou se seria parecida com a me quando tinha a mesma
idade.
Genarr olhou pela janela do escritrio com um ar quase sub-reptcio. Estava to
acostumado com o Domo de Eritro que no mais o encarava com olhos crticos.
Abrigava operrios de ambos os sexos. Adultos, apenas. Nenhuma criana. Trabalha-
dores temporrios, que haviam assinado contratos com durao de semanas ou me-
ses. Alguns renovavam o contrato, outros no. Com exceo de Genarr e quatro ou-
tros que, por um motivo ou por outro, tinham se acostumado a viver no Domo, no
havia trabalhadores permanentes.
Na verdade, o Domo no se parecia muito com um lar. Era mantido limpo e arru-
mado por questo de necessidade, mas tinha muito de artificial. Era principalmente o
excesso de linhas retas e arcos, planos e crculos. Faltavam as irregularidades, faltava
o caos da vida permanente, onde as moradias, ou mesmo as mesas de trabalho, se
ajustavam aos meandros da personalidade de um determinado indivduo.
Havia Genarr, naturalmente. Sua mesa de trabalho, seu alojamento, refletiam a
personalidade retilnea do ocupante. Essa, talvez, fosse uma das razes pelas quais
se sentia vontade no Domo de Eritro. A forma do seu esprito combinava com a
geometria do ambiente.
Qual a impresso, porm, que aquele ambiente causaria em Eugenia Insigna? (Por
alguma razo, estava satisfeito por ela haver voltado a usar o nome de solteira.) A
Eugenia de que se lembrava apreciava as formas irregulares, no podia passar sem
um toque do inesperado.
Teria mudado? Mudariam as pessoas, no fundo, alguma coisa? A desero de Crile
Fisher a teria transformado em uma pessoa amarga, revoltada?
Genarr coou a cabea grisalha e pensou que aquelas especulaes eram inteis.
Logo veria Eugenia pessoalmente, pois havia deixado instrues para que a levassem
sua presena assim que desembarcasse.
Ou deveria ter ido receb-la pessoalmente?
No! J discutira a questo consigo mesmo uma dzia de vezes. No podia parecer
ansioso demais; no seria apropriado para a sua posio.
Genarr reconheceu para si mesmo que aquele no era o verdadeiro motivo. No
queria deix-la pouco vontade; no queria que Eugenia pensasse que ele era ainda
o mesmo tmido admirador que se retirara de forma to vergonhosa, em vez de com-
petir com o terrqueo alto e atraente. Depois de conhecer Crile, Eugenia nunca mais
olhara para ele... pelo menos, no como antes.
Os olhos de Genarr re-examinaram a mensagem de Janus Pitt, seca, lacnica,
como eram todas as suas mensagens, com aquele ar indefinvel de autoridade, como
se no admitisse a possibilidade de contestao.
Agora estava reparando que Pitt falava mais da filha do que da me. Pitt afirmava
que a filha havia manifestado um grande interesse por Eritro, e que, se desejasse
explorar a superfcie, Genarr deveria atend-la.
Por que agiria assim?
26.
Ali estava ela. Quatorze anos mais velha que na poca da Partida. Vinte anos mais
velha que antes de conhecer Crile, no dia em que tinham ido para a rea de Cultivo
C e subido para os nveis de baixa gravidade, e ela havia rido quando ele tentara dar
uma cambalhota e acabara caindo de bruos. (Na verdade, poderia ter-se machuca-
do, porque, embora o peso diminusse, a massa e a inrcia continuavam as mesmas.
Felizmente, no sofrera aquela humilhao.)
Eugenia parecia mais velha, mas no havia engordado muito, e seu cabelo (mais
curto, agora) ainda era castanho-escuro.
Quando ela caminhou em sua direo, sorrindo, seu corao disparou. Eugenia es-
tendeu as duas mos e ele as tomou nas suas.
- Siever. Eu tra voc. Estou to envergonhada!
- Voc me traiu, Eugenia? De que est falando?
De que estaria ela falando? No podia ser do seu casamento com Crile...
- Devia ter pensado em voc com mais frequncia Devia ter mandado recados
para voc, insistido para que fosse me visitar.
- Em vez disso, esqueceu-se de mim!
- Oh, isso no verdade. Pensava em voc de vez em quando. S que nunca fiz
nada de concreto para tornar a v-lo.
Genarr fez que sim com a cabea. Que havia para dizer?
- Sei que andou muito ocupada. E eu estava aqui, longe dos olhos e, portanto, lon-
ge do corao.
- Longe do corao, no. Voc no mudou nada, Siever.
- Essa e a vantagem de parecer velho e carcomido quando a gente tem vinte anos.
Depois disso, voc no muda mais, Eugenia. O tempo passa, e voc s fica parecen-
do um pouquinho mais velho e mais carcomido. Nada que d para notar.
- Deixe disso! Parece que voc gosta de ser cruel para si mesmo, s para que as
mulheres sentimentais pulem em sua defesa. Isso tambm no mudou nada.
- Onde est sua filha, Eugenia? Soube que ela vinha com voc.
- verdade. Minha filha considera Eritro um paraso, por razes que no consigo
compreender. Foi para o nosso alojamento desarrumar as malas. esse tipo de pes-
soa. Sria. Responsvel. Prtica. Cumpridora dos deveres. Possui o que algum j ro-
tulou de virtudes prosaicas.
Genarr riu.
- Sinto-me muito vontade com elas. Se soubesse como tenho tentado, em minha
vida, cultivar pelo menos um vcio atraente. Jamais consegui.
- Siever, acho que, depois de certa idade, a gente precisa cada vez mais de virtu-
des prosaicas e cada vez menos de vcios atraentes. Mas por que voc veio morar
permanentemente em Eritro? Sei que o Domo de Eritro tem de ser administrado,
mas voc no a nica pessoa em Rotor capaz de fazer o servio.
- Na verdade, Eugenia, acho que sou, sim. De qualquer maneira, gosto daqui e de
vez em quando vou passar frias em Rotor.
- E nunca me procurou?
- S porque estou de frias no quer dizer que voc esteja tambm. Desconfio que
tenha andado muito mais ocupada do que eu, como est desde que descobriu N-
mesis. Mas estou desapontado. Queria conhecer sua filha.
- Vai conhecer. O nome dela Marlene. Na verdade, Molly no meu corao, mas
ela detesta o apelido. Depois de fazer quinze anos, considera-se uma adulta e faz
questo de ser chamada de Marlene. Na verdade, no quis que ela estivesse presen-
te no nosso primeiro encontro. Como poderamos recordar os velhos tempos na pre-
sena dela?
- Quer lembrar os velhos tempos, Eugenia?
- Sob alguns aspectos.
Genarr hesitou.
- Sinto muito que Crile no tenha partido com voc.
O sorriso de Insigna ficou glido.
- Sob alguns aspectos, Siever. - Ela se voltou e olhou pela janela. - A propsito:
este lugar bem interessante. O pouco que vi me deixou impressionada. Iluminao
ferica. Ruas largas. Construes de grande porte. No entanto, l em Rotor quase
no se fala do Domo. Quantas pessoas vivem e trabalham aqui?
- Varia muito. J tivemos quase novecentos funcionrios. No momento, estamos
reduzidos a quinhentos e dezesseis. Todo dia alguns chegam, outros vo embora.
- Exceto voc.
- E uns poucos outros.
- Mas qual a necessidade do Domo, Siever? Afinal, a atmosfera de Eritro respi-
rvel.
Pela primeira vez, Genarr no a encarou para responder.
- verdade, mas ningum se sente vontade na superfcie. Quando voc sai do
Domo, banhado por uma luz rosada, que tende a alaranjada quando Nmesis N-
mesis est alto no cu. A intensidade suficiente para ler. Mesmo assim, no parece
natural. A prpria Nmesis no parece natural. grande demais. A luz avermelhada
faz as pessoas ficarem deprimidas. Alm disso, perigoso olhar diretamente para
Nmesis. Como a luz visvel que emite no muito forte, as pessoas no se do
conta de que a radiao infravermelha pode queimar a retina. por isso que exigi-
mos que as pessoas usem um capacete especial quando esto fora do Domo.
- Ento o Domo existe principalmente para assegurar uma iluminao normal para
as pessoas.
- Isso mesmo. O ar e a gua que circulam no Domo, por exemplo, so simples-
mente recolhidos no exterior; no h necessidade de nenhum tratamento especial. A
no ser, naturalmente, para eliminar os eucariotes. Voc sabe, as pequenas clulas
verde-azuladas.
Insigna assentiu, pensativa. Nessas clulas estava a explicao para o oxignio en-
contrado na atmosfera de Eritro. Havia vida em Eritro, at com uma certa abun-
dncia, mas era uma vida microscpica, equivalente s formas mais simples de vida
celular no Sistema Solar.
- So mesmo procariotes, Siever? Sei que assim que so amadas, mas assim
que nossas bactrias tambm so designadas. So bactrias?
- Se so equivalentes a alguma coisa na histria da vida no Sistema Solar, s po-
dem ser s cianobactrias, aquelas que executam a fotossntese. Sua pergunta, po-
rm, pertinente. No, no so as nossas cianobactrias. Possuem nucleoprotenas,
mas com uma estrutura bem diferente da que encontrada nas nossas formas de
vida. Tambm dispem de uma espcie de clorofila que no contm magnsio e
absorve radiao apenas na faixa do infravermelho, de modo que incolor em vez de
verde. As enzimas so diferentes, os minerais essenciais aparecem em propores di-
ferentes. Mesmo assim, so suficientemente parecidas com as clulas da Terra para
serem chamadas de procariotes. Ouvi dizer que os nossos bilogos propuseram o
termo eritriotes mas para leigos como ns, procariotes o bastante.
- A existncia dessa forma de vida microscpica suficiente para explicar o teor de
oxignio na atmosfera de Eritro?
- Perfeitamente. Ainda bem, porque seria difcil encontrar outra explicao. A pro-
psito, Eugenia, voc que astrnoma, pode me dizer qual a ltima estimativa para
a idade de Nmesis?
Insigna deu de ombros.
- As ans vermelhas so praticamente imortais. Nmesis pode ser to antiga
quanto o Universo e passar mais cem bilhes de anos sem sofrer nenhuma mudana
perceptvel. O melhor que podemos fazer medir a proporo de elementos mais pe-
sados em sua composio e tentar calcular sua idade a partir desses dados. Supondo
que se trate de uma estrela de primeira gerao e que tenha comeado apenas com
hidrognio e hlio, deve ter pouco mais de dez bilhes de anos de idade... ou seja,
pouco mais do dobro da idade do Sistema Solar.
- Ento Eritro tambm tem dez bilhes de anos de idade.
- Claro. Os sistemas solares se formam de uma vez, e no aos poucos. Por que
pergunta?
- Acho estranho que em dez bilhes de anos a vida no tenha passado do estgio
dos procariotes.
- No se surpreenda, Siever. Na Terra, durante os primeiros dois ou trs bilhes de
anos depois que a vida apareceu, s havia procariotes. Aqui em Eritro, a concentra-
o de energia na luz solar muito menor que na Terra. preciso muita energia
para formar estruturas complexas. Esta questo tem sido muito discutida em Rotor.
- Tenho certeza, mas poucas notcias a respeito chegam aqui ao Domo. Estamos
muito preocupados, suponho com os problemas locais... embora, naturalmente, qual-
quer coisa a respeito dos procariotes possa ser considerada como um problema local.
- Rotor tambm no se fala muito a respeito do Domo.
- Eugenia no h nada de glamouroso a respeito do Domo. apenas um local de
trabalho, e no me surpreende que no aparea nos noticirios de Rotor. So as no-
vas colnias que esto merecendo toda a ateno da imprensa. Vai se mudar para
uma delas?
- Jamais. Sou rotoriana e pretendo continuar assim. No estaria aqui - se me per-
doa a franqueza - se no tivesse que executar certas medidas astronmicas. Para as
observaes que pretendo realizar, necessito de uma base mais estvel que Rotor.
- Foi o que Pitt me informou. Minhas ordens so para ajud-la no que for possvel.
- timo. Tenho certeza de que posso contar com a sua colaborao. A propsito:
voc disse h pouco que vocs tomam precaues para evitar que o Domo seja con-
taminado pelos procariotes. Essas precaues esto dando resultado? A gua segu-
ra para se beber?
- Claro que . No existem procariotes no interior do Domo. Toda a gua que entra
- na verdade, tudo que entra - submetida a raios de luz violeta, que destroem os
procariotes em questo de segundos. Os ftons de alta frequncia dessa luz tm
energia demais para os pequenos seres e decompem suas molculas. Mesmo que
alguns procariotes consigam escapar, no so venenosos, at onde sabemos, nem
perigosos sob nenhum aspecto. Ns os testamos em animais.
- um alvio saber disso.
- Por outro lado, nossos microrganismos no podem competir com os procariotes
de Eritro nas condies de Eritro. Pelo menos, quando colocamos nossas bactrias
no solo de Eritro, elas no conseguiram crescer e multiplicar-se.
- E as plantas multicelulares?
- Tentamos, tambm, mas os resultados no foram animadores. Talvez isso se
deva qualidade da luz de Nmesis, j que podemos cultivar plantas perfeitamente
no interior do Domo, Usando o solo e a gua de Eritro. Comunicamos essas obser-
vaes a Rotor, naturalmente, mas duvido que sejam muito divulgadas. Como disse,
Rotor no est muito interessado no Domo. Certamente, o voluntarioso Pitt no
est interessado em ns, e em Rotor ele quem manda, no ?
Genarr disse aquilo com um sorriso, mas o sorriso parecia falso. (Que pensaria
Marlene a respeito?, perguntou-se Insigna.)
- Pitt no voluntarioso. Ele s vezes teimoso, o que bem diferente. Sabe, Sie-
ver, quando ramos jovens, sempre pensei que um dia voc seria Comissrio. Eu o
achava muito inteligente.
- Achava?
- Tenho certeza de que continua inteligente, mas naquela poca era to engajado
politicamente, tinha idias to interessantes, que no me cansava de ouvi-lo. Sob
certos aspectos, voc poderia ser um Comissrio melhor do que Janus. Ouviria mais
as pessoas. Seria menos individualista.
- exatamente por isso que eu no seria um bom Comissrio. Eugenia, no tenho
metas precisas na vida, apenas o desejo de fazer o que me parece certo no momen-
to, na esperana de realizar algo de til. Pitt, por outro lado, sabe exatamente o que
quer e usa de todos os recursos para conseguir seus objetivos.
- Voc est sendo injusto com ele, Siever. Ele pode ter uma personalidade forte,
mas um homem bastante razovel.
- claro, Eugenia. Ser razovel uma das grandes qualidades de Pitt. Seja qual
for o rumo que escolhe para seguir, existe sempre um motivo perfeitamente lgico
para suas decises. capaz de imaginar um motivo para cada ocasio, e expe suas
razes de forma to eloquente que convence qualquer um, at ele prprio. Estou
certo que, se voc teve negcios a tratar com ele, foi capaz de convenc-la a fazer
coisas que a princpio discordava, e no conseguiu isso atravs de ordens ou amea-
as, mas de argumentos muito lgicos, muito racionais.
- Bem... - comeou Insigna, tmida.
- Vejo que voc j sabe como ele pode ser razovel - acrescentou Genarr, com ar
irnico. - Teve, portanto, ocasio de observar pessoalmente por que ele um exce-
lente Comissrio. Pode no ser uma boa pessoa, mas um bom Comissrio.
- No concordo que ele no seja uma boa pessoa, Siever - protestou Insigna, ba-
lanando a cabea.
- Est bem, no adianta discutirmos sobre isso. Quero conhecer sua filha - disse
Genarr, levantando-se. - Posso visitar o alojamento de vocs depois do jantar?
- Seria um prazer, Siever.
Depois que ela partiu, Genarr ficou olhando para a porta com um sorriso amarelo
nos lbios. Eugenia tinha falado em recordar o passado, e sua primeira reao fora
falar no marido dela... o que a fizera recuar.
Suspirou. Continuava com aquele dom extraordinrio de arruinar as prprias opor-
tunidades.
27.
- O nome dele Siever Genarr, mas deve cham-lo de Comandante, pois ele que
governa o Domo de Eritro - disse Eugenia Insigna para a filha.
- Est bem, mame.
- E no quero que o deixe sem graa.
- Eu no faria isso.
- Voc faz isso sem querer, Marlene. Tome cuidado. Aceite o que ele disser e no
tente corrigi-lo com base na sua linguagem corporal. Por favor! ramos muito amigos
no tempo do colgio. Embora esteja aqui no Domo h dez anos, e eu no o veja h
muito tempo, ainda somos bons amigos.
- Pensei que tivessem sido namorados.
- Foi exatamente isso que eu quis dizer - advertiu Insigna. - No quero que voc fi-
que olhando para ele, tentando perceber o que realmente e est pensando. Para
seu governo, Siever nunca foi meu namorado, no exatamente, e nunca fomos
amantes. ramos amigos e gostvamos um do outro... como amigos. Mas depois do
seu pai... - Sacudiu a cabea e fez um gesto vago. - E tome cuidado com o que dis-
ser a respeito do Comissrio Pitt... se o assunto vier baila. Tenho a impresso de
que o Comandante Genarr no confia no Comissrio Pitt...
Marlene brindou a me com um dos seus raros sorrisos.
- Tem andado estudando o comportamento subliminar do Comandante Siever?
Porque o que voc tem mais que uma impresso.
Insigna sacudiu a cabea.
- Est vendo? Voc no consegue evitar. Muito bem, mais que uma impresso.
Ele disse que no confia no Comissrio. E sabe de uma coisa? - acrescentou, quase
para si mesma. - Pode ser que tenha razo... - Voltou-se para Marlene e disse, brus-
camente: - Vou repetir, Marlene. Pode observar vontade o Comandante e descobrir
tudo o que quiser, mas no diga nada para ele. Diga para mim! Entendeu?
- Acha que estamos correndo perigo, mame?
- No sei.
- Eu acho - declarou Marlene, sem emoo. Senti que havia perigo no momento
em que o Comissrio Pitt disse que podamos vir para Eritro. S no sei onde est o
perigo.
28.
Ver Marlene pela primeira vez foi um choque para Siever Genarr, tornado maior
ainda pelo fato de que a menina olhou para ele com uma expresso taciturna que
dava a impresso de que sabia perfeitamente bem que ele estava chocado e por
qu.
No havia nada em Marlene que parecesse indicar que era filha de Eugenia, nada
da beleza, nada da graa, nada do encanto. Apenas aqueles grandes olhos escuros
que no momento estavam pregados nele, e que tambm no eram de Eugenia. Era o
nico ponto em que superava a me.
Pouco a pouco, porm, corrigiu a primeira impresso. Insigna lhe ofereceu uma so-
bremesa e uma xcara de ch, e ele aceitou. Enquanto comiam, Marlene se compor-
tou como uma perfeita dama. Alm disso, parecia uma pessoa muito inteligente. Que
que Eugenia havia dito? Todas as virtudes prosaicas? No era to mal assim. Pare-
cia carente de amor, como as pessoas que no so bonitas costumam se sentir.
Como ele prprio se sentia. De repente, sentiu uma grande simpatia por ela.
Algum tempo depois disse:
- Eugenia, gostaria de conversar a ss com Marlene.
- Alguma razo em particular? - disse Insigna, em um tom um pouco ofendido.
- Bem, foi Marlene que falou com o Comissrio Pitt e o convenceu a permitir que
vocs duas viessem para o Domo. Como Comandante do Domo, dependo diretamen-
te das decises do Comissrio Pitt, de modo que gostaria muito de saber exatamente
o que se passou naquela entrevista. Achei que sua filha falaria mais livremente se es-
tivssemos a ss - justificou-se Siever.
Ele esperou Insigna sair e depois se voltou para Marlene, que estava sentada em
uma grande poltrona em um canto da sala, com as mos pousadas no colo, os lindos
olhos negros encarando gravemente o comandante.
- Sua me parecia um pouco nervosa por deix-la aqui comigo - disse para ela,
com um toque de humor na voz. - Est nervosa, tambm?
- Absolutamente. E se minha me estava nervosa, era por sua causa.
- Por minha causa? Como assim?
- Acha que eu seria capaz de ofend-lo de alguma forma.
- Voc seria capaz, Marlene?
- No intencionalmente, Comandante. Tentarei evitar.
- Estou certo de que vai conseguir. Sabe por que eu quis falar com voc em parti-
cular?
- Disse a minha me que quer saber detalhes da minha entrevista com o Comiss-
rio Pitt. Isso verdade, mas o senhor tambm deseja saber como eu sou.
Genarr levantou as sobrancelhas.
- natural que eu queira conhecer voc melhor.
- No bem isso...
- O que , ento?
Marlene desviou os olhos.
- Desculpe, Comandante.
- Desculpe por qu?
Marlene fez uma careta e no disse nada.
- Marlene, Marlene, qual o problema? Voc precisa me contar. importante que
use de toda a franqueza comigo. Se sua me disse a voc para tomar cuidado com o
que diz esquea. Se insinuou que sou muito sensvel e me ofendo facilmente, esque-
a tambm. Na verdade, estou lhe ordenando neste momento que seja franca comi-
go e no tenha medo de me ofender, e voc tem de obedecer minha ordem, por-
que sou o Comandante do Domo de Eritro.
Marlene comeou a rir.
- Est mesmo ansioso para saber como sou, certo?
- Naturalmente.
- Porque est imaginando como posso ter a aparncia que tenho, sendo filha da
minha me.
Genarr arregalou os olhos.
- Eu no disse nada parecido.
- No foi preciso. Voc um velho amigo da minha me. Ela me contou. Mas voc
estava apaixonado por ela, ainda est, e esperava que eu me parecesse com mame
quando ela era jovem; por isso, quando me viu, recuou, chocado.
- Foi mesmo? Deu para notar?
- Foi um pequeno gesto, porque o senhor um homem educado, mas deu para
notar. Depois, ficou olhando alternadamente para mame e para mim. E o tom com
que me dirigiu a palavra pela primeira vez? Foi tudo muito claro. Voc estava achan-
do que eu no me parecia nem um pouco com minha me e estava muito desapon-
tado.
Genarr se recostou na cadeira e exclamou:
- Mas isso maravilhoso!
O rosto de Marlene se iluminou.
- Est sendo sincero, Comandante. Est sendo sincero! No est ofendido. No
est assustado. Est satisfeito. O senhor a primeira pessoa, a primeira, que reage
assim. At a minha me no gosta.
- Gostar ou no gostar no importa. Isso totalmente irrelevante quando estamos
diante de um dom extraordinrio. H quanto tempo capaz de decifrar a linguagem
corporal, Marlene?
- Sempre fui, mas estou melhorando com a idade. Acho que todos seriam capazes
de fazer isso se prestassem mais ateno... e pensassem.
- No bem assim, Marlene. difcil. E voc diz que eu gosto da sua me.
- Tenho certeza, Comandante. Quando est perto dela, cada gesto, cada olhar,
cada palavra levam mesma concluso.
- Acha que ela percebeu?
- Est desconfiada, mas prefere que no seja verdade.
Genarr desviou os olhos.
- Sempre foi assim.
- por causa do meu pai.
- Eu sei.
Marlene hesitou.
- Mas acho que est errada. Se pudesse v-lo do jeito que estou vendo agora...
- Ela no pode. Infelizmente. Fico feliz que voc possa. Voc linda.
Marlene enrubesceu. Depois, disse:
- O senhor est sendo sincero!
- Claro que estou.
- Mas...
- No posso mentir para voc, posso? Pois no vou nem tentar. Seu rosto no
bonito. Seu corpo no bonito. Mas voc bonita, e isso que importante. E voc
sabe que eu realmente penso assim.
- verdade - disse Marlene, sorrindo de felicidade.
Genarr sorriu tambm.
- Vamos falar do Comissrio Pitt? Agora que a conheo melhor, esta conversa se
tornou ainda mais importante. Est disposta?
Marlene pousou as mos no colo, sorriu um pouco mais para Genarr
- Sim, tio Siever. Importa-se que o chame assim?
- Absolutamente. Na verdade, sinto-me honrado. Agora... fale-me do Comissrio
Pitt. Ele me enviou instrues para colaborar com sua me em tudo que for possvel
e fornecer-lhe todos os equipamentos astronmicos que requisitar. Por que acha que
fez isso?
- Minha me pretende determinar com preciso a trajetria de Nmesis, e Rotor
instvel demais para esse tipo de medida. Na superfcie de Eritro, isso poder ser
feito com relativa facilidade.
- Esse projeto recente?
- No, tio Siever. Ela me contou que uma ideia antiga.
- Ento por que no pediu para vir para c h mais tempo?
- Ela pediu, mas o Comissrio Pitt negou.
- Nesse caso, o que o fez mudar de ideia?
- Ele queria se livrar da minha me.
- compreensvel... se ela vivia insistindo em obter a permisso. Mas provavel-
mente sua me o incomodava fazia muito tempo. Por que a mandou para c s ago-
ra?
- Para se livrar de mim - explicou Marlene, em voz baixa.
QUATORZE

PESCARIA

29.
Cinco anos se haviam passado desde a Partida. Crile Fisher achava difcil acreditar
que fosse s isso; para ele, parecia muito mais. Rotor no pertencia ao passado,
mas a uma vida totalmente diferente, que recordava com crescente incredulidade.
Havia mesmo morado em Rotor? Havia mesmo se casado com uma rotoriana?
Lembrava-se claramente apenas da filha, e mesmo assim, com uma certa confu-
so, pois havia ocasies em que parecia record-la como uma adolescente.
Naturalmente, o problema era complicado pelo fato de que sua vida nos ltimos
trs anos, desde que a Terra descobrira a Estrela Vizinha, tinha sido frentica. Estive-
ra em sete colnias.
Todas essas colnias eram habitadas por pessoas da sua raa, que falavam uma
lngua parecida com a sua e tinham costumes semelhantes. (Essa era a vantagem da
Terra. Podia fornecer agentes com a mesma aparncia que a populao de qualquer
colnia)
Naturalmente, no era fcil se misturar com os moradores de uma colnia. Embora
se parecesse superficialmente com eles, tinha um sotaque peculiar, no podia cami-
nhar to ereto nos lugares em que a gravidade era mais forte que na Terra, nem
deslizar to suavemente nos lugares em que a gravidade era menor. No, em cada
colnia que visitava, ele se traa de dez formas diferentes, e a populao local sem-
pre demonstrava uma certa reserva, embora, de acordo com as normas, tivesse sido
submetido a uma quarentena e a um exame mdico completo antes de ter permis-
so para desembarcar.
Naturalmente, permanecia em cada colnia apenas por poucos dias ou semanas.
Suas misses no exigiam que se instalasse em uma colnia de forma semiperma-
nente ou constitusse famlia, como havia feito em Rotor. Em Rotor, estivera em
busca da propulso hiperespacial, mas agora a Terra estava interessada em questes
menos importantes, ou pelo menos ele havia sido encarregado de misses menos
importantes.
Fazia trs meses que estava de volta Terra. No havia ainda notcia de uma nova
misso, nem se sentia ansioso para arranjar uma. Estava cansado de viajar, cansado
de .estar entre estranhos, cansado de se fazer passar por turista.
Agora, ali estava Garand Wyler, seu velho amigo e colega, recm-chegado de uma
das colnias, olhando para ele com olhos cansados. A pele morena de sua mo refle-
tiu a luz quando a levou ao nariz por um momento; depois, deixou-a cair.
Fisher sorriu. Conhecia aquele gesto por experincia prpria. Toda colnia tinha
um odor caracterstico, que dependia das plantas locais, das especiarias usadas na
comida, dos perfumes venda, das mquinas e lubrificantes utilizados pela indstria.
Os visitantes logo se acostumavam com o cheiro e deixavam de not-lo, mas, ao vol-
tarem Terra, descobriam que era difcil livrar-se dele. Mesmo depois de tomar ba-
nho e mudar de roupa, ainda podiam sentir o odor no prprio corpo.
- Seja bem-vindo - disse Fisher. - Como foi a viagem desta vez?
- Pssima, como sempre. O velho Tanayama est certo. O que as colnias mais te-
mem e odeiam a variedade. No querem que haja diferenas de gosto, aparncia,
estilo de vida. Para eles, o importante manter a uniformidade.
- Tem razo. uma pena.
- uma forma muito tmida e passiva de colocar as coisas, Crile. E uma pena.
Upa, deixei cair o prato. uma pena. Estamos falando da humanidade! Estamos fa-
lando da longa luta da Terra para encontrar um modo de convivncia para todas as
culturas, para todas as raas. No ainda perfeito, mas compare com o que era h
menos de um sculo, e vai achar um paraso. Ento, quando temos a oportunidade
de levar nossa experincia para o espao, jogamos tudo fora e voltamos para a Ida-
de das Trevas. E voc diz: uma pena. Uma reao e tanto para algo que uma
grande tragdia.
- Concordo inteiramente, mas se no posso fazer nada de concreto para mudar a
situao, que importa a veemncia das minhas denncias? Esteve em Akruma, no
esteve?
- Estive - disse Wyler.
- Eles sabem a respeito da Estrela Vizinha?
- Sabem, sim. A essa altura, todas as colnias j sabem.
- Esto preocupados?
- Nem um pouco. Por que estariam? Tm milhares de anos para fazer alguma coi-
sa. Muito antes de a Estrela Vizinha se aproximar, e se houver algum perigo, o que
no certo, voc sabe, eles podem simplesmente dar o fora. Na verdade, eles admi-
ram Rotor. No ser preciso muita coisa para faz-los seguir o exemplo. - O tom de
Wyler era amargo. - Vo todos partir, e ficaremos sozinhos. Como vamos construir
colnias suficientes para abrigar oito bilhes de seres humanos?
- Est parecendo Tanayama. De que adiantar persegui-los? De que adiantar
puni-los, ou mesmo destru-los? Ainda estaremos aqui, diante do mesmo problema
insolvel. Se todos ficassem, como bons meninos, para enfrentar junto conosco a Es-
trela Vizinha, estaramos em melhor situao?
- No seja to frio, Crile. Tanayama mais agressivo e eu estou do lado dele. Est
disposto a mover mundos e fundos para desenvolver a propulso hiperespacial. Pre-
cisa dela para ir atrs de Rotor e reduzi-lo a pedacinhos. Mesmo que isso no nos
ajude em nada, a propulso hiperespacial ser til para evacuar a populao da Ter-
ra, se a Estrela Vizinha tornar isso necessrio. De modo que apoio o que Tanayama
est fazendo, embora no concorde inteiramente com os seus motivos.
- Suponha que a gente consiga desenvolver a propulso hiperespacial e depois
descubra que s dispe de tempo e recursos suficientes para evacuar um bilho de
pessoas. Como vamos escolher esse bilho de felizardos? Que acontece se as pes-
soas que esto no comando comearem a salvar apenas os parentes e amigos?
- No quero nem pensar, Crile.
- Ainda bem que estaremos mortos antes da coisa comear.
- Na verdade - disse Wyler, baixando de repente o tom de voz -, acho que a coisa
j comeou. Desconfio que j temos a propulso hiperespacial.
A expresso de Fisher foi de total descrena.
- Que o faz pensar assim? Sonhos? Intuio?
- No. Conheo uma mulher cuja irm conhece algum na equipe do Velho. Isso
lhe satisfaz?
- Claro que no. Vai ter de me dar mais detalhes.
- No posso. Escute, Crile, sou seu amigo. Sabe que o ajudei a recuperar a antiga
posio no Escritrio.
- Sei, e sou muito grato. Tenho tentado retribuir-lhe o favor.
- Est bem. Agora vou fornecer-lhe algumas informaes sigilosas, e acho que vai
considerar muito teis e importantes. Promete que jamais revelar a algum como
conseguiu essas informaes?
- Prometo.
- Voc sabe o que temos feito ultimamente, claro.
- Sei - disse Fisher.
Era o tipo de pergunta desnecessria, que no exigia outro tipo de resposta.
Havia cinco anos, os agentes do Escritrio (Fisher entre eles, nos ltimos trs
anos) vinham vasculhando os depsitos de lixo de todas as colnias, procura de
um segredo muito especial.
Desde que surgira o boato de que Rotor havia inventado a propulso hiperespa-
cial, todas as colnias (e a Terra, tambm) haviam iniciado um programa de pesquisa
na rea. Quando Rotor abandonara o Sistema Solar, os boatos se transformaram em
certeza e os programas tinham sido intensificados.
Presumivelmente, a maioria das colnias dispunha de parte da soluo. De acordo
com o Acordo de Intercmbio Cientfico, essas peas do enigma deviam ser compar-
tilhadas por todos, caso em que, provavelmente a descoberta da propulso hiperes-
pacial no demoraria muito. Entretanto, nesse caso em particular, seria pedir demais.
Era impossvel prever todas as aplicaes prticas da nova tcnica, e cada colnia ti-
nha a esperana de ser a primeira a chegar ao resultado final, e com isso teria uma
liderana importante em relao s outras. Por isso, cada uma guardava a sete cha-
ves as informaes de que dispunha, e ningum conseguia dados suficientes para re-
solver o problema.
A Terra, que dispunha de um bom servio de investigaes, tinha comeado a es-
pionar indiscriminadamente todas as colnias. A Terra estava pescando, e um desses
pescadores era Fisher
- J conseguimos reunir muita informaes, Crile. Mais do que o suficiente, acho
eu. De modo que vamos ter a propulso hiperespacial. E acho que vamos at a Es-
trela Vizinha. Voc gostaria de participar dessa viagem?
- Por que acha que eu iria, Garand? Se que vai haver uma viagem assim, o que
eu duvido.
- Tenho certeza de que vai. No posso lhe revelar minha fonte, mas sei que con-
fivel. E claro que voc vai. Ter oportunidade de ver sua mulher. E tambm sua fi-
lha.
Fisher se remexeu, inquieto. Parecia que havia passado anos tentando esquecer
aqueles olhos. Marlene devia ter seis anos agora. Provavelmente, j estava falando
em um tom suave, destacando as palavras... como Roseanne. Provavelmente, adivi-
nhava o que as pessoas estavam pensando... como Roseanne.
- O que est falando no faz sentido, Garand. Mesmo que houvesse uma viagem
assim, por que me convidariam? A prioridade seria para os especialistas. Alm disso,
se h uma pessoa que o Velho jamais haveria de chamar, essa pessoa sou eu. Ele
pode ter me admitido de volta no Escritrio, e permitido que eu participasse de no-
vas misses, mas jamais me perdoou por haver fracassado em Rotor.
- A que est. isso que o torna um especialista. Se o Velho est indo atrs de
Rotor, como poderia dispensar o nico terrqueo que viveu l durante quatro anos?
Quem seria capaz de entender melhor a psicologia dos rotorianos? Pea uma entre-
vista com o Velho. Diga isso para ele, mas no se esquea de que, oficialmente, voc
no sabe que j temos a propulso hiperespacial. Converse apenas em termos de
possibilidades, faa uso do condicional. E no mencione o meu nome. Eu tambm
no devia saber de nada.
Fisher franziu a testa, pensativo. Seria possvel? No ousava sonhar.
30.
No dia seguinte, enquanto Fisher ainda estava decidindo se devia arriscar-se a pe-
dir uma entrevista com Tanayama, a deciso foi tirada de suas mos. Ele foi chama-
do.
Os agentes comuns raramente eram chamados presena do diretor. Havia muitos
assistentes para lidar com eles. E quando um agente era chamado pelo Velho, rara-
mente era para ouvir boas notcias. Assim, Crile Fisher se preparou, com resignao,
para ser enviado para inspecionar as fbricas de fertilizantes.
Tanayama olhou para ele detrs da escrivaninha. Nos trs anos que se seguiram
descoberta da Estrela Vizinha, Fisher o vira poucas vezes. No mudara quase nada.
Era pequeno e enrugado havia tanto tempo que talvez no houvesse mais nada para
mudar. Os olhos continuavam vivos, como sempre. Talvez at estivesse usando a
mesma roupa de trs anos atrs; Fisher no poderia dizer.
Mas se a voz rouca tambm era a mesma, o tom era surpreendente. Parecia que,
contra todas as expectativas, o Velho o havia chamado para elogi-lo.
- Fisher, voc trabalhou muito bem - disse Tanayama em seu sotaque curioso. -
Queria que ouvisse isso de mim pessoalmente.
Fisher, ainda de p (no tinha sido convidado para sentar- se), fez o que pde para
dissimular sua surpresa.
- Naturalmente, no poder haver nenhuma homenagem pblica, nenhum espet-
culo de lasers, nenhum desfile hologrfico. Mas isso no diminui a importncia do
que voc fez.
- Isso suficiente, Sr. Diretor. Muito obrigado.
Tanayama ficou olhando fixamente para Fisher com seus olhos apertados.
- tudo que tem a dizer? Nenhuma pergunta?
- Presumo, Sr. Diretor, que me dir tudo que preciso saber.
- Voc um agente, um homem capaz. Que conseguiu descobrir sozinho?
- Nada, Sr. Diretor. No descubro nada que no tenha instrues para descobrir.
Tanayama anuiu com a cabea.
- Uma resposta apropriada, mas pouco convincente. O que que voc j sabe?
- Parece satisfeito comigo, Sr. Diretor, de modo que que provvel que eu tenha
fornecido ao Escritrio informaes que se revelaram teis.
- Sob que aspecto?
- Acredito que no momento nada seria mais importante do que descobrir o segre-
do da propulso hiperespacial.
A boca de Tanayama fez um Ah-h-h silencioso.
- E depois? Supondo que seja verdade, que vamos fazer em seguida, Fisher?
- Viajar para a Estrela Vizinha. Localizar Rotor.
- Nada mais que isso? Onde est a sua imaginao
Nesse ponto, Fisher achou que seria tolice ficar calado. Jamais teria uma oportuni-
dade melhor.
- S mais uma coisa. Quando a primeira nave da Terra movida por propulso hipe-
respacial deixar o Sistema Solar, estarei a bordo. - No momento em que terminou a
frase, Fisher compreendeu que tinha dito a coisa errada.
A expresso de Tanayama mudou.
- Sente-se! - exclamou ele em tom brusco.
Fisher ouviu o movimento da cadeira atrs dele, rolando em sua direo ao captar
a instruo de Tanayama, instruo que o seu motor computadorizado era capaz de
compreender.
Fisher sentou-se, sem olhar para trs para ver se a cadeira estava em posio. Fa-
zer isso seria insultar o anfitrio, e, naquele momento, no tinha nenhuma vontade
de insultar Tanayama.
- Por que quer estar a bordo?
Fisher se controlou para no gritar.
- Sr. Diretor, minha esposa mora em Rotor.
- Uma esposa que voc abandonou h cinco anos. Acha que o receberia de volta?
- Tenho uma filha, Sr. Diretor.
- Tinha um ano quando voc partiu. Acha que sabe que voc seu pai? Ou se im-
porta com isso?
Fisher no disse nada. Eram perguntas que havia feito para si mesmo, vezes sem
conta.
Tanayama esperou um pouco e depois disse:
- Acontece que no vai haver nenhum voo para a Estrela Vizinha, de modo que a
questo irrelevante.
Mais uma vez, Fisher teve que lutar para controlar-se
- Desculpe, Sr. Diretor. O senhor no afirmou que tem a propulso hiperespacial.
Disse apenas Supondo que seja verdade... Eu devia ter percebido que a escolha de
palavras foi deliberada.
- Devia, sim. Entretanto, verdade, ns temos a propulso hiperespacial. De modo
que podemos vencer as distncias interestelares como Rotor fez; pelo menos, pode-
remos, quando construirmos um veculo apropriado, o que pode levar um ou dois
anos. E depois? Est sugerindo seriamente que devemos levar esse veculo at a Es-
trela Vizinha?
- apenas uma opinio, Sr. Diretor - disse Fisher, cautelosamente.
- Uma opinio intil. Pense, homem. A Estrela Vizinha est a mais de dois anos-
luz de distncia. Mesmo com a propulso hiperespacial vamos levar mais de dois
anos para chegar l. Nossos tcnicos me disseram que, embora a propulso hiperes-
pacial permita a uma nave viajar mais depressa que a luz por breves perodos de
tempo, nenhum ponto do espao pode ser alcanado mais depressa do que se a dis-
tncia do ponto de origem ao ponto de destino fosse percorrida o tempo todo velo-
cidade da luz.
- Mas se assim...
- Se assim, voc seria forado a permanecer em uma pequena nave durante
mais de dois anos, junto com os outros tripulantes. Acha que aguentaria uma viagem
assim? No, o que precisamos de uma colnia, uma estrutura suficientemente
grande para oferecer uma qualidade de vida aceitvel aos tripulantes durante a jor-
nada. Algo como Rotor. Quanto tempo levaria para construir algo assim?
- No fao ideia, Sr. Diretor.
- Dez anos, no mnimo. No se esquea de que no construmos uma colnia h
quase um sculo. Ultimamente, todas as colnias tm sido construdas por outras co-
lnias. Se, de repente, comearmos a construir uma, atrairemos a ateno de todas
as colnias j existentes, e isso deve ser evitado a todo custo. Alm disso, se fosse
possvel construir uma colnia, equip-la com propulso hiperespacial e envi-la para
a Estrela Vizinha em uma viagem de dois anos, que faramos quando ela chegasse
l? Como Colnia, seria vulnervel e fcil de destruir se Rotor dispuser de naves de
guerra, o que mais do que provvel. Rotor deve ter mais naves de guerra do que
podemos levar em nossa colnia. Afinal, esto l h mais de trs anos, e tero mais
doze anos para se prepararem No teramos a mnima chance.
- Nesse caso, Sr. Diretor...
- Pare de tentar adivinhar, Agente Fisher. O que precisamos de uma forma de
viajar o tempo todo no hiperespao, de modo a podermos cobrir qualquer distncia
no tempo que quisermos.
- Desculpe, Sr. Diretor, mas isso possvel? Mesmo em tese?
- No sou eu nem voc que vai dizer. Precisamos de cientistas para examinar o as-
sunto, mas no os temos. Durante um sculo ou mais, os melhores cientistas da Ter-
ra vm emigrando para as colnias. Temos que inverter essa tendncia. Precisamos
invadir as colnias, por assim dizer, e convencer os fsicos e engenheiros a voltarem
para a Terra. Podemos oferecer-lhes muita coisa, mas tudo deve ser feito com muito
tato. No podemos agir abertamente, caso contrrio, as colnias tomaro medidas
preventivas. Agora...
- Sim, Sr. Diretor?
- Uma das pessoas que tenho em mente T. A. Wendel, que, pelo que dizem,
quem mais entende de hiperespao em todo o Sistema Solar...
- Foram os hiperespacialistas de Rotor que descobriram a propulso hiperespacial
- observou Fisher, com um certo sarcasmo na voz.
Tanayama no se abalou.
- Muitas descobertas foram feitas por acidente; um crebro inferior pode sair tro-
peando enquanto um crebro superior perde tempo estabelecendo fundamentos
mais firmes. Isto tem acontecido com relativa frequncia Alm disso, Rotor desco-
briu apenas uma forma de viajar velocidade da luz. Estou atrs de uma forma de
viajar muito mais depressa que a luz. Para isso, preciso de Wendel.
- Quer que eu v busc-lo?
- Busc-la. uma mulher. Tessa Anita Wendel, de Adelia.
- Oh?
- por isso que preciso de voc para o trabalho. Aparentemente - continuou Tana-
yama, com uma expresso levemente divertida - voc exerce uma atrao irresistvel
sobre as mulheres.
O rosto de Fisher continuou impassvel.
- Peo perdo por discordar, Sr. Diretor, mas no penso assim. Nunca pensei assim.
- Os relatrios no deixam margem a dvidas. Wendel uma mulher de meia-ida-
de, quarenta e poucos anos, divorciada duas vezes. No deve ser difcil de persuadir.
- Para ser franco, Sr. Diretor, a misso no me agrada e, nessas circunstncias, tal-
vez fosse melhor designar outro agente para o trabalho.
- Mesmo assim, ter de ser voc. Se acha que no est suficientemente motivado
para executar a misso a contento, vou fornecer-lhe a motivao, Agente Fisher. O
senhor fracassou em Rotor, mas conseguiu se redimir, em parte, fornecendo indica-
es que levaram descoberta da Estrela Vizinha. Esta sua oportunidade de redi-
mir-se totalmente. Caso, porm, no consiga trazer essa mulher para a Terra, isso
ser um fracasso maior que o de Rotor, e o senhor nunca ter outra oportunidade
para se redimir. Entretanto, no quero que trabalhe movido apenas por motivaes
negativas. Traga Wendel para c e quando construirmos uma nave superluminal e a
lanarmos em direo Estrela Vizinha, poder estar a bordo, se ainda quiser.
- Farei o possvel, e faria o possvel, mesmo que no tivesse me fornecido nem a
motivao negativa nem a positiva.
- Uma excelente resposta - disse Tanayama, permitindo se o mais leve dos sorrisos
- e sem dvida muito bem ensaiada.
Fisher deixou a sala, cnscio de que havia sido convocado a participar da pescaria
mais importante da histria do planeta.
QUINZE

PRAGA

31.
Eugenia Insigna sorriu para Genarr durante a sobremesa.
- Voc parece levar uma vida bastante agradvel aqui.
Genarr retribuiu o sorriso.
- Agradvel, mas claustrofbica. Vivemos em um mundo muito grande, mas esta-
mos limitados pelo Domo. A vida tende a ficar montona. Quando conheo algum
interessante, por pouco tempo; as pessoas no passam aqui mais que alguns me-
ses. Mas a maioria dos trabalhadores me traz um tdio profundo, embora provavel-
mente no tanto quanto o que trago a eles. por isso que a chegada de vocs duas
teria sido um espetculo de holoviso, mesmo que fosse outra pessoa. Sendo voc...
- Bondade sua - disse Insigna, em tom triste.
Genarr pigarreou.
- Marlene me avisou, para o meu prprio bem, que ainda no superou o episdio
do...
Insigna no deixou que terminasse.
- Ainda no vi sinais desse espetculo de holoviso a que se referiu.
Genarr desistiu.
- Apenas uma maneira de falar. Estamos planejando uma pequena festa para ama-
nh noite, ocasio em que ser apresentada formalmente, e todos tero chance de
conhec-la.
- E discutir minha aparncia, meu gosto em matria de roupas, etc.
- Tenho certeza. Mas Marlene ser convidada, tambm, o que significa, suponho,
que ficaremos conhecendo muito mais a respeito de ns do que a respeito de voc.
Insigna olhou para ele, apreensiva.
- Marlene andou fazendo das suas?
- Est perguntando se interpretou minha linguagem corporal? Sim, senhora.
- Eu a proibi de fazer isso.
- Acho que ela no pode evitar.
- Tem razo. No pode. Mas a proibi tambm de lhe contar a respeito. Estou vendo
que no adiantou nada.
- Na verdade, eu lhe ordenei que me contasse. Disse a ela que teria de obedecer,
j que sou o Comandante daqui.
- Sinto muito. Ela pode ser to inconveniente...
- Mas no foi. No para mim. Eugenia, por favor, compreenda. Gosto de sua filha.
Gosto muito dela. Imagino que tenha tido uma infncia muito infeliz, sendo algum
que sabe demais e de quem ningum gosta. Considero um milagre que tenha con-
servado o que voc chama de virtudes prosaicas.
- Estou lhe avisando. Ela no vai mais deixar voc em paz. E tem apenas quinze
anos.
- Existe uma lei, penso eu, que impede que as mes se lembrem de como eram
quando tinham quinze anos. Ela mencionou casualmente um rapaz, e voc deve sa-
ber que a dor-de-cotovelo to aguda aos quinze anos do que aos vinte e cinco. Tal-
vez seja at mais aguda. Se bem que talvez voc tenha tido uma adolescncia mais
feliz, por causa da sua aparncia. No se esquea de que Marlene se encontra em
uma posio particularmente vulnervel. Ela sabe que no bonita, mas que inteli-
gente. Acha que a inteligncia deveria compensar a falta de beleza e v que, na pr-
tica isso no acontece, o que a deixa profundamente frustrada
- Estou vendo, Siever - disse Insigna, tentando parecer jovial -, que voc tem jeito
para psiclogo!
- No, no isso. S consigo entender como Marlene se sente porque tambm
passei pelo que ela est passando.
- Oh...
Insigna no sabia o que dizer.
- Est tudo bem, Insigna. No tenho inteno de sentir pena de mim mesmo, e
no estava tentando conquistar a sua simpatia. Tenho quarenta e nove anos, e no
quinze, e consegui a verdadeira paz interior. Se fosse bonito e estpido quando tinha
quinze anos, ou vinte e um, como, naquela poca da vida, tanto desejei ser, hoje no
seria mais bonito... mas continuaria a ser estpido. De modo que, a longo prazo, le-
vei a melhor, como sem dvida, acontecer com Marlene... se ela chegar at l.
- Que quer dizer com isso, Siever?
- Marlene me contou que conversou com nosso bom amigo Pitt e que implicou de-
liberadamente com ele para for-lo a permitir que vocs duas viessem para Eritro.
- No aprovo o que minha filha fez. No estou falando em manipular Pitt, porque
no acho que Pitt possa ser manipulado. Estou falando em tentar manipul-lo. Marle-
ne est chegando ao ponto em que pensa que pode controlar as pessoas como se
fossem marionetes, e isso pode trazer-lhe srios problemas.
- Eugenia, no quero assust-la, mas tenho a impresso de que Marlene j est
com srios problemas. Pelo menos, Pitt espera que ela esteja.
- Ora, Siever, isso impossvel. Pitt pode ser teimoso e ditatorial, mas no tem um
pingo de maldade. No iria fazer nada contra uma simples adolescente s porque ela
o deixou sem graa.
O jantar havia terminado, mas as luzes ainda estavam com baixa intensidade no
elegante apartamento de Genarr, e Insigna reagiu com uma careta quando Genarr se
inclinou para apertar o boto que ligava o escudo protetor.
- Segredos, Siever? - perguntou, com um riso forado.
- Sim, na verdade, Eugenia, vou ter que bancar de novo o psiclogo. Voc no co-
nhece Pitt to bem como eu. Tive a coragem de desafi-lo, e por isso que estou
aqui. Ele quis se livrar de mim. No meu caso, est satisfeito em manter-me a distn-
cia. No caso de Marlene, porm, isso pode no ser suficiente.
Outro riso forado.
- Ora, vamos, Siever. O que est tentando dizer.
- Escute, e voc vai entender. Pitt gosta de agir furtivamente. Detesta quando al-
gum adivinha suas intenes. Aprecia a sensao de estar se movendo por uma es-
trada que s ele conhece, arrastando os outros com ele.
- Talvez voc tenha razo. Ele manteve a existncia de Nmesis em segredo du-
rante muito tempo... chegou a me proibir de tocar no assunto com outras pessoas.
- Ele tem muitos segredos, a maioria dos quais eu e voc desconhecemos, tenho
certeza. Mas l est Marlene, para quem os pensamentos e emoes das outras pes-
soas so transparentes. Ningum gosta disso... muito menos Pitt. Por isso, ele a
manda para c... e voc, tambm, j que Marlene no viria sem voc.
- Muito bem. E da?
- Acha que ele vai permitir que sua filha volte para Rotor?
- Isso paranoia, Siever. No pode acreditar que Pitt pretenda manter minha filha
em Eritro para sempre.
- Ele pode fazer isso, sim. Eugenia, voc no conhece a histria do Domo como eu,
e como Pitt, e como ningum alm de ns dois conhece. mais um dos segredos de
Pitt. Voc precisa saber por que permanecemos aqui no Domo e no fazemos ne-
nhum esforo para colonizar Eritro.
- Voc j explicou. O tipo de luz...
- Esta a explicao oficial, Eugenia. Esquea a luz; a gente pode se acostumar
com ela. Pense no resto que ns temos: um mundo com uma gravidade normal, uma
atmosfera respirvel, temperaturas amenas, um clima parecido com o da Terra, uma
populao de procariotes inofensivos, nenhuma forma de vida multicelular. No entan-
to, nada fazemos para colonizar o mundo.
- Por que no?
- Logo depois que o Domo foi construdo, alguns operrios saram para explorar o
exterior. No tomaram nenhuma precauo especial: respiraram o ar, beberam a
gua.
- Sim?
- Alguns ficaram doentes. Uma doena mental. Irreversvel. Nenhuma forma vio-
lenta de loucura, mas ficaram... divorciados da realidade. Alguns melhoraram com o
tempo, mas nenhum, pelo que sei, se recuperou por completo. Aparentemente, no
se trata de um mal contagioso. Foram todos internados em Rotor .. muito discreta-
mente.
Eugenia franziu a testa.
- Est falando a verdade, Siever? Nunca ouvi uma palavra a respeito.
- Lembro mais uma vez a voc que Pitt gosta de segredos. Esta uma coisa que
voc no precisava saber. No era do seu departamento. Mas eu precisava saber,
porque fui mandado para c para resolver o assunto. Se minha misso falhasse, po-
deramos ter de abandonar Eritro, o que certamente despertaria suspeitas em toda
a populao. - Ficou em silncio por um momento. - No deveria estar lhe contando
isto. Em certo sentido, estou traindo o juramento que fiz quando tomei posse deste
cargo. Entretanto, pelo bem de Marlene...
Um olhar de apreenso apareceu no rosto de Eugenia.
- Que est dizendo? Que Pitt...
- Estou dizendo que Pitt pode estar esperando que Marlene seja atacada pela Pra-
ga de Eritro. No seria uma doena mortal, mas afetaria o seu crebro de tal forma
que provavelmente perderia o dom que Pitt tanto teme...
- Mas isso horrvel, Siever. Impensvel. Submeter uma criana...
- No estou dizendo que v acontecer, Eugenia. O que Pitt deseja no necessa-
riamente o que vai acontecer. Depois que cheguei aqui, introduzi vrios mtodos de
proteo. No samos do Domo, a no ser em trajes protetores, e no ficamos l fora
por mais tempo que o necessrio. Os mtodos de filtragem do Domo tambm foram
melhorados. Depois que institu essas medidas, s tivemos dois casos, e foram bran-
dos.
- Mas qual a causa da doena, Siever?
Genarr riu.
- No sabemos. Isso o pior. Experincias cuidadosas mostraram que no h nada
no ar ou na gua que possa causar a doena. Nem no solo; afinal de contas, temos o
solo aqui no Domo, no podemos nos separar dele. Temos o ar e a gua, tambm,
mas filtrados e esterilizados. Entretanto, muitas pessoas respiraram o ar e beberam a
gua de Eritro e continuaram mais saudveis do que nunca.
- Nesse caso, devem ser os procariotes.
- Impossvel. Ns todos j estivemos expostos a eles, e foram usados em vrias
experincias com animais. Nada aconteceu. Alm disso, se os procariotes fossem os
responsveis, a Praga deveria ser contagiosa, o que no o caso. Fizemos experin-
cias com a radiao de Nmesis e constatamos que inofensiva. O que mais:
uma vez, apenas uma vez, uma pessoa que nunca havia sado do Domo contraiu a
doena. um mistrio.
- No tem nenhuma teoria?
- Eu? No. Limito-me a ficar satisfeito porque no aconteceram novos casos. En-
tretanto, enquanto no conhecermos a causa no podemos ter certeza de que no
comear tudo de novo. Houve uma sugesto...
- Qual foi?
- Um psiclogo fez essa sugesto, que transmiti a Pitt. Ele afirmava que as pessoas
atingidas pela doena eram diferentes das outras: mais inteligentes, mais criativas,
mais originais. Em sua opinio por algum motivo, os crebros mais brilhantes eram
tambm os menos resistentes Praga.
- Acha que isso possvel?
- No sei. O problema que no h nenhuma outra diferena. Os dois sexos so
igualmente atingidos, sem distino de idade, educao ou caractersticas fsicas. Na-
turalmente, as vtimas da Praga constituem uma amostra bastante restrita, de modo
que as estatsticas no so confiveis. Pitt achou que devamos aceitar provisoria-
mente a teoria do psiclogo, de modo que, nos ltimos anos, no veio ningum para
c que tivesse uma inteligncia acima da mdia. Procuramos gente medocre. Como
eu. Sou um exemplo tpico de indivduo imune. Tenho um crebro comum. Certo?
- Ora, vamos, Siever, voc no ...
- Por outro lado - disse Genarr, sem esperar para ouvir o elogio -, eu diria que Mar-
lene possui um crebro fora do comum...
- Oh, sim! - exclamou Eugenia. - Agora entendo aonde voc quer chegar!
- Quando Pitt descobriu que Marlene tinha esse dom e que queria ir para Eritro,
deve ter pensado que, simplesmente concordando com o pedido da menina, resolve-
ria o problema de forma definitiva
- Pelo que voc est dizendo, quanto mais cedo voltarmos para Rotor, melhor.
- Sim, mas acho que isso no ser to fcil. Se conheo Pitt, ele vai insistir em que
essas medidas que voc pretende fazer so muito importantes e devem ser termina-
das a qualquer custo. No, s posso sugerir que voc termine essas medidas o mais
rpido que puder. Quanto a Marlene, tomaremos todas as precaues que for poss-
vel. H muito tempo que ningum atingido pela Praga e, por enquanto, a ideia de
que os crebros mais inteligentes so particularmente vulnerveis no passa de uma
teoria. No h razo para sermos pessimistas. Podemos manter Marlene em seguran-
a e frustrar os planos de Pitt. Voc vai ver.
Insigna ficou olhando para Genarr, sentindo um aperto no corao.
DEZESSEIS

HIPERESPAO

32.
Adelia era uma colnia agradvel, muito mais agradvel do que Rotor.
Crile Fisher estivera em seis colnias depois de Rotor e achara todas mais agrad-
veis que Rotor. (Fez uma pausa para recordar os nomes e suspirou. Eram sete, e
no seis. Estava ficando esquecido. Talvez fosse excesso de trabalho.)
Fosse qual fosse o nmero, Adelia era a mais agradvel das colnias que Crile visi-
tara. No, talvez, fisicamente. Rotor era uma colnia mais antiga, com mais tradi-
es. Havia um clima de eficincia, uma sensao de que cada pessoa conhecia exa-
tamente o seu lugar e estava satisfeita com ele.
Naturalmente, Tessa estava ali em Adelia... Tessa Anita Wendel. Crile ainda no a
havia abordado, talvez porque o fato de Tanayama o considerar como irresistvel para
as mulheres o deixara abalado. Por mais que tentasse considerar o comentrio como
uma brincadeira, via-se forado, quase contra a vontade, a agir com prudncia. No
queria que uma atitude precipitada levasse a um insucesso capaz de prejudicar a
imagem que o superior fazia dele.
Apenas duas semanas depois de chegar colnia foi que Fisher a viu pela primeira
vez. Sempre se surpreendia com o fato de nas colnias ser relativamente fcil conse-
guir aproximar de qualquer pessoa. Apesar de todas as viagens que fizera, jamais
conseguira se acostumar com o pequeno tamanho das colnias e suas populaes,
com o modo como todo mundo se conhecia dentro do seu crculo pessoal, todo mun-
do, mesmo... e quase todo mundo fora desse crculo, tambm.
Quando, afinal, conseguiu ver Tessa Wendel, ficou bastante impressionado. Ao
descrev-la como uma mulher de meia-idade, divorciada duas vezes, acompanhando
a descrio com uma expresso de desagrado, como se estivesse encarregando Fi-
sher de uma misso difcil, Tanayama o fizera imaginar uma mulher dura, calejada,
talvez com um tique nervoso, e uma atitude cnica (ou ansiosa) em relao aos ho-
mens.
Vista a uma distncia moderada, Tessa no parecia nada disso. Era quase to alta
quanto Fisher, e morena, de cabelos lisos e lustrosos. Parecia muito viva e sorria com
facilidade. As roupas eram de uma simplicidade agradvel, como se ela sasse do seu
caminho para fugir dos excessos. Era esbelta e de aparncia surpreendentemente jo-
vem.
Fisher foi forado a perguntar-se por que se teria divorciado duas vezes. Depois de
conhec-la, estava propenso a pensar que talvez se havia cansado dos maridos, e
no o oposto, embora o bom senso lhe dissesse que a compatibilidade era um coisa
impossvel de avaliar apenas pela aparncia.
Precisava comparecer a algum acontecimento social no qual ela tambm estivesse
presente. O fato de ser um terrqueo era um empecilho, mas havia pessoas em to-
das as colnias que, de uma forma ou de outra, estavam a servio da Terra. Uma de-
las certamente providenciaria o lanamento de Fisher, para usar a expresso em-
pregada em quase todas as colnias para designar a entrada de algum em um cr-
culo social.
Chegou o dia, portanto, em que ele e Wendel estavam frente a frente, e ela olhou
para Fisher pensativamente, os olhos percorrendo-lhe o corpo de cima para baixo e
depois de baixo para cima, aps o que se seguiu o inevitvel.
- O senhor da Terra, no , Sr. Fisher?
- Sou, sim, Dra. Wendel. Sinto muito se isso desagrada a senhora.
- No me desagrada. Presumo que tenha sido desconta minado.
- Fui, sim. At a morte, quase.
- E por que enfrentou o processo de descontaminao para vir para c?
- Porque me disseram que as mulheres adelianas so lindssimas - respondeu Fi-
sher, sem olhar diretamente para ela, mas ansioso por ver o efeito que causava.
- Deve estar desapontado.
- Pelo contrrio, o que me disseram era a mais pura verdade.
- Voc um procurador, sabia?
Fisher no sabia o que era procurador na gria adeliana, mas Wendel estava sor-
rindo, de modo que chegou concluso de que o primeiro contato tinha sido bastan-
te satisfatrio.
Seria porque ele era irresistvel? De repente, se lembrou de que nunca havia tenta-
do ser irresistvel com Eugenia? Simplesmente procurara uma forma de ser lanado
na difcil sociedade de Rotor.
A sociedade de Adelia no era to difcil, pensou Fisher, mas era melhor no fazer
pouco dos prprios encantos.
33.
Um ms depois, Fisher e Wendel estavam suficientemente vontade um com o
outro para passar algum tempo juntos em um ginsio de baixa gravidade. Fisher ha-
via quase apreciado o exerccio, mas apenas quase, porque nunca se acostumara
com a ginstica em baixa gravidade o suficiente para evitar uma certa sensao de
nusea. Em Rotor, ele no participava desse tipo de atividade, por no ser rotoriano
de nascimento. (No havia nenhuma lei contra isso, mas os costumes frequentemen-
te so mais importantes que as leis.)
Tomaram um elevador para um nvel com gravidade normal, e Fisher sentiu o est-
mago voltar ao normal. Tanto ele como Wendel estavam usando trajes sumrios, e
ele teve a impresso de que ela estava to consciente do seu corpo quanto ele esta-
va do dela.
Depois de tomarem banho, os dois vestiram roupes e foram para uma das cabi-
nas, onde encomendaram uma refeio ligeira.
- Voc fica bem vontade em baixo G para um terrqueo, Crile. Est se divertindo
em Adelia?
- Sabe que estou, Tessa. Um terrqueo jamais conseguiria se acostumar totalmen-
te com um mundo pequeno, mas sua presena tem compensado todas as desvanta-
gens.
- exatamente o que diria um procurador. Como Adlia se compara a Rotor?
- A Rotor?
- Ou s outras colnias onde voc esteve? Posso dizer o nome de todas elas, Crile.
Fisher estava confuso.
- Que foi que voc fez? Investigou minha vida?
- Naturalmente.
- Sou to interessante assim?
- Eu me interesso por qualquer um que sai do seu cantinho para se interessar por
mim. Quero saber por qu. Excluindo a possibilidade de sexo, naturalmente.
- Por que estou interessado em voc, ento?
- Voc que vai me dizer. Por que esteve em Rotor? Voc passou l tempo sufici-
ente para se casar e ter uma filha, mas deu o fora antes que ele partisse. Estava com
medo de ter que passar o resto da vida em Rotor? No gostava de l?
Depois de se sentir confuso, Fisher estava agora se sentindo acossado.
- Na verdade, eu no me sentia muito bem em Rotor porque os rotorianos no
gostavam de mim... eles no aceitam os terrqueos, sabe? E voc tem razo. Eu no
queria passar o resto da vida como um cidado de segunda classe. Outras colnias
so mais hospitaleiras. Adelia uma delas.
- Acontece que Rotor tinha um segredo no qual a Terra estava interessada, no ti-
nha? - perguntou Wendel, com os olhos brilhando.
- Um segredo? Voc deve estar falando da propulso hiperespacial.
- , acho que disso que estou falando. E acho que disso que voc estava atrs.
- Eu?
- Voc, claro. Conseguiu o que queria? Afinal, foi por isso que se casou com uma
cientista rotoriana, no foi? - Apoiou o rosto nas mos, os cotovelos na mesa, e incli-
nou-se na direo de Fisher.
Fisher sacudiu a cabea e respondeu, cautelosamente:
- Minha mulher jamais conversou comigo sobre esse assunto. Voc est totalmente
enganada.
Wendel ignorou a observao.
- E agora quer conseguir o segredo de mim. Como planeja fazer isso? Casando-se
comigo?
- Voc me revelaria alguma coisa se eu me casasse com voc?
- No.
- Ento o casamento parece estar fora de questo, no ?
- Que pena - disse Wendel, sorrindo.
- Est me fazendo essas perguntas porque voc uma hiperespacialista?
- Onde foi que voc descobriu qual a minha especialidade? Na Terra, antes de vir
para c?
- Seu nome est no Quem Quem em Adelia.
- Ah, voc me investigou, tambm! Somos uma dupla interessante. Reparou que
eu apareo como fsica terica?
- , mas eu vi uma lista dos artigos que voc escreveu e em quase todos eles h a
palavra hiperespao, e ento conclu que voc devia ser uma hiperespacialista.
- Na verdade, sou uma fsica terica que se interessa pelo hiperespacialismo do
ponto de vista puramente terico. Nunca tentei colocar em prtica nenhuma das mi-
nhas idias.
- Mas Rotor tentou. Isso a deixou aborrecida? Afinal, algum em Rotor passou
sua frente.
- Por que deveria ficar aborrecida? A teoria interessante, mas no as aplicaes.
Se voc lesse os meus artigos, em vez de se limitar aos ttulos, descobriria que eu
afirmo, com todas as letras, que a propulso hiperespacial no vale o esforo.
- Os rotorianos conseguiram lanar uma nave grande distncia e estudaram as
estrelas.
- Est se referindo Sonda Profunda. Isso permitiu a Rotor obter medidas de pa-
ralaxe para vrias estrelas relativamente afastadas, mas isso compensou o investi-
mento? A que distncia a Sonda Profunda chegou? Apenas alguns meses-luz. Isso
no muito.
- Eles fizeram mais que lanar a Sonda Profunda. A colnia inteira partiu.
- Sei disso, Fisher. Aconteceu em 22, h seis anos. E tudo que sabemos foi que
partiram.
- Isso no basta?
- Claro que no. Para onde foram? Ainda esto vivos? Nas colnias, os seres hu-
manos nunca estiveram totalmente isolados. Havia a Terra nas vizinhanas, e outras
colnias, tambm. Ser que algumas dezenas de milhares de seres humanos esto
em condies de sobreviver, sozinhos no Universo, em uma pequena colnia? No te-
mos certeza de que isso seja psicologicamente possvel. Em minha opinio, no .
- Provavelmente, estavam procura de um planeta habitvel. No pretendiam pas-
sar o resto da existncia em Rotor.
- Como iriam encontrar um planeta? Faz seis anos que partiram. Como a propulso
hiperespacial no lhes permite viajar com uma velocidade mdia maior que a da luz,
at agora s poderiam ter chegado a duas estrelas. Uma Alfa Centauri, um siste-
ma de trs estrelas, uma das quais uma an vermelha, localizada a uma distncia
de quatro vrgula trs anos-luz do Sistema Solar. A outra possibilidade a Estrela de
Barnard, uma an vermelha localizada a cinco vrgula nove anos-luz de distncia do
Sistema Solar. Quatro estrelas: uma muito parecida com o Sol, uma mais ou menos
parecida com o Sol e duas ans vermelhas. As duas estrelas parecidas com o Sol fa-
zem parte de um sistema binrio, e portanto pouco provvel que disponham de um
planeta semelhante Terra em uma rbita estvel. Para onde iriam, ento? Eles no
vo conseguir, Crile. Sinto muito. Sei que sua mulher e filha estavam em Rotor, mas
eles no vo conseguir.
Fisher manteve a calma. Sabia de uma coisa que ela desconhecia: da existncia da
Estrela Vizinha... mas era uma an vermelha, tambm.
- Ento acha que as viagens interestelares so impossveis? - perguntou a Wendel.
- Na prtica, sim, se no pudermos contar com nada melhor que a propulso hipe-
respacial.
- Do jeito que voc est falando, at parece que existe alguma coisa melhor que a
propulso hiperespacial, Tessa.
- Talvez haja. No faz muito tempo, a prpria propulso hiperespacial era conside-
rada impossvel. Por que no podemos sonhar com voos totalmente hiperespaciais, a
velocidades maiores que a da luz? Se pudssemos viajar a velocidades superlumi-
nais, toda a Galxia, talvez todo o Universo, poderia se transformar em um grande
Sistema Solar.
- um lindo sonho, mais ser vivel?
- Desde a partida de Rotor, j tivemos trs conferncias a respeito do assunto, da
qual participaram todas as colnias.
- Somente as colnias? E a Terra?
- A Terra enviou observadores, mas hoje em dia a Terra no exatamente o para-
so dos fsicos.
- A que concluses chegaram nessas conferncias?
Wendel sorriu.
- Voc no fsico.
- Deixe de fora as partes difceis. Estou curioso.
Ela se limitou a sorrir.
Fisher bateu na mesa com o punho cerrado.
- Esquea essa sua teoria de que sou algum tipo de agente secreto atrs dos seus
segredos. Tenho uma filha em algum lugar do espao, Tessa. Voc diz que provavel-
mente ela est morta. E se estiver viva? H alguma chance de que eu possa...
O sorriso de Wendel desapareceu.
- Desculpe. No pensei nisso. Mas seja prtico. Localizar uma colnia em um volu-
me de espao que, no momento atual, pode ser representado por uma esfera com
um raio de seis anos-luz, e que est aumentando sem parar, uma tarefa obviamen-
te impossvel. Levamos mais de um sculo para encontrar o dcimo planeta, embora
tivssemos um volume muito menor de espao para vasculhar e o planeta fosse mui-
to maior do que Rotor.
- A esperana a ltima que morre. possvel viajar mais depressa que a luz?
Quero que me diga sim ou no.
- Vou ser franca com voc: a maioria acha que no. Talvez alguns achem que
possvel, mas eles dizem isso bem baixinho.
- No h ningum que diga que sim em alto e bom som?
- S conheo uma pessoa. Eu mesma.
- Voc acha que possvel? - disse Fisher, com uma surpresa que no precisava
fingir. - Diz isso abertamente?
- Escrevi alguns artigos sobre o assunto. Aqueles artigos dos quais voc se limitou
a ler o ttulo. Ningum concorda comigo, claro, e j me enganei antes, mas acho
que desta vez estou certa.
- Por que outros acham que voc est errada?
- Essa a parte difcil. uma questo de interpretao. A propulso hiperespacial
desenvolvida pelos rotorianos, cujos princpios, a propsito, j so conhecidos pelos
cientistas de todas as colnias, depende do fato de que o produto da relao entre a
velocidade da nave pela velocidade da luz, multiplicada pelo tempo, constante,
onde a relao entre a velocidade da nave e a velocidade da luz um nmero maior
que a unidade.
- O que significa isso na prtica?
- Que se voc est viajando mais depressa que a luz, quanto maior a sua velocida-
de, menor o tempo durante o qual consegue manter essa velocidade, e maior o tem-
po que voc deve viajar mais devagar que a luz antes de poder viajar de novo mais
depressa que a luz. Como resultado, na mdia, voc no consegue cobrir uma dada
distncia viajando mais depressa que a luz.
- E da?
- Essa limitao da velocidade se parece com as limitaes impostas a outras gran-
dezas fsicas pelo princpio de indeterminao, e todos ns estamos convencidos de
que impossvel violar o princpio de indeterminao. Assim, se o princpio de inde-
terminao est envolvido, as viagens hiperespaciais so teoricamente impossveis;
assim pensa a maioria dos fsicos no momento. Minha opinio, por outro lado, de
que a limitao da velocidade apenas se parece com as limitaes impostas pelo
princpio de indeterminao, caso em que a possibilidade de viajar no hiperespao, a
uma velocidade maior que a da luz, por um tempo ilimitado, no pode ser descarta-
da.
- A questo dever ser esclarecida no futuro prximo?
- No me parece provvel - respondeu Wendel, sacudindo a cabea. - As colnias
no esto interessadas em desenvolver a propulso hiperespacial. Ningum parece
disposto a repetir a experincia de Rotor e viajar durante anos para uma regio des-
conhecida do espao. Por outro lado, nenhuma colnia vai investir uma enorme
quantidade de dinheiro, recursos e mo-de-obra especializada em uma tcnica que a
grande maioria dos cientistas considera teoricamente impossvel.
Fisher inclinou-se para a frente.
- Isso no deixa voc frustrada?
- Claro que sim. Sou fsica e gostaria de provar que minha viso do Universo est
correta. Entretanto, tenho de me conformar com o fato de que jamais conseguirei di-
nheiro suficiente para minhas pesquisas em nenhuma das colnias.
- Acontece, Tessa, que a Terra est disposta a financial suas pesquisas... indepen-
dente do custo.
- Verdade? - Tessa sorriu e estendeu a mo para afagar os cabelos de Fisher, de
forma lenta e sensual. Bem que eu desconfiava que acabaramos falando da Terra.
34.
Fisher segurou a mo de Wendel e pousou-a delicadamente sobre a mesa.
- Voc estava dizendo a verdade a respeito de sua opinio sobre as viagens no hi-
perespao no estava, Wendel?
- Juro.
- Ento a Terra precisa de voc.
- Por qu?
- Porque a Terra precisa das viagens no hiperespao, e voc a nica fsica impor-
tante que considera isso possvel.
- Se voc sabia disso, Crile, para que o interrogatrio?
- Eu no sabia disso at voc me contar. Eu s sabia que voc a mais brilhante
cientista viva.
- Oh, eu sou, eu sou - disse Wendel, em tom de brincadeira. - E mandaram voc
me buscar?
- Vim aqui para convenc-la.
- Convencer-me a fazer o qu? Ir com voc para a Terra? Superpovoada, suja, em-
pobrecida, sujeita aos caprichos do tempo. Que ideia maravilhosa!
- Preste ateno, Tessa. A Terra no toda igual. Pode ter todos esses defeitos,
mas existem partes da Terra muito bonitas e tranquilas, e so apenas essas partes
que voc vai ver. Na verdade, voc no faz a menor ideia de como a Terra. Nunca
esteve l, esteve?
- Nunca. Nasci aqui em Adelia. Visitei outras colnias, mas nunca estive na Terra,
obrigada.
- Ento no pode saber como a Terra. No pode saber como um mundo gran-
de. Um mundo de verdade. Vive aqui em um ambiente fechado, em uma caixa de
brinquedos, com alguns quilmetros de superfcie, juntamente com um punhado de
pessoas. Vive em um mundo em miniatura, que conhece como a palma da sua mo
e no tem mais nada para lhe oferecer. A Terra, por outro lado, tem mais de seiscen-
tos milhes de quilmetros quadrados de Superfcie. Tem oito bilhes de habitantes.
E uma variedade infinita... muita coisa realmente ruim, mas tambm muita coisa
boa!
- Vocs so muito pobres. A cincia na Terra est muito atrasada.
- Porque a maioria dos cientistas se mudou para as colnias. por isso que preci-
samos de voc e de outros. Venha para a Terra!
- Ainda no entendo por qu.
- Porque temos metas, ambies, desejos. As colnias esto muito acomodadas!
- De que adiantam todas essas metas, ambies e desejos? A pesquisa hiperespa-
cial muito dispendiosa.
- E a riqueza da Terra per capita muito pequena, devo admitir. Individualmente,
somos pobres, mas oito bilhes de pessoas, cada uma contribuindo com uma peque-
na quantia, podem juntar uma boa soma. Nossos recursos, mal empregados como
tm sido, ainda so enormes, e podemos dispor de mais dinheiro e mo-de-obra que
todas as colnias juntas... se for para alguma causa que todos considerem prioritria.
Eu lhe asseguro que a Terra considera os voos hiperespaciais como uma necessidade
urgente. Venha para a Terra, Tessa, e ser tratada como o mais precioso dos recur-
sos, um crebro brilhante de que necessitamos desesperadamente... e que no po-
demos substituir por nenhum elemento local.
- No estou certa de que Adelia me concederia um visto de sada - disse Wendel. -
Pode ser uma colnia acomodada, mas tambm conhece o valor dos crebros.
- No podem objetar a que voc comparea a um congresso cientfico na Terra.
- Est sugerindo que eu deserte?
- Prometo-lhe que ser muito bem-tratada. Ter uma vida mais confortvel do que
aqui. Ser a diretora do projeto hiperespacial, com uma verba ilimitada ao seu dispor.
Poder planejar as experincias que quiser, construir aparelhos, fazer observaes...
- uma oferta tentadora!
- H alguma coisa mais que voc deseje? - perguntou Fisher, muito srio.
- Por que mandaram voc? Por que escolheram um homem atraente? Estavam es-
perando que levasse de volta uma fsica idosa, sentimental, frustrada, atrada pelo
seu corpo como um peixe pela isca?
- No sei o que estava pensando quem me mandou, Tessa, mas no era isso que
eu estava pensando. No depois de conhec-la. Voc no idosa. Tambm no acre-
dito que seja sentimental ou frustrada. O que a Terra est lhe oferecendo o sonho
de qualquer fsico. Isso no tem nada a ver com o fato de voc ser homem ou mu-
lher, velha ou moa.
- Suponha que eu seja teimosa e me recuse a ir para a Terra. Que medidas extre-
mas voc est instrudo a tomar para me persuadir? Esquecer sua repugnncia e fa-
zer amor comigo? - Wendel cruzou os braos sobre os magnficos seios e olhou inter-
rogativamente para Fisher.
- Mais uma vez, no posso dizer o que estava pensando quem me enviou - disse
Fisher devagar, escolhendo as palavras. - Fazer amor no era parte de minhas instru-
es explcitas, nem de minhas intenes, mas se fosse, eu lhe asseguro que tal
perspectiva no me desagradaria. Achei, porm, que voc reconheceria as vantagens
do ponto de vista de uma cientista e no faria pouco de voc supondo que necessita-
ria de mais alguma coisa.
- Pois est muito enganado. Reconheo as vantagens do ponto de vista de uma ci-
entista, e estou ansiosa para aceitar a oferta e fazer o que estiver ao meu alcance
para desenvolver o voo hiperespacial... mas tambm no quero que desista de me
persuadir por outros mtodos.
- Mas...
- Eu suma: se voc me quer, deve pagar o preo. Use de todos os recursos para
me persuadir, ou no irei para a Terra. Por que supe que estamos aqui, em uma ca-
bina? Afinal, para que servem as cabinas? Depois que fizemos ginstica, tomamos
um banho, comemos alguma coisa, bebemos alguma coisa, conversamos, tivemos
prazer em todas essas coisas, est na hora de experimentarmos outro tipo de prazer.
Eu insisto. Convena-me a ir para a Terra. - A um toque dos seus dedos, a ilumina-
o da cabina diminuiu sensivelmente
DEZESSETE

A SALVO

35.
Insigna se sentia inquieta. Siever Genarr estava insistindo para que Marlene fosse
consultada.
- Voc me dela, Eugenia, e no pode deixar de pensar nela como uma criana.
Leva algum tempo para a me perceber que ela no uma ditadora, que a filha no
sua propriedade.
Eugenia Insigna desviou os olhos.
- Nada de sermes, Siever. Voc no tem filhos. fcil ser crtico com os filhos dos
outros.
- Est me achando excessivamente crtico? Desculpe. Digamos que no estou to
emocionalmente ligado quanto voc memria de uma criana. Eu gosto da sua fi-
lha, mas para mim ela uma jovem adolescente com um crebro extraordinrio. Ela
importante, Eugenia. Tenho a sensao de que muito mais importante do que eu
e voc. Ela deve ser consultada...
- com a sua segurana que estou preocupada - protestou Insigna.
- Eu tambm, mas justamente por isso ela deve ser consultada. Marlene jovem e
inexperiente, mas pode saber melhor do que ns o que deve ser feito. Vamos discutir
o assunto entre ns, como se fssemos trs adultos. Prometa-me, Eugenia, que no
tentar fazer uso da autoridade materna.
- Como posso prometer isso? Mas, est bem, vamos conversar com ela.
De modo que agora estavam juntos no escritrio de Genarr, com o escudo protetor
ligado. Marlene olhou rapidamente de um para o outro e disse, de cara feia:
- No vou gostar disto.
- Infelizmente, so ms notcias. Estamos pensando seriamente em uma volta ime-
diata para Rotor.
Marlene fez cara de espanto.
- E o seu trabalho, mame? No pode abandon-lo! No, estou vendo que vai con-
tinu-lo. Ento no d para entender.
- Marlene - disse Insigna, devagar -, estamos pensando em mand-la de volta para
Rotor. S voc.
Depois disso, houve alguns momentos de silncio, enquanto Marlene examinava a
expresso dos dois.
- Esto falando srio - disse quase num sussurro. - No possvel! Eu no vou vol-
tar para Rotor. Eu no quero voltar para Rotor. Nunca mais. Eritro meu mundo.
Quero ficar aqui.
- Marlene... - comeou Insigna, com voz trmula.
Genarr a fez calar-se com um gesto, sacudindo a cabea, e perguntou:
- Por que est to ansiosa para ficar aqui, Marlene?
- Porque estou - respondeu Marlene, sem pestanejar. -s vezes voc no sente
vontade de comer alguma coisa? No pode explicar por qu, pode? Pois eu quero fi-
car em Eritro. No sei por qu, mas quero.
- Deixe sua me contar o que ela sabe.
Insigna tomou a mo fria e inerte de Marlene nas suas.
- Lembra-se, Marlene, antes de partirmos para c, quando voc estava me contan-
do a conversa que teve com o Comissrio Pitt...
- Sim?
- Voc me contou que quando ele disse que podamos ir para Eritro escondeu al-
guma coisa. Voc no sabia o que era, mas tinha a impresso de que se tratava de
algo desagradvel... ou at perigoso.
- Sim, eu me lembro.
Insigna hesitou, e os olhos penetrantes de Marlene se arregalaram. Murmurou,
como se estivesse falando consigo mesma e no tivesse ideia de que outros estavam
ouvindo:
- Olhou para a minha cabea. A posio do brao... a postura do corpo... - O som
desapareceu, embora os lbios continuassem a se mover. De repente, exclamou, in-
dignada: - Voc est achando que h algo errado com o meu crebro?
- No! - protestou Insigna. - Muito pelo contrrio, querida. Sabemos que o seu c-
rebro funciona muito bem, e queremos que ele continue assim. Aqui est a histria...
Marlene escutou a histria da Praga de Eritro com ar descrente e finalmente dis-
se:
- Vejo que acredita no que est me contando, mame, mas pode ser que algum
tenha lhe pregado uma pea.
- Quem lhe contou fui eu - disse Genarr -, e lhe asseguro que verdade. Olhe para
mim e diga-me se no estou dizendo a verdade.
Dessa vez, Marlene acreditou.
- Est bem, mas por que sou eu que estou em perigo? Por que estou correndo
mais perigo que o senhor ou mame?
- Como disse sua me, Marlene, a Praga ataca principalmente as pessoas criativas,
inteligentes. Existem indcios de que as pessoas fora do comum so mais suscetveis
Praga, e como voc a pessoa mais extraordinria que conheo, possvel que
seja mais suscetvel que os outros. O Comissrio me disse para fazer todas as suas
vontades, para deix-la ir aonde quisesse, explorar o que quisesse, at mesmo sair
do Domo... se fosse esse o seu desejo. Parece estar sendo muito bonzinho, mas ser
que no disse isso na esperana de que voc fosse mais uma vitima da Praga?
Marlene no demonstrou nenhuma emoo.
- No compreende, minha filha? O Comissrio no quer matar voc. Quer apenas
neutralizar o seu crebro. Voc representa um perigo para ele. capaz de descobrir
com facilidade quais so suas intenes, o que ele no pode admitir. Pitt um ho-
mem de segredos.
- Se o Comissrio Pitt est tentando me fazer mal, por que vocs querem me man-
dar de volta para ele?
Genarr levantou as sobrancelhas.
- J explicamos. Voc corre perigo aqui.
- Estarei em perigo em Rotor, perto dele. Que poderia fazer em seguida se real-
mente quisesse me destruir? Se achar que serei destruda aqui ele se esquecer de
mim. Ele me deixar em paz, entendem?
- No se esquea da Praga, Marlene. Da Praga. Estendeu os braos para abraar a
filha.
Marlene recuou.
- No estou preocupada com a Praga.
- Mas ns explicamos...
- No importa o que vocs explicaram. No corro perigo aqui. Absolutamente. Co-
nheo meu crebro. Vivi com ele toda a minha vida. Sei que est seguro.
- Seja razovel, Marlene - disse Genarr. - Por mais estvel que seja seu crebro,
est sujeito a doenas. Voc pode pegar meningite, desenvolver sintomas de epilep-
sia, um tumor cerebral... Como pode dizer que est a salvo de todos os riscos?
- No estou falando de doenas comuns. Estou falando da Praga. Sei que no vai
me atingir.
- No pode ter certeza, querida. Nem mesmo sabemos o que a Praga...
- Seja o que for, no vai me atingir.
- Como pode estar certa, Marlene? - perguntou Genarr.
- Sei, simplesmente.
Insigna perdeu a pacincia. Pegou Marlene pelo brao.
- Marlene, voc tem que nos atender!
- No, mame. Voc no compreende. Em Rotor, sentia-me atrada por Eritro.
Agora que estou aqui, a atrao ainda maior. Quero ficar. No corro nenhum perigo
aqui. No quero voltar para Rotor. l que est o perigo.
Genarr levantou a mo antes que Insigna pudesse dizer alguma coisa.
- Vou propor um acordo, Marlene. Sua me est aqui para fazer certas observa-
es astronmicas. Elas levaro algum tempo. Prometa-me que, enquanto ela estiver
trabalhando, voc ficar no interior do Domo, tomar as precaues que eu conside-
rar necessrias e se submeter a testes peridicos. Se no observarmos nenhuma
mudana no funcionamento do seu crebro, poder ficar aqui no Domo at sua me
terminar as observaes, ocasio em que tornaremos a discutir o assunto. Concorda?
Marlene pensou um pouco e depois disse:
- Est bem. Olhe, mame, nem pense em fingir que terminou sem o ter concludo.
Eu saberei na hora. Tambm no pense em fazer um servio rpido em lugar de um
bom trabalho. Eu perceberei, tambm.
Insigna franziu a testa.
- Marlene, no vou tentar engan-la. Quanto a fazer um trabalho malfeito, sabe
que eu no faria isso... nem mesmo pelo seu bem.
- Desculpe, mame. Sei que s vezes eu a irrito.
Insigna suspirou fundo.
- No posso negar, mas, irritante ou no, Marlene, voc minha filha. Gosto muito
de voc e quero o seu bem. Acha que estou mentindo?
- No, mame, no est mentindo, mas, por favor, acredite quando digo que estou
segura aqui em Eritro. Desde que cheguei que me sinto feliz. Nunca me senti feliz
em Rotor.
- Por que se sente feliz? - quis saber Genarr.
- No sei, tio Siever. Mas to bom a gente se sentir feliz, mesmo quando no
sabe por qu...
36.
- Voc parece cansada, Eugenia - disse Genarr.
- No fisicamente, Siever. Mas dois meses de clculos esgotariam qualquer um.
No sei como os astrnomos antigos conseguiam desenvolver seus trabalhos com
nada mais que computadores primitivos. A propsito: Kepler descobriu as leis do mo-
vimento dos planetas usando apenas logaritmos, e teve sorte, porque os logaritmos
tinham acabado de ser inventados.
- Desculpe a ignorncia de um leigo, mas pensei que os astrnomos modernos
simplesmente colocavam alguns comandos nos seus instrumentos, iam dormir e, de-
pois de algumas horas, voltavam para examinar os resultados, que j estavam todos
impressos e tabulados.
- Gostaria que fosse assim, mas este trabalho diferente. Sabe com que preciso
tive de calcular as velocidades relativas de Nmesis e do Sol, para determinar exa-
tamente quando vo passar um pelo outro e a que distncia? Bastaria um pequeno
erro para que eu conclusse que Nmesis iria passar pela Terra sem afet-la, quan-
do na verdade a destruiria... ou vice-versa.
O clculo j seria difcil se Nmesis e o Sol fossem os dois nicos corpos do Uni-
verso, mas existem vrias estrelas prximas, todas em movimento. Pelo menos uma
dzia delas tm massa suficiente para afetar a trajetria de Nmesis, do Sol ou de
ambos. um efeito pequeno, mas que poderia resultar, se ignorado, em erro da or-
dem de um milho de quilmetros. Para levar em conta essas estrelas, preciso co-
nhecer no s a massa de cada estrela com grande preciso, mas tambm suas posi-
es e trajetrias.
um problema de quinze corpos, Siever, extremamente complexo. Nmesis vai
passar por dentro do Sistema Solar, e certamente exercer um efeito perceptvel so-
bre vrios planetas. Muita coisa depende da posio de cada planeta em sua rbita
durante a passagem de Nmesis, da perturbao sofrida pela passagem de Nme-
sis, e da influncia dessa perturbao sobre os outros planetas. A propsito: tive que
calcular tambm o efeito de Megas.
- E a que concluso chegou, Eugenia?
- Acho que, depois da passagem, a rbita da Terra ser ligeiramente mais excntri-
ca do que hoje e o semi-eixo maior ser ligeiramente mais curto.
- O que isso quer dizer?
- Que a Terra ficar quente demais para ser habitvel.
- O que vai acontecer com Megas e Eritro?
- Praticamente nada. O Sistema Nemtico muito menor que o Sistema Solar e
portanto muito mais estvel. Nada aqui vai ser muito afetado.
- Quando vai ocorrer a passagem?
- Daqui a cinco mil e vinte e quatro anos, mais ou menos quinze, Nmesis atingi-
r o ponto de maior aproximao. Os efeitos principais ocorrero em um perodo de
vinte ou trinta anos.
- Vai haver alguma coliso?
- A probabilidade quase zero. No vai ocorrer nenhuma coliso entre os astros
maiores. Naturalmente, um asteroide do Sistema Solar pode chocar-se com Eritro,
ou um asteroide do Sistema Nemtico pode chocar-se com a Terra. Entretanto, im-
possvel calcular a probabilidade de que isso acontea at que as estrelas estejam
muito mais prximas umas das outras.
- Seja como for, a Terra ter que ser evacuada, no ?
- Oh, sim!
- Mas eles tm cinco mil anos para se preparar.
- Cinco mil anos no muito tempo para preparar a evacuao de oito bilhes de
pessoas. Eles devem ser avisados.
- Por qu? No provvel que descubram por si mesmos?
- Quem sabe quando? Mesmo que descubram logo, precisamos ensinar a eles a
tcnica da propulso hiperespacial. Vo precisar dela.
- Tenho certeza de que vo descobri-la, tambm, em pouco tempo.
- E se no descobrirem?
- Tambm tenho certeza de que, em menos de um sculo sero estabelecidas co-
municaes entre Rotor e a Terra. Afinal se podemos usar o hiperespao como meio
de transporte acabaremos descobrindo uma forma de utiliz-lo como meio de comu-
nicao. Caso isso no ocorra, poderemos enviar uma das novas colnias para o Sis-
tema Solar e ainda haver tempo.
- Est falando como Pitt.
Genarr riu.
- Ele no pode estar errado em tudo que faz, voc sabe.
- Ele no quer se comunicar com a Terra.
- Pitt tambm no pode fazer tudo sua maneira. Temos um Domo aqui em Eri-
tro, embora ele se opusesse ideia Mesmo que faa valer seu ponto de vista, no
ser Comissrio para sempre. Um dia ele vai morrer. Francamente, Eugenia, acho
que no deve se preocupar demais com a Terra neste momento. Temos preocupa-
es mais urgentes. Marlene sabe que voc est quase terminando o trabalho?
- Como pode deixar de saber? Parece que o estgio em que se encontram minhas
pesquisas est registrado com detalhes na forma como ajeito a gola do vestido ou
penteio o cabelo.
- Sua percepo est aumentando cada vez mais, no est?
- Est, sim. Voc tambm notou?
- Notei. E olhe que a conheo h pouco tempo.
- Acho que isso se deve ao fato de estar ficando mais velha. A percepo parece
estar aumentando no mesmo ritmo que os seios. Alm disso, Marlene passou a maior
parte da vida tentando esconder a sua habilidade, porque no sabia o que fazer com
ela, e porque lhe trazia problemas. Agora perdeu o medo de us-la... .
- Pode ser tambm que o fato de se sentir feliz em Eritro aumente sua percepo.
- A propsito, Siever, no quero incomod-lo com minhas tolices. Sei que me preo-
cupo demais a respeito de Marlene, a respeito da Terra, a respeito de tudo... mas
voc acha que Eritro pode estar afetando minha filha? De forma desfavorvel, quero
dizer? Acha que o fato de sua percepo estar aumentando pode ser o primeiro sinal
de que est com a Praga?
- No posso responder a essa pergunta, Eugenia, mas se o aumento da percepo
efeito da Praga, a Praga no parece absolutamente estar afetando o equilbrio
mental da sua filha. E vou lhe dizer uma coisa: desde que cheguei aqui, nenhuma
das pessoas atingidas pela Praga exibiu sintomas nem remotamente parecidos com o
dom da sua filha.
Insigna deixou escapar um suspiro de alvio.
- Obrigada. Isso me deixa mais tranquila Obrigada tambm por ser to atencioso
com Marlene.
Genarr sorriu.
- fcil. Gosto muito dela.
- Faz isso parecer to natural... Marlene no uma menina muito simptica. Reco-
nheo isso, mesmo sendo sua me.
- No concordo. Sempre apreciei as mulheres inteligentes, mesmo quando no so
bonitas. O ideal, naturalmente, combinar as duas coisas, como no seu caso, Euge-
nia...
- H vinte anos, talvez - disse Eugenia; suspirando novamente.
- Meus olhos envelheceram com o seu corpo, Eugenia. Eles no detectam nenhu-
ma mudana. Mas para mim no importa se Marlene no bonita. uma moa ex-
tremamente inteligente, mesmo se deixarmos de lado o dom extraordinrio que pos-
sui.
- verdade. Isso me serve de consolo, quando seus caprichos comeam a me in-
comodar.
- Quanto a isso, Eugenia, acho que os caprichos de Marlene vo continuar ainda a
incomod-la por algum tempo.
- Que quer dizer com isso? - perguntou Insigna, surpresa.
- Ela me disse que est farta de ficar no Domo. Assim que voc terminar o traba-
lho, quer sair para a superfcie do planeta. Est irredutvel!
Insigna olhou para ele, horrorizada.
DEZOITO

SUPERLUMINAL

37.
Trs anos na Terra tinham deixado Tessa Wendel envelhecida. Sua pele perdera o
vio. Havia engordado um pouco. Manchas escuras comeavam a aparecer abaixo
dos olhos. Os seios estavam mais cados, a cintura mais grossa.
Crile Fisher sabia que Tessa estava beirando os cinquenta, que tinha mais cinco
anos do que ele. Entretanto, no aparentava mais idade do que tinha. Era ainda uma
bela mulher madura (como ouvira algum referir-se a ela), mas no podia mais se
fazer passar por uma mulher de trinta, como na poca em que a conhecera em Ade-
lia.
Tessa tinha conscincia disso, tambm, e se queixara com ele na semana anterior,
- Foi voc, Crile - dissera, uma noite, quando estavam juntos na cama (uma ocasi-
o em que, aparentemente, se preocupava mais com a prpria aparncia), - A culpa
foi sua. Voc me vendeu a imagem da Terra. Um mundo de verdade, disse para
mim. Uma variedade infinita. Sempre algo de novo.
- E no verdade? - disse Fisher, sabendo o que viria em seguida, mas disposto a
permitir que Tessa desse vazo aos seus sentimentos.
- No no que se refere gravidade. Em todo esse imenso planeta, a fora gravita-
cional praticamente a mesma. No alto das montanhas, no fundo das minas, aqui,
ali, em toda parte, um G... um G... um G. Vocs deviam morrer de tdio.
- No conhecemos nada melhor, Tessa.
- Voc conhece algo melhor. Voc esteve nas colnias. L, pode escolher a gravida-
de que lhe atrair no momento. Pode fazer ginstica quase sem gravidade. Pode rela-
xar a tenso no seu esqueleto de vez em quando. Como podem viver sem isso?
- Fazemos exerccios aqui na Terra, tambm.
- Oh, por favor! Vocs tentam fazer ginstica com essa fora, essa fora incans-
vel, puxando vocs para baixo. Passam o tempo todo lutando contra essa fora, em
vez de fazer os msculos trabalharem uns contra os outros. No podem pular, no
podem voar, no podem planar. E essa fora, essa fora puxando o tempo todo pele
e os msculos, de modo que se acaba ficando flcido e enrugado. Olhe para mim!
Olhe para mim!
- Olho para voc sempre que posso - disse Fisher, com ar solene.
- Ento no olhe para mim. Se olhar, vai me jogar fora. E se fizer isso, volto para
Adelia.
- No volta, no. Que vai fazer l, depois que matar a saudade da baixa
gravidade? Sua pesquisa, seu laboratrio, sua equipe esto todos aqui.
- Posso comear tudo de novo.
- Acha que Adelia vai apoiar sua pesquisa como ns? Claro que no. Tem de admi-
tir que a Terra no regateou com voc. At agora, recebeu tudo que pediu. Eu no
estava certo?
- Estava certo? Voc um traidor! No me contou que a Terra j tinha a propulso
hiperespacial. Tambm no me contou nada a respeito da Estrela Vizinha. Na verda-
de, deixou-me falar a respeito da inutilidade da Sonda Profunda e no me revelou
que ela havia descoberto muito mais do que algumas paralaxes. Ficou l sentado,
rindo de mim, como o sdico desalmado que !
- Gostaria de lhe contar, Tessa, mas e se voc decidisse no vir para a Terra? No
estava autorizado a lhe revelar o segredo.
- E depois que cheguei Terra?
- Assim que voc comeou a trabalhar, ns lhe contamos.
- Eles me contaram, e me deixaram com cara de boba. Podia ter me prevenido, me
contado pelo menos alguma coisa, para que eu no passasse por uma idiota total. Eu
devia t-lo matado, mas que posso fazer? Fiquei viciada em voc. Sabia disso quan-
do me seduziu, de caso pensado, para me convencer a vir para a Terra.
Era um jogo que ela insistia em jogar, e Fisher sabia muito bem o seu papel.
- Seduzi voc? Voc insistiu. Disse que fazia questo!
- Mentira. Voc me possuiu fora. E vai fazer isso de novo. Posso ver nos seus
olhos cheios de luxria.
Fazia meses que ela no brincava daquela forma. Fisher sabia que era sinal de que
estava satisfeita com o seu trabalho. Depois que terminaram, perguntou:
- Fez algum progresso?
- Progresso? Acho que sim. Amanh vou fazer uma demonstrao para aquele ter-
rqueo decrpito, Tanayama. Ele tem me cobrado resultados sem piedade.
- Ele no tem piedade.
- Ele um tolo. Mesmo uma sociedade que no tem cientistas devia saber alguma
coisa sobre a cincia, sobre a forma como funciona a pesquisa. Quando algum lhe
d um milho de crditos de manh, no pode esperar resultados noite. Deve
aguardar pelo menos at a manh seguinte. Sabe o que ele me disse da ltima vez,
quando comentei que talvez tivesse alguma coisa para lhe mostrar?
- No, ele no me contou. Que foi?
- Esperava que ele dissesse: difcil de acreditar que em apenas trs anos voc
tenha encontrado a soluo para um problema to complexo. Se os seus resultados
forem confirmados, nossa dvida para com voc ser enorme. isso que eu acho
que ele devia dizer.
- Hum... Tanayama no diria isso nem em um milho de anos. Que foi que ele dis-
se?
- Ele disse: Quer dizer que afinal, depois de trs anos, voc tem alguma coisa. J
era tempo. Pensa que vou viver sempre? Acha que tenho financiado suas pesquisas,
pago o seu ordenado e do seu exrcito de assistentes para que voc produza alguma
coisa depois que eu no estiver mais aqui para ver? Foi isso que ele disse, e tive
vontade de adiar a demonstrao at ele morrer, mas acho que o trabalho vem em
primeiro lugar.
- Voc tem realmente algum resultado concreto?
- Apenas o segredo do voo superluminal O voo superluminal de verdade, no esse
engodo da propulso hiperespacial. Uma coisa que nos abrir as portas do Universo.
38.
O lugar onde trabalhava a equipe de Tessa Wendel, em sua faina para abalar o
Universo, tinha sido preparado para ela antes mesmo de ser recrutada e mudar-se
para a Terra. Ficava nas montanhas, totalmente inacessvel populao da Terra, e
nele havia sido construda uma verdadeira cidade de pesquisa.
E agora Tanayama estava ali, sentado em uma cadeira motorizada. Apenas os
olhos, por trs das plpebras estreitas, pareciam vivos.
Ele no era nem de longe a figura mais importante do governo da Terra, nem mes-
mo a mais alta personalidade presente, mas tinha sido, e ainda era, a fora por trs
do projeto, de modo que todos automaticamente se curvavam diante dele.
Apenas Wendel parecia no se intimidar.
A voz dele era um sussurro spero.
- Que vamos ver, doutora? Uma nave?
No havia nenhuma nave vista, naturalmente.
- No, Sr. Diretor. Vamos levar mais alguns anos para construir uma nave. ape-
nas uma demonstrao, mas vai ser interessante. O senhor ver a primeira demons-
trao pblica de um voo superluminal
- Como vai ser?
- Pensei que o senhor havia sido informado a respeito.
Tanayama sofreu um acesso de tosse e teve que parar para tomar flego.
- Eles tentaram me explicar, mas quero ouvir de voc. - Os olhos, duros e impiedo-
sos, estavam fixados nela. - Voc a chefe A ideia foi sua. Explique.
- No possa explicar a teoria. Levaria muito tempo, Sr. Diretor, O senhor ficaria
cansado.
- No estou interessado na teoria. O que vamos ver?
- Vo ver dois recipientes cbicos de vidro. Ambos foram evacuados.
- Para qu?
- O voo superluminal s pode ser iniciado no vcuo, Sr. Diretor. Se no for assim, o
objeto que est se movendo mais depressa que a luz arrastar a matria com ele,
aumentando o consumo de energia e diminuindo a controlabilidade. O voo deve ter-
minar no vcuo, tambm, ou os resultados podero ser catastrficos, porque...
- Esquea o porqu. Se esse tal de voo superluminal deve comear e terminar no
vcuo, como vamos us-lo?
- E necessrio, primeiro, transportar o veculo para o espao por meios normais.
Em seguida, ele levado para o hiperespao e permanece l pelo tempo que for ne-
cessrio. Finalmente, voc volta ao espao normal perto do destino e completa a via-
gem usando um mtodo convencional de propulso.
- Parece um processo demorado.
- Mesmo o voo superluminal no pode ser feito instantaneamente, mas se puder-
mos viajar do Sistema Solar para uma estrela a quarenta anos-luz de distncia em
quarenta dias, em vez de quarenta anos, seria uma ingratido reclamar de eventuais
demoras na partida e na chegada.
- Est bem. Voc tem esses dois recipientes de vidro. O que so?
- So projees hologrficas. Na verdade, esto a trs mil quilmetros de distncia
um do outro, em duas fortalezas nas montanhas. Se a luz pudesse viajar de um para
o outro atravs do vcuo, levaria um milsimo de segundo, ou um milissegundo,
para fazer a viagem. No vamos usar luz, naturalmente. Suspensa no meio do cubo
da esquerda, sustentada no espao por um forte campo magntico, est uma peque-
na esfera, que na realidade um motor hiperatmicoatmico miniaturizado. Pode v-
lo, Sr. Diretor?
- Estou vendo alguma coisa l dentro. Isso tudo?
- Se observar com ateno, ver a esfera desaparecer. A contagem regressiva j
foi iniciada.
A contagem era como um sussurro nos ouvidos da plateia Quando chegou a zero,
a esfera desapareceu de um cubo e apareceu no outro.
- Lembre-se, Sr. Diretor, de que os cubos esto na verdade a trs mil quilmetros
de distncia um do outro. O registrador de tempo mostra que o intervalo entre a par-
tida e a chegada foi de pouco mais de dez microssegundos, o que quer dizer que a
viagem ocorreu a uma velocidade cem vezes maior que a da luz.
Tanayama olhou para a cientista.
- Como posso saber? Pode ser tudo uma encenao, preparada para iludir algum
que considera como um velho tolo.
- Sr. Diretor - disse Wendel, em tom ofendido -, existem centenas de cientistas
presentes, todos de boa reputao, alguns deles terrqueos. Podem mostrar ao se-
nhor tudo que quiser ver, explicar-lhe como funcionam os instrumentos. No encon-
trar nada aqui, a no ser um bom trabalho, feito por gente honesta.
- Mesmo que seja verdade, que significa? Uma pequena esfera. Uma bola de pin-
gue-pongue viajando alguns milhares de quilmetros. s isso que tem para mostrar
depois de trs anos?
- Com todo o respeito, Sr. Diretor, o que viu talvez seja mais do que tinha direito
de esperar. O que viu pode ser do tamanho de uma bola de pingue-pongue e pode
no ter viajado mais que trs mil quilmetros, mas to real quanto se tivssemos
transportado uma espaonave daqui a Arcturus a uma velocidade cem vezes maior
que a da luz. O que viu foi a primeira demonstrao pblica de um voo subliminal na
histria da humanidade.
- Mas a espaonave que eu quero ver
- Para isso, ter que esperar.
- No tenho tempo, no tenho tempo - murmurou Tanayama, em uma voz que no
era mais que um sussurro.
Um acesso de tosse o sacudiu de novo.
- At mesmo a sua vontade no pode mudar o Universo - comentou Wendel, to
baixo que apenas Tanayama pde ouvir.
39.
Os trs dias dedicados s autoridades na que era conhecida extra-oficialmente
como Hiprpolis tinham finalmente passado, e estavam livres de todos os intrusos.
- Mesmo assim - disse Tessa Wendel para Crile Fisher - vamos levar mais dois ou
trs dias para nos recuperarmos e voltarmos a trabalhar a pleno vapor. Que velho
nojento! - acrescentou, em um tom que refletia uma profunda antipatia.
Fisher no teve trabalho para adivinhar que estava se referindo a Tanayama.
- Ele um velho doente.
Wendel fuzilou-o com os olhos.
- Est tentando defend-lo?
- Apenas afirmando uma verdade, Tessa.
Wendel levantou um dedo para ele, em sinal de admoestao.
- Tenho certeza de que aquela mmia era irracional e arrogante mesmo quando
no estava doente, ou mesmo quando no era velho. H quanto tempo Diretor do
Escritrio?
- H mais de trinta anos. Antes disso, foi Vice-Diretor por no sei quanto tempo e
provavelmente a eminncia parda por trs de uma sucesso de trs ou quatro direto-
res tteres. E por mais velho e doente que fique, continuar sendo Diretor at mor-
rer... e provavelmente por mais trs dias, enquanto as pessoas esperam para ter cer-
teza de que no vai ressuscitar.
- Parece que voc acha isso engraado.
- No, mas a gente tem de rir quando v um homem que, sem grandes poderes
na mo, sem ao menos ser conhecido do pblico em geral, mantm todo mundo no
governo amedrontado e sua merc por quase meio sculo simplesmente porque
conhece os segredos desabonadores de todos os figures e no hesitaria em fazer
uso deles.
- E eles o suportam?
- Oh, sim! No h ningum no governo que esteja disposto a sacrificar sua carreira
apenas na esperana de derrubar Tanayama.
- Mesmo agora, que ele deve estar mais fraco?
- Voc est muito enganada. Ele pode ficar mais fraco depois de morrer, mas at
que isso acontea, sua fora continuar a mesma.
- O que faz as pessoas agirem assim? - disse Wendel, em tom reprovador. - Ser
que ele no tem vontade de se aposentar, para ter tempo de morrer em paz?
- No Tanayama. Jamais. No diria que o conheo na intimidade, mas nos ltimos
quinze anos tive ocasio de cruzar com ele vrias vezes, e em todas elas me machu-
quei. Conheci-o quando ainda tinha sade, e sempre soube que ele nunca iria parar.
Para responder sua primeira pergunta, pessoas diferentes so movidas por motiva-
es diferentes. No caso de Tanayama o dio.
- Eu j desconfiava - disse Wendel. - Ningum to odioso pode deixar de odiar.
Mas quem que Tanayama odeia?
- As colnias.
- Ah, mesmo? - Wendel estava evidentemente se lembrando de que era uma imi-
grante de Adelia. - Tambm nunca ouvi algum das colnias falar bem da Terra. E
sabe o que eu acho dos lugares onde a gravidade uniforme.
- No estou falando em gostar, Tessa, nem em falar bem ou mal. Estou falando em
odiar cegamente. Os terrqueos no gostam dos habitantes das colnias. Eles tm o
que h de mais moderno. Vivem em um ambiente tranquilo, silencioso, confortvel.
Tm comida vontade, reas de lazer, clima controlado. Os robs fazem todo o tra-
balho pesado. natural que as pessoas que levam uma vida dura sintam uma certa
antipatia pelos que parecem estar em melhor situao. No caso de Tanayama, porm
um dio cego, irracional. Se pudesse, ele destruiria todas as colnias, uma por
uma.
- Por que, Crile?
- Em minha opinio, no por causa de nenhuma das coisas que mencionei. O
que ele no suporta a homogeneidade cultural das colnias. Sabe o que estou que-
rendo dizer?
- No.
- Os moradores das colnias so o resultado de um processo de seleo. Eles sele-
cionam pessoas parecidas com eles prprios. Cada colnia tem uma cultura bem dis-
tinta, e, at certo ponto, uma raa bem distinta. A Terra, por outro lado, sempre foi
uma mistura de culturas, competindo umas com as outras, suspeitando umas das ou-
tras, enriquecendo-se mutuamente. Tanayama e muitos outros terrqueos (eu, por
exemplo) considera essa mistura como uma coisa benfica, e acha que a homogenei-
dade das colnias s serviro para enfraquec-las e, a longo prazo, para torn-las in-
viveis.
- Est dizendo que ele odeia as colnias por possurem alguma coisa que considera
como uma desvantagem? Como Tanayama pode nos odiar por sermos melhores e
por sermos piores que os terrqueos? No faz sentido.
- No precisa fazer. Qual a pessoa sensata que capaz de odiar? Talvez (estou di-
zendo talvez) Tanayama tenha medo de que as colnias sejam bem-sucedidas e ve-
nham provar que, no final das Contas, a homogeneidade cultural uma coisa boa
para uma sociedade. Ou talvez ele pense que as colnias esto to ansiosas para
destruir a Terra como ele est para destruir as colnias. A questo da Estrela Vizinha
o deixou furioso.
- O fato de que Rotor descobriu a Estrela Vizinha e no nos avisou?
- Mais que isso. Eles no nos avisaram que a estrela estava se aproximando do Sis-
tema Solar.
- Talvez no soubessem.
- Tanayama jamais acreditaria nisso. Acha que eles sabiam e deixaram de nos in-
formar, na esperana de que fssemos pegos de surpresa, de que a Terra, ou pelo
menos a civilizao terrestre, fosse destruda.
- H quem pense que a Estrela Vizinha vai passar suficientemente prximo da Ter-
ra para nos afetar? Eu no sabia. Ouvi dizer que, segundo a maioria dos astrnomos,
ela vai passar to longe do Sistema Solar que nada nos acontecer. Voc ouviu algu-
ma opinio em contrrio?
Fisher deu de ombros.
- No, no ouvi, mas, para algum cheio de dio como Tanayama, natural pensar
que estamos em perigo. Nesse caso, precisamos do voo superluminal para localizar
um planeta parecido com a Terra em outra regio do espao e transferir para l a po-
pulao da Terra. Tem de admitir que faz sentido.
- Claro que sim, mas no preciso pensar na destruio da Terra, Crile. Existe
uma tendncia natural para a humanidade se expandir, mesmo que a Terra permane-
a perfeitamente segura. O primeiro passo foi emigrar para as colnias; o passo se-
guinte so as estrelas, e, para isso, vamos precisar das viagens superluminais
- Est certo, mas Tanayama consideraria isso como um objetivo remoto. Estou cer-
to de que, se depender dele, a colonizao da Galxia ficar para a prxima gerao.
O que ele quer encontrar Rotor e puni-lo por haver abandonado o Sistema Solar,
sem nenhum respeito pelo resto da comunidade humana. Ele quer estar vivo para
ver isso, e essa a razo pela qual vive pressionando voc, Tessa.
- Pode me pressionar o quanto quiser, que no vai ajudar em nada. Ele um ho-
mem moribundo.
- No sei, no. A medicina moderna pode realizar maravilhas, e tenho certeza de
que os mdicos faro o que puderem por Tanayama. .
- A medicina moderna tambm tem seus limites. Perguntei aos mdicos.
- E eles responderam? Pensei que a sade de Tanayama fosse um segredo de Es-
tado.
- No para mim, nas circunstncias atuais, Crile. Fui falar com a equipe mdica en-
carregada de cuidar do Velho e disse a eles que estava preparada para construir uma
nave capaz de levar seres humanos para as estrelas, mas queria concluir o trabalho
antes da morte de Tanayama. Perguntei a eles de quanto tempo dispunha.
- O que responderam?
- Que eu dispunha de um ano. Foi isso que eles disseram. Um ano, no mximo.
Pediram que eu me apressasse.
- Pode terminar o trabalho em um ano?
- Em um ano? Claro que no, Crile, e ainda bem que no posso. Para mim uma
alegria saber que aquele sujeitinho venenoso no vai viver para assistir ao batismo
da primeira nave superluminal Que cara essa, Crile? Acha muito cruel o que acabei
de dizer?
- Acho que est sendo no mnimo ingrata, Tessa. Por mais venenoso que seja, foi o
Velho que tornou tudo isso possvel. Sem ele, Hiprpolis no existiria.
- verdade, mas ele a criou para os seus prprios objetivos, e no os meus, nem
os da Terra, nem os da humanidade em geral. Alm disso, tenho certeza de que o Di-
retor nunca teve pena de ningum que considerasse como inimigo nem aliviou, de
um newton que fosse, a presso do p no pescoo desse inimigo. E provavelmente
no espera a compaixo de ningum. Acho que sentia desprezo por algum que lhe
oferecesse sua simpatia, por considerar essa pessoa fraca.
Fisher parecia desapontado.
- Quanto tempo vai levar, Tessa?
- Como posso saber? Talvez a gente nem chegue ao fim. Mesmo que tudo corra
bem, no vejo como poderemos terminar o projeto em menos de cinco anos.
- Mas por qu? Ns j temos o voo superluminal..
Wendel empertigou-se.
- No, Crile. No seja ingnuo. Tudo que temos uma demonstrao de laborat-
rio. Podemos tomar um objeto leve, uma bola de pingue-pongue no qual um peque-
no motor hiperatmico constitui noventa por cento da massa, e faz-lo mover-se a
uma velocidade superluminal Uma nave, porm, com tripulantes a bordo, uma coi-
sa totalmente diferente. Antes de lan-la, precisaremos ter certeza das coisas. Pen-
sando bem, cinco anos uma previso muito otimista. Se no pudssemos contar
com computadores modernos para fazer as simulaes, cinco anos seria um prazo
impossvel. Cinquenta anos tambm.
Crile sacudiu a cabea sem dizer nada.
Tessa Wendel olhou para ele, pensou um pouca e depois perguntou:
- Qual o problema? Voc tambm est com pressa?
- Sei que est fazendo o possvel, Tessa, mas como eu gostaria de ter hoje mesmo
uma nave capaz de viajar no hiperespao!
- Voc, mais do que os outros?
- Sim.
- Por qu?
- Gostaria de viajar para a Estrela Vizinha.
Wendel olhou para ele, surpresa.
- Por qu? Pretende fazer as pazes com a mulher que voc abandonou?
Fisher nunca havia discutido com Tessa Wendel os detalhes de sua ligao com
Eugenia, nem pretendia faz-lo.
- Tenho uma filha em Rotor. Acho que pode compreender o que sinto, Tessa. Afi-
nal, voc tem um filho.
O filho de Wendel tinha vinte e poucos anos, frequentava a Universidade de Adelia
e ocasionalmente escrevia para a me.
A expresso no rosto de Wendel se abrandou.
- Crile, no deve nutrir falsas esperanas. Concordo com voc que se eles sabiam
da existncia da Estrela Vizinha, certamente foram para l. Entretanto, mesmo com a
propulso hiperespacial, a viagem deve ter levado mais de dois anos. No podemos
saber se Rotor sobreviveu viagem. Mesmo que isso tenha ocorrido, a probabilida-
de de encontrarem um planeta habitvel em rbita em torno de uma estrela an ver-
melha praticamente nula. Provavelmente, tiveram que continuar a viagem em bus-
ca de outro sistema. Para onde tero ido? Como iremos localiz-los?
- Eles deviam saber que no encontrariam nenhum planeta habitvel no sistema
da Estrela Vizinha. Quem sabe se no estavam planejando simplesmente colocar Ro-
tor em rbita em torno da estrela?
- Mesmo que sobrevivessem viagem, e mesmo que colocassem Rotor em rbita,
seria uma vida estril, e no teriam possibilidade de continu-la por muito tempo de
uma forma compatvel com a civilizao. Crile, voc precisa se preparar para o pior. E
se conseguirmos organizar uma expedio para a Estrela Vizinha e no encontramos
nada, ou, ainda pior, encontrarmos apenas o casco vazio de Rotor?
- Nesse caso, seria o fim de tudo. Mas ainda acho que h uma possibilidade de
eles terem sobrevivido.
- E de que Voc encontre sua filha? Meu querido, no acha que est sendo exces-
sivamente otimista? Mesmo que Rotor tenha sobrevivido, mesmo que sua filha te-
nha sobrevivido, ela tinha apenas um ano quando voc partiu e isso foi em 22. Se
pudesse v-la neste momento, ela teria dez anos. Se a nave superluminal ficar pron-
ta daqui a cinco anos e voc for Estrela Vizinha, ela ter quinze. No saber quem
voc . Alis, voc tambm no saber quem ela .
- Pode ter dez, quinze ou cinquenta anos. No momento em que eu a vir, Tessa, sa-
berei quem .
DEZENOVE

PERMANNCIA

40.
Marlene sorriu para Siever Genarr. Estava acostumada a invadir seu escritrio sem
pedir licena.
- Estou interrompendo alguma coisa importante, tio Siever?
- No, querida, neste meu trabalho raramente fao alguma coisa importante. Pitt
me mandou para c apenas para livrar-se de mim, e aceitei apenas para ficar livre de
Pitt. No e uma coisa que eu confesse para qualquer um, mas com voc sempre me
sinto compelido a dizer a verdade, j que pode detectar uma mentira no ato.
- Isso no assusta o senhor, tio Siever? Assustou o Comissrio Pitt e teria assusta-
do Aurinel... se soubesse o que sou capaz de fazer. .
- No me assusta, Marlene, porque desisti de lutar. Convenci-me de que, para
voc, minha alma transparente. Na verdade, uma sensao repousante. Mentir
d muito trabalho. Se as pessoas fossem realmente preguiosas, diriam sempre a
verdade.
Marlene sorriu de novo.
- por isso que gosta de mim? Porque comigo pode ser preguioso?
- Voc no sabe?
- No. Sei que gosta de mim, mas no por qu. Sua expresso corporal revela que
simpatiza comigo, mas o motivo est escondido dentro da sua mente e tudo que
consigo ver so vagas impresses, uma vez ou outra. No posso ler mentes, voc
sabe. - pensou um pouco. - s vezes, gostaria de poder.
- No diga isso. As mentes so lugares sujos, abafados, desagradveis.
- Como sabe, tio Siever?
- Experincia. Posso no ter o seu dom natural, mas convivo com as pessoas h
muito mais tempo que voc. Gosta do interior de sua mente, Marlene?
Marlene parecia surpresa.
- No sei. Por que no gostaria?
- Gosta de tudo que voc pensa? De tudo que imagina? De todos os impulsos que
sente? Seja franca. No posso saber se est dizendo a verdade, mas seja franca.
- Bem... s vezes tenho pensamentos bobos, ou maus. s vezes fico zangada e
penso em fazer coisas que na verdade jamais teria coragem de fazer. Mas isso no
muito frequente
- No muito frequente? No se esquea de que est acostumada com sua men-
te. Quase no repara nela. como as roupas que usa. No sente o contato do tecido
com a pele, porque est habituada, O seu cabelo roa na nuca, mas voc no nota.
Se o cabelo de outra pessoa encostasse na sua nuca, voc perceberia na hora. Os
pensamentos de outra mente podem no ser piores que os seus, mas so os pensa-
mentos de outra pessoa, e voc no gostaria deles. Por exemplo: voc poderia no
gostar de que eu goste de voc, se soubesse exatamente por que gosto de voc
muito melhor aceitar o fato de que gosto de voc como uma coisa natural, e no es-
quadrinhar minha mente em busca de motivos.
- Por qu? Quais so os motivos, tio Siever?
- Na verdade, gosto de voc porque j fui voc.
- Como assim?
- No quero dizer que fui uma mocinha de olhos lindos e grande poder de percep-
o. Mas que fui um adolescente nada atraente e achava que os outros no gosta-
vam de mim por isso. Eu sabia que era inteligente e no podia compreender por que
os outros no gostavam de mim por eu ser inteligente. Parecia uma injustia ser des-
prezado por no possuir uma qualidade que no considerava importante, enquanto
minhas qualidades, que considerava importantes, eram ignoradas.
Sentia-me triste e magoado, Marlene, e tomei a deciso de jamais tratar os outros
como eles me tratavam, mas no tive muitas oportunidades para pr essa resoluo
em prtica Foi ento que conheci voc, e percebi que era um caso semelhante. Voc
no to feia quanto eu era, e muito mais inteligente, mas no me incomodo de
que seja melhor do que eu - ele sorriu. - como oferecer a mim mesmo uma segun-
da oportunidade com algumas vantagens. Mas acho que no veio aqui para falar
deste assunto. Posso no ter a mesma percepo que voc, mas isso eu posso per-
ceber.
- a minha me.
- Oh? - Genarr franziu a testa e seu interesse aumentou imediatamente - Que h
com ela?
- Sua pesquisa aqui em Eritro est quase terminada, o senhor sabe. Quando vol-
tar para Rotor, vai querer que eu a acompanhe. Ser que devo?
- Acho que sim. No quer ir?
- No, no quero, tio Siever. Acho que importante que eu fique. Por isso, queria
que dissesse ao Comissrio Pitt que precisamos passar mais tempo aqui. Pode inven-
tar qualquer desculpa. Tenho certeza de que o Comissrio concordar de bom grado,
especialmente se o senhor lhe contar que, de acordo com as observaes da ma-
me, Nmesis vai destruir a Terra.
- Ela lhe disse isso, Marlene?
- No, no disse, mas no precisava dizer. Explique ao Comissrio que, se mame
voltar para Rotor, passar o dia inteiro insistindo com ele para que a Terra seja avi-
sada.
- J lhe ocorreu que Pitt no gosta de fazer minhas vontades? Se desconfiar que
estou interessado em mant-las aqui, capaz de cham-las de volta s para me con-
trariar.
- Tenho certeza - declarou Marlene, calmamente - de que o Comissrio vai preferir
assegurar sua tranquilidade, mantendo-nos aqui, do que implicar com voc, chaman-
do-nos de volta. Alm disso, o senhor quer que mame fique mais tempo porque o
senhor gosta dela.
- Gosto muito da sua me. Desde que ramos adolescentes. Mas sua me no
gosta de mim. Voc mesma me contou que ela ainda pensa muito no seu pai.
- Mame est gostando cada vez mais do senhor, tio Siever.
- Gostar no amar, Marlene. Tenho certeza de que j sabe disso.
Marlene Corou.
- Estou falando de pessoas mais velhas.
- Como eu - disse Genarr, rindo. - Sinto muito, Marlene. As pessoas mais velhas
costumam pensar que os jovens no sabem nada sobre o amor, e para eles os mais
velhos j se esqueceram de como o amor; na verdade, ambos esto errados. E por
que acha que importante voc ficar no Domo de Eritro, Marlene? Certamente no
porque gosta de mim.
- Claro que gosto do senhor - disse Marlene, muito sria. - Gosto muito. Mas quero
ficar porque gosto de Eritro.
- J lhe expliquei que um mundo perigoso.
- No para mim.
- Ainda tem certeza de que no ser afetada pela Praga?
- Claro que no serei.
- Como pode saber?
- Eu simplesmente sei. Sempre soube, mesmo quando estava em Rotor. Naquela
poca, no tinha razo para temer a Praga.
- No, no tinha. E depois que ficou sabendo da Praga?
- Isso no mudou nada. Sinto-me segura aqui. Mais do que em Rotor.
Genarr sacudiu a cabea lentamente.
- Devo admitir que no compreendo voc - examinou o rosto solene da moa, os
olhos escuros emoldurados por aquelas lindas pestanas - Entretanto, deixe-me tentar
ler a sua linguagem corporal Marlene. Est decidida a permanecer em Eritro, custe o
que custar.
- Isso mesmo - disse Marlene, com firmeza. - E espero que o senhor me ajude.
41.
Eugenia Insigna estava furiosa.
- Ele no pode fazer isso, Siever!
- Claro que pode, Eugenia - disse Genarr, sem levantar a voz.- Ele o Comissrio.
- Mas no um ditador. Tenho meus direitos de cidad, e um deles a liberdade
de movimento.
- Se o Comissrio declara um estado de emergncia, coletivo ou aplicado a uma
nica pessoa, os direitos dos cidados ficam automaticamente suspensos. mais ou
menos o que diz a Constituio de 24.
- Mas isso pe por terra todas as leis e tradies que tivemos, desde a fundao
de Rotor!
- Concordo plenamente.
- E se eu fizer um escndalo, Pitt ser forado a...
- Eugenia, por favor. No tome nenhuma atitude precipitada. Por que voc e Marle-
ne simplesmente no ficam? O prazer ser todo meu.
- Que est dizendo? Isto equivale a sermos presas sem nenhuma acusao, sem
nenhum julgamento, sem nenhuma sentena. Somos obrigadas a permanecer indefi-
nidamente em Eritro por um decreto arbitrrio de um...
- Por favor, fique sem protestar. Ser muito melhor.
- Melhor por qu?
- Porque Marlene, sua filha, faz questo de ficar.
Insigna olhou para ele, surpresa.
- Marlene?
- Semana passada, ela me pediu para persuadir o Comissrio a deixar vocs duas
ficarem mais tempo em Eritro.
Insigna fez meno de levantar-se da cadeira e disse, furiosa:
- Voc fez isso?
Genarr sacudiu a cabea com veemncia.
- No. Agora me escute. Tudo que fiz foi informar a Pitt que voc havia terminado
seu trabalho, e eu no sabia se era inteno dele que voc voltasse a Rotor com
Marlene ou ficasse aqui. Foi uma declarao totalmente neutra, Eugenia. Mostrei-a a
Marlene antes de envi-la e ela achou que estava bem. Vou repetir o que me disse:
Se voc lhe oferecer a escolha, certamente nos manter aqui. Parece que foi exata-
mente o que ele fez.
Insigna afundou na cadeira.
- Siever, est realmente se deixando aconselhar com uma de quinze anos?
- No penso em Marlene como uma menina de quinze anos. Diga-me uma coisa.
Por que est to ansiosa para voltar para Rotor?
- Meu trabalho...
- No h trabalho para voc em Rotor. No h, porque Pitt no quer voc. Mesmo
que ele permita a sua volta, voc encontrar outro astrnomo no seu lugar. Aqui, por
outro lado, tem os equipamentos mais modernos sua disposio. E o lugar ideal
para us-los. Afinal, no veio fazer o que no podia ser realizado em Rotor?
- Meu trabalho no interessa! - exclamou Insigna, de forma incoerente. - No com-
preende que quero voltar pela mesma razo que ele quer que eu fique? Ele quer se
livrar de Marlene. Se, antes de vir, eu tivesse sabido da Praga de Eritro, jamais teria
vindo. No posso arriscar a sade mental da minha filha.
- A sade mental da sua filha a ltima coisa que eu arriscaria. Preferia arriscar
minha prpria vida.
- Mas ela corre perigo se ficarmos aqui.
- Marlene no pensa assim.
- Marlene! Marlene! At parece que ela uma deusa. Que que ela sabe?
- Calma, Eugenia. Vamos conversar sobre isto racionalmente. Se achasse que Mar-
lene estava correndo perigo, eu arranjaria um jeito de mandar vocs duas imediata-
mente para Rotor. Quero que me responda uma coisa. Voc no notou em Marlene
nenhum sinal de megalomania, notou?
Insigna estava trmula. Sua aflio no havia passado.
- No sei o que est querendo dizer.
- Sua filha tem feito declaraes exageradas, que beiram o ridculo?
- Claro que no. uma menina muito sensata... por que pergunta? Sabe que Mar-
lene no do tipo de fazer afirmaes...
- ...sem base. Eu sei. Por exemplo: ela nunca fez alarde do seu poder de percep-
o. Tivemos que descobri-lo mais ou menos por acaso.
- Sim, mas aonde est querendo chegar?
Genarr prosseguiu calmamente.
- Alguma vez Marlene disse a voc que possua estranhos poderes de intuio? J
declarou que tinha certeza de que alguma coisa iria acontecer, ou no, simplesmente
porque tinha certeza?
- No, claro que no. Minha filha muito lgica. Ela no faz afirmaes sem pro-
vas.
- No entanto, foi o que fez, pelo menos uma vez. Ela est certa de que a Praga
no pode toc-la. Disse para mim que experimentou essa convico, esta certeza de
que Eritro no pode causar-lhe mal, quando ainda estava em Rotor, mas que ficou
mais forte depois que chegou ao Domo. E est decidida a permanecer aqui.
Insigna arregalou os olhos e levou a mo boca. Fez um som abafado e depois
disse:
- Nesse caso...
- Sim?
- Voc no entende? a Praga! A personalidade de Marlene est mudando. Sua
mente est sendo afetada!
Genarr pensou por um momento, e depois protestou:
- No. No pode ser. Em todos os casos de Praga, no observamos nada parecido.
No a Praga.
- O crebro da minha filha diferente dos outros. Pode ser afetado de outra for-
ma.
- No - disse Genarr, teimosamente. - No posso acreditar. No acredito. Se Marle-
ne diz que imune, ela deve ser imune, e sua imunidade nos ajudar a resolver o
mistrio da Praga.
O rosto de Insigna empalideceu.
- por isso que voc a quer aqui em Eritro, Siever? Para us-la como cobaia?
- No. No a quero aqui apenas para us-la. Entretanto, ela quer ficar e pode nos
ajudar a descobrir mais alguma coisa a respeito da Praga.
- S porque Marlene quer ficar em Eritro, voc obrigado a atend-la? S porque
no quer voltar para Rotor, graas a um capricho que no sabe explicar e para o
qual eu e voc no vemos nenhuma razo ou lgica, voc se sente forado a fazer o
que pede? Tem coragem de me dizer isso?
- Na verdade, sinto-me tentado a faz-lo - disse Genarr, com esforo.
- fcil para voc sentir-se tentado. Ela no sua filha. minha filha. A nica...
- Eu sei. A nica coisa que Crile lhe deixou. No olhe para mim assim. Sei que ja-
mais se conformou com a partida do seu marido. Compreendo como se sente. - Dis-
se as ltimas pala como se a qualquer momento fosse estender a mo e afagar a
cabea de Insigna. - Mesmo assim, Eugenia, se Marlene realmente est disposta a
explorar Eritro, acho que nada a deter. E se ela est absolutamente convencida de
que a praga no vai afet-la, talvez essa atitude mental a torne realmente imune. A
confiana cega de Marlene pode ser seu melhor mecanismo de defesa.
Insigna levantou a cabea, os olhos faiscando.
- Voc est falando bobagens e no tem o direito de dar ouvidos a esta sbita
onda de romantismo de uma simples criana. Ela uma estranha para voc. Voc
no a ama.
- Ela no estranha para mim, e eu a amo! O que mais importante: eu a admi-
ro. Se apenas a amasse, no confiaria nela o suficiente para deix-la permanecer em
Eritro. Pense nisso.
Ficaram ali sentados, olhando um para o outro.
VINTE

PROVA

42.
Kattimoro Tanayama, com sua costumeira tenacidade, viveu o ano que os mdicos
lhe haviam concedido e j estava no meio de outro ano quando a longa batalha che-
gou ao fim. Quando chegou a hora, deixou o campo da batalha sem nenhuma pala-
vra ou sinal, de modo que os instrumentos registraram a sua morte antes que qual-
quer pessoa percebesse que ela havia ocorrido.
A repercusso foi pequena na Terra e nula nas colnias, porque o Velho sempre ti-
nha feito seu trabalho longe dos olhos do publico. Apenas os que lidavam com ele
conheciam seu poder, e aqueles que mais dependiam do seu apoio foram os que fi-
caram mais aliviados com a sua partida.
A notcia logo chegou aos ouvidos de Tessa Wendel, atravs do canal especial que
ligava o seu laboratrio Cidade Mundial. Por alguma razo, o fato de que esperava
o desenlace h vrios meses no atenuou o choque.
Que aconteceria agora? Quem seria o sucessor de Tanayama e que mudanas
ocorreriam? Estava pensando havia muito tempo nessas questes, mas s agora pa-
reciam adquirir um significado real. Obviamente, apesar de tudo, Wendel (e talvez
todos os envolvidos) no esperava realmente que o Velho morresse.
Wendel procurou consolo em Crile Fisher. Era suficientemente realista para com-
preender que no era o seu corpo agora claramente de meia-idade (em menos de
dois meses, chegaria incrvel marca dos cinquenta) que estava segurando Fisher.
Ele tinha quarenta e trs anos e tambm no era mais nenhuma criana, mas, por
ser homem, as marcas da idade o afetavam menos. Fosse como fosse, continuava
seguro, e Wendel ainda podia acreditar que era ela que o segurava, em sentido figu-
rado, especialmente nas ocasies em que o segurava, literalmente.
- E agora, como vai ser? - perguntou a Fisher.
- No nenhuma surpresa, Tessa. J devia ter acontecido h mais tempo.
- Verdade, mas s aconteceu agora. Foi a determinao do Velho que manteve o
projeto funcionando. E agora?
- Enquanto ele estava vivo, voc estava ansiosa para que morresse. Agora est
preocupada. No tenha medo. O projeto vai continuar. Uma coisa deste tamanho tem
vida prpria, no pode parar de um momento para outro.
- J tentou calcular quanto est custando este projeto, Crile? O Escritrio vai preci-
sar de um novo diretor, e o Congresso Global certamente vai escolher algum que
eles possam controlar. No vai haver um novo Tanayama para intimidar a todos...
no no futuro prximo. Vo examinar o oramento do projeto e, sem a mo de Tana-
yama para cobri-lo, vero que est se afogando em tinta vermelha. Vo querer aca-
bar com ele.
- Como poderiam? J gastaram muito dinheiro. Vo parar agora, quando ainda no
tm nenhum resultado para mostrar? Seria um vexame!
- Podem pr a culpa em Tanayama. Ele era um louco, diro. Um megalomana-
co, um obcecado... o que at certo ponto verdade, como ns bem sabemos... e
agora eles, que no tiveram culpa de nada, podem fazer as coisas voltarem aos eixos
e abandonar um projeto que na verdade a Terra no tinha recursos para financiar.
Fisher sorriu.
- Tessa, meu amor, como poltica voc uma excelente hiperespacialista. O Diretor
do Escritrio , em teoria e na opinio do pblico, um funcionrio nomeado, com po-
deres limitados, sob as ordens diretas do Presidente Geral e do Congresso Global. Es-
ses dirigentes, que so eleitos pelo povo e supostamente detm o poder, no podem
admitir que Tanayama controlava a todos, que viviam encolhidos pelos cantos, com
medo de respirar sem a permisso do Velho. Eles se revelariam como polticos fracos
e covardes e se arriscariam a perder os seus cargos na prxima eleio. No, eles
vo ter que continuar com o projeto. Os cortes sero apenas para constar.
- Como pode ter tanta certeza? - murmurou Wendel
- Tenho uma grande experincia em observar polticos de carreira, Tessa. Alm do
mais, se pararmos agora, estaremos convidando todas as colnias a nos passarem a
perna... a se mudarem para outro sistema e nos deixarem para trs, como fez Ro-
tor.
- Ah ? Como eles vo fazer isso?
- J que conhecem a propulso hiperespacial, no acha inevitvel que cheguem ao
voo superluminal?
Wendel lanou um olhar sarcstico para Fisher.
- Crile, meu amor, como hiperespacialista voc um grande espio. isso que
pensa do meu trabalho? Que uma consequncia inevitvel da propulso hiperespa-
cial? Ainda no se deu conta do fato de que a propulso hiperespacial uma conse-
quncia direta do pensamento relativstico? Na propulso hiperespacial, o princpio
de que nada pode ser mover mais depressa que a luz ainda respeitado. Passar para
velocidades superluminais exige um grande salto, tanto na prtica quanto na teoria.
No uma coisa que acontea naturalmente, como tentei explicar para vrios mem-
bros do governo. Eles se queixaram da lentido e dos custos, e eu tive que explicar
as dificuldades. Certamente eles ainda se lembram dos meus argumentos. No posso
chegar l agora e dizer que se pararmos outros vo passar nossa frente.
Fisher balanou a cabea.
- Claro que pode. E eles vo acreditar em voc, porque verdade. Podemos facil-
mente ser ultrapassados.
- No estava prestando ateno no que eu disse?
- Estava, mas voc se esqueceu de uma coisa.
- De que foi que me esqueci, Crile?
- O grande salto da propulso hiperespacial para o voo superluminal um grande
salto apenas quando se comea do comeo, como voc fez. As colnias, porm, no
vo comear do comeo. Acha sinceramente que eles nada sabem a respeito do nos-
so projeto, a respeito de Hiprpolis? Acha que eu e meus colegas somos os nicos
espies do Sistema Solar? As colnias tambm tm seus espies, que trabalham to
duro quanto ns e com a mesma eficincia. Apenas para dar um exemplo: eles fica-
ram sabendo que voc estava na Terra no dia em que chegou aqui.
- E da?
- S isso. Acha que eles no tm computadores para informar-lhes que voc escre-
veu e publicou artigos sobre o assunto? Acha que eles no tm acesso a esses arti-
gos? Acha que eles no estudaram a fundo os artigos e descobriram que voc consi-
dera as velocidades superluminais teoricamente possveis?
Wendel mordeu o lbio e comeou:
- Bem...
- Procure pensar. Quando voc escreveu sua opinio a respeito da velocidade su-
perluminal, estava simplesmente especulando. Ningum a levava a srio. Mas voc
vem para a Terra e fica aqui. De repente, voc desaparece e no volta para Adelia.
Podem no saber todos os detalhes do que voc est fazendo, porque o projeto foi
mantido em segredo, graas em parte paranoia de Tanayama. Mesmo assim, o
simples fato de voc ter desaparecido j sugestivo, e, diante dos trabalhos que
voc publicou, no pode haver dvida quanto natureza do seu trabalho...
Uma coisa como Hiprpolis no pode ser mantida em segredo total. As incrveis
somas de dinheiro que foram investidas deixaram um rastro visvel. Assim, todas as
colnias esto atrs de informaes esparsas, que eles possam transformar em uma
base de conhecimento. Cada informao ajuda-os a chegar mais perto da verdade.
Diga isso para eles, Tessa, se falarem em cancelar o projeto. Ns podemos ser ultra-
passados, sim, e isso ocorrer se pararmos de correr. Essa ideia far com que os no-
vos dirigentes lutem pelo projeto com o mesmo entusiasmo que Tanayama e tem o
grande mrito de ser verdadeira.
Wendel ficou em silncio por um tempo considervel, observada por Fisher.
- Est certo, meu querido espio - disse, afinal. - Cometi um erro ao pensar em
voc como um amante, e no como um conselheiro.
- As duas coisas no precisam ser mutuamente exclusivas, Wendel.
- Por outro lado, querido, sei muito bem qual a sua motivao.
- Que importa isso - argumentou Fisher -, mesmo que seja verdade, se no final es-
tamos interessados no mesmo objetivo?
43.
Uma delegao do Congresso finalmente chegou a Hiprpolis, acompanhada por
Igor Koropatski, o novo diretor do Servio de Informaes da Terra. Era um funcion-
rio de carreira; havia muitos anos ocupava posies subalternas no Escritrio, de
modo que Tessa Wendel o conhecia de vista.
Era um homem tranquilo, de cabelos grisalhos, que estavam comeando a rarear,
nariz bulboso e queixo duplo, que parecia bem alimentado e bem-humorado. Era ine-
gavelmente sagaz, mas lhe faltava a agressividade quase doentia de Tanayama. Isso
era visvel de longe.
Os congressistas estavam com ele, naturalmente, como para mostrar que o suces-
sor do Velho estava sob o seu controle. Deviam estar torcendo para que as coisas
continuassem assim. Tanayama tinha sido uma lio amarga.
Ningum props que o projeto fosse cancelado. Pelo contrrio, a ideia era acelerar
os trabalhos, na medida do possvel. A cautelosa tentativa de Wendel de chamar a
ateno para a possibilidade de as colnias ultrapassarem a Terra se as pesquisas
fossem paralisadas foi aceita sem contestao, como se se tratasse de uma coisa
bvia.
Koropatski, incumbido pelos congressistas de ser o porta-voz do grupo e assumir a
responsabilidade pelo projeto, disse:
- Dra. Wendel, no vou lhe pedir para fazer uma inspeo formal de Hiprpolis. J
estive aqui antes, e mais importante que passe algum tempo reorganizando o Es-
critrio. No quero desmerecer meu predecessor, mas toda mudana de chefia re-
quer uma certa reorganizao, principalmente se o mandato anterior foi muito longo.
No sou, por temperamento, um homem formal. Vamos, portanto, conversar livre-
mente, da forma menos formal possvel. Vou fazer-lhe algumas perguntas e espero
que responda em termos acessveis a um homem com os meu modestos conheci-
mentos de cincia.
Wendel fez que sim com a cabea.
- Farei o possvel, Sr. Diretor.
- timo. Quando espera ter uma nave superluminal em funcionamento?
- Infelizmente, Sr. Diretor, no posso responder a essa pergunta. Estamos merc
de dificuldades e acidentes imprevistos.
- Suponha que no haja dificuldades e acidentes imprevistos.
- Nesse caso, j que a parte de pesquisa est terminada e resta apenas a parte de
desenvolvimento, se tudo correr bem poderemos ter a nave em aproximadamente
trs anos.
- Quer dizer que a nave estar terminada em 2236.
- Na melhor das hipteses.
- Quantas pessoas poder transportar?
- Cinco a sete, provavelmente.
- Qual o alcance mximo?
- No haver alcance mximo, Sr. Diretor. Essa a beleza das velocidades superlu-
minais Como estaremos viajando no hiperespao, onde as leis comuns da fsica no
se aplicam, nem mesmo a lei da conservao da energia, to fcil viajar mil anos-
luz do que viajar um.
O diretor parecia incrdulo.
- No sou fsico, mas acho difcil aceitar uma situao em que no h limites. Exis-
tem coisas que vocs no podem fazer?
- Existem, sim. Para entrar e sair do hiperespao, a nave deve estar no vcuo e o
campo gravitacional a que estiver sujeita no momento no pode exceder um certo li-
mite. Com a prtica, certamente encontraremos outras limitaes, mas elas tero
que ser determinadas nos voos de teste. De acordo com os resultados desses voos, o
projeto poder sofrer um atraso considervel.
- Quando tiverem a nave funcionando, como ser o primeiro voo?
- Parece prudente limitar o primeiro voo ao Sistema Solar, visitando Pluto, por
exemplo, mas isso talvez seja considerado por muitos como uma perda de tempo.
Quando tivermos a tecnologia para visitar as estrelas, a tentao de visitar um estre-
la talvez seja irresistvel.
- Uma estrela como a Estrela Vizinha?
- Seria uma das metas provveis. O ex-Diretor Tanayama havia escolhido a Estrela
Vizinha como objetivo prioritrio, mas devo observar que existem outras opes mui-
to mais interessantes. Srio fica a uma distncia apenas quatro vezes maior e nos da-
ria a oportunidade de observar de perto uma an branca.
- Dra. Wendel, penso que a Estrela Vizinha deve ser a meta, embora no necessa-
riamente pelas razes alegadas por Tanayama. Suponha que voc viaje para alguma
outra estrela, qualquer uma, e volte para o Sistema Solar. Como provaria que real-
mente esteve nas vizinhanas de outra estrela? Em outras palavras, como se defen-
deria da acusao de que o suposto voo foi na realidade uma farsa?
- Uma farsa? - repetiu Wendel, levantando-se, furiosa. - Isto um insulto!
- Sente-se, Dra. Wendel - disse Koropatski, cuja voz havia assumido de repente um
tom autoritrio. - A senhora no est sendo acusada de coisa alguma. Estou tentan-
do prever uma situao e tomar as devidas precaues. A humanidade conquistou o
espao h quase trs sculos. Foi um acontecimento marcante na nossa histria, de
modo que ainda guardamos alguns registros do que aconteceu na ocasio. Quando
os primeiros satlites artificiais foram lanados, muitos insistiram em que todos os
dados supostamente fornecidos pelos satlites eram falsos. A autenticidade das pri-
meiras fotografias da face oculta da Lua tambm foi contestada. At mesmo as pri-
meiras fotografias da Terra vista do espao foram negadas por aqueles que ainda
acreditavam que a Terra era plana. Se a Terra declarar que possui o voo superlumi-
nal, pode enfrentar dificuldades semelhantes.
- Por que, Sr. Diretor? Por que algum haveria de achar que estamos mentindo?
- Minha cara Dra. Wendel, a senhora est sendo muito ingnua. H mais de trs
sculos, Albert Einstein tem sido o semi-deus que inventou a cosmologia. Gerao
aps gerao acostumou a considerar a velocidade da luz como um limite absoluto.
O homem no renunciar facilmente a este conceito. At mesmo o princpio da cau-
salidade - e difcil pensar em algo mais bsico do que a ideia de que as causas pre-
cedem os efeitos - ter de ser reformulado. Isso uma coisa.
Outra, Dra. Wendel, que os governos das colnias podem considerar convenien-
te, do ponto de vista poltico, convencer a populao das colnias, e da Terra, tam-
bm, de que estamos mentindo. Isso servir para nos confundir, nos envolver em po-
lmicas, nos fazer perder tempo, para que eles possam nos alcanar. De modo que
torno a lhe perguntar: existe uma maneira de provar que realizamos um voo superlu-
minal?
- Sr. Diretor - disse Wendel, com voz glida -, bastaria permitirmos que os cientis-
tas das colnias inspecionassem a nave depois do nosso retorno. Explicaramos com
detalhes as tcnicas que utilizamos...
- No, no, no! Por favor. No adianta prosseguir. Isso s convenceria os especia-
listas como a senhora.
- Est bem. Quando voltarmos, traremos fotografias do cu e as estrelas mais pr-
ximas estaro em posies um pouco diferentes. Pela mudana nas posies relati-
vas, ser possvel calcular exatamente a que distncia do Sol nos encontrvamos no
momento em que as fotografias foram tiradas.
- Tambm s serve para cientistas. Totalmente irrelevante para a pessoa comum.
- Vamos ter fotografias da estrela que visitarmos, tiradas bem de perto.
- Este tipo de coisa aparece em qualquer programa de holoviso sobre viagens in-
terestelares. pea obrigatria dos picos de fico cientfica. Vo pensar que esta-
mos apresentando mais um episdio do Capito Galxia.
- Nesse caso - disse Wendel, com impacincia -, no sei de nenhum jeito. Se as
pessoas no quiserem acreditar, nada poderei fazer. O problema seu. Sou apenas
uma cientista.
- Calma, calma, Dra. Wendel. Quando Colombo voltou de sua primeira viagem ao
Novo Mundo, h sete sculos e meio, ningum o acusou de fraude. Por qu? Porque
levou com ele para a Europa alguns nativos da terra que havia visitado.
- Muito bem, mas a probabilidade de encontrarmos mundos habitados muito pe-
quena.
- Nem tanto. Dizem que Rotor descobriu a Estrela Vizinha com o auxlio da Sonda
Profunda e deixou o Sistema Solar logo depois disso. Como eles nunca mais volta-
ram, possvel que ainda se encontrem nas vizinhanas da Estrela Vizinha.
- Era o que pensava o Diretor Tanayama. Entretanto, a vigem de Rotor, com o au-
xlio da propulso hiperespacial, levaria mais de dois anos. possvel que tenha ocor-
rido algum acidente e eles jamais tenham completado a viagem. Isso tambm expli-
caria o fato de no haverem voltado.
- Por outro lado - insistiu Koropatski, pacientemente -, pode ser que eles tenham
chegado ao destino.
- Mesmo que tenham chegado, provavelmente se limitaram a colocar Rotor em
rbita em torno da estrela, pois pouco provvel que haja qualquer planeta habit-
vel girando em torno da Estrela Vizinha. Nesse caso, mesmo que o confinamento for-
ado no tenha acabado com eles durante a viagem, a essa altura a sociedade de
Rotor j se desintegrou totalmente e a Colnia no passa de um tmulo no espao.
- Ento a senhora concorda comigo que nosso objetivo deve ser a Estrela Vizinha,
pois assim que chegarem l, vocs vo procurar Rotor, vivo ou morto. Em qualquer
dos dois casos vo trazer de volta alguma coisa tipicamente rotoriana. Qualquer pes-
soa que vir essa coisa acreditar que vocs realmente viajaram at as estrelas e vol-
taram. - Sorriu para Wendel. - At eu acreditaria. De modo que essa ser a sua mis-
so, e para isso, fique tranquila, a Terra continuar a fornecer todos os recursos de
que necessitar.
Quando terminaram o jantar, durante o qual no foram levantadas questes de or-
dem tcnica, Koropatski disse para Wendel, no tom mais amistoso possvel, mas com
um leve toque de gelo na voz:
- A propsito, no se esquea de que tem apenas trs anos para terminar o proje-
to. No mximo.
44.
- De modo que no precisou usar meu brilhante argumento - disse Crile Fisher, le-
vemente desapontado.
- No. Estavam decididos a prosseguir, mesmo sem o perigo de ser ultrapassados.
A nica coisa que os preocupava, e algo que aparentemente nunca incomodou Ta-
nayama, era essa questo de terem que se defender de possveis acusaes de frau-
de. Acho que Tanayama queria apenas destruir Rotor. Depois de conseguir seu ob-
jetivo, o mundo podia gritar Mentira!? quanto quisesse.
- S que no gritaria. O Velho daria ordens aos tripulantes da nave para trazer de
volta alguma coisa que lhe mostrasse que Rotor havia sido destrudo. Essa prova
serviria tambm para os outros. Que tipo de homem o novo diretor?
- Bem diferente de Tanayama. Parece cordato, quase humilde, mas tenho a im-
presso de que o Congresso Global vai ach-lo um osso to duro de roer quanto Ta-
nayama. S precisa de um pouco de tempo para se acostumar com o cargo.
- Pelo que voc me contou a respeito da conversa, ele parece mais sensato que
Tanayama.
- verdade, mas at agora fico furiosa quando penso naquela histria de fraude.
Imagine pensar que possvel forjar um voo espacial! Acho que resultado da falta
de experincia dos terrqueos nessas questes. Vocs tm um mundo to grande
que raramente sentem necessidade de deix-lo.
Fisher sorriu.
- Eu sou uma das raras excees. Sou muito viajado. E voc nasceu nas colnias.
De modo que o que disse no se aplica a nenhum de ns dois.
- Tem razo - reconheceu Wendel, olhando-o de soslaio. - s vezes tenho a im-
presso de que voc se esqueceu de que nasci nas colnias.
- Essa impresso falsa, acredite. No fico repetindo para mim mesmo: Tessa
nasceu nas colnias! Tessa nasceu nas colnias!, mas, mesmo assim, nunca me es-
queo.
- E os outros? - disse Wendel, fazendo um gesto vago, como que para abranger
um volume indefinido de espao. -Aqui est Hiprpolis, sujeita a regras estritas de
segurana, e por qu? Para que o pessoal das colnias no descubra os nossos se-
gredos. Estamos tentando desenvolver o voo superluminal antes das colnias. E
quem que colocam na chefia do projeto? Algum que nasceu nas colnias!
- a primeira vez que pensa nisso, nos cinco anos que participa do projeto?
- No, penso nisso de vez em quando. Quanto mais penso, menos compreendo.
Por que eles confiam em mim?
Fisher deu uma gargalhada.
- Acontece que voc uma cientista.
- E da?
- Os cientistas so considerados mercenrios, pessoas incapazes de estabelecer la-
os permanentes com qualquer sociedade. Oferea a um cientista um problema fas-
cinante e todo dinheiro, equipamento e pessoal de que precisa para fazer suas pes-
quisas, e o cientista no quer saber quem o est apoiando. Seja franca: voc no
est interessada na Terra, nem em Adelia, nem mesmo pelas colnias como um todo,
nem mesmo pela humanidade como um todo. Quer apenas ser a primeira a inventar
o voo superluminal
- O que est descrevendo um esteretipo, e nem todos os cientistas se encai-
xam. Talvez eu no me encaixe. em
- Voc deve saber, tambm, que est sob constante observao. Alguns dos seus
assistentes mais prximos provavelmente esto encarregados de vigi-la o tempo
todo e fornecer periodicamente relatrios ao governo.
- Espero que no esteja se referindo a voc mesmo.
- No me diga que nunca passou pela sua cabea que estou perto de voc apenas
para cumprir meu papel de espio;
- Para dizer a verdade, a ideia j me ocorreu
- Pois no o meu trabalho. Acho que estou ligado demais a voc para que confi-
em em mim. Na verdade, estou certo de que tambm me encontro sob observao e
que minhas atividades so constantemente avaliadas. Enquanto mantiver voc feliz...
- Voc uma pessoa insensvel, Crile. Como Pode achar graa em uma coisa des-
sas?
- No estou fazendo graa. Estou tentando ser realista. Se voc se cansar de mim,
perderei minha funo. Uma Tessa infeliz pode ser uma Tessa menos produtiva, de
modo que vo me tirar do seu caminho e arranjar um substituto. Afinal de contas,
seu contentamento vale muito mais para eles do que o meu. Est vendo at onde vai
o meu realismo?
De repente, Wendel estendeu a mo para afagar o rosto de Crile.
- No se preocupe. Acho que estou acostumada demais com o seu jeito para me
cansar de voc. Quando mais moa, era comum enjoar dos meus homens e descar-
t-los, mas agora...
- No vale a pena o desgaste, no ?
- Se insiste em colocar as coisas nesses termos. Pode ser que eu finalmente esteja
apaixonada... minha maneira.
- Eu entendo o que quer dizer. O amor a sangue-frio pode ser repousante. Mas
desconfio que este no o momento apropriado para provar isso. Primeiro, voc vai
ter de digerir a conversa que teve com Koropatski, com aquela histria de fraude que
fez voc subir pelas paredes.
- Um dia eu supero isso. Mas h outra coisa. Lembra de que eu lhe disse que os
terrqueos no tm experincia nas questes de espao?
- Eu me lembro.
- Pois aqui est um exemplo. Koropatski no faz a menor ideia da imensido do es-
pao. Ele quer que a gente viaje para a Estrela Vizinha e encontre Rotor. Como va-
mos fazer isso? De vez em quando, observamos um novo asteroide e o perdemos an-
tes mesmo de termos tempo de calcular sua rbita. Sabe quanto tempo leva para lo-
calizar um asteroide perdido, mesmo usando os instrumentos mais modernos? Anos,
s vezes. O espao muito grande, mesmo nas vizinhanas de uma estrela, e Rotor
pequeno.
- Sim, mas procuramos um asteroide entre cem mil. Rotor, por outro lado, ser o
nico objeto da sua classe perto da Estrela Vizinha.
- Quem foi que lhe disse? Mesmo que a Estrela Vizinha no disponha de um siste-
ma planetrio como o nosso, extremamente improvvel que no esteja cercado de
corpos menores.
- Seriam corpos inertes, como os nossos asteroides Como Rotor uma colnia em
funcionamento, estar emitindo radiaes de todos os tipos, que sero fceis de de-
tectar.
- Isso se Rotor ainda estiver funcionando. E se no estiver? Nesse caso, no ser
possvel distingui-lo de um asteroide comum, o que tornar a busca praticamente im-
possvel.
Fisher no pde ocultar uma expresso de desnimo.
Wendel colocou o brao no seu ombro.
- Oh, querido, voc conhece a situao. Precisa encar-la de frente.
- Eu sei - disse Fisher, com voz embargada. - Mas elas podem estar vivas, no
verdade?
- Pode ser - concordou Wendel, sem muito entusiasmo. - Se estiverem, melhor
para ns. Como voc disse, ser fcil localiz-los atravs das emisses de radiao.
Mais que isso...
- Sim?
- Koropatski nos pediu para trazer de volta alguma coisa que mostre que estivemos
em Rotor. Ele acha que essa ser a melhor maneira de provar que fizemos uma via-
gem de vrios anos-luz em, no mximo, uns poucos meses. S que... exatamente o
que devemos trazer? Suponha que a gente encontre alguns pedaos de metal e con-
creto flutuando no espao. Nem todos os pedaos serviriam Uma viga de metal, sem
nada para identific-la, poderia ser alguma coisa que levamos conosco. Mesmo que
consegussemos encontrar uma pea caracterstica de Rotor, um artefato produzido
apenas naquela colnia, como iramos provar que no tinha sido levada para a Terra
quando Rotor ainda estava no Sistema Solar?
Entretanto, se Rotor ainda for uma colnia viva, em pleno funcionamento, talvez
a gente possa convencer um rotoriano a voltar conosco. No ser difcil identific-lo
como rotoriano. Para isso h as impresses digitais, os padres de fundo de olho, a
anlise do ADN. Pode ser at que haja pessoas em outras colnias, ou na prpria
Terra, que conheam o rotoriano em questo. Essa a ideia de Koropatski. Ele men-
cionou o caso de Colombo, que, ao voltar para a Europa de sua primeira viagem, le-
vou ndios com ele.
Naturalmente - prosseguiu Wendel, com um profundo suspiro -, h um limite para
a carga, animada ou inanimada que podemos trazer. Um dia teremos naves to gran-
des quanto as colnias, mas a primeira vai ser pequena e, at certo ponto, primitiva.
Estaremos talvez em condies de trazer um rotoriano; mais que um, excederia a
nossa capacidade, de modo que temos de escolher o rotoriano certo.
- Marlene, minha filha - disse Fisher.
- Talvez ela no queira vir. Ter que ser um voluntrio. Certamente encontraremos
um entre os milhares de habitantes, mas se sua filha no quiser vir...
- Marlene vai querer, sim. s eu ter uma oportunidade de falar com ela. Tenho
absoluta certeza de que posso convenc-la.
- A me pode no concordar.
- Vou convenc-la, tambm - insistiu Fisher. - Sei que posso.
Wendel suspirou de novo.
- No posso alimentar suas esperanas, Crile No v que no podemos trazer sua
filha de volta, mesmo que ela esteja de acordo?
- No? Por que no?
- Sua filha tinha apenas um ano de idade na poca da Partida. Ela no se lembra
do Sistema Solar. Ningum no Sistema Solar poderia identific-la. No. Precisamos de
uma pessoa de meia-idade, pelo menos, e que tenha visitado outras colnias, ou,
melhor ainda, a Terra. - Fez uma pausa e depois acrescentou: - Sua mulher talvez
fosse uma boa escolha. No me disse uma vez que ela fez o doutorado na Terra? Se-
ria fcil identific-la pelos registros. Embora, para ser franca, eu prefira que seja ou-
tra pessoa.
Fisher ficou calado.
- Sinto muito, Crile. Gostaria que fosse de outra forma - disse Wendel, com ar tmi-
do.
- Quero apenas que Marlene esteja viva - retrucou Fisher, com voz trmula. - Vere-
mos o que pode ser feito.
VINTE E UM

SONDA CEREBRAL

45.
- Sinto muito - disse Siever Genarr, olhando para me e filha com uma expresso
de culpa que dispensava palavras. - Disse a Marlene que eu no tinha praticamente
nada para fazer e logo depois fui surpreendido por uma espcie de mimi-crise que
envolveu nosso gerador de energia e me fez adiar essa nossa entrevista. A crise, fe-
lizmente, passou, e no final das contas no foi nada de srio, pelo menos em retros-
pecto. Estou perdoado?
- Naturalmente, Siever - disse Eugenia Insigna. Parecia muito nervosa. - No vou
dizer que tenha sido fcil esperar trs dias. Acho que cada hora que passamos aqui
aumenta o perigo para Marlene.
- No tenho medo de Eritro, tio Siever - disse Marlene.
- E no acho que Pitt possa fazer nada contra ns em Rotor - disse Insigna. - Ele
sabe disso, ou no teria nos mandado para c.
- Vou tentar contentar a ambas - disse Genarr. - Mesmo que Pitt no possa fazer
nada abertamente, h muita coisa que pode fazer por vias indiretas. perigoso, Eu-
genia, permitir que o seu medo de Eritro a faa subestimar a pertincia e a habilida-
de de Pitt. Para comear, se voltarem para Rotor, estaro desobedecendo frontal-
mente a suas ordens. Ele poder mandar prend-las, envi-las para Novo Rotor ou
simplesmente mand-las de volta para c.
- Quanto a Eritro, no convm minimizar o risco de Marlene contrair a Praga, em-
bora tudo indique que ela est em declnio, pelo menos em sua forma mais virulenta.
No s voc que no quer arriscar a sade mental de Marlene, Eugenia.
- No estou correndo nenhum risco! - interveio Marlene.
- Siever, acho que no devamos estar discutindo este assunto na presena de
Marlene.
- Voc est errada, Insigna. Quero discutir o assunto na presena de sua filha.
Acho que ela sabe melhor do que eu ou voc o que deve ser feito. Marlene tem uma
mente privilegiada; devemos interferir com ela o mnimo possvel.
Insigna fez um rudo gutural de protesto, mas Genarr prosseguiu:
- Quero que Marlene esteja presente porque estou interessado na sua opinio.
- Voc sabe o que ela pensa - disse Insigna. - Quer sair do Domo, e voc est di-
zendo que devemos deix-la fazer o que quer porque tem poderes mgicos.
- Ningum disse nada a respeito de poderes mgicos ou de fazer a vontade de
Marlene. Acho que devemos fazer uma experincia, com todas as precaues cab-
veis.
- Que tipo de experincia?
- Para comear, eu usaria uma sonda cerebral. - Voltou- se para Marlene. - Com-
preende, Marlene, que isso necessrio? Tem alguma objeo?
Marlene franziu a testa.
- J fui examinada com uma sonda cerebral. Todo mundo j foi. Eles no deixam a
gente entrar no colgio sem passar por uma sonda cerebral. Toda vez que se faz um
exame mdico completo...
- Eu Sei - interrompeu Genarr, com um sorriso. - No desperdicei totalmente os l-
timos trs dias. Tenho aqui - pousou a mo em uma pilha de listagens de computa-
dor, que estava sobre a escrivaninha - os resultados de todos os exames a que voc
j foi submetida.
- Mas no est sendo totalmente sincero, tio Siever - declarou Marlene, calmamen-
te.
- Ah, ? - disse Insigna, com um toque de triunfo na voz. - O que ele est escon-
dendo, Marlene?
- Est preocupado comigo. No tem certeza de que eu esteja segura aqui em Eri-
tro.
- Como pode ser, Marlene? Estou convencido de que no corre nenhum perigo.
- Acho que foi por isso que esperou trs dias, tio Siever. Queria esconder sua inse-
gurana atrs de uma mscara. Mas no deu certo. Posso ver como se sente.
- Se est vendo alguma insegurana, Marlene, porque gosto tanto de voc que o
menor risco me parece uma possibilidade muito desagradvel.
- Se para voc o menor risco parece uma possibilidade desagradvel, como imagi-
na que eu, como me, me sinto? De modo que voc no teve nenhum escrpulo em
mandar buscar os exames de Marlene, violando sua privacidade.
- Eu tinha de saber. Acontece que os exames so insuficientes.
- Insuficientes em que sentido?
- Nos primeiros dias do Domo, quando a Praga estava no auge, uma das nossas
preocupaes foi desenvolver uma sonda cerebral mais precisa e um programa de
computador mais eficiente para interpretar os dados. Acontece que a nova tcnica
at hoje ainda no foi adotada em Rotor. Pitt deve ter achado que o sbito apareci-
mento de um novo modelo de sonda cerebral em Rotor poderia levar a populao a
suspeitar da existncia da Praga. Um temor ridculo, a meu ver, mas neste assunto,
como em tantos outros, Pitt acabou fazendo as coisas a seu modo. Assim, Marlene,
voc nunca foi submetida a um exame adequado, e eu gostaria de examin-la com o
nosso aparelho.
Marlene se encolheu.
- No.
Um lampejo de esperana passou pelo rosto de Insigna.
- Por que no, Marlene?
- Porque, quando tio Siever disse isso... ele se sentiu de repente muito mais inse-
guro.
- No, no foi... - comeou Genarr. Parou, levantou os braos e deixou-os pender,
desanimado. - Que adianta? Marlene, querida, se de repente pareci preocupado,
porque precisamos de um exame cerebral muito detalhado, que sirva como padro.
Se depois de exposta a Eritro, voc sofrer um dano, por menor que seja, poderemos
descobrir que isso ocorreu comparando seu novo exame com o antigo. Ora, no mo-
mento em que falei em examin-la no nosso aparelho, pensei na possibilidade de de-
tectar um dano no seu crebro... e isso me deixou preocupado. Vamos, Marlene,
quanto de insegurana voc est detectando no momento? Procure ser objetiva.
- No muito. O problema que posso saber que o senhor est inseguro, mas no
posso saber por qu. Talvez essa sua m- numa seja perigosa.
- Como poderia ser? Foi usada tantas vezes... Marlene, voc sabe que Eritro no
far mal a voc. Tambm no sabe que a sonda cerebral no representa nenhum pe-
rigo?
- No, no sei.
- Sabe que ela vai fazer-lhe mal?
Depois de uma pausa, Marlene disse, com relutncia:
- No.
- Como pode estar certa quanto a Eritro, mas no quanto sonda cerebral?
- No sei. Apenas sei que Eritro no vai me fazer mal, e no sinto o mesmo em
relao sonda cerebral.
Um sorriso tomou conta do rosto de Genarr. No era preciso nenhum dom especial
para ver que ele estava profundamente aliviado.
- Por que est satisfeito, tio Siever?
- Porque se voc estivesse fingindo que possui uma intuio fora do comum, seja
por vontade de parecer importante, seja por puro romantismo, seja por outra forma
qualquer de auto-iluso, estaria certa a respeito de tudo. No isso que acontece.
Voc e seletiva. Algumas coisas sabe, outras no. Isso me faz acreditar ainda mais
que est falando a verdade quando diz que Eritro no lhe causar mal algum. Tenho
certeza de que o exame com a sonda no revelar nenhuma anomalia.
Marlene voltou-se para a me.
- Ele est certo, mame. Sente-se muito melhor, e eu tambm. to obvio! No
pode ver, tambm?
- O que sei - disse Insigna - que eu no me sinto melhor.
- Oh, mame! - murmurou Marlene. Depois, disse para Genarr, em voz alta: -. Vou
fazer o exame.
46.
- No nenhuma surpresa - murmurou Siever Genarr.
Estava examinando os padres complicados, quase florais, dos grficos gerados
pelo computador, que desfilavam lentamente na tela. Eugenia Insigna, a seu lado,
observava com ateno, mas sem nada entender.
- O que no surpresa, Siever? - quis saber Insigna
- No posso lhe explicar muito bem porque no conheo os termos tcnicos. Se de
Ranay DAubisson, a maior autoridade no assunto que temos em Eritro, tentasse ex-
plicar, nem eu nem voc entenderamos. Seja como for, ela mostrou isso para mim...
- Parece a casca de um caramujo.
- A cor a faz sobressair. uma medida de complexidade, e no uma representao
de um objeto real, diz Ranay. Esta parte atpica. No costuma aparecer nos exa-
mes.
- Isso quer dizer que ela j foi afetada? - perguntou Insigna, com voz trmula.
- No, claro que no. Eu disse atpica, e no anormal. Voc tem de admitir que
Marlene diferente. De certa forma, fico satisfeito por encontrar essa casca de cara-
mujo. Se o crebro de Marlene fosse um crebro tpico, no saberamos de onde vem
o seu extraordinrio dom. Ficaramos com a impresso de que estava nos enganan-
do...
- Mas como podemos saber que no algo... algo...
- Doentio? Como pode ser? Isso aparece em todos os exames que fez, desde a
mais tenra infncia.
- Nunca ningum me disse nada.
- Claro que no. As sondas cerebrais que fizeram aqueles exames eram do tipo an-
tigo, e os sinais caractersticos so praticamente invisveis, a menos que a gente sai-
ba exatamente onde procurar. Estou lhe dizendo, Eugenia, esta sonda cerebral avan-
ada j devia estar sendo usada em Rotor. Foi uma tolice de Pitt proibir o seu uso.
O exame dispendioso, naturalmente.
- Fao questo de pagar - murmurou Insigna.
- No seja tola. Este exame vai para a conta do Domo. Afinal, pode nos ajudar a
descobrir o mistrio da Praga. Pelo menos, o que vou dizer se um dia me pergunta-
rem alguma coisa a respeito. Aqui est. Um registro detalhado do crebro de Marle-
ne. Se ela for afetada, ainda que levemente, ficaremos sabendo.
- No faz ideia de como estou assustada.
- natural, Insigna. Acontece que sua filha acha que tu- vai acabar bem, e concor-
do com ela. Para mim, se Marlene acha que est segura aqui, podemos acreditar
nela.
- Como ela pode saber?
Genarr apontou para a casca de caramujo.
- Voc no tem isso e eu tambm no, de modo que nenhum de ns dois pode ex-
plicar de onde vem a sua certeza. Mas ela tem isso e devemos deix-la sair para a
superfcie.
- Para que corrermos o risco? Explique-me, por favor: qual a necessidade de cor-
rermos o risco?
- H duas razes. Primeiro, ela parece decidida, e Marlene sempre consegue o que
deseja, mais cedo ou mais tarde. Por isso, melhor atend-la de uma vez. Segundo,
possvel que a sada de Marlene nos permita descobrir alguma coisa sobre a Praga.
O qu, no sei, mas qualquer informao a respeito da Praga ser muito bem-vinda.
- A mente da minha filha vale mais do que qualquer informao sobre a Praga.
- No chegaremos a esse ponto. Embora eu acredite em Marlene quando diz que
no haver nenhum risco, vou fazer o que puder para tornar sua excurso mais se-
gura. Por exemplo: no vou deix-la sair para a superfcie logo da primeira vez. Pos-
so sobrevoar Eritro com ela. Ela ver lagos e plancies, colinas, desfiladeiros. Pode-
remos ir at a beira do oceano. A paisagem bonita, mas estril. No h nenhuma for-
ma de vida visvel... apenas os procariotes na gua, que so invisveis, naturalmente.
Pode ser que ela se sinta intimidada pela desolao da paisagem e desista de visitar
o exterior. Caso, porm, ela insista em pisar na superfcie, farei com que vista um
traje E.
- Que um traje E?
- Um traje para Eritro. Lembra um traje espacial. uma combinao impermevel
de plstico e tecido, que muito leve e no impede os movimentos. O capacete pos-
sui um filtro para raios infra-vermelhos. A pessoa carrega um suprimento de ar, de
modo que no fica exposta ao ambiente de Eritro. Alm disso, haver sempre al-
gum com ela.
- Quem? No confiaria em ningum, a no ser eu
Genarr sorriu.
- No posso imaginar uma escolha menos apropriada Voc no conhece nada a
respeito de Eritro. Alm disso, morre de medo de sair do Domo. Olhe, a nica pes-
soa em quem podemos confiar no voc, sou eu.
- Voc? - exclamou Eugenia, olhando para ele de boca aberta.
- Por que no? Ningum aqui conhece Eritro melhor do que eu, e se Marlene
imune Praga, eu tambm sou. Estou em Eritro h dez anos e nunca fui afetado.
Alm do mais, sei pilotar uma aeronave, o que significa que no vamos precisar de
um piloto. E se eu for com Marlene, poderei observ-la de perto. Se fizer alguma coi-
sa fora do comum, eu a trarei de volta para o Domo num piscar de olhos e a subme-
terei a novo exame.
- A essa altura, naturalmente, ser tarde demais.
- No. No necessariamente. Pare de encarar a Praga como se fosse uma questo
de tudo ou nada. Tem havido casos brandos, e mesmo casos muito brandos. Nesse
caso, as pessoas afetadas podem levar uma vida praticamente normal. Nada vai
acontecer com sua filha. Tenho certeza.
Insigna ficou ali sentada, em silncio, parecendo pequena e indefesa.
Genarr colocou o brao no seu ombro.
- Vamos, Eugenia, esquea-se disso por uma semana. Prometo a voc que Marlene
no vai sair na prxima semana... e nem na semana seguinte, se eu conseguir faz-
la mudar de ideia mostrando-lhe Eritro do ar. Durante o voo, ela estar to segura
quanto est aqui. Agora vou sugerir-lhe uma coisa... voc astrnoma, no ?
Insigna olhou para ele e disse, desanimada:
- Voc sabe que eu sou.
- Isso quer dizer que nunca admira as estrelas. Os astrnomos nunca fazem isso.
Eles se limitam a olhar para seus instrumentos. noite l fora. Vamos para a sala de
observao. A noite deve estar linda, e no h nada como olhar para as estrelas para
a gente se sentir em paz. Confie em mim.
47.
Era verdade. Os astrnomos no olhavam para as estrelas. No havia a menor ne-
cessidade. Forneciam instrues aos telescpios, cmaras e espectroscpios atravs
de computadores, que tambm eram usados para processar os resultados. Assim, as
medidas, as anlises e as simulaes grficas eram executadas automaticamente. O
astrnomo simplesmente fazia as perguntas e examinava as respostas. Para isso, no
era preciso olhar para as estrelas.
Por outro lado, pensou Insigna, como que se aprecia um cu estrelado com
olhos de poeta? Ser que um astrnomo capaz de fazer isso? A simples viso do
cu noturno deixa-o inquieto. So medidas a serem executadas, perguntas a serem
formuladas, mistrios a serem esclarecidos; quando se d conta, est de volta ao la-
boratrio, com todos os instrumentos funcionando sozinhos, enquanto ele se distrai
lendo um romance ou vendo holoviso.
Comentou a respeito com Siever Genarr, enquanto ele dava uma ltima olhada no
escritrio antes de sair, verificando se havia alguma coisa fora do lugar. (Ele tinha
esse hbito desde a adolescncia, lembrou-se Insigna. E na poca a irritava, embora
talvez devesse admir-lo. Siever tinha muitas qualidades, pensou, enquanto Crile...)
Livrou-se a custo das divagaes. Genarr estava dizendo:
- Na verdade, no uso a sala de observao com muita frequncia Sempre aparece
mais alguma coisa para fazer. E quando vou l em cima, sempre sozinho. Ser bom
ter companhia, para variar. Venha! - Conduziu Insigna para um pequeno elevador.
Era a primeira vez que ela entrava em um elevador no Domo e, um momento, teve
a impresso de que estava de volta em Rotor, exceto pelo fato de que no sentiu
nenhuma mudana na fora gravitacional nem se sentiu levemente empurrada na di-
reo de uma das paredes pelo efeito Coriolis, como teria acontecido em Rotor.
- Aqui estamos - disse Genarr, fazendo um gesto para que Insigna saltasse do ele-
vador.
Ela obedeceu, viu-se em uma sala vazia e, quase imediatamente, recuou.
- Estamos expostos? - quis saber ela.
- Expostos? - repetiu Genarr, intrigado. - Ah, quer saber se estamos expostos at-
mosfera de Eritro? No, no precisa ter medo. Entre ns e a atmosfera de Eritro h
um hemisfrio de vidro revestido de diamante, que nada poderia arranhar. Um mete-
orito o faria em pedaos, naturalmente, mas quase no h meteoritos nos cus de
Eritro. Existe vidro como esse em Rotor, voc sabe, mas no desta qualidade, nem
deste tamanho - explicou Genarr, com orgulho na voz.
- Vocs so bem-tratados aqui - disse Insigna, estendendo a mo para tocar a su-
perfcie do vidro e certificar-se da sua existncia.
- Temos que ser, seno ningum viria para c. Naturalmente, o vidro fica molhado
quando chove, mas nessas ocasies o cu est mesmo encoberto... e quando o tem-
po melhora, ele seca rapidamente. O resduo que fica limpo durante o dia, com de-
tergente. Sente-se, Eugenia.
Eugenia se sentou em uma poltrona macia e confortvel, que se reclinava quase
espontaneamente, de modo que se viu olhando para cima. Pde ouvir outra cadeira
suspirar baixinho sob o peso de Genarr. Logo em seguida, as luzes, que serviam ape-
nas para mostrar a localizao das poltronas e mesinhas na sala, apagaram-se total-
mente. Na escurido de um mundo inabitado, o cu, sem nuvens, negro como velu-
do, estava coalhado de joias
Insigna abriu a boca. Sabia como era o cu na teoria. J o havia visto nos mapas,
em simulaes, em fotografias... de todas as formas possveis, exceto na realidade.
Descobriu que sua ateno no se voltava para os objetos interessantes nem para os
mistrios a serem resolvidos. No olhava para objetos individuais, mas para as confi-
guraes que faziam.
Na pr-histria, pensou, tinha sido o estudo das configuraes, e no o das estre-
las isoladas, que tinha dado aos antigos as constelaes e o comeo da astronomia.
Genarr tinha razo. A paz, como um manto fino e suave, desceu sobre ela.
- Obrigada, Genarr.
- Obrigado por qu?
- Por se oferecer para ir com Marlene. Por arriscar a mente por minha filha. .
- No estou arriscando minha mente. Nada vai acontecer, nem a mim nem a ela.
Alm disso, sinto um certo... um certo instinto paternal em relao a Marlene. Afinal
de contas, ns nos conhecemos h muito tempo, Eugenia, e sempre tive voc em
alta conta.
- Eu sei - disse Insigna, sentindo-se culpada.
O amor de Genarr no lhe passara despercebido... o rapaz no tinha como escon-
d-lo. Antes de conhecer Crile, enfrentara-o com resignao; depois, com uma irrita-
o cada vez maior.
- Sinto muito, Siever, se magoei voc.
- No pense nisso - disse Genarr, baixinho.
Houve um longo silncio enquanto a sensao de paz aumentava e Insigna se via
torcendo para que ningum entrasse para quebrar o estranho encanto de serenidade
que dela se apossara.
- Tenho uma teoria para explicar por que as pessoas no costumam vir sala de
observao aqui em Eritro. Nem em Rotor. J reparou que a sala de observao de
Rotor quase no usada, Insigna?
- Marlene ia l de vez em quando. Ela me disse que em geral ficava totalmente so-
zinha. No ltimo ano, comeou a me dizer que gostava de observar Eritro. Eu devia
ter prestado mais ateno...
- Marlene uma moa fora do comum. Acho que o que incomoda a maioria das
pessoas aquilo ali.
- O qu?
- Aquilo - disse Genarr. Estava apontando para um ponto no cu, mas no escuro
Insigna no podia ver seu brao. - Aquela estrela muito brilhante; a mais brilhante
do cu.
- Est falando do Sol... do nosso Sol... o Sol do Sistema Solar.
- Isso mesmo. um intruso. Com exceo dessa estrela, o cu daqui muito pare-
cido com o da Terra. Alfa Centauri est fora do lugar e Srio est ligeiramente deslo-
cada, mas mal d para notar. Fora isso, o cu que voc est vendo o mesmo que
os sumrios viam h cinco mil anos. Com exceo do Sol.
- Acha que o Sol que afasta as pessoas da sala de observao.
- Talvez no seja consciente, mas a viso do Sol os deixa pouco vontade. A ten-
dncia achar que o Sol est muito, muito fora de alcance, parte de um Universo di-
ferente. Entretanto, ali est ele no cu, brilhante, exigindo a nossa ateno, desper-
tando sentimentos de culpa por havermos fugido dele.
- Nesse caso, por que as crianas e adolescentes no costumam frequentar a sala
de observao? Para eles, o Sol e o Sistema Solar nada significam.
- Ns, os mais velhos, damos um exemplo negativo. Depois que morrermos, quan-
do no houver mais ningum em Rotor para quem o Sistema Solar seja mais que
um nome, o cu voltar a pertencer a Rotor e este lugar ficar superlotado... se ain-
da existir.
- Acha que ele poder no existir?
- No posso prever o futuro, Eugenia.
- At o momento, nossa colnia est prosperando.
- verdade, mas o que me preocupa aquela estrela brilhante... aquele intruso.
- Nosso velho Sol? Que pode fazer? No pode nos atingir
- Claro que pode. - Genarr estava olhando para a estrela brilhante no cu. - Um
dia, as pessoas que deixamos na Terra e nas colnias vo descobrir Nmesis. Talvez
j tenham descoberto. E talvez j disponham da propulso hiperespacial. Em minha
opinio, desenvolveram a propulso hiperespacial logo depois que partimos. Nosso
exemplo deve ter representado um grande estmulo para as pesquisas.
- Partimos h quatorze anos. Por que ainda no esto aqui?
- Talvez no gostem da ideia de uma viagem de dois anos-luz. Sabem que Rotor
tentou, mas no sabem se fomos bem-sucedidos. Podem achar que nossos destroos
esto espalhados pelo espao, em todo o trajeto entre o Sol e Nmesis.
- Ns tivemos coragem de tentar.
- Claro que tivemos. Mas acha que Rotor faria a tentativa se no fosse por Pitt?
Foi Pitt que convenceu o resto da populao, e duvido que haja outro Pitt na Terra
ou nas colnias. Sabe que no gosto de Pitt. Desaprovo seus mtodos, sua falta de
escrpulos, o modo como capaz de mandar uma menina como Marlene para um lu-
gar que, no seu entender, pode representar para ela um perigo mortal. Entretanto, a
julgar pelos resultados que conseguiu, Pitt pode entrar para a histria como um
grande homem.
- Como um grande lder - disse Insigna. - Voc um grande homem, Siever. H
uma diferena.
Ficaram de novo em silncio. Depois, Genarr disse, em voz baixa:
- Continuo esperando que eles venham atrs de ns. o meu maior medo, e pare-
ce aumentar quando olho para o intruso. Faz quatorze anos que deixamos o Sistema
Solar. Que ser que eles tm feito nesses quatorze anos? J pensou nisso, Eugenia?
- Nunca - disse Eugenia, semi-adormecida. - Minhas preocupaes so mais ime-
diatas.
VINTE E DOIS

ASTEROIDE

48.
22 de agosto de 2235! A data tinha um significado especial para Crile Fisher, pois
era o aniversrio de Tessa Wendel. Mais precisamente: estava fazendo cinquenta e
trs anos. Ela evitou mencionar o dia, ou o seu significado, talvez porque se orgu-
lhasse tanto de sua aparncia jovem em Adelia, ou porque se ressentisse do fato de
Fisher ser cinco anos mais moo.
Entretanto, a diferena de idades nada significava para Crile.
Mesmo que Fisher no se sentisse atrado pela inteligncia e vigor sexual de Tessa,
ela era a chave para o segredo de Rotor e ele sabia disso.
Agora havia finas rugas em volta dos seus olhos, e os msculos dos braos esta-
vam um pouco flcidos, mas o dia de aniversrio foi um dia de triunfo para Wendel.
entrou no apartamento, que com o passar dos anos estava ficando cada vez mais
bem mobiliado, e jogou-se na cadeira de braos, com um e sorriso de satisfao no
rosto.
- Foi tudo tranquilo como o espao sideral. Sucesso absoluto!
- Gostaria de estar l - disse Crile.
- Eu tambm gostaria que voc estivesse, Crile, mas sabe como a segurana.
A meta havia sido Hipermnestra, um asteroide sem nada de especial a no ser sua
localizao no momento, no muito prximo de outros asteroides, e, o que era mais
importante, no muito prximo de Jpiter. Tambm no era reclamado por nenhuma
colnia. Para culminar, havia as duas primeiras slabas do nome, que, por mais tri-
viais que fossem, pareciam designar um alvo apropriado para o primeiro voo superlu-
minal
- Ento a nave chegou at l sem problemas.
- A menos de dez mil quilmetros do alvo. Poderamos ter chegado ainda mais per-
to, mas no queramos exp-la a um campo gravitacional maior que o necessrio. E
a trouxemos de volta, naturalmente, para o local previsto. No momento, est sendo
comboiada por duas naves comuns.
- As colnias devem ter assistido experincia.
- provvel, mas uma coisa ver que a nave desapareceu instantaneamente e
outra saber para onde foi; se viajou quase velocidade da luz ou muito mais de-
pressa do que isso; e, acima de tudo, como conseguimos esse feito. De modo que
no estamos preocupados com isso.
- As colnias no tinham nenhuma nave nas proximidades de Hipermnestra, ti-
nham?
- No poderiam conhecer a nossa meta, a no ser que tivesse ocorrido uma falha
na segurana, o que, aparentemente, no aconteceu. No geral, Crile, o resultado foi
extremamente satisfatrio.
- Um passo gigantesco.
- Temos outros passos gigantescos pela frente. Foi a primeira nave, capaz de
transportar um ser humano, a atingir velocidades superluminais Entretanto, como
voc sabe, era tripulada se esse o nome apropriado - apenas por um rob.
- O rob funcionou de acordo com o esperado?
- Perfeitamente, mas isso no muito importante, exceto para demonstrar que po-
demos transferir uma grande massa para l e para c sem que haja danos... pelo
menos danos grosseiros. Sero necessrias vrias semanas de inspeo para termos
certeza de que no houve danos microscpicos. Naturalmente, ainda temos de cons-
truir naves maiores, instalar os sistemas vitais e aumentar os dispositivos de segu-
rana. Os robs so bem mais resistentes que os seres humanos.
- Estamos cumprindo o cronograma?
- At o momento. At o momento. Dentro de um ano ou um ano e meio, se no
houver nenhum imprevisto, estaremos em condies de surpreender os rotorianos,
se que eles ainda existem.
Fisher fez uma careta, e Wendel disse, em tom contrito:
- Sinto muito. Prometi a mim mesma que no diria mais coisas assim, mas s ve-
zes simplesmente me escapam.
- No tem importncia - disse Fisher. - Est decidido que vou estar a bordo na pri-
meira viagem para Rotor?
- difcil prever com o que vai acontecer daqui a um ano ou mais. Pode haver al-
guma mudana nos planos
- Est bem, mas qual a situao no momento?
- Parece que Tanayama deixou um pedido pessoal para que reservassem um lugar
para voc... uma atitude mais decente do que eu esperava. Koropatski me contou a
respeito esta tarde, depois do voo, quando achei que era um bom momento para to-
car no assunto.
- timo! Era uma antiga promessa de Tanayama. Ainda bem que ele resolveu colo-
c-la no papel.
- Voc se importa de me dizer por que ele fez essa promessa? Tanayama nunca
me pareceu o tipo de pessoa que faz alguma coisa de graa.
- Tem razo. Ele me prometeu um lugar na nave com a condio de que eu conse-
guisse a sua colaborao no projeto. Deve lembrar-se de que fui bem-sucedido na
tarefa.
Wendel fez um muxoxo.
- Duvido que o pedido de Tanayama tenha sido a razo principal. Koropatski me
disse que no se sentia obrigado a cumprir as promessas do Velho, mas que voc ti-
nha vivido alguns anos em Rotor e seus conhecimentos poderiam ser teis mis-
so. Pessoalmente acho que, depois de treze anos, esses conhecimentos talvez no
sejam to teis assim, mas no disse nada, porque decidi que estava me sentindo
muito feliz depois do teste, e decidi que, no momento, estava apaixonada por voc.
Fisher sorriu,
- Sinto-me aliviado, Tessa. Espero que voc tambm este no primeiro voo Voc
perguntou sobre isso, tambm?
Wendel recuou um pouco a cabea, como se fosse para focalizar melhor o rosto de
Fisher.
- Meu caso muito mais complicado, meu amigo. Eles estavam perfeitamente dis-
postos a arriscar a sua vida, mas disseram que no podiam se dar ao luxo de arriscar
a minha. Se alguma coisa acontecer senhora, quem vai continuar o projeto? Eu
disse para eles: Qualquer um dos meus vinte assistentes, que sabem tanto quanto
eu a respeito dos voos superluminais, e so mais jovens e cheios de energia. Estava
mentindo, naturalmente, j que no h ningum como eu, mas ficaram impressiona-
dos.
- Talvez tenham razo, voc sabe. Acha que deve correr o risco, Tessa?
- Acho. Em primeiro lugar, gostaria de ser a comandante do primeiro voo superlu-
minal Segundo, estou curiosa para ver outra estrela, e sinto uma certa inveja dos ro-
torianos, que chegaram l primeiro, se que... - Interrompeu a tempo o que estava
dizendo e prosseguiu: - Terceiro, e mais importante, no aguento mais ficar na Terra.
- Disse isso com uma expresso de nojo.
Depois, quando estavam juntos na cama, comentou:
- Quando chegarmos l, vai ser maravilhoso!
Fisher no respondeu. Estava pensando em uma criana de olhos grandes e estra-
nhos, e tambm na irm. Com a chegada do sono, as duas imagens pareceram se
fundir.
VINTE E TRS

VIAGEM AREA

49.
Viagens a grandes distncias atravs de uma atmosfera planetria era uma coisa
que poucos habitantes nas colnias haviam tido oportunidade de experimentar. Nas
colnias, as distancias eram to pequenas que exigiam no mximo o uso de elevador
e, vez por outra, de carros eltricos. Por outro lado, as viagens entre colnias eram
realizadas em foguetes.
Muitos moradores das colnias - pelo menos, das colnias que ainda estavam no
Sistema Solar - tinham estado no espao tantas vezes que viajar no espao era para
eles to natural quanto caminhar. Poucos deles, porm, tinham visitado a Terra, o
nico lugar onde existiam as viagens areas, e haviam tido a oportunidade de voar
de avio.
Pessoas capazes de encarar o vcuo como se fosse um amigo e irmo sentiam um
terror indescritvel quando ouviam o ar assobiar em torno de um veculo que se des-
locava rapidamente, sem nada visvel para sustent-lo.
Em Eritro, porm, as viagens areas eram s vezes indispensveis. Como a Terra,
Eritro era um astro de grande porte, e, como a Terra, dispunha de uma atmosfera
densa (e respirvel). Havia livros em Rotor sobre aeronaves, e mesmo alguns imi-
grantes da Terra com experincia no assunto.
Assim, o Domo dispunha de duas pequenas aeronaves, lentas, primitivas, difceis
de pilotar, mas em boas condies de funcionamento.
Na verdade, o fato de os tcnicos de Rotor no serem especialistas em aeronuti-
ca havia sido til sob um aspecto; as aeronaves do Domo eram muito mais computa-
dorizadas que as naves equivalentes da Terra. Siever Genarr gostava de pensar nelas
como robs sofisticados que por acaso haviam sido construdos em forma de aerona-
ve. O clima de Eritro era muito mais ameno que o da Terra, j que a baixa radiao
de Nmesis era insuficiente para provocar grandes tempestades. Por isso, era pouco
provvel que uma nave-rob tivesse de enfrentar uma emergncia.
Em consequncia, praticamente qualquer um podia pilotar as aeronaves do Domo.
Era s dizer ao avio o que queria que ele fizesse. Quando a mensagem era amb-
gua, ou parecia perigosa para o crebro robtico do veculo, ele pedia novos esclare-
cimentos.
Genarr viu Marlene subir na cabina do avio com uma certa preocupao, embora
nem de longe com o medo de Eugenia In signa, que ficou bem longe da cena. (No
chegue perto, recomendara a Insigna, especialmente se voc vai ficar com essa
cara de enterro. No quero que sua filha entre em pnico.)
Parecia a Insigna que havia motivo para Marlene entrar em pnico. A filha era jo-
vem demais para se lembrar de um mundo onde as aeronaves eram comuns. Havia
embarcado calmamente em um foguete para viajar para Eritro, mas como reagiria a
um voo atravs do ar?
Entretanto Marlene subiu na cabina e tomou seu lugar sem nenhum sinal de ner-
vosismo.
Era possvel que no estivesse compreendendo bem a situao?
- Marlene, querida, sabe o que vamos fazer, no sabe?
- Sei, tio Siever. O senhor vai me mostrar Eritro.
- Eritro visto do ar, voc sabe. Vamos voar na atmosfera.
- Eu sei. O senhor j me disse.
- No est preocupada?
- No, tio Siever, mas o senhor est.
- Apenas por sua causa, querida.
- No h nenhum motivo. - Olhou para ele, calmamente. - Posso compreender que
minha me se sinta apreensiva, mas o senhor est ainda mais preocupado que ela.
Pode no demonstrar isso em palavras, mas se pudesse ver a sua expresso, ficaria
com vergonha. Acha que se algo de mau acontecer, ter sido culpa sua, e a ideia o
deixa apavorado. Mas no vai acontecer nada.
- Tem certeza, Marlene?
- Absoluta. No corro perigo nenhum em Eritro.
- Voc disse isso a respeito da Praga, mas agora estamos falando de outra coisa.
- No importa do que estamos falando. Nada pode me fazer mal em Eritro.
Genarr sacudiu a cabea, incrdulo, e imediatamente se arrependeu, pois ela era
capaz de ler suas emoes com tanta facilidade como se estivessem aparecendo em
letras maisculas na tela do computador. Mas qual era a diferena? Mesmo que ten-
tasse reprimi-las, mesmo que agisse como se fosse uma esttua de bronze, Marlene
ainda seria capaz de adivinhar o que estava pensando.
- Primeiro vou verificar todo o equipamento. Depois, vamos decolar. Haver um
efeito de acelerao, voc ser lanada para trs, e logo estaremos nos movendo no
ar, sem nada abaixo de ns. Tudo bem?
- No estou com medo nenhum - disse Marlene.
50.
A aeronave voava em linha reta sobre um terreno levemente ondulado.
Genarr sabia que Eritro estava geologicamente vivo e sabia tambm que os estu-
dos geolgicos indicavam que havia sido montanhoso em alguns perodos de sua his-
tria. Ainda havia montanhas aqui e ali no hemisfrio cismegano, o hemisfrio do
qual o planeta Megas, em torno do qual girava Eritro, era visvel no cu.
Ali, porm, no hemisfrio transmegano, a monotonia das plancies dos dois conti-
nentes era quebrada apenas por colinas arredondadas.
Pra Marlene, que nunca havia visto uma montanha em sua vida, at mesmo as co-
linas eram uma novidade.
Havia regatos em Rotor, naturalmente, e da altura em que estavam observando
Eritro, aqueles rios no pareciam diferentes.
Genarr pensou: Marlene ficar surpresa quando vir os rios de perto.
Marlene olhou para Nmesis, que havia passado da posio a pino e estava mais
para oeste.
- Nmesis parece parada no cu, tio Siever.
- Mesmo assim, est se movendo - disse Genarr. - Ou melhor, Eritro est girando
em torno de Nmesis. Acontece que d uma volta por dia, enquanto que Rotor d
uma volta a cada dois minutos. Assim, o movimento aparente de Nmesis, aqui em
Eritro, setecentas vezes mais lento do que em Rotor. Pode parecer que est pa-
rada no cu, mas na realidade est se movendo muito devagar. - Depois de olhar ra-
pidamente para Nmesis, acrescentou: - Voc nunca viu o Sol da Terra, o Sol do
Sistema Solar; ou, se viu, no deve se lembrar, pois na poca era um beb. O Sol era
muito menor, visto de Rotor, quando Rotor estava no Sistema Solar.
- Menor? - repetiu Marlene, surpresa. - De acordo com o computador, Nmesis
bem menor que o Sol.
- E verdade. Acontece que Rotor est muito mais perto de Nmesis do que esta-
va do Sol, o que faz com que o tamanho aparente de Nmesis seja maior.
- Estamos a quatro milhes de quilmetros de Nmesis, no estamos?
- Mas estvamos a cento e cinquenta milhes de quilmetros do Sol. Se estivsse-
mos mesma distncia de Nmesis, receberamos menos de um por cento da luz e
calor que recebemos agora. Se estivssemos to perto do Sol quanto estamos de
Nmesis, teramos sido vaporizados. O Sol muito maior, mais volumoso e mais
quente do que Nmesis.
Marlene no estava olhando para Genarr, mas aparentemente seu tom de voz era
suficiente.
- Da maneira como fala, tio Siever, tenho a impresso de preferia estar de volta ao
Sistema Solar.
- Nasci l, e s vezes sinto saudade.
- Mas o Sol to quente e brilhante... deve ser perigoso olhar para ele!
- No olhvamos para ele. Tambm no aconselhvel ficar olhando por muito
tempo para Nmesis. Desvie os olhos, querida - alertou ele.
Entretanto, Genarr deu outra olhada rpida na direo de Nmesis. Estava a oes-
te, vermelha e avantajada, com um dimetro aparente de quatro graus, ou oito ve-
zes o dimetro aparente do Sol, quando visto da antiga localizao de Rotor. Era um
crculo de luz vermelha, no muito forte, mas Genarr sabia que, em raras ocasies,
havia erupes de gs e, por alguns minutos, um ponto branco e muito brilhante
aparecia na superfcie. Manchas estelares, em vermelho-escuro, eram mais frequen-
tes mas menos notveis.
Murmurou uma ordem para o avio, que mudou de rumo o suficiente para deixar
Nmesis fora do raio de viso dos ocupantes.
Marlene dedicou a Nmesis um ltimo olhar e depois voltou sua ateno para a
paisagem de Eritro, que desfilava l embaixo.
- A gente acaba se acostumando com a cor rosada que todas as coisas possuem
em Eritro. Depois de algum tempo, no parecem to rosadas, tio Siever.
Genarr havia notado a mesma coisa. Seus olhos estavam comeando a observar
diferenas de tonalidade que faziam o mundo parecer menos monocromtico. Os rios
e pequenos lagos eram menos vermelhos que o terreno slido, e o cu era quase ne-
gro; a atmosfera de Eritro espalhava muito pouco da luz vermelha de Nmesis.
A coisa mais desalentadora em Eritro, porm, era a falta de vida. Rotor, que no
passava de um pequeno planeta artificial, tinha plantas verdes, cereais dourados,
frutas multicoloridas, animais e todas as cores e sons da civilizao.
Ali, havia apenas silncio e monotonia.
Marlene franziu a testa.
- Existe vida em Eritro, tio Siever.
Genarr no sabia se era uma afirmao, um pergunta ou uma resposta aos seus
pensamentos, manifestados atravs da linguagem corporal. Estava tentando tranqui-
liz-lo ou precisando ser tranquilizada?
- Claro que existe, Marlene. Em abundncia. Est em toda parte. No s na gua,
mas tambm em terra. Encontramos procariotes em pelculas de gua que envolvem
partculas do solo.
Depois de algum tempo, o oceano apareceu no horizonte frente da aeronave, a
princpio apenas como uma linha escura, depois como uma faixa cada vez mais larga,
medida que o aparelho se aproximava.
Genarr olhou de soslaio para Marlene, observando sua reao. A moa havia lido a
respeito dos oceanos da Terra, claro, e devia ter visto imagens na holoviso, mas
nada poderia prepar-la para a experincia ao vivo. Genarr, que estivera na Terra
uma vez (uma vez!) como turista, tinha visto a orla de um oceano. Nunca porm, so-
brevoara um, at perder a terra de vista, de modo que no estava seguro das pr-
prias reaes.
O oceano cresceu abaixo deles, e a terra firme foi encolhendo at desaparecer. Ge-
narr olhou para baixo e sentiu um frio no estmago. Lembrou-se de uma frase de um
romance antigo: o mar cor de vinho. O oceano lembrava realmente uma vastido
de vinho tinto, como uma espuma rosada aqui e ali.
No havia pontos de referncia naquele vasto corpo de gua, nem lugar para pou-
sar. Entretanto, ele sabia que quando quisesse voltar, teria apenas que pedir ao avio
para lev-los de volta. O computador da aeronave mantinha um registro permanente
da posio e velocidade da nave e sabia exatamente em que direo se encontrava a
terra firme... e at mesmo o Domo.
Passaram por baixo de uma nuvem espessa, e o oceano de repente ficou negro.
Uma palavra de Genarr e o avio subiu acima das nuvens. Nmesis tornou a brilhar,
mas o oceano ficou invisvel. Em seu lugar, tudo que viam era um mar de nuvens
cor-de-rosa, com protuberncias ocasionais, que faziam com que tufos de neblina
desfilassem diante das janelas do aparelho.
Depois, as nuvens pareceram se abrir, permitindo que enxergassem de novo o
oceano cor de vinho.
Marlene observava a cena com a boca entreaberta e a respirao acelerada.
- Isso tudo gua, no , tio Siever? - disse, em um sussurro.
- Milhares de quilmetros em todas as direes, Marlene... e dez quilmetros de
profundidade, em certos lugares.
- Se algum casse a, certamente se afogaria.
- No precisa se preocupar. Nossa aeronave no vai cair no oceano
- Sei que no vai - disse Marlene, com segurana.
Havia outra coisa, pensou Genarr, que Marlene precisava ver.
Marlene interrompeu-lhe os pensamentos.
- Est ficando nervoso novamente, tio Siever.
Genarr se surpreendeu com a forma como se havia acostumado a aceitar as inter-
venes de Marlene.
- Voc nunca viu Megas, e eu estava pensando se devia mostr-lo para voc.
Como sabe, um dos lados de Eritro est sempre voltado para Megas e o Domo foi
construdo do outro lado de modo que no podemos ver Megas de l. Se continuar-
mos a voar nesta direo, porm, entraremos no hemisfrio cismegano e Megas
aparecer acima do horizonte.
- Gostaria de ver isso, tio Siever.
- Vou fazer-lhe a vontade, mas esteja preparada. Ele grande. Realmente grande.
Quase duas vezes maior que Nmesis. Parece que est a ponto de cair na cabea
da gente. Algumas pessoas entram em pnico. Lembre-se de que ele no vai cair.
Lembre-se disso.
A aeronave subiu um pouco e aumentou a velocidade. O oceano desfilava l em-
baixo, sempre igual, a monotonia quebrada apenas pelas nuvens.
- Se voc olhar frente, um pouco para a direita, ver Megas comeando a apa-
recer no horizonte. Vamos voar na direo dele.
A princpio, parecia uma pequena faixa luminosa no horizonte, mas cresceu rapida-
mente e comeou a assumir uma forma arredondada. Ento, um arco vermelho vivo
surgiu acima do horizonte. Era mais escuro que Nmesis, que ainda podia ser vista
direita e atrs do avio.
Pouco depois, ficou evidente que o que estava sendo revelado no era um crculo
completo, mas sim pouco mais que um semicrculo.
- isso que chamam de fases, no ? - observou Marlene, com interesse.
- Isso mesmo. Vemos apenas a parte iluminada por Nmesis. A medida que Eri-
tro gira em torno de Megas, Nmesis, parece aproximar-se de Megas, e passa-
mos a ver uma parte cada vez menor do planeta. Quando Megas est quase alinha-
do com Nmesis, vemos apenas uma estreita faixa de luz. s vezes, Nmesis se
esconde atrs de Megas. Nesse caso, todas as estrelas do cu se tornam visveis de
repente, mesmo as mais apagadas, ao contrrio do que acontece quando Nmesis
est no cu, e s podemos ver as mais brilhantes. Durante o eclipse, um crculo es-
curo no cu, sem nenhuma estrela, revela a posio de Megas. Quando Nmesis
reaparece do outro lado, a faixa estreita e de luz tambm torna a aparecer.
- Que maravilha! - exclamou Marlene. - como um teatro no cu. E olhe para Me-
gas, com todas aquelas faixas coloridas!
As faixas, umas castanhas, outras alaranjadas, atravessavam a parte iluminada do
planeta.
- So perturbaes atmosfricas - explicou Genarr -, com ventos violentssimos. Se
observar com ateno, ver grandes manchas se formarem e se desfazerem.
- Parece mesmo um programa de holoviso - disse Marlene, com entusiasmo. - Por
que as pessoas no passam o tempo todo olhando para Megas?
- Alguns astrnomos fazem isso. Eles observam Megas atravs de instrumentos
automticos instalados neste hemisfrio. Eu mesmo j tive oportunidade de v-lo no
Observatrio. Tnhamos um planeta parecido com este no Sistema Solar. O nome
dele era Jpiter, e era maior do que Megas.
quela altura, o planeta j se encontrava totalmente acima do horizonte e lembra-
va um balo parcialmente inflado.
- lindo. Se o Domo ficasse deste lado de Eritro, todo mundo poderia admir-lo.
- No bem assim, Marlene. A maioria no gosta de Megas. J lhe disse que al-
gumas pessoas tm a impresso de que Megas est caindo e ficam assustadas.
- S uns poucos tolos poderiam ter essa ideia ridcula.
- S uns poucos inicialmente, mas as idias ridculas podem ser contagiosas. Os
temores se espalham, e algumas pessoas que no sentiriam medo sozinhas, o sen-
tem porque o vizinho est com medo. J no observou esse tipo de coisa?
- Acho que sim - concordou Marlene, com um toque de irritao na voz. - Se um
rapaz acha que uma garota bonita, todos acham. Comeam a competir... - no
concluiu a frase, como se estivesse envergonhada.
- O medo do contgio uma das razes pelas quais construmos o Domo no outro
hemisfrio. Outra que com Megas permanentemente no cu, as observaes as-
tronmicas seriam bem mais difceis neste hemisfrio. Mas acho que est na hora de
voltarmos Conhece sua me. J deve estar histrica.
- Fale com ela pelo rdio. Diga que est tudo bem.
- No necessrio. O avio est em contato permanente com a nossa base. Ela
sabe que est tudo bem... fisicamente. Mas no isso que a preocupa - disse, apon-
tando para a cabea com um gesto sugestivo.
Marlene afundou no assento com uma expresso de desnimo estampada no ros-
to.
- Que amolao! Sei que todos vo dizer: porque ela gosta de voc, mas no
deixa de ser muito enjoado. Por que mame no acredita quando digo que est tudo
bem?
- Porque ela gosta de voc - disse Genarr, depois de ordenar ao avio que voltasse
para o Domo -, da mesma forma que voc gosta de Eritro.
O rosto de Marlene imediatamente se iluminou.
- Gosto mesmo.
E Genarr imaginou como Eugenia Insigna reagiria a isso.
51.
Ela reagiu da pior forma possvel.
- Gosta de Eritro? Como pode gostar de um mundo morto? Ser que voc a sub-
meteu a uma lavagem cerebral? Qual o interesse que voc tem em que ela goste de
Eritro?
- Seja razovel, Eugenia. Acha mesmo possvel convencer Marlene de alguma coi-
sa? J conseguiu fazer isso?
- Ento o que aconteceu?
- Na verdade, tentei exp-la a situaes que a deixassem amedrontada, ou pelo
menos pouco vontade. Para falar a verdade, procurei convenc-la a no gostar
de Eritro. Sei por experincia prpria que os rotorianos, acostumados ao seu mundo
pequeno e aconchegante, detestam a vastido vazia de Eritro; odeiam o vermelho
da paisagem; no gostam do oceano, das nuvens, de Nmesis; e, mais que tudo,
implicam com Megas. Todas essas coisas os deixam deprimidos ou assustados. Pois
mostrei tudo isso a Marlene. Sobrevoei com ela o oceano, cheguei a mostrar-lhe Me-
gas, totalmente acima do horizonte.
- Que aconteceu?
- Ela adorou. Disse que j estava acostumada com a luz vermelha. O oceano no a
assustou nem um pouco, e achou Megas muito interessante.
- No posso acreditar.
- Acredite. a mais pura verdade.
Insigna pensou um pouco e depois disse, com relutncia:
- Talvez seja sinal de que j foi afetada pela... pela...
- Pela Praga? Submeti-a a novo exame assim que chegamos. Ainda no tenho to-
dos os resultados, mas uma inspeo superficial no revelou nenhuma mudana.
Mesmo nos casos mais brandos da Praga, ocorre uma alterao visvel nos padres
cerebrais. Marlene simplesmente no est com a Praga. Entretanto, uma coisa inte-
ressante acaba de me ocorrer. Sabemos que Marlene tem um grande poder de per-
cepo, que capaz de notar todo o tipo de pequenas coisas. As emoes fluem dos
outros para ela. Mas voc j observou algum indcio de que ocorra o contrrio? De
que as emoes fluam de Marlene para os outros?
- No sei aonde voc est querendo chegar.
- Ela capaz de perceber quando estou inseguro e um pouco nervoso, mesmo que
eu tente disfarar. Tambm sabe quando estou calmo e tranquilo Ser que tambm
capaz de me deixar nervoso... ou de me tranquilizar? Em outras palavras: alm de
conhecer as minhas emoes, ser Marlene tambm capaz de modific-las?
Insigna olhou para ele.
- Acho que o que est dizendo loucura! - exclamou.
- Talvez. Mas j notou este tipo de influncia? Pense bem.
- No preciso pensar. Nunca observei nada desse tipo.
- No - murmurou Genarr -, suponho que no. Marlene certamente adoraria que
voc se preocupasse menos com ela, mas certamente no conseguiu que isso acon-
tecesse. Entretanto... no verdade que os poderes de percepo de sua filha au-
mentaram depois que ela chegou a Eritro?
- verdade.
- Entretanto, mais do que isso. Agora ela adquiriu poderes de intuio. Ela sabe
que imune Praga. Tem certeza de que nada em Eritro poder causar-lhe mal.
Olhou para o oceano e me garantiu que no havia a menor possibilidade de a aero-
nave cair e ns nos afogarmos. Marlene tinha esse tipo de atitude em Rotor? Ela
no se sentia insegura em certas ocasies, como qualquer adolescente?
- Claro que sim.
- Mas aqui ela diferente. Tem certeza de tudo. Por qu?
- No sei.
- Ser algum efeito de Eritro? No, no estou falando da Praga. Haver algum ou-
tro efeito? Algo totalmente diferente? Vou lhe dizer por que pergunto. Porque eu
mesmo estou sentindo alguma coisa.
- O qu?
- Um certo otimismo a respeito de Eritro. No me importo mais com o fato de no
existirem formas de vida superiores. No que antigamente achasse insuportvel a
vida aqui, mas jamais gostei do planeta. Nesta viagem com Marlene, porm, estive
mais perto de apreci-lo do que em meus dez anos de residncia. Era possvel, pen-
sei, que o entusiasmo de Marlene fosse contagioso, ou que de alguma forma ela esti-
vesse transferindo para mim suas emoes. Ou que alguma coisa em Eritro estives-
se afetando ns dois ao mesmo tempo.
- Sabe, Siever, acho que voc tambm devia ser examinado com a sonda cerebral -
disse Insigna, em tom sarcstico
Genarr levantou as sobrancelhas.
- Acha que no fui? Tenho feito exames peridicos desde que cheguei. No houve
nenhuma mudana, a no ser as associadas ao processo de envelhecimento.
- Mas voc verificou sua configurao cerebral depois de voltar da viagem de avi-
o?
- claro. Foi a primeira coisa que fiz. A anlise completa ainda no est pronta,
mas a anlise preliminar no revela nenhuma mudana.
- Nesse caso, que vai fazer em seguida?
- A coisa mais lgica. Eu e Marlene vamos sair do Domo e caminhar na superfcie
de Eritro.
- No!
- Tomaremos todas as precaues. Para mim, no vai ser a primeira vez.
- Para voc, pode ser - disse Insigna, teimosamente. - Para ela, no.
Genarr suspirou. Girou na cadeira e se voltou para a falsa janela na parede do es-
critrio, como se estivesse tentando atravess-la com o olhar e observar a paisagem
vermelha l fora. Depois olhou de volta para Insigna.
- L fora est um mundo novo, que no pertence a ningum exceto ns mesmos.
Podemos tom-lo e desenvolv-lo, aproveitando todas as lies que aprendemos na
forma errada como administramos nosso antigo mundo. Podemos construir um mun-
do bom desta vez, limpo, decente. Podemos nos acostumar com a luz vermelha de
Nmesis. Podemos fertiliz-lo com nossas plantas e animais.
- E a Praga?
- Podemos eliminar a Praga e fazer de Eritro um paraso.
- Se eliminarmos o calor e a gravidade, e alterarmos a composio qumica tam-
bm poderemos fazer de Megas um paraso.
- verdade, Eugenia, mas tem de admitir que a Praga no pode ser comparada
com o calor, a gravidade e a composio qumica.
- A Praga tambm pode tornar um mundo inabitvel.
- Eugenia, acho que j lhe disse que Marlene a pessoa mais importante que te-
mos aqui no, Domo.
- Para mim, certamente que e.
- Ela importante para voc simplesmente porque trata-se de sua filha. Para o
resto de ns, importante pelo que pode fazer.
- O que ela pode fazer? Interpretar nossa linguagem corporal?
- Marlene est convencida de que imune Praga. Se for realmente, isso pode
nos mostrar...
- Se for. uma fantasia infantil, e voc sabe disso. No se deixe iludir com falsas
esperanas.
- H um mundo l fora, e quero coloniz-lo.
- Voc no muito diferente de Pitt. Para conseguir o seu mundo, est disposto a
arriscar minha filha?
- Na histria da humanidade, muito mais foi arriscado por muito menos.
- Pior para a histria da humanidade. De qualquer forma, cabe a mim decidir. Ela
minha filha.
- Eu amo voc, Eugenia, mas perdi voc uma vez - disse Genarr, em uma voz que
parecia conter uma tristeza infinita. - Tive este sonho de talvez tentar reparar essa
perda. Mas agora acho que vou perd-la de novo. Porque vou lhe dizer neste mo-
mento que no cabe a voc decidir. Que no cabe nem a mim decidir. Quem deve
decidir Marlene. O que ela resolver, ser feito. E porque acredito que talvez ela te-
nha o poder de conquistar um novo mundo para a humanidade, vou ajud-la a fazer
o que quer, apesar de voc. Aceite isso, por favor, Eugenia.
VINTE E QUATRO

DETECTOR

52.
Crile Fisher examinou a Superluminal com ar impassvel. Era a primeira vez que
via a nave, e um rpido olhar para Tessa Wendel mostrou-lhe que ela estava sorrin-
do; isso s podia ser interpretado como o orgulho do dono.
Estava no interior de uma grande caverna, por trs de uma trplice barreira de se-
gurana. Havia seres humanos presentes, mas a maior parte da mo-de-obra era
constituda por robs computadorizados (no-humanoides).
Fisher j havia visto muitas espaonaves, de todos os tipos e modelos, mas nada
parecido com a Superluminal ... nenhuma nave com um aspecto to repulsivo.
Se a tivesse visto sem saber o que era, talvez nem reconhecesse que se tratava de
uma espaonave. Que poderia dizer, ento? No queria desagradar Wendel, que es-
tava pacientemente espera da sua opinio.
- Ela tem uma certa graa... como se fosse uma vespa. - disse afinal, contrafeito.
A frase uma certa graa fez Wendel sorrir, e Fisher percebeu que havia sido feliz
na escolha das palavras. Em seguida, porm ela perguntou:
- Que quer dizer com como se fosse uma vespa, Crile?
- Estou me referindo a um inseto - explicou Crile. - Sei que vocs no tm muitos
insetos em Adelia.
- Temos a nossa cota. Podem no ser to numerosos como na Terra, mas...
- Provavelmente vocs no tm vespas. Insetos que picam, com uma forma pareci-
da com aquela - apontou para a Superluminal. - Elas tambm tm uma salincia
na frente, outra salincia atrs, e uma parte fina no meio.
- Verdade? - Wendel olhou para a Superluminal com um novo interesse. - Pode
me arranjar uma holografia de uma vespa? Talvez eu compreenda melhor a estrutura
da nave examinando o inseto... ou vice-versa.
- Como escolheram a forma, se ela no foi inspirada na vespa, Wendel?
- Tnhamos de escolher uma geometria que maximizasse a probabilidade de a
nave inteira se mover como uma unidade. O hipercampo tende a se expandir cilindri-
camente at o infinito, e o segredo permitir que ele se expanda, pelo menos at
certo ponto. Por outro lado, no podemos liber-lo inteiramente. preciso cont-lo
nas extremidades do cilindro. Para isso que servem as protuberncias. O campo
fica no interior do casco e mantido e contido por um campo eletromagntico, de
modo que... voc no est interessado nos detalhes, est? -
- Acho que no - disse Fisher, com um discreto sorriso. - J Ouvi o suficiente. Mas
j que finalmente me permitiram ver este...
- No fique ofendido - disse Wendel, colocando o brao em torno da sua cintura. -
Conhece as normas de segurana. Houve ocasies em que at eu era considerada
uma intrusa. Muita gente achava que eu no passava de uma estrangeira metida, e
lamentavam o fato de ter sido eu a inventora do gerador de hipercampo, o que os
impedia de me afastar do projeto. Agora, porem, as coisas esto mais tranquilas, a
ponto de me permitirem traz-lo aqui para ver a nave. Afinal de contas, voc vai via-
jar na Superluminal e eu queria que voc a admirasse. -Depois de um momento
de hesitao, acrescentou: - Tambm queria que voc me admirasse.
- Sabe que eu a admiro, Tessa, sem nenhuma necessidade de exibies como esta.
- Colocou o brao no ombro de Wendel.
- Estou continuando a envelhecer, Crile. O processo simplesmente no para Estou
tambm to satisfeita com voc que chego a ficar preocupada. Estamos juntos h
mais de sete anos quase oito, e nesse tempo todo no senti vontade de conhecer
outros homens.
- Isso alguma tragdia? Talvez seja apenas o fato de que estava muito ocupada
com o projeto. Agora que a nave est pronta, provavelmente voc vai se sentir livre
para ir de novo luta.
- No. No tenho mais motivao. Simplesmente no tenho. E voc? Sei que s ve-
zes me esqueo de voc.
- No tem importncia. Quando voc me troca pelo seu trabalho, isso me agrada.
Quero ver esta nave funcionando tanto quanto voc, querida, e um pesadelo que te-
nho que, quando finalmente partir, voc e eu estaremos velhos demais para viajar.
- Desta vez deu um sorriso triste. - Quando se preocupa com a idade, Tessa, voc se
esquece de que tambm no sou nenhum rapaz. Em menos de dois anos estarei com
cinquenta anos. Mas tenho uma pergunta que estava criando coragem para fazer,
com medo de ficar desapontado.
- Pergunte.
- Voc conseguiu permisso para que eu visse a nave, para que eu fosse admitido
neste santurio. Acho que Koropatski no teria concordado se o projeto no estives-
se praticamente terminado. Ele to obcecado com a segurana quanto Tanayama.
- Sim, no que diz respeito ao hipercampo, a nave est pronta.
- J voou alguma vez?
- Ainda no. Restam alguns detalhes, mas nada que envolva o hipercampo propria-
mente dito.
- Tero de fazer voos de teste, suponho.
- Com uma tripulao a bordo, naturalmente. a maneira de testar a nave para
valer.
- Quem vai participar da primeira viagem
- Voluntrios, entre o pessoal que participou do projeto.
- E voc?
- Sou a nica que no tem opo. Eu preciso ir. No confio em mais ningum para
tomar decises em caso de emergncia.
- Posso ir tambm?
- No, Crile, voc, no.
O rosto de Fisher deixou transparecer a irritao que estava sentindo.
- Mas combinamos que...
- O que combinamos no inclui os voos de teste.
- Quantos voos de teste vocs pretendem fazer, afinal?
- difcil dizer. Depende dos problemas que aparecerem. Se tudo correr bem, tal-
vez dois ou trs voos sejam suficientes. Uma questo de alguns meses.
- Quando ser o primeiro voo de teste?
- Isso eu no sei, Crile. Ainda estamos trabalhando na nave.
- Voc disse que estava praticamente pronta.
- A parte de hipercampo, sim. Mas estamos ainda instalando os detectores neur-
nicos.
- Que so detectores neurnicos? Voc nunca se referiu a eles antes.
Wendel no respondeu. Olhou em torno e depois disse:
- Estamos atraindo a ateno, Crile, e desconfio que algumas pessoas aqui no
aprovam a sua presena. Vamos para casa.
Fisher ficou onde estava.
- Ento se recusa a discutir o assunto comigo? Mesmo que seja vital para mim?
- Vamos discutir o assunto... mas em casa.
53.
Crile Fisher estava cada vez mais impaciente. Recusou-se a se sentar e ficou
olhando para Tessa Wendel, que deu de ombros e se instalou no sof branco modu-
lado.
- Por que est zangado, Crile?
Os lbios de Fisher estavam tremendo. Ele os comprimiu um contra o outro e le-
vou algum tempo para responder, como se estivesse lutando para acalmar-se atravs
de um rgido controle muscular.
- Se recrutarem a primeira tripulao e meu nome no estiver includo, isto se tor-
nar um precedente. Acabarei no participando do voo para valer. Quero estar a bor-
do toda vez que essa nave decolar, at o dia em que chegarmos Estrela Vizinha... e
a Rotor. Compreendeu?
- Como chegou a essa concluso? Voc no ficar de fora, quando a hora chegar.
Acontece que a nave ainda no est pronta!
- Voc disse que a nave estava pronta. Que so esses tais detectores neurnicos
que apareceram ltima hora? um artifcio para contemporizar, para evitar que eu
reclame at perceber que vocs foram embora e me deixaram aqui?
- Crile, voc deve estar louco. O detector neurnico foi ideia minha.
- Ideia sua? Mas...
Wendel silenciou-o com um gesto.
- uma coisa em que andei trabalhando recentemente. No sou especialista no
assunto, mas contei com o apoio de vrios neurofsicos. Qual a minha motivao?
Exatamente o fato de que quero voc a bordo quando decolarmos em direo Es-
trela Vizinha. No compreende?
Fisher sacudiu a cabea.
- Pense, Crile. Voc entenderia, se no estivesse cego de dio por algum motivo
que no posso explicar. Um detector neurnico um aparelho capaz de detectar
distncia a atividade de um sistema nervoso complexo. Em outras palavras, um ins-
trumento capaz de detectar a presena de inteligncia.
Fisher olhou para ela.
- Est se referindo a alguma coisa que os mdicos usam nos hospitais.
- Exatamente. um instrumento de rotina, usado pelos psiquiatras e psiclogos
para diagnosticar doenas mentais... mas a uma distncia de apenas alguns metros.
Eu precisava de um instrumento semelhante, mas que funcionasse a distncias astro-
nmicas. No se trata de um equipamento novo, mas de um equipamento antigo
com o alcance grandemente aumentado. Crile, se Marlene est viva, deve estar vi-
vendo na colnia, em Rotor. E Rotor estar l, girando em torno da estrela. Eu lhe
disse que no ser fcil localiz-lo. Se no o encontrarmos logo, como poderemos
estar certos de que no est l... e no que simplesmente deixamos de v-lo, como
poderamos deixar de ver uma ilha no oceano ou um asteroide no espao? Devemos
continuar procurando durante meses, ou anos, para ter certeza de que Rotor real-
mente no est l?
- E o detector neurnico...
- Encontrar Rotor para ns.
- Mas no ser to difcil para o detector neurnico quanto para..
- No, no ser. O Universo est cheio de ondas de luz, de rdio e outras formas
de radiao, de modo que teramos de distinguir uma fonte de outros milhares ou
mesmo milhes de fontes. Isso pode ser feito, mas difcil e leva muito tempo. En-
tretanto, as radiaes eletromagnticas emitidas por um sistema nervoso possuem
caractersticas bem especficas. Provavelmente, s existe uma fonte nas proximida-
des da Estrela Vizinha com essas caractersticas... se houver mais de uma, porque
Rotor fundou outras colnias. A est. Estou to interessada em encontrar sua filha
quanto voc. E porque eu faria isso se no tivesse de lev-lo conosco?
Fisher estava atnito.
- Voc forou todo o projeto a aceitar isso?
- Sou a chefe do projeto, Crile. E no s. O que vou lhe dizer agora estritamen-
te confidencial; por isso que no podia lhe contar l fora.
- Oh? E o que ?
- Crile, passo mais tempo pensando em voc do que pensa. No faz ideia de como
desejo poup-lo de uma decepo. E se no encontrarmos nada na Estrela Vizinha?
E Se chegarmos concluso de que no existem formas de vida inteligentes nas pro-
ximidades? Devemos voltar para casa com a notcia de que no existem sinais de
Rotor? Calma, Crile, deixe-me terminar. No estou dizendo que o fato de no encon-
trarmos sinais de vida inteligente nas proximidades da Estrela Vizinha signifique ne-
cessariamente que Rotor e sua populao no tenham sobrevivido.
- O que pode significar, ento?
- Pode ser que no tenham encontrado um ambiente adequado perto da Estrela
Vizinha e tenham resolvido viajar para outro sistema. Poderiam parar apenas o tem-
po suficiente para minerar alguns asteroides e obter os materiais necessrios para
alimentar e reparar os motores de microfuso; depois, iriam para outro Sistema.
- Se fizeram isso, como poderemos saber para onde foram?
- Eles partiram h quase quatorze anos. Usando a propulso hiperespacial, podem
viajar apenas velocidade da luz. Se no momento esto em rbita em torno de outra
estrela, essa estrela pode estar no mximo a uns doze anos-luz da Estrela Vizinha.
No existem muitas estrelas nessa regio do espao. Viajando a velocidades superlu-
minais, poderemos visitar todas essas estrelas. Usando um detector neurnico, pode-
remos verificar rapidamente se Rotor se encontra nas proximidades de uma delas.
- Eles podem ainda estar viajando pelo espao. Nesse caso, como iremos localiz-
los?
- Nesse caso, ser impossvel localiz-los, mas pelo menos aumentamos em muito
a chance de encontr-los se investigar uma dzia de estrelas em seis meses com o
nosso detector neurnico, em vez de passarmos o mesmo tempo investigando uma
nica estrela em uma busca infrutfera. E se fracassarmos - temos que considerar a
hiptese de um fracasso -, pelo menos voltaremos com dados a respeito de uma d-
zia de estrelas diferentes, uma an branca, uma estrela azul, uma estrela binria e
assim por diante. Provavelmente no vamos fazer mais que uma viagem como essa
em toda a nossa vida, de modo que melhor aproveit-la ao mximo, no , Crile?
- Acho que tem razo, Tessa. Vasculhar uma dzia de estrelas e no encontrar
nada pode no ser agradvel, mas pior ainda seria procurar nas vizinhanas de uma
nica estrela e voltar para casa pensando que Rotor poderia estar girando em torno
de outra estrela prxima.
- Exatamente.
- No me esquecerei disso - disse Crile, em tom compungido.
- Outra coisa - disse Wendel. - O detector neurnico tambm capaz de detectar
inteligncias aliengenas. J pensou?
Fisher olhou para ela, surpreso.
- Isso no provvel, ?
- Nem um pouco, mas, se acontecer, vai ser um marco na histria da humanidade.
Nada no Universo pode ser to interessante, ou perigoso, quanto outra forma de
vida inteligente.
- Qual a probabilidade de o aparelho detectar uma inteligncia aliengena? Afinal,
foi calibrado para a inteligncia humana. Para mim, talvez seja difcil at reconhecer
que um ser aliengena est vivo, quanto mais que inteligente.
- Em minha opinio, bem mais fcil reconhecer a inteligncia do que a vida. Seja
qual for a sua forma, a inteligncia tem necessariamente que envolver uma estrutura
muito complexa... pelo menos to complexa quanto o crebro humano: Alm disso,
tem de envolver interaes eletromagnticas. A atrao gravitacional muito fraca;
as interaes nucleares forte e fraca tm um alcance muito limitado. Quanto a este
novo hipercampo com o qual estamos trabalhando no projeto da nave superluminal,
no existe na natureza; tem que ser criado artificialmente.
O detector neurnico capaz de detectar o campo eletromagntico complexo as-
sociado inteligncia, qualquer que seja a forma assumida por essa inteligncia. E
estaremos prontos para fugir ou tentar entrar em contato com eles. Quanto a formas
de vida aliengenas no-inteligentes, no provvel que sejam perigosas para uma
civilizao avanada como a nossa... embora qualquer forma de vida aliengena, at
mesmo um vrus, tenha um certo interesse.
- E por que devemos manter tudo isto em segredo?
- Porque estou desconfiada, no, tenho certeza que o Congresso Global vai nos
querer de volta o mais depressa possvel para que eles comecem a construir novos e
melhores modelos de naves superluminais, baseados no nosso prottipo. Eu, por ou-
tro lado, se tudo correr bem, certamente gostaria de sair para conhecer o Universo, e
eles que esperem. No digo que v fazer isso, mas gostaria de manter a opo em
aberto. Se eles soubessem o que estou planejando, acho que tentariam substituir-me
no comando da nave.
Fisher deu um sorriso inexpressivo.
- O que h, Crile? Suponhamos que a gente no encontre nenhum sinal de Rotor
e seus habitantes. Vai preferir voltar para a Terra de mos abanando? Com o Univer-
so sua disposio?
- No. Estou s pensando no tempo que vai levar para instalar os detectores e ou-
tros aparelhinhos de que voc ainda vai se lembrar. Daqui a pouco mais de dois
anos, vou fazer cinquenta anos. Os funcionrios do Escritrio so remanejados com-
pulsoriamente quando fazem cinquenta anos. Assumem funes burocrticas na Ter-
ra e deixam de viajar a servio.
- E da?
- Daqui a pouco mais de dois anos, no vo mais me deixar participar do voo para
a Estrela Vizinha. Vo dizer que estou muito velho.
- Bobagem! Estarei a bordo, e tenho mais de cinquenta anos.
- Voc um caso especial. A nave sua.
- Voc tambm vai ser um caso especial, porque pretendo insistir para que v.
Alm disso, no ser to fcil encontrar uma tripulao para a Superluminal . Deci-
dimos usar apenas voluntrios. No podemos nos arriscar a colocar a nave nas mos
de recrutas assustados.
- Por que no haveria voluntrios em nmero suficiente?
- Porque eles so terrqueos, meu amigo, e para todos os terrqueos o espao
aterrorizante. O hiperespao, ento, nem se fala. Se formos ns dois, vamos precisar
apenas de trs voluntrios, mas mesmo assim no ser fcil. J sondei muita gente,
e at agora s tenho dois candidatos: Chao-Li e Henry Jarlow. Ainda estou procuran-
do o terceiro. Mesmo que apaream outros voluntrios, o que no provvel, no
vou deixar que voc seja substitudo. Posso argumentar que precisamos de voc
para lidar com os rotorianos. Se isso no for suficiente, prometo a voc que a nave
partir antes de completar cinquenta anos.
Fisher sorriu, aliviado, e disse:
- Tessa, eu amo voc. Voc sabe que eu a amo.
- No sei, no, especialmente quando fala com esse tom de voz, como se a confis-
so tivesse apanhado voc mesmo de surpresa. muito estranho, Crile, mas nos
quase oito anos em que nos conhecemos, e vivemos juntos, e fazemos amor, a pri-
meira vez que voc diz isso.
- mesmo?
- Pode acreditar. Sabe o que mais estranho? Eu nunca disse que amava voc,
mas eu amo. No comeou assim. Que acha que aconteceu?
- Talvez a gente tenha se apaixonado um pelo outro to aos poucos que no deu
para perceber. Isso deve acontecer s vezes, no acha?
Sorriram um para o outro, timidamente, como se no soubessem o que fazer a
respeito.
VINTE E CINCO

SUPERFCIE

54.
Eugenia Insigna estava apreensiva. Mais que isso.
- Estou lhe dizendo, Siever, no tenho uma boa noite de sono desde que voc le-
vou Marlene para passear naquela aeronave. - A voz degenerou naquilo que, em
uma mulher de personalidade menos firme, poderia ser descrito como um gemido. -
Conhecer Eritro do alto no foi suficiente? Por que no a impede?
- Por que eu no a impeo? - repetiu Siever Genarr devagar, como se estivesse sa-
boreando a pergunta. - Por que eu no a impeo? Eugenia, no estamos mais em
condies de dizer a Marlene o que fazer!
- Isso ridculo, Siever. quase covardia de sua parte. Ouvindo voc falar, at pa-
rece que Marlene todo-poderosa.
- E no ? Voc me dela. Proba-a de sair do Domo.
Insigna fez uma careta.
- Ela j tem quinze anos. No quero ser uma me tirnica.
- Pelo contrrio, voc ficaria muito satisfeita se ela obedecesse s suas ordens.
Mas se tentar proibi-la, ela vai olhar voc com aqueles olhos enormes e dizer alguma
coisa como: Mame, voc se sente culpada por me haver privado do meu pai, e acha
que o Universo est conspirando para me afastar de voc como punio.
Insigna franziu a testa.
- Siever, isso a coisa mais absurda que j ouvi! Jamais me senti culpada pelo que
aconteceu!
- Sei que no. Estava s dando um exemplo. Marlene, porm, vai saber, pela posi-
o do polegar da sua mo esquerda, pelo movimento do seu ombro, ou qualquer
coisa assim, exatamente o que a est incomodando, vai contar para voc, e voc vai
ficar sem graa, porque verdade. E vai acabar fazendo a vontade dela s para no
ver expostas outras facetas da sua personalidade.
- No me diga que foi isso que aconteceu com voc.:
- No muito, porque sua filha gosta de mim e porque tenho sido muito diplomtico
com ela. Mas se ficar zangada comigo, tremo s de pensar no que pode fazer. Olhe,
consegui adiar a sada. D-me algum crdito por isso. Ela queria sair do Domo ime-
diatamente aps a viagem de avio. Convenci-a a esperar at o final do ms.
- Como conseguiu isso?
- Com muita conversa. Estamos em dezembro. Disse para ela que daqui a trs se-
manas comear o Ano-Novo, de acordo com o calendrio da Terra. Que melhor ma-
neira de comemorar o incio de 2237, perguntei, do que com o incio da explorao e
colonizao de Eritro? Voc sabe que ela considera sua exposio ao planeta como
o comeo de uma nova era? Isso torna as coisas piores.
- Por qu?
- Porque Marlene no considera a expedio como um capricho pessoal, mas como
algo de vital importncia para Rotor e talvez para toda a humanidade. No h nada
como satisfazer a um prazer pessoal e dizer que se est contribuindo para o bem ge-
ral. Isso desculpa tudo. J fiz isso algumas vezes. Voc tambm. Todo mundo j pro-
cedeu assim. Pitt mestre nisso. Ele, provavelmente est convencido de que respira
apenas para contribuir com dixido de carbono para a vegetao de Rotor.
- Ento voc a fez esperar justamente explorando sua megalomania.
- Isso mesmo. Temos portanto mais uma semana para demov-la. Devo dizer, po-
rm, que no a enganei nem por um momento. Ela concordou em esperar, mas dis-
se: O senhor est pensando que, se me fizer adiar a sada, ganhar pontos com mi-
nha me, no , tio Siever? Nada na sua expresso indica que senhor atribua uma
importncia especial passagem do ano.
- Isso foi muito indelicado de dizer, Siever.
- Marlene estava sendo simplesmente sincera, Eugenia. E estava dizendo a verda-
de.
Insigna desviou os olhos.
- Ganhar pontos comigo? Que posso dizer...
- Por que deveria dizer alguma coisa? - interrompeu Genarr. - Sabe que gostei de
voc quando ramos jovens, e que a idade no mudou meus sentimentos. Mas isso
problema meu. Voc sempre foi honesta comigo. Nunca me deu esperanas. Se sou
suficientemente tolo para no aceitar um no como resposta, que culpa voc tem?
- No gosto de ver voc infeliz, seja por que motivo for.
- Isso um grande consolo para mim - disse Genarr, ironicamente. - melhor do
que nada.
Insigna voltou deliberadamente a falar de Marlene.
- Siever, se Marlene percebeu qual era o seu motivo, por que concordou em adiar a
sada?
- Voc no vai gostar disso, mas melhor eu contar a verdade. Marlene disse o se-
guinte: Vou esperar at o Ano-Novo, tio Siever, porque talvez isso agrade a mame,
e quero ajudar o senhor.
- Ela disse isso?
- Por favor, no fique zangada com Marlene. Provavelmente ficou fascinada pelos
meus encantos a minha classe e acha que est lhe fazendo um favor.
- Ela uma casamenteira - disse Insigna, meio sem graa.
- Se voc demonstrasse algum interesse por mim, poderamos manipular Marlene
para fazer vrias coisas, contanto que ela achasse que isso contribuiria para aumen-
tar seu interesse. O problema que seu interesse teria de ser genuno, do contrrio
no convenceria sua filha. E se voc tivesse um interesse genuno por mim, ela no
sentiria necessidade de fazer sacrifcios para me ajudar. Est me entendendo?
- O que estou entendendo que, se no fosse por causa da percepo de Marle-
ne, voc usaria tticas absolutamente maquiavlicas para se aproximar de mim.
- Est absolutamente certa, Eugenia.
- Por que no tomamos uma atitude drstica? Como tranc-la no seu quarto e de-
pois mand-la para Rotor no primeiro foguete?
- De mos e ps amarrados, suponho. Alm de achar que isso no daria certo, dei-
xei-me contagiar pelo sonho de Marlene. Estou comeando a pensar na colonizao
de Eritro... um mundo vazio, esperando para ser ocupado.
- E uma poro de bactrias aliengenas, esperando para contaminarem nossa co-
mida e nossa gua - disse Insigna, com uma careta.
- E da? Na verdade, todo dia ns respiramos, bebemos e comemos essas bact-
rias. impossvel isolar totalmente o Domo, voc sabe. Alis, em Rotor tambm te-
mos muitos tipos de bactrias.
- Sim, mas so bactrias originrias da Terra. Aqui, estamos falando de formas de
vida aliengenas.
- Melhor ainda. No esto adaptadas a ns. No h sinais de que possam nos in-
fectar. Para ns, so como partculas inofensivas de poeira.
- E a Praga?
- A que est o grande problema, mesmo em uma questo to simples como a
de deixar ou no Marlene sair do Domo. claro que vamos tomar precaues.
- Que tipo de precaues?
- Por exemplo: sua filha estar usando um traje protetor. Alm disso, irei com ela.
Pretendo servir de canrio.
- Que quer dizer com isso?
- Na Terra, h alguns sculos, os mineiros levavam canrios, pequenos pssaros
amarelos, para as minas. Quando o ar estava contaminado, os canrios morriam an-
tes que os homens fossem afetados, e os homens, sabendo que havia um problemas
deixavam a mina. Em outras palavras, se eu comear a agir de modo estranho, sere-
mos imediatamente recolhidos.
- E se a Praga afetar Marlene antes de afetar voc?
- No provvel. Marlene se considera imune. Disse isso tantas vezes que estou
comeando a acreditar.
55.
Eugenia Insigna nunca tinha visto o Ano-Novo se aproximar com tanta preocupa-
o. Nunca tivera motivo. Na verdade, o Ano-Novo como todo o calendrio era uma
relquia de um passado remoto.
Na Terra, o ano havia comeado com as estaes do ano e com festas ligadas s
estaes, como o dia da colheita, o dia da semeadura e outros.
Crile lhe explicara o calendrio, em tom grave e solene, co- mo fazia com tudo que
lhe lembrava a Terra. Ela havia escutado com uma mistura de interesse e apreenso;
interesse, porque queria sentir-se ligada a ele; apreenso, porque temia que o amor
que Crile sentia pela Terra o afastasse dela, temor esse que acabara por se concreti-
zar.
Era estranho que, depois de tanto tempo, ainda sentisse um aperto no corao...
mas estaria ficando mais fraco? Tinha a impresso de que no podia mais se lembrar
do rosto de Crile, que se lembrava apenas de haver recordado. Seria apenas a me-
mria de uma memria que se interpunha entre ela e Siever Genarr?
Entretanto, o calendrio de Rotor se baseava na memria de uma memria. Ro-
tor nunca tivera estaes. Tinha um ano, naturalmente, j que ele (e todas as col-
nias do sistema Terra-Lua, o que deixava de fora apenas as poucas colnias que gira-
vam em torno de Marte ou estavam sendo construdas no cinturo de asteroides)
acompanhava a Terra em seu caminho em torno do Sol. Sem estaes, o ano no si-
gnificava muita coisa. Mesmo assim, era mantido, juntamente com os meses e sema-
nas.
O dia de Rotor era fixado artificialmente em vinte e quatro horas; durante metade
desse tempo, a luz do sol era admitida no interior do satlite; durante a outra meta-
de, era bloqueada. Na verdade, o dia poderia ter qualquer durao, mas a escolhida
tinha sido a do dia da Terra, e cada dia era dividido em vinte e quatro horas de ses-
senta minutos cada uma, com cada minuto dividido em sessenta segundos. (Pelo
menos, os dias e noites tinham uma durao uniforme de doze horas.)
Tinha havido algumas campanhas nas colnias para adotar o sistema de simples-
mente numerar os dias e agrup-los em dezenas e mltiplos de dez; em decadias,
hectodias, quilodias, e, no outro sentido dividi-los em decidias, centidias e milidias;
entre tanto, isso no seria prtico.
Cada colnia no podia adotar um sistema diferente, pois o resultado seria o caos
no comrcio e nas comunicaes. Tambm no era possvel nenhum sistema unifica-
do a no ser o da Terra, onde ainda morava noventa e nove por cento da populao
humana, e qual ainda estava ligado a um por cento restante pelos laos da tradi-
o. A memria fazia Rotor e as outras colnias obedecerem a um calendrio que
no tinha mais sentido para eles.
Agora, porm, Rotor tinha deixado o Sistema Solar e um era mundo isolado. No
existiam mais dias, noites ou anos como os da Terra. No era nem mesmo a luz de
uma estrela que distinguia o dia da noite, pois Rotor era iluminado, durante doze
horas consecutivas, por luzes artificiais, que em seguida passavam doze horas apa-
gadas. A preciso cronomtrica no era quebrada nem mesmo por um enfraqueci-
mento gradual das luzes que pudesse simular o crepsculo, ou por um acendimento
gradual que simulasse a aurora. No parecia haver necessidade disso. E dentro deste
ciclo, vlido para toda a colnia, os lares individuais mantinham a iluminao de
acordo com a vontade dos ocupantes. Mesmo assim, os dias eram contados pelo
tempo da colnia, que era o tempo da Terra.
Mesmo ali, no Domo de Eritro, onde havia um dia e uma noite naturais, que eram
usados s vezes de forma informal, era ainda o dia de Rotor, ou seja, o da Terra (a
memria de uma memria) que era usado nos clculos oficiais.
No momento, muitos achavam que se devia deixar o dia como a nica medida b-
sica de tempo. Insigna tinha certeza de que Pitt era a favor de que se adotasse para
o tempo um sistema decimal, mas hesitava em formalizar a proposta, temendo uma
grande oposio dos conservadores.
Talvez a resistncia estivesse diminuindo. A diviso do tempo em semanas e meses
parecia cada vez menos importante. Os feriados tradicionais eram ignorados com fre-
quncia cada vez maior. Insigna, nos trabalhos de astronomia, usava apenas os dias
como unidade de tempo. Um dia, o velho calendrio seria extinto e, no futuro distan-
te, novos mtodos de marcar o tempo se riam adotados... um Calendrio Galctico
Padro, talvez.
No momento, porm, Insigna estava contando os dias que faltavam para um Ano-
Novo que comeava arbitrariamente. Na Terra, pelo menos, o Ano-Novo comeava
perto de um solstcio, de inverno no hemisfrio norte, de vero no hemisfrio sul. Ti-
nha uma relao com os movimentos da Terra que apenas os astrnomos de Rotor
recordavam com preciso.
Agora, porm, embora a prpria Insigna fosse astrnoma o Ano-Novo tinha a ver
apenas com a expedio de Marlene na superfcie de Eritro... uma ocasio escolhida
por Siever Genarr apenas porque envolvia uma espera no muito grande, e aceita
por Insigna apenas porque no queria desafiar a filha abertamente.
Insigna interrompeu seus devaneios para descobrir que a filha a observava com ar
solene. (Havia entrado no quarto sem fazer barulho, pensou, ou estava to imersa
nos prprios pensamentos que no percebera a presena da filha?)
- Ol, Marlene - disse, quase sussurrando.
- Voc est triste, mame - afirmou Marlene, muito sria.
- Voc no precisa ser muito observadora para perceber isso, Marlene. Ainda est
decidida a pisar no solo de Eritro.
- Mais do que nunca.
- Por que, Marlene, por qu? Pode explicar de uma forma que eu compreenda?
- No, porque voc no quer compreender. Ele est me chamando.
- Quem est chamando voc?
- Eritro. Ele me quer l fora. - O rosto normalmente sisudo de Marlene pareceu
iluminar-se com uma felicidade furtiva.
- Quando voc fala assim, Marlene, me d a impresso de que j est com a...
com a...
- Com a Praga? No estou, no. Tio Siever acaba de me examinar com a sonda ce-
rebral. Eu disse a ele que no era necessrio, mas ele insistiu. O padro continua
exatamente o mesmo.
- No se pode confiar cegamente nas sondas cerebrais - afirmou Insigna, franzindo
a testa.
- Nem no instinto das mes. Mame, por favor - continuou, em tom mais brando -,
sei que voc quer que eu adie mais uma vez minha sada, mas no posso esperar
mais. Tio Siever me prometeu e ter de cumprir a promessa. Mesmo que esteja cho-
vendo, eu vou sair. Nesta poca do ano, no h extremos de temperatura nem tem-
pestades muito violentas. Pensando bem, o clima ameno durante todo o ano. Este
mundo maravilhoso.
- Mas um mundo morto... estril, a no ser pelos micrbios - disse Insigna, com
ar de desdm.
- Mas um dia vamos faz-lo viver - disse Marlene, com o olhar perdido. - Tenho
certeza disso.
56.
- O traje E bastante simples - disse Siever Genarr. - No precisa resistir a gran-
des presses. No um traje de mergulho, nem um traje espacial. Possui um capa-
cete, um suprimento de ar comprimido e uma pequena unidade que mantm a tem-
peratura confortvel no seu interior. E totalmente selado, naturalmente.
- Ser que do meu tamanho? - perguntou Marlene olhando desconfiada para o
pseudotecido.
- No vai ficar muito elegante - respondeu Genarr, piscando o olho. - Foi projetado
para ser funcional, e no bonito.
- No estou interessada em ficar elegante, tio Siever -disse Marlene, em um tom li-
geiramente irritado -, mas no quero sair tropeando por a.
- O traje necessrio para proteg-la - interveio Insigna.
- Mas no precisa me tolher os movimentos, no , mame? Um traje que sirva
em mim vai me proteger da mesma forma.
- Este aqui o melhor que pudemos conseguir - disse Genarr. - Afinal de contas,
s temos trajes para adultos. -Voltou- se para Insigna: - No usamos muito esses
trajes atualmente. Houve uma poca em que costumvamos explorar as vizinhanas,
mas agora, que j conhecemos razoavelmente bem o terreno em volta do Domo, ra-
ramente samos, e quando o fazemos, usamos carros fechados.
- Eu preferiria que vocs usassem um carro fechado.
- No! - protestou Marlene, a quem a sugesto obviamente no havia agradado. -
J sa em um veculo. Desta vez, quero andar. Quero... sentir o solo sob os meus
ps.
- Est maluca! - exclamou Insigna, irritada.
- Quer parar de insinuar... - comeou Marlene.
- Onde est sua percepo? No estava me referindo Praga. Estava querendo di-
zer s maluca, no sentido comum da palavra. Isto ... na verdade, Marlene, voc
que est me deixando maluca! - Depois, voltando-se para Genarr: - Siever, se esses
so trajes antigos, como sabe que no tm nenhum vazamento?
- Eles foram testados, Eugenia. Garanto a voc que estaro funcionando perfeita-
mente.
Era evidente que Insigna estava tentando arranjar pretextos para adiar a expedi-
o.
- Suponha que um de vocs precise... Fez um gesto vago.
- Urinar? isso que est querendo dizer? Isso pode ser feito, embora no seja muito
confortvel. Mas no ser necessrio. Esvaziamos nossas bexigas e no vamos pas-
sar l fora mais que algumas horas. E no nos afastaremos muito, de modo que, em
caso de emergncia, no ser difcil voltar ao Domo. Agora est na hora de partir-
mos, Eugenia. O tempo est timo l fora, e devemos aproveitar. Marlene, deixe-me
ajud-la a vestir o traje.
- No fale num tom to alegre - protestou Insigna, de mau humor.
- Por que no? Para dizer a verdade, a ideia de dar um passeio l fora me agrada
bastante. Depois de algum tempo, o Domo comea a parecer uma priso. Talvez se
sassemos mais, nossos empregados aguentariam passar temporadas maiores em
Eritro. Pronto, Marlene, agora s colocar o capacete.
Marlene hesitou.
- S um momento, tio Siever. - Aproximou-se de Insigna, com os braos estendi-
dos. A me lanou-lhe um olhar choroso. - Mame, fique calma, por favor! Gosto de
voc. No faria isso, no deixaria voc to aflita, apenas por um capricho. S estou
fazendo isso porque acho que necessrio,e porque sei que no h nenhum perigo.
Aposto que gostaria de ir comigo s para no me perder de vista, mas no deve.
- Por que no devo, Marlene? Como poderei me perdoar se acontecer alguma coisa
com voc e eu no estiver por perto para ajud-la?
- No vai acontecer nada comigo. Mesmo que acontecesse, o que voc poderia fa-
zer? Alm disso, o medo que voc sente de Eritro to grande que sua mente deve
estar vulnervel a todos os tipos de influncias negativas. E se a Praga atingisse
voc? Como acha que eu me sentiria?
- Ela tem razo, Eugenia - disse Genarr. - Vou estar l fora com ela. A melhor coisa
que pode fazer ficar aqui e se acalmar. Todos os trajes E so equipados com rdios.
Marlene e eu poderemos nos comunicar com o Domo e um com o outro. Prometo a
voc que se notar qualquer anormalidade em Marlene, tratarei de traz-la imediata-
mente de volta. E se sentir qualquer coisa anormal, voltarei imediatamente, trazendo
Marlene comigo.
Insigna sacudiu a cabea e no pareceu convencida enquanto observava Marlene e
Genarr colocarem seus capacetes.
Estavam perto da comporta principal do Domo, e Insigna ficou olhando enquanto
ela era ativada. Ela sabia muito bem como funcionava... era um mecanismo familiar
para todos os colonos.
Havia o controle delicado da presso do ar para assegurar que o ar circulasse do
Domo para fora, e nunca de Eritro para dentro. Havia testes computadorizados para
garantir a ausncia de vazamentos.
Afinal, a porta interna se abriu. Genarr entrou na comporta e fez um gesto para
que Marlene o seguisse. Marlene entrou tambm, e a porta se fechou. Insigna sentiu
um aperto no corao.
Observando os controles, soube exatamente quando a porta externa se abriu e
quando tornou a se fechar. A holo-tela se acendeu, e ela viu duas pessoas vestidas
com trajes E, caminhando no solo de Eritro.
Um dos tcnicos passou a Insigna um pequeno fone de ouvido, que ela colocou no
ouvido direito. Um microfone igualmente pequeno foi pendurado no seu pescoo.
Uma voz no seu ouvido disse: Rdio ligado e logo depois ouviu a voz familiar de
Marlene.
- Mame, est me ouvindo?
- Sim, querida. - Sua voz soava seca e anormal no seu prprio ouvido.
- Estamos aqui fora e maravilhoso. No podia estar me sentindo melhor.
- Sim, querida - repetiu Insigna, sentindo-se muito sozinha e imaginando se torna-
ria a ver a filha com seu juzo perfeito.
57.
Siever Genarr estava se sentindo quase eufrico quando pisou na superfcie de
Eritro. A parede inclinada do Domo, atrs dele, ocultava parte da paisagem, mas ele
lhe deu as costas, pois uma viso to pouco Eritro niana tiraria o sabor do passeio.
Sabor? Era uma palavra mal escolhida, pois no momento estava vivendo sob a pro-
teo do capacete, respirando o ar do Domo, ou pelo menos o ar que tinha sido puri-
ficado e condicionado dentro do Domo. No podia sentir o cheiro do planeta nem
provar o seu gosto.
Mesmo assim, sentia-se estranhamente feliz. Suas botas faziam o solo estalar leve-
mente. Embora a superfcie de Eritro fosse rochosa, era coberta de cascalho, e, en-
tre os pedaos de cascalho, havia o que s podia ser chamado de solo. Havia, natu-
ralmente, gua e ar suficientes para desgastar as rochas primordiais, e talvez os pro-
cariotes, presentes em grande nmero em todo o planeta, tambm houvessem con-
tribudo para a eroso.
O solo era macio. Tinha chovido no dia anterior, a chuva fina e constante de Eri-
tro... pelo menos, daquela regio de Eritro. Em consequncia, o solo ainda estava
ligeiramente mido, e Genarr imaginou as partculas de solo, os pequenos gros de
areia e de barro, cada um com uma fina pelcula de gua, que tinha sido reposta
pela chuva. Naquela pelcula viviam milhares de clulas procariticas, absorvendo a
radiao de Nmesis, transformando protenas simples em complexas, enquanto
outros procariotes, indiferentes energia solar, faziam uso dos restos dos procariotes
que morriam aos trilhes a cada instante.
Marlene estava a seu lado, o olhar voltado para cima, e Genarr admoestou-a deli-
cadamente:
- No olhe fixo para Nmesis, Marlene.
A voz de Marlene soou bastante natural no seu ouvido. No parecia tensa nem
apreensiva. Pelo contrrio, parecia irradiar uma grande alegria.
- Estou olhando para as nuvens, tio Siever.
Genarr olhou para o cu escuro onde, com algum esforo, era possvel observar
um leve brilho amarelo-esverdeado. Nele se recortavam as nuvens tnues que rece-
biam a luz de Nmesis e a refletiam em um esplendor alaranjado.
Havia uma calma arrepiante em Eritro. No havia nada para fazer rudo. Nenhuma
forma de vida cantava, rugia, rosnava, bramia, gorjeava, estridulava ou coaxava. No
havia folhas para farfalhar ou insetos para zumbir. Nas raras tempestades, podia ha-
ver o ronco do trovo, ou o vento podia assobiar nos rochedos... se fosse suficiente-
mente forte. Em um dia calmo, porm, como aquele, o silncio era completo.
Genarr falou para certificar-se de que o silncio era total e no havia ficado surdo
de repente. (Pensando melhor, no podia estar surdo, pois ouvia a prpria respira-
o.)
- Est tudo bem, Marlene?
- Sinto-me tima. H um regato logo ali. - Marlene apressou o passo at que esta-
va quase correndo, apesar do traje.
- Cuidado, Marlene! - advertiu Genarr. - Voc pode tropear!
- Estou tomando cuidado.
Naturalmente, a voz da moa no diminua com a distncia, pois era transportada
por ondas de rdio.
De repente, Genarr ouviu a voz de Insigna.
- Por que Marlene est correndo, Siever? - Logo em seguida, Insigna acrescentou:
- Por que est correndo, Marlene?
Marlene no respondeu.
- Ela s quer ver de perto um riacho, Eugenia - retrucou Genarr.
- Ela est bem?
- Claro que sim. A paisagem aqui linda. Depois de algum tempo, no parece to
desolada... se parece com uma pintura abstrata.
- Esquea a arte, Siever. No deixe que minha filha se afaste muito.
- No se preocupe. Estou em contato constante com ela. Agora mesmo, ela est
ouvindo toda a nossa conversa, e se no respondeu, porque tem coisas mais im-
portantes para fazer. Calma, Eugenia. Marlene est se divertindo. No atrapalhe. -
Genarr estava sinceramente convencido de que Marlene estava se divertindo. Ele
prprio estava se divertindo, tambm.
Marlene estava acompanhando a margem do regato, no sentido contrrio ao do
movimento da gua. Genarr no estava com pressa de segui-la. Melhor deix-la
vontade, pensou.
O Domo tinha sido construdo numa colina; a regio em volta era cortada por v-
rios regatos, que desaguavam em um rio relativamente caudaloso, a trinta quilme-
tros de distncia, que, por sua vez, corria para o mar.
Os regatos eram teis, naturalmente. Constituam o suprimento do Domo, depois
que os procariotes eram removidos (mortos seria a expresso mais correta). Tinha
havido alguns bilogos, no princpio, que objetavam morte dos procariotes, mas
isso era ridculo. Os organismos unicelulares eram to numerosos no planeta, e po-
diam reproduzir-se com tanta rapidez, que a eliminao de alguns para assegurar a
qualidade da gua utilizada no interior do Domo no podia representar nenhum pre-
juzo significativo para a espcie. Depois que a Praga comeou, todos passaram a
sentir uma vaga mas profunda hostilidade em relao a Eritro, e ningum mais de-
fendeu os procariotes.
Naturalmente, agora que a Praga no parecia mais uma ameaa, os sentimentos
humanitrios (Genarr achava que "biotrios seria uma palavra melhor) poderiam
surgir de novo. Genarr simpatizava com esses sentimentos, mas onde o Domo iria ar-
ranjar outro suprimento de gua?
Perdido nos seus pensamentos, no estava mais olhando para Marlene e os gritos
o assustaram.
Marlene! Marlene! Siever, o que ela est fazendo?
Genarr levantou a cabea e ia responder, mecanicamente, que tudo estava bem,
quando avistou Marlene.
Por um momento, no compreendeu o que estava fazendo. Limitou-se a olhar para
ela, iluminada pela luz rsea de Nmesis.
Ento, compreendeu. Marlene estava removendo o capacete. Depois, comeou a
despir o resto do traje E.
Tinha que det-la!
Genarr tentou falar com ela, mas estava to surpreso que perdeu a voz. Tentou
correr em sua direo, mas as pernas pareciam feitas de chumbo.
Era como se estivesse em um pesadelo no qual coisas horrveis estavam aconte-
cendo e nada podia fazer para impedi-las. Ou talvez sua mente, pressionada pelos
acontecimentos, estivesse se separando do corpo.
Ser que a Praga me pegou?, disse Genarr para si mesmo, assustado. Nesse caso,
o que acontecer com Marlene, que est se expondo deliberadamente luz de N-
mesis e ao ar de Eritro?
VINTE E SEIS

PLANETA

58.
Crile Fisher tinha visto Igor Koropatski apenas duas vezes nos trs anos que se ha-
viam passado desde que assumira o posto anteriormente ocupado por Tanayama e
se tornara o chefe real -se bem que no o chefe oficial - do projeto.
Mesmo assim, reconheceu-o sem dificuldade quando o visor da porta mostrou sua
imagem. Koropatski ainda era um homem imponente e jovial. Estava bem-vestido,
com uma gravata larga e folgada, de acordo com a moda.
Quanto a Fisher, tinha tirado a manh de folga e no estava muito apresentvel,
mas ningum se recusava a receber Koropatski, mesmo quando ele aparecia sem
avisar.
Fisher apertou o boto que colocava na tela do lado de fora a imagem de Espere,
o desenho estilizado de um homem (ou mulher, pois o sexo era deliberadamente am-
bguo) com a mo levantada delicadamente em um gesto que era compreendido uni-
versalmente como Espere um minuto sem que o ocupante ti- versa necessidade de
dizer isso com palavras, o que seria considerado falta de educao.
Fisher teve alguns momentos para pentear o cabelo e ajeitar a roupa. Poderia ter
feito a barba, mas achou que Koropatski poderia ficar ofendido se levasse mais tem-
po para abrir a porta.
A porta se abriu, e Koropatski entrou. Sorriu cordialmente.
- Bom dia, Fisher. Sei que estou chegando numa hora imprpria..
- Pelo contrario, Sr. Diretor - disse Fisher, esforando-se para parecer sincero -,
mas se quer falar com a Dra. Wendel, ela est no laboratrio.
Koropatski fez um muxoxo.
- Era o que eu temia. Nesse caso, no tenho escolha seno falar com voc. Posso
me sentar?
- Claro, Sr. Diretor - disse Fisher, envergonhado por no ter convidado Koropatski
para sentar-se antes que ele pedisse permisso. - Posso lhe oferecer alguma coisa?
- No, obrigado - disse Koropatski, dando um tapinha na barriga. - Eu me peso
toda manh e isso suficiente para acabar com meu apetite... quase. Fisher, nunca
tive a oportunidade de conversar com voc de homem para homem. Acho que che-
gou a hora de faz-lo.
- Como quiser, Sr. Diretor - murmurou Fisher, comeando a se sentir pouco von-
tade. Que histria era aquela?
- Nosso planeta lhe deve muita coisa.
- Bondade sua, Sr. Diretor.
- Morou em Rotor antes que ele deixasse o Sistema Solar.
- Isso foi h quatorze anos, Sr. Diretor.
- Sei disso. Casou-se com uma rotoriana e teve uma filha.
- verdade, Sr. Diretor.
- Mas voltou para a Terra pouco antes da partida de Rotor.
- Sim, Sr. Diretor.
- Foi uma coisa que ouviu em Rotor, e que repetiu para ns, mais outra ideia sua,
que levou descoberta da Estrela Vizinha.
- Sim, Sr. Diretor.
- E foi voc que trouxe a Dra. Tessa Wendel de Adelia para a Terra.
- Sim, Sr. Diretor.
- E se encarregou de mant-la feliz e satisfeita durante mais de oito anos, no ? -
Deu um risinho.
Fisher teve a impresso de que se Koropatski estivesse perto, teria cutucado as
suas costelas com o cotovelo.
- Ns nos damos bem, Sr. Diretor - disse Fisher, cauteloso. .
- Mas vocs no se casaram.
- J sou casado, Sr. Diretor.
- Mas est separado h quatorze anos. Seria fcil conseguir o divrcio.
- Tenho uma filha.
- Que continuaria a ser sua filha, mesmo que se casasse de novo.
- Seria uma formalidade intil.
- Talvez. Pode ser at que seja melhor como est. Voc sabe que a nave superlu-
minal est pronta para a primeira viagem. Pretendemos lan-la no comeo de 2237.
- Foi o que a Dra. Wendel me disse, Sr. Diretor.
- Os detectores neurnicos esto instalados e funcionando.
- Ela me contou isso, tambm, Sr. Diretor.
Koropatski colocou as mos no colo e anuiu com a cabea. Depois, olhou rapida-
mente para Fisher e perguntou:
- Sabe como funcionam?
- No, senhor. No conheo nada a respeito do funcionamento da nave.
Koropatski tornou a anuir com a cabea.
- Nem eu. Temos que aceitar a palavra da Dra. Wendel e seus assistentes. Entre-
tanto, falta ainda uma coisa.
- Oh? - (Fisher ficou apreensivo. Mais atrasos?) - O que est faltando, Sr. Diretor?
- Comunicaes. Em minha opinio, se existe um motor capaz de fazer um veculo
se mover muito mais depressa que a luz, devia haver tambm um aparelho capaz de
produzir onde (ou outra forma de sinalizao) que se movessem com uma velocidade
maior que a da luz. Para mim, devia ser mais fcil enviar uma mensagem superlumi-
nal do que construir uma nave superluminal
- Eu no saberia dizer, Sr. Diretor.
- No entanto, a Dra. Wendel me assegurou que, no momento, no existe nenhuma
forma eficiente de comunicao superluminal Um dia vai haver, mas pode levar al-
gum tempo, e ela no quer esperar.
- Eu tambm no quero, Sr. Diretor.
- Sim, estamos todos ansiosos para ver o resultado de nossos esforos. Acontece
que, sem um sistema de comunicaes, perderemos o contato com a nave assim que
ela partir. - Fez uma pausa. .
Fisher manteve um silencio discreto. (Que significava tudo aquilo? Aonde o velho
urso estaria querendo chegar?)
Koropatski olhou para Fisher.
- Sabe que a Estrela Vizinha est vindo na nossa direo?
- Sei, Sr. Diretor. Tambm ouvi falar que vai passar a uma distncia to grande do
Sistema Solar que no seremos afetados.
- isso que quero que todos pensem. A verdade, Fisher, que a Estrela Vizinha
vai passar to perto que a rbita da Terra ser alterada de forma significativa.
Fisher olhou para o diretor, chocado.
- O planeta vai ser destrudo?
- No, o efeito no ser to drstico. Entretanto, o clima mudar tanto que a Terra
se tornar inabitvel.
- Isso certo? - perguntou Fisher, incrdulo.
- Os cientistas nunca tm certeza de nada. Entretanto, a probabilidade de que isso
acontea to grande que melhor nos prevenirmos. Temos cinco mil anos para
agir, e estamos desenvolvendo o voo superluminal... supondo que a nave funcione.
- Se a Dra. Wendel diz que ela vai funcionar, Sr. Diretor, tenho certeza de que no
haver problemas.
- Espero que tenha razo. Entretanto, mesmo com cinco mi anos e com o voo su-
perluminal, a situao no boa. Teramos que construir cento e trinta mil colnias
como Rotor para evacuar os oito bilhes de habitantes da Terra, mais as plantas e
animais suficientes para colonizar novos mundos. So vinte e seis arcas de No por
ano, se comearmos j. Isso supondo que a populao no aumente nos prximos
cinco mil anos.
- Talvez seja possvel conseguirmos uma mdia de vinte e seis por ano - disse Fi-
sher, cautelosamente. - Afinal, com a experincia, certamente nossa produo tende-
r a ficar mais rpida e eficiente; alm disso, estamos praticando o controle da nata-
lidade h muitas dcadas.
- Muito bem. Agora me diga uma coisa: se transportarmos toda a populao da
Terra para cento e trinta mil colnias, fazendo uso dos recursos da Terra, mais os da
Lua, de Marte e dos asteroides, e abandonarmos o Sistema Solar antes da chegada a
Estrela Vizinha, para onde iro todas essas colnias?
- No sei, Sr. Diretor.
- Teremos que encontrar planetas semelhantes Teria para alojar toda essa imen-
sa populao. Devemos pensar nisso tambm, e devemos pensar agora, e no daqui
a cinco mil
- Se no encontrarmos planetas apropriados, ainda temos o recurso de colocar as
colnias em rbita em torno de estrelas apropriadas - sugeriu Fisher, fazendo com o
dedo movimento circular.
- Meu amigo, isso no vai resolver o problema.
- Com todo o respeito, Sr. Diretor, isso resolveu o problema aqui no Sistema Solar.
- No resolveu, no. Apesar de termos criado vrias colnias, a Terra ainda abriga
noventa e nove por cento da raa humana. A Terra ainda o principal, e as colnias
apenas uma espcie de penugem que nos cerca. A penugem poderia existir sozinha?
No temos nenhuma prova de que isso seja possvel. Pessoalmente, acho que no.
- Talvez tenha razo, Sr. Diretor.
- Talvez? No h dvida alguma! - disse Koropatski, em tom exaltado. - Os colonos
aparentemente nos desprezam, mas a verdade que no param de pensar em ns.
Somos a histria deles. Somos o seu modelo. Somos a reserva qual so forados a
recorrer periodicamente para se revigorarem. Se fossem entregues prpria sorte,
certamente definhariam.
- Pode ter razo, Sr. Diretor, mas isso nunca foi tentado. No conheo nenhum
caso em que as colnias tenham tentado existir sem um planeta...
- Pois eu conheo vrios casos anlogos. No passado, os habitantes da Terra colo-
nizaram ilhas e se isolaram dos continentes. Os irlandeses colonizaram a Islndia; os
nrdicos colonizaram a Groenlndia; os amotinados do Bounty colonizar a Ilha de Pit-
cairn; os polinsios colonizaram a Ilha da Pscoa. Resultado? As colnias definharam,
em alguns casos desaparecerem totalmente. A estagnao foi a regra. Nenhuma civi-
lizao jamais se desenvolveu na Terra a no ser nos continentes ou em ilhas prxi-
mas dos continentes. A humanidade precisa de espao, variedade, um horizonte,
uma fronteira. Est entendendo?
- Sim, Sr. Diretor - disse Fisher. (De que adiantava discutir?)
- De modo que devemos encontrar um planeta - declarou Koropatski, didaticamen-
te, com o indicador direito espetado na palma da mo esquerda -, nem que seja ape-
nas para comear. O que nos leva a Rotor.
Fisher levantou as sobrancelhas, surpreso.
- A Rotor, Sr. Diretor?
- Isso mesmo. Nos quatorze anos que se passaram desde que partiram o que
aconteceu a eles?
- A Dra. Wendel acha que talvez no tenham sobrevivido.
(Fisher sentiu um aperto no corao ao dizer isso. Sempre sentia um aperto no co-
rao quando pensava a respeito.)
- Sei que ela acha. Conversei com ela, e aceitei o que disse sem discusso. Mas
gostaria de ouvir a sua opinio.
- No tenho opinio, Sr. Diretor. Apenas estou torcendo para que tenham sobrevivi-
do. Tenho uma filha em Rotor.
- Talvez voc ainda tenha. Pense! O que poderia destru-los? Um defeito grave.
Rotor no uma nave, mas uma colnia que funcionou durante cinquenta anos sem
nenhum defeito digno de nota. Viajou pelo espao vazio daqui at a Estrela Vizinha,
e que pode haver de mais inofensivo que o espao vazio?
- Rotor pode ter se chocado com um mni-buraco negro, ou com um asteroide er-
rante...
- A probabilidade de um choque desses muito pequena. Pelo menos, foi o que os
astrnomos me informaram. Rotor poderia ter sido destrudo por alguma coisa na
estrutura do hiperespao? Estamos fazendo experincias no hiperespao h vrios
anos e at hoje no encontramos nada perigoso. De modo que podemos supor que
Rotor conseguiu chegar Estrela Vizinha, se que foram para l, e todos parecem
concordar que no faz sentido supor que tenham ido para outro lugar.
- Gosto de pensar que chegaram l e ainda esto vivos.
- Nesse caso, porm, surge a questo: se Rotor ainda se encontra nas proximida-
des da Estrela Vizinha, que est fazendo l?
- Existindo.
(O tom era intermedirio entre o de uma declarao e uma pergunta.)
- Como? Girando em torno da Estrela Vizinha? Uma colnia isolada, eternamente
em rbita em torno de uma an vermelha? No provvel. Eles definhariam em pou-
co tempo.
- Ento acha que esto mortos, Sr. Diretor?
- No. Se a colnia entrasse em decadncia, eles desistiriam e voltariam para o
Sistema Solar. Entretanto, ate hoje no tivemos tivemos notcias deles. Sabe o que
penso? Penso que encontram um planeta habitvel perto da Estrela Vizinha.
- Mas no pode haver planetas habitveis girando em torno de uma an vermelha,
Sr. Diretor. Se o raio da rbita for muito grande, o planeta no receber energia sufi-
ciente; se for muito pequeno, o efeito de mar ser intolervel. - Fez uma pausa e
depois murmurou, contrafeito: - Pelo menos, foi o que a Dra. Wendel me disse.
- Sim, os astrnomos me explicaram a mesma coisa. Entretanto - prosseguiu Koro-
patski, sacudindo a cabea - a experincia me ensinou que a natureza frequente-
mente prega peas nos cientistas. Seja como for, compreende por que estamos dei-
xando voc participar desta viagem?
- Compreendo, Sr. Diretor. Seu predecessor prometeu que eu iria como pagamento
pelos servios prestados.
- Tenho uma razo melhor. Meu predecessor, que era um grande homem, um ho-
mem admirvel, era tambm um homem doente nos seus ltimos dias. Os inimigos
acreditavam que havia ficado paranoico Achava que Rotor sabia do perigo que a
Terra estava correndo e tinha fugido sem nos avisar porque queria que a Terra fosse
destruda. Deviam ser punidos por isso. Entretanto, meu predecessor se foi e estou
aqui. No sou velho, nem doente, nem paranoico Se Rotor ainda estiver funcionan-
do perto da Estrela Vizinha, no pretendo hostilizar seus habitantes.
- Fico satisfeito de ouvir isso, mas no uma coisa que deveria discutir com a Dra.
Wendel, Sr. Diretor? Afinal, ela vai ser a comandante da nave.
- A Dra. Wendel nasceu numa colnia. Voc um leal sdito da Terra.
- A Dra. Wendel trabalhou lealmente para ns durante muitos anos, no projeto da
nave superluminal
- No vou discutir que ela tem sido leal ao projeto. Mas ser que leal Terra?
Podemos confiar em que represente adequadamente as intenes da Terra com rela-
o a Rotor?
- Posso saber, Sr. Diretor, quais so as intenes da Terra com relao a Rotor?
Pelo que entendi, o senhor no pretende punir a colnia por no ter nos avisado a
respeito da Estrela Vizinha.
- Isso mesmo. O que pretendemos agora estabelecer uma cooperao, com base
na fraternidade, nos sentimentos mais puros e elevados. Depois de estabelecido o
primeiro contato, vocs devero voltar para o Sistema Solar com o mximo possvel
de informaes a respeito de Rotor e seu planeta.
- Tenho certeza de que, se repetir para a Dra. Wendel o que acabou de me dizer,
ela ter todo o prazer em atend-lo.
Koropatski riu.
- Pode ser, mas temos de levar em conta certos fatos. A Dra. Wendel no mais
nenhuma criana. Na verdade, j passou dos cinquenta
- E da? - (Fisher no pde deixar de se sentir ofendido.)
- Ela deve saber que quando voltar, com a experincia de um voo superluminal
bem-sucedido, ser mais valiosa para ns que nunca; vamos precisar dela para pro-
jetar as naves superluminais de segunda gerao e tambm para treinar os pilotos
dessas naves. Deve saber que no a deixaremos penetrar no hiperespao por uma
segunda vez, pois ser simplesmente valiosa demais para corrermos o risco. Assim,
antes de voltar, pode se sentir tentada a continuar a viagem de explorao. Talvez
no esteja disposta a renunciar emoo de examinar de perto outras estrelas, de
investigar outras regies da Galxia. No queremos que corra esse risco; j bastam
os riscos da viagem de ida e volta s proximidades da Estrela Vizinha. Alm disso, o
tempo para ns precioso. Est compreendendo?
Fisher engoliu em seco.
- O senhor no tem nenhum motivo para...
- Tenho todos os motivos. A Dra. Wendel sempre esteve em uma posio delicada
aqui na Terra. De todas as pessoas envolvidas no projeto, de longe a mais impor-
tante. Por isso, foi objeto de uma anlise psicolgica bastante detalhada. Foi exami-
nada a fundo, com e sem o seu conhecimento, e estamos certos de que, se tiver a
oportunidade, tentar explorar outras estrelas alm da Estrela Vizinha. E no tere-
mos meios de nos comunicar-nos com ela. No saberemos onde est, o que est fa-
zendo. No saberemos nem mesmo se est viva.
- Por que est me dizendo tudo isso, Sr. Diretor?
- Porque sabemos que voc tem uma grande influncia sobre ela. A doutora ouvir
os seus conselhos... se tiver firmeza.
- Talvez estejam superestimando minha influncia, Sr. Diretor.
- Estou certo que no. Voc tambm foi muito estudado, e sabemos exatamente
quais so os laos que o unem doutora... laos mais fortes, talvez, do que voc
mesmo pensa. Sabemos, tambm, que um sdito leal da Terra. Poderia ter partido
com Rotor, mas voltou para a Terra, mesmo sabendo que isso implicaria perder sua
esposa e filha, mesmo sabendo que meu predecessor, o Diretor Tanayama, conside-
raria sua misso um fracasso, por no haver conseguido obter informaes a respeito
da propulso hiperespacial, e talvez no lhe desse uma segunda oportunidade. Tenho
certeza de que posso contar com voc para garantir que a Dra. Wendel voltar para
a Terra assim que a misso estiver cumprida, trazendo as informaes de que neces-
sitamos.
- Vou fazer o possvel, Sr. Diretor.
- Est dizendo isso sem convico. Compreenda, por favor, a importncia do que
estou lhe pedindo. Ns temos de saber o que esto fazendo, qual a fora que pos-
suem, como o planeta que colonizaram. Quando soubermos tudo isso, saberemos
o que ns devemos fazer, qual a fora que ns devemos possuir, para que tipo de
vida ns devemos estar preparados. Porque, Fisher, precisamos de um planeta, e
precisamos com urgncia. E nossa nica escolha tomar o planeta de Rotor.
- Se ele existir - disse Fisher, com voz rouca.
- melhor que exista. Disso depende a sobrevivncia da Terra, Fisher.
VINTE E SETE

VIDA

59.
Siever Genarr abriu os olhos devagar e piscou para a luz, sem compreender perfei-
tamente o que estava vendo.
Pouco a pouco, a imagem entrou em foco, e Genarr reconheceu Ranay DAubisson,
Neurofsica-Chefe do Domo.
- Marlene? - chamou Genarr, em voz baixa.
- Ela parece bem. com voc que estou preocupada - disse DAubisson, muito s-
ria.
Genarr sentiu um arrepio de medo e tentou disfar-lo com um pouco de humor
negro.
- Devo estar pior do que pensava, se o Anjo da Praga est aqui comigo. - Como
DAubisson continuou calada, Genarr insistiu: - Estou?
A neurofsica pareceu voltar vida. Curvou-se sobre Genarr, alta e angulosa, as ru-
gas finas em volta dos olhos azuis e penetrantes tornando-se mais visveis quando
apertou os olhos para olhar para ele.
- Como se sente?
- Cansado. Muito cansado. Fora isso, tudo bem? - Genarr terminou a frase em tom
interrogativo, como que para reforar a pergunta que no tinha sido respondida.
- Est dormindo h cinco horas - disse DAubisson, ainda sem responder.
Genarr fez um muxoxo.
- Mesmo assim, estou cansado. E preciso ir ao banheiro - acrescentou, tentando
sentar-se.
DAubisson fez um sinal, e um enfermeiro se aproximou. Colocou a mo respeito-
samente por baixo do cotovelo de Genarr, que se encolheu, indignado.
- Deixe que ele o ajude, por favor - disse DAubisson. - Ainda no temos um diag-
nstico.
Quando Genarr voltou para a cama, dez minutos depois, perguntou, em tom quei-
xoso:
- No tm um diagnstico? J usaram a sonda cerebral?
- Claro que sim. Foi a primeira coisa que fizemos.
- E ento?
A neurofsica deu de ombros.
- No encontramos nada de significativo, mas o senhor estava dormindo. Vamos
fazer outro exame, agora que est acordado. E deve ser observado de outras formas.
- Por qu? A sonda cerebral no suficiente?
Ela levantou as sobrancelhas.
- O senhor acha que ?
- Agora chega de brincadeiras. Aonde quer chegar? No sou nenhuma criana!
DAubisson suspirou.
- Os casos da Praga que tivemos mostraram alguns sinais interessantes no exame
da sonda cerebral, mas no pudemos comparar os resultados com os obtidos antes
do aparecimento da doena, porque nenhum dos pacientes tinha sido submetido
previamente a um exame detalhado. Depois que passamos a examinar rotineiramen-
te todos os trabalhadores que chegavam ao Domo, no apareceram novos casos da
Praga. O senhor sabia disso?
- No tente me apanhar em armadilhas! - exclamou Genarr, irritado. - Claro que eu
sabia disso! Acha que perdi a memria? Pelo que est dizendo, chego concluso
(ainda sou capaz de chegar a concluses, sabia?) de que voc comparou o mapa an-
tigo do meu crebro com o de um exame recente e no encontrou nenhuma dife-
rena importante. isso?
- O senhor no tem nenhum problema srio, mas uma situao subclnica no est
fora de cogitaes.
- Mesmo quando vocs no encontraram nada?
- Poderamos no notar uma diferena sutil, pois no sabemos exatamente onde
procurar. Afinal de contas, o senhor desmaiou, e no normalmente dado a des-
maios, Comandante.
- Faa outro exame agora que estou acordado. Se for alguma coisa to sutil que
ningum consegue observar, poderei conviver com ela. Mas fale-me de Marlene. Tem
certeza de que ela est bem?
- Eu disse que ela parece estar bem, Comandante. Ao contrrio do senhor, no
mostrou nenhuma alterao de comportamento. No desmaiou.
- Ela voltou para o Domo?
- Sim, foi ela que trouxe o senhor, pouco antes que perdesse os sentidos. No se
lembra?
Genarr corou e murmurou alguma coisa.
- Diga-nos exatamente do que se lembra, Comandante. Conte-nos tudo. Qualquer
coisa pode ser importante.
O desconforto de Genarr aumentou quando ele tentou se lembrar. Tudo parecia ter
acontecido havia muito tempo, e as memrias eram vagas, como se estivesse ten-
tando recordar um sonho.
- Marlene estava tirando o traje E... no estava?
- Estava. Ela entrou aqui sem ele e tivemos que mandar algum l fora para bus-
c-lo.
- Pois eu tentei impedi-la, naturalmente, assim que percebi o que estava fazendo.
A Dr Insigna chamou pelo rdio, e isso me alertou. Marlene estava a uma certa dis-
tncia, na margem do regato. Tentei cham-la, mas estava to chocado que perdi a
voz. Tentei aproximar-me, tentei... tentei...
- Correr na direo dela - completou DAubisson.
- Sim, mas... mas...
- Mas descobriu que no podia correr. Estava quase paralisado. No foi isso?
Genarr anuiu com a cabea.
- Foi. Isso mesmo. Tentei correr, mas... voc j teve um desses pesadelos em que
algum o persegue e voc simplesmente no consegue correr?
- Sim. Todos ns temos esse tipo de pesadelo. Em geral, comea quando nossos
braos ou pernas se embaraam nas cobertas.
- Senti-me como num desses sonhos. Consegui recupera a voz, afinal, e gritei para
ela, mas Marlene j havia tirado o capacete e no podia me ouvir.
- Sentiu-se tonto?
- No. Apenas confuso e impotente. Como se no adiantasse tentar correr. Foi en-
to que Marlene me viu e saiu correndo na minha direo. Deve ter percebido que
eu no estava passando bem.
- Ela no teve nenhuma dificuldade para correr. Estou certa?
- No notei nenhuma dificuldade. Ela se aproximou de mim. Em seguida... vou ser
honesto com voc, Ranay. No me lembro de mais nada depois disso.
- Entraram juntos no Domo - disse DAubisson, calmamente. - Ela estava ajudando
o senhor, amparando-o. Depois de entrarem no Domo, o senhor perdeu os sentidos e
agora... est aqui.
- E voc acha que peguei a Praga.
- Acho que o senhor sofreu alguma coisa, mas o exame do seu crebro no reve-
lou nada de anormal, de modo que estou confusa. E isso a.
- Foi o choque de ver Marlene em perigo. Por que estaria tirando o traje E se no
estivesse... - interrompeu o que estava dizendo.
- Se no estivesse sob os efeitos da Praga. isso que ia dizer?
- A ideia me ocorreu.
- Mas ela parece tima. Quer dormir mais um pouco?
- No. Perdi o sono. Faa outro exame e cuide para que d negativo, porque estou
me sentindo muito melhor agora que discutimos abertamente o que me aconteceu.
Depois, vou cuidar da minha vida.
- Mesmo que o exame no revele nada de anormal, Comandante, ter de perma-
necer na cama pelo menos vinte e quatro horas. Vai ficar em observao, o senhor
entende.
Genarr deu um gemido teatral.
- No pode fazer isso! No posso ficar aqui deitado, olhando para o teto, durante
vinte e quatro horas!
- No ser preciso. Podemos trazer um monitor para c, de modo que o senhor po-
der ler um livro ou assistir holoviso. Poder at receber uma visita ou duas.
- Suponho que as visitas tambm vo estar me observando...
- possvel que sejam interrogadas a respeito. Agora, vamos ao exame. - Deu as
costas a Genarr, depois voltou-se de novo para ele com um sorriso nos lbios. - E
bem possvel que o senhor esteja certo, Comandante. Suas reaes me parecem per-
feitamente normais. Mas precisamos ter certeza, no mesmo?
Genarr murmurou alguma coisa, e quando DAubisson deu- lhe as costas de novo e
saiu do quarto, fez uma careta para ela. Aquela, pensou, tambm era uma reao
normal.
60.
Quando Genarr abriu os olhos de novo, foi para ver Eugenia Insigna olhando para
ele, com ar penalizado.
Fez uma cara de surpresa e tentou sentar-se.
- Eugenia!
Insigna sorriu para ele, mas o ar de tristeza continuou.
- Disseram que eu podia v-lo, Siever. Disseram que estava bem.
Genarr sentiu um imenso alvio. Ele sabia que estava bem, mas era bom ver sua
opinio confirmada.
- Claro que estou! - exclamou, em tom confiante. - Exame do crebro normal,
quando estava dormindo Exame do crebro normal, depois que acordei. Exame do
crebro normal, o tempo todo. E Marlene, como est?
- O exame dela deu normal, tambm.
- Como est vendo, fui o canrio de Marlene, como prometido. Fui afetado antes
dela. - De repente, mudou de tom. No estava na hora de brincadeiras. - Eugenia,
como posso me desculpar? No tomei conta direito de Marlene, e o choque de v-la
tirar o traje me deixou paralisado. Prometi a voc que cuidaria dela e fracassei mise-
ravelmente Honestamente, no tenho desculpa.
Insigna estava sacudindo a cabea.
- No, Siever. No foi sua culpa. Ainda bem que ela trouxe voc de volta.
- No foi minha culpa. - Genarr estava surpreso. Claro que tinha sido sua culpa.
- No foi, no. H uma coisa muito pior do que Marlene tirar o traje e voc no
conseguir impedi-la. Muito pior. Tenho certeza.
Genarr sentiu um frio na espinha. Que poderia ser?
- Que est tentando me dizer? - Jogou as pernas para fora da cama e de repente
se deu conta de que estava usando uma camisola. Enrolou-se no lenol. - Por favor,
sente-se e conte-me o que ? Tem algo a ver com Marlene? Est me escondendo al-
guma coisa?
Insigna se sentou e olhou gravemente para Genarr.
- Dizem que ela est bem. O exame no revelou nada de anormal. Os que conhe-
cem a Praga dizem que no mostra nenhum sintoma.
- Ento por que est a sentada como se fosse o fim do mundo?
- Acho que , Siever. O fim deste mundo.
- Como assim?
- No posso explicar. Voc vai ter que conversar com Marlene. Ela est decidida,
Siever. No se arrepende do que fez. Diz que no pode explorar Eritro... sentir Eri-
tro a expresso que usa... se estiver usando um traje hermeticamente fechado.
Por isso, no pretende us-lo da prxima vez.
- Nesse caso, no haver prxima vez.
- Oh, mas Marlene insiste. Vai sair quando quiser. E sozinha. Considera-se culpada
por ter permitido que sasse com ela. Diz que foi sorte ter alcanado voc a tempo.
Na verdade, tinha lgrimas nos olhos quando falou no que poderia ter acontecido
com voc.
- Isso no a faz sentir-se insegura?
- No. Essa a parte mais estranha. Marlene parece ter certeza de que voc esta-
va correndo perigo, de que qualquer pessoa em seu lugar estaria correndo perigo.
Mas ela, no. Ela parece to confiante, Siever, que eu poderia... - Sacudiu a cabea e
depois murmurou: - Simplesmente no sei o que fazer.
- Marlene uma moa confiante por natureza, Eugenia. Voc sabe disso melhor do
que eu.
- Desta vez, diferente. como se soubesse que no podemos impedi-la.
- Vou conversar com ela. Se vier com essa histria de Vocs no podem me impe-
dir, sabe o que vou fazer? Coloc-la no prximo voo para Rotor. Estava querendo
fazer-lhe a Vontade , mas depois do que aconteceu comigo, terei de tomar medidas
drsticas.
- Voc no vai conseguir.
- Por que no? Por causa de Pitt?
- Simplesmente no vai conseguir.
Genarr olhou para ela, surpreso, e depois deu um riso forado.
- Ora, vamos, no sou um boneco nas mos de Marlene. Posso me sentir como um
tio bonzinho, mas no to bonzinho a ponto de permitir que se exponha ao perigo.
Tudo tem um limite, e voc vai ver que sei estabelec-lo. - Fez uma pausa, e depois
disse, em tom desanimado: - Parece que trocamos de lado, voc e eu. Antes, era
voc que insistia em impedi-la e eu que dizia que era melhor fazer-lhe a vontade.
Agora o contrrio.
- porque o incidente l fora assustou voc, e o que aconteceu depois assustou a
mim.
- Que foi que aconteceu depois, Eugenia?
- Depois que ela voltou para o Domo, eu tentei estabelecer o limite. Disse para ela:
Mocinha, no fale de novo comigo nesse tom, ou, alm de no poder sair do Domo,
no poder tambm sair deste quarto. Ser trancada, amarrada se necessrio, e vol-
tar para Rotor no primeiro foguete. Como pode ver, eu estava to nervosa que
cheguei a amea-la.
- E o que foi que ela fez? Tenho certeza de que no chorou. Na certa, rilhou os
dentes e desafiou voc. Certo?
- Errado. Quando eu estava no meio da frase, comecei a tremer e no pude conti-
nuar. Senti uma nusea violenta.
- Est dizendo que Marlene tem algum estranho poder hipntico que nos impede
de contrari-la? Isso impossvel. J tinha visto sua filha fazer alguma coisa pareci-
da?
- No, claro que no. Nem estou vendo agora. Ela no teve nada a ver com isso.
No momento em que comecei a passar mal, ficou assustada. Tentou me acudir. Se
fosse a responsvel, no agiria assim. Quando vocs dois estavam fora do Domo e
Marlene comeou a tirar o traje E, no estava nem olhando para voc. Estava de cos-
tas para voc. Eu estava observando e sei disso. De repente, voc se deu conta de
que estava paralisado, de que no podia fazer nada para impedi-la. E quando Marle-
ne percebeu sua aflio, correu para ajud-lo. Mais uma vez, a reao de Marlene
desmente que tenha sido ela a responsvel.
- Ento o que que...
- Ainda no terminei. Depois que a ameacei, ou melhor depois que tentei amea-
la e no consegui, no tive mais coragem de dizer nada que no fosse estritamente
superficial, mas pode apostar que fiquei de olho nela. Uma certa hora, vi que estava
conversando com um dos seus guardas... eles esto por toda parte.
- Teoricamente, o Domo um posto militar. Os guardas servem apenas para man-
ter a ordem, ajudar em certas tarefas
- Sim, eu sei - interrompeu Insigna, com ar de desprezo. - a forma de Janus Pitt
manter vocs todos sob observao e sob controle, mas no importa. Marlene e o
guarda conversaram durante bastante tempo. Tive a impresso de que estavam dis-
cutindo. Depois que Marlene se afastou, fui falar com o guarda e perguntei-lhe sobre
o que haviam conversado. Ele se mostrou relutante, mas consegui arrancar-lhe a
verdade. Marlene queria uma espcie de passe que lhe permitisse entrar e sair do
Domo vontade.
Que foi que voc respondeu?, perguntei-lhe.
Que teria de ser assinado pelo Comandante, mas que eu faria o possvel para aju-
d-la, disse ele.
Fiquei indignada. Por que prometeu ajud-la?, perguntei.
Eu tinha que fazer alguma coisa, madame, respondeu ele. Cada vez que eu ten-
tava dizer a ela que no podia fazer nada, parecia que eu ia desmaiar.
- Est tentando me dizer que isto uma coisa que Marlene faz inconscientemente,
que qualquer um que tenta contrari-la se sente mal, sem que Marlene se d conta
de que ela a responsvel?
- No, no isso que estou querendo dizer. No acho que minha filha esteja fazen-
do coisa alguma. Se isso fosse uma habilidade inconsciente de Marlene, j teria se
manifestado em Rotor, o que no aconteceu. E no toda vez que algum a con-
traria. Ontem noite, no jantar, Marlene quis repetir a sobremesa e eu disse: No,
Marlene! antes de me lembrar de que estava evitando contrari-la. Ela no gostou
nem um pouco, mas obedeceu, e no senti absolutamente nada. Acho que Marlene
s no pode ser contrariada nas coisas ligadas a Eritro.
- Qual a razo para isso, Eugenia? Parece que voc tem alguma explicao em
mente. Se eu fosse Marlene, leria seus pensamentos e saberia qual a explicao,
mas como no sou, vai ter que me contar.
- Acho que Marlene no tem culpa nenhuma. O responsvel ... o prprio plane-
ta.
- O planeta?
- Sim, Eritro! O planeta! Ele est controlando Marlene. Por que outra razo minha
filha teria tanta certeza de que imune praga e de que no est correndo nenhum
perigo aqui? Est controlando o resto de ns, tambm. Voc comeou a passar mal
quando tentou contrari-la. Eu, tambm. O guarda, tambm. Muitas pessoas passa-
ram mal nos primeiros tempos do Domo, porque o planeta achou que estava sendo
invadido e produziu a praga. Depois, quando achou que vocs no tinham mais in-
teno de sair do Domo, acalmou-se e a Praga desapareceu. Est vendo como tudo
se encaixa?
- Acha, ento, que o planeta quer que Marlene saia do Domo?
- bvio.
- Para qu?
- No sei. No disse que tinha todas as respostas. Estou apenas lhe contando as
concluses a que cheguei at agora.
- Eugenia, voc sabe muito bem que o planeta no pode fazer nada. Ele uma
massa inerte de rochas e metais. Est se deixando levar pelo misticismo.
- No estou, no. Siever, no se atreva a insinuar que no passo de uma mulher
supersticiosa. Sou uma cientista competente e no h nada de mstico na minha teo-
ria. Quando falei no planeta, no estava me referindo s rochas e metais. Em minha
opinio, existe uma forma de vida inteligente planeta.
- S se for invisvel. No encontramos nenhum sinal de vida multicelular, quanto
mais inteligente.
- O que ns sabemos realmente a respeito desde mundo? Ele j foi todo explora-
do?
Genarr sacudiu a cabea.
- Eugenia, isso no passa de especulao.
- mesmo, Siever? Pense no assunto e me diga se consegue encontrar outra ex-
plicao. Estou lhe dizendo que a forma e vida que habita este planeta, seja qual for,
no nos quer aqui. Quer apenas Marlene... por razes que no consigo imaginar -
concluiu, com voz trmula.
VINTE E OITO

DECOLAGEM

61.
Oficialmente, tinha um nome pomposo, mas era chamada apenas de Estao Qua-
tro pelos poucos terrqueos que tinham ocasio de mencion-la. O nome deixava
claro que tinha havido outras trs estaes - nenhuma das quais estava em uso; na
verdade, tinham sido canibalizadas. Havia tambm uma Estao Cinco que nunca ha-
via sido concluda.
Talvez a maioria da populao da Terra nem tivesse conhecimento da existncia da
Estao Quatro, que girava lentamente em torno da Terra em uma rbita muito mais
distante que a da Lua.
As primeiras estaes espaciais tinham sido as plataformas de lanamento usadas
pela Terra para construir as primeiras colnias. Mais tarde, quando as prprias col-
nias tomaram a si a tarefa de construir outras colnias, a Estao Quatro passou a
ser usada para os voos da Terra para Marte.
Entretanto apenas um voo desse tipo foi suficiente para mostrar aos terrqueos
que eles no estavam to bem preparados para longas viagens espaciais quanto os
habitantes das colnias, cujos mundos, afinal, no passavam de grandes espaona-
ves. Da por diante a Terra, com um suspiro de alivio, deixou os voos a Marte por
conta das colnias.
Assim, a Estao Quatro tinha ficado praticamente abandonada; a Terra a manti-
nha apenas para mostrar que ainda possua uma base fora da sua atmosfera, como
um smbolo de que os habitantes das colnias no tinham o monoplio do espao.
Agora, porm, a Estao Quatro seria usada novamente.
Uma imensa nave de carga estava se dirigindo para l, levando com ela o boato de
que a Terra faria outra tentativa - a primeira do sculo XXIII - para colocar um grupo
de terrqueos em Marte. Alguns diziam que a inteno era apenas explorar a superf-
cie do planeta; outros garantiam que a Terra pretendia fundar uma colnia em Mar-
te, para concorrer com as poucas colnias que orbitavam o planeta; outros, enfim,
achavam que os terrqueos usariam Marte como trampolim para construir uma base
em um asteroide ainda no reclamado por nenhuma das colnias.
Na verdade, o que a nave transportava no seu bojo era a Superluminal e a tripu-
lao que a levaria para as estrelas.
Embora tivesse passado oito anos sem sair da Terra, Tessa Wendel encarou com
tranquilidade a experincia de viajar no espao, como era natural para algum nasci-
do nas colnias. Afinal, as espaonaves se pareciam mais com colnias do que com a
Terra. Pela mesma razo, Crile Fisher, embora j tivesse viajado muitas vezes no es-
pao, estava menos vontade que Wendel.
Daquela vez, alguma coisa alm do espao contribua para a tenso a bordo da
nave de carga.
- No aguento mais a espera, Tessa - comentou Fisher. - Levamos anos para che-
gar a este ponto, a Superluminal est totalmente pronta, e mesmo assim ainda te-
mos que esperar.
Wendel olhou para ele, pensativa. No pretendia envolver-se tanto com Fisher.
Gostaria de contar com momentos de sossego, para descansar o crebro fatigado
com os detalhes do projeto. Isso era que gostaria; a realidade era outra.
Na verdade, encontrava-se irremediavelmente ligada a Fisher, tanto que os proble-
mas dele tinham se tornado seus, tambm. Os anos de espera de Fisher certamente
redundariam em nada, e Wendel se preocupava com o desespero que provavelmente
se seguiria decepo inevitvel. Tentara jogar gua fria nos seus sonhos, procurara
faz-lo ver que o esperado reencontro com a filha era uma possibilidade remota, mas
sem sucesso. Durante o ltimo ano, Fisher tinha ficado ainda mais otimista, por ra-
zes que Wendel desconhecia.
Tessa estava satisfeita (e aliviada) por no ser a esposa que ocupava os pensa-
mentos de Crile, e sim a filha. Para falar a verdade, no entendia bem como ele po-
dia se sentir to ligado a uma filha que conhecera apenas na infncia, mas ele no
oferecera nenhuma explicao, e ela no insistira no assunto. Que diferena fazia?
Tinha certeza de que a filha de Crile no estava viva, de que nenhum dos habitantes
de Rotor estava vivo. Se Rotor estivesse em rbita em torno da Estrela Vizinha, no
passaria de um imenso tmulo abandonado no espao, vagando para sempre... e
quase impossvel de ser localizado. Quando Crile Fisher se desse conta da dura reali-
dade, precisaria de todo o seu apoio.
- S faltam dois meses, no mximo - disse Tessa, em tom jovial. - Para quem es-
perou tantos anos, dois meses no nada.
- essa espera de anos que torna os dois meses insuportveis - murmurou Fisher.
- Conforme-se, Crile. O que no tem remdio, remediado est. O Congresso Global
simplesmente no deixar que a gente viaje mais cedo. As colnias esto todas de
olho em ns, e no podemos ter certeza de que engoliram aquela histria de que
nosso destino final Marte. Na verdade, seria estranho se o fizessem, considerando
o fato de que h muito tempo que a Terra no toma nenhuma iniciativa no espao.
Se no fizermos nada durante dois meses, vo achar que estamos com problemas
-uma coisa que estar bem de acordo com o conceito que fazem de ns - e deixaro
de prestar ateno.
Fisher sacudiu a cabea, irritado.
- Quem se importa com eles? Vo levar no mnimo alguns anos para descobrir o
segredo do voo superluminal A essa altura, a Terra j ter uma frota de naves super-
luminais e estar empenhada em conquistar a Galxia!
- No tenha tanta certeza. mais fcil copiar do que criar. E o governo da Terra,
considerando o fraco desempenho comparativo do programa espacial do planeta de-
pois que as colnias atingiram a maturidade, est obviamente ansioso para estabele-
cer uma prioridade incontestvel, por razes psicolgicas. - Ela deu de ombros. -
Alm disso, precisamos de tempo para executar alguns testes na Superluminal em
condies de baixa gravidade.
- Vocs nunca se cansam desses testes?
- No seja impaciente. Esta tcnica to nova, to diferente de tudo que j exis-
tia, que o nmero de testes que podemos fazer praticamente ilimitado. Ainda no
sabemos exatamente, por exemplo, como a entrada e sada do hiperespao so afe-
tadas por um campo gravitacional. Falando srio, Crile, no pode nos censurar por
sermos cautelosos. Afinal de contas, h menos de dez anos, o voo superluminal era
considerado uma impossibilidade terica.
- Tambm se pode pecar por excesso de cautela.
- claro. Um dia, vou achar que j fizemos tudo que era razovel para assegurar o
sucesso da misso, e considerar os testes como encerrados. Prometo a voc, Crile,
que no vou esperar mais do que o necessrio. No pretendo pecar por excesso de
cautela.
- Espero que no.
Wendel olhou para ele, indecisa. Ela tinha que perguntar.
- Sabe, Crile, h alguma coisa estranha com voc. Nos ltimos dois meses, vinha
ficando cada vez mais impaciente. Pareceu se acalmar por uns dias, e depois ficou
mais agitado do que nunca. Aconteceu alguma coisa que no sei?
Fisher se acalmou instantaneamente.
- No aconteceu nada. O que poderia ter acontecido?
Wendel teve a impresso de que ele tinha se acalmado depressa demais, de que
estava tentando aparentar uma falsa normalidade.
- Estou perguntando a voc o que poderia ter acontecido. Tentei preveni-lo, Crile,
de que as chances de encontrarmos Rotor so remotas. E mesmo que a colnia seja
localizada, no provvel que sua... que os habitantes estejam vivos. No falei a
voc sobre essa... possibilidade?
- Muitas vezes.
- Mesmo assim, voc d a impresso de que est a caminho de uma festa. No
bom alimentar falsas esperanas. A que se deve essa nova atitude? Andou conver-
sando com uma pessoa otimista?
Fisher enrubesceu.
- Por que teria de falar com algum? Por que no poderia chegar a uma concluso
independente? S porque no entendo de fsica terica no quer dizer que no seja
capaz de raciocinar.
- No, Crile. Nunca achei que voc fosse incapaz de raciocinar. Diga-me o que voc
pensa a respeito de Rotor.
- Nada de muito profundo ou sutil. Apenas me ocorreu que no h nada no espao
vazio que constitua um perigo para a segurana de Rotor. fcil dizer que no va-
mos encontrar nada a no ser uma carcaa vazia, mas nesse caso o que teria acaba-
do com a populao de Rotor? Desafio voc a me apontar o responsvel. Uma coli-
so? Inteligncias aliengenas?
- Crile, no posso lhe dizer o que aconteceu, mas acredito que o maior risco esteja
na prpria propulso hiperespacial. uma tcnica muito delicada, Crile. Acredite.
No usa nem o espao nem o hiperespao de maneira constante, mas navega pela
interface, oscilando de um lado para o outro por breves perodos, passando do espa-
o para o hiperespao e de volta para o espao vrias vezes por minuto. Em uma
viagem daqui at a Estrela Vizinha, pode ser necessrio passar de um para o outro
mais de um milho de vezes.
- E da?
- Da que a transio exatamente a parte mais perigosa da viagem. No sei at
que ponto os rotorianos conheciam a teoria do hiperespao, mas provvel que no
a dominassem totalmente, caso contrrio teriam chegado ao voo superluminal No
nosso projeto, que envolveu um estudo minucioso da teoria do hiperespao, conse-
guimos determinar o efeito da passagem do espao para o hiperespao, e vice-versa,
sobre os corpos slidos.
Se um objeto pontual, no sofre nenhum esforo mecnico durante a transio.
No caso de um objeto de dimenses finitas, porm, como uma espaonave, existe
um certo perodo de tempo durante o qual parte do objeto se encontra no espao e
parte no hiperespao. Isto d origem a uma tenso mecnica, que depende do tama-
nho do objeto, de sua composio, da velocidade da transio e de outros fatores.
Mesmo para um objeto do tamanho de Rotor, o perigo associado a uma nica tran-
sio, ou mesmo a uma dzia de transies, to pequeno que pode ser ignorado.
Durante a viagem da Superluminal at a Estrela Vizinha, teremos que fazer
poucas transies, entre duas e dez. Assim, o voo ser seguro. Por outro lado, em
um voo que empregue propulso hiperespacial, sero necessrios milhes de transi-
es, o que aumenta consideravelmente a probabilidade de que a tenso mecnica
exceda o limite tolervel.
Fisher parecia assustado.
- Ento acha que eles certamente se acidentaram?
- No, certamente, no. uma questo de probabilidades. uma nave pode sofrer
um milho de transies, ou mesmo um bilho, em que nada acontea. Tambm
pode ser destruda logo na primeira transio. As probabilidades, porm, aumentam
rapidamente com o nmero de transies.
Minha desconfiana, portanto, de que Rotor iniciou a viagem conhecendo mui-
to pouco a respeito dos perigos de cada transio. Se estivessem mais bem informa-
dos, talvez nem tivessem partido. H uma grande probabilidade de que tenham sofri-
do algum tipo de acidente durante a viagem. Por isso, ao chegarmos l, possvel
que encontremos uma carcaa vazia, ou que no encontremos nenhum vestgio de
Rotor.
- Tambm podemos encontrar uma colnia viva e funcionando - disse Fisher, em
tom de desafio.
- Concordo - disse Wendel. - Tambm podemos ser destrudos em nossa primeira
transio e, por esse motivo, jamais chegarmos Estrela Vizinha. tudo uma ques-
to de probabilidades; certeza, no temos nenhuma. No se esquea, porm, de que
aqueles que pensam no assunto mas no conhecem a fundo a teoria do hiperespao
tm menos chance de chegar a concluses corretas.
Fisher se entregou a um silncio profundo e claramente depressivo, enquanto
Wendel o observava, preocupada.
62.
Tessa Wendel havia estranhado o ambiente da Estao Quatro. Era como se al-
gum tivesse construdo uma pequena colnia, mas a houvesse equipado apenas
para ser um laboratrio, um observatrio e uma plataforma de lanamento. No ha-
via plantaes, nem casas, nem qualquer das outras instalaes presentes nas col-
nias. A estao no dispunha nem mesmo de uma rotao que lhe proporcionas uma
pseudo gravidade apropriada.
Pensando bem, a Estao Quatro lembrava mais uma espaonave com acromega-
lia do que uma colnia. Era evidente que, embora pudesse ser permanentemente
ocupada, contanto que recebesse um suprimento contnuo de alimentos, ar e gua
(havia um sistema de reciclagem, mas no era eficiente), ningum conseguiria viver
ali por muito tempo.
Crile Fisher observou, ironicamente, que a Estao Quatro era como um satlite
dos primrdios da Era Espacial que houvesse, por alguma razo, sobrevivido at o
sculo XXIII.
Sob um aspecto, porm, era nica. Permitia uma viso panormica do sistema Ter-
ra-Lua. Das colnias que giravam em torno na Terra, era difcil ver os dois astros ao
mesmo tempo. Da Estao Quatro, porm, a Terra e a Lua nunca estavam afastadas
mais de quinze graus, e enquanto a Estao Quatro girava em torno do centro de
gravidade do sistema (o que equivalia aproximadamente a girar em torno da Terra),
as mudanas de posio e de fase dos dois mundos e as variaes de tamanho apa-
rente da Lua (dependendo se estava do mesmo lado da Terra que a Estao ou do
lado oposto) constituam um espetculo deslumbrante.
A luz do Sol era bloqueada automaticamente pela mquina Ecart (Wendel teve de
perguntar para descobrir que o nome vinha de Eclipse Artificial) e a vista s era
prejudicada quando o Sol se aproximava muito da Terra ou da Lua no cu da esta-
o.
Wendel traiu sua origem ao comentar que estava apreciando a viso do sistema
Terra-Lua principalmente porque isso a fazia lembrar-se de que no estava mais na
Terra.
Foi o que disse a Fisher, que sorriu amarelo. Ele havia reparado que, antes de falar,
Wendel olhara rapidamente para um lado e para o outro.
- Estou vendo que no se importa de me dizer isso, embora eu seja um terrqueo
e possa ficar ofendido. Mas no se preocupe. No vou espalhar.
- Confio em voc, Crile. - Sorriu para ele.
Fisher havia mudado bastante desde aquela conversa, pouco depois de chegarem
Estao Quatro. Estava meio tristonho, sim, mas antes isso do que aquela expecta-
tiva febril por algo que no aconteceria.
- Acha que eles ainda se lembram de que voc no nasceu na Terra? - perguntou
Fisher.
- Claro que se lembram. So to preconceituosos como eu, e nunca me esqueo
de que so terrqueos.
- Voc no se lembra de que sou terrqueo.
- Isso porque para mim voc Crile e nada mais do que Crile. E para voc eu sou
Tessa. Ponto final.
- No se arrepende de haver desenvolvido o voo superluminal para a Terra, em vez
de faz-lo para Adelia, sua colnia natal?
- Acontece que no desenvolvi o voo superluminal para a Terra, nem o teria feito
para Adelia, em outras circunstncias. Estava pensando apenas no meu interesse. Ti-
nha um problema para resolver e consegui resolv-lo; por isso, vou passar para a
histria como a inventora do voo superluminal Pode parecer pretensioso, mas acho
que estou fazendo isso pela raa humana, tambm. No importa muito em que mun-
do foi feita a descoberta. A propulso hiperespacial foi inventada em Rotor, mas
hoje conhecida em todas as colnias, e tambm na Terra. Daqui a algum tempo,
todos vo ter o voo superluminal Sempre que ocorre um avano tecnolgico, toda a
raa humana acaba por ser beneficiada.
- No caso em questo, a necessidade da Terra mais urgente.
- Est pensando na aproximao da Estrela Vizinha, no ? As colnias podem dei-
xar o Sistema Solar com relativa facilidade, enquanto a Terra ter que evacuar sua
populao. Bem, esse um problema para os governantes da Terra. Forneci-lhes os
meios para a evacuao; o resto com eles.
- Ouvi dizer que vamos partir amanh - disse Crile.
- verdade. Finalmente. Vo filmar a partida de todos os ngulos. difcil saber,
porm, quando estaro dispostos a revelar o projeto para a populao em geral e
para as colnias.
- Provavelmente, vo aguardar o nosso regresso. No haveria sentido em anunciar
nossa partida antes de terem certeza da nossa volta. E vai ser uma espera angus-
tiante, porque no tero meios de se comunicar conosco. Quanto os astronautas pi-
saram na Lua pela primeira vez, estavam o tempo todo em contato com a Terra.
- verdade - concordou Wendel -, mas quando Colombo atravessou o Atlntico, os
reis da Espanha tiveram que esperar sete meses para saber se a misso tinha sido
bem-sucedida.
- Hoje em dia, a Terra tem muito mais em jogo do que os reis da Espanha h sete
sculos e meio. E realmente uma pena que no tenhamos desenvolvido as comunica-
es superluminais, da mesma forma como desenvolvemos os voos superluminais
- Tambm acho. Eu e Koropatski, que vive me pressionando para trabalhar em um
sistema de telecomunicaes. Entretanto, como expliquei a ele, no sou uma mqui-
na maravilhosa, com poderes sobrenaturais, capaz de atender instantaneamente a
todos os pedidos. Uma coisa fazer um objeto viajar no hiperespao e outra fazer
uma onda viajar no hiperespao. Mesmo no espao comum, a massa e a radiao se-
guem leis to diferentes que Maxwell s chegou s equaes do eletromagnetismo
mais de dois sculos depois de Newton haver formulado as leis da mecnica. No hi-
perespao a massa e a radiao tambm obedecem a leis diferentes, e at agora ain-
da estamos tentando resolver as equaes para a radiao. Um dia ainda teremos
comunicaes superluminais, mas difcil dizer quando esse dia vai chegar.
- uma pena - disse Fisher, pensativo. - Talvez, sem as comunicaes superlumi-
nais, os voos superluminais em grande escala sejam impraticveis.
- Por qu?
- A falta de comunicaes rompe o cordo umbilical. As colnias poderiam sobrevi-
ver longe da Terra, longe do resto da humanidade?
Wendel franziu a testa.
- Que linha nova de filosofia esta?
- Apenas uma ideia Tessa, como voc nasceu em uma colnia, pode no ter cons-
cincia de que a vida nas colnias no natural para os seres humanos.
- Verdade? Sempre me senti vontade em Adelia.
- Isso porque voc no estava realmente vivendo em uma colnia. Estava vivendo
em um grande sistema de colnias, entre as quais existia um grande planeta habita-
do por bilhes de pessoas. Teriam os rotorianos, depois de chegarem Estrela Vizi-
nha, se sentido muito confinados vivendo em uma colnia? Nesse caso, deveriam ter
voltado para o Sistema Solar, o que no fizeram. Teriam eles encontrado um planeta
para morar?
- Um planeta habitvel, girando em torno de uma an vermelha? extremamente
improvvel.
- A natureza tem o mau hbito de derrubar todas as nossas supostas certezas.
Imagine que exista um planeta habitvel no sistema da Estrela Vizinha. No acha
que deve ser minuciosa mente estudado?
- Ah, estou vendo aonde quer chegar. Voc acha que podemos encontrar algum
tipo de planeta nas vizinhanas da Estrela Vizinha Teme que depois de uma anlise
superficial, feita distncia, a gente chegue concluso de que desabitado e deci-
da seguir viagem. Quer que a gente desa no planeta e faa uma busca muito mais
cuidadosa, o que aumentaria a probabilidade de encontrar sua filha. E se o nosso de-
tector neurnico no encontrar nenhum sinal de vida inteligente nas proximidades da
Estrela Vizinha? Acha que mesmo assim devemos vasculhar os planetas?
Fisher hesitou.
- Acho. Se houver qualquer indcio de que possam ser habitveis, temos obrigao
de investig-los. Temos que descobrir o mximo possvel a respeito de um planeta
desse tipo. A Terra ter que ser evacuada no futuro prximo, e ainda no sabemos
para onde levar nossa populao. E natural que voc no se preocupe com o assun-
to, j que as colnias podem simplesmente mu dar de sistema, sem necessidade
de...
- Crile! Pare de me tratar como uma inimiga! No comece a pensar em mim como
algum das colnias. Sou Tessa. Se houver um planeta, vamos investig-lo sem pres-
sa. Eu prometo a voc. Mas se o planeta estiver ocupado pelos rotorianos, ento...
bem, voc passou alguns anos em Rotor, Crile. Deve conhecer Janus Pitt.
- Apenas de nome. No cheguei a conhec-lo pessoalmente, mas minha mu... mi-
nha ex-mulher trabalhou com ele. De acordo com Eugenia, era um homem muito ca-
paz, muito inteligente, muito decidido.
- Muito decidido. Ouvimos falar dele nas outras colnias, tambm. E a maioria no
simpatizava com Pitt. Se pretendia esconder Rotor do resto da humanidade, no po-
dia escolher um lugar melhor que a Estrela Vizinha, j que estava prxima e sua
existncia era desconhecida fora de Rotor. E se, por alguma razo, queria um siste-
ma s para ele, detestaria a ideia de ser seguido por outras colnias. Se encontrou
um planeta habitvel, maior a razo para no permitir a presena de intrusos
- Aonde est querendo chegar? - perguntou Fisher, com ar preocupado, como se
soubesse aonde Wendel estava querendo chegar
- Nossa viagem comea amanh,. Em pouco tempo, estaremos chegando Estrela
Vizinha. Se ela tiver um planeta, como voc acha que tem, e ele estiver ocupado pe-
los rotorianos, no vai ser apenas uma questo de pousarmos na superfcie, dizendo:
Ol! Surpresa! No, Crile, posso apostar que, assim que nos vir, Pitt vai nos ofere-
cer sua verso de boas-vindas e tentar fazer picadinho de ns!
VINTE E NOVE

INIMIGO

63.
Ranay DAubisson, como todas as pessoas que trabalhavam no Domo, visitava Ro-
tor de tempos em tempos. Era necessrio, para matar as saudades de casa, para re-
ver os amigos, para recuperar as foras.
Daquela vez, porm, DAubisson tinha subido (o termo Popular para designar a
viagem de Eritro a Rotor) antes da data prevista. Na verdade, havia sido chamada
pelo Comissrio Pitt.
Estava sentada no escritrio de Janus Pitt, observando com olhos treinados os pe-
quenos sinais de velhice que se haviam acumulado desde a ltima vez que o vira, al-
guns anos antes. Sua voz, porem, continuava firme, os olhos penetrantes, e no ob-
servou nenhum declnio na agilidade mental.
- Recebi seu relatrio a respeito do incidente fora do Domo - disse Pitt. - Aprecio a
forma cautelosa como descreveu a situao. Agora, porm, em particular e extra-ofi-
cialmente, quero que me diga exatamente o que se passou com Genarr. Esta sala
est protegida. Pode falar livremente.
- Infelizmente, tudo que sei est no meu relatrio - disse DAubisson, secamente. -
No temos a menor ideia do que aconteceu ao Comandante Genarr. A sonda cerebral
revelou algumas alteraes, mas eram muito pequenas e no se pareciam com nada
que tivssemos observado anteriormente. Alm disso, eram reversveis, pois desapa-
receram em poucos dias.
- Mas aconteceu alguma coisa com ele?
- Oh, sim, essa a questo. Sabemos que aconteceu alguma coisa, mas no sabe-
mos o qu.
- Alguma forma da Praga, talvez?
- No observamos nenhum dos sintomas conhecidos da Praga.
- Nos primeiros dias da Praga, as sondas cerebrais eram muito pouco precisas. Vo-
cs no teriam observado os sinais que podem ver hoje. De modo que a possibilida-
de de que se trate de uma forma branda da Praga no pode ser excluda totalmente,
no acha?
- Concordo com o senhor, mas, por outro lado, no h nenhum indcio de que isso
seja verdade. Seja como for, Genarr est totalmente recuperado.
- Pode parecer que est recuperado, mas no temos maneira de saber se ter uma
recada.
- Tambm no temos nenhuma razo para supor que ele ter uma recada.
O rosto do Comissrio refletiu uma leve impacincia.
- Est fazendo um jogo de palavras, DAubisson. Sabe perfeitamente bem que Ge-
narr tem um cargo muito importante. A situao no Domo sempre precria, j que
no sabemos quando a Praga atacar de novo. A vantagem de Genarr era que ele
parecia ser imune Praga, mas agora a situao diferente. Alguma coisa aconte-
ceu, e devemos estar preparados para substitu-lo.
- A deciso sua, Comissrio, mas, como mdica, no vejo necessidade de que
Genarr seja substitudo.
- Mas vai mant-lo sob observao e vai se lembrar do que falei a respeito da ne-
cessidade de substituir Genarr.
- Considero isso como parte dos meus deveres como mdica.
- timo. Especialmente porque, se Genarr no puder continuar no cargo, estava
pensando no seu nome para comandante.
- No meu nome? - Um breve lampejo de satisfao apareceu no rosto de DAubis-
son antes que ela conseguisse se controlar.
- Sim, por que no? Todos sabem que no morro de entusiasmo pela possibilidade
de colonizarmos Eritro. Acho melhor conservarmos nossa mobilidade, em vez de nos
escravizarmos novamente a um grande planeta. Entretanto, seria interessante coloni-
zarmos Eritro, no como um local de moradia, mas sim como uma imensa fonte de
recursos... mais ou menos como fizemos com a Lua no velho Sistema Solar. Mas no
podemos fazer isso com a Praga nos ameaando, certo?
- No, no podemos, Comissrio.
- Ento nossa verdadeira misso, para comear, resolver esse problema. No
apareceram novos casos da Praga, e ns nos acomodamos. Entretanto, este ltimo
incidente mostra que o perigo ainda est presente No sabemos se o que aconteceu
a Genarr tem algo a ver com a Praga, mas sabemos que alguma coisa aconteceu a
Genarr, e quero que o assunto receba prioridade absoluta. A senhora seria a pessoa
mais indicada para chefiar esse projeto.
-- Teria muito prazer em aceitar a responsabilidade. S teria que fazer, praticamen-
te, o que estou fazendo no momento, mas com maior autoridade. Entretanto, no sei
se estou qualificada para ser a comandante do Domo de Eritro.
- Como a senhora disse, a deciso minha. Presumo que no recusaria o cargo, se
lhe fosse oferecido.
- No, Comissrio. Eu me sentiria muito honrada.
- Tenho certeza - disse Pitt, secamente. - E o que aconteceu com a menina?
Por um momento, DAubisson pareceu surpresa com a sbita mudana de assunto.
- Com a menina? - repetiu ela, quase gaguejando.
- Sim, com a menina que estava fora do Domo com Genarr, a mesma que removeu
o traje protetor.
- Marlene Fisher?
- Essa mesmo. Que aconteceu com ela?
DAubisson hesitou.
- Nada, Comissrio.
- o que diz o seu relatrio. Agora, porm, eu estou perguntando. Nada?
- Nada que pudesse ser detectado em exames clnicos.
- Est dizendo que enquanto Genarr, usando um traje E, passou mal na superfcie
de Eritro, a menina, essa tal de Marlene Fisher, que no estava usando um traje E,
no foi afetada?
DAubisson deu de ombros.
- Parece que foi isso mesmo que aconteceu.
- No acha estranho?
- Ela uma mocinha estranha. Seus padres cerebrais...
- Sei como so seus padres cerebrais. Sei tambm que ela tem certos dons curio-
sos. J observou isso?
- Oh, sim, muitas vezes.
- E que acha dos dons da menina? Acha que ela capaz de ler pensamentos, por
exemplo?
- No, Comissrio. Isso impossvel. A telepatia no tem nenhuma base cientfica.
Na verdade, seria menos perigoso se ela lesse pensamentos, porque eles podem ser
controlados.
- Qual o seu dom que mais perigoso do que ler pensamentos?
- Ela capaz de ler a linguagem corporal das outras pessoas, uma coisa impossvel
de controlar. - Disse isso com um toque de irritao que no passou despercebido a
Pitt.
- J teve alguma experincia pessoal nesse sentido?
- Tive - respondeu DAubisson, de cara feia. - difcil chegar perto da mocinha
sem experimentar algumas das inconvenincias da sua percepo.
- Est bem, mas o que aconteceu?
- Nada muito importante, mas me aborreceu. - DAubisson corou e, por um mo-
mento, apertou os lbios, como se estivesse pensando em desafiar o interrogador.
Mas esse momento passou. Disse, quase sussurrando:
Depois que examinei o Comandante Genarr, Marlene me perguntou como ele es-
tava. Disse a ela que no parecia haver nada de srio e que ele provavelmente esta-
ria recuperado em pouco tempo. Ela me perguntou: Por que isso deixou voc desa-
pontada?
Fiquei muito surpresa e protestei: No estou desapontada. Estou satisfeita!
Ela insistiu: No, a senhora est desapontada. Posso ver na sua expresso. E
est impaciente.
Embora j tivesse ouvido falar das esquisitices da mocinha, era a primeira vez que
eu era exposta a esse tipo de coisa. Minha primeira reao foi protestar: Por que es-
taria impaciente?
Ela olhou para mim, muito sria, com aqueles olhos enormes, e disse: Tem algu-
ma coisa a ver com o tio Siever. Acho que...
- Tio Siever? Eles so parentes? - interrompeu-a Pitt.
- No. Acho que apenas uma forma afetuosa de cham-lo Ela disse: Tem alguma
coisa a ver com o tio Siever. Acho que a senhora quer substitu-lo no cargo de Co-
mandante do Domo.
Disse isso e foi embora.
- Como se sentiu quando ela disse isso?
- Fiquei furiosa, naturalmente.
- Porque estava acusando a senhora injustamente? Ou porque estava certa?
- Bem, de certa forma...
- No, no. No tergiverse, doutora. Ela estava certa ou errada? Tinha ficado mes-
mo desapontada com a recuperao de Genarr, ou a menina estava imaginando coi-
sas?
As palavras pareceram sair dos lbios de DAubisson contra a vontade dela.
- Ela estava certa - declarou, olhando para Pitt com ar de desafio. - Sou humana.
Tenho meus impulsos. O senhor mesmo acabou de dizer que estava pensando em
me indicar para o cargo, o que mostra que me considera em condies de ocup-lo.
- Seja como for, acho que a senhora foi caluniada - disse Pitt, sem nenhum sinal
de humor. - Mas pense numa coisa. Aqui est esta jovem, que se comporta de forma
estranha, que apresenta um padro cerebral fora do comum... e que, alm disso, pa-
rece ser imune Praga. Deve haver alguma relao entre o seu padro cerebral e a
resistncia Praga. No seria um bom ponto de partida para estudarmos a doena?
- No sei. possvel.
- No devamos investigar a possibilidade?
- Talvez, mas como?
- Vamos exp-la influncia de Eritro o mximo possvel - disse Pitt, calmamente.
- Para isso, bastaria fazer a vontade dela - disse DAubisson, com ar pensativo. - E
tenho certeza de que o Comandante Genarr estaria de acordo.
- timo. Ento a senhora, como mdica, dar a autorizao final.
- Compreendo. E se a mocinha pegar a Praga?
- No devemos nos esquecer de que a soluo do problema mais importante que
o bem-estar de um individuo. Temos um mundo para conquistar, e para isso talvez
seja necessrio pagar um preo.
- E se o sacrifcio de Marlene no nos ajudar a vencer a Praga?
- um risco que teremos de correr. Afinal de contas, possvel que ela seja real-
mente imune e que essa imunidade, depois de bem estudada, nos fornea os meios
para compreender a Praga. Nesse caso, todos sairo ganhando.
S mais tarde, depois que DAubisson foi embora, que Pitt se permitiu pensar em
Marlene Fisher como sua inimiga declarada. A verdadeira vitria seria se Marlene
perdesse a razo e a Praga continuasse como um mistrio insolvel. Ao mesmo tem-
po, ficaria livre de uma mocinha inconveniente, capaz de gerar, no futuro, outros
como ela; e de um mundo inconveniente, capaz, no futuro, de gerar uma populao
to indesejvel, to dependente e to imvel quanto havia sido a populao da Ter-
ra.
64.
Os trs estavam sentados juntos no Domo de Eritro: Siever Genarr atento, Euge-
nia Insigna preocupada e Marlene Fisher impaciente. Insigna disse:
- No se esquea, Marlene, nada de olhar para Nmesis. Sei que foi prevenida a
respeito do infravermelho, mas a verdade que Nmesis tambm est sujeita a
erupes. De vez em quando, h uma grande exploso na superfcie, acompanhada
por um lampejo de luz branca. Dura apenas um minuto ou dois, mas pode ser sufici-
entemente intenso para queimar a retina. E a gente nunca sabe quando vai aconte-
cer.
- Os astrnomos no podem fazer uma previso? - perguntou Genarr.
- Ainda no. um dos muitos aspectos caticos da natureza. No conhecemos
muito bem os mecanismos responsveis pela turbulncia estelar e alguns cientistas
acreditam que nunca sero conhecidos perfeitamente. So simplesmente complexos
demais.
- Interessante - observou Genarr.
- No que as erupes no tenham seu aspecto positivo. Elas so responsveis por
trs por cento da energia que chega a Eritro.
- No parece muito.
- Mas . Sem as erupes, Eritro seria um mundo gelado. Por outro lado, as erup-
es causam problemas em Rotor, que tem de ajustar rapidamente os coletores de
energia solar sempre que h uma erupo, alm de reforar a blindagem de partcu-
las.
Enquanto os dois falavam, Marlene ficava olhando de um para o outro. Afinal, in-
terveio, impaciente:
- Por quanto tempo vocs vo continuar? evidente que esto fazendo isso s
para me manter aqui sentada.
- Para onde pretende ir, quando estiver fora do Domo? -perguntou Insigna.
- No sei ainda. Provavelmente, vou at o regato.
- Para qu?
- Porque interessante. gua correndo livremente na superfcie. Voc no pode
ver as extremidades, e sabe que a gua no est sendo reciclada.
- Est, sim - protestou Insigna. - Pelo calor de Nmesis.
- Isso no conta. Quero dizer que no est sendo reciclada artificialmente. Alm
disso, acho aquele regato bonito de se ver.
- No v beber a gua - recomendou Insigna.
- No pretendo beber. Posso passar uma hora sem beber gua. Se ficar com fome,
com sede ou acontecer qualquer outra coisa, voltarei logo para o Domo. Voc est se
preocupando toa.
Genarr sorriu.
- Suponho que voc est pensando em reciclar tudo aqui no Domo.
- Claro. No o que qualquer um faria?
O sorriso de Genarr aumentou.
- Sabe, Eugenia, estou convencido de que a vida nas colnias afetou os seres hu-
manos de forma permanente. A necessidade de reciclar as matrias-primas se tornou
uma segunda natureza. Na Terra, jogvamos tudo fora, supondo que as matrias-pri-
mas seriam recicladas naturalmente, o que, claro, s vezes no ocorria.
- Genarr, voc um sonhador - disse Insigna. - Pode ser que os seres humanos
aprendam bons hbitos sob presso, mas basta aliviar a presso que os maus hbi-
tos voltam num instante. mais fcil descer um morro do que subi-lo. Isso chama-
do de segunda lei da termodinmica. Se um dia colonizarmos Eritro, aposto que em
pouco tempo ficar to poludo quanto a Terra.
- Isso no vai acontecer - disse Marlene.
- Por que no? - perguntou Genarr, curioso.
- Porque no - respondeu Marlene, com impacincia. -Agora posso ir?
Genarr olhou para Insigna e disse:
- melhor deix-la ir, Eugenia. No podemos mant-la aqui para sempre. Alm
disso, Ranay DAubisson, que acaba de voltar de Rotor, examinou todos os registros
passados e me disse ontem que os padres cerebrais de Marlene parecem to est-
veis que, em sua opinio, no corre perigo algum em Eritro.
Marlene, que estava se dirigindo para a porta, fez meia-volta e disse:
- A propsito, tio Siever, eu j ia me esquecendo. Tome cuidado com a Dra. DAu-
bisson.
- Por qu? Ela uma excelente neurofsica.
- No foi isso que eu quis dizer. Ela ficou satisfeita quando o senhor passou mal l
fora e desapontada quando melhorou.
- Por que est dizendo isso? - perguntou Insigna, instintivamente.
- Porque eu sei.
- No compreendo. Siever, voc no se d bem com DAubisson?
- Pelo contrrio. Sempre nos demos muito bem. Nunca houve nenhum problema
entre ns. Mas se Marlene est dizendo...
- Marlene no pode estar enganada?
- No estou, no - protestou Marlene.
- Acredito em voc, Marlene - disse Genarr. Depois, voltando-se para Insigna: -
DAubisson uma mulher ambiciosa. Se acontecer alguma coisa comigo, provavel-
mente ser escolhida para me suceder. Tem uma grande experincia aqui em Eritro
e certamente a pessoa mais indicada para lidar com a Praga no caso de um novo
surto. Alm disso, mais velha que eu e pode achar que no tem muito tempo para
perder. No posso recrimin-la por estar ansiosa para assumir o cargo e sentir novas
esperanas quando fiquei doente. provvel que no tenha nem conscincia desses
sentimentos.
- Tem, sim - insistiu Marlene, de cara feia. - Ela sabe muito bem o que quer. Tome
cuidado, tio Siever.
- Est bem, Marlene. Est pronta para ir?
- Claro que estou pronta.
- Ento vou com voc at a comporta. Acompanhe-nos, Eugenia, e no faa uma
cara to triste.
Foi assim que Marlene pisou na superfcie de Eritro, sozinha e desprotegida, pela
primeira vez. Pela hora da Terra, eram 21:30 de 15 de janeiro de 2237. Pela hora de
Eritro, era de manh.
TRINTA

TRANSIO

65.
Crile Fisher tentou controlar-se e manter a mesma expresso calma que os outros
estavam usando no momento.
No sabia onde estava Tessa Wendel. No podia estar longe, j que a Superlumi-
nal era relativamente pequena, embora fosse dividida de tal modo que uma pessoa
em um dos compartimentos no podia ver o interior dos outros compartimentos.
Os outros trs membros da tripulao no representavam muita coisa para Fisher.
Tinham suas tarefas para cumprir e ponto final. Fisher era o nico que no tinha
nada especfico para fazer, exceto talvez tomar cuidado para no atrapalhar o traba-
lho dos outros.
Olhou para os outros trs (dois homens e uma mulher) de maneira quase furtiva.
De vez em quando conversava com eles. Eram todos jovens. O mais velho era Chao-
Li Wu, que tinha trinta e oito anos e era um hiperespacialista. Depois vinham Henry
Jarlow, de trinta e cinco, e Merry Blankowitz, a caula do grupo, com vinte e sete
anos e a tinta ainda fresca no diploma de doutorado.
Wendel, com cinquenta e cinco, era idosa comparada com elas, mas tinha sido a
inventora, a projetista, a semideusa do voo
Fisher era a nota discordante. Estava para fazer cinquenta anos e no tinha forma-
o especializada. Nem a idade nem o conhecimento lhe davam o direito de estar a
bordo.
Entretanto, havia morado em Rotor. Isso era importante. Wendel queria que Fi-
sher viajasse com ela, o que era ainda mais importante. Tanayama e Koropatski con-
cordavam com Wendel, o que era o mais importante de tudo.
A nave se deslocava lentamente no espao. Fisher sabia disso, embora no hou-
vesse nenhuma indicao visvel. Podia sentir com os tentculos dos intestinos... isso
se os intestinos tinham tentculos. Pensou consigo mesmo: estive mais tempo no es-
pao que todos eles juntos, muito mais vezes em muito mais naves. Posso dizer que
a nave no nada elegante s pela maneira como estamos voando. Eles no podem.
A Superluminal no podia ser elegante. Os motores normais, usados para impul-
sionar as naves comuns, eram menores e mais compactos na Superluminal. Ti-
nham que ser, pois uma boa parte da nave tinha sido destinada aos motores hiperes-
paciais.
Era como um pssaro marinho que caminhasse desajeitada- mente em terra por-
que havia sido projetado para a gua.
De repente, Wendel apareceu. O cabelo estava despenteado e o rosto coberto de
suor.
- Est tudo bem, Tessa? - perguntou Fisher.
- Oh, sim, perfeitamente - respondeu Wendel, apoiando a cabea em uma das
convenientes depresses na parede (muito teis, considerando o fato de que a pseu-
do gravidade a bordo era bastante reduzida). - Nenhum problema.
- Quando vamos entrar no hiperespao?
- Daqui a algumas horas. Queremos que, no momento do salto, as fontes gravita-
cionais produzam uma distoro exatamente igual calculada.
- Para que o efeito dessa distoro possa ser compensado?
- Exatamente.
- Isso no me parece muito prtico. E se voc no souber a localizao de todas as
estrelas prximas? E se estiver com pressa e no tiver tempo de calcular todas as
distores gravitacionais?
Wendel olhou para Fisher e sorriu.
- Voc nunca me perguntou nada parecido. Por que est perguntando agora?
- Nunca participei de um voo hiperespacial. Nas condies atuais, a questo me
parece mais importante, voc entende?
- Esta e muitas outras questes semelhantes so muito importantes para mim h
vrios anos. Seja bem-vindo ao clube.
- Est bem, mas responda minha pergunta.
- Com muito prazer. Em primeiro lugar, existem aparelhos capazes de medir o cam-
po gravitacional (tanto a parte escalar quanto a tensorial) em qualquer ponto do es-
pao, mesmo que voc no conhea a localizao das massas prximas. O resultado
no to preciso quanto seria se voc calculasse o campo a partir das coordenadas
das massas, mas se voc est com pressa, o mtodo pode ser perfeitamente satisfa-
trio. Se voc estiver com mais pressa ainda, e se encontrar em uma regio do espa-
o em que a gravitao fraca, pode ignor-la totalmente. O mximo que vai acon-
tecer o equivalente a uma sacudidela durante a passagem para o hiperespao...
como se voc estivesse entrando em casa e tropeasse na soleira da porta. Se isso
puder ser evitado, timo, mas no ser o fim do mundo. Naturalmente, no nosso pri-
meiro ponto de transio, vamos fazer o possvel para que as coisas corram suave-
mente... quando mais no seja, para nossa tranquilidade de esprito.
- Que acontece se voc est com pressa, imagina que a gravitao fraca, mas na
verdade ela muito mais forte do que voc pensava?
- Espero que isso nunca venha a acontecer.
- Voc falou que qualquer transio envolve esforos mecnicos. Isso quer dizer
que nossa primeira transio pode ser fatal, mesmo que todos os efeitos da gravida-
de sejam levados em conta.
- Pode ser, mas a probabilidade de que ocorra um acidente grave em uma dada
transio extremamente pequena.
- Mesmo que no ocorra um acidente grave, a transio no pode ser desagrad-
vel?
- Essa pergunta difcil de responder, j que envolve uma avaliao subjetiva. En-
tenda que no h nenhuma a acelerao no processo. Na propulso hiperespacial,
uma nave tem que chegar vrias vezes at a velocidade da luz, ou mesmo a uma ve-
locidade um pouco maior, usando um campo hiperespacial de baixa energia. uma
tcnica de baixa eficincia que envolve altas velocidades, riscos elevados e, franca-
mente, no sei que tipo de desconforto.
No nosso voo superluminal, que utiliza um campo hiperespacial de alta energia,
passamos pela transio a uma velocidade relativamente baixa. Podemos estar a mil
quilmetros por segundo em um momento, e no momento seguinte estaremos a um
bilho de quilmetros por segundo, sem que haja acelerao alguma. E como no h
acelerao, no sentimos nada.
- Como pode no haver acelerao se a velocidade aumenta um milho de vezes
em apenas um instante?
- Porque a transio matematicamente equivalente a uma acelerao. Entretan-
to, nosso corpo sensvel acelerao, mas no transio.
- Como que voc sabe?
- J enviamos animais pelo hiperespao de um lugar para outro. Eles passaram no
hiperespao apenas uma frao de microssegundo, mas era com a transio que es-
tvamos preocupados, e no com o tempo de permanncia no hiperespao.
- Que aconteceu?
- Nada que pudssemos detectar. Quando chegaram ao ponto de recepo, no
podiam nos contar o que havia acontecido, naturalmente, mas estavam calmos e em
perfeita sade. Era evidente que as experincias no lhes havia causado qualquer
tipo de choque. Fizemos isso com dezenas de animais de vrias espcies. Chegamos
a testar com macacos, todos os quais sobreviveram em perfeito estado... com uma
nica exceo.
- Ah! Que aconteceu nesse caso?
- O animal apareceu morto e mutilado, mas a causa foi um erro na programao.
Uma coisa parecida pode acontecer conosco. No provvel, mas pode acontecer.
Seria o equivalente a tropear na soleira de uma porta, cair e quebrar o pescoo. J
houve gente que morreu assim, mas ningum pensa nisso toda vez que passa por
uma porta. Est bem?
- Acho que no tenho escolha - disse Fisher, de cara feia. - Est bem.
Duas horas e vinte e sete minutos depois a nave entrou no hiperespao, sem que
nenhum dos tripulante tivesse conscincia disso, e comeou o primeiro voo superlu-
minal da histria da humanidade.
Pela hora da Terra, a transio ocorreu s 21:20 de 15 de janeiro de 2237.
TRINTA E UM

NOME

66.
Silncio!
Marlene estava adorando o silncio... mais ainda porque podia romp-lo na hora
que quisesse. Parou para pegar uma pedra e atir-la contra um rochedo. Ela fez um
rudo seco antes de cair no cho.
Tendo deixado o Domo com o mesmo tipo de roupa que usaria em Rotor, ela se
sentia perfeitamente vontade.
Logo depois de sair do Domo, havia caminhado em linha reta na direo do rega-
to. As ltimas palavras da me tinham sido ditas em tom suplicante: Por favor, Mar-
lene, lembre-se de que voc prometeu que no se afastaria muito do Domo.
Ela havia sorrido para a me, mas sem prestar ateno. Talvez permanecesse nas
proximidades do Domo, talvez no. No pretendia deixar que tolhessem a sua liber-
dade, fossem quais fossem as promessas que tinha sido forada a fazer para manter
a paz. Afinal estava levando um transmissor-receptor de rdio. A qualquer momento,
poderiam localiz-la sem dificuldade. Ela prpria podia usar o receptor para descobrir
em que direo ficava o Domo.
Se sofresse algum acidente (se levasse um tombo, por exemplo, e se machucasse,
o socorro no demoraria a chegar.
Se fosse atingida por um meteorito... bem, nesse caso no haveria nada que al-
gum pudesse fazer para salv-la, mesmo que estivesse perto do Domo. A lembran-
a incmoda dos meteoritos no impediu que se sentisse perfeitamente em paz na
superfcie de Eritro. Rotor era muito barulhento. Onde quer que estivesse, seu ou-
vido estava sempre sendo bombardeado por ondas sonoras. Devia ser ainda pior na
Terra, com seus oito bilhes de seres humanos, trilhes de animais, troves e tem-
pestades. Uma vez tentara ouvir uma gravao chamada Barulhos da Terra mas
no aguentar mais que alguns segundos.
Ali em Eritro, porm, havia um silncio maravilhoso.
Marlene chegou ao regato, onde a gua corria com um suave rumor. Pegou uma
pedra irregular e jogou-a na gua, onde mergulhou com estrpito. Os rudos no
eram proibidos em Eritro; eram simplesmente distribudos como adornos ocasionais
que ser viam para tornar o silncio ainda mais precioso.
Pisou com fora no barro macio beira do regato. Ouviu um rudo abafado e viu a
vaga impresso de uma pegada. Curvou-se, pegou um pouco de gua nas mos em
concha e jogou-a no solo sua frente. A terra ficou vermelha nos pontos onde tinha
sido molhada, contrastando com o rosa em torno. Acrescentou mais gua e final-
mente colocou o p direito no meio da mancha escura, fazendo fora para baixo.
Quando levantou o p, havia uma pegada bem ntida.
Havia vrias pedras espalhadas no leito do regato, e ela as usou como ponto de
apoio para atravessar a correnteza.
Chegando do outro lado, Marlene continuou a andar com passos rpidos, balan-
ando os braos e inspirando profundamente. Sabia que o teor de oxignio no ar era
um pouco menor do que em Rotor. Se corresse, logo ficaria cansada, mas no esta-
va com vontade de correr. Se corresse, usaria mais depressa o seu mundo. Queria
sabore-lo!
Olhou para trs e constatou que o Domo ainda estava visvel, especialmente a c-
pula que abrigava os instrumentos astronmicos. Aquilo a deixou irritada. Queria es-
tar suficientemente distante para poder olhar em volta e ver o horizonte como um
crculo perfeito (embora irregular), sem nenhum sinal de civilizao, exceto ela pr-
pria.
(Ser que devo chamar o Domo? Avisar mame que vou me afastar um pouco?
No, eles vo tentar me impedir. melhor ignor-los.)
Os olhos de Marlene estavam se acostumando cor rosada de Nmesis e da pai-
sagem que a cercava. No era s cor-de-rosa; eram muitos matizes, claros e escu-
ros, vermelhos e alaranjados quase amarelos em alguns lugares. Com o tempo, tor-
nar-se-ia um paleta completa de cores para os seus sentidos mais aguados, to va-
riadas quanto em Rotor, s que muito mais repousantes.
Que aconteceria se um dia as pessoas se estabelecessem em Eritro, introduzis-
sem outras formas de vida, construssem cidades? Estragariam o planeta? Ou teriam
aprendido com a Terra e agiriam de forma diferente, tomando aquele planeta virgem
e transformando-o em algo mais prximos dos seus ideais?
Dos ideais de quem?
Aquele era o problema. Pessoas diferentes tm idias diferentes, objetivos dife-
rentes, e muitas vezes esto dispostas a brigar para defender suas metas irreconcili-
veis. Seria melhor deixar Eritro vazio?
Seria certo, quando tanta gente poderia desfrut-lo? Marlene sabia muito bem que
ela no queria abrir mo daquele mundo maravilhoso. No sabia por que, mas se
sentia muito mais em casa ali do que em Rotor.
Seria alguma memria atvica da Terra? A necessidade de um mundo vasto, de
largos horizontes, estaria impressa nos seus genes, uma necessidade que uma pe-
quena cidade artificial, girando no espao, era incapaz de satisfazer? Como seria pos-
svel? A nica semelhana entre a Terra e Eritro era o tamanho. E se a Terra estava
nos seus genes, por que no estaria nos genes de todos os seres humanos?
Tinha que haver alguma explicao. Marlene sacudiu a cabea, como se estivesse
tentando pr as idias em ordem, e girou vrias vezes em torno de si mesma. Era
estranho que Eritro no parecesse um mundo estril. Em Rotor, era possvel ver
plantaes de cereais, pomares de rvores frutferas e a irregularidade retilnea das
estruturas construdas por mos humanas. Ali em Eritro, porm, o que se via era
uma plancie ondulada, coalhada de pedras de todos os tamanhos, como se tivessem
sido espalhadas ao acaso por algum gigante; formas estranhas, silenciosas, banha-
das aqui e ali por filetes de gua. E nenhuma forma de vida em parte alguma, a no
ser pelos trilhes de organismos unicelulares que mantinham a atmosfera oxigenada,
graas energia fornecida pela luz de Nmesis.
E Nmesis, como qualquer an vermelha, continuaria a despejar seu suprimento
medido de energia durante mais algumas centenas de bilhes de anos, assegurando
o conforto de Eritro e seus pequenos procariotes durante todo esse tempo. Muito
depois da morte do Sol da Terra e de outras estrelas brilhantes, muito mais jovens,
Nmesis ainda continuaria a mesma, Eritro continuaria o mesmo e os procariotes
continuariam os mesmos.
Os seres humanos no tinham o direito de mudar aquele mundo to estvel. En-
tretanto, se ficasse sozinha em Eritro, Marlene iria precisar de alimento... e de com-
panhia.
Poderia voltar para o Domo de vez em quando para buscar suprimentos, ou para
matar a solido, mas passar a maior parte do tempo sozinha com Eritro. Mas ser
que outros no a seguiriam? Como impedi-los? E a vinda de outros, mesmo em pe-
queno nmero, no estragaria o Paraso? O Paraso no estaria sendo estragado, na-
quele exato momento, por causa da sua presena?
- No! - gritou Marlene, em voz alta, ansiosa de repente para ver se podia fazer a
atmosfera aliengena vibrar e transportar o som para seus ouvidos.
Ouviu a prpria voz, mas no terreno plano no havia ecos. O grito durou apenas
alguns segundos.
Voltou-se novamente. O Domo era apenas uma fina sombra no horizonte. Podia
quase ser ignorado. Marlene gostaria que no estivesse visvel; queria ficar sozinha
com Eritro.
Ouviu o leve suspiro do vento, e percebeu que tinha aumentado de velocidade.
No era forte o suficiente para sentir na pele, nem a temperatura havia cado signifi-
cativamente.
Ouviu apenas um leve Ah-h-h-h.
Ela imitou-o alegremente:
- Ah-h-h-h-h. - Marlene olhou para o cu, curiosa. A previso de tempo era de cu
claro. Seria possvel que as tempestades se formassem de repente em Eritro? O
vento aumentaria de intensidade, a ponto de incomod-la? Comearia a chover antes
que tivesse tempo de voltar para o Domo.
Estava sendo tola, to tola como se estivesse com medo de meteoros. Claro que
chovia em Eritro, mas no momento havia apenas uns poucos vestgios de nuvens no
cu; que deslizavam preguiosamente no cu escuro. No havia nenhum sinal de
tempestade
A-h-h-h-h, fez o vento. Ah-h-h-h-h ---
Era um duplo som, e Marlene franziu a testa. Qual a origem daquele som? No po-
dia ser apenas o vento. Ele teria que estar passando por algum tipo de obstculo.
Mas no havia nenhum vista.
Ah-h-h-h-h --- ih-h-h-h
Agora era um som triplo, com o segundo som mais forte que os outros.
Marlene olhou em torno, intrigada. No dava para saber de onde estava vindo o
som. Parecia alguma coisa vibrando, mas no estava vendo nada.
Eritro parecia vazio e silencioso. No podia fazer nenhum rudo.
Ah-h-h-h-h -- ih-h-h-h-h
De novo. Mais ntido que antes. Era como se o som estivesse dentro de sua cabe-
a. Quando a ideia lhe ocorreu, teve um calafrio. Podia sentir os braos arrepiados;
no era preciso olhar para eles.
No havia nada de errado com sua cabea. Nada!
Estava esperando o som, e ele veio. Mais alto. Ainda mais ntido. Parecia estar ga-
nhando autoridade, como se estivesse praticando e ficando cada vez melhor.
Praticando? Praticando o qu?
Involuntariamente, ela pensou: como se algum que no sabe pronunciar con-
soantes estivesse tentando dizer o meu nome.
Como se isso fosse um sinal, ou seu pensamento tivesse liberado outro espasmo
de poder, ou talvez aguado sua imaginao, ela ouviu...
Mah-h-h l-- nih-h-h
Instintivamente, sem saber o que estava fazendo, levantou as mos e cobriu os
ouvidos.
Marlene, pensou... sem emitir nenhum som.
E ouviu algum imit-la: Mahr-l-nih
Da vez seguinte, foi quase perfeito: Marlene
Estremeceu ao reconhecer a voz. Era Aurinel, Aurinel de Rotor, a quem no via
desde o dia em que lhe dissera que a Terra seria destruda. Desde aquela poca,
quase no havia pensado no rapaz, mas sempre que se lembrava dele era com triste-
za.
Por que estava ouvindo a voz de Aurinel, se ele no estava ali? Por que estava ou-
vindo a voz de qualquer pessoa, se estava sozinha?
Rendeu-se evidncia. S podia ser a Praga de Eritro. Saiu correndo cegamente
em direo ao Domo, sem perceber que estava gritando a plenos pulmes.
67.
Levaram-na para dentro. Tinham visto quando se aproximava do Domo. Dois guar-
das, usando trajes E, saram para busc-la e a ouviram gritar.
Entretanto, Marlene tinha parado de gritar antes de a alcanarem. Tinha parado de
correr, tambm, e isso antes de se dar conta da presena dos guarda.
Quando eles se aproximaram, Marlene perguntou, calmamente:
- Que foi que houve?
Ningum respondeu. Um dos guardas tentou segur-la pelo brao, e ela recuou.
- No me toquem! Vou para o Domo, se isso que querem, mas vou por minhas
prprias pernas. - Voltou para o Domo sem pressa, acompanhada pelos guardas. Pa-
recia muito segura de si.
68.
Eugenia Insigna, muito plida, estava tentando se controlar para no parecer his-
trica.
- Que aconteceu l fora, Marlene?
- Nada. Absolutamente nada - respondeu Marlene, olhando para a me com os
grandes olhos negros e impenetrveis.
- No acredito. Voc estava correndo e gritando.
- S por pouco tempo. Estava tudo to quieto, que depois de algum tempo come-
cei a desconfiar que tinha perdido a audio. Por causa do silncio, voc sabe. De
modo que bati o p no cho e sa correndo s para ouvir o barulho, e comecei a gri-
tar...
- S para ouvir o barulho? - perguntou Insigna, franzindo a testa.
- Isso mesmo, mame.
- Espera que eu acredite nisso, Marlene? Ouvimos os seus gritos no rdio e no
eram os gritos de algum que est apenas querendo fazer barulho. Eram gritos de
terror. Voc estava assustada com alguma coisa.
- Eu j lhe disse. Com o silncio. Com a possibilidade de estar surda.
Insigna voltou-se para DAubisson.
- No possvel, doutora, que se voc no ouve nada, absolutamente nada, e est
acostumada a ouvir coisas o tempo todo, seus ouvidos comecem a imaginar que
voc est ouvindo alguma coisa, s para mostrar servio?
O sorriso de DAubisson foi forado.
- uma forma pitoresca de colocar as coisas, mas verdade que a privao sen-
sorial pode levar a alucinaes.
- Que me deixaram um pouco assustada, suponho. Mas depois que ouvi minha
prpria voz e o som dos meus passos, acalmei-me. Pergunte aos dois guardas que
foram buscar-me. Eu estava perfeitamente calma quando eles chegaram, e voltei
para o Domo com eles sem nenhum problema. Pergunte a eles, tio Siever.
Genarr anuiu com a cabea.
- Eles j me contaram. E ns vimos o que aconteceu. Est bem. O que passou,
passou.
- Nada disso! - exclamou Insigna, ainda muito plida de medo, de raiva ou de am-
bos. - Ela no vai sair de novo! A experincia est encerrada!
- No, mame! - protestou Marlene.
DAubisson levantou a voz, como se quisesse impedir uma troca spera de palavras
entre me e filha.
- A experincia no est terminada, Dra. Insigna. Independente do fato de sua fi-
lha tornar a sair ou no, temos de lidar com as consequncias do que aconteceu - fa-
lou DAubisson.
- Que quer dizer com isso? - perguntou Insigna.
- Est muito bem falar em alucinaes causadas pelo silncio excessivo, mas outra
causa possvel para o ocorrido uma certa instabilidade mental.
Insigna fez cara de choro.
- Est falando da Praga de Eritro? - perguntou-lhe Marlene.
- No necessariamente, Marlene - disse DAubisson. -At o momento, so apenas
conjecturas. Voc ter de fazer outro exame com a sonda cerebral. para o seu pr-
prio bem.
- No! - exclamou Marlene.
- No diga que no - disse DAubisson. - uma necessidade. No temos escolha.
Marlene olhou para DAubisson com seus olhos penetrantes e disse:
- Voc est torcendo para que eu esteja com a Praga! Voc quer que eu esteja
com a Praga!
- Isso ridculo! Como tem coragem de dizer uma coisa dessas? - protestou D'Au-
bisson, empertigando-se toda.
Mas era Genarr, agora, que estava olhando para DAubisson.
- Ranay, voc conhece a percepo de Marlene - manifestou-se Genarr. - Se ela
disse que voc quer que esteja com a Praga, porque revelou isso a ela de alguma
forma inconsciente. A no ser que Marlene esteja acusando voc apenas porque est
assustada.
- No, verdade! - exclamou Marlene. - Ela parecia toda animada!
- Agora entendo o que a menina est dizendo - disse DAubisson, franzindo a testa.
- Faz alguns anos que no encontro um caso novo da Praga em estgio avanado.
Na poca em que estudei esses casos, logo depois que o Domo foi instalado, no t-
nhamos os equipamentos apropriados para um estudo mais minucioso. Profissional-
mente, teria muito prazer em estudar um caso da Praga com as tcnicas modernas
que esto hoje ao meu dispor, o que talvez me permitisse descobrir a causa da Praga
e a forma de preveni-la. Estava animada, sim. um interesse profissional que esta
menina, em sua inexperincia, interpretou como simples alegria. No simples.
- Pode no ser simples - disse Marlene -, mas mau. Disso eu tenho certeza.
- Est enganada. Teremos que executar o exame.
- Eu me recuso - disse Marlene, praticamente gritando. - Voc ter que me forar,
e nesse caso o resultado no ter nenhum valor.
- No quero que minha filha faa nada contra a vontade - interveio Insigna, com
voz trmula.
- Isso no depende da vontade da sua filha. uma questo de... - DAubisson in-
terrompeu o que estava dizendo e cambaleou para trs, com a mo na barriga.
- Que que voc tem? - perguntou Genarr.
Depois, sem esperar a resposta, deixando por conta de Insigna levar DAubisson
para o sof mais prximo e persuadi-la a deitar-se, voltou-se para Marlene e pediu a
ela:
- Marlene, concorde em fazer o exame.
- No quero. Ela vai dizer que estou com a Praga.
- No vai, no. Eu garanto. A menos que voc realmente esteja com a Praga.
- No estou.
- Eu tambm acho, mas precisamos do exame para provar. Confie em mim, Marle-
ne. Por favor!
Marlene olhou de Genarr para DAubisson e de volta para Genarr.
- E vo me deixar sair do Domo novamente?
- Claro que sim. Quantas vezes voc quiser. Se estiver normal... e voc tem certeza
de que est normal, no tem?
- Claro que sim.
- Ento o exame vai confirmar isso.
- Talvez, mas ela vai dizer que no posso sair de novo.
- Sua me?
- Minha me e a doutora.
- No, elas no vo poder impedi-ia. Agora, quero que diga que concorda em fazer
o exame.
- Est bem. Eu concordo.
Ranay DAubisson levantou-se com dificuldade.
69.
DAubisson estava examinando o resultado do exame, observada por Siever Ge-
narr.
- Um padro curioso - murmurou DAubisson.
- Isso ns j sabamos - disse Genarr. - Ela uma mocinha diferente. O que impor-
ta : alguma mudana?
- Nenhuma.
- Voc parece desapontada.
- No comece de novo, Comandante. Claro que estou decepcionada, do ponto de
vista profissional. Gostaria de estudar a doena.
- Como est se sentindo?
- Eu acabo de lhe explicar...
- Fisicamente, quero dizer. Ontem voc passou mal sem nenhuma explicao.
- Tenso nervosa, provavelmente. No todo dia que me acusam de querer que
uma pessoa esteja seriamente enferma... e outras pessoas acreditam!
- Que aconteceu? Um ataque de indigesto?
- Pode ter sido. Senti fortes dores abdominais. E uma certa tontura.
- Isso acontece frequentemente com voc, Ranay?
- No, no acontece. Tambm no sou frequentemente acusada de trair minha
profisso.
- Ela apenas uma criana. Por que a levou to a srio?
- O senhor se importa se mudarmos de assunto? No encontrei nenhuma alterao
nos padres cerebrais de Marlene. Se era normal antes da episdio, assim continua.
- Nesse caso, acha que pode continuar a explorar Eritro?
- J que tudo indica que no foi afetada, no vejo razo para proibi-la.
- Est disposta a autorizar sua sada?
A atitude de DAubisson se tornou hostil.
- Sabe que tive um encontro com o Comissrio Pitt. - Era mais uma afirmao do
que uma pergunta.
- Sei, sim - disse Genarr.
- Ele me convidou para chefiar um novo projeto para estudar a Praga de Eritro, e
me disse que eu poderia contar com uma verba considervel.
- Acho que uma boa ideia, e que ele no poderia escolher uma pessoa melhor.
- Obrigada. Entretanto, ele no me nomeou comandante em seu lugar. Assim sen-
do, cabe ao senhor, como comandante, decidir se Marlene Fisher deve continuar ex-
plorando a superfcie de Eritro.
- Pretendo autorizar Marlene a sair do Domo quantas vezes quiser. Voc concorda
com isso?
- J que, de acordo com os exames, ela no apresenta sinais da Praga, no h
motivo para discordar do senhor. Entretanto, a ordem ter que ser sua. Se houver
necessidade de colocar alguma coisa no papel, a assinatura ter que ser sua.
- Mas voc concorda.
- No tenho motivos para discordar.
70.
Tinham acabado de jantar e estava tocando uma msica suave. Siever Genarr, que
at o momento havia conversado com Eugenia Insigna apenas sobre assuntos gera-
is, finalmente disse:
- As palavras so de Ranay DAubisson, mas a fora por trs delas de Janus Pitt.
- Acha mesmo?
- Acho... e voc deveria estar de acordo. Conhece Janus melhor do que eu. uma
pena. Ranay uma mdica muito competente, tem um crebro privilegiado e uma
boa pessoa, mas ambiciosa (todos ns somos, de uma forma ou de outra), e pode
portanto ser corrompida. Ela quer entrar para a histria como a pessoa que derrotou
a Praga de Eritro.
- Estaria disposta a arriscar a sade mental de Marlene para conseguir esse objeti-
vo?
- No no sentido de que faa isso com prazer, mas no sentido de... bem, de que
talvez no haja outro meio.
- Mas deve haver outros meios. monstruoso usar Marlene como cobaia.
- No do ponto de vista dela, nem do ponto de vista de Pitt. Uma mente um pre-
o pequeno a pagar se com isso um mundo salvo e se torna habitvel para milhes
de pessoas. Talvez seja uma forma fria de encarar a questo, mas as futuras gera-
es podem vir a considerar Ranay uma herona, e concordar com ela que uma men-
te foi um preo bem pequeno a pagar.
- Isso porque no foi a mente deles.
- Naturalmente. A histria est cheia de gente disposta a sacrificar outras pessoas.
Pitt um tipo assim. Voc no concorda?
- A respeito de Pitt, sim. Sim, eu concordo. E pensar que trabalhei com ele todos
esses anos...
- Ento sabe que ele deve estar encarando todo esse problema de forma estrita-
mente racional. Tudo pelo bem da maioria, diria ele. Ranay admite que conversou
com ele quando esteve recentemente em Rotor, e tenho certeza de que foi isso que
ele disse para ela, mesmo que em outras palavras.
- E o que ele diria se Marlene fosse exposta, perdesse a razo, e no fosse desco-
berta nenhuma cura para a Praga. Que diria ele se minha filha fosse sacrificada inu-
tilmente? Que diria a Dra. DAubisson?
- A doutora ficaria muito triste. Disso eu tenho certeza.
- Porque perderia a chance de ficar famosa?
- claro, mas tambm ficaria com pena de Marlene. Alm de se sentir culpada. Ela
no um monstro. Quanto a Pitt...
- Ele um monstro.
- No chegaria a tanto, mas ele um obcecado. V apenas o futuro de Rotor. Se
alguma coisa der errada, do nosso ponto de vista, ele simplesmente dir para si mes-
mo que Marlene, de qualquer forma, teria interferido em seus planos, e que foi tudo
para o bem de Rotor. No ficar com um peso na conscincia.
Insigna sacudiu a cabea.
- Preferiria que estivssemos errados, que Pitt e DAubisson no tivessem culpa de
nada.
- Eu tambm, mas estou disposto a confiar na percepo de Marlene. Ela disse que
Ranay estava feliz com a oportunidade de estudar uma vtima da Praga. Acredito
nela.
- DAubisson explicou que estava feliz por razes profissionais - disse Insigna. - Eu
acredito nela, tambm. Afinal, sou uma cientista e posso compreender suas razes.
- Claro que pode - disse Genarr, com um sorriso. - Voc se mostrou disposta a dei-
xar o Sistema Solar e partir em uma viagem incerta em busca de conhecimentos de
astronomia, mesmo que isso significasse pr em risco a vida de todos os habitantes
de Rotor.
- O risco no era to grande assim.
- Mas voc arriscou a vida de sua filha de um ano! Poderia ter deixado Marlene
com o pai. Ela estaria perfeitamente segura, mas voc jamais tornaria a v-la. Em
vez disso, preferiu arriscar-lhe a vida, no para o bem de Rotor, mas para o seu
prprio bem.
- Pare, Siever. Voc est sendo cruel.
- Estou apenas tentando lhe mostrar que possvel encarar qualquer questo de
dois pontos de vista opostos, se a gente tiver suficiente imaginao. Sim, DAubisson
alegou que estava interessada em estudar a doena por razes puramente profissio-
nais, mas Marlene a acusou de estar sendo m, e confio mais em Marlene.
- Nesse caso, suponho que ela esteja ansiosa para que Marlene saia novamente do
Domo.
- Acho que sim, mas est sendo suficientemente cautelosa para insistir em que eu
d a ordem e mesmo para sugerir que eu coloque a ordem no papel. Quer ter certe-
za de que levarei a culpa se alguma coisa der errado. Est comeando a pensar
como Pitt. Nosso amigo Janus contagioso.
- Nesse caso, Siever, no deve deixar que Marlene saia do Domo. Por que fazer a
vontade de Pitt?
- Pelo contrrio, Eugenia. Ns temos que deixar sua filha sair.
- O qu?
- No temos escolha, Eugenia. E ela no vai correr nenhum perigo. Sabe de uma
coisa? Agora acredito que voc estava certa quando disse que havia alguma forma
de vida no planeta que podia exercer uma influncia sobre ns. Voc observou que
tanto eu, como voc, como os guardas, fomos afetados quando contrariamos os de-
sejos de Marlene. Foi exatamente o que aconteceu com Ranay. Quando Ranay tentou
obrigar Marlene a se submeter a um exame, comeou a passar mal. Quando conven-
ci Marlene a concordar com o exame, o mal-estar passou.
- A que est, Siever. Se existe uma forma de vida hostil l fora...
- Espere um momento, Eugenia. Eu no disse que era hostil. Mesmo que essa for-
ma de vida seja a responsvel pela Praga, como voc sugeriu, isso parou h muito
tempo. Voc disse que foi porque parecamos dispostos a permanecer no Domo, mas
se a forma de vida fosse realmente hostil, poderia ter acabado conosco, em vez de
entrar em uma espcie de acordo.
- No acho que seja seguro tentar analisar os atos de uma criatura aliengena, a
respeito da qual no sabemos praticamente nada, e deduzir da suas emoes ou in-
tenes. O que ela pensa e pretende pode estar totalmente alm da nossa compre-
enso.
- Concordo, Eugenia, mas at o momento no fez nada contra Marlene. Pelo con-
trrio, todas as suas atitudes foram para proteger Marlene da interferncia de outras
pessoas.
- Se assim, por que Marlene ficou assustada? Por que comeou a correr na dire-
o do Domo, gritando? No acreditei nem por um momento naquela histria de que
o silncio a deixou nervosa e estava apenas tentando fazer barulho para quebrar o
silncio.
- Tambm acho difcil de acreditar. A verdade, porem que o pnico no durou
muito. Quando os guardas a alcanaram, parecia perfeitamente normal. Imagino que
alguma coisa que a forma de vida fez assustou Marlene (certamente ter tantas difi-
culdades para compreender nossas emoes quanto ns teremos para compreender
as suas), mas, ao perceber que ela estava com medo, tratou de acalm-la. Isso ex-
plicaria o que aconteceu e demonstraria, mais uma vez, que a forma de vida no
hostil.
Insigna estava com a testa franzida.
- O problema com voc, Siever, que tem essa terrvel compulso para pensar
bem de todo mundo. No posso confiar na sua interpretao dos fatos.
- Confie ou no, ver que no h maneira de contrariar Marlene. Ela far o que
quiser, e os adversrios sero deixados para trs, gemendo de dor ou simplesmente
inconscientes.
- Mas o que essa forma de vida?
- No sei, Eugenia.
- E o que me assusta mais que tudo : o que ela quer com Marlene?
Genarr sacudiu a cabea.
- Tambm no sei, Eugenia.
Ficaram olhando um para o outro, desanimados.
TRINTA E DOIS

PERDIDOS

71.
Crile Fisher olhou, pensativo, para a estrela.
A princpio, era brilhante demais para ser observada diretamente. Tinha olhado ra-
pidamente para ela e passara algum tempo com uma mancha escura diante dos
olhos. Tessa Wendel, que j estava muito nervosa por outras razes, o repreendera,
dizendo que poderia ficar cego, de modo que ele havia tornado a janela menos
transparente, reduzindo o brilho da estrela a nveis tolerveis. Com isso, as outras
estrelas tinham ficado quase invisveis.
A estrela brilhante era o Sol, naturalmente.
Nunca tinha sido observado de to longe por seres humanos (exceto, naturalmen-
te, pelos habitantes de Rotor, quando se afastavam do Sistema Solar). Estavam
duas vezes mais distantes que o apogeu da rbita de Pluto, de modo que no havia
um disco visvel, e o Sol brilhava com a aparncia de uma estrela. Mesmo assim, era
cem vezes mais brilhante que a Lua cheia vista da Terra e esse brilho estava concen-
trado em um nico ponto. No era de admirar que fosse perigoso olhar diretamente
para ele.
A distncia tornava as coisas diferentes. O Sol, normalmente no era nada de cha-
mar a ateno. Ocupava uma posio solitria no cu. A pequena parte da sua luz
que era espalhada pela atmosfera era suficiente para tornar invisveis as outras es-
trelas, e mesmo quando isso no ocorria (com a Lua, por exemplo), a luz do Sol era
to mais intensa que no havia termo de comparao.
Ali, to longe no espao, a intensidade da luz do Sol havia diminudo o suficiente
para tornar possvel a comparao. Wendel comentara que, daquele ponto de obser-
vao, o Sol era cento e sessenta mil vezes mais brilhante que Srio, a segunda es-
trela mais brilhante do cu. Era aproximadamente vinte milhes de vezes mais bri-
lhante que as estrelas mais fracas visveis a olho nu. Isso tornava o Sol mais admir-
vel, por comparao, do que quando reinava, soberano, no cu da Terra.
Fisher no tinha muito mais para fazer do que observar o cu, pois a Superlumi-
nal estava simplesmente planando. Estava fazendo isso havia dois dias. Viajando
com aquela velocidade, levaria trinta e cinco mil anos para chegar Estrela Vizinha...
se estivessem no rumo correto. E no estavam.
Tinha sido isso que levara Wendel, dois dias antes, ao desespero.
At ento, a viagem tinha sido tranquila Na hora de passarem para o hiperespao,
Fisher havia ficado um pouco tenso, temendo uma possvel dor, ou no mnimo uma
sensao desagradvel no estmago.
Nada disso ocorrera. Tudo havia acontecido depressa demais. Entraram e saram
do hiperespao no mesmo instante. As estrelas simplesmente assumiram uma confi-
gurao diferente no cu, sem que os tripulantes pudessem dizer quando tinham dei-
xado de ver a configurao antiga para ver a nova.
Tinha sido um alvio para Fisher, sob dois aspectos. No s ainda estava vivo, mas
percebeu que se tivesse acontecido alguma coisa errada e ele tivesse morrido, a
morte ocorreria to depressa que no haveria tempo de sentir nada.
O alvio foi to grande que mal percebeu que Tessa tinha sado correndo para a
sala dos motores, depois de uma exclamao de surpresa.
Quando voltou, estava desgrenhada. No havia um fio de cabelo fora do lugar,
mas estava desgrenhada internamente. Olhou para Fisher como se no o conheces-
se.
- A posio das estrelas no devia ter mudado - afirmou.
- No devia?
- No nos afastamos o suficiente do Sistema Solar. Pelo menos, no devamos ter
nos afastado. Apenas um vrgula trs milianos-luz. Isso no seria suficiente para mu-
dar a posio aparente das estrelas, vistas a olho nu. Entretanto - acrescentou com
um suspiro -, poderia ter sido pior. Por um momento, pensei que tivssemos viajado
milhares de anos-luz.
- Isso seria possvel, Tessa?
- Claro que seria possvel. No hiperespao, to fcil viajar mil anos-luz quanto
viajar apenas um.
- Nesse caso, s temos que...
Wendel adivinhou a concluso.
- No, no podemos simplesmente voltar. Se nosso erro foi to grande na viagem
de ida, provavelmente cometeramos um erro da mesma ordem na viagem de volta,
o que nos deixaria muito, muito longe do Sistema Solar.
Fisher franziu a testa. A euforia de ter passado inclume pelo hiperespao estava
comeando a se dissipar.
- Quando vocs mandaram objetos para o hiperespao, conseguiram traz-los de
volta.
- Eles eram muito mais leves que esta nave e foram mandados para distncias me-
nores. Entretanto, como eu j disse, podia ter sido pior. Acontece que viajamos a dis-
tncia correta.
- Mas voc disse que as estrelas no deviam ter mudado de posio, e elas muda-
ram.
- Porque samos do curso. O eixo maior da nave sofreu um desvio de mais de vinte
e oito graus. Em outras palavras, seguimos uma trajetria curva, em vez de nos mo-
vermos em linha reta, como era nossa inteno.
A janela mostrava as estrelas se movendo lentamente.
- Estamos manobrando para ficar de novo de frente para a Estrela Vizinha, mas
apenas pelo efeito psicolgico de estarmos voltados para a direo correta - explicou
Wendel. - Antes de descobrirmos por que nossa trajetria se alterou, no podemos
nos arriscar a mais um salto no hiperespao.
A estrela brilhante, a estrela-guia, a estrela-me apareceu na janela. Fisher piscou
os olhos.
- O Sol - disse Wendel, respondendo ao olhar surpreso de Fisher.
- H alguma explicao razovel para a mudana de rumo? - perguntou Fisher. -
Se a mesma coisa aconteceu com Rotor, quem sabe onde ele foi parar
- Quem sabe onde ns vamos parar? No conheo nenhuma explicao razovel.
Pelo menos, at agora. - Olhou para ele com a preocupado. - Se nossa teoria estives-
se correta, deveramos ter mudado de posio, mas no de direo. Deveramos ter
percorrido uma trajetria retilnea, uma reta euclidiana, apesar da curvatura relativs-
tica do espao-tempo, porque, durante a viagem pelo hiperespao, no estvamos
no espao-tempo. Pode haver um erro na programao do computador ou uma falha
na teoria. Espero que seja um erro de programao, porque isso, pelo menos, sabe-
mos corrigir.
Cinco horas se passaram. Wendel entrou, esfregando os olhos. Fisher olhou para
ela com ar de expectativa. Tinha comeado a ver um filme, mas perdera o interesse.
Limitara-se a ficar olhando para as estrelas, permitindo que a vista o hipnotizasse,
como se fosse uma anestesia.
- Ento, Tessa?
- No h nada errado com a programao, Crile.
- Isso quer dizer que a teoria est errada?
- Sim, mas em que ponto? O nmero de possibilidades praticamente infinito. No
temos tempo para rever todas as hipteses.
Ficaram em silncio durante algum tempo.
- Se fosse a programao - falou Wendel -, teria sido um erro bobo. Bastaria corri-
gi-lo, sem aprender nada de novo, tudo estaria resolvido. Agora, porm, temos que
voltar aos fundamentos; podemos descobrir algo realmente importante, mas, se fa-
lharmos, nunca mais encontraremos o caminho de volta. - Segurou Fisher pelo bra-
o.
Est entendendo, Crile? Alguma coisa est errada, e se no descobrirmos o que ,
no conseguiremos voltar para casa, a no ser por uma incrvel coincidncia. Cada
tentativa nos levar para mais longe das coordenadas corretas. O que significa que
morreremos no espao, quando nosso sistema de reciclagem falhar, nossos motores
enguiarem, ou simplesmente perdermos a vontade de viver. E a culpada sou eu.
Mas a tragdia real seria a perda de um sonho. Se no voltarmos, jamais sabero o
que aconteceu. Podem concluir que a transio para o hiperespao fatal e desistir
do projeto.
- Vo precisar de naves como esta para escapar da Terra.
- Podem desistir de escapar; podem esconder a cabea e ficar esperando a chega-
da de Nmesis e a morte certa. - Olhou para Fisher, piscando os olhos rapidamente,
o rosto parecendo terrivelmente cansado. - E seria tambm o fim do seu sonho, Cri-
le.
Crile no disse nada.
Quase timidamente, Wendel acrescentou:
- Durante alguns anos, Crile, voc teve a mim. Se sua filha, se seu sonho, no se
concretizar, eu terei sido suficiente?
- Eu posso perguntar: se o voo superluminal no se concretizar, eu terei sido sufici-
ente?
No parecia haver uma resposta simples para nenhuma das duas perguntas.
- Voc foi um prmio de consolao, Crile, mas um timo prmio de consolao.
Obrigada.
Fisher anuiu com a cabea.
- Tirou as palavras da minha boca, Tessa. Se eu no tivesse tido uma filha, haveria
apenas voc. Seria melhor que eu no...
- No diga mais nada. Sei como se sente.
Deram-se as mos, em silncio, e ficaram olhando para as estrelas.
Merry Blankowitz apareceu na porta.
- Comandante Wendel, Wu teve uma ideia Disse que na verdade era uma ideia an-
tiga, mas que estava com receio de mencion-la.
Wendel se levantou.
- Por que estaria com receio?
- Porque uma vez comentou a respeito com a senhora, e a senhora disse a ele
para deixar de tolices.
- Foi mesmo? E de onde ele tirou a ideia de que nunca me engano? Vou falar com
ele, e se for uma boa ideia, vou quebrar-lhe o pescoo por no me ter forado a
ouvi-lo antes de nos metermos nesta enrascada.
72.
Fisher no teve nada para fazer nos dois dias seguintes, a no ser esperar. Co-
miam todos juntos, como sempre, mas em silncio. Fisher no sabia se os outros
dormiam. Ele, pessoalmente, s conseguia cochilar, e acordava sempre sobressalta-
do.
Por quanto tempo poderiam aguentar?, pensou, no segundo dia, enquanto admira-
va a beleza daquele ponto brilhante no cu que, havia to pouco tempo, o aquecia e
iluminava seu caminho na Terra.
Mais cedo ou mais tarde, chegaria o fim. A tecnologia moderna era capaz de pro-
longar a vida dos tripulantes na nave. A reciclagem era bastante eficiente. Os alimen-
tos durariam muito tempo, embora, no final, tivessem que se contentar com um in-
sosso bolo de algas. Os motores de microfuso continuariam a produzir energia por
um tempo considervel. Certamente, porm, nenhum deles desejaria continuar vivo
quando no restassem mais esperanas de encontrar o caminho de volta. Se a morte
no espao parecesse inevitvel, provavelmente todos concordariam em usar cataboli-
zantes ajustveis.
Era o mtodo preferido de suicdio na Terra; por que no us-lo ali, tambm? A
dose podia ser ajustada para um dia completo de vida razoavelmente normal, vivida
da forma mais alegre possvel... um ltimo dia glorioso. No final do dia, voc se sen-
tia sonolento. Comeava a bocejar e em pouco tempo passava para um sono tranqui-
lo, com sonhos repousantes..O sono ia ficando cada vez mais profundo, os sonhos
iam diminuindo, e voc no acordava nunca mais. Era a forma mais agradvel de
morrer.
No segundo dia depois da transio, pouco antes das cinco da tarde, Tessa apare-
ceu no quarto de Crile, ofegante. Os cabelos negros, que no ltimo ano tinham fica-
do grisalhos, estavam despenteados.
Fisher se levantou, preocupado.
- Ms notcias?
- No, boas! - exclamou Tessa, jogando-se em uma cadeira em vez de sentar-se.
Fisher no estava certo de ter ouvido direito. Talvez Tessa estivesse sendo irnica.
Ficou olhando para ela, esperando que se controlasse o suficiente para lhe explicar a
situao.
- Boas! - repetiu Wendel. - timas! Maravilhosas! Crile, voc est olhando para
uma idiota. Acho que nunca me perdoarei por isso!
- Que foi que aconteceu?
- Chao-Li Wu tinha a resposta. Ele tinha a resposta o tempo todo. Ele me falou a
respeito. Lembro-me perfeitamente. H meses. H mais de um ano, talvez. Mas eu
no acreditei. Para ser franca, nem prestei ateno. - Fez uma pausa para recuperar
o flego. Estava to excitada que havia perdido totalmente o ritmo natural da sua
fala. - O problema era que eu me considerava a maior autoridade do mundo em voos
superluminais e estava convencida de que ningum podia me ensinar nada sobre o
assunto. Quando algum sugeria alguma coisa que me parecia estranha, era porque
a ideia estava simplesmente errada e seu autor era provavelmente um idiota. Est
me entendendo?
- J conheci pessoas assim - disse Fisher, balanando a cabea.
- Quase todo mundo age assim, uma vez ou outra - disse Wendel. - Acho que os
cientistas se tornam particularmente suscetveis depois de uma certa idade. por
isso que os jovens revolucionrios da cincia se transformam em velhos conservado-
res depois de algumas dcadas. A vaidade acaba com a imaginao, e isso fatal.
Foi o que aconteceu comigo... mas chega de divagaes. Levamos mais de um dia
para ajustar as equaes, programar o computador e executar as simulaes neces-
srias. Deveria ter levado uma semana, mas estvamos trabalhando como loucos. -
Wendel fez uma pausa para recuperar o flego.
Fisher segurou-lhe a mo e encorajou-a a prosseguir com um meneio de cabea.
- Isto complicado. Vou tentar explicar. Olhe... quando fazemos uma viagem pelo
hiperespao, vamos de um ponto a outro do espao normal em tempo zero. Para fa-
zer isso, usamos um caminho, que depende dos pontos inicial e final. No observa-
mos o caminho, no podemos senti-lo, na verdade ele no existe no espao-tempo
que conhecemos. o que chamamos de caminho virtual. Eu mesma defini o con-
ceito.
- Se no podemos observ-lo, se no podemos senti-lo, como sabemos que existe?
- Porque pode ser calculado com o auxlio das equaes que usamos para descre-
ver o movimento no hiperespao. As equaes nos fornecem o caminho.
- Como pode saber que as equaes esto descrevendo um fenmeno que tem
existncia real? No poderia ser apenas um artifcio matemtico?
- Poderia ser. Eu pensei que fosse. Ignorei-o. Ento Wu sugeriu que poderia ter im-
portncia prtica, h mais ou menos um ano. Como uma idiota completa, rejeitei
suas idias. Um caminho virtual, disse eu, tinha uma existncia virtual, imaginria.
Se no podia ser medido, estava fora do alcance da cincia. Como fui cega! Jamais
me perdoarei por isso...
- Muito bem. Quer dizer que o caminho virtual tem um certo tipo de existncia. E
da?
- Nesse caso, se o caminho virtual passa por proximidades de um astro, a nave ex-
perimenta uma fora gravitacional. Essa a ideia que no levei em considerao nas
minhas teorias: a de que um objeto est sujeito a foras gravitacionais mesmo quan-
do est seguindo uma trajetria virtual. - Wendel sacudiu a cabea, irritada. - Eu es-
tive perto da verdade, mas pensei que, j que uma nave estaria se movendo com
uma velocidade vrias vezes maior que a da luz, a gravitao no teria tempo sufici-
ente para influir na sua trajetria. Por isso, a nave viajaria em linha reta.
- Mas no foi isso que ocorreu.
- No, no foi. E Wu explicou a razo. Imagine que a velocidade da luz seja toma-
da como ponto de referncia. Nesse caso, todas as velocidades menores que a da luz
sero negativas e todas as velocidades maiores que a da luz sero positivas. No Uni-
verso que conhecemos, portanto, todas as velocidades so negativas, de acordo com
esta conveno matemtica.
Acontece que o Universo regido por certos princpios de simetria. Se alguma coi-
sa fundamental como a velocidade de um corpo sempre negativa, ento outra coi-
sa igualmente fundamental deve ser sempre positiva. Wu sugeriu que essa outra coi-
sa a gravidade. No Universo que conhecemos, a gravidade sempre atrativa. To-
dos os objetos que possuem massa atraem todos os outros objetos que possuem
massa.
Por outro lado, se um objeto se move com velocidade superluminal, isto , mais
depressa que a luz, a velocidade se torna positiva e a outra coisa que era positiva
tem de tornar-se negativa. Em outras palavras, para os corpos que esto se moven-
do mais depressa que a luz, a gravitao uma fora repulsiva. Todos os objetos que
possuem massa repelem todos os outros objetos que possuem massa. Wu me disse
isso h muito tempo, mas no lhe dei ouvidos.
- Mas qual a diferena, Tessa? - quis saber Crile. - um objeto est viajando muito
mais depressa que a luz e a atrao gravitacional no tem tempo para afetar sua tra-
jetria, a repulso gravitacional tambm no teria.
- Ah, mas no bem assim, Crile. A que est a beleza da coisa. No Universo co-
mum de velocidades negativas, quanto maior a velocidade relativa entre dois corpos,
menor o efeito da atrao gravitacional sobre a trajetria desses corpos. No Universo
de velocidades positivas, ou seja, no hiperespao, quanto maior a velocidade relativa,
maior o efeito da repulso gravitacional. Isso pode no parecer razovel para ns,
que estamos acostumados ao Universo comum, mas s trocar os sinais de algumas
equaes que descrevem o movimento que tudo comea a fazer sentido.
- Matematicamente, talvez. Mas como pode confiar nessas equaes?
- Comparando as previses com os fatos. A atrao gravitacional a mais fraca de
todas as foras na natureza e o mesmo se pode dizer da repulso gravitacional a que
est sujeito um corpo quando percorre um caminho virtual. Dentro da nave e dentro
de ns, todas as partculas repelem todas as outras partculas enquanto estamos no
hiperespao, mas essa repulso no pode fazer nada na presena de todas as outras
foras atrativas, que no mudaram de sinal. Entretanto, nosso caminho virtual a par-
tir da Estao Quatro nos fez passar nas proximidades de Jpiter. A repulso que so-
fremos foi suficientemente intensa para modificar nossa trajetria.
Calculamos o efeito da repulso gravitacional de Jpiter, e obtivemos uma trajet-
ria idntica que nossa nave seguiu. Em outras palavras, a modificao proposta por
Wu faz minhas equaes funcionarem!
- Voc quebrou o pescoo de Wu, como havia prometido? - perguntou Fisher.
Wendel riu.
- No, no quebrei. Na verdade, cheguei a beij-lo.
- Ele mereceu.
- Na verdade, agora nossa volta para a Terra mais importante do que nunca, Cri-
le. Preciso divulgar esta descoberta e cuidar para que a contribuio de Wu seja re-
conhecida. verdade que ele se baseou no meu trabalho, mas foi muito mais alm.
Quero dizer: pense nas consequncias
- Posso imaginar - disse Fisher.
- No, no pode. Preste ateno. Rotor no teve problemas desse tipo, porque
no viajou muito mais depressa que a luz. No nosso caso, porm, indispensvel le-
var em conta a repulso gravitacional. Minhas antigas equaes no servem para
nada. E isso no tudo.
Sempre achei que havia um perigo inevitvel na hora de sair do hiperespao. E se
houvesse um objeto na mesma posio, no espao normal? Haveria uma violenta ex-
ploso, e a nave e todos os seus ocupantes seriam destrudos em um trilionsimo de
segundo.
Naturalmente, no vamos nos chocar com uma estrela, por que sabemos onde
esto as estrelas e podemos evit-las. Com o tempo, podemos descobrir tambm
onde esto os planetas das estrelas. Existem, porm, milhares de cometas e bilhes
de asteroides nas proximidades da maioria das estrelas. No podemos determinar
com preciso as trajetrias de todos esses corpos, e se nos chocarmos com um de-
les, ser o fim.
A nica coisa que estava do nosso lado, de acordo com o que eu pensava at
hoje, eram as leis das probabilidades. O espao to grande que a probabilidade de
encontrarmos um objeto maior que um gro de poeira extraordinariamente peque-
na. Mesmo assim, quando aumentasse o nmero de viagens no hiperespao, era de
se esperar que os acidentes comeassem a acontecer.
De acordo com a nova viso do hiperespao, esses acidentes simplesmente so
impossveis. Enquanto est se movendo mais depressa que a luz, nossa nave repele
todos os objetos prximos. No corremos o risco de nos chocarmos com um asteroi-
de Todos eles automaticamente se afastam do nosso caminho.
Fisher coou a cabea.
- Nossa trajetria tambm no seria alterada? No mudaramos de rumo de forma
imprevisvel?
- Sim, mas se encontrssemos pela frente um objeto de tamanho moderado, a
mudana de curso seria pequena e poderia ser corrigido... um pequeno preo a pa-
gar pela segurana.
Wendel respirou fundo e espreguiou-se.
- Sinto-me tima. Isso vai fazer sensao quando voltarmos Terra.
Fisher riu.
- Sabe, Tessa, antes de voc chegar eu estava imaginando nossa nave perdida no
espao, para sempre, com cinco cadveres a bordo. Pensei que um dia talvez fsse-
mos encontrados por seres aliengenas, que lamentariam a tragdia...
- Pois isso no vai ocorrer, querido - disse Wendel, abraando-o.
TRINTA E TRS

MENTE

73.
Eugenia Insigna parecia inconsolvel.
- Est mesmo disposta a sair de novo, Marlene?
- Mame - disse Marlene, impaciente -, do jeito que voc fala, at parece que to-
mei a deciso h cinco minutos, depois de um longo perodo de incerteza. H muito
tempo venho dizendo a voc que meu futuro est l fora, na superfcie de Eritro.
No mudei de ideia e no pretendo mudar.
- Sei que est convencida de que no corre nenhum perigo e reconheo que nada
aconteceu at agora, mas...
- Sinto-me segura em Eritro. Sinto-me atrada por Eritro. Tio Siever me compre-
ende.
Eugenia olhou para a filha, fez meno de dizer alguma coisa, mas se limitou a ba-
lanar a cabea. Sabia que era impossvel dissuadir Marlene.
74.
Desta vez, est mais quente na superfcie de Eritro, pensou Marlene. O suficiente
para tornar a brisa agradvel. As nuvens deslizavam mais rapidamente no cu e pa-
reciam mais espessas.
Estava previsto chuva para o dia seguinte, e Marlene pensou como seria observ-la
de perto. Os pingos fariam pequenas ondulaes na gua do regato, molhariam as
pedras, tornariam o solo lamacento.
Tinha chegado a uma grande pedra chata, perto do regato. Limpou-a com a mo e
sentou-se nela, vendo a gua correr por entre as pedras e pensando que ficar na
chuva devia ser como tomar um banho de chuveiro.
Seria como um chuveiro gigantesco, da largura do cu. Um pensamento lhe ocor-
reu: ser que vou ter dificuldade para respirar?
No, claro que no. As chuvas na Terra eram frequentes, e nunca tinha ouvido fa-
lar em casos de afogamento. No, seria como no chuveiro. Era fcil respirar debaixo
do chuveiro.
Por outro lado, a chuva seria fria, e ela gostava de tomar banho quente. Sentiu
uma grande paz. No havia ningum para v-la, nem para observ-la, ningum que
ela tivesse que interpretar. Era timo no ter ningum para interpretar.
Que temperatura teria a chuva? Por que no a temperatura confortvel da prpria
Nmesis? Naturalmente, ficaria molhada, e sempre sentia frio quando saa do chu-
veiro molhada. Alm disso, suas roupas ficariam molhadas.
Seria tolice usar roupas na chuva. Ningum entrava vestido no chuveiro. Se cho-
vesse, tiraria a roupa. Era a coisa lgica a fazer.
S que... onde colocaria a roupa? Quando tomava banho, punha a roupa em uma
mquina de lavar. Ali em Eritro, talvez pudesse coloc-las debaixo de uma pedra, ou
construir um pequeno abrigo onde pudesse deixar as roupas nos dias de chuva. Afi-
nal de contas, que sentido fazia usar roupas quando estava chovendo?
Ou quando estava fazendo sol?
As roupas eram necessrias para proteg-la do frio, claro. Mas nos dias quentes...
Nesse caso, por que as pessoas usavam roupas em Rotor, onde nunca fazia frio?
A no ser nas piscinas... isso lembrou Marlene de que os jovens esbeltos, com belos
corpos, eram o primeiros a tirar as roupas e os ltimos a vesti-las...
E pessoas como Marlene simplesmente nunca se despiam em pblico. Talvez fosse
por isso que as pessoas usavam roupas. Para esconder os prprios corpos.
Por que as mentes tambm no tinham belezas para mostrar? Na verdade, tinham,
s que as pessoas no apreciavam essas belezas. Admiravam corpos bem-feitos, mas
torciam o nariz para mentes bem-feitas. Por qu?
Ali em Eritro, porm, estava sozinha e podia tirar a roupa vontade. No havia
ningum para ridiculariz-la.
Na verdade, podia fazer o que quisesse, porque tinha s para ela um mundo novo
e confortvel, um mundo vazio, um mundo que a envolvia como uma coberta macia,
um mundo em silncio.
Silncio.
A palavra a deixou sobressaltada. Silncio?
Mas estava ali para ouvir de novo aquela voz. Dessa vez, no gritaria. No ficaria
com medo. Onde estava a voz?
Como se a tivesse chamado, a voz disse:
- Marlene!
Seu corao deu um pulo.
Procurou controlar-se. No devia ficar nervosa. Olhou em torno e disse, calma-
mente:
- Onde que voc est?
- No ... perci... preciso... falar.
A voz era de Aurinel, mas no falava como Aurinel. Soava como se estivesse en-
contrando dificuldade para falar, mas que fosse melhorar com o tempo.
- Vai melhorar - disse a voz.
Marlene no tinha dito nada. Continuou calada. Limitou-se a pensar nas palavras:
- No preciso falar. Basta pensar.
- Basta ajustar o padro. Est conseguindo.
- Mas ouvi voc falar.
- Estou ajustando seu padro. como se voc estivesse me ouvindo.
Marlene passou a lngua nos lbios. No devia ficar com medo.
- No h razo para ter medo - disse a voz que se parecia com a de Aurinel.
- Voc ouve tudo que eu penso, no ouve? - pensou ela.
- Isso a incomoda.
- Acho que sim.
- Por qu?
- No quero que voc saiba tudo que eu penso. Alguns dos meus pensamentos
so particulares. - Tentou no pensar que era assim que os outros reagiam a ela,
tentando esconder suas emoes, mas percebeu que era intil.
- Mas o seu padro no como os outros.
- Meu padro?
- O padro da sua mente. Os outros so... confusos... imperfeitos. O seu ... lindo!
Marlene passou a lngua de novo nos lbios e sorriu. O elogio a deixara radiante.
Pensou com desdm nas outras mocinhas que tinham apenas... aparncias.
A voz na sua mente perguntou:
- Esse ltimo pensamento particular?
- , sim.
- Posso perceber a diferena. No vou mais ler seus pensamentos particulares.
Marlene estava ansiosa para ser elogiada de novo.
- Conhece muitos padres mentais?
- J vi muitos, desde que vocs hu... manos chegaram.
Ele no tinha certeza da palavra? pensou Marlene. A voz no respondeu, e Marlene
ficou surpresa. Pensando bem, a surpresa tinha sido uma sensao particular, mas
ela prpria no a havia encarado como particular. Talvez um pensamento particular
assim o fosse, quer ela o visse daquela forma ou no. A mente havia dito que era ca-
paz de perceber a diferena, e devia estar falando a verdade. A diferena aparecia
no padro.
A voz tambm no respondeu a esse pensamento. Teria de fazer uma pergunta di-
reta, mostrar que no se tratava de um pensamento particular.
- A diferena aparece no padro?
No precisava explicar melhor. A voz sabia do que estava falando.
- Aparece, sim. Tudo aparece no seu padro, porque ele muito bem-feito.
Marlene sentiu um arrepio de prazer. Achou que era de bom-tom retribuir o elogio.
- O seu padro tambm deve ser muito bem-feito.
- diferente. Meu padro muito distribudo. Ele simples em cada ponto e s se
torna complexo no conjunto. O seu complexo para comear. No h simplicidade
nele. Alm disso, o seu diferente do dos outros seres da sua espcie, os outros
so... confusos. No consigo me comunicar com eles, impossvel coloc-los em or-
dem, porque so muito frgeis. Eu no sabia. Meu padro no frgil.
- Meu padro frgil?
- No, muito adaptvel.
- Voc tentou se comunicar com os outros, no tentou?
- Tentei.
A Praga de Eritro. (No houve resposta. O pensamento era particular.)
Marlene fechou os olhos e pensou intensamente, tentando localizar a origem dos
pensamentos aliengenas. Estava fazendo aquilo de uma forma que ela prpria no
compreendia. Talvez estivesse fazendo tudo errado, talvez no estivesse fazendo coi-
sa alguma. A mente poderia rir de sua falta de jeito... se fosse capaz de rir.
No houve resposta.
- Pense em alguma coisa - pensou Marlene.
- Em que devo pensar? - disse a voz.
A voz no vinha de parte alguma. Estava no interior de sua mente.
Marlene pensou (irritada com a prpria incompetncia):
- Quando sentiu o padro da minha mente pela primeira vez?
- Quando estava no mundo dos humanos.
- Em Rotor?
- Em Rotor.
De repente, a moa percebeu a verdade.
- Voc me queria. Voc me chamou!
- Chamei.
Naturalmente. Por que sentira uma atrao irresistvel por Eritro? Porque estava
contemplando Eritro, embevecida, no dia em que Aurinel foi dizer que a me estava
sua procura?
Trincou os dentes. Precisava de mais informaes.
- Onde est voc?
- Em toda parte.
- Voc o planeta?
- No.
- Mostre-se para mim.
- Aqui. - De repente, a voz tinha uma direo.
Marlene estava olhando para o regato, e de repente se deu conta de que, enquan-
to se comunicava com a voz, o regato era a nica coisa que seus sentidos podiam
perceber. Era como se sua mente se tivesse fechado a todos os outros estmulos.
De repente, o vu foi levantado. A gua estava correndo pelo meio das pedras,
borbulhando, formando um pequeno remoinho em um espao marcado por vrias
daquelas bolhas. As pequenas bolhas giravam e estouravam, ao mesmo tempo que
outras eram criadas, formando um padro que, em essncia, no mudava, embora
os detalhes nunca se repetissem.
De repente, uma por uma, as bolhas estouraram sem rudo, e a superfcie da gua
ficou lisa, sem marcas, embora continuasse a girar. Como podia ver que estava giran-
do se no havia marcas?
Podia ver porque a superfcie da gua refletia a luz rsea de Nmesis. Os reflexos
formavam arcos em espiral. Seus olhos se fixaram na espiral, seguindo lentamente
os arcos, que se juntaram para formar a caricatura de um rosto, com dois buracos
escuros para os olhos e um risco para a boca.
Enquanto observava, fascinada, o rosto foi ficando cada vez mais ntido.
Afinal, conseguiu reconhec-lo. Era o rosto de Aurinel Pampas.
75.
- Foi a que voc saiu correndo - disse Siever Genarr, pausadamente, em um esfor-
o para abordar o assunto de forma racional.
Marlene assentiu.
- Da outra vez, sa correndo quando ouvi a voz de Aurinel. Desta vez, foi quando vi
o rosto de Aurinel.
- Uma reao muito natural.
- Est dizendo isso para me consolar, tio Siever.
- Que quer que eu faa? Dar-lhe umas palmadas? Deixe-me consol-la, se isso me
agrada. A mente, como voc a chama, deve ter tirado a voz e o rosto de Aurinel dos
seus pensamentos. Voc eram muito ntimos?
Marlene olhou para ele, desconfiada.
- Que quer dizer com isso?
- Nada de muito horrvel. Eram amigos?
- ramos, sim.
- Gostava dele
Marlene hesitou por um momento e depois disse:
- Acho que gostava, sim.
- Voc falou no passado. No gosta mais?
- Que adianta? Ele pensa em mim como... uma criana. Uma irm mais moa, tal-
vez.
- O que pode ser natural, nas circunstncias. Mas voc ainda pensa nele... e por
isso que invocou sua voz, e depois o seu rosto.
- Que quer dizer com invocou? Era a voz dele! Era o seu rosto!
- Tem certeza?
- Claro que tenho!
- Contou sua me?
- No. Nem uma palavra.
- Por qu?
- Ora, tio Siever! O senhor conhece a mame! Sabe como ficaria nervosa. Vai dizer
que porque gosta de mim, mas isso no torna as coisas mais fceis.
- Voc me contou tudo, Marlene, e sabe que gosto muito de voc.
- Eu sei, tio Siever, mas o senhor no fica nervoso com facilidade. Encara as coisas
com lgica.
- Devo tomar isso como um elogio?
- Foi essa a minha inteno.
- Nesse caso, vamos recapitular o que sabemos e tentar analisar a situao de for-
ma lgica.
- Est bem, tio Siever.
- Para comear, existe uma forma de vida superior neste planeta.
- Existe.
- E no o prprio planeta.
- No, estou certa de que no. Ele prprio negou essa possibilidade.
- Mas um nico indivduo.
- Essa a minha impresso. O problema, tio Siever, que a coisa no funciona
como uma simples leitura de pensamentos. No como se a gente estivesse conver-
sando, s que sem usar palavras. Recebo imagens completas, como se estivesse
olhando para uma figura inteira, e no para os pontinhos claros e escuros de que
feita.
- E a impresso que tem de que se trata de um nico indivduo.
- Isso mesmo.
- E inteligente.
- Muito inteligente.
- Mas no tecnolgico. No encontramos nenhum sinal de tecnologia neste plane-
ta. O ser inteligente e invisvel que habita este mundo pode pensar, filosofar, obser-
var, mas no faz nada de concreto. Estou certo?
Marlene hesitou.
- No posso ter certeza, mas acho que voc tem razo.
- Foi a que ns chegamos. Quando acha que ele percebeu que havamos
chegado?
- No fao ideia - disse Marlene, sacudindo a cabea.
- Ora, querida, ele sabia da sua existncia quando voc ainda estava em Rotor.
Deve ter se dado conta da nossa presena assim que entramos no Sistema de N-
mesis. No concorda?
- No, tio Siever. Acho que ele s ficou sabendo da nossa existncia quando pou-
samos em Eritro. Isso atraiu sua ateno, ele olhou em volta e descobriu Rotor.
- Pode ser. Logo em seguida, comeou a fazer experincias com as mentes dos se-
res que haviam desembarcado em Eritro. Provavelmente, eram as primeiras mentes
que conhecia, alm da sua. H quanto tempo ele existe, Marlene? Faz alguma ideia?
- No sei por que, tio Siever, mas tenho a impresso de que vive h muito tempo.
Talvez seja to antigo quanto o planeta.
- Talvez. Seja como for, esta foi a primeira vez em que esteve exposto a mentes
aliengenas. Concorda com isso, Marlene?
- Concordo.
- Ele comeou a fazer experincias com essas novas mentes, e, como conhecia
muito pouco a respeito delas, danificou-as sem querer. O resultado ficou conhecido
como a Praga de Eritro.
- Isso mesmo! - exclamou Marlene. - Ele no disse nada sobre a Praga, mas acho
que faz sentido.
- E quando ele percebeu que suas experincias estavam sendo prejudiciais deixou
de faz-las.
- Foi por isso que no apareceram novos casos da Praga.
- E isso nos mostra que o ser est bem-intencionado e no tem inteno de preju-
dicar outras mentes.
- Isso mesmo! - exclamou Marlene, satisfeita. - Tenho certeza disso!
- Mas o que esse ser? Um puro esprito? Algo totalmente imaterial? Algo fora do
alcance dos nossos sentidos?
- No fao a menor ideia, tio Siever - suspirou Marlene.
- Deixe-me repetir o que ele lhe disse. Interrompa-me se eu estiver errado. Ele dis-
se que seu padro muito distribudo. Que simples em cada ponto e s se torna
complexo no conjunto. Que no frgil. Estou certo?
- Est certo.
- A nica forma de vida que encontramos em Eritro foram os procariotes, os orga-
nismos unicelulares parecidos com as bactrias da Terra. Se no quisermos aceitar a
existncia de um ser imaterial, teremos que nos contentar com esses procariotes.
possvel que essas pequenas clulas, que parecem independentes, sejam na verdade
parte de um organismo de dimenses planetrias? Nesse caso, o padro mental seria
muito distribudo. Seria simples em cada ponto e s se tornaria complexo no conjun-
to. E no seria frgil, pois mesmo que perdesse uma boa parte dos seus elementos,
o organismo como um todo no seria muito afetado.
Marlene olhou para Genarr.
- Quer dizer que estive conversando com micrbios?
- No posso dizer com certeza, Marlene. E apenas uma hiptese, mas explica mui-
to bem o que j sabemos. Alm disso, Marlene, se pensarmos nos cem bilhes de
clulas que compem o seu crebro, cada uma delas, isoladamente, no grande
coisa. No seu organismo, as clulas cerebrais esto concentradas em uma estrutura
compacta. Se em outro organismo elas estiverem distribudas no espao e se comu-
nicarem, digamos, por ondas de rdio, a diferena ser to grande assim?
- No sei - disse Marlene, com ar pensativo.
- Deixe-me fazer-lhe outra pergunta, mais importante ainda. O que essa forma de
vida deseja de voc?
Marlene pareceu surpresa.
- Ele pode conversar comigo, tio Siever. Pode transferir idias para mim.
- A sua impresso, portanto, de que ele s deseja algum para conversar? Acha
que, quando ns chegamos, ele se deu conta pela primeira vez de que era um ser
solitrio?
- No sei.
- No teve nenhuma impresso nesse sentido?
- No.
- Ele poderia nos destruir - disse Genarr, falando consigo mesmo. - Poderia nos
destruir com toda a facilidade, se se cansasse de voc.
- No, tio Siever.
- Mas ele decididamente me atacou quando tentei impedir que voc se comunicas-
se com ele. Tambm atacou DAubisson, sua me e um guarda.
- verdade, mas isso foi s para impedi-los de interferir. No causou nenhum dano
permanente.
- Ele se d a todo esse trabalho s para que voc v conversar com ele. Isso no
me parece um motivo suficiente.
- Talvez o motivo seja algo que no podemos compreender. Talvez sua mente seja
to diferente que ele no pode nos explicar o motivo. Talvez o verdadeiro motivo no
faa sentido para ns.
- Mas a mente dele no to diferente que ele no possa conversar com voc. Ele
recebe idias de voc e lhe transmite as suas, no ? Vocs dois se comunicam, no
?
- verdade.
- E ele compreende suficientemente bem o seu modo de pensar para tentar tor-
nar-se simptico adotando o rosto e a voz de Aurinel.
Marlene baixou os olhos.
- J que ele nos compreende to bem, devemos ser capazes de compreend-lo
tambm, e descobrir o que quer de voc. Isso pode ser muito importante, pois quem
sabe o que pretende fazer em seguida? S poderemos saber isso atravs de voc,
Marlene.
Marlene estava tremendo.
- No sei como fazer isso, tio Siever.
- Continue a se encontrar com ele. Ele parece gostar de voc e provavelmente lhe
contar.
Marlene olhou para Genarr e pareceu estud-lo por alguns instantes.
- Est com medo, tio Siever.
- Claro que estou com medo. Estamos lidando com um ser muito mais poderoso
que ns. Se quiser, poder destruir-nos a todos.
- No foi isso que eu quis dizer, tio Siever. Est com medo de mim.
Genarr hesitou.
- Ainda tem certeza de que no corre perigo em Eritro, Marlene? No corre perigo
conversando com esse ser?
Marlene se levantou e disse, quase com arrogncia:
- Claro que no corro nenhum perigo. Ele seria incapaz de me fazer mal.
Parecia muito confiante, mas Genarr estava preocupado. Afinal, o crebro de Mar-
lene tinha sido ajustado pela mente de Eritro. Como podia confiar nela?
Afinal, aquela mente constituda por trilhes de procariotes no teria planos pr-
prios, como Pitt? Para conseguir seus objetivos, no recorreria a meios tortuosos,
como Pitt?
Em suma: e se a mente estivesse mentindo para Marlene? Seria justo permitir que
ela corresse o risco? Por outro lado, que diferena fazia? Teria ele realmente escolha?
TRINTA E QUATRO

PRXIMOS

76.
.
- Perfeito - disse Tessa Wendel. - Perfeito, perfeito, perfeito. - Fez um gesto como
se estivesse pregando alguma coisa na parede. - Perfeito.
Crile Fisher sabia do que ela estava falando. Duas vezes, em diferentes direes,
tinham passado pelo hiperespao. Duas vezes Crile tinha visto o padro das estrelas
se modificar. Duas vezes havia procurado o Sol, achando-o um pouco mais fraco da
Primeira vez, um pouco mais brilhante da segunda. J se sentia um veterano do hi-
perespao.
- O Sol no est interferindo, imagino - disse para Wendel.
- Oh, est, mas uma interferncia perfeitamente previsvel, de modo que a pre-
sena do Sol para mim um prazer psicolgico.
- O Sol est bem longe. Imagino que o efeito gravitacional deva ser bem pequeno.
- Sim, pequeno - concordou Wendel -, mas no desprezvel. Passamos duas ve-
zes pelo hiperespao, e das duas vezes fomos levemente repelidos pelo Sol. Wu fez
todos os clculos, e o resultado final foi exatamente de acordo com as previses. O
homem um gnio. Sabe programar como ningum.
- Deve saber - murmurou Fisher.
- Agora no h mais dvida, Crile. Amanh estaremos na Estrela Vizinha. Podera-
mos chegar hoje, se estivssemos realmente com pressa. No vamos nos aproximar
muito da estrela, claro. Sairemos do hiperespao a uma distncia segura. - Balan-
ou a cabea, com admirao. - Aquele Wu! Quando penso no que fez, no me can-
so de admir-lo!
- Tem certeza de que isso no a incomoda nem um pouco? - perguntou Fisher,
com cautela.
- Incomoda-me? Por qu? - Olhou para Fisher, surpresa. - Acha que eu devia ficar
com cime?
- No sei, Tessa. H alguma possibilidade de que Chao-Li Wu receba o crdito pela
inveno do voo superluminal e voc seja esquecida, ou lembrada apenas como uma
precursora?
- No, de modo algum, Crile. Agradeo por se preocupar comigo, mas minha posi-
o segura. Afinal, toda a matemtica do processo foi desenvolvida por mim. Con-
tribu tambm na parte de engenharia, embora o projeto da nave deva ser atribudo,
com justia, a outras pessoas. O que Wu fez, basicamente, foi acrescentar um fator
de correo s minhas equaes. Um fator muito importante, claro, e hoje pode-
mos ver que o voo superluminal jamais seria uma realidade sem ele, mas apenas a
cobertura do bolo. O bolo ainda meu.
- timo. Se tem certeza disso, fico muito feliz.
- Na verdade, Crile, espero que Wu venha a ser o lder das pesquisas sobre o voo
superluminal nos prximos anos. Meu apogeu j passou... isto , no plano cientfico.
Apenas no plano cientfico, Crile.
Fisher sorriu.
- No precisa explicar.
- Cientificamente falando, est na hora de entregar o basto. O trabalho que fiz foi
o coroamento de idias que tive quando ainda era estudante de doutorado. Foram
vinte e cinco anos de pesquisa, e cheguei o mais longe que podia. O que precisamos
agora de conceitos novos, idias totalmente originais, uma explorao do desco-
nhecido. E isso no sou capaz de fazer.
- Ora, Tessa, no se subestime.
- Esse nunca foi um dos meus defeitos, Crile. Os jovens esto a justamente para
isso, para contribuir com novas idias. Os jovens no tm apenas crebros jovens,
eles tm crebros novos. Wu dono de um genoma que nunca apareceu antes na
histria da humanidade. Teve experincias que so exclusivamente suas, de mais
ningum. Ele pode ter novas idias. Naturalmente, essas idias se baseiam no que
fiz, e ele deve muito aos meus ensinamentos. Wu um discpulo meu, Crile, um fru-
to do meu intelecto. Tudo que ele faz depe a meu favor. Com cime? Sinto-me or-
gulhosa. O que h, Crile? Voc parece infeliz...
- No ligue para minha aparncia, Tessa. Sinto que voc est dissertando sobre a
teoria do progresso cientfico. No houve casos na histria da cincia, como na de to-
das as outras atividades humanas, em que a inveja e o cime levaram vantagem, e
professores detestaram os discpulos que os superaram?
- Claro que houve. Poderia mencionar de cor uma dzia de casos bem conhecidos,
mas a verdade que se trata de excees, e no me considero uma exceo. No
digo que um dia no v perder a pacincia com Wu e com o Universo, mas isso ain-
da no aconteceu, e pretendo saborear o momento enquanto... Bolas, que foi agora?
Apertou o boto Receber e o rosto jovem de Merry Blankowitz apareceu em trs
dimenses na tela do receptor.
- Comandante - disse, em tom hesitante -, estamos tendo uma discusso aqui e
talvez a senhora pudesse ajudar-nos.
- algum problema de voo?
- No, Comandante. apenas uma discusso a respeito de estratgia.
- Entendo. Bem, no precisam vir todos para c. Vou at a sala dos motores. -
Wendel desligou o receptor.
- Nunca vi Blankowitz to sria. Que ser que a est preocupando, Tessa?
- No adianta ficarmos aqui especulando. Vou at l descobrir - disse Wendel, fa-
zendo um gesto a Fisher para que a seguisse.
77.
Ali estavam os trs, sentados na sala dos motores, todos com as cadeiras no cho,
embora no momento estivessem sem gravidade. Poderiam muito bem estar sentados
cada um em uma parede, mas isso no seria compatvel com a seriedade da situa-
o, alm de representar um desrespeito para com o comandante. Havia um cdigo
completo de etiqueta para a situao de gravidade nula.
Wendel no gostava da gravidade zero. Se pudesse fazer valer seus privilgios de
comandante, teria insistido em manter a nave em rotao o tempo todo, de modo a
produzir uma acelerao centrfuga que simulasse a fora de gravidade. Sabia perfei-
tamente que era mais fcil calcular uma trajetria quando a nave estava em repouso,
mas o movimento de rotao no implicava uma complicao muito grande.
Mesmo assim, insistir em um movimento de rotao teria sido um insulto para a
pessoa que estava operando o computador. Etiqueta, de novo.
Tessa Wendel tomou seu lugar, e Crile Fisher no pde deixar de notar (com um
sorriso secreto) que cambaleava ligeiramente. Apesar de haver nascido em uma col-
nia, no se sentia perfeitamente vontade no espao. Ele prprio (mais um sorriso
secreto, desta vez de satisfao), embora fosse um terrqueo, podia se mover com
grande desembarao em um ambiente de gravidade zero.
Chao-Li Wu respirou fundo. Tinha um rosto largo, que combinaria melhor com um
corpo atarracado, mas era mais alto que a mdia. Seus cabelos eram pretos e perfei-
tamente lisos, os olhos muito puxados.
- Comandante - disse, em tom respeitoso.
- Que , Chao-Li? Se me disser que houve algum erro na programao, terei von-
tade de esgan-lo.
- Nenhum erro, Comandante. Na verdade, a preciso dos nossos clculos que
demonstra que devemos voltar para a Terra. Gostaramos de discutir o assunto com
a senhora.
- Voltar para a Terra? Por qu? Ainda no cumprimos nossa misso.
- Acho que sim, Comandante. Apenas no sabamos qual era a nossa misso. Ago-
ra dispomos de um sistema prtico para voar no hiperespao, coisa que no tnha-
mos quando deixamos a Terra.
- verdade, mas aonde quer chegar?
- No podemos nos comunicar com a Terra. Se formos agora para a Estrela Vizinha
e alguma coisa acontecer conosco, a Terra ser privada da nossa descoberta, que
essencial para a evacuao da Terra antes que a Estrela Vizinha chegue. Em minha
opinio, o mais importante agora voltarmos para a Terra para relatarmos o que
aprendemos durante o voo
Wendel tinha escutado atentamente.
- Compreendo. E voc, Jarlow, qual a sua opinio?
Henry Jarlow era alto, louro e triste. Havia uma melancolia em sua expresso que
dava uma impresso totalmente errnea a respeito do seu carter, e os dedos com-
pridos (que no pareciam nada delicados) eram mgicos quando trabalhavam no in-
terior de computadores e outros instrumentos de bordo.
- Acho que Wu tem razo, comandante. Se tivssemos um sistema de comunica-
es superluminal, poderamos comunicar Terra o que aconteceu e seguir viagem.
O que acontecesse depois conosco s teria importncia para ns mesmos. Do jeito
que esto as coisas, porm, no podemos correr o risco de que a informao a res-
peito da correo gravitacional seja perdida.
- E voc, Blankowitz? - perguntou Wendel.
Merry Blankowitz se remexeu, pouco vontade. Era uma mulher jovem e mida,
que usava cabelos compridos e uma franjinha na testa. A impresso geral era a de
uma Clepatra em miniatura.
- No sei - respondeu ela. - No tenho uma opinio definida a respeito, mas talvez
os homens estejam certos. No acha que importante levarmos a informao de
volta para a Terra? Descobrimos um efeito muito importante nesta viagem e precisa-
mos de naves maiores e melhores, com computadores projetados para levar em con-
ta a correo gravitacional. Com o auxlio da equao corrigida, ser possvel fazer a
viagem do Sistema Solar para a Estrela Vizinha em uma nica transio, comeando
mais perto do Sol e terminando mais perto da Estrela Vizinha. Acho que a Terra tem
o direito de saber.
- Compreendo - disse Wendel. - Ao que parece, o argumento que devemos infor-
mar Terra o mais cedo possvel a respeito da correo gravitacional. Ser que isso
to importante quanto vocs pensam? Wu, voc no teve a ideia da correo du-
rante a viagem. Se bem me lembro, discutimos essa ideia faz alguns meses. - Pensou
por um momento. - Faz quase um ano.
- No chegamos a discuti-la, comandante. A senhora disse que estava muito ocu-
pada. Recusou-se a ouvir o que eu tinha a dizer.
- Sim, admito que me enganei. Mas voc colocou tudo no papel. Lembro-me de lhe
dizer que, se me mandasse um relatrio formal, eu o examinaria quando tivesse
tempo. - Levantou a mo. - Sei que no cheguei a ler o relatrio, e nem mesmo me
lembro de t-lo recebido, mas se conheo voc, Wu, preparou um relatrio detalha-
do, com todas as demonstraes matemticas. No fez isso, Wu? No preparou um
relatrio?
- Sim, preparei um relatrio, mas era tudo especulao, e no esperava realmente
que algum acreditasse nele... como a senhora no acreditou, comandante.
- Por que no? Nem todos so to estpidos como eu, Wu.
- Mesmo que o levassem a srio, no haveria como demonstrar que eu estava cer-
to. Quando chegarmos, poderemos apresentar uma prova concreta.
- Depois de lanada a ideia, algum se encarregar de test-la. Voc sabe como a
cincia funciona.
- Algum - repetiu Wu, devagar.
- Agora entendo porque est to preocupado. No tem medo de que a Terra fique
privada do voo superluminal, e sim de que voc no receba o crdito pela descober-
ta. isso?
- Comandante, no pode me censurar. Um cientista tem todo o direito de se preo-
cupar com questes de prioridade.
Wendel parecia furiosa.
- J se esqueceu de que eu sou a comandante desta nave e sou eu que tomo as
decises?
- No me esqueci - disse Wu -, mas isto no uma caravela do sculo XVIII. So-
mos todos cientistas, e nossas decises devem ser tomadas de forma democrtica.
Se a maioria decidir voltar...
- Espere - interrompeu Fisher. - Antes de continuar, se importa se eu disser uma
coisa? Sou o nico que ainda no se pronunciou. Se vai ser uma deciso democrti-
ca, tenho direito de manifestar minha opinio. Posso, comandante?
- V em frente - disse Wendel, abrindo e fechando a mo como se estivesse com
vontade de agarrar algum pela garganta.
- H sete sculos e meio - comeou Fisher -, Cristvo Colombo partiu da Espa-
nha, navegando para oeste. Algum tempo depois, descobriu a Amrica, embora na
ocasio no soubesse que se tratava de um novo continente. No caminho, observou
que o desvio da bssola em relao ao norte geogrfico, a chamada declinao ma-
gntica, variava com a longitude. Esta era uma descoberta muito importante. Na
verdade, trata-se da primeira descoberta puramente cientfica realizada durante uma
viagem martima.
Agora me digam: quantos sabem que foi Colombo que descobriu a variao da
declinao magntica? Quase ningum. Quantos sabem que Colombo descobriu a
Amrica? Quase todo mundo. Suponham que, depois de observar a variao, Colom-
bo tivesse resolvido fazer meia-volta e ir para a Espanha comunicar a descoberta ao
rei Fernando e rainha Isabel, para garantir a prioridade como descobridor do fen-
meno. A comunicao seria recebida com um certo interesse. Mais tarde, os monar-
cas enviariam outra expedio, comandada, talvez, por Amrico Vespcio, que nesse
caso teria sido o primeiro a chegar Amrica. Nesse caso, quem se lembraria de Co-
lombo, o sujeito que tinha descoberto alguma coisa a respeito da bssola? Ningum.
Quem se lembraria de Vespcio, que tinha descoberto a Amrica? Todo mundo.
Vocs querem mesmo voltar? A descoberta da correo gravitacional ser lembra-
da por uns poucos cientistas do ramo como um pequeno efeito colateral das viagens
no hiperespao. Mas a tripulao da prxima expedio, que nesse caso ser a pri-
meira a chegar Estrela Vizinha, passar para a histria como a primeira a chegar a
outra estrela atravs do hiperespao. Vocs trs, incluindo voc, Wu, no merecero
mais que uma nota de p de pgina.
Podem estar com a impresso de que, como recompensa pela grande descoberta
de Wu, sero convocados para fazer parte da segunda expedio, mas no penso as-
sim. Igor Koropatski, que Diretor do Servio de Informaes da Terra e aguarda
ansiosamente o nosso retorno, est particularmente interessado em informaes a
respeito da Estrela Vizinha e seu sistema planetrio. Vai explodir como a ilha de Kra-
katoa quando souber que voltamos no meio da viagem. Alm disso, a Comandante
Wendel ser forada a explicar que vocs trs se amotinaram, o que constitui uma
falta extremamente grave, mesmo que isto no seja uma caravela do sculo XVIII.
Longe de serem convocados para a prxima expedio, vocs provavelmente seriam
sumariamente demitidos. No subestimem a frustrao de Koropatski.
melhor refletirem bastante, vocs trs. Devemos continuar em direo Estrela
Vizinha? Ou voltar para casa?
Houve um pesado silncio. Por alguns instantes, ningum disse nada.
- Bem - disse Wendel, afinal -, acho que Fisher explicou a situao com muita cla-
reza. Algum tem alguma coisa a dizer?
- Pensando melhor, acho que devemos prosseguir a viagem - disse Blankowitz.
- Eu tambm - murmurou Jarlow.
- E voc, Chao-Li Wu? - perguntou Wendel.
Wu franziu a testa.
- Respeito a vontade da maioria.
- Ento est decidido. Vamos esquecer este incidente, mas espero que minha au-
toridade no volte a ser questionada,.
78.
Quando ficaram sozinhos, Fisher disse:
- Espero que no tenha se importado com minha interferncia. Estava com medo
de que voc perdesse a calma sem necessidade.
- No, foi timo. A analogia com a viagem de Colombo foi simplesmente perfeita.
Obrigada, Crile. - Tomou-lhe a mo e apertou-a.
Fisher sorriu.
- Tinha de justificar de alguma forma minha presena a bordo.
- Voc fez mais do que isso. No tem ideia de como a atitude de Wu me deixou ir-
ritada, especialmente no momento em que eu acabava de lhe dizer como me sentia
orgulhosa dele. Estava me sentindo to satisfeita comigo mesma e com a tica da ci-
ncia que atribui a cada um o que lhe devido, e ele coloca o orgulho pessoal acima
do projeto!
- Somos todos humanos, Tessa.
- Eu sei. E constatar que Wu tem defeitos de carter no altera o fato de que pos-
sui uma inteligncia incrivelmente aguada.
- Tenho de admitir que minha prpria interveno se deveu a razes pessoais e
no ao bem comum, por assim dizer. Quero chegar Estrela Vizinha por motivos
que nada tm a ver com o projeto.
- Sei disso. Mesmo assim, obrigada. - Abraou Fisher com lgrimas nos olhos.
Ele a beijou.
79.
Era apenas uma estrela, ainda muito fraca para se destacar das outras. Na verda-
de, Crile Fisher no a teria localizado se no fosse pelos crculos concntricos que a
destacavam na tela.
- Parece uma estrela comum, no acha? - comentou Fisher.
Merry Blankowitz, que era a nica que estava com ele no painel de observao,
disse:
- Isso tudo que ela , Crile. Uma estrela.
- Estou querendo dizer que ela parece uma estrela como as outras, apesar de es-
tarmos muito prximos.
- Prximos maneira de falar. Ainda estamos a um dcimo de ano-luz de distncia,
o que no to prximo. A comandante muito cautelosa. Eu teria sado do hipe-
respao mais perto dela. Muito mais perto. Mal posso esperar.
- Antes desta ltima transio, voc estava disposta a voltar para casa, Merry.
- No ntimo, queria continuar. Foram os outros que me convenceram. Quando voc
acabou de falar, senti-me uma perfeita idiota. Estava convencida de que, se voltsse-
mos, seramos chamados para uma segunda expedio, mas voc tornou as coisas
bem claras para mim. A verdade que estou louca para usar o DN.
Fisher sabia o que era o DN. Era o detector neurnico. Tambm estava ansioso
para v-lo em funcionamento. Detectar sinais de inteligncia seria saber que haviam
descoberto algo muito mais importante que todos os metais, rochas, gelos e vapores
que poderiam existir em rbita em torno da Estrela Vizinha.
- O DN no pode ser usado a esta distncia?
- Oh, no! Vamos ter de chegar muito mais perto. E no podemos nos aproximar
simplesmente voando no espao normal. Levaramos mais de um ano. Depois que a
comandante completar os estudos preliminares da Estrela Vizinha, vamos fazer mais
uma transio. Em dois dias, no mximo, deveremos estar a uma ou duas unidades
astronmicas da Estrela Vizinha. A poderei comear minhas observaes e fazer algo
de til. horrvel a gente se sentir um peso morto.
- Sim - murmurou Fisher, secamente. - Eu sei.
Blankowitz olhou para ele, preocupada.
- Desculpe, Crile. Eu no estava pensando em voc.
- Mas bem que podia estar. No vou fazer nada de til mesmo quando estivermos
mais perto da Estrela Vizinha.
- Voc poder ser til se detectarmos sinais de inteligncia. Poder conversar com
eles. Afinal, um rotoriano.
Fisher deu um sorriso triste.
- Fui um rotoriano apenas por uns poucos anos.
- Isso suficiente, no acha?
- Vamos ver. - Mudou deliberadamente de assunto. -Tem certeza de que o detector
neurnico vai funcionar?
- Certeza absoluta. Poderamos seguir qualquer colnia em rbita s por sua irra-
diao de plexons.
- Que so plexons, Merry?
- Apenas um nome que inventei para designar as emisses fotnicas dos crebros
de mamferos. Podemos detectar cavalos, voc sabe, se a distncia no for grande,
mas aglomeraes de seres humanos podem ser detectadas a distncias muito maio-
res.
- Por que plexons?
- O nome vem de complexidade. Um dia, algum vai usar os plexons no s para
detectar a presena de vida mas tambm para estudar o funcionamento do crebro.
Inventei um nome para isso, tambm: plexofisiologia. Ou talvez plexoneurologia.
- Voc considera os nomes importantes?
- Considero, sim. Os nomes cientficos ajudam a transmitir idias de forma concisa.
Voc no tem de dizer: aquele campo da cincia que trata da relao entre isto e
aquilo. Voc diz plexoneurologia... sim, este nome soa melhor. uma abreviao.
Economiza tempo. Alm disso... - ela hesitou.
- Sim? Alm disso?
As palavras saram rapidamente:
- Se eu inventar um nome e ele pegar, isso bastara para me assegurar um lugar na
histria da cincia. J posso imaginar O nome plexon foi usado pela primeira vez
por Merrilee Augina Blankowitz, em 2237, por ocasio do primeiro voo da nave Su-
perluminal. No soaria bem?
- E se voc detectar os seus plexons, Merry, e no houver seres humanos presen-
tes?
- Se descobrirmos uma forma de vida aliengena, voc quer dizer? Isso seria ainda
mais emocionante do que encontrar pessoas. Mas acho que as probabilidades so
mnimas. Nossas decepes tm sido frequentes nesta rea. Achamos que poderia
haver pelo menos formas de vida primitivas na Lua, em Marte, em Calisto, em Tit.
No encontramos nenhuma. Tem havido especulaes de todos os tipos: galxias vi-
vas, nuvens de poeira vivas, vida na superfcie de uma estrela de nutrons, coisas
assim. No h provas de que nada disso possa existir. No, se detectarmos alguma
coisa, sero seres humanos. Estou convencida disso.
- Voc no vai detectar os plexons emitidos pelas cinco pessoas a bordo? Nossas
emisses no vo mascarar tudo que voc possa receber do espao?
- Isto uma complicao, Crile. Temos de compensar o DN de tal forma que todas
as nossas emisses sejam canceladas. Basta haver uma pequena descompensao, e
no seremos capazes de detectar coisa alguma. Um dia, Crile, detectores neurnicos
automticos sero enviados atravs do hiperespao para procurar formas de vida em
todo o Universo. No haver seres humanos nas vizinhanas, e s isso os tornar
muito mais sensveis que o detector que temos a bordo. Vamos saber onde a inteli-
gncia existe muito antes de visit-la pessoalmente.
Chao-Li Wu apareceu na porta. Olhou para Fisher com cara de nojo e perguntou
moa:
- Que tal a Estrela Vizinha?
- No d para dizer grande coisa, desta distncia - respondeu Blankowitz.
- Vamos fazer outra transio amanh ou depois, e depois disso estaremos bem
mais prximos - disse Wu.
- Vai ser emocionante, no vai? - observou Blankowitz.
- Vai, sim... se encontrarmos os rotorianos - disse Wu. Olhou para Fisher. - Mas
ser que vamos encontr-los?
Se era uma pergunta dirigida a Fisher, ele no respondeu. Ficou olhando para Wu,
impassvel.
Ser que vamos?, pensou Fisher.
A longa espera estava para terminar.
TRINTA E CINCO

CONVERGNCIA

80.
Como j foi observado, Janus Pitt no se permitia o luxo da autopiedade. Em qual-
quer outra pessoa, consideraria esse sentimento como um sinal imperdovel de fra-
queza. Havia, porm, ocasies em que se revoltava com o fato de que os habitantes
de Rotor deixavam sempre as decises desagradveis por sua conta.
Na verdade, havia um Conselho, legalmente eleito, que votava todas as leis e to-
mava todas as decises... menos as importantes, as decises das quais dependia o
futuro de Rotor.
Essas decises ficavam por sua conta.
No que lhe fossem submetidas conscientemente. As questes importantes eram
simplesmente ignoradas pelo Conselho, tornadas inexistentes por consenso.
Ali estavam, em um sistema inabitado, construindo sem pressa novas colnias,
convencidos de que o tempo se estendia, ilimitado, sua frente. Em toda parte havia
a calma convico de que quando acabassem de colonizar o cinturo de asteroides
(o que ainda iria levar vrias geraes), a tcnica da propulso hiperespacial teria
evoludo a tal ponto que seria relativamente fcil procurar e ocupar novos planetas.
Havia tempo de sobra.
Pitt parecia ser o nico a compreender que o tempo era curto, que a qualquer mo-
mento, sem nenhum aviso prvio, o tempo de que dispunham poderia chegar ao fim.
Quando o Sistema Solar descobriria Nmesis? Quando alguma colnia resolveria
seguir o exemplo de Rotor?
Mais cedo ou mais tarde, aquilo tinha que acontecer. J que Nmesis estava se
aproximando do Sol, a descoberta da estrela pelos habitantes do Sistema Solar se
tornava cada vez mais provvel a cada dia que passava. Com a ajuda de um progra-
mador que estava convencido de estar trabalhando em um problema de interesse
apenas acadmico, o computador de Pitt havia calculado que em menos de mil anos
a descoberta de Nmesis seria inevitvel e as colnias comeariam a se dispersar.
Pitt ento havia feito a pergunta: as colnias se dirigiriam para Nmesis?
A resposta era no. Aquela altura, a propulso hiperespacial seria muito mais efici-
ente, muito mais barata. As colnias saberiam muito mais a respeito das estrelas
prximas: quais as que tinham planetas, que tipo de planetas. No se interessariam
por uma an vermelha, mas procurariam estrelas mais parecidas com o Sol.
Com isso, restaria apenas a Terra, que estaria desesperada. Com medo do espao,
em franca decadncia, mergulhando cada vez mais na lama e na misria, que fariam
quando o perigo de Nmesis se tornasse evidente? No podiam aguentar longas
viagens. Eram terrqueos. Presos superfcie. Teriam de esperar at que Nmesis
se aproximasse. Seria sua nica esperana.
Pitt teve a viso de um mundo em runas procurando refgio no sistema de N-
mesis, um sistema suficientemente compacto para manter a integridade durante a
passagem pelo Sistema Solar, para permanecer ileso enquanto o Sistema Solar era
destrudo.
Era um cenrio terrvel, mas inevitvel.
Por que Nmesis no podia estar se afastando do Sol? Como tudo seria diferente!
A descoberta de Nmesis ficaria cada vez menos provvel com o passar do tempo,
e mesmo que a Terra a descobrisse, o seu uso como lugar de refgio se tornaria
cada vez menos conveniente. Se Nmesis estivesse se afastando, a Terra nem pre-
cisaria de um lugar de refgio.
Mas a verdade era outra. Os terrqueos chegariam, hordas de homens degenera-
dos, de todas as raas e culturas. Que podiam os rotorianos fazer a no ser destru-
los enquanto ainda estivessem no espao? Mas teriam um Janus Pitt para mostrar a
eles que era a nica soluo possvel? Teriam um Janus Pitt nos anos anteriores in-
vaso, para arm-los e prepar-los para o embate?
Entretanto, a anlise do computador no queria dizer grande coisa. O Sistema So-
lar descobriria Nmesis em menos de mil anos, dissera o computador. E se a desco-
berta ocorresse no dia seguinte? E se tivesse ocorrido havia trs anos? Haveria algu-
ma colnia a caminho?
Todo dia Pitt acordava pensando: ser este o dia?
Por que o destino lhe reservara este papel? Por que todos dormiam tranquilamen-
te, certos de que seu mundo estava seguro, enquanto ele prprio tinha de conviver
com a possibilidade de um desastre?
Naturalmente, Pitt tinha tomado providncias. Instalara um Servio de Rastrea-
mento no cinturo de asteroides, um rgo cuja funo era supervisionar os recepto-
res automticos que constantemente varriam o cu, procurando detectar, maior
distncia possvel, as emisses de energia que indicariam a aproximao de uma co-
lnia.
Tinha levado algum tempo para implantar o sistema, mas fazia doze anos que to-
dos os sinais suspeitos eram investigados. De vez em quando, algo parecia suficien-
temente estranho para ser comunicado a Pitt. Toda vez que isso acontecia, um alar-
ma comeava a tocar na cabea de Pitt.
Entretanto, todos os indcios at o momento tinham resultado em nada, e o alvio
inicial era invariavelmente seguido por uma espcie de raiva dos tcnicos do Servio
de Rastreamento. Em caso de dvida, lavavam as mos e levavam o caso a Pitt. Ele
que decidisse, ele que se preocupasse, ele que tomasse as decises difceis.
Era nesse ponto que a autopiedade de Pitt se tornava lacrimognea e ele comea-
va a se preocupar com a possibilidade de estar fraquejando.
Havia este caso, por exemplo. Pitt manuseou o relatrio que o computador tinha
decodificado, e que dera origem quele retrospecto mental dos servios que desinte-
ressadamente vinha prestando ao povo de Rotor.
Era o primeiro relatrio do Servio de Rastreamento que lhe chegava s mos em
quatro meses, mas no lhe parecia importante. Uma fonte de energia suspeita esta-
va se aproximando, mas parecia ser uma fonte pequena, dez mil vezes menor que o
que seria de se esperar de uma colnia. Uma fonte to pequena que era difcil de se-
parar do rudo.
Poderiam ter-lhe poupado o trabalho de examinar o relatrio. A afirmao de que
haviam captado uma configurao especial de comprimentos de onda, que parecia
ser de origem humana, era positivamente ridcula. Como poderiam saber alguma coi-
sa a respeito de uma fonte to fraca, a no ser o fato de que no se tratava de uma
colnia e portanto no poderia ser de origem humana?
Aqueles idiotas no deviam me incomodar com bobagens, pensou Pitt.
Ps o relatrio de lado e pegou a ltima mensagem de Ranay DAubisson. Aquela
menina, Marlene, ainda no estava com a Praga. Insistia em expor-se ao perigo.., e
mesmo assim, permanecia ilesa.
Pitt suspirou. Talvez no fizesse diferena. A garota queria ficar em Eritro, e se fi-
casse, seria to conveniente como se pegasse a Praga. Eugenia Insigna certamente
ficaria com ela em Eritro, e ele se livraria das duas. Na verdade, se sentiria mais se-
guro se o comando do Domo estivesse a cargo de DAubisson, e no de Genarr. Daria
um jeito para que isso acontecesse no futuro prximo, de uma forma que no fizesse
de Genarr um mrtir.
Seria seguro nome-lo Comissrio de Novo Rotor? Isso seria certamente conside-
rado como uma promoo e era pouco provvel que Genarr se recusasse, pois, pelo
menos em tese, ficaria no mesmo nvel que o prprio Pitt. Ou seria arriscado oferecer
a Genarr tanto poder? Havia uma alternativa?
Teria de pensar no assunto.
Ridculo! Como seria mais fcil se aquela menina Marlene tivesse feito uma coisa
simples como pegar a Praga!
Irritado com a recusa de Marlene em atend-lo, pegou de novo o relatrio a res-
peito da fonte de energia.
Olhe para isso! Por que incomod-lo com uma fonte to pequena? No podia ficar
assim. Digitou no computador uma mensagem para ser transmitida imediatamente.
No queria mais ser incomodado com trivialidades. Estejam atentos para os Sinais de
uma colnia!
81.
A bordo da Superluminal, as descobertas aconteceram como uma srie de gol-
pes de martelo, uma aps outra.
Ainda estavam a grande distncia da Estrela Vizinha quando se tornou evidente
que ela possua um planeta.
- Um planeta! - exclamou Crile Fisher, triunfante. - Eu sabia...
- No - disse Tessa Wendel -, no o que voc est pensando. Meta na cabea,
Crile, que existem planetas e planetas. Praticamente todas as estrelas dispem de
um sistema planetrio. Afinal de contas, mais de metade das estrelas da Galxia fa-
zem parte de sistemas mltiplos, e os planetas so simplesmente estrelas pequenas
demais para serem estrelas. Este planeta que estamos vendo no habitvel. Se o
fosse, no poderamos v-lo a esta distncia, especialmente iluminado pela luz fraca
da Estrela Vizinha.
- Est querendo dizer que um gigante gasoso?
- Claro que . Teria ficado surpresa se no houvesse nenhum gigante gasoso gi-
rando em torno da Estrela Vizinha.
- Mas se existe um planeta grande, pode haver planetas pequenos, tambm.
- Talvez haja - admitiu Wendel -, mas duvido que sejam habitveis. Ou sero frios
demais ou a rotao estar sincronizada com a translao, caso em que uma face
ser muito fria e a outra muito quente. Tudo que Rotor poderia fazer, se estivesse
aqui, seria colocar-se em rbita em torno da estrela, ou talvez em torno do gigante
gasoso.
- Pode ser que tenham feito exatamente isso.
- Durante todos esses anos? - Wendel deu de ombros. - No impossvel, mas no
conte com isso, Crile.
82.
Os golpes seguintes foram mais chocantes.
- Um satlite? - disse Tessa Wendel. - E por que no? Jpiter tem quatro satlites
de grande porte. Que h de estranho em este gigante gasoso possuir um?
- Este satlite no se parece com os que conhecemos no Sistema Solar, comandan-
te - disse Henry Jarlow. - De acordo com as medidas que acabei de fazer, aproxi-
madamente do tamanho da Terra.
- E o que que voc conclui desse fato? - perguntou Wendel, ainda indiferente.
- Nada, necessariamente - disse Jarlow -, mas esse satlite me parece estranho.
Gostaria de ser um astrnomo!
- No momento - disse Wendel - eu gostaria que algum a bordo fosse astrnomo,
mas continue, por favor. Ns todos conhecemos alguma coisa de astronomia.
- A questo que, como o satlite gira em torno do gigante gasoso, mostra sem-
pre a mesma face para o gigante gasoso. Em consequncia, no mostra sempre a
mesma face para a Estrela Vizinha, o que seria inevitvel a esta distncia, se fosse
um planeta. Alm disso, a temperatura na superfcie, de acordo com minhas medi-
das, relativamente uniforme e est acima do ponto de congelamento da gua. E
existe uma atmosfera relativamente densa. No estou afirmando que sou capaz ana-
lisar todos os fatores. Co mo j disse, no sou astrnomo. Entretanto, em minha opi-
nio, existe uma boa chance de que esse satlite seja um mundo habitvel.
Crile Fisher recebeu a notcia com um largo sorriso.
- Para mim, no surpresa - manifestou-se Fisher. -Igor Koropatski previu a exis-
tncia de um planeta habitvel, embora no dispusesse de nenhuma informao con-
creta. Foi apenas uma questo de raciocnio.
- Verdade? Quando foi que ele lhe disse isso?
- Algum tempo antes de partirmos. Ele afirmou que no achava provvel que tives-
se acontecido alguma coisa a Rotor durante a viagem at a Estrela Vizinha; se eles
no voltaram, foi porque encontraram um planeta para colonizar. A est ele.
- Por que ele lhe disse isso, Crile?
Crile pensou um pouco e depois explicou:
- Ele estava interessado em que o planeta fosse explorado tendo em vista sua pos-
svel ocupao pelos terrqueos, quando chegasse a hora de evacuar nosso antigo
planeta.
- E por que acha que ele no me disse?
- Talvez tenha achado, Tessa, que eu seria o mais impressionvel dos dois, o mais
ansioso para explorar o planeta...
- Por causa da sua filha?
- Ele conhece a minha situao, Tessa.
- E por que voc no me contou nada at agora?
- No estava certo de que houvesse alguma coisa para contar. Achei melhor espe-
rar para ver se Koropatski tinha razo. Agora sei que ele estava certo, e por isso
que estou lhe contando. De acordo com o raciocnio dele, o planeta tem de ser habi-
tvel.
- No um planeta, e sim um satlite - corrigiu Wendel, visivelmente contrariada.
- Isso no faz a menor diferena.
- Escute, Crile - disse Wendel. - Ningum parece estar levando em conta minha
posio neste projeto. Koropatski diz um monte de bobagens para convenc-lo a ex-
plorar o sistema e levar as notcias para a Terra. Wu se mostra ansioso para voltar
com as novidades antes mesmo de chegarmos a este sistema. Voc est ansioso
para se encontrar com a sua famlia. Em tudo isso, ningum parece se lembrar de
que eu sou a comandante e sou eu que vou tomar as decises.
- Seja razovel, Tessa - disse Fisher, em tom conciliador. - Que decises so essas
que voc vai tomar? Tem alguma escolha? Voc afirmou que Koropatski disse um
monte de bobagens, mas a verdade que o planeta esta a. Ou satlite, se voc pre-
fere. Ele deve ser explorado. Sua existncia pode significar a salvao dos terr-
queos. Podemos estar diante do futuro lar da humanidade. Pode ser que uma peque-
na parte da humanidade j esteja vivendo ali.
- Voc que precisa ser razovel, Crile. Um mundo pode ser do tamanho adequa-
do, possuir uma temperatura amena e mesmo assim ser inabitvel. Suponha que ele
tenha uma atmosfera venenosa, um nmero enorme de vulces ou um alto nvel de
radiatividade. Ele dispe apenas de uma an vermelha para lhe fornecer luz e calor, e
est nas proximidades de um gigante gasoso. No um ambiente normal para um
planeta do tipo da Terra, voc no concorda?
- Ainda acho que devemos explor-lo. Mesmo que seja para descobrir, no final, que
ele inabitvel.
- Para isso, talvez tenhamos de pousar - disse Wendel, de cara feia. - Vamos che-
gar mais perto para termos uma ideia melhor da situao. Crile, procure no se entu-
siasmar demais. No quero que se decepcione.
Fisher assentiu.
- Vou tentar... mas Koropatski me disse que havia um planeta habitvel, quando
todos os cientistas julgavam isso impossvel. Voc entre eles, Tessa. Mas a est ele,
e pode ser habitvel. De modo que melhor me deixar com a minha esperana. Tal-
vez os habitantes de Rotor estejam naquele mundo, e talvez minha filha esteja l,
tambm.
83.
- A comandante est mesmo furiosa - disse Chao-Li Wu, com indiferena. - A lti-
ma coisa que queria era encontrar um planeta aqui... um mundo, quero dizer, j que
no gosta que a gente o chame de planeta... que pode ser habitvel. Isso significa
que vamos ter de explor-lo e depois teremos de voltar para a Terra a fim de relatar
nossa descoberta. Voc sabe que no isso que ela quer. a primeira e nica opor-
tunidade que ela tem para explorar outros sistemas. Depois que terminar esta via-
gem, nunca mais poder sair do Sistema Solar. Outros cientistas vo desenvolver as
naves superluminais; outros comandantes vo explorar o espao. Ela vai ficar na Ter-
ra, como assessora do projeto. E vai detestar.
- E voc, Chao-Li? Voltaria ao espao, se lhe oferecessem uma nova oportunidade?
- perguntou Blankowitz.
- Acho que no gostaria de ficar vagando pelo espao - respondeu Wu sem hesitar.
- No tenho alma de explorador. Mas sabe de uma coisa? A noite passada, me ocor-
reu que talvez eu gostasse de me estabelecer l embaixo... se aquele mundo for ha-
bitvel. E voc?
- Me estabelecer l embaixo? Claro que no! No digo que esteja disposta a passar
o resto da vida na Terra, mas quero voltar para l e matar a saudade antes de come-
ar outra viagem.
- Estive pensando. Este satlite uma descoberta muito importante. Quem imagi-
naria encontrar um mundo habitvel no sistema de uma an vermelha? Ele deve ser
explorado. Estou mesmo disposto a passar algum tempo aqui e pedir a algum para
defender na Terra minha prioridade na questo do efeito gravitacional. Voc concor-
daria em defender meus interesses, Merry?
- Claro que sim, Chao-Li. A Comandante Wendel tambm. Ela tem todos os dados,
assinados e testemunhados.
- isso a. E acho que a comandante est errada em querer explorar a Galxia. Ela
pode visitar cem estrelas sem encontrar um mundo to interessante como este. Por
que se preocupar com quantidade quando voc tem qualidade bem mo?
- Para mim, o que preocupa a comandante a filha de Fisher. E se ele conseguir
encontr-la?
- Qual o problema? Pode levar a filha para a Terra com ele. Por que a comandante
se importaria?
- H uma esposa envolvida, voc sabe.
- J ouviu Fisher falar nela?
- Acha que ele no... - Interrompeu-se ao ouvir o barulho de algum chegando.
Crile Fisher entrou e cumprimentou os dois.
Blankowitz disse rapidamente, como que para desfazer o efeito da conversa ante-
rior:
- Henry terminou as medidas espectroscpicas?
Fisher sacudiu a cabea.
- No sei. O coitado est nervoso. Tem medo de interpretar os dados erradamente,
penso eu.
- Essa no! - exclamou Wu. - o computador que interpreta os dados. Ele no
precisa fazer nada.
- Est sendo muito injusto! - protestou Blankowitz, com veemncia. - Compreendo
como Henry se sente. Vocs tericos acham que tudo que ns fsicos experimentais
temos a fazer colocar os dados em um computador, apertar uma tecla ou duas e
ler os resultados. No bem assim. O que um computador diz depende do modo
como foi programado, e nunca vi um terico criticar um resultado experimental sem
pr a culpa no observador. Nunca ouvi um terico dizer: Deve haver alguma coisa
errada com o compu...
- Espere a! - interrompeu Wu. - No vamos comear uma briga sem necessidade.
J me viu recriminar os observadores?
- Se no gosta das observaes de Henry...
- Mesmo assim, estou interessado nelas. No tenho nenhuma teoria a respeito
deste mundo.
- E por isso que est disposto a aceitar qualquer coisa que ele lhe fornecer?
Nesse ponto, Henry Jarlow entrou, seguido de perto por Tesa Wendel. Ela parecia
uma nuvem decidindo se estava disposta ou no a chover.
- Muito bem, Jarlow, estamos todos aqui - falou Wendel. - Agora nos diga. O que
descobriu?
- O problema que a radiao ultravioleta dessa estrela nanica no daria para
avermelhar a pele de um albino. Tive de trabalhar com microondas, mas descobri,
por exemplo, que existe vapor dgua na atmosfera do satlite.
Wendel deu de ombros, impaciente.
- Isso ns j sabemos. Um mundo do tamanho da Terra, com uma temperatura
acima do ponto de congelamento da gua, tem de ter vapor dgua na atmosfera. O
que aumenta a probabilidade de ser habitvel, mas no muito.
- Oh, mas o mundo habitado! - declarou Jarlow. - Quanto a isso, no h dvida.
- Por causa do vapor dgua?
- No. Tenho algo bem melhor.
- O qu?
Jarlow olhou em torno e perguntou:
- Vocs diriam que um mundo habitvel se descobrissem que, de fato, ele ha-
bitado?
- Acho que sim - respondeu Wu, calmamente.
- Est me dizendo que pode observar que ele habitado desta distncia? - pergun-
tou Wendel.
- exatamente o que estou dizendo, comandante. Existe oxignio livre na atmos-
fera... e em grande quantidade. Pode me dizer como o oxignio foi parar l sem fo-
tossntese? E pode me dizer como pode haver fotossntese na ausncia de vida? E
pode me dizer como um mundo pode ser inabitvel se possui formas de vida que
produzem oxignio?
Todos ficaram em silncio por um momento.
- Isso extremamente improvvel, Jarlow. Tem certeza de que no cometeu um
erro de programao? - retrucou Wendel.
Blankowitz piscou o olho para Wu, como quem diz: Est vendo?
Jarlow respondeu, muito srio:
- Nunca cometi um erro de programao desse tipo em toda a minha vida. Entre-
tanto, estou pronto a me retratar se algum dos presentes achar que entende mais de
anlise espectroscpica do que eu.
Crile Fisher, que havia adquirido uma autoconfiana considervel desde o episdio
da exigncia de Wu de que voltassem para a Terra, no hesitou em se manifestar:
- Escutem, quando estivermos mais prximos teremos mais dados para julgar, mas
por que no supomos que a anlise do Dr. Jarlow est correta e tentamos raciocinar
a partir desta hiptese? Se existe oxignio na atmosfera deste mundo, no podemos
imaginar que ele foi terraformado?
Todos olharam para ele.
- Terraformado? - repetiu Jarlow, surpreso.
- Isso mesmo, terraformado. Por que no? Temos um mundo com todas as condi-
es necessrias vida, exceto pelo fato de possuir uma atmosfera composta de ni-
trognio e dixido de carbono, caracterstica dos mundos estreis, como Marte e V-
nus. Algum joga algumas algas no oceano e em pouco tempo, Adeus, dixido de
carbono, Seja bem-vindo, oxignio. Ou talvez seja preciso fazer outra coisa. No
sou perito no assunto.
Ainda estavam olhando para ele.
- A razo pela qual toquei no assunto que me lembrei de que aprendi alguma
coisa a respeito de terraformao quando morava em Rotor. Assisti a alguns semi-
nrios sobre o assunto porque achei que poderiam ter alguma coisa a ver com o pro-
grama de propulso hiperespacial. Estava enganado, mas pelo menos fiquei sabendo
o que era terraformao.
- Sabe quanto tempo leva para terraformar um planeta, Fisher? - disse Jarlow.
Fisher abriu os braos.
- Por que voc no conta para ns?
- Est bem. Rotor levou dois anos para chegar aqui... se que chegou. Isso signi-
fica que est aqui h treze anos. Se Rotor fosse feito inteiramente de algas e se to-
das essas algas fossem jogadas no oceano, se reproduzissem e passassem a produzir
oxignio, para chegar ao nvel atual, que calculo em dezoito por cento de oxignio e
apenas traos de dixido de carbono, seriam necessrios alguns milhares de anos.
Talvez algumas centenas de anos, se as condies fossem extremamente favorveis.
Certamente levaria muito mais que treze anos. E, francamente, as algas so adapta-
das s condies da Terra. Em outro mundo, poderiam no se reproduzir, ou se re-
produzir muito lentamente, at se adaptarem. Treze anos seriam um prazo excessi-
vamente curto para ocorrer qualquer mudana.
Fisher pareceu no se abalar.
- Ah, mas esse mundo tem muito oxignio e pouco dixido de carbono, de modo
que se os rotorianos no tm nada a ver com isso, qual a causa? No acha que de-
vemos supor que existe alguma forma de vida aliengena nesse mundo?
- Foi o que eu supus - disse Jarlow.
- o que ns todos devemos supor - disse Wendel. -Uma vegetao nativa, capaz
de executar a fotossntese. O que no quer dizer que os rotorianos estejam nesse
mundo, ou mesmo que tenham chegado a este sistema.
Fisher parecia aborrecido.
- Bem, comandante - disse, com formalidade proposital -, devo observar que tam-
bm no quer dizer que os rotorianos no estejam neste mundo, ou que no tenham
chegado a este sistema. Se o planeta possui uma vegetao nativa, isso significa
apenas que os rotorianos puderam coloniz-lo imediatamente, sem necessidade de
terraform-lo primeiro.
- No sei - disse Blankowitz. - No acho provvel que seres humanos possam se
alimentar de plantas aliengenas. Duvido que nosso organismo seja capaz de digeri-
las e assimil-las. Seria capaz de apostar que a maioria das plantas seria venenosa
para ns. E se h vida vegetal, deve haver vida animal, com consequncias imprevi-
sveis.
- Mesmo nesse caso - disse Fisher -, possvel que os rotorianos cercassem um
pedao de terra, matassem toda a vegetao nativa e comeassem a cultivar suas
plantas. Imagino que essa plantao aliengena, se querem cham-la assim, tenderia
a se espalhar.
- Suposio em cima de suposio - murmurou Wendel.
- Seja com for - disse Fisher -, intil ficarmos aqui sentados, especulando, quan-
do o lgico explorarmos o mundo o melhor que pudermos, e da menor distncia
possvel. Mesmo da superfcie... se isso for praticvel.
- Concordo integralmente! - declarou Wu, com entusiasmo inesperado.
- Sou biofsica, e se h vida no planeta, tenho obrigao de examin-la - manifes-
tou-se Blankowitz.
Wendel olhou de um para outro, corou ligeiramente e disse:
- Acho que tem razo.
84.
- Quanto mais perto chegamos, quanto mais informaes colhemos, mais confusa
fica a situao - disse Tessa Wendel. - Algum duvida que este parece um mundo
morto? No h nenhuma iluminao artificial no hemisfrio escuro; no h sinais de
vegetao ou de qualquer outra forma de vida.
- No h sinais visveis - disse Wu, friamente -, mas alguma coisa deve estar acon-
tecendo para haver todo esse oxignio no ar. Como no sou qumico, no posso ima-
ginar nenhum processo qumico que seja capaz de conseguir esse feito. Algum
pode?
Na verdade - prosseguiu, sem esperar a resposta-, acho pouco provvel que um
qumico pudesse oferecer uma explicao qumica. Se o oxignio est l, deve ter
sido produzido por um processo biolgico.
Isso se nos basearmos na experincia que temos com exatamente uma atmosfera
que contm oxignio: a da Terra. Pode ser que a Galxia esteja cheia de atmosferas
de oxignio que no tm nenhuma relao com a vida. Pode ser que a Terra seja um
dos poucos planetas com uma atmosfera cujo oxignio tem origem biolgica.
- No! - protestou Jarlow, zangado. - No pode argumentar assim, comandante.
Pode imaginar ambientes diferentes do da Terra, mas no pode esperar que as leis
da natureza mudem de acordo com as suas convenincias. Se quer postular uma ori-
gem no-biolgica para o oxignio, precisa sugerir um mecanismo.
- No h nenhum sinal de clorofila na luz refletida por aquele mundo - argumentou
Wendel.
- Por que haveria? - disse Jarlow. - provvel que a luz da an vermelha seja
absorvida por outro composto biolgico. Posso dar uma sugesto?
- V em frente - disse Wendel, de mau humor.
- Est bem. Tudo que podemos dizer no momento que os continentes daquele
mundo parecem totalmente desertos. Isso no quer dizer nada. At uns quatrocen-
tos milhes de anos atrs, os continentes da Terra tambm eram estreis, mas o pla-
neta tinha muitas formas de vida.
- Vida no mar.
- Isso mesmo, comandante. No h nada de errado com vida no mar. E isso inclui
algas ou vegetais equivalentes, plantas microscpicas que funcionam como verdadei-
ras fbricas de oxignio. As algas dos mares da Terra produzem oitenta por cento do
oxignio que todo ano injetado na atmosfera. Isto no explica tudo? Explica a at-
mosfera de oxignio e tambm a aparente ausncia de vida. Tambm significa que
podemos explorar o planeta em segurana, pousando em terra, onde no h vida, e
estudando o mar com os instrumentos de que dispomos. Estudos mais detalhados
podem ficar para a prxima expedio.
- Est certo, mas os seres humanos so animais terrestres. Se Rotor tivesse che-
gado a este sistema, seus habitantes certamente teriam tentado colonizar os conti-
nentes do planeta, e no encontramos nenhum indcio dessa colonizao. Ser mes-
mo necessrio continuar a investigar este mundo? - perguntou Wendel.
- , sim - respondeu Wu. - No podemos voltar apenas com dedues. Precisamos
de fatos. Pode haver algumas surpresas.
- E isso que voc espera? - perguntou Wendel, com um toque de irritao na voz.
- No importa o que eu espero. Podemos voltar para a Terra e informar (sem real-
mente termos certeza) que no houve surpresas? Isso no seria muito lgico.
- Fico surpresa ao ver que mudou to radicalmente de posio. Era voc que que-
ria voltar para casa antes mesmo de chegarmos ao sistema da Estrela Vizinha.
- Se bem me lembro, fui voto vencido -disse Wu. - Seja corno for, dadas as cir-
cunstncias, temos obrigao de investigar. Sei, comandante, que se sente tentada a
aproveitar a oportunidade para visitar outros sistemas estelares, mas agora que apa-
rentemente encontramos um mundo habitvel, devemos obter o mximo possvel de
informaes a respeito de algo que pode ser muito mais importante para a Terra do
que qualquer levantamento global que possa fazer. Alm do mais - acrescentou,
apontando para a janela com uma expresso que parecia ser de surpresa -, eu quero
observar esse mundo mais de perto. Tenho a sensao de que ser perfeitamente
seguro.
- A sensao? - disse Wendel, em tom irnico.
- Tenho direito aos meus palpites, comandante.
- Tambm tenho meus palpites, comandante, e estou preocupada - disse Merry
Blankowitz, com voz rouca.
Wendel olhou, admirada, para Merry.
- Est chorando, Blankowitz? - indagou Wendel.
- No senhora. Estou apenas muito nervosa.
- Por qu?
- Estive usando o DN.
- O detector neurnico? Naquele mundo deserto? Por qu?
- Porque estou aqui para us-lo. Por que esse o meu trabalho.
- E os resultados foram negativos - disse Wendel. -Sinto muito, Merry, mas quando
visitarmos outros sistemas voc ter novas oportunidades de usar seu aparelho.
- A que est, comandante. Os resultados no so negativos. Estou detectando
sinais de inteligncia naquele mundo e por isso que estou nervosa. E um resultado
ridculo, e no sei o que est errado.
- Talvez o aparelho no esteja funcionando como devia -sugeriu Jarlow. - E to
novo que duvido que seja muito confivel.
- Mas por que no estaria funcionando? Ser que est fornecendo uma indicao
falsa? Nesse caso, ele deveria fornecer indicaes falsas quando fosse focalizado em
outros astros, tambm. Experimentei o gigante gasoso, a Estrela Vizinha e pontos no
espao vazio, escolhidos ao acaso. S obtenho uma resposta quando aponto o apa-
relho para o satlite.
- Quer dizer - disse Wendel - que neste mundo, onde no detectamos ainda ne-
nhum sinal de vida, voc pode detectar sinais de inteligncia?
- uma resposta muito fraca, mas est l.
- Comandante - interveio Fisher -, que tal o argumento de Jarlow? Se existe vida
nos oceanos daquele mundo e no podemos detect-la porque a gua opaca, pode
ser vida inteligente, e nesse caso a Dra. Blankowitz poderia captar alguma coisa!
- Fisher est certo - disse Wu. - A vida no mar, mesmo inteligente, no tem muitas
oportunidades para desenvolver uma tecnologia. Afinal, no se pode usar o fogo
dentro dgua. Uma espcie no-tecnolgica pode ser quase invisvel a distncia, por
mais inteligente que seja. Por outro lado, no deve ser perigosa, especialmente se
no puder deixar o oceano e ns permanecermos em terra. O que torna ainda mais
desejvel uma investigao.
- Vocs falam to depressa que no tenho tempo de dar minha opinio - disse
Blankowitz, irritada. - Esto todos errados. Se houvesse uma forma de vida marinha
que fosse inteligente, o sinal que estou detectando viria apenas do mar. Na verdade,
vem de todo o planeta, tanto dos continentes como dos oceanos. incompreensvel.
- Vem da terra, tambm? - disse Wendel, incrdula. -Ento o aparelho deve estar
com defeito.
- Mas no consigo encontrar nada de errado - disse Blankowitz. - isso que me
deixa aflita. Simplesmente no d para entender. - Depois, acrescentou, com voz
cansada: - um sinal muito fraco, mas est l.
- Acho que posso explicar - disse Fisher.
Todos os olhos se voltaram para ele, que se colocou imediatamente na defensiva.
- Posso no ser um cientista - disse -, mas isso no significa que eu no possa
contribuir para a discusso. Existe inteligncia no mar, mas no podemos v-la por
causa da gua. Isso faz sentido. Acontece que tambm existe inteligncia nos conti-
nentes. Ora, essa inteligncia tambm pode estar escondida. Pode estar no subsolo.
- No subsolo? - repetiu Jarlow, indignado. - Por que estaria no subsolo? No h
nada errado com o ar, com a temperatura, com nenhum dos parmetros ambientais.
De que a forma de vida estaria se protegendo?
- Da luz, por exemplo - sugeriu Fisher. - Estou me referindo aos rotorianos. Supo-
nha que eles realmente colonizaram o planeta. Por que se submeteriam a viver sob a
luz vermelha da Estrela Vizinha, luz na qual nenhuma planta rotoriana poderia flores-
cer, luz que provavelmente deixaria os prprios habitantes deprimidos? No subsolo,
eles poderiam ter iluminao artificial, mais adequada a suas necessidades. Alm dis-
so... - fez uma pausa.
- Prossiga. Que mais? - quis saber Wendel.
- Bem, uma caracterstica dos rotorianos. Eles sempre viveram no interior de um
mundo artificial. a isso que esto acostumados, isso que consideram normal. No
gostariam de viver na superfcie de um mundo. Achariam mais natural construir cida-
des subterrneas.
- Acha, ento, que o detector neurnico est revelando a presena de seres huma-
nos sob a superfcie do planeta? - perguntou Wendel.
- Isso mesmo. Por que no? a camada de solo entre as cidades subterrneas e a
superfcie enfraquece consideravelmente o sinal.
- Mas Merry est dizendo que obteve a mesma resposta no mar e em terra - obje-
tou Wendel.
- No planeta inteiro. O sinal praticamente constante -confirmou Blankowitz.
- Nenhum problema - disse Fisher. - Inteligncia nativa no mar, rotorianos em ter-
ra, no subsolo. Que tal?
- Um momento - disse Jarlow. - Voc est obtendo sinais em toda parte, no
verdade, Blankowitz?
- Isso mesmo. As flutuaes so muito pequenas. De acordo com o aparelho, a in-
teligncia est uniformemente distribuda por todo o planeta.
- Talvez isso seja possvel no mar - disse Jarlow -, mas como seria possvel nos
continentes? Voc supe que os rotorianos, em apenas treze anos, conseguiram
construir um complexo de tneis em toda a superfcie terrestre deste mundo? Se o
detector tivesse indicado uma ou duas concentraes de vida inteligente, eu aceitaria
a possibilidade de se tratar dos rotorianos. Mas toda a superfcie? E impossvel!
- Devo concluir, Henry - disse Wu -, que voc acredita que exista uma inteligncia
aliengena espalhada por todo o subsolo?
- No vejo a que outra concluso podemos chegar - afirmou Jarlow -, a menos que
o aparelho de Blankowitz esteja fornecendo resultados totalmente esprios.
- Nesse caso - disse Wendel -, talvez no seja seguro descermos para investigar.
No podemos garantir que a inteligncia aliengena seja amistosa, e a Superlumi-
nal no uma nave de guerra.
- Acho que cedo para desistirmos - disse Wu. - Temos de descobrir como essa
vida aliengena e se pode interferir com nossos planos de trazer para c a populao
da Terra.
- Existe um lugar onde o sinal um pouco mais intenso - disse Blankowitz. - A di-
ferena no grande. Querem que eu o localize de novo?
- V em frente - disse Wendel. - Podemos examinar cuidadosamente as vizinhan-
as e decidir se seguro ou no descer l.
Wu sorriu.
- Estou certo de que no vamos correr nenhum perigo.
Wendel se limitou a olhar para ele, muito sria.
85.
O trao mais estranho da personalidade de Saltade Leverett (na opinio de Janus
Pitt) era que ele gostava de viver no cinturo de asteroides Aparentemente, havia
pessoas que realmente gostavam da solido, que apreciavam o vazio.
- No que eu no goste das pessoas - costumava explicar Leverett. - Posso v-las
na holoviso, conversar com elas, escut-las, rir com elas. Posso fazer o que quiser,
menos sentir o seu toque e o seu odor, e quem est interessado nisso? Alm do
mais, estamos construindo cinco colnias no cinturo de asteroides; posso visitar
qualquer uma delas se sentir saudade do cheiro das pessoas.
Nas raras ocasies em que Leverett visitava Rotor (a metrpole, como insistia
em cham-lo), ficava olhando de um la do para o outro, como se estivesse com
medo que as pessoas o cercassem.
Olhava desconfiado at para as cadeiras, e se sentava escorregando para o lado,
como se quisesse se livrar da aura que o ocupante anterior havia deixado.
Janus Pitt sempre havia achado que ele era o Comissrio ideal para o Projeto Aste-
roides O cargo lhe conferia uma autoridade absoluta sobre tudo que acontecia na pe-
riferia do Sistema Nemesiano. Isso inclua no s as colnias em construo, mas o
prprio Servio de Rastreamento.
Tinham acabado de almoar no apartamento de Pitt, pois Saltade preferia passar
fome a fazer um refeio em um lugar pblico. Pitt, na verdade, tinha ficado surpre-
so por Leverett concordar em comer com ele.
Pitt examinou-o disfaradamente. Leverett era to magro e curtido, seus msculos
e tendes eram to visveis, que parecia que nunca tinha sido criana e nunca ficaria
velho. Os olhos eram de um azul aguado, os cabelos de um louro plido.
- Quando foi a ltima vez que esteve em Rotor, Saltade? - perguntou-lhe Pitt.
- H quase dois anos, e acho uma falta de considerao me fazer passar por isso
de novo, Janus.
- Ora, que foi que eu fiz? Tenho certeza de que no fui eu que mandei cham-lo,
embora, como meu velho amigo, voc seja bem-vindo a qualquer hora.
- Foi como se tivesse me mandado chamar. Que mensagem foi aquela que man-
dou, dizendo que no queria ser incomodado com trivialidades? Ser que ficou to
importante que no pode mais se ocupar das tarefas do dia-a-dia?
O sorriso de Pitt ficou amarelo.
- No tenho a menor ideia do que est falando, Saltade.
- Mandamos um relatrio para voc, informando que tinha sido observada uma ra-
diao suspeita proveniente do espao. Voc respondeu dizendo que no queria ser
incomodado com trivialidades.
- Oh, isso! - (Pitt se lembrou. Tinha sido aquele momento de irritao e autopieda-
de. Ele tambm tinha direito de se irritar, s vezes.) - Saltade, o seu pessoal est l
para me avisar se alguma colnia for detectada. No precisa me comunicar tudo que
acontece.
- Se assim que deseja, est muito bem. Acontece que eles observaram uma coi-
sa que no uma colnia e ficaram com medo de enviar um relatrio para voc.
Mandaram um para mim e pediram que o encaminhasse a voc, apesar de sua reco-
mendao para no incomod-lo com informaes banais. Acham que sei lidar com
voc, Janus, mas estou comeando a desconfiar que isso no verdade. A idade
est deixando voc rabugento, Janus?
- Deixe de conversa fiada, Saltade. Que foi que eles observaram? - disse Pitt, com
um jeito mais do que rabugento.
- Eles observaram uma nave.
- Uma... nave? No era uma colnia?
Leverett levantou a mo.
- No era uma colnia. Como eu disse, era uma nave.
- No compreendo.
- Que h para compreender? Precisa de um computador? O seu est logo ali. Uma
nave um veculo espacial, com uma tripulao a bordo.
- muito grande?
- Deve ter capacidade para meia dzia de pessoas.
- Ento tem que ser uma das nossas.
- No , no. Sabemos onde se encontram todas as nossas naves. Esta simples-
mente no foi fabricada em Rotor. O Servio de Rastreamento fez algumas investi-
gaes por conta prpria. Nenhum computador, em parte alguma do sistema, esteve
envolvido na construo de uma nave como aquela, e ningum poderia construir
uma nave como aquela sem o auxilio de um computador.
- Qual a concluso?
- A concluso que no se trata de uma nave rotoriana. Tem de vir de outro lugar.
Enquanto ainda havia a possibilidade de que tivesse sido fabricada por ns, meus ra-
pazes ficaram quietos e evitaram incomod-lo, atendendo a suas instrues. Quando
verificaram que no podia ser uma das nossas, vieram falar comigo e disseram que
voc devia ser avisado, mas no tinham coragem de faz-lo. Sabe, Janus, s vezes
maltratar as pessoas pode ser contraproducente.
- Cale a boca! - disse Pitt, impaciente. - Como pode no ser uma das nossas? De
onde viria?
- S pode vir do Sistema Solar.
- Impossvel! Uma nave do tamanho que voc descreveu, com meia dzia de tripu-
lantes a bordo, jamais poderia fazer a viagem do Sistema Solar para o Sistema Ne-
mesiano. Mesmo que eles tenham descoberto a propulso hiperespacial, meia dzia
de pessoas no poderiam sobreviver no espao durante dois anos. Nada menos que
uma colnia completa, um mundo auto- suficiente, poderia completar com sucesso a
viagem interestelar!
- Acontece que detectamos uma nave de pequeno porte que no foi fabricada em
Rotor. Isso um fato, e no temos escolha a no ser aceit-lo. De onde voc acha
que ela vem? A estrela mais prxima, depois de Nmesis, o Sol, no ? Se a nave
no vem do Sistema Solar, vem de outro sistema ainda mais distante. Se acha que
uma viagem de dois anos no espao impossvel, uma viagem mais longa tambm o
seria.
- E se a nave no tiver sido construda por seres humanos? - argumentou Pitt. -
Suponha que haja outras formas de vida capazes de permanecer no espao por per-
odos mais longos...
- Ou suponha que haja seres deste tamanhinho - disse Leverett, mostrando uma
distncia de um centmetro com o polegar e o indicador -, e a nave seja uma colnia
para eles. Acontece que isso no pode ser. Eles no so aliengenas. No so pig-
meus. Os tripulantes da nave podem no ser rotorianos, mas so humanos. Uma
raa aliengena no construiria naves to parecidas com as naves humanas. No, a
nave que detectamos tem de ser uma nave humana. At o cdigo de srie que apa-
rece no casco est escrito no alfabeto terrestre!
- Voc no tinha me dito.
- Achei que no era necessrio.
- Pode ser uma nave humana, mas automtica - sugeriu Pitt. - Talvez a tripulao
seja composta de robs.
- Pode ser - concordou Leverett. - Nesse caso, ser que melhor acabar com ela?
No havendo seres humanos a bordo, no haver nenhum problema tico. Estare-
mos destruindo propriedade alheia, mas, afinal de contas, eles invadiram nosso espa-
o areo.
- uma ideia a ser considerada
Leverett sorriu.
- Esquea. Aquela nave no passou dois anos no espao.
- Como assim?
- J se esqueceu do estado em que Rotor estava quando chegamos aqui? Ns
passamos mais de dois anos no espao, metade desse tempo viajando no espao
normal, com uma velocidade ligeiramente menor que a da luz. A essa velocidade, a
superfcie sofreu a eroso resultante de colises com tomos, molculas e partculas
de poeira. Foi preciso polir e remendar a superfcie. Voc no lembra?
- E essa nave? - perguntou Pitt, sem se dar ao trabalho de confirmar que se lem-
brava.
- O casco est brilhando de novo. como se tivesse viajado apenas alguns milhes
de quilmetros no espao normal.
- Isso impossvel. No me venha com charadas!
- No impossvel. Eles s viajaram alguns milhes de quilmetros no espao nor-
mal. O resto do percurso... foi no hiperespao.
- De que est falando? - A pacincia de Pitt estava chegando ao fim.
- De um voo superluminal.
- Isso teoricamente impossvel.
- mesmo? Se tiver outra explicao para os fatos, sou todo ouvidos.
Pitt olhou para ele de boca aberta.
- Mas...
- Eu sei. Os fsicos dizem que impossvel, mas mesmo assim eles esto aqui.
Agora preste ateno. Se eles tm naves superluminais, tm tambm comunicaes
superluminais. O Sistema Solar sabe que esto aqui e o que est acontecendo. Se
destruirmos a nave, o Sistema Solar ficar sabendo, e, um dia desses, seremos ata-
cados por uma frota de naves superluminais.
- O que faria ento? - Pitt estava temporariamente incapaz de pensar.
- Que fazer a no ser receb-los amistosamente, descobrir quem so, o que esto
fazendo e o que pretendem? Desconfio que vo pousar em Eritro. Devemos ir para
l, tambm, e conversar com eles.
- Em Eritro?
- Se forem para Eritro, Janus, para onde acha que devemos ir?
Pitt sentiu o crebro comear a funcionar de novo.
- J que foi voc que teve a ideia, que tal fazer isso pessoalmente? Posso ceder-
lhe uma nave e uma tripulao, Leverett.
- Quer dizer que voc no vai?
- Um Comissrio? No ficaria bem. Afinal, ainda nem sei quem so.
- Entendo. Quer que eu enfrente sozinho os aliengenas, pigmeus, robs ou quem
quer que sejam.
- Vamos estar permanente em contato, Saltade. Som e imagem.
- distncia.
- verdade, mas voc ser generosamente recompensado.
- mesmo? Nesse caso... - Leverett olhou para Pitt, especulativamente.
Pitt esperou um pouco e depois disse:
- Vai fixar um preo?
- Vou sugerir um preo. Em troca por me encontrar com eles em Eritro, eu quero
Eritro.
- Como assim?
- Eritro ser meu novo lar. Estou farto dos asteroides Estou farto dos rastreado-
res. Estou farto das pessoas. Quero um mundo deserto, s para mim. Quero ter uma
boa casa, com uma rea plana em volta para plantar e criar animais.
- H quanto tempo est com essa ideia?
- No sei. A coisa tomou forma aos poucos. Depois que cheguei aqui e pude pro-
var de perto os rudos e aglomeraes de Rotor, Eritro me parece cada vez mais
sedutor.
Pitt franziu a testa.
- No s voc que pensa assim. Est falando igualzinho quela menina maluca.
- Que menina maluca?
- A filha de Eugenia Insigna. Conhece Insigna, no conhece?
- A astrnoma? Naturalmente. Mas no conheo a filha dela.
- totalmente louca. Quer ficar em Eritro.
- No acho que isso seja sinal de loucura. Pelo contrrio. Se ela quer ficar em Eri-
tro, isso mostra que tem juzo. Pensando bem, uma esposa at que no seria...
Pitt levantou a mo.
- Eu disse menina.
- Quantos anos ela tem?
- Quinze.
- ? Vai ficar mais velha num instante. Infelizmente, eu tambm vou.
- Ela no uma das suas beldades...
- Se voc prestar ateno, Janus, ver que eu tambm no sou nenhum gal. Muito
bem. J conhece minhas condies.
- Quer que eu registre oficialmente no computador?
- No custa nada, no , Janus?
Pitt no sorriu.
- Est bem. Vamos tentar descobrir onde aquela nave vai pousar, e prepar-lo para
a viagem a Eritro.
TRINTA E SEIS

ENCONTRO

86.
.
- Marlene estava cantando esta manh - disse Eugenia Insigna, em um tom que
parecia um misto de surpresa e irritao. - Alguma coisa como Lar, lar nas estrelas,
os mundos so todos livres e felizes.
- Conheo a msica - disse Siever Genarr. - Cantaria para voc, mas sou muito de-
safinado.
Tinham acabado de almoar. Almoavam juntos todos os dias, o que para Genarr
era motivo de satisfao, embora a conversa invariavelmente recasse em Marlene.
Genarr desconfiava que Insigna podia estar recorrendo a ele por falta de opo, j
que no podia conversar com mais ningum a respeito da filha. Mesmo assim, no
se importava. Qualquer que fosse o motivo...
- Foi a primeira vez que a ouvi cantar - afirmou Insigna. - Descobri, para minha
surpresa, que tem uma bela voz de contralto.
- Deve ser sinal de que se sente feliz. Acho que encontrou um lugar no Universo,
uma razo para viver. No so todos tm essa sorte, Eugenia. A maioria atravessa a
existncia procurando um significado sem encontr-lo e termina a vida imerso em
desespero ou resignao. Sou do tipo resignado.
Insigna forou-se a sorrir.
- Desconfio que no pensa o mesmo de mim.
- Voc no do tipo desesperado, Eugenia, mas continua a lutar batalhas perdi-
das.
Insigna baixou os olhos.
- Est se referindo a Crile?
- Se acha que estou, ento estou. Na verdade, estava pensando em Marlene. Ela
j saiu do Domo uma dzia de vezes. Adora a experincia. Diverte-se muito, enquan-
to voc fica aqui, sofrendo. O que a incomoda tanto, Eugenia?
Insigna remexeu a comida com o garfo e disse:
- E a sensao de perda. Sinto-me injustiada. Crile fez sua escolha e eu o perdi.
Marlene fez sua escolha e sinto que vou perd-la... se no para a Praga, pelo menos
para Eritro.
- Eu sei. - Genarr estendeu-lhe a mo.
Insigna segurou-a, distraidamente.
- Marlene parece cada vez mais ansiosa para sair e cada vez menos interessada
em ficar conosco. Vai passar cada vez mais tempo l fora, at que um dia no voltar
mais.
- Voc provavelmente tem razo, Insigna, mas a vida uma sinfonia de perdas su-
cessivas. Perdemos nossa mocidade, nossos pais, nossos amores, nossos amigos,
nosso conforto, nossa sade e finalmente nossa vida. Negar as perdas perder tudo
isso de qualquer maneira e perder, alm disso, o autocontrole e a paz de esprito.
- Ela nunca foi uma criana feliz, Siever.
- Voc se culpa por isso?
- Poderia ter sido mais compreensiva.
- Nunca tarde para comear. Marlene queria um mundo inteiro s para ela e est
prestes a concretizar o seu sonho. Queria converter uma habilidade que sempre lhe
trouxe embaraos em um mtodo para se comunicar diretamente com outra Inteli-
gncia, e est conseguindo isso. Vai obrig-la a desistir? Para no perd-la, vai for-
la a sofrer uma perda ainda maior?
Insigna estava rindo, embora seus olhos estivessem cheios de lgrimas.
- Voc sabe convencer as pessoas, Siever.
- Ser? Minhas palavras nunca foram to eloquentes quanto os silncios de Crile.
- Havia outras influncias - disse Insigna. Franziu a testa. - No importa. Voc est
aqui agora, Siever, e est sendo um grande consolo para mim.
- o sinal mais seguro de que finalmente amadureci o fato de me sentir consolado
por ser um consolo para voc - disse Genarr, com um sorriso triste.
- No h nada de errado nisso.
- Claro que no. Desconfio que muitos casais experimentaram as chamas da pai-
xo e os delrios do xtase sem jamais encontrarem consolo um no outro e, no final,
estariam dispostos a trocar tudo por um pouco de carinho. No sei. As pequenas vi-
trias so assim. Essenciais, mas pouco notadas.
- Como voc, meu pobre Siever?
- Eugenia, passei a vida inteira tentando evitar a autopiedade. No fique me ten-
tando s para me ver estrebuchar.
- Oh, Siever, no quero v-lo assim.
- E exatamente o que eu queria que voc dissesse. V como sou esperto? Mas fa-
lando srio: se precisar de algum para consol-la pela ausncia de Marlene, pode
contar comigo. Um mundo inteiro no ser suficiente para me afastar de voc... se
me pedir para ficar.
Insigna apertou-lhe a mo.
- No mereo voc, Siever.
- No use isso como desculpa para me recusar, Eugenia. Estou disposto a dedicar
minha vida a voc. No deve impedir- me de fazer este sacrifcio supremo.
- No encontrou ningum melhor que eu?
- No procurei. Nem observei, entre as mulheres de Rotor, alguma que se interes-
sasse por mim. Alm disso, no acha que seria prosaico oferecer-me como prmio a
algum que merecesse o meu amor? No muito mais romntico ser um prmio
imerecido, ser uma ddiva cada do cu?
- Ser magnnimo, como um deus diante de um pecador.
- Gostei disso. Voc est comeando a captar a ideia
Insigna riu de novo, mais vontade.
- Voc maluco! Sabe que nunca havia notado?
- Tenho segredos insondveis. Quando quer conhecer ainda melhor... o que vai le-
var algum tempo, naturalmente... - Foi interrompido pelo zumbido do intercomunica-
dor. Franziu a testa. - Sou mesmo um azarado, Eugenia. Chego ao ponto (nem sei
como) em que voc est prestes a se jogar nos meus braos, e somos interrompidos.
Espere a! - O tom de voz mudou completamente. - Saltade Leverett.
- Quem ele?
- Voc no o conhece. Quase ningum o conhece. um homem de poucos ami-
gos. Trabalha no cinturo de asteroides porque se sente bem l. Faz alguns anos que
no vejo o velho Saltade. No sei por que disse velho, porque ele da minha ida-
de.
uma mensagem confidencial. Para poder v-la, vou ter de mostrar minhas im-
presses digitais. Isso significa que eu de via pedir a voc para sair.
Insigna fez meno de se levantar, mas Genarr fez um gesto para que ficasse.
- No seja boba, Eugenia. O segredo a doena dos burocratas. No ligo para es-
sas coisas. - Colocou os polegares nos lugares apropriados, e a mensagem comeou
a aparecer. -Sempre imaginei como faria uma pessoa sem braos... - Interrompeu o
que estava dizendo e passou a mensagem para Insigna.
- Tenho permisso para ler?
Genarr sacudiu a cabea.
- Claro que no, mas quem est se importando? V em frente.
Insigna leu rapidamente a mensagem e olhou para Genarr.
- Uma nave aliengena? A caminho daqui?
Genarr assentiu.
- Pelo menos o que diz ai.
- E Marlene? - exclamou Insigna, assustada. - Ela est l fora!
- Eritro a proteger.
- Como sabe? Os aliengenas podem ter poderes que desconhecemos. O ente de
Eritro pode ser impotente contra eles.
- Somos aliengenas para Eritro, e mesmo assim ele nos controla com facilidade.
- Preciso ir l fora.
- De que vai adiantar?
- Tenho que ir buscar Marlene. Venha comigo. Ajude-me. Vamos traz-la de volta
para o Domo.
- Se estamos sendo invadidos por aliengenas todo-poderosos, no ser mais segu-
ro ficarmos aqui dentro?
- Oh, Siever, isso hora de usar a lgica? Por favor. Quero ver minha filha!
87.
Tinham tirado fotografias e agora as estavam examinando. Tessa Wendel sacudiu a
cabea.
- inacreditvel. O mundo inteiro absolutamente despovoado. Exceto por isto
aqui.
- H sinais de inteligncia em toda parte - disse Merry Blankowitz. - No h mar-
gem para dvidas, agora que estamos to prximos. Despovoado ou no, os sinais
de inteligncia esto l.
- Mas so mais intensos naquele domo, certo?
- Certo, comandante. Bem mais intensos. E mais familiares. Fora do domo, os si-
nais so estranhos, no consigo interpret-los muito bem.
- Nunca observamos nenhuma forma de inteligncia que no fosse humana, - dis-
se Wu - de modo que...
Wendel voltou-se para ele.
- Acha que a inteligncia fora do domo no humana?
- J que todos ns concordamos que seres humanos no poderiam ter colonizado
todo o subsolo do planeta em apenas treze anos, no h outra concluso possvel.
- E o domo? E humano?
- Isso diferente, e no depende dos plexons de Blankowitz - disse Wu. - Existem
instrumentos astronmicos bem vista. O domo, ou parte dele, certamente um ob-
servatrio astronmico.
- Que impede os aliengenas de serem astrnomos? - perguntou Jarlow, em tom li-
geiramente irnico.
- Nada - disse Wu. - Mas eles teriam instrumentos prprios. Quando vejo o que me
parece um espectrmetro de infravermelho computadorizado, exatamente do tipo
que fabricado na Terra... bem, vamos colocar as coisas desta forma. Esquea a na-
tureza dos seres. Estou vendo instrumentos que foram fabricados no Sistema Solar
ou a partir de projetos desenvolvidos no Sistema Solar. Quanto a isso, no h a me-
nor dvida. inconcebvel que seres aliengenas pudessem construir esses instru-
mentos. independentemente dos seres humanos.
- Muito bem - disse Wendel. - Concordo com voc, Wu. Haja o que houver neste
mundo, a lgica diz que existem, ou existiram, seres humanos debaixo daquele
domo.
- No diga seres humanos, comandante - interveio Crile Fisher. - Eles so rotoria-
nos. No pode haver outro tipo de seres humanos neste mundo.
- O domo pequeno - observou Blankowitz - Rotor era habitado por dezenas de
milhares de pessoas.
- Sessenta mil - murmurou Fisher.
- No caberiam todas nesse domo.
- Nada impede que haja outros domos - disse Fisher. -Poderamos dar mil vezes a
volta a este mundo e deixar de ver objetos de todos os tipos.
- Este o nico lugar do planeta onde captei um tipo diferente de plexons - decla-
rou Blankowitz.
- Tambm pode ser que esta seja apenas a parte visvel de uma grande estrutura,
que se estenda por vrios quilmetros abaixo da superfcie - argumentou Fisher.
- Os rotorianos vieram para c em uma colnia - lembrou Wu. - Talvez essa colnia
ainda exista. Pode ser que existam vrias colnias. Este domo pode ser apenas uma
base avanada.
- No vimos nenhuma colnia - disse Jarlow.
- Nem procuramos - retrucou Wu. - At agora, ns nos concentramos exclusiva-
mente neste mundo.
- Este mundo foi o nico lugar onde detectamos sinais de inteligncia - disse Blan-
kowitz.
- Tambm no procuramos esses sinais em outros lugares - disse Wu. - Para de-
tectar uma ou mais colnias, teramos que esquadrinhar os cus, mas depois que
voc observou plexons neste mundo, interrompeu a busca.
- Posso recome-la, se acharem que necessrio.
Wendel levantou a mo.
- Se existem colnias, por que elas no nos detectaram ainda? No tomamos ne-
nhuma medida para ocultar nossas emisses de radiao. Afinal, tnhamos quase
certeza de que no havia ningum neste sistema.
- Eles podem ter cometido o mesmo erro, comandante -disse Wu. - No estavam
nos esperando, e por isso no nos viram chegar. Ou, se nos viram, podem no saber
ao certo quem somos (ou o que somos), e ainda esto decidindo o que fazer. O certo
que conhecemos um lugar na superfcie desse enorme satlite onde deve haver se-
res humanos. Acho que devemos pousar e fazer contato com eles.
- Acha seguro fazer isso? - perguntou Blankowitz.
- Acho, sim - disse Wu, com firmeza. - Eles no vo atirar em ns assim que nos
virem. Certamente vo querer saber alguma coisa a nosso respeito antes de toma-
rem uma atitude to drstica. Alm do mais, se para ficarmos aqui parados, melhor
voltarmos para casa para contar o que descobrimos. A Terra mandar uma frota in-
teira de naves superluminais, mas eles no vo ficar satisfeitos se chegarmos l com
to poucas informaes. Entraremos para a histria como a expedio que correu da
raia. - Sorriu suavemente. - Est vendo, comandante? Aprendi alguma coisa com Fi-
sher.
- Ento voc acha que devemos pousar e tentar fazer contato? - disse Wendel.
- Exatamente - disse Wu.
- E voc, Blankowitz?
- Estou curiosa. No a respeito do domo, quanto possibilidade de encontrarmos
uma forma de vida aliengena. Tambm acho que devemos pousar.
- Jarlow?
- Gostaria de contar com armas mais apropriadas, ou um sistema de hiper-comuni-
caes Se formos aniquilados, a Terra no saber de nada, absolutamente nada, a
respeito da nossa viagem. A prxima expedio chegar aqui na mesma ignorncia
do que ns. Por outro lado, se sobrevivermos ao contato, poderemos voltar com im-
portantes informaes. Acho que vale a pena corrermos o risco.
- No vai perguntar a minha opinio, comandante? - disse Fisher.
- Aposto que voc quer pousar para tentar falar com os rotorianos.
- Exatamente Minha sugesto a seguinte: vamos pousar sem chamar a ateno.
Depois, saio sozinho da nave para fazer um reconhecimento. Se acontecer alguma
coisa comigo, decolem novamente e voltem para a Terra. Sou dispensvel, mas a
nave deve voltar a qualquer custo.
- Por que voc? - perguntou Wendel, franzindo a testa.
- Porque j conheo os rotorianos. Alm disso... eu quero ir.
- Eu, tambm - disse Wu. - Vou com voc.
- Por que arriscar dois de ns? - perguntou Fisher.
- Porque dois correm menos risco do que um. Porque, se formos atacados, um de
ns poder ir buscar ajuda enquanto o outro se defende. Mais que tudo, porque,
como voc disse, j conhece os rotorianos. Talvez no consiga avaliar a situao de
forma imparcial.
- Est bem - disse Wendel. - Vamos pousar. Fisher e Wu sairo da nave para inves-
tigar. Caso, em algum momento, os dois no cheguem a um acordo quanto melhor
atitude a tomar, a deciso final ser de Wu.
- Por qu? - perguntou Fisher, indignado.
- Wu acha que talvez voc no consiga avaliar a situao de forma imparcial, e
concordo com ele - respondeu Wendel, muito sria.
88.
Marlene estava feliz. Sentia-se como se estivesse aninhada em braos macios, pro-
tegida, defendida. Podia ver a luz avermelhada de Nmesis e sentir o vento no ros-
to. Podia ver as nuvens cobrirem de vez em quando o grande disco de Nmesis,
tornando a luz mais fraca e acinzentada.
Entretanto, podia ver to facilmente com a luz cinzenta como com a luz vermelha,
e podia ver sombras e matizes que formavam desenhos fascinantes. E embora o ven-
to ficasse mais frio quando o disco de Nmesis estava coberto, no chegava a ser
desagradvel. Era como se Eritro estivesse querendo agrad-la, aquecendo o ar em
torno do seu corpo quando necessrio, fazendo tudo para que se sentisse confort-
vel.
E ela podia conversar com Eritro. Tinha comeado a pensar nas clulas que vi-
viam em Eritro como o prprio Eritro. Como o planeta. Por que no? Individual-
mente, as clulas eram apenas clulas, to primitivas (muito mais primitivas, na ver-
dade) quanto as clulas do seu prprio corpo. Entretanto, o conjunto de todas as c-
lulas procariotes formava um organismo, constitudo por um quintilho de pequenas
peas interligadas, que se estendia a todo o planeta, e que podia muito bem ser ima-
ginado como sendo o prprio planeta.
Era estranho, pensou Marlene. Antes da chegada de Rotor, aquela gigantesca for-
ma de vida jamais conhecera outro ser vivo exceto ela prpria.
Suas perguntas e sensaes no tinham que existir inteiramente em sua mente.
Eritro aparecia s vezes diante dela, como uma fumaa cinzenta, tomando a forma
de uma difana figura humana Havia sempre uma sensao de movimento, de plasti-
cidade. Ela no podia ver, mas sabia, sem sombra de dvida, que milhes de clulas
estavam partindo a cada segundo e sendo imediatamente substitudas por outras. As
clulas procariotes no podiam sobreviver por muito tempo fora de uma pelcula de
gua, de modo que contribuam apenas temporariamente para a formao da figura,
mas a figura em si era estvel e nunca perdia sua identidade.
Eritro no havia assumido novamente a forma de Aurinel. Chegara concluso de
que a viso do rapaz deixava Marlene agitada. Por isso, s adotava formas neutras,
impessoais, que mudavam ligeiramente de acordo com a ocasio. Eritro podia
acompanhar as flutuaes delicadas das configuraes mentais de Marlene e ajustar
a figura a essas configuraes, fazendo-a parecer-se com algum que ocupasse os
pensamentos da moa naquele momento. Entretanto, quando Marlene tentava con-
centrar-se na figura e identific-la, ela se transformava em outra coisa. Ocasional-
mente, podia reconhecer alguma coisa: as mas do rosto da me, o nariz do tio Sie-
ver, traos de colegas da escola.
Era uma sinfonia interativa. Mais que um dilogo, suas conversas com Eritro eram
um bal mental impossvel de descrever, uma experincia incrivelmente repousante,
de uma variedade infinita, constituda em parte por imagens, em parte por vozes, em
parte por pensamentos.
Era uma conversa em tantas dimenses que a ideia de voltar a uma comunicao
puramente verbal a deixava se sentindo vazia, sem vida. O seu dom de interpretar a
linguagem corporal se desenvolvera em algo que jamais imaginara. Tornara-se capaz
de trocar pensamentos com muito mais fluncia (e profundidade) do que atravs de
um mtodo primitivo como o da fala.
Eritro lhe explicou (ou por outra, lhe transmitiu) o choque que havia sentido ao
encontrar outras mentes. Mentes. Plural. A ideia de uma mente diferente da sua no
era difcil de assimilar. Outro mundo, outra mente. Mas encontrar muitas mentes, to-
das diferentes, reunidas em um nico local, lhe parecia uma coisa inacreditvel.
Os pensamentos que permeavam a mente de Marlene enquanto Eritro se comuni-
cava com ela podiam ser expressos em palavras apenas de forma vaga e pouco sa-
tisfatria. Por trs dessas palavras, suplantando-as e abafando-as, estavam as emo-
es, os sentimentos, as vibraes neurnicas que foravam Eritro a reformular to-
dos os seus conceitos.
Eritro havia tentado aproximar-se das mentes, apalp-las. No como um ser hu-
mano apalparia, mas uma coisa bem diferente, que os humanos no tinham pala-
vras para descrever. Depois disso, algumas das mentes tinham ficado amarrotadas,
rotas, desagradveis. Eritro deixou de apalpar mentes ao acaso; comeou a procu-
rar mentes que resistissem ao contato.
- Foi a que voc me achou? - perguntou Marlene.
- Foi a que achei voc.
- Mas por qu? Por que estava me procurando?
A figura se tornou um pouco menos ntida.
- S para encontr-la.
Aquilo no era resposta.
- Por que quer que eu fique com voc?
A figura ficou quase invisvel, e o pensamento foi fugidio.
- S para ficar comigo.
A figura desapareceu.
Apenas a imagem de Eritro havia desaparecido. Marlene ainda podia sentir sua
proteo, seu abrao suave. Mas por que a figura no estava mais l? Ser que Mar-
lene o havia aborrecido com suas perguntas?
Ouviu um som.
Em um mundo deserto, fcil reconhecer os sons, porque eles no so muitos. H
o rudo de gua corrente e o som mais delicado do vento. H os rudos previsveis
que voc mesmo provoca, como o som de passos, o barulho das roupas roando no
corpo, o rudo da respirao.
Marlene ouviu alguma coisa que no conseguiu identificar e voltou-se na direo
do som. Atrs de uma grande pedra, sua esquerda, apareceu a cabea de um ho-
mem.
Sua primeira ideia, naturalmente, foi que algum tinha sado do Domo para busc-
la, o que a deixou furiosa. Talvez fosse melhor no usar mais o transmissor; assim,
no teriam como localiz-la.
Entretanto, no reconheceu o homem, e quela altura j conhecia todo mundo no
Domo. Podia no conhecer a todos pelo nome, mas certamente, ao cruzar com al-
gum no interior do Domo, lembrava-se de j ter visto antes aquele rosto.
Marlene nunca tinha visto antes o rosto do homem que estava atrs da pedra.
Os olhos do homem estavam pregados nela. A boca estava entreaberta, como se a
pessoa estivesse ofegante. De repente, a pessoa saiu correndo em sua direo.
Marlene esperou onde estava. Sentia-se protegida por Eritro. No tinha medo.
O homem parou a trs metros de distncia, com os olhos arre galados, inclinando-
se para a frente com se tivesse se chocado com uma barreira impenetrvel, e excla-
mou, com voz estrangulada:
- Roseanne!
89.
Marlene ficou olhando para ele, curiosa. Seus micro movimentos eram ansiosos,
transmitiam uma sensao de propriedade: posse, proximidade, minha, minha, mi-
nha.
Ela recuou um passo. Como era possvel? Por que ele a chamaria de...
Uma memria distante de uma holografia que havia visto quando era pequena...
No, no havia como negar. Por mais impossvel que parecesse...
Envolveu-se no manto protetor e disse, timidamente:
- Papai?
Ele correu para ela como se quisesse tom-la nos braos, e Marlene recuou de
novo. Ele parou, cambaleante, e levou a mo cabea, como se estivesse tonto.
- Marlene. Eu queria dizer Marlene.
Um segundo homem chegou e ficou de p ao lado dele. Tinha cabelos pretos, mui-
to lisos, rosto largo, olhos puxados, pele amarela. Marlene nunca tinha visto ningum
como ele. Teve que fazer um esforo para no abrir a boca.
- Essa a sua filha, Fisher? - disse o segundo homem, em tom incrdulo.
Marlene arregalou os olhos. Fisher! Era mesmo o seu pai.
O pai no estava olhando para o outro homem. Apenas para ela.
- , sim.
O outro observou, com voz ainda mais macia:
- Sorte de principiante, Fisher? Voc chega aqui e a primeira pessoa que encontra
a sua filha?
Fisher pareceu fazer um esforo intil para tirar os olhos da filha.
- Deve ser, Wu. Marlene, seu sobrenome Fisher, no ? Sua me Eugenia Insig-
na, certo? Meu nome Crile Fisher e sou seu pai. - Estendeu os braos para ela.
Marlene sabia muito bem que a expresso de afeto no rosto do pai era absoluta-
mente autntica, mas mesmo assim recuou de novo e perguntou, friamente:
- Que est fazendo aqui?
- Vim da Terra procurar voc... depois de todos esses anos.
- Que quer comigo? Voc me abandonou quando eu era um beb.
- Fui forado a isso, mas sempre tive a inteno de voltar para busc-la.
Outra voz, spera, inflexvel, interveio:
- Ento voc voltou por causa de Marlene? Foi a nica razo?
Eugenia Insigna estava ali de p, muito plida, os lbios quase sem cor, as mos
trmulas. Atrs dela estava Siever Genarr, com uma expresso de espanto no rosto.
Nenhum dos dois usava roupas protetoras.
Insigna disse, quase histrica, atropelando as palavras:
- Achei que podiam ser habitantes de outra colnia, gente do Sistema Solar. Achei
que podiam ser aliengenas. Pensei em vrias possibilidades quando me disseram
que uma nave desconhecida estava pousando aqui. Jamais me ocorreu que pudesse
ser Crile Fisher, chegando de volta. E para buscar Marlene!
- Vim com outros, em uma importante misso. Este Chao-Li Wu, um colega de
tripulao. E.. .e...
- E tornamos a nos encontrar. A ideia lhe passou pela cabea? Ou seus pensamen-
tos estavam inteiramente voltados para Marlene? Qual era a sua importante misso?
Encontrar Marlene
- No. No era essa a misso. Apenas meu desejo particular.
- E eu?
Fisher baixou os olhos.
- Vim por causa de Marlene.
- Veio por causa dela? Para lev-la com voc?
- Pensei que... - comeou Fisher, mas no pde continuar.
Wu olhou para ele, pensativo. Genarr amarrou a cara.
Insigna voltou-se para a filha.
- Marlene, voc iria a algum lugar com este homem?
- No vou com ningum a lugar nenhum, mame - declarou Marlene, com toda a
calma.
- A est sua resposta, Crile - disse Insigna. - No pode me deixar com minha filha
de um ano e voltar quinze anos depois com um A propsito, vou lev-la agora. E
nem um pensamento para mim. Ela pode ser sua filha biolgica, mas nada mais que
isso. minha pelo direito de quinze anos de amor e convivncia.
- No vale a pena discutirem por minha causa - disse Marlene.
Chao-Li Wu deu um passo frente.
- Com licena. Fui apresentado, mas ningum foi apresentado a mim. A senhora
...?
- Eugenia Insigna Fisher. - Ela apontou para Fisher. - Ex-esposa dele.
- E esta a sua filha, madame?
- Isso mesmo. O nome dela Marlene Fisher.
Wu fez uma mesura.
- E este outro cavalheiro?
- Sou Siever Genarr, Comandante do Domo que pode ver perto do horizonte, atrs
de mim.
- Ah, timo. Comandante, gostaria de conversar com o senhor. E lamentvel que
esteja havendo uma discusso de famlia, mas ela nada tem a ver com nossa misso
- Qual a sua misso? - perguntou outra voz.
Um homem de cabelos brancos se aproximou do grupo, carregando algo que se
parecia muito com uma arma.
- Ol, Siever - disse, ao passar por Genarr.
Genarr olhou para ele, surpreso.
- Saltade! Que faz aqui?
- Estou representando o Comissrio Janus Pitt, de Rotor. Vou repetir a pergunta,
cavalheiro. Qual a sua misso? E como se chama?
- Meu nome, pelo menos, fcil. Sou o Dr. Chao-Li Wu. E o senhor?
- Saltade Leverett.
- Saudaes. Nossa misso pacfica - acrescentou Wu, olhando para a arma.
- Espero que seja - disse Leverett, de cara feia. - Tenho seis naves comigo, todas
com armas apontadas para a sua nave.
- E mesmo? - disse Wu. - Esse pequeno Domo? Com uma frota?
- Esse pequeno Domo apenas uma base avanada - disse Leverett. - A frota exis-
te. No estou blefando.
- Vou acreditar na sua palavra - disse Wu. - Nossa pequena nave vem da Terra.
Conseguimos chegar aqui graas a um dispositivo superluminal. Sabe o que quero di-
zer? Viajamos mais depressa que a luz.
- Sei o que quer dizer.
- O Dr. Wu est dizendo a verdade, Marlene? - perguntou Genarr.
- Est, sim, tio Siever - respondeu Marlene.
- Interessante - murmurou Genarr.
- um prazer ver minhas palavras confirmadas pela mocinha. Quem ela? Supo-
nho que seja uma especialista em voos superluminais...
- No precisa supor nada - disse Leverett, impaciente. - Por que est aqui? No foi
convidado.
- No, no fui. No sabamos que havia algum aqui para nos receber. Peo-lhe,
por favor, para no se exaltar desnecessariamente. Um movimento em falso e nossa
nave desaparecer no hiperespao.
- Ele no est certo disso - observou Marlene.
Wu franziu a testa.
- Estou, sim. Mesmo que consigam destruir a nave, nossa base na Terra sabe onde
estamos. Se alguma coisa acontecer conosco, a prxima expedio contar com cin-
quenta cruzadores superluminais. De modo que melhor no fazer nenhuma boba-
gem, cavalheiro.
- mentira - afirmou Marlene.
- O que mentira, Marlene? - perguntou Genarr.
- Quando ele disse que a Terra sabe onde eles esto, estava mentindo, e sabia que
estava mentindo.
- Obrigado, Marlene - disse Genarr. - Saltade, eles no tm meios de hiper-comuni-
cao
A expresso de Wu no mudou.
- Vai acreditar nas especulaes de uma adolescente?
- No so especulaes. uma certeza. Saltade, eu explico mais tarde. Confie em
mim.
- Pergunte ao meu pai. Ele sabe - interveio Marlene.
A prpria Marlene no entendia como o pai podia saber a respeito do seu dom.
Certamente ela ainda no o possua, ou pelo manos no podia demonstr-lo, quando
tinha um ano de idade. Mesmo assim, podia sentir claramente a compreenso do
pai.
- No adianta, Wu. Marlene pode ler nossos pensamentos - confirmou Fisher.
Pela primeira vez, Wu pareceu perder a calma. Franziu a testa e disse, em tom
cortante:
- Como pode saber alguma coisa a respeito dessa menina, mesmo sendo sua filha?
Voc no a v desde que era um beb.
- Tive uma irm mais moa - murmurou Fisher.
- Ento hereditrio! - exclamou Genarr, entrando na conversa. - Interessante!
Bem, Sr. Wu, como pode ver, intil blefar. Vamos ser francos. Por que vieram a este
mundo?
- Para salvar o Sistema Solar. Pergunte mocinha, j que ela parece ser a autori-
dade absoluta aqui, se desta vez estou dizendo a verdade.
- Claro que est dizendo a verdade, Dr. Wu - disse Marlene. - Sabemos tudo a res-
peito do perigo. Quem o descobriu foi minha me.
- Ns o descobrimos, tambm - disse Wu. - E sem nenhuma ajuda da sua me.
Saltade Leverett olhou de um para outro e disse:
- Posso saber de que esto falando?
- Por que no pergunta a Janus Pitt? - disse Genarr. - Sinto muito que ele no te-
nha contado a voc, Saltade, mas se cham-lo agora, ele se abrir com voc. Diga-
lhe que estamos lidando com pessoas que podem viajar mais depressa do que a luz
e que talvez seja possvel fazermos um trato.
90.
Os quatro estavam no apartamento de Siever Genarr, no Domo, e Genarr se sentia
como se estivesse participando de um ato histrico. Era o primeiro caso conhecido de
negociao interestelar.
Dois e dois.
Do lado do Sistema Solar (do lado da Terra, na verdade, e quem teria pensado que
a Terra decadente estaria representando o Sistema Solar, que a Terra, e no as col-
nias, seria a primeira a desenvolver o voo superluminal?) estavam Chao-Li Wu e Crile
Fisher.
Wu era loquaz e insinuante; um matemtico ao qual no faltavam qualidades de
poltico. Fisher, por outro lado (e Genarr ainda no conseguira se acostumar ideia
de que Fisher estava de volta), estava muito quieto, com ar pensativo, contribuindo
muito pouco para a discusso.
Do outro lado estavam Saltade Leverett e Siever Genarr. Saltade parecia pouco
vontade, desconfiado, mas ao mesmo tempo firme. No era eloquente como Wu,
mas sabia dizer exatamente o que pensava. Quanto a Genarr, estava to calado
quanto Fisher, mas estava na verdade espera de que os outros terminassem... por-
que sabia algo que os outros trs desconheciam.
As horas se passaram. Foi servido o almoo, e depois o jantar. Houve alguns inter-
valos para aliviar a tenso; durante um deles, Genarr foi ver Eugenia Insigna e Mar-
lene.
- No est indo muito mal - disse Genarr. - Os dois lados tm muito a ganhar.
- E Crile? - perguntou Insigna, nervosa. - Ele comentou sobre Marlene?
- Sinceramente, Eugenia, o assunto nem foi tocado. Acho que ele ficou muito triste
com a reao de Marlene.
- Ele mereceu - disse Insigna, com amargura.
Genarr hesitou.
- O que voc acha, Marlene?
Marlene olhou para ele com seus olhos escuros e impenetrveis.
- assunto encerrado, tio Siever.
- Voc est sendo muito inflexvel - murmurou Genarr.
- Por que no seria? - interveio Insigna. -Afinal, Marlene foi abandonada por ele.
- No sou inflexvel - disse Marlene, pensativa. - Se puder confort-lo, tanto me-
lhor. Mas meu lugar no ao lado dele. Nem do seu, mame. Sinto muito, mas per-
teno a Eritro. Tio Siever, o senhor me dir o que ficou decidido, no ?
- J lhe prometi.
- E importante.
- Eu sei.
- Eu devia estar l como representante de Eritro.
- Imagino que Eritro esteja l, mas voc tambm ter oportunidade de participar.
Mesmo que eu no assegurasse isso a voc, Marlene, tenho certeza de que Eritro
tomaria suas providncias. - Dito isso, voltou para a reunio.
Agora, Chao-Li Wu estava pedindo a palavra. O rosto astuto no mostrava nenhum
sinal de cansao.
- Deixem-me resumir - disse ele. - Na ausncia de voos superluminais, esta Estrela
Vizinha (vou cham-la de Nmesis, como vocs) a estrela mais prxima do Siste-
ma Solar, de modo que todas as naves a caminho das estrelas tm de parar aqui pri-
meiro. Depois que toda a humanidade tiver os voos superluminais, a distncia deixa-
r de ser um fator importante e os seres humanos no estaro mais interessados na
estrela mais prxima, e sim na mais apropriada. A busca ser por estrelas parecidas
com o Sol, em torno das quais girem planetas parecidos com a Terra. Nmesis ser
esquecida.
Rotor, que at agora, aparentemente, tem mantido este sistema em segredo,
para no reparti-lo com a Terra e com outras colnias, no tem mais necessidade de
faz-lo. No s este sistema se tornou indesejvel para as outras colnias como o
prprio Rotor talvez no o queira mais. Pode escolher, se assim quiser, estrelas mais
parecidas com o Sol. Existem bilhes de estrelas como o Sol nos braos espirais da
Galxia.
Vocs podem ter tido a ideia de apontar uma arma para mim e exigir que eu re-
vele tudo que sei a respeito do superluminal. Sou um matemtico e as informaes
de que disponho so muito limitadas. Mesmo que capturassem nossa nave, no des-
cobririam grande coisa. O que devem fazer enviar uma delegao de cientistas e
engenheiros para a Terra, onde podero ser adequadamente treinados.
Tudo que queremos em troca este mundo, que vocs chamam de Eritro. Pelo
que sei, desabitado, a no ser por este Domo, que usado apenas para pesquisas
astronmicas e de outros tipos. Vocs vivem em colnias.
Enquanto as colnias do Sistema Solar podem viajar pela Galxia em busca de es-
trelas parecidas com o Sol, a populao da Terra no tem a mesma mobilidade. So
oito bilhes de pessoas que tero de ser evacuadas em uns poucos milhares de
anos; quando Nmesis estiver mais prxima do Sistema Solar, ser fcil usar Eritro
como pousada temporria para os terrqueos, enquanto buscamos planetas pareci-
dos com a Terra em outros sistemas.
Vamos voltar para a Terra levando um rotoriano, escolhido por vocs, como prova
de que estivemos aqui. Outras naves sero construdas e voltaro aqui. Podem estar
certos de que voltaro, porque precisamos de Eritro. Levaremos ento alguns cien-
tistas rotorianos para a Terra, onde aprendero a tcnica do voo superluminal, uma
tcnica que pretendemos oferecer tambm s outras colnias. Isto resume adequa-
damente o que ficou decidido?
- No ser to fcil - disse Leverett. - Para poder sustentar um nmero significativo
de terrqueos, Eritro ter que ser terraformado.
- No houve tempo para discutirmos todos os detalhes - disse Wu. - Isso ser feito
por outras pessoas.
- O Comissrio Pitt e o Conselho ainda tero que aprovar as nossas decises em
nome de Rotor - disse Leverett.
- E o Congresso Global ter que aprov-las em nome da Terra - disse Wu.
- Teremos que estabelecer salvaguardas. At que ponto podemos confiar na Terra?
- At que ponto podemos confiar em Rotor? Podemos levar um ano para estabele-
cer as salvaguardas. Ou cinco anos. Ou dez anos. Seja como for, vamos precisar de
vrios anos para construir uma frota de naves superluminais, mas temos um progra-
ma que dever durar milhares de anos, e culminar com a evacuao da Terra e o
comeo da colonizao da Galxia.
- Supondo que no haja outras formas de vida inteligentes para competir conosco
- argumentou Leverett.
- Uma hiptese que podemos adotar at sermos forados a abandon-la. Quer
consultar agora o seu Comissrio? Quer escolher o rotoriano que nos acompanhar?
Gostaramos de voltar para a Terra o mais cedo possvel.
Fisher pediu a palavra.
- Gostaria de propor minha filha, Marlene, como...
Genarr no permitiu que ele conclusse a frase.
- Sinto muito, Crile. Marlene j disse que no quer sair daqui.
- Se a me for com ela, talvez...
- No, Crile. Isso no tem nada a ver com a me de Marlene. Mesmo que voc qui-
sesse Eugenia de volta, e ela estivesse disposta a ir com voc, Marlene ficaria em
Eritro. E se voc decidisse ficar aqui, tambm no faria diferena. Ela no pertence
mais a voc, nem me dela.
- Marlene uma criana! - protestou Fisher, zangado. - No pode tomar esse tipo
de deciso!
- Infelizmente para voc, e para Eugenia, e para ns todos aqui, e talvez para toda
a humanidade, Marlene pode tomar esse tipo de deciso. Na verdade, prometi a ela
que quando terminssemos, o que acredito que esteja para acontecer, seria colocada
a par de nossas decises.
- Isto certamente no necessrio - disse Wu.
- Ora, vamos, Siever, no precisamos pedir permisso a uma garotinha! - disse Le-
verett.
- Escutem-me, por favor - falou Genarr - Isso necessrio. Ns temos que pedir
permisso a ela. Deixem-me fazer uma experincia. Gostaria de trazer Marlene aqui
e contar a ela o que ficou decidido. Se algum de vocs no estiver de acordo, peo
que se retire.
- Acho que perdeu o juzo, Siever - disse Leverett. - No estou disposto a negociar
com crianas. Vou me comunicar com Pitt. Onde fica o transmissor? - Ele se levantou
e, logo depois, cambaleou e caiu.
Wu fez meno de levantar-se, assustado.
- Sr. Leverett...
Leverett rolou o corpo e estendeu os braos.
- Algum me ajude a levantar!
Genarr ajudou-o a levantar-se e a sentar-se de volta na cadeira.
- Que aconteceu? - perguntou Genarr.
- No sei muito bem - disse Leverett. Senti uma terrvel dor de cabea, mas durou
apenas um momento.
- A dor foi para que no pudesse sair da sala. - Genarr voltou-se para Wu. - J que
no acha necessrio falarmos com Marlene, ser que tambm gostaria de sair da
sala?
Muito devagar, com os olhos fixos em Genarr, Wu levantou-se da cadeira, hesitou e
sentou-se de novo.
- Talvez seja melhor recebermos a mocinha - concordou Wu, afinal.
- o que manda o bom senso - disse Genarr. - Neste planeta, pelo menos, o que
aquela mocinha diz lei.
91.
- No! - exclamou Marlene, com tanta veemncia que foi quase um grito. - Vocs
no podem fazer isso!
- No podemos fazer o qu? - perguntou Leverett, com a testa franzida.
- Usar Eritro como pouso temporrio... ou para qualquer outro fim.
Leverett olhou para ela, zangado, e abriu a boca, como se fosse falar, mas foi in-
terrompido por Wu.
- Por que no, mocinha? um mundo vazio, sem uso.
- Ele no est vazio! Ele no est sem uso. Diga para eles, tio Siever!
- O que Marlene est querendo dizer que Eritro ocupado por um nmero mui-
to grande de procariotes fotossintticos. por isso que a atmosfera de Eritro con-
tm oxignio.
- Muito bem - disse Wu. - Que diferena isso faz?
Genarr pigarreou.
- Individualmente, as clulas so extremamente primitivas, mas, ao que parece,
no podem ser tratadas individualmente. Juntas, formam um organismo extrema-
mente complexo. Um organismo que se estende a todo este mundo.
- Um organismo? - perguntou Wu.
- Um nico organismo, e Marlene o chama pelo nome do planeta, j que os dois
esto intimamente ligados.
- Est falando srio? - perguntou Wu. - O que voc sabe a respeito desse organis-
mo?
- Principalmente o que Marlene me contou.
- O que a mocinha lhe contou - disse Wu. - Como sabe que ela no uma... uma
histrica?
Genarr levantou o dedo em sinal de advertncia.
- Cuidado com o que diz a respeito de Marlene. No sei o que Eritro (o organis-
mo) capaz de fazer para defend-la. Sabemos principalmente atravs de Marlene,
mas no inteiramente. Quando Saltade Leverett se levantou para sair, foi derrubado
no cho. H alguns momentos, quando voc fez meno de se levantar, talvez para
sair, no se sentiu bem. Essas foram reaes de Eritro. Ele protege Marlene agindo
diretamente sobre nossas mentes. Nos primeiros dias de existncia do Domo, ele
causou sem querer uma pequena epidemia de doenas mentais que chamamos de
Praga de Eritro. Temo que se quiser, ele seja capaz de produzir danos mentais irre-
versveis, ou at de matar. Por favor, no o ponham prova!
- Quer dizer que no Marlene que... - comeou Fisher.
- No, Crile. Marlene tem certas habilidades, mas no chegam ao ponto de fazer
mal a outras pessoas. Eritro, sim, que perigoso.
- Como podemos faz-lo deixar de ser perigoso? - perguntou Fisher.
- Para comear, escutando o que Marlene tem a dizer. Deixem-me falar com ela.
Afinal, Eritro j me conhece. E acreditem em mim quando digo que quero salvar a
Terra. No quero de modo algum me sentir responsvel pela morte de bilhes de
pessoas. - Voltou-se para Marlene: - Voc compreende que a Terra est em perigo,
certo? Sua me lhe mostrou que a passagem de Nmesis pode destruir a vida na
Terra.
- Eu sei disso, tio Siever - disse Marlene, em tom agoniado -, mas Eritro pertence
a si mesmo!
- Pode estar disposto a compartilhar o que possui, Marlene. Ele permite que o
Domo continue a existir. No parece se incomodar com a nossa presena.
- Acontece que existem menos de mil pessoas no Domo e elas ficam no Domo.
Eritro permite que o Domo exista porque isso lhe permite estudar mentes humanas.
- Ele poder estudar muito mais mentes humanas quando os terrqueos vierem
para c.
- Oito bilhes de terrqueos?
- No, nem todos de uma vez. Estaro aqui apenas temporariamente. Depois, iro
para outro lugar. A populao nunca chegar a mais que uma pequena frao da po-
pulao da Terra.
- Mesmo assim, sero milhes. Ser impossvel alojar a todos no Domo. Ser im-
possvel aliment-los com comida trazida de fora. Vo ter que espalh-los na superf-
cie de Eritro. Vo ter que terraformar o mundo. Eritro no sobreviveria. Ele vai ter
que se defender.
- Tem certeza?
- Voc no se defenderia?
- Poderia significar a morte de bilhes de pessoas.
- No posso evitar. - Marlene apertou os lbios e depois - H outra maneira.
- O que a menina est dizendo? - perguntou Leverett, de mau humor. - Que outra
maneira?
Marlene olhou rapidamente na direo de Leverett e depois voltou-se para Genarr.
- No sei. Eritro sabe. Pelo menos... pelo menos ele diz que o conhecimento est
aqui, mas no pode explicar.
Genarr levantou os dois braos para evitar o que teria sido uma enxurrada de per-
guntas.
- Deixem-me falar. - Depois, disse, sem levantar a voz - Marlene, fique calma. Se
est preocupada com Eritro, desnecessrio. Sabe que ele capaz de se defender
contra tudo. Diga-me o que quer dizer quando afirma que Eritro no pode explicar.
Marlene estava ofegante.
- Eritro sabe que o conhecimento est aqui, mas no tem experincia nos assun-
tos humanos, no modo humano de pensar. Ele no compreende.
- O conhecimento est nas mentes dos humanos aqui presentes?
- Est, tio Siever.
- Ele no pode ler as mentes?
- No sem lhes causar mal. Entretanto, ele pode ler a minha mente sem me causar
mal.
- Espero que sim - disse Genarr. - Mas voc tem o conhecimento?
- No, claro que no. Mas ele pode usar minha mente para sondar as mentes das
outras pessoas. A sua. A do meu pai. Todas.
- Isso seguro?
- Eritro acha que sim, mas... oh, tio Siever, estou com medo.
- Isto loucura - sussurrou Wu.
Genarr prontamente fez sinal para que fizesse silncio.
Fisher levantou-se.
- Marlene, voc no deve...
Genarr fez um gesto para que ele se calasse.
- No h nada que voc possa fazer, Crile. Existem bilhes de seres humanos em
perigo, no nos cansamos de repetir, e O organismo deve ter oportunidade de se
manifestar. Marlene.
Os olhos de Marlene se reviraram para cima. Ela parecia estar em transe.
- Tio Siever - murmurou. - Segure-me. - Meio cambaleando, meio caindo, ela se
aproximou de Genarr.
Ele a segurou e abraou com fora.
- Marlene... calma... est tudo bem... - Ele se sentou de novo, ainda segurando o
corpo rgido da menina.
92.
Era como uma exploso silenciosa de luz, capaz de obliterar o mundo. Nada exis-
tia, alm da luz.
Genarr no estava consciente nem mesmo de ser Genarr. O eu no existia mais.
S existia uma nvoa luminosa de grande complexidade, que se expandia e se divi-
dia em filamentos que, mesmo separados, conservavam sua complexidade.
Depois de se separarem, tornavam a juntar-se de novo, explodiam e tornavam a
se expandir. Vezes sem conta, hipnoticamente, como alguma coisa que sempre exis-
tiu e sempre vai existir, at o final dos tempos.
Caindo sem cessar em uma abertura que se alargava sempre, sem ficar mais larga.
Mudanas contnuas, sem que nada se alterasse. Pequenos tufos engendrando novas
complexidades.
Vezes sem conta. Sem rudo. Sem sensaes. Sem imagens. Uma conscincia de
alguma coisa que possua as propriedades da luz sem ser luz. Era a mente perceben-
do a si prpria.
Afinal, dolorosamente (se que existia a dor no Universo), e com um soluo (se
que existia o som no Universo), comeou a esmaecer e a girar, cada vez mais de-
pressa, transformando-se em um ponto luminoso que piscou e desapareceu.
93.
O Universo era intrometido em sua existncia.
- Todos experimentaram isso? - disse Wu, espreguiando-se.
Fisher assentiu.
- Agora, eu acredito - manifestou-se Leverett. - Se loucura, estamos todos lou-
cos.
Mas Genarr ainda estava segurando Marlene, que respirava com dificuldade.
- Marlene! Marlene!
Fisher levantou-se com esforo.
- Ela est bem?
- No sei - murmurou Genarr. - Est viva, mas isso no basta.
Os olhos de Marlene se abriram. Olhou para Genarr, com olhos vazios, fora de
foco.
- Marlene - sussurrou Genarr, assustado.
- Tio Siever - respondeu Marlene.
Genarr respirou aliviado. Pelo menos ela podia reconhec-lo.
- No se mexa - recomendou. - Espere at passar.
- J passou. Ainda bem que j passou.
- Mas voc est bem?
Marlene fez uma pausa e depois disse:
- Sim, sinto-me bem. Eritro diz que estou bem.
- Descobriu o tal conhecimento oculto que ns tnhamos? - quis saber Wu.
- Descobri, sim, Dr. Wu. Descobri. - Passou a mo na testa coberta de suor. - Na
verdade, quem tinha o conhecimento era o senhor.
- Eu? O que era?
- Eu no consigo entender.
- Talvez o senhor consiga, depois que eu explicar.
- Explicar o qu?
- Tem alguma coisa a ver com uma fora de gravidade que repele as coisas em vez
de atra-las.
- A repulso gravitacional - disse Wu. - Faz parte da teoria do voo superluminal. -
Respirou fundo e seu corpo se retesou. - uma descoberta que fiz.
- Muito bem - disse Marlene. - Se uma nave passa perto de Nmesis em um voo
superluminal, ela repelida. Quanto maior a velocidade, maior a repulso.
- Isso mesmo.
- Nmesis no seria repelida da direo oposta?
- Sim, mas a fora varia na razo inversa das massas. O deslocamento de Nme-
sis seria extremamente pequeno.
- E se a repulso fosse repetida um grande nmero de vezes, durante centenas de
anos?
- Mesmo assim, o deslocamento sofrido por Nmesis seria muito pequeno.
- Mesmo um deslocamento pequeno seria suficiente para alterar a trajetria de
Nmesis de forma a no perturbar a rbita da Terra no ponto de mxima aproxima-
o.
- Bem... - comeou Wu.
- Uma coisa dessas vivel? - interrompeu-o Leverett.
- Podemos tentar. Um asteroide, transferido para o hiperespao por um trilionsi-
mo de segundo e de volta para o espao normal. Asteroides em rbita em torno de
Nmesis, sempre sendo transferidos para o hiperespao no mesmo lado da rbita.
-por um momento, pareceu perdido em pensamentos. Depois, acrescentou, em tom
defensivo: - Eu mesmo teria tido essa ideia, se me dessem um pouco mais de tempo.
- Voc merece crdito por ela - disse Genarr. - Afinal, Marlene tirou-a do seu cre-
bro. - Olhou em torno para os outros. - Bem, cavalheiros, a menos que ocorra um
contratempo, podemos esquecer a ideia de usar Eritro como pouso temporrio, coi-
sa que ele, de qualquer forma, no permitiria. No precisamos mais nos preocupar
com a evacuao da Terra... se conseguirmos fazer uso da repulso gravitacional.
Acho que valeu a pena ouvirmos Marlene.
- Tio Siever.
- Que , querida?
- Estou com tanto sono...
94.
Tessa Wendel olhou para Crile Fisher e disse, muito sria:
- Fico repetindo para mim mesma: Ele voltou. Depois que ficou claro que voc ti-
nha localizado os rotorianos, cheguei a temer que no voltasse.
- A primeira pessoa que vi, a primeira, mesmo, foi Marlene.
Parecia em estado de choque, e Wendel resolveu deix-lo em paz. Necessitaria de
tempo para se recuperar do encontro com a filha. Tinham muitos outros assuntos
para se preocupar.
Pretendiam levar de volta com eles uma rotoriana: Ranay DAubisson, a neurofsica
do Domo. Vinte anos antes, ela havia trabalhado em um hospital na Terra. Muita
gente ainda se lembraria dela. Haveria registros, que serviriam para .identific-la. Ela
seria a prova viva do que haviam conseguido fazer.
Wu era uma pessoa mudada, tambm. Estava cheio de planos para fazer uso da
repulso gravitacional para mudar a trajetria da Estrela Vizinha. (Comeara a cha-
m-la de Nmesis, como os rotorianos, mas se fosse bem-sucedido, a estrela, no fi-
nal das contas, no seria a Nmesis da Terra.)
E Wu estava mais modesto. No queria receber o crdito pela descoberta, o que
para Wendel parecia inacreditvel. Explicou que o projeto tinha sido esboado duran-
te a conferncia, mas no quis entrar em detalhes.
Alm do mais, estava planejando voltar ao Sistema Nemesiano... e no era s para
dirigir o projeto.
- Eu gosto daqui - afirmou.
Wendel percebeu que Fisher estava olhando para ela, com a testa franzida.
- Por que achou que eu poderia no voltar, Tessa?
Wendel resolver ser franca.
- Sua mulher mais jovem do que eu, Crile, e certamente no quer se separar da
filha. Como voc tambm no parecia disposto a abrir mo de sua filha, eu pensei...
- Pensou que eu ficaria com Eugenia para poder ficar com minha filha?
- Mais ou menos isso.
Fisher sacudiu a cabea.
- No daria certo. Logo que vi Marlene, pensei que fosse Roseanne... minha irm.
Os olhos eram idnticos, e havia outras semelhanas. Mas ela era muito mais que
Roseanne. Tessa, ela no era humana, ela no humana. Depois eu explico a voc.
Eu... - Sacudiu a cabea.
- Est bem, Crile. Depois voc me explica.
- No foi um fracasso total. Consegui v-la. Est viva. Est bem. Pensando bem,
eu no queria mais que isso. Por alguma razo, depois da minha... experincia, Mar-
lene se tornou... apenas Marlene. Para o resto da minha vida, Tessa, voc tudo que
desejo.
- Tem certeza, Crile?
- Absoluta, Tessa. Vou me divorciar de Eugenia. Depois, poderemos nos casar. Dei-
xaremos Rotor e Nmesis a cargo de Wu, e eu e voc iremos viver na Terra, ou na
colnia que voc escolher. Ns dois vamos receber boas penses e poderemos deixar
os problemas da Galxia para a nova gerao. Est na hora de nos divertirmos um
pouco. O que voc acha?
- Mal posso esperar, Crile.
Uma hora depois, ainda estavam nos braos um do outro.
95.
- Ainda bem que eu no estava l - disse Eugenia Insigna. - pobre Marlene. Deve
ter ficado to assustada!
- Ficou, sim, mas foi ela que tornou possvel salvar a Terra. Nem Pitt poder impe-
dir que isso acontea. Os planos dele foram totalmente frustrados. No s o seu pro-
jeto de fundar secretamente uma nova civilizao deixou de fazer sentido, mas ter
que ajudar a supervisionar os trabalhos para mudar a trajetria de Nmesis. Ele no
tem alternativa. Rotor no est mais escondido. Toda a raa humana, na Terra e nas
colnias, se voltar contra ns se no nos incorporarmos novamente humanidade.
Nada disso seria possvel se no fosse Marlene.
Insigna no estava pensando em termos to gerais.
- Quando Marlene estava assustada, realmente assustada, foi para voc, e no
para Crile, que se voltou em busca de apoio.
- verdade.
- E foi voc que a apoiou, no Crile.
- E verdade, Eugenia, mas no acho que haja nisso nada de extraordinrio. Afinal,
ela me conhece muito bem.
- Voc encontra uma explicao lgica para tudo, Siever. Mesmo assim, fico satis-
feita de que ela tenha escolhido voc. Crile no a merecia.
- Tambm acho. Ele no a merecia. Mas agora... por favor, Eugenia, esquea o as-
sunto. Crile vai embora. No vai voltar nunca mais. Conseguiu ver a filha. Estava pre-
sente quando Marlene descobriu um meio de salvar a Terra. No tenho raiva dele, e
acho que voc no deve ter, tambm. Agora, se no se importa, vamos falar de outra
coisa. Voc sabia que Ranay DAubisson vai com eles?
- Sabia. Todos esto comentando. No vou sentir falta dela. Acho que no foi mui-
to gentil com Marlene.
- Voc tambm no foi, algumas vezes, Eugenia. Para Ranay, uma excelente
oportunidade. Depois que ficou provado que a Praga de Eritro no um campo de
estudos promissor, o trabalho dela aqui perdeu a razo de ser. Na Terra, poder in-
troduzir as tcnicas avanadas de sondagem cerebral e ter uma excelente vida pro-
fissional.
- Melhor para ela.
- Mas Wu vai voltar. um homem muito inteligente. Foi no crebro dele que nas-
ceu a ideia que permitir salvar a Terra. Sabe, ele vai voltar com a desculpa de traba-
lhar no Efeito de Repulso, mas a verdade que est irremediavelmente ligado a
Eritro. O organismo de Eritro o escolheu, como escolheu Marlene. O engraado
que tambm escolheu Leverett, ao que parece.
- Que sistema ser que ele usa, Siever?
- Est querendo dizer por que ele escolheu Wu e no Crile? Por que quer ficar com
Leverett e no comigo?
- Eu sei que Wu um homem muito mais brilhante que Crile, Siever, mas, por ou-
tro lado, voc muito melhor que Leverett. No que eu queira perd-lo, claro.
- Obrigado. Provavelmente o organismo de Eritro tem critrios prprios. Tenho at
uma vaga ideia de quais so esses critrios.
- Verdade?
- Verdade. Durante a reunio, quando minha mente estava sendo analisada, o or-
ganismo de Eritro, atravs de Marlene, esteve em contato comigo. Acho que captei
um lampejo dos seus pensamentos. No foi nada consciente, claro, mas quando
tudo terminou, eu sabia coisas que desconhecia antes. Marlene tem um estranho ta-
lento que lhe permite comunicar-se com o organismo e tambm lhe permite interpre-
tar a linguagem corporal das outras pessoas, mas acho que o organismo de Eritro a
escolheu por outra razo.
- Que razo?
- Imagine que voc um pedao de linha, Eugenia. Como se sentiria se de repen-
te se visse diante de um bordado? Imagine que um parafuso. Como se sentiria se
encontrasse uma mquina? Eritro s conhecia um tipo de mente: a sua. uma
mente gigantesca, mas prosaica. Seu poder resulta apenas do fato de ser composta
de trilhes e trilhes de unidades celulares, todas frouxamente ligadas.
Um dia, ele conheceu as mentes humanas, que continham um nmero relativa-
mente pequeno de unidades celulares, mas um nmero incrvel de conexes. Elas
apresentavam um grau de complexidade muito maior que o da sua prpria mente.
Bordados, em lugar de fios de linha. Deve ter ficado fascinado com a beleza da men-
te dos humanos. E achou que a mente de Marlene era a mais bonita de todas. Foi
por isso que fez tudo para atra-la. Voc no faria o mesmo, se tivesse a oportunida-
de de ter em casa um original de Rembrandt ou Van Gogh? Foi por isso que a prote-
geu com tanto zelo. Voc no protegeria uma grande obra de arte? Entretanto, arris-
cou-a pelo bem da humanidade. Foi duro para Marlene, mas representou uma atitu-
de nobre por parte do organismo.
Seja como for, assim que encaro o organismo de Eritro. Para mim, ele um
apreciador da arte, um colecionador de mentes belas.
Insigna riu.
- Se voc est certo, Wu e Leverett devem ter mentes lindas!
- Aos olhos de Eritro, provavelmente sim. E quando os cientistas da Terra chega-
rem, ele vai aumentar sua coleo. Sabe de uma coisa? No final, vai acabar com um
grupo de homens bem diferentes do normal. O grupo de Eritro. Pode ajud-los a
encontrar novos lares no espao e, a longo prazo, talvez a Galxia venha a ter dois
tipos de mundos, mundos de terrqueos e mundos de pioneiros mais eficientes, os
verdadeiros espaciais. Imagino qual ser o resultado final. Provavelmente, o futuro
pertencer aos espaciais. De certa forma, isso me deixa triste.
- No pense no assunto - disse Insigna. - Deixe as pessoas do futuro cuidarem do
futuro quando ele chegar. No momento, eu e voc somos seres humanos, analisando
um ao outro por padres humanos.
Genarr sorriu; suas feies simples, agradveis se iluminaram.
- Fico satisfeito de que seja assim, porque acho sua mente linda, e talvez voc
ache a minha igualmente linda.
- Oh, Siever, eu sempre achei. Sempre!
O sorriso de Genarr diminuiu um pouco.
- Mas existem outros tipos de beleza, voc sabe.
- No para mim. Voc tem todos os tipos de beleza. Siever, perdemos a manh,
voc e eu. Mas ainda temos a tarde.
- Nesse caso, que mais eu posso querer, Eugenia? A manh no tem importncia...
se podemos passar a tarde juntos.
Suas mos se tocaram.
PRLOGO

Mais uma vez, Janus Pitt estava sozinho.


A an vermelha no era mais uma mensageira da morte. Era apenas uma an ver-
melha a ser posta de lado por uma humanidade cada vez mais arrogante, cada vez
mais poderosa.
Entretanto, Nmesis ainda existia, embora no mais como uma estrela.
Durante bilhes de anos, a vida na Terra estivera isolada, fazendo suas experin-
cias em separado, criando e destruindo, florescendo e sofrendo extines em massa.
Talvez a vida existisse em outros mundos, isolados uns dos outros durante bilhes de
anos.
Experincias, apenas experincias... todas, ou quase todas, destinadas ao fracas-
so. Talvez uma ou duas desse certo, justificando assim todas as outras.
Para isso, porm, era preciso que as experincias fossem executadas separada-
mente. Se Rotor, a sua Arca, conseguisse se isolar por tanto tempo quanto a Terra e
o Sistema Solar tinham estado isolados, talvez fosse a experincia bem-sucedida.
Agora, porm...
Cerrou os punhos, furioso... e desesperanado. Porque sabia que a humanidade
saltaria de estrela em estrela com tanta facilidade como havia saltado de continente
em continente e, antes disso, de regio em regio. No haveria mais isolamento, no
haveria mais experincias independentes. A sua grandiosa experincia tinha sido
descoberta e neutralizada.
A anarquia, a degenerao, o imediatismo, as disparidades culturais e sociais que
caracterizavam a civilizao dos terrqueos seriam exportados para toda a Galxia.
Que haveria agora? Imprios galcticos? Todos os pecados e tolices de um mundo
multiplicados por milhes de mundos? Todos os males e misrias incrivelmente am-
pliados?
Quem poderia administrar com competncia uma Galxia, quando ningum conse-
guira administrar com competncia um nico planeta? Quem poderia aprender a in-
terpretar as tendncias e prever o futuro em uma Galxia inteira, pululando de vida?
Nmesis tinha realmente chegado.