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Air Intile: o filho rebelde de Obatal.

Air Intil foi um filho muito difcil, causando dissabores a


Obatal. dele o mito que conta a primeira vez que Air Intil se submeteu a algum. Air tinha sempre
ao pescoo colares de contas vermelhas que Obatal desfez e alternou as contas encarnadas com as contas
brancas dos seus prprios colares. Obatal entregou a Intil o seu novo colar, vermelho e branco. Daquele
dia em diante, toda terra saberia que ele era seu filho. E para terminar o mito, Obatal fez com que Air
Intil o levasse de volta ao seu palcio pelo rio, carregando-o em suas costas. Neste caminho, Air Intil
d aos seus filhos um ar altivo e de sabedoria, prepotente, equilibrado, intelectual, severo, moralista,
decidido.

Air Igbonam (Agoynham) ou Ibon: considerado o pai do fogo, tanto que na maioria dos terreiros,
no ms de junho de cada ano, acontece a fogueira de Air, rito em que Ibon dana sempre acompanhado
de Ians, danando e cantando sobre as brasas escaldantes das fogueiras.

Air Mofe, Osi ou Adjaos: o eterno companheiro de Oxagui.

Alguns constam ainda Oranian, que seria seu pai; Dad seu irmo, Aganju um dos seus sucessores, Ogodo
que segura dois oxs, sendo o seu dn r composto de dois gumes e originrio de tap; Os Air seriam
muito velhos, sempre vestidos de branco e usando segi (contas azuis) em lugar dos corais vermelhos, e
seriam originrios da regio de Sav.

Existe tambm opinio formada por muitos, baseada na mitologia e nas diversas fontes sobre as origens
de Xang, que Oranian seria seu pai; Dad seu irmo, Aganju um dos seus sucessores, e Ogodo, o que
segura dois oxs, sendo o seu dn r composto de dois gumes e originrio de tap.

Os Air so as qualidades de Xang muito velhos, sempre vestidos de branco e usando segi (contas azuis)
em lugar dos corais vermelhos, e sero originrios da regio de Sav. H no entanto actualmente quem
considere que Air seria um Orix diferente e no uma qualidade de Xang. Esta questo requer ainda
algum estudo e pesquisa sria.

I: O OB XANG

Ob palavra da lngua iorub que designa rei. Ob tambm um dos eptetos do orix Xang (no
confundir Ob, rei, soberano ( oba ), com o orix Ob ( b ), que uma das esposas de Xang).
Segundo a mitologia, Xang teria sido o quarto rei da cidade de Oi, que foi o mais poderoso dos
imprios iorubs. Depois de sua morte, Xang foi divinizado, como era comum acontecer com os
grandes reis e heris daquele tempo e lugar, e seu culto passou a ser o mais importante da sua cidade, a
ponto de o rei de Oi, a partir da, ser o seu primeiro sacerdote.
No existem registros histricos da vida de Xang na Terra, pois os povos africanos tradicionais no
conheciam a escrita, mas o conhecimento do passado pode ser buscado nos mitos, transmitidos
oralmente de gerao a gerao. Assim, a mitologia nos conta a histria de Xang, que comea com o
surgimento dos povos iorubs e sua primeira capital, Il-If, fala da fundao de Oi e narra os
momentos cruciais da vida de Xang:
Num tempo muito antigo, na frica, houve um guerreiro chamado Odudua, que vinha de uma
cidade do Leste, e que invadiu com seu exrcito a capital de um povo ento chamado if. Quando Odudua
se tornou seu governante, essa cidade foi chamada Il-If. Odudua teve um filho chamado Acambi, e
Acambi teve sete filhos, e seus filhos ou netos foram reis de cidades importantes. A primeira filha deu-lhe
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um neto que governou Egb, a segunda foi me do Alaqueto, o rei de Queto, o terceiro filho foi coroado
rei da cidade de Benim, o quarto foi Orung, que veio a ser rei de If, o quinto filho foi soberano de
Xabes, o sexto, rei de Pops, e o stimo foi Orani, que foi rei da cidade Oi, mais tarde governada por
Xang.

Esses prncipes governavam as cidades que mais tarde foram conhecidas como os reinos que
formam a terra dos iorubs, e todos pagavam tributos e homenagens a Odudua. Quando Odudua morreu,
os prncipes fizeram a partilha dos seus domnios, e Acambi ficou como regente do reino de Odudua at
sua morte, embora nunca tenha sido coroado rei. Com a morte de Acambi, foi feito rei Orani, o mais
jovem dos prncipes do imprio, que tinha se tornado um homem rico e poderoso. O ob Orani foi um
grande conquistador e consolidou o poderio de sua cidade.

Um dia Orani levou seus exrcitos para combater um povo que habitava uma regio a leste do
imprio. Era uma guerra muito difcil, e o orculo o aconselhou a ficar acampado com os seus guerreiros
num determinado stio por um certo tempo antes de continuar a guerra, pois ali ele haveria de muito
prosperar. Assim foi feito e aquele acampamento a leste de If tornou-se uma cidade poderosa. Essa
prspera povoao foi chamada cidade de Oi e veio a ser a grande capital do imprio fundado por
Odudua. O rei de Oi tinha por ttulo Alafim, termo que quer dizer o Senhor do Palcio de Oi.

Com a morte de Orani, seu filho Ajac foi coroado terceiro Alafim de Oi. Ajac, que tinha o
apelido de Dad, por ter nascido com o cabelo comprido e encaracolado, era um homem pacato e
sensvel, com pouca habilidade para a guerra e nenhum tino para governar. Dad-Ajac tinha um irmo
que fora criado na terra dos nupes, tambm chamados tapas, um povo vizinho dos iorubs. Era filho de
Orani com a princesa Iamass, embora haja quem diga que a me dele foi Torossi, filha de Elemp, o rei
dos nupes. Esse filho de Orani tinha o nome Xang, e era o grande guerreiro que governava Coss,
pequena cidade localizada nas cercanias da capital Oi.

Xang um dia destronou o irmo Ajac-Dad, e o exilou como rei de uma pequena e distante
cidade, onde usava uma pequena coroa de bzios, chamada coroa de Baiani.

Xang foi assim coroado o quarto Alafim de Oi, o ob da capital de todas as grandes cidades
iorubs.

Xang procurava a melhor forma de governar e de aumentar seu prestgio junto ao seu povo.
Conta-se que, para fortalecer seu poder, Xang mandou trazer da terra dos baribas um composto mgico,
que acabaria, contudo, sendo sua perdio. O rei Xang, que depois seria conhecido pelo cognome de o
Trovo, sempre procurava descobrir novas armas para com elas conquistar novos territrios. Quando no
fazia a guerra, cuidava de seu povo. No palcio recebia a todos e julgava suas pendncias, resolvendo
disputas, fazendo justia. Nunca se quietava. Pois um dia mandou sua esposa Ians ir ao reino vizinho dos
baribas e de l trazer para ele a tal poo mgica, a respeito da qual ouvira contar maravilhas. Ians foi e

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encontrou a mistura mgica, que tratou de transportar numa cabacinha.

A viagem de volta era longa, e a curiosidade de Ians sem medida. Num certo momento, ela
provou da poo e achou o gosto ruim. Quando cuspiu o gole que tomara, entendeu o poder do poderoso
lquido: Ians cuspiu fogo!

Xang ficou entusiasmadssimo com a nova descoberta. Se ele j era o mais poderoso dos
homens, imaginem agora, que tinha a capacidade de botar fogo pela boca. Que inimigo resistiria? Que
povo no se submeteria? Xang ento passou a testar diferentes maneiras de usar melhor a nova arte, que
certamente exigia percia e preciso.

Num desses dias, o ob de Oi subiu a uma elevao, levando a cabacinha mgica, e l do alto
comeou a lanar seus assombrosos jatos de fogo. Os disparos incandescentes atingiam a terra
chamuscando rvores, incendiando pastagens, fulminando animais. O povo, amedrontado, chamou aquilo
de raio. Da fornalha da boca de Xang, o fogo que jorrava provocava as mais impressionantes exploses.
De longe, o povo escutava os rudos assustadores, que acompanhavam as labaredas expelidas por Xang.
Aquele barulho intenso, aquele estrondo fenomenal, que a todos atemorizava e fazia correr, o povo
chamou de trovo.

Mas, pobre Xang, a sorte foi-lhe ingrata. Num daqueles exerccios com a nova arma, o ob
errou a pontaria e incendiou seu prprio palcio. Do palcio, o fogo se propagou de telhado em telhado,
queimando todas as casas da cidade. Em minutos, a orgulhosa cidade de Oi virou cinzas.

Passado o incndio, os conselheiros do reino se reuniram, e eviaram o ministro Gbaca, um dos


mais valentes generais do reino, para destituir Xang.

Gbaca chamou Xang luta e o venceu, humilhou Xang e o expulsou da cidade. Para manter-se
digno, Xang foi obrigado a cometer suicdio. Era esse o costume antigo. Se uma desgraa se abatia sobre
o reino, o rei era sempre considerado o culpado. Os ministros lhe tiravam a coroa e o obrigavam a tirar a
prpria vida.

Cumprindo a sentena imposta pela tradio, Xang se retirou para a floresta e numa rvore se
enforcou.

"Oba so!", "Oba so!"

"O rei se enforcou!", correu a notcia.

Mas ningum encontrou seu corpo e e logo correu a notcia, alimentada com fervor pelos seus
partidrios, que Xang tinha sido transformado num orix. O rei tinha ido para o Orum, o cu dos orixs.
Por todas as partes do imprio os seguidores de Xang proclamavam:

"Oba ko so!", que quer dizer "O rei no se enforcou!"


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"Oba ko so!", "Oba ko so!".

Desde ento, quando troa o trovo e o relmpago risca o cu, os sacerdotes de Xang entoam: "O
rei no se enforcou!" "Oba ko so! Ob Koss!" "O rei no se enforcou".
(Cf. Prandi, Mitologia dos orixs.)

Assim narram os mitos, e a morte de Xang nada mais do que a afirmao dos antigos costumes
africanos. Sua morte teria sido injusta e por isso o Orum o acolheu como imortal. A expresso Ob
Ko so evidentemente dbia. Tanto pode significar Rei da cidade de Coss, o que de fato Xang
tambm era, como O rei no se enforcou, frase que poderia ser tambm traduzida por O Rei vive,
ou Viva o Rei, forma que mais comum na nossa tradio ocidental. A verso verdadeira no
importa: divinizado, transformado em orix, o ob Xang, o Alafim de Oi, alcanou a imortalidade,
deixou de ser humano, virou deus. Ob Koss, Viva o Rei a frmula pela qual, at hoje, em
todos os templos dos orixs, glorificado o nome de Xang, o rei de Oi, o orix do trovo, senhor da
justia.
De todos os orixs que marcam a saga da cidade de Oi, nenhum foi mais reverenciado que Xang,
mesmo quando Oi passou a ser apenas um smbolo esfumaado na memria dos atuais seguidores das
religies dos orixs espalhados nos mais distantes pases da dispora africana do lado de c e do lado
de l do oceano. E h muitos elementos para estribar essa afirmao.

II: Xang no Novo Mundo

No seu auge, o imprio de Oi englobava as mais importantes cidades do mundo iorub, tendo assim o
culto a Xang, que era o orix do rei ou ob de Oi, portanto o orix do imprio, sido difundido por
todo o territrio iorubano, o que no era muito comum, pois cada cidade ou regio tinha os seus
prprios orixs tutelares e poucos eram os que recebiam culto nas mais diversas cidades, como Exu,
Ossaim e Orunmil. O fato que o apogeu da dominao da cidade de Oi sobre as outras resultou
numa grande difuso do culto a Xang. Durante muito tempo a fora militar de Oi protegeu os
iorubs de invases inimigas e impediu que seu povo fosse caado e vendido por outros africanos ao
trfico de escravos destinado ao Novo Mundo, como acontecia com outros povos da frica.
Quando o poderio de Oi foi destrudo no final do sculo XVIII por seus inimigos, tanto a capital Oi
como as demais cidades do imprio desmantelado ficaram totalmente desprotegidas, e os povos
iorubs se transformaram em caa fcil para o mercado de escravos. Foi nessa poca que o Brasil,
assim como outros pases americanos, passou a receber escravos iorubs em grande quantidade.
Vinham de diferentes cidades, traziam diferentes deuses, falavam dialetos distintos, mas tinham todos
algo em comum: o culto ao deus do trovo, o ob de Oi, o orix Xang.
Isso explica a enorme importncia que Xang ocupa nas religies africanas nas Amricas, pois foi
exatamente nesse momento histrico da chegada dos iorubs que as religies africanas se constituram
nas Amricas, isto , no sculo XIX. Particularmente no Brasil, os escravos recm-chegados eram
trazidos no mais para o trabalho nas plantaes e nas minas do interior, onde ficavam dispersos, mas
sim nas cidades, onde eram encarregados de fazer todo o tipo de servio urbano, morando longe de
seus proprietrios, vivendo em bairros com grande concentrao de negros escravos e libertos, e tendo
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assim maior liberdade de movimento e organizao, podendo se reunir nas irmandades catlicas, com
novas e amplas oportunidades para recriarem aqui a sua religio africana.
Nascido da iniciativa de negros iorubs que se reuniam numa irmandade religiosa na igreja da
Barroquinha, em Salvador, o primeiro templo iorub da Bahia foi, emblematicamente, dedicado a
Xang. Seus ritos, que em grande parte reproduziam a prtica ritualstica de Oi, acabaram por moldar
a religio que viria a se constituir no candombl, e cuja estruturao hierrquica sacerdotal em grande
parte reconstitua simbolicamente a organizao da corte de Oi, isto , a corte de Xang, como
veremos adiante. Emblemas que na frica eram exclusivos do culto a Xang foram generalizados
entre ns para o culto de todos os orixs, como o uso do colar ritual de iniciao chamado quel.
Por estranha ironia, a nao de Xang na Bahia acabou recebendo o nome de Queto, que a cidade de
Oxssi, e no o nome de Oi, cidade de Xang, como era de se esperar. Mas essa denominao deve
ter ocorrido muito tempo depois da fundao da Casa Branca do Engenho Velho, o primeiro terreiro de
Xang, de cujo cho Oxssi o dono, e que serviu de modelo a todo o candombl. A denominao
nao queto deve ter se dado j no sculo XX, quando angariavam grande prestgio e visibilidade dois
terreiros que tambm fazem parte do ncleo de templos fundantes do candombl: o terreiro do Gantois,
dissidente da Casa Branca, e dedicado a Oxssi, que era o orix da cidade do Queto, e o terreiro do
Alaketu, cuja fundao atribuda a duas princesas originrias da cidade do Queto, e que tambm
eram do grupo da Barroquinha. A expresso nao queto para designar o ramo do candombl de
origem iorub que se constituiu a partir da linhagem da Casa Branca do Engenho Velho recente e no
era usada antes de 1950. O nome mais comum era nao nag, ou jeje-nag. A prpria Me Aninha,
que fundou outro templo dissidente da Casa Branca, o Ax Op Afonj, e que, como o prprio nome
indica, tambm dedicado a Xang, costumava dizer nos anos 1930: Minha casa nag puro.
Mas no Rio Grande do Sul, at hoje a expresso nao Oi, ou Oi-ijex designa os terreiros de
batuque de origem iorub. A marca de Xang continua ali muito presente.
Em Pernambuco, a primazia de Xang acabou por dar nome a toda a religio dos orixs, que naquele e
em outros estados do Nordeste conhecida como xang.
No Maranho, dois templos de tradies diferentes disputam o posto de casa fundante do tambor-de-
mina: a Casa das Minas, de culto exclusivo aos voduns dos povos fons ou jejes, e a Casa de Nag, que,
como o prprio nome aponta, dedica-se ao culto dos orixs, os deuses nags ou iorubs, alm de
cultuar tambm voduns e encantados. Ao contrrio da Casa das Minas, que no teve terreiros
descendentes e hoje se encontra em franco processo de extino, a Casa de Nag a origem de vasta
linhagem de terreiros, que se espalharam pelo Maranho e Par e chegaram at o Rio de Janeiro e So
Paulo, ou mais alm. A Casa das Minas de Tia Jarina, de Diadema, originria dessa matriz. Pois o
patrono da Casa de Nag no outro seno Bad, nome pelo qual Xang reverenciado nos templos
do tambor-de-mina.
Longe daqui, no Caribe, a palavra xang tambm d nome religio dos orixs praticada em Trinidad-
Tobago, nome que tambm pode ser observado entre populaes americanas de origem caribenha na
costa Atlntica do sul dos Estados Unidos.
Em Cuba, onde a santeria to viva e diversificada como o candombl brasileiro, so muitos os
indcios da supremacia ritual de Xang. Talvez o mais emblemtico seja o fato de que, durante a
iniciao ritual, apenas os sacerdotes dedicados a Xang, segundo a tradio cubana, tm o privilgio
sobre todos os demais de receber na cabea o sangue sacrificial, o que indicaria que o orix do trovo
tem precedncia protocolar, e seu tambor o mais sagrado instrumento musical da santeria.

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Onde quer que tenha se formado alguma manifestao americana da religio dos orixs, seja o
candombl, o xang, o batuque, o tambor-de-mina, a santeria cubana, ou o xang caribenho, a
memria do orix Xang, o ob de Oi, manteve o realce que o orix do imprio detinha na frica.
Como ob, Xang tambm era o mais alto magistrado de seu povo, o juiz supremo. Sua relao com o
ministrio da justia fez dele, entre os seguidores das religies dos orixs, o senhor da justia. Num
mundo de tantas injustias, desigualdades sociais, marginalizao, abandono e falta de oportunidades
sociais de todo tipo, como este em que vivemos, o orix da justia ganhou cada vez maior importncia.
Seu prestgio foi consolidado. Reiterou-se a posio de Xang como o grande patrono do candombl e
grande protetor de todo aquele que se sente de algum modo injustiado.
III: A corte do rei

A importncia de Xang na constituio do candombl, que brasileiro, pode ser identificada tambm
quando examinamos as estruturas hierrquicas e a organizao dos papis sacerdotais do candombl
em comparao com o ordenamento dos cargos da prpria corte de Oi, a cidade de Xang. No h
dvida que as sacerdotisas e sacerdotes que fundaram os primeiros templos de orix no Brasil tinham
grande intimidade com as estruturas de poder que governavam a cidade do Alafim. O candombl , de
fato, uma espcie de memria em miniatura da cidade africana que o negro perdeu ao ser arrancado de
seu solo para ser escravizado no Brasil.
Vejamos alguns dos cargos mais importantes da corte de Oi e sua correspondncia com a hierarquia
do candombl de nao nag.
Basorun primeiro ministro e presidente do conselho real, que tinha mais poder que o prprio rei,
exercendo tambm a funo de regente quando da morte do rei at a ascenso do sucessor. No
candombl ttulo dado a homem que ajuda na administrao do terreiro, um dos membros do corpo
de ministros em terreiros dedicados a Xang.
Alpnn chefe do culto de egungum. No Brasil, igualmente alto sacerdote do culto dos ancestrais.
Balgn chefe militar. No candombl, cargo masculino de chefia da casa de Ogum. O falecido olu
Agenor Miranda Rocha, foi, por mais de 70 anos, o balogum da Casa Branca do Engenho Velho.
Lgnnn embaixador do rei que tinha como encargo o culto ao orix Oc, divindade da agricultura.
No candombl, espcie de ajudante do pai-de-santo na proviso do terreiro.
Akinik chefe dos rituais fnebres. No Brasil, oficial do axex, que pode ser um babalorix ou
ialorix ou algum ebmi ou og especializado nos ritos morturios.
Aspa representante dos governadores das aldeias na corte de Oi e encarregado do culto ao orix
Ogum. No Brasil, dignidade masculina.
Isugbin corpo de tocadores e musicistas do palcio. No candombl so chamados alabs, nome que
na frica era dado aos escarificadores, os que faziam os abers, as marcas faciais identificadoras da
origem.
lr corpo de guardas da corte e de mulheres. Adoradores de Oxssi e Ossaim, eram tambm uma
espcie de mensageiros e provedores reais. No candombl, sacerdotes que cuidam da casa de Ossaim.
kej rs literalmente, a segunda pessoa do orix, cargo sacerdotal da corte do Alafim, sacerdotisa
que no incorpora o orix, mas que cuida de seus objetos sagrados. No candombl, equede, todas
mulher no-rodante confirmada para cuidar do orix em transe e de seus pertences rituais. O cargo,

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elevado na frica, deu s equedes posio de relevo tambm no candombl, onde tem o grau de
senioridade.
y-ns me do culto do Xang do rei (divindade pessoal). No Brasil, nome de uma das fundadoras
do candombl e ttulo feminino.
yalmonl encarregada de cuidar do assentamento pessoal do rei. Entre ns, quem cuida do
assentamento principal do pai-de-santo.
y-l-r me dos ritos de oferecimento a cabea do rei, mantm a representao material da cabea
do rei em sua casa. No candombl preside o bori.
y mond ou bb Mulher que cultua os espritos dos reis mortos. Chamam-na tambm de Bb. O
alafim dirige-se a ela como pai, pois elas detm a autoridade do pai, como as dirigentes da
umbanda brasileira, tambm chamadas de bab.
y-le-agb prepara os banhos rituais do rei. No candombl, mulher que cuida dos potes de amassi.
y-kr chefe das mulheres ilaris; ela quem coroa o rei no ato de sua entronizao. A atribuio,
mantida, hoje no candombl da competncia de pais e mes-de-santo que colocam no trono o novo
chefe do terreiro nas ocasies de sucesso.

Muitos outros ttulos do candombl foram tomados de outras cidades e instituies que no a corte de
Oi, mas inescondvel a importncia da cidade de Xang na estruturao dos terreiros brasileiros de
origem iorub. De toda sorte, so variadas as adaptaes, muitas vezes esvaziando-se o cargo de suas
funes originais.
Com o sentido de reforar a idia do terreiro de candombl como sucedneo da frica distante, para
legitimar suas estruturas de mando e valorizar sua origem, cargos de tradio africana so recuperados
e adaptados com certa liberdade pelos dirigentes brasileiros. Assim surgiram os obs ou mogbs de
Xang, conselho de doze ministros do culto de Xang, institudo inicialmente no terreiro Ax Op
Afonj na dcada de 1930 por sua fundadora Me Aninha Obabi, assessorada pelo babala Martiniano
Eliseu do Bonfim, e depois reinstalado nos mais diferentes terreiros que tm Xang como patrono. Os
obs brasileiros de Xang tm funes diversas daquelas africanas, mas os nomes dos cargos so
referncia constante vida poltico-administrativa dos iorubs antigos. Eles so divididos em ministros
da direita, com direito a voto, e ministros da esquerda, sem direito a voto. Cada um deles conta com
dois substitutos, o otum e o ossi.
O conjunto dos obs da direita criados por me Aninha constitudo dos seguintes cargos: Abdn
(nome que designa aquele nascido no dia da festa); re (ttulo que se d a uma pessoa proeminente da
corte); rlu (o eleito da cidade); Tla (nome masculino da realeza de Oi); Odofun (cargo da
sociedade Ogboni); Kakanf (ttulo do general do exrcito). Os da esquerda so: Onanskun (pai
oficial do ob de Oi); Aress (ttulo do ob de Ares); Eleryin (ttulo do ob de Erin); Oni Koy (ttulo
do ob de Ikoyi); Olugbn (ttulo do ob de Igbon); e Srun (chefe do conselho do rei de Oi). Estes
nomes designam hoje postos sacerdotais, dignidades religiosas; na frica designavam cargos de
homens poderosos que controlavam a sociedade ioruba e suas cidades.
Um rei africano era, antes de mais nada, um guerreiro. Guerras, conquistas, povoamento de novas
terras, escravido, descoberta e renascimento, tudo isso faz parte da histria de Xang, rei e guerreiro,
como faz parte das memrias de nossa prpria civilizao de brasileiros. Mas Xang mais que
histria da frica e mais que histria do Brasil. Seu duplo machado visa a justia para cada um dos
dois lados que se opem na contenda, suas pedras-de-raio so o santurio guardio das esperanas de
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tanta gente que padece em conseqncia das mazelas de nossa sociedade: desemprego, falta de
oportunidades, incompreenso e dificuldade no trabalho, escassez de meios de sobrevivncia,
perseguio e disputas insanas, inveja, complicaes legais de toda sorte, e tantas outras coisas ruins.
Apelar a Xang, para o devoto, buscar alento, realimentar esperanas, prover-se de foras para a
difcil aventura da vida.
Mas no terreiro em festa, sob o roncar frentico dos tambores, a dana de Xang no to somente
demonstrao de energia e de fora marcial, de cadncia e de vitalidade, mas igualmente harmonia,
graa e sensualidade. Xang duro, mas tambm se compraz com o bom da vida. O paladar de Xang
lembra as qualidades do bom gluto que no dispensa jamais o prazer da boa mesa, tanto que at nos
faz pensar nele como um rei gordo e guloso. Tanto assim que suas oferendas votivas devem ser
sempre servidas em grande quantidade, pois Xang aprecia que seus sditos comam muito e bem.
Seu prato predileto o amal, comida feita base de quiabo, camaro, pimentas de vrias qualidades,
e tantos outros condimentos que so verdadeiras iguarias, utilizados pelas filhas-de-santo que muito
apreciam e disputam a preparao da comida para os deuses. A comida servida no terreiro serve
tambm para reunir gente, e Xang o orix que mais as acolhe, pois toda corte repleta de sditos
e no seria diferente no terreiro, onde h sempre muita gente, muita dana e muita comida.
Alm de orix comilo, Xang tambm o grande amante e teve muitas mulheres como contam seus
mitos. Um deles relata que Xang era um rei poderoso, um dia apareceu em seu reino um grande
animal que devorava a todos, homens, mulheres e crianas. Xang, acompanhado de suas trs
mulheres resolveu enfrentar o animal monstruoso. Xang amava suas esposas, mas amava tambm
todos os homens e mulheres que o acercavam, e nada mais natural do que defend-los de tal criatura. O
ser monstruoso rugia e toda a terra tremia. Xang no quis soldados para vencer o animal. Xang
lanou chamas de sua boca e derrubou o animal matando-o depois num s golpe com seu ox.
Vitorioso, Xang cantou e danou, estava feliz. Dali em diante foi ainda mais amado pelos homens e
mulheres de seu povo e por todos aqueles que ouviram falar de seu feito.
No Brasil, o aspecto ertico da representao de Xang foi muito atenuado em comparao a Cuba,
onde seus gestos de dana insinuam relaes sexuais e seus objetos de forma flica enfatizam seu
gosto pelo sexo. Mas mesmo entre ns o orix de muitas esposas. Tantas mulheres e tantas paixes
carnais no reforam e so a confirmao de que a vida pode ser plena das douras e gozos do amor?
O que queremos dizer que Xang no nos remete to somente aos aspectos srios, circunspectos e
duros dos compromissos do dia-a-dia, mas nos faz lembrar, sim, o tempo todo, que a vida muito boa
para ser vivida, e por isso mesmo temos que lutar por ela sem descanso. por essa razo que o fiel
sempre pede passagem para o rei, gritando para o povo reunido em festa: Deixai passar, deixar passar
Sua Majestade, Ka, ka Kabiessi.

IV: As qualidades ou avatares de Xang

Qualidade o termo usado no candombl para designar as mltiplas invocaes ou avatares dos orixs,
assim como no cristianismo, no caso de Nossa Senhora e Jesus Cristo, as qualidades referem-se a
cultos especficos do orix, em que so invocados aspectos diversos da sua biografia mtica, o que
inclui as diferentes idades, as suas lutas e aventuras, sua glorificao e deificao etc.
No candombl, os orixs dividem-se em vrios orixs-qualidade, e se se acredita que cada ser humano,
que considerado filho ou descendente mtico do orix, origina-se de um dos orixs-qualidade. Essas
qualidades procuram dar conta do arqutipo de cada orix, uma vez que se baseiam em mitos, e por
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meio do orculo do jogo de bzios que o pai ou me-de-santo determina de qual delas o filho-de-santo
se origina.
Vejamos uma descrio de algumas qualidades que so objeto de diferenciao no culto de Xang na
liturgia de alguns terreiros afro-brasileiros.

Agod
Sincretizado com So Jernimo em terreiros onde o sincretismo ainda observado; aquele que, ao
lanar raios e fogo sobre seu prprio reino, o destri, como contado no mito apresentado neste
trabalho. Gente de Agod do tipo guerreira, violenta, brutal, imperiosa, aventureira, amante da ordem
e da justia, mesmo que isso implique numa justia pautada em seu prprio benefcio.
Obacoss
Em sua passagem pela cidade de Coss, Xang recebe o nome de Obacoss, ou seja, o rei de Coss.
Conta o mito que, depois de passar pela terra dos tapas, Xang refugiou-se na cidade de Coss, mas a
dor de haver destrudo seu povo, levou o rei a suicidar-se. No momento da morte de Xang, Ians
chegou ao Orum e, antes que Xang se tornasse um egum, pediu a Olodumare que o transforme num
orix. Assim Xang foi feito orix pelo pedido de sua mulher Ians. Os filhos de Obacoss so
serenos, tiranos, cruis, agressivos, severos, amorosos, moralistas.
Jacut
o senhor do edun-ar, a pedra de raio. Conta o mito que o reino de Jacut foi atacado por guerreiros
de povos distantes, num dia em que seus sditos descansavam e danam ao som dos tambores. Houve
muita correria, muita morte, muitos saques. Jacut escapou para a montanha seguido de seus
conselheiros, donde apreciava o sofrimento de seu povo. Irado, o rei chamou sua mulher Ians, que,
chegando com o vento, levou consigo a tempestade e seus raios. Os raios de Ians caram como pedras
do cu, causando medo aos invasores, que fugiram em debandada. Mais uma vez, Jacut fora acudido
por Ians, e mais, sua eterna amante deu-lhe, dessa feita, o poder sobre as pedras de raio, o edun-ar.
Gente de Jacut tem esprito de um velho pensador, justiceiro, incansvel, brutal, colrico, impiedoso,
preocupado com a causa dos outros.

Afonj
Patrono de um dos terreiros mais tradicionais e antigos da Bahia, o Ax Op Afonj, o Xang da casa
real de Oi. Nesse avatar Xang Afonj aquele que est sempre em disputa com Ogum. Um dos
mitos que relata tal passagem nos conta que Afonj e Ogum sempre lutaram entre si, ora disputando o
amor da me, Iemanj, ora disputando o amor de suas eternas mulheres, Oi, Oxum e Oba. Lutaram
desde o comeo de tudo e ainda lutam hoje em dia. No entanto, naquele tempo, ningum vencia Ogum.
Ele era ardiloso, desconfiado, jamais dava as costas a um inimigo. Um dia, Afonj cansado de tanto
perder as batalhas para Ogum, convidou-o para ter com ele nas montanhas. Afonj sempre apelava
para a magia quando se sentia ameaado e no seria diferente daquela vez. Ao chegar no p da
montanha de pedra, Afonj lanou seu machado ox de fazer raio e um grande estrondo se ouviu.
Ogum no teve tempo de fugir, foi soterrado pelas pedras de Afonj. Xang Afonj venceu Ogum
naquele dia e somente naquele dia. Por essas caractersticas que o mito mostra, filhos de Afonj tem
um esprito jovem e sbio, so feiticeiros, libertinos, tirnicos, obstinados, galantes, autoritrios,
orgulhosos, e adoram uma peleja.

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Baru
Conta o mito em que Xang recebe de Oxal um cavalo branco como presente. Com o passar do
tempo, Oxal voltou ao reino de Xang Baru, onde foi aprisionado, passando sete anos num
calabouo. Calado no seu sofrimento, Oxal provocou a infertilidade da terra e das mulheres do reino
de Baru. Mas Xang Baru, com a ajuda dos babalas, descobriu seu pai Oxal preso no calabouo de
seu palcio. Naquele dia, ele mesmo e seu povo vestiram-se de branco e pediram perdo ao grande
orix da criao, terminando o ato com muita festa e com o retorno de Oxal a seu reino. Assim seus
descendentes mticos agiro sempre como um jovem desconfiado, ambicioso, elegante, teimoso,
hospitaleiro, galante; neste avatar, e somente neste, Xang surge como um rei humilde e solidrio com
a causa de seu povo.
Air
Em alguns terreiros de candombl cultua-se um grupo de qualidades de Xang que recebe o nome de
Air. Tambm se acredita que Air seja um orix diferente de Xang e que participa de alguns de seus
mitos. O mais comum considerar-se Air como um Xang branco. Vejamos algumas das subdivises
de Air.
Air Intil
o filho rebelde de Obatal. Air Intil foi um filho muito difcil, causando dissabores a Obatal. Um
dia, Obatal juntou-se a Odudua e ambos decidiram pregar uma reprimenda em Intil. Estava Intil na
casa de uma de suas amantes, quando os dois velhos passaram porta e levaram seu cavalo branco.
Air Intil percebeu o roubo e sabedor que dois velhos o haviam levado seu cavalo predileto, saiu no
encalo. Na perseguio encontrou Obatal e tentou enfrent-lo. O velho no se fez de rogado, gritou
com Intil, exigindo que se prostrasse diante dele e pedisse sua beno. Pela primeira vez Air Intil
havia se submetido a algum. Air tinha sempre ao pescoo colares de contas vermelhas. Foi ento que
Obatal desfez os colares de Air Intil e alternou as contas encarnadas com as contas brancas de seus
prprios colares. Obatal entregou a Intil seu novo colar, vermelho e branco. Daquele dia em diante,
toda terra saberia que ele era seu filho. E para terminar o mito, Obatal fez com que Air Intil o
levasse de volta a seu palcio pelo rio, carregando-o em suas costas. Nesta qualidade, Air Intil d a
seu devoto um ar altivo e de sabedoria, prepotente, equilibrado, intelectual, severo, moralista, decidido.
Air Ibon
considerado o pai do fogo, tanto que na maioria dos terreiros, no ms de junho de cada ano, acontece
a fogueira de Air, rito em que Ibon dana acompanhado de Ians, pisando as brasas incandescentes.
Conta o mito que Ibon foi criado por Dad, que o mimava em tudo o que podia. No havia um s
desejo de Ibon que Dad no realizasse. Um dia Dad surpreendeu Ibon brincando com as brasas do
fogo, que no lhe causavam nenhum dano. Desde ento, em todas as festas do povoado, l estava Air
Ibon, sempre acompanhado de Ians, danando e cantando sobre as brasas escaldantes das fogueiras.
Nessa qualidade, os seguidores de Air tm esprito jovem, perigoso, violento, intolerante, mas so
brincalhes, alegres, gostam de danar e cantar.
Air Osi
o eterno companheiro de Oxagui. Um dia, passando Oxagui pelas terras onde vivia Air Osi,
despertou no jovem grande entusiasmo por seu porte de guerreiro e vencedor de batalhas. Sem que
Oxagui se desse conta, Air trocou suas vestes vermelhas pelas brancas dos guerreiros de Oxagui,
misturando-se aos soldados do rei de Ejib. No caminho encontraram inimigos ao que Osi, medroso
que era, escondeu-se atrs de uma grande pedra. Oxagui observava a disputa do alto de um monte,

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esperando o momento certo de entrar nela, mas, para sua surpresa, percebeu que um de seus soldados
estava de ccoras, escondido atrs da pedra. Sorrateiramente Oxagui interpelou seu soldado e para
sua surpresa deparou-se com Air que chorava de medo, implorando seu perdo, por haver enganado o
grande guerreiro branco. Oxagui, por sua bondade e sabedoria, compadeceu-se de Air Osi. No
entanto, como punio pela mentira de Air, decidiu que naquele mesmo dia o jovem voltaria sua
terra natal vestindo-se de branco e nunca mais usaria o escarlate, devendo dedicar-se a arte da guerra
para poder seguir com ele em suas eternas batalhas.
Os filhos de Air Osi so considerados jovens guerreiros, lutam pelo que querem, mas as vezes
deixam-se enganar pela impetuosidade. So calmos, no tidos a trabalhos intelectuais, so amorosos,
alegres e sentimentais.
So muitas as invocaes ou qualidades de Xang, que, como vimos, se juntam s outras tantas de
Air. Em diferentes pases e regies da dispora africana em que a religio dos orixs sobreviveu e
prosperou, h diferentes variantes das qualidades dos orixs, pois cada grupo, geograficamente isolado,
ao longo do tempo, acabou por selecionar esta ou aquela passagem mtica do orix. Muitas foram
esquecidas, outras ganharam novos significados. Cada qualidade representada por diferentes cores e
outros atributos, de modo que, pelas vestes, contas e ferramentas, ritmos e danas, possvel
identificar a qualidade que est sendo festejada, principalmente no barraco de festas dos terreiros.
No s por esses aspectos, mas tambm pelas oferendas votivas e pelos animais que so sacrificados
em favor da divindade.
O culto se multiplica, o poder de Xang se expande. Faces diferentes para outras faces. Diz um oriki:

l w la wul
Olod l od
Oy wal ni il Ir
Sang wal ni Kos.

Senhor do som do trovo


Senhor do pilo
Oi desaparece na terra de Ir
Xang desaparece na terra de Coss
Xang de Oi, Xang de Coss. Da frica e das Amrica. Xang um e muitos, mas, como indica o
sentimento dos devotos, essa multiplicidade pode ser reunida numa s pessoa: Xang. o mesmo que
dizer, nas palavras de pai Prcio de Xang, babalorix do Il Alaketu Ax Air: tudo Xang

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