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1946

FORMULAES SOBRE
A CAUSALIDADE PSQUICA

EscRITos
Jacques Lacan
[151]
Formulaes sobre a causalidade psquica

Estas linhas foram pronunciadas em 28 de setembro de 1946,


a ttulo de relatrio, nas jornadas psiquitricas de Bonneval.
Henri Ey pusera na ordem do dia desses debates o tema "A
psicognese". O conjunto dos relatrios e da discusso foi
publicado num volume intitulado Le probleme de la psycho
genese des nvroses et des psychoses, lanado pela editora
Descle de Brouwer. O presente relatrio abriu a reunio.

1. Crtica a uma teoria organicista da loucura,


o organo-dinamicismo de Henri Ey

Convidado por nosso anfitrio, j se vo trs anos, a me explicar


diante de vocs sobre a causalidade psquica, acho-me colocado
numa posio dupla. Sou chamado a formular uma colocao
radical do problema: a que se supe ser minha, e que de fato o
. E devo faz-lo num debate que chegou a um grau de elaborao
para o qual no concorri. Penso atender sua expectativa visando,
nessas duas vertentes, ser direto, sem que ningum possa exigir
que eu seja completo.
Afastei-me por vrios anos de qualquer propsito de me
exprimir. A humilhao de nossa poca, sob o jugo dos inimigos
do gnero humano, desviou-me disso, e me entreguei, como
Fontenelle, fantasia de ter a mo repleta de verdades para
melhor encerr-las. Confesso o ridculo disso, porque marca os
limites de um ser no momento em que ele vai dar um depoimento.
Convir denunciar a alguma falha ante o que exige de ns o
movimento do mundo, se de novo me foi proposta a fala no
exato momento em que se revelou, para os menos clarividentes,
que mais uma vez a presuno do poder s fez servir ao artifcio [ 152]
da Razo? Deixo ao critrio de vocs julgar em que pode padecer
disso minha investigao.
Pelo menos, no penso estar faltando para com as exigncias
da verdade ao me regozijar de que ela possa, aqui, ser defendida
nas formas corteses de um torneio da fala.
Eis por que me inclinarei, primeiramente, perante um esforo
de pensamento e de ensino que a honra de uma vida e o

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Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 153

fundamento de uma obra, e, se lembro a nosso amigo Henri Ey


que, por nossas sustentaes tericas primeiras, entramos juntos
do mesmo lado da lia, no apenas por me surpreender por
nos encontrarmos to opostos hoje.
Para dizer a verdade, desde a publicao, no Encphale de
1936, de seu belo trabalho em colaborao com Julien Rouart,
o Ensaio de aplicao dos princpios de Jackson a uma concep
o dinmica da neuropsiquiatria, constatei - meu exemplar
traz a marca disso - tudo o que o aproximava e deveria tom-lo
ainda mais prximo de uma doutrina do distrbio mental que
creio incompleta e falsa, e que se designa a si mesma em
psiquiatria pelo nome de organicismo.
Com todo o rigor, o organo-dinamicismo de Henri Ey inclui-se
validamente nessa doutrina pelo simples fato de que ele no
pode remeter a gnese do distrbio mental como tal - seja ele
funcional ou lesional em sua natureza, global ou parcial em sua
manifestao, e to dinmico quanto o suponhamos em seu mbil
- a outra coisa seno o funcionamento dos aparelhos constitu
dos na extenso interna ao tegumento do corpo. O ponto crucial,
do meu ponto de vista, que esse funcionamento, por mais
energtico e integrador que o concebamos, continua a repousar,
em ltima anlise, numa interao molecular dentro da modali
dade da extenso "partes extra partes" em que se constri a
fsica clssica, ou seja, na modalidade que permite exprimir essa
interao sob a forma de uma relao entre funo e varivel,
a qual constitui seu determinismo.
O organicismo vem se enriquecendo com concepes que vo
desde as mecanicistas at as dinamistas, e mesmo as gestaltistas,
e a concepo retirada de Jackson por Henri Ey decerto se presta
a esse enriquecimento, para o qual sua prpria discusso contri
buiu: ele no sai dos limites que acabo de definir; e isso que,
do meu ponto de vista, toma irrelevante sua divergncia da
posio de meu mestre Clrambault ou do sr. Guiraud - espe- [ 153]
cificando-se que a posio desses dois autores revelou um valor
psiquitrico que me parece o menos desprezvel, veremos em
que sentido.
Seja como for, Henri Ey no pode repudiar o mbito em que
o encerro. Baseado numa referncia cartesiana que ele certamente
reconheceu e cujo sentido rogo-lhe reavaliar, esse mbito no
designa outra coisa seno o recurso evidncia da realidade
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fsica, que vlida para ele e para todos ns desde que Descartes
a fundamentou na noo de extenso. As "funes energticas",
nos termos de Henri Ey, no entram menos nisso do que as
"funes instrumentais", 1 j que ele escreveu "que h no apenas
a possibilidade mas a necessidade de investigar as condies
qumicas, anatmicas etc." do processo "cerebral gerador, es
pecfico da doena" mental, ou ainda "as leses que enfraquecem
os processos energticos necessrios ao desdobramento das fun
es psquicas".
Isso, alis, evidente, e aqui s fao instaurar preliminarmente
a fronteira que tenciono colocar entre ns.
Isto posto, irei ater-me primeiro a uma crtica do organo-di
namicismo de Henri Ey, no para dizer que sua concepo no
possa sustentar-se, como prova suficientemente a presena de
todos ns aqui, mas para demonstrar, na explicitao autntica
que ela deve tanto ao rigor intelectual de seu autor quanto
qualidade dialtica dos debates de vocs, que ela no tem as
feies da idia verdadeira.
Talvez haja quem se surpreenda por eu comear pelo tabu
filosfico que atinge a noo do verdadeiro na epistemologia
cientfica, desde que nela se difundiram as teses especulativas
chamadas pragmatistas. que vocs vero que a questo da
verdade condiciona em sua essncia o fenmeno da loucura, e [ 154]
que, querendo evit-lo, castra-se esse fenmeno da significao
pela qual penso mostrar-lhes que ele se prende ao prprio ser
do homem.
Quanto ao uso crtico que farei dela dentro em pouco, ficarei
prximo de Descartes, enunciando a noo do verdadeiro sob a
clebre forma que lhe deu Spinoza: Idea vera debet cum suo

1. Podemos ler a ltima exposio atualmente publicada dos pontos de vista


de Henri Ey na brochura que traz o relatrio apresentado por J. de Ajuriaguerra
e H. Hcaen nas Jornadas de Bonneval de 1943 (ou seja, na sesso imediatamente
antecedente). Com efeito, para esse relatrio, que uma crtica de sua doutrina,
Henri Ey contribui com uma introduo e uma longa resposta. Algumas das
citaes que se seguem sero retiradas destas. (Rapports de la neurologie et de
la psychiatrie, H. Ey, J. de Ajuriaguerra e H. Hcaen, ed. Hermann, 1947, n
1018 da conhecida coleo " Actualits scientifiques et industrielles".) Outras
citaes, no entanto, encontram-se apenas nos textos datilografados em que se
travou uma discusso muito fecunda que preparou as Jornadas de 1945.
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ideato convenire. Uma idia verdadeira deve (a nfase recai


sobre essa palavra, que tem o sentido de " sua necessidade
prpria"), deve estar de acordo com o que ideado por ela.
A doutrina de Henri Ey demonstra o contrrio, uma vez que,
medida que se desenvolve, apresenta uma crescente contradio
com seu problema original e permanente.
Esse problema, do qual um brilhante mrito de Henri Ey
haver sentido e assumido o alcance, o que continua a se
inscrever nos ttulos que levam suas produes mais recentes: o
problema dos limites da neurologia e da psiquiatria - que por
certo no teria maior importncia do que em relao a qualquer
outra especialidade mdica, se no comprometesse a originali
dade prpria do objeto de nossa experincia. Refiro-me loucura,
assim como louvo Ey por manter obstinadamente esse termo,
com tudo o que ele pode apresentar de suspeito, por seu antigo
bafio de sagrado, para aqueles que gostariam de reduzi-lo de
algum modo omnitudo realitatis.
Para falar em termos concretos, haver alguma coisa que
distinga o alienado dos outros doentes, a no ser pelo fato de o
encerrarmos num asilo, enquanto hospitalizamos estes ltimos?
Ou ainda, ser que a originalidade de nosso objeto da prtica
- social - ou da razo - cientfica?
Estava claro que Henri Ey s poderia afastar-se dessa razo,
a partir do momento em que foi busc-la nas concepes de
Jackson. que estas, por mais notveis que fossem em sua
poca, por suas exigncias totalitrias quanto s funes de
relao do organismo, tm por princpio e por fim levar a uma
escala comum de dissolues, distrbios neurolgicos e distr
bios psiquitricos. Foi isso que ocorreu, com efeito, e seja qual
for a ortopedia sutil que Ey introduziu nessa concepo, seus
alunos Hcaen, Follin e Bonnaf lhe demonstram facilmente que
ela no permite distinguir essencialmente a afasia da demncia,
a algia funcional da hipocondria, a alucinose das alucinaes,
nem tampouco uma dada agnosia de um dado delrio.
E eu mesmo lhe fao a pergunta a propsito, por exemplo,
do clebre doente de Gelb e Goldstein, cujo estudo foi isolada- [ 155]
mente retomado, sob outros ngulos, por Bnary e Hochheimer:
esse doente, afetado por uma leso occipital que destruiu os dois
sulcos calcarinos, apresentava, em tomo de uma cegueira ps-
quica, distrbios eletivos de todo o simbolismo categoria!, tais
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Escritos [crits[ - ]acques Lacan

como uma abolio do comportamento do mostrar, em contraste


com a conservao do pegar - distrbios agnsicos elevadssi
mos, que devemos conceber como uma assimbolia de todo o
campo perceptivo-, um dficit da apreenso significativa como
tal, manifestado pela impossibilidade de compreender a analogia
num movimento direto da inteligncia, embora pudesse desco
bri-la numa simetria verbal; por uma singular "cegueira para a
intuio do nmero" (segundo a expresso de Hochheimer), que
no entanto no o impedia de operar mecanicamente com eles; e
por uma absoro no atual que o tomava incapaz de qualquer
assuno do fictcio e, portanto, de qualquer raciocnio abstrato,
e que com mais forte razo lhe barrava qualquer acesso ao
especulativo.
Dissoluo realmente uniforme, e do mais elevado nvel, que,
note-se de passagem, repercute em seu fundo at mesmo no
comportamento sexual, onde o imediatismo do projeto reflete-se
na brevidade do ato ou em sua possibilidade de interrupo
indiferente.
Acaso no encontramos a o distrbio negativo da dissoluo
global e apical ao mesmo tempo, embora a distncia organo-cl
nica me parea suficientemente representada pelo constraste entre
a leso localizada na zona de projeo visual e a extenso do
sintoma a toda a esfera do simbolismo?
Ir ele me dizer que a falta de reao da personalidade restante
ao distrbio negativo o que distingue de uma psicose esse
doente evidentemente neurolgico? Eu lhe responderia que no
nada disso. Pois esse doente, alm da atividade profissional
rotineira que conservou, exprime, por exemplo, sua saudade das
especulaes religiosas e polticas que lhe so proibidas. Nos
exames mdicos, ele chega a atingir, por tabela, alguns dos
objetivos que j no compreende, colocando-os "em contato",
como que mecanicamente, embora deliberadamente, com os
comportamentos que continuaram possveis; e mais impressio
nante do que a maneira como ele consegue fixar sua somatog
nosia, para resgatar alguns atos do mostrar, a maneira como
se arranja, tateante com o reservatrio da linguagem, para superar [ 156)
alguns de seus dficits agnsicos. Mais pattica ainda sua
colaborao com o mdico na anlise de seus distrbios, quando
ele faz certas descobertas de palavras (Anhaltspunkte, pontos de
apoio, por exemplo) para nomear alguns de seus artifcios.
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Assim, pergunto a Henri Ey: em que ele distingue esse doente


de um louco? Cabe a mim, se ele no me der a razo disso em
seu sistema, poder dar-lha no meu.
Pois, caso ele me responda com os distrbios noticos das
dissolues funcionais, eu lhe perguntarei em que diferem estes
do que chamo de dissolues globais.
De fato, realmente a reao da personalidade que, na teoria
de Henri Ey, aparece como especfica da psicose, malgrado as
hesitaes dele. E a que essa teoria mostra sua contradio e,
ao mesmo tempo, sua fragilidade, pois, medida que ele des
conhece mais sistematicamente qualquer idia de psicognese,
a ponto de declarar em algum lugar j nem sequer poder
compreender o que significa essa idia,2 vemo-lo exacerbar suas
exposies com uma descrio "estrutural" cada vez mais so
brecarregada da atividade psquica, onde reaparece, ainda mais
paralisante, a mesma discordncia interna. Como vou demonstrar,
citando-o.
Para criticar a psicognese, vemo-lo reduzi-la s formas de
uma idia que se refuta to mais facilmente quanto mais se as
procura naqueles que so seus adversrios. Enumero com ele: o
choque emocional - concebido por seus efeitos fisiolgicos; os
fatores reacionais - vistos na perspectiva constitucionalista; os
efeitos traumticos inconscientes - na medida em que so
abandonados, segundo Ey, por seus prprios defensores; e a
sugesto patognica, enfim, na medida em que (cito) "os mais
ferrenhos organicistas e neurologistas - deixemos de lado os
nomes - reservam-se essa vlvula e admitem, a ttulo de
evidncia excepcional, uma psicognese que eles expulsam in
tegralmente de todo o resto da patologia".
Omiti apenas um termo na srie, a teoria da regresso no
inconsciente, tida entre as mais srias, sem dvida por se prestar,
ao menos aparentemente, a se reduzir - tomo a citar - "ao
ataque do eu que se confunde, mais uma vez, em ltima anlise,
com a noo de dissoluo funcional". Retenho essa frase, [157]
repetida de cem maneiras na obra de Henri Ey, porque nela
mostrarei a falncia radical de sua concepo da psicopatologia.

2. Cf. loc. cit., p.l 4.


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O que acabo de enumerar resume, diz-nos ele, os "fatos


invocados" (termos textuais) para demonstrar a psicognese.
to fcil para Ey observar que eles so "basicamente demons
trativos de qualquer outra coisa" quanto o , para ns, constatar
que uma posio assim to cmoda no lhe causa embaraos.
Por que ser preciso que, de imediato, indagando-se sobre as
tendncias doutrinais a que, na falta dos fatos, caberia referir
"uma psicognese" - eu o cito - "to pouco compatvel com
os fatos psicopatolgicos", ele acredite ter que faz-las provir
de Descartes, atribuindo a este um dualismo absoluto, introduzido
entre o orgnico e o psquico? Por mim, sempre acreditei - e
Ey, em nossas conversas da juventude, tambm parecia saber
disso - que se tratava antes do dualismo da extenso e do
pensamento. de surpreender, ao contrrio, que Henri Ey no
busque nenhum apoio num autor para quem o pensamento no
faz seno errar quando nele se admitem as idias confusas
determinadas pelas paixes do corpo.
Talvez, com efeito, mais valha Henri Ey nada fundamentar
em tal aliado, a quem dou a impresso de me fiar bastante. Mas,
por favor, depois de nos haver produzido psicogeneticistas car
tesianos da qualidade dos srs. Babinski, Andr-Thomas e Lher
mitte, no v ele identificar "a intuio cartesiana fundamental"
a um paralelismo psicofisiolgico mais digno do sr. Taine que
de Spinoza. Tamanho distanciamento das origens nos levaria a
crer numa influncia de Jackson ainda mais perniciosa do que
ela se afigura a princpio.
Denunciado o dualismo imputado a Descartes, entramos, em
p de igualdade - com uma "teoria da vida psquica incompa
tvel com a idia de uma psicognese dos distrbios mentais"
- no dualismo de Henri Ey, que se exprime todo nesta frase
terminal cuja nfase produz um som to singularmente passional:
"as doenas mentais so insultos e entraves liberdade; elas
no so causadas pela atividade livre, isto , puramente psico
genticas."
Esse dualismo de Henri Ey parece-me mais grave, por supor
um equvoco insustentvel em seu pensamento. Eu me pergunto,
com efeito, se toda a sua anlise da atividade psquica no [158]
repousa num jogo de palavras entre seu livre jogo e sua liberdade.
Acrescentemos a chave da palavra: desdobramento.
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Ele afirma, com Goldstein, que "a integrao o ser". Por


conseguinte, preciso que ele englobe nessa integrao no
apenas o psquico, mas todo o movimento do esprito, e, das
snteses s estruturas, das formas aos fenmenos, ele implica a,
com efeito, at os problemas existenciais. Eu mesmo, Deus me
perdoe, acreditei destacar sob sua pena a expresso "hierarquis
mo dialtico", cujo acoplamento conceitual, suponho, teria dei
xado pensativo at o saudoso Pichon, sobre quem no desmerece
a memria dizer que mesmo o alfabeto de Hegel era para ele
letra morta.
O movimento de Henri Ey por certo empolgante, mas no
se pode segui-lo por muito tempo, em razo de percebermos que
a realidade da vida psquica ali esmagada no n, sempre
semelhante e, efetivamente, sempre o mesmo, que se aperta com
firmeza cada vez maior em tomo do pensamento de nosso amigo,
na medida mesma de seu esforo para se livrar dele, furtando-lhe
em conjunto, por uma necessidade reveladora, a verdade do
psiquismo e a da loucura.
De fato, quando Henri Ey comea a definir essa to maravi
lhosa atividade psquica como "nossa adaptao pessoal rea
lidade", sinto-me num mundo de vises to seguras que todas
as minhas elaboraes manifestam-se nele como as de um
prncipe clarividente. Com efeito, de que no serei eu capaz
nestas alturas em que reino? Nada impossvel ao homem, diz
o campons valdense com seu sotaque inimitvel: o que ele no
pode fazer, ele larga. s Henri Ey me levar, por sua arte da
"trajetria psquica", ao "campo psquico", e me convidar a me
deter com ele por um instante para considerar "a trajetria no
campo", para que eu persista em minha felicidade, pela satisfao
de reconhecer ali frmulas similares s que foram minhas quando,
no prembulo de minha tese sobre as psicoses paranicas, tentei
definir o fenmeno da personalidade - j sem me aperceber de
que no visvamos os mesmos fins.
Claro, eu "cismo" um pouco ao ler que, "para o dualismo"
(sempre cartesiano, suponho), "o esprito um esprito sem
existncia", lembrando-me que o primeiro juzo de certeza que
Descartes baseia na conscincia que o pensamento tem de si
mesmo um puro juzo de existncia - cogito ergo sum , e -

me comovo ante essa outra afirmao de que, "para o materia- [ 159]


lismo, o esprito um epifenmeno", reportando-me forma do
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Escritos [crits[ - ]acques Lacan

materialismo para a qual o esprito imanente matria realiza-se


por seu movimento.
Mas quando, passando conferncia de Henri Ey sobre a
noo de distrbios nervosos,3 chego ao "nvel que caracteriza
a criao por uma causalidade propriamente psquica", e fico
sabendo que "a se concentra a realidade do Eu", e que atravs
disso "se consuma a dualidade estrutural da vida psquica, vida
de relao entre o mundo e o Eu, que anima todo o movimento
dialtico do esprito, o qual se esfora perenemente, na ordem
da ao e na ordem terica, por reduzir essa antinomia, sem
jamais consegui-lo, ou pelo menos por tentar conciliar e harmo
nizar as exigncias dos objetos, do Outro, do corpo, do Incons
ciente e do Sujeito consciente", nesse momento, eu acordo e
protesto: o livre jogo de minha atividade psquica no comporta,
de modo algum, que eu me esforce to penosamente. Pois no
h nenhuma antinomia entre os objetos que percebo e meu corpo,
cuja percepo constitui-se, justamente, por um acordo dos mais
naturais com eles. Meu inconsciente me leva, com a maior
tranqilidade do mundo, a dissabores que no penso atribuir-lhe
em nenhum grau, pelo menos at me ocupar dele atravs dos
meios refinados da psicanlise. E nada disso me impede de me
conduzir perante o outro com um egosmo irredutvel, sempre
na mais sublime inconscincia de meu Sujeito consciente. Pois,
se eu no tentar atingir a esfera inebriante da oblatividade, cara
aos psicanalistas franceses, minha experincia ingnua no me
criar nenhuma dificuldade com esse dissabor que, sob o nome
de amor-prprio, foi detectado pelo talento perverso de La
Rochefoucauld na trama de todos os sentimentos humanos, at
mesmo na do amor.
Na verdade, toda essa "atividade psquica" parece-me ento
um sonho - e ser que pode ser o sonho de um mdico que,
milhares e milhares de vezes, pde ouvir desenrolar-se antes
seus ouvidos essa cadeia bastarda de destino e inrcia, lances
de dados e estupor, falsos sucessos e encontros desconhecidos,
que compe o texto corrente de uma vida humana?
No; ele , antes, o sonho do fabricante de autmatos, do
qual Ey sabia to bem zombar comigo no passado, dizendo-me [160]

3. Loc. cit., p.122. Cf. o texto publicado no nmero atual dessa Revue veja
p.71.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 161

espirituosamente que em toda concepo organicista do psiquis


mo sempre encontramos, dissimulado, "o homenzinho que est
dentro do homem", atento a fazer a mquina responder.
Essas quedas do nvel da conscincia, esses estados hiponi
des, essas dissolues fisiolgicas, que outra coisa so eles, caro
Ey, seno que o homenzinho que h dentro do homem sente dor
de cabea, isto , dor no outro homenzinho, sem dvida, que
ele prprio tem em sua cabea, e assim infinitamente? Pois o
antigo argumento de Polixena conserva seu valor, no importa
de que modo tomemos por dado o ser do homem, seja em sua
essncia como Idia, seja em sua existncia como organismo.
Assim, no sonho mais, e quando leio agora que, "projetado
numa realidade ainda mais espiritual, constitui-se o mundo dos
valores ideais, no mais integrados, porm infinitamente inte
gradores: as crenas, o ideal, o projeto de vida, os valores do
juzo lgico e da conscincia moral", vejo muito bem que de
fato existem crenas e um ideal, que se articulam num mesmo
psiquismo com um projeto de vida to avesso ao juzo lgico e
conscincia moral que produz um fascista, ou, mais simples
mente, um imbecil ou um trapaceiro. E concluo que a forma
integrada desses ideais no implica, para eles, nenhuma culmi
nao psquica, e que sua ao integradora no tem nenhuma
relao com seu valor - e portanto que tambm a deve haver
um erro.
Certamente no meu propsito, senhores, depreciar a im
portncia de seus debates, nem tampouco os resultados a que
vocs chegaram. No que tange dificuldade em causa, eu logo
estaria fadado a enrubescer por subestim-la. Ao mobilizar o
gestaltismo, o behaviorismo, termos de estrutura e da fenome
nologia para pr prova o organo-dinamicismo, vocs mostraram
recursos de cincia que pareo estar desprezando, mediante um
recurso a princpios talvez um pouco seguros demais e a uma
ironia decerto meio arriscada. que me pareceu que, ao atenuar
os termos na balana, eu os ajudaria mais a desatar o n que
denunciei h pouco. Mas, para lograr nisso um xito mais pleno
nos espritos que ele oprime, seria preciso, talvez, que fosse o
prprio Scrates a tomar a palavra aqui, ou, de preferncia, que
eu os escutasse em silncio.
Pois a autntica dialtica em que vocs empenham seus termos, [161]
e que confere estilo sua jovem Academia, basta para garantir
162 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

o rigor de seu progresso. Eu mesmo me apio nela, e nisso me


sinto bem mais vontade do que na reverncia idlatra s palavras
que vemos imperar em outros lugares, especialmente no serralha
psicanaltico. Mas, acautelem-se quanto ao eco que as de vocs
podem evocar fora do recinto em que sua inteno as animou.
O uso da fala requer muito mais vigilncia na cincia do
homem por toda parte, pois nela compromete o prprio ser de
seu objeto.
Qualquer atitude vacilante para com a verdade sempre poder
desviar nossos termos de seu sentido, e esses tipos de abusos
nunca so inocentes.
Vocs esto publicando - peo desculpas por evocar uma
experincia pessoal- um artigo sobre o "Para-alm do princpio
de realidade", onde criticam nada mais nada menos do que o
status do objeto psicolgico, tentando primeiramente estabelecer
uma fenomenologia da relao psicanaltica tal como vivida entre
o mdico e o doente. E do horizonte do crculo de vocs vm-lhes
consideraes sobre a "relatividade da realidade", que os fazem
tomar averso por sua prpria rubrica.
Foi com um sentimento assim, bem sei, que o grande esprito
de Politzer renunciou expresso terica em que teria deixado
sua marca indelvel, para se dedicar a uma ao que iria arre
bat-lo de ns irreparavelmente. Pois no percamos de vista, ao
exigir, seguindo os passos dele, que uma psicologia concreta se
constitua como cincia, que nisso ainda estamos apenas nas
postulaes formais. Quero dizer que ainda no conseguimos
estabelecer a mnima lei em que se paute nossa eficincia.
A tal ponto que, vislumbrando o sentido operatrio dos
vestgios que deixou nas paredes de suas cavernas o homem da
pr-histria, pode ocorrer-nos que realmente sabemos menos do
que ele sobre o que eu chamaria, muito intencionalmente, de
matria psquica. Assim, na impossibilidade de, como Deucalio,
das pedras fazer homens, tomemos o cuidado de no transformar
as palavras em pedras.
J seria bom se, por um puro artifcio da mente, pudssemos
ver desenhar-se o conceito de objeto em que se fundaria uma
psicologia cientfica. a definio de tal conceito que sempre [1621
declarei necessria, que anunciei como prxima e que, em favor
do problema que vocs me propem, tentarei realizar hoje,
expondo-me, por meu turno, a suas crticas.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 163

2. A causalidade essencial da loucura

Que h de mais indicado para esse fim do que partir da situao


em que estamos, reunidos para debater a causalidade da loucura?
Por que esse privilgio? Haveria num louco um interesse maior
do que no caso de Gelb e Goldstein, que h pouco evoquei em
linhas gerais, e que revela no apenas ao neurologista, mas
tambm ao filsofo, e sem dvida mais ao filsofo do que ao
neurologista, uma estrutura constitutiva do conhecimento huma
no, ou seja, o suporte que o simbolismo do pensamento encontra
na percepo visual, e que chamarei, com Husserl, de uma relao
de Fundierung, fundao?
Que outro valor humano jaz na loucura?
Quando defendi minha tese sobre A psicose paranica em suas
relaes com a personalidade, um de meus mestres pediu-me que
formulasse o que, em suma, eu me havia proposto com ela: "Em
suma, senhor", comecei, "no podemos esquecer que a loucura
um fenmeno do pensamento... " No digo que com isso eu tenha
indicado suficientemente meu propsito: o gesto que me interrom
peu tinha a firmeza de um chamamento ao pudor: "Sei, e da?",
significava ele. "Passemos s coisas srias. Ser que o senhor vai
agora nos fazer caretas? No desonremos esta hora solene. Num
dignus eris intrare in nostro docto corpore cum isto voce: pensa
re!" No obstante, fui aprovado como doutor, com os incentivos
que convm dar aos espritos espontneos.
Assim, retomo minha explicao, para uso de vocs, quatorze
anos depois, e vocs esto vendo que, nesse passo - se no me
tirarem a tocha da mo... pois bem, ento tirem-na! -, a definio
do objeto da psicologia no ir longe, ainda que eu at l faa
companhia s luzes que iluminam este mundo. Pelo menos,
espero que nesse momento o movimento do mundo as tenha
feito enxergarem o bastante, a essas prprias luzes, para que [163]
nenhuma delas possa mais encontrar na obra de Bergson a sntese
dilatadora que satisfez as "necessidades espirituais" de uma
gerao, nem nada alm de uma coletnea bastante curiosa de
exerccios de ventriloquia metafsica.
Antes de fazer os fatos falarem, convm, com efeito, reco
nhecer as condies de sentido que os do a ns como tais. Por
isso que penso que a palavra de ordem de um retorno a
Descartes no seria intil.
164 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Quanto ao fenmeno da loucura, se ele no o aprofundou em


suas Meditaes, ao menos consideremos revelador o fato de o
haver encontrado, com inesquecvel alegria, desde os primeiros
passos de sua partida para a conquista da verdade:
"E como poderia eu negar que estas mos e este corpo so
meus, a no ser, talvez, que me compare a alguns insensatos,
cujo crebro to perturbado e ofuscado pelos negros vapores
da bile que eles constantemente garantem ser reis quando so
muito pobres, estar vestidos de ouro e prpura quando esto
inteiramente nus, ou ento imaginam ser cntaros, ou ter um
corpo de vidro? Mas, qual! eles so loucos, e eu no seria menos
extravagante se me pautasse em seus exemplos."
E ele segue adiante, embora, como veremos, pudesse ter-se
detido, no sem frutos para sua investigao, nesse fenmeno
da loucura.
Reconsideremo-lo, pois, no conjunto, segundo seu mtodo. E
no maneira do mestre venerado que no fazia apenas cortar
as efuses explicativas de seus alunos, aquele para quem as dos
alucinados eram um tamanho escndalo que ele os interrompia
assim: "Mas o que voc est me dizendo, meu amigo? Isso no
verdade, nada disso. Olhe l, hein?" Podemos tirar desse tipo
de interveno um lampejo de sentido: o verdadeiro est "por
dentro", mas, em que ponto? Seguramente, pelo uso da palavra,
no podemos fiar-nos mais aqui na mente do mdico que na do
doente.
Antes, sigamos Henri Ey, que, em seus primeiros trabalhos,
como Descartes em sua frase simples, e sem dvida no por um
encontro casual nessa poca, valoriza a mola essencial da crena.
Esse fenmeno, com sua ambigidade no ser humano, com
seu excesso e sua escassez quanto ao conhecimento - j que [164]
ele menos que saber, porm talvez seja mais: afirmar
comprometer-se, mas no ter certeza-, Ey viu admiravelmente
que ele no podia ser eliminado do fenmeno da alucinao e
do delrio.
Mas a anlise fenomenolgica requer que no se salte nenhuma
etapa, e qualquer precipitao a fatal. Direi que a imagem s
aparece ali numa justa acomodao do pensamento. Nesse ponto,
para no cair no erro de delirar com o doente, que ele censurava
nos mecanicistas, Ey cometeu o erro contrrio de incluir no
fenmeno, com demasiada pressa, o juzo de valor cujo exemplo
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 165

cmico precedente, que ele apreciava por seu justo valor, deveria
t-lo advertido de que equivalia a eliminar ao mesmo tempo
qualquer compreenso. Por uma espcie de vertigem mental, ele
dissolveu a noo de crena, que mantinha sob seus olhos, na
do erro que iria absorv-lo como faz uma gota d'gua com outra
que a toca. Por conseguinte, toda a operao malogra. Cristali
zado, o fenmeno torna-se objeto de juzo e, em pouco tempo,
puro e simples objeto.
"Onde ficaria o erro", escreve ele na p.170 de seu livro
Hallucinations et dlire,4 "onde ficaria o erro, e o delrio, alis,
se os doentes no se enganassem? No entanto, tudo em suas
afirmaes, em seu juzo, revela-nos esse erro (interpretaes,
iluses, etc.)." E tambm na pgina 176, enunciando as duas
"atitudes possveis" perante a alucinao, ele assim define a
sua: "Ns a consideramos um erro que preciso admitir e
explicar como tal, sem nos deixarmos levar por sua miragem.
Ora, sua miragem leva, necessariamente, se no tomarmos cui
dado, a base-la em fenmenos efetivos e, com isso, a construir
hipteses neurolgicas mais ou menos inteis, pois no atingem
aquilo que fundamenta o prprio sintoma: o erro e o delrio."
Assim, como no causar espcie o fato de que, to bem
advertido contra a tentao de basear numa hiptese neurolgica
a "miragem da alucinao, concebida como uma sensao anor
mal", ele se apresse a fundamentar numa hiptese semelhante
aquilo que chama de "erro fundamental" do delrio, e que,
repugnando-lhe justificadamente, na pgina 168, fazer da aluci
nao como sensao anormal "um objeto situado nas dobras
do crebro", ele mesmo no hesite em situar ali o fenmeno da [1651
crena delirante, considerado como um fenmeno de dficit?
Por mais elevada, portanto, a tradio em que ele se encontra,
foi ali que ele tomou o caminho errado. Teria escapado deste
ao se deter antes do salto que rege nele a prpria noo de
verdade. Ora, se no h progresso possvel no conhecimento que
no seja movido por essa noo, est em nossa condio, como
veremos, correr sempre o risco de nos perdermos por nosso
melhor movimento.

4. Da editora Alcan, 1934, na pequena coleo verde.


166
Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Pode-se dizer que o erro um dficit no sentido que essa


palavra tem num balano, mas no a crena em si, mesmo que
ela nos engane. Pois a crena pode extraviar-se no mais alto
grau por um pensamento sem deteriorao, como nos comprova
o prprio Ey nesse momento.
Em que consiste, portanto, o fenmeno da crena delirante?
Ele , digamos, desconhecimento, com o que esse termo contm
de antinomia essencial. Pois desconhecer supe um reconheci
mento, como evidencia o desconhecimento sistemtico, onde
realmente deve-se admitir que o que negado de algum modo
reconhecido.
Quanto ao pertencimento do fenmeno ao sujeito - Ey insiste
nisso, e no se pode insistir demais no que evidente -, a
alucinao um erro: "moldada pela massa da personalidade
do sujeito e feita de sua prpria atividade". parte as reservas
que me inspira o uso das palavras massa e atividade, de fato me
parece claro que, nos sentimentos de influncia e automatismo,
o sujeito no reconhece suas prprias produes como sendo
suas. No que todos concordamos em que um louco um louco.
Mas, acaso o mais notvel no que ele tenha que conhec-las,
e no consistir a questo em saber o que ele ali conhece de si,
sem se reconhecer?
Pois, quanto realidade que o sujeito confere a esses fen
menos, um carter muito mais decisivo do que a sensorialidade
que ele experimenta neles ou a crena que lhes atribui que
todos esses fenmenos, sejam quais forem - alucinaes, in
terpretaes, intuies -, e no importa com que alheamento e
estranheza sejam vividos por ele, todos o visam pessoalmente:
eles o desdobram, respondem-lhe, fazem-lhe eco e lem nele,
assim como ele os identifica, interroga, provoca e decifra. E,
quando vem a lhe faltar todo e qualquer meio de exprimi-los,
sua perplexidade nos evidencia nele, mais uma vez, uma hincia
interrogativa, ou seja, toda a loucura vivida no registro do [166]
sentido.
O interesse pattico que ela comporta, assim, d uma primeira
resposta pergunta por ns proposta sobre o valor humano de
seu fenmeno. E seu alcance metafsico revela-se em que o
fenmeno da loucura no separvel do problema da significao
para o ser em geral, isto , da linguagem para o homem.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 167

Nenhum lingista e nenhum filsofo poderia mais sustentar,


com efeito, uma teoria da linguagem como um sistema de signos
que reproduzisse o das realidades, definidas pelo comum acordo
das mentes ss em corpos sos; s mesmo o sr. Blondel para
parecer acreditar nisso, nessa obra sobre a Conscincia mrbida
que de fato a elucubrao mais limitada que j se produziu,
tanto sobre a loucura quanto sobre a linguagem, e para esbarrar
no problema do inefvel, como se a linguagem no o instaurasse
sem a loucura.
A linguagem do homem, esse instrumento de sua mentira,
atravessada de ponta a ponta pelo problema de sua verdade:
- seja por tra-la, na medida em que a expresso de sua
hereditariedade orgnica, na fonologia do jlatus voeis; das "pai
xes do corpo" no sentido cartesiano, isto , de sua alma, na
modulao passional; e da cultura e da histria que constituem
sua humanidade, no sistema semntico que o formou quando
criana;
- seja por manifestar essa verdade como inteno, abrindo-a
eternamente para a questo de saber como aquilo que exprime
a mentira de sua particularidade pode chegar a formular o
universal de sua verdade.
Questo onde se inscreve toda a histria da filosofia, desde
as aporias platnicas da essncia at os abismos pascalianos da
existncia - inclusive na ambigidade radical que nela indica
Heidegger, na medida em que verdade significa revelao.
A palavra [mot] no signo, mas n de significao. E se eu
disser a palavra "cortina", por exemplo, isso no apenas
designar por conveno o uso de um objeto, que pode ser
diversificado de mil maneiras pelas intenes com que perce
bido pelo operrio, pelo comerciante, pelo pintor ou pelo psic
logo gestaltista como trabalho, valor de troca, fisionomia colorida
ou estrutura espacial. Ela , por metfora, uma cortina [rideau]
de rvores; por trocadilho, o marulhar e o riso da gua [les rides
et les ris de l'eau], e meu amigo Leiris domina melhor que eu [167]
essas brincadeiras glossollicas. Por decreto, ela o limite de
meu domnio ou, ocasionalmente, anteparo e tela de minha
meditao no quarto que partilho. Por milagre, o espao aberto
para o infinito, o desconhecido no limiar ou na partida de manh
do solitrio. , por obsesso, o movimento em que se trai a
presena de Agripino no Conselho do Imprio, ou o olhar da
168 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

sra. de Chasteller passagem de Lucien Leuwen. , por desprezo,


Polnia a quem agrido: "Um rato! Um rato! Um rato enorme!"
, por interjeio, no entreato do drama, o grito de minha
impacincia ou a expresso de meu enfado. Cortina! uma
imagem, enfim, do sentido como sentido, que, para se descobrir,
tem que ser desvelado.
Assim, na linguagem se justificam e se denunciam as atitudes
do ser, dentre as quais o "bom senso" efetivamente manifesta
"a coisa mais difundida do mundo", mas no a ponto de se
reconhecer naqueles para quem, quanto a isso, Descartes fcil
demais.
Por isso que, numa antropologia em que o registro do cultural
no homem inclui, como deve ser, o do natural, poderamos definir
concretamente a psicologia como o campo do insensato, ou, dito
de outra maneira, de tudo aquilo que cria n no discurso -
como indicam suficientemente as "palavras" da paixo.
Enveredemos por esse caminho para estudar as significaes
da loucura, como nos convidam a fazer as modalidades originais
que nela mostra a linguagem: as aluses verbais, as relaes
cabalsticas, os jogos de homonmia e os trocadilhos que cati
varam o exame de um Guiraud5 - e, direi eu, o toque de
singularidade cuja ressonncia preciso sabermos ouvir numa
palavra para detectar o delrio, a transfigurao do termo na
inteno inefvel, a fixao da idia no semantema (que aqui,
precisamente, tende a se degradar em signo), os hbridos do
vocabulrio, o cncer verbal do neologismo, o enviscamento da
sintaxe, a duplicidade da enunciao, e tambm a coerncia que
equivale a uma lgica, a caracterstica que, pela unidade de um
estilo nas estereotipias, marca cada forma de delrio: tudo isso
pelo qual o alienado, atravs da fala ou da pena, comunica-se [168)
conosco.
a que devem se revelar para ns as estruturas de seu
conhecimento, sobre as quais singular (sem dvida no por
puro acaso), que tenham sido justamente mecanicistas, como um
Clrambault e um Guiraud, que melhor as desenharam. Por mais
falsa que seja a teoria em que eles as abrangeram, verifica-se

5. "Les formes verbales de 1'interprtation dlirante", Ann. Mdico-psychol.,


1921, I 0 semestre, p.395 e 412.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 169

que ela lhes harmonizou notavelmente o esprito com um fen


meno essencial dessas estruturas: a espcie de "anatomia" que
nelas se manifesta. A prpria referncia constante da anlise de
Clrambault ao que ele denomina, com um termo algo diaforesco,
de "ideognico" no outra coisa seno essa busca dos limites
da significao. Assim, paradoxalmente, ele acaba desdobrando,
de um modo cujo alcance singular compreensvel, o magnfico
leque de estruturas que vai dos chamados "postulados" dos
delrios passionais aos chamados fenmenos basais do automa
tismo mental.
Eis por que creio que ele fez mais do que qualquer um pela
tese psicogentica; em todo caso, vocs vero como entendo isso.
De Clrambault foi meu nico mestre na observao dos
doentes - depois do sutilssimo e delicioso Trnel, a quem
cometi o erro de abandonar cedo demais - a postular nas esferas
consagradas da ignorncia magisterial.
Pretendo ter seguido seu mtodo na anlise do caso de psicose
paranica que foi objeto de minha tese, caso do qual demonstrei
a estrutura psicogentica e designei a entidade clnica, pela
denominao mais ou menos vlida de parania de autopunio.
Essa enferma me chamara a ateno pela significao ardente
de suas produes escritas, cujo valor literrio impressionou
muitos escritores, desde Fargue e do caro Crevel, que as leram
antes de todos, at Joe Bousquet,6 que as comentou pronta e
admiravelmente, e luard,7 que delas captou mais recentemente
a poesia "involuntria". Sabemos que o nome Aime com que
mascarei sua pessoa o da figura central de sua criao roma
nesca.
Quando reno os resultados da anlise que fiz delas, creio
que logo se destaca uma fenomenologia da loucura, completa
em seus termos.
Os pontos de estrutura que ali se revelam essenciais formu- [169]
Iam-se, com efeito, como se segue:
a) A linhagem das perseguidoras que se sucedem em sua
histria repete, quase sem variao, a personificao de um ideal

6. No nmero 1 da Revue: 14, rue du Dragon (Ed. Cahiers d' Art).


7. Paul luard, Posie involontaire et posie intentionnelle, opsculo editado
por Seghers Posie 42.
170 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

de malignidade contra o qual sua necessidade de agresso vai


crescendo.
No apenas ela buscou constantemente o beneplcito e, ao
mesmo tempo, as sevcias de pessoas que encarnam esse tipo,
dentre aquelas que lhe eram acessveis na realidade, como
tambm tendeu em sua conduta a realizar, sem reconhec-lo, o
prprio mal que ela denunciava: vaidade, frieza e abandono de
seus deveres naturais.
b) Sua representao de si mesma, ao contrrio, exprime-se
num ideal totalmente oposto de pureza e devotamento, que a
expe como vtima s investidas do ser detestado.
c) Observa-se, ademais, uma neutralizao da categoria sexual
em que ela se identifica. Essa neutralizao, confessada at a
ambigidade em seus escritos, e talvez levada inverso ima
ginativa, coerente com o platonismo da erotomania clssica
que ela desenvolve em relao a vrias personificaes mascu
linas, e com a prevalncia das amizades femininas em sua histria
real.
d) Essa histria constituda por uma luta indecisa para
realizar uma vida comum, ao mesmo tempo sem abandonar ideais
que qualificaramos de bovaristas, sem colocar nesse termo a
menor depreciao.
Depois, uma progressiva interveno da irm primognita em
sua vida extirpa-a por completo, pouco a pouco, de seu lugar
de esposa e me.
e) Essa interveno a eximiu, de fato, de seus deveres fami
liares.
Mas, medida que a foi "liberando", desencadearam-se e se
constituram os fenmenos de seu delrio, que atingiram o apogeu
no momento em que, com a prpria incidncia deles concorrendo
para isso, ela se descobriu totalmente independente.
f) Esses fenmenos surgiram numa srie de impulsos que
designamos pela expresso, que alguns tiveram a fineza de
preservar, momentos fecundos do delrio.
Algumas resistncias com que pudemos deparar, ao abranger [170]
numa tese psicogentica a apresentao "elementar" desses
momentos, parecem-nos dissolver-se, atualmente, no aprofunda-
mento que essa tese desde ento ganhou entre ns. o que
mostraremos dentro em pouco, na medida em que nos permitir
o equilbrio desta exposio.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 171

g) de se notar que, embora a doente parea sofrer com o


fato de seu filho ser-lhe retirado por essa irm, cujo mau agouro
a nica entrevista destacou at mesmo para ns, ela se recusa a
consider-la em si mesma como hostil ou sequer nefasta, nem
nesse aspecto nem em qualquer outro.
Ao contrrio, ela ataca com inteno homicida a mais recente
das pessoas em quem identificou suas perseguidoras, e esse ato,
aps o prazo necessrio conscientizao do duro preo com
que ela tem que pag-lo na abjeo da priso, tem como efeito
o declnio, nela, das crenas e fantasias de seu delrio.
Assim, procuramos situar a psicose em suas relaes com a
totalidade dos antecedentes biogrficos, das intenes confessas
ou no da doente, dos motivos, enfim, percebidos ou no, que
se destacam da situao contempornea de seu delrio - ou
seja, como indica o ttulo de nossa tese, em suas relaes com
a personalidade.
Parece-nos ressaltar disso, desde o comeo, a estrutura geral
do desconhecimento. Mas h que entend-la bem.
Seguramente, pode-se dizer que o louco se acredita diferente
de quem , como est contido na frase sobre "aqueles que se
acreditam vestidos de ouro e prpura", onde Descartes se resigna
com as mais anedticas das histrias de loucos, e com a qual se
contenta o autor cheio de autoridade a quem o bovarismo,
acomodado proporcionalmente a sua simpatia pelos doentes, deu
a chave da parania.
Mas, alm de a teoria do sr. Jules de Gaultier concernir a um
aspecto dos mais normais da personalidade humana - seus
ideais -, convm assinalar que, se um homem que se acredita
rei louco, no menos o um rei que se acredita rei.
o que provam o exemplo de Lus II da Baviera e de alguns
outros personagens reais, bem como o "bom senso" de qualquer
um, em nome do qual, justificadamente, exige-se das pessoas
colocadas nessa situao "que desempenhem bem seu papel", [171]
mas sente-se com incmodo a idia de que elas "acreditem
nisso" para valer, ainda que atravs de uma considerao superior
de seu dever de encarnar uma funo na ordem do mundo, pela
qual elas assumem bastante bem a imagem de vtimas eleitas.
O momento de virada dado, aqui, pela mediao ou pelo
imediatismo da identificao e, para dizer a palavra, pela enfa
tuao do sujeito.
172 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Para me fazer entender, evocarei a simptica figura do janota


nascido na abastana, que, como se diz, "no desconfia de nada",
especialmente do que deve a essa auspiciosa fortuna. O bom
senso tem o costume de qualific-lo, conforme o caso, de
"inocente bem-aventurado" ou de "bostinha". Ele se croit ["se
acha"], como se diz em francs: no que o esprito da lngua pe
a nfase onde convm, isto , no na inadequao de um atributo,
mas num modo verbal, pois o sujeito se acredita em suma aquilo
que ele , um felizardo, mas o bom senso lhe deseja, in petto,
o empecilho que h de revelar-lhe que ele no o tanto quanto
acredita. Que no me venham dizer que estou fazendo pilhrias,
e da qualidade que se mostra no dito de que Napoleo era um
cara que se acreditava Napoleo. Porque Napoleo de modo
algum se acreditava Napoleo, por saber muito bem por que
meios Bonaparte havia produzido Napoleo e o quanto Napoleo,
como o deus de Malebranche, sustentava a cada instante sua
existncia. Se ele se achou Napoleo, foi no momento em que
Jpiter decidiu arruin-lo, e, consumada sua queda, ocupou suas
horas de lazer a mentir para Las Cases, 8 em pginas sem conta,
para que a posteridade achasse que ele se havia acreditado
Napoleo, condio necessria para convenc-la, ela mesma, de
que ele de fato fora Napoleo.
No creiam que estou me perdendo, numa formulao que
deve levar-nos a nada menos do que ao cerne da dialtica do
ser - pois exatamente nesse ponto que se situa o desconhe
cimento essencial da loucura, que nossa doente manifesta per
feitamente.
Esse desconhecimento revela-se na revolta com que o louco
quer impor a lei de seu corao ao que se lhe afigura como a
desordem do mundo, iniciativa "insensata" - mas no por ser
uma falta de adaptao vida, frmula que se ouve correntemente
em nosso meio, embora a mais nfima reflexo sobre nossa
experincia deva demonstrar-nos sua desonrosa futilidade - [ 172]
iniciativa insensata, dizia eu, basicamente porque o sujeito no
reconhece nessa desordem do mundo a prpria manifestao de
seu ser atual, nem que o que ele sente como a lei de seu corao

8. Emmanuel, conde de Las Cases, autor do Memorial de Sta. Helena, que


narra os relatos de Napoleo I aps sua deportao. (N.E.)
Formulaes sobre a causalidade psquica - 1946 173

apenas a imagem to invertida quanto virtual desse mesmo


ser. Ele desconhece duplamente, portanto, e precisamente por
separar a atualidade da virtualidade. Ora, ele s pode escapar
dessa atualidade atravs dessa virtualidade. Assim, seu ser est
encerrado num crculo, a menos que ele o rompa por alguma
violncia, na qual, desferindo seu golpe contra o que lhe parece
ser a desordem, atinge a si mesmo atravs do contragolpe social.
Tal a frmula geral da loucura que encontramos em Hegel,9
pois no creiam que estou inovando, ainda que tenha julgado
dever tomar o cuidado de apresent-la a vocs de forma ilustrada.
Digo "frmula geral da loucura" no sentido de que podemos
v-la aplicar-se particularmente a qualquer uma das fases pelas
quais se realiza mais ou menos, em cada destino, o desenvolvi
mento dialtico do ser humano, e de que ela sempre se realiza
ali como uma estase do ser, numa identificao ideal que carac
teriza esse ponto de um destino particular.
Ora, essa identificao, cujo carter sem mediao e "pre
sunoso" eu quis fazer sentir h pouco, eis que ela se demonstra
como a relao do ser com o que ele tem de melhor, j que esse
ideal representa nele sua liberdade.
Para dizer essas coisas em termos mais galantes, eu poderia
demonstr-las a vocs atravs do exemplo a que o prprio Hegel
se reportou em esprito quando desenvolveu essa anlise na
Fenomenologia,10 isto , se no me falha a memria, em 1806,
enquanto esperava (isto, note-se de passagem, para ser includo
num dossi que acabo de abrir), enquanto esperava, dizia eu, a
aproximao da Weltseele, a Alma do mundo, que ele reconheceu
em Napoleo, para o fim preciso de revelar a este o que ele [173]
assim tinha a honra de encarnar, embora parecesse ignor-lo
profundamente. O exemplo de que falo o personagem de Karl

9. Cf. La philosophie de l'esprit, trad. Vra, publicado pela Germer Baillire


em 1867; e a Fenomenologia do esprito, obra a que voltaremos mais adiante,
da qual Jean Hyppolite forneceu, em 1939, uma excelente traduo em dois
volumes na Aubier.
10. Os leitores franceses j no podero ignorar essa obra, depois que Jean
Hyppolite colocou-a a seu alcance, e de maneira a satisfazer os mais exigentes,
em sua tese que acaba de ser publicada na Aubier, e quando tiverem sido
publicadas na NRF as notas do curso que o sr. Alexandre Kojve lhe dedicou
durante cinco anos na cole des Hautes tudes.
174 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Moor, o heri dos Salteadores de Schiller, familiar memria


de qualquer alemo.
Mais acessvel nossa, e tambm mais agradvel para meu
gosto, evocarei o Alceste de Moliere. No sem antes observar
que o fato de ele no ter deixado, desde seu aparecimento, de
ser um problema para nossos espritos bem pensantes, nutridos
de "humanidades", demonstra suficientemente que essas coisas
que discuto no so, em absoluto, to vs quanto gostariam de
fazer crer os ditos espritos bem pensantes quando as qualificam
de pedantescas, menos, sem dvida, para se pouparem o esforo
de compreend-las do que as conseqncias dolorosas que lhes
seria preciso tirar por si mesmos de sua sociedade, depois de as
haverem compreendido.
Tudo parte do fato de que a "bela alma" de Alceste exerce
sobre o esprito bem pensante um fascnio a que ele no pode
resistir, sendo "nutrido de humanidades". Ento, dar Moliere
razo complacncia mundana de Philinte? Ser possvel, Deus
meu! exclamam alguns, enquanto outros tm que reconhecer,
com as inflexes cticas da sabedoria, que realmente tem de ser
assim, do jeito que o mundo vai.
Creio que a questo no a sabedoria de Philinte, e a soluo
talvez chocasse esses senhores: que Alceste louco, e Moliere
o mostra como tal - justamente pelo fato de que, em sua bela
alma, ele no reconhece que ele mesmo concorre para a desordem
contra a qual se insurge.
Esclareo que ele louco, no por amar uma mulher que
volvel ou que o trai, o que nossos doutos de h pouco sem
dvida refeririam sua inadaptao vital, mas por ser tomado,
sob a bandeira do Amor, pelo prprio sentimento que rege o
baile dessa arte das miragens em que triunfa a bela Climene,
ou seja, pelo narcisismo dos ociosos que d a estrutura psicol
gica do "mundo" em todas as pocas, aqui reduplicado por esse
outro narcisismo que se manifesta, mais especialmente em al
guns, pela idealizao coletiva do sentimento amoroso.
Climene, no foco do espelho, e seus adoradores, num crculo
radiante, comprazem-se no jogo dessas fogueiras. Porm Alceste
no menos do que todos, pois, se ele no lhe tolera as mentiras,
apenas porque seu narcisismo mais exigente. Por certo, ele [ 1741
exprime isso a si mesmo sob a forma da lei do corao:
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 175

Quero que se seja sincero e que, como homem honrado,


No se solte palavra alguma que no parta do corao. 1 1

Sim, mas quando seu corao fala, emite estranhas exclama


es. Assim, quando Philinte o interroga:

Crs, ento, ser amado por ela?


Sim, ora essa! responde ele.
Eu no a amaria se no julgasse s-lo. 1 2

Rplica que me pergunto se Clrambault no teria reconhecido


como mais decorrente do delrio passional que do amor.
E, por mais difundida que seja na paixo, dizem, a fantasia
da experincia de uma decadncia do objeto amado, encontro-a
em Alceste com uma nfase singular:

Ah! nada se compara a meu amor extremo,


E, no ardor que ele tem de se mostrar a todos,
Chega at a formar anseios contra vs.
Sim, quisera eu que ningum vos achasse amvel,
Que fsseis reduzida a um destino miservel,
Que o cu, ao nascer, nada vos tivesse dado... 1 3

Com esses belos votos e com a predileo que tem pela cano
"Gosto mais de minha amada", 14 quanto no corteja ele a
florista? Mas, no poderia "mostrar a todos" seu amor pela
florista, dada a verdadeira chave do sentimento que a se exprime:
a paixo de demonstrar a todos sua unicidade, nem que seja no
isolamento da vtima, onde ele encontra, no ltimo ato, sua
satisfao amargamente jubilatria.

l i . Je veux qu'an sait sincere et qu 'en hamme d 'hanneur I On ne lche aucun

mat qui ne parte du caeur. (N .E.)


1 2 . Vaus crayez dane tre aim d 'elle I Oui, parbleu! rpand-il. I Je ne l 'aimerais
pas, si je ne crayais l 'tre. (N.E.)
1 3 . Ah! rien n 'est camparable man amaur extrme, I Et, dans l 'ardeur qu'il
a de se mantrer taus,/ Il va jusqu ' farmer des shauhaits cantre vaus. I Oui,
je vaudrais qu 'aucun ne vaus trouvt aimable, I Que vaus fussiez rduite en un
sart misrable, I Que le ciel, en naissant, ne vaus eut dann rien . . . (N.E.)
14. A antiga cano, famosa, "J'aime mieux ma mie au gu". (N.E.)
176 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Quanto mola do desfecho, ele dado pelo mecanismo que,


bem mais do que autopunio, eu referiria agresso suicida
do narcisismo.
Pois o que deixa Alceste fora de si ao ouvir o soneto de
Oronte que ele reconhece ali sua situao, que retratado nele
com tanta exatido que se torna ridculo, e o imbecil que seu [ 175)
rival aparece-lhe como sua prpria imagem no espelho; as
afirmaes de louco furioso que faz ento traem manifestamente
que ele est procurando atingir a si mesmo. Por isso, toda vez
que um de seus contragolpes lhe mostra que ele conseguiu isso,
ele sofre o efeito com deleite.
a que destaco, como uma falha singular da concepo de
Henri Ey, que ela o afasta da significao do ato delirante, que
o reduz a ser tido como efeito contingente de uma falta de
controle, ao passo que o problema da significao desse ato nos
incessantemente lembrado pelas exigncias mdico-legais que
so essenciais fenomenologia de nossa experincia.
Tambm nesse aspecto, quo mais longe vai um Guiraud,
mecanicista, quando, em seu artigo sobre os Assassinatos imo
tivados, 15 faz questo de reconhecer que no outra coisa seno
o kakon de seu prprio ser que o alienado procura atingir no
objeto que ele fere.
Com um ltimo olhar, deixemos Alceste, que no fez outra
vtima seno ele mesmo, e lhe almejemos que encontre o que
procura, ou seja:
... na terra, um lugar afastado,
onde, em sendo um homem honrado, tenha-se liberdade. 16

para guardar esta ltima palavra. Pois no apenas por derriso


que o impecvel rigor da comdia clssica a faz surgir aqui.
A importncia do drama que ela exprime, com efeito, no se
mede pela estreiteza da ao em que ela se trama, e, tal como
o altivo processo de Descartes na Nota secreta em que ele se

15. "Les meurtres immotivs", in volution Psychiatrique, maro de 1931. Cf.


igualmente Guiraud e Cailleux, "Le meurtre immotiv, raction libratrice de
la maladie", Ann. Mdico-psych., nov. de 1928.
16. Sur la terre, un endroit cart, I Oit d'tre homme d 'honneur, on ait la
libert. (N.E.)
Formulaes sobre a causalidade psquica - 1946 177

anuncia prestes a subir no palco do mundo, ela "avana masca


rada".
Eu poderia, em vez de Alceste, ter buscado o jogo da lei do
corao no destino que conduziu o velho revolucionrio de 1917
ao banco dos rus dos processos de Moscou. Mas, o que se
demonstra no espao imaginrio do poeta equivale, metafsica
mente, ao que ocorre de mais sangrento no mundo, pois isso
que, no mundo, faz o sangue correr.
Portanto, no que eu me desvie do drama social que domina
nossa poca. que o funcionamento de minha marionete evi-
denciar melhor para cada um o risco que o tenta, toda vez que [ 176]
se trata da liberdade.
Pois o risco da loucura se mede pela prpria atrao das
identificaes em que o homem engaja, simultaneamente, sua
verdade e seu ser.
Assim, longe de a loucura ser um fato contingente das fragi
lidades de seu organismo, ela a virtualidade permanente de
uma falha aberta em sua essncia.
Longe de ser para a liberdade "um insulto" , 1 7 ela sua mais
fiel companheira, e acompanha seu movimento como uma som
bra.
E o ser do homem no apenas no pode ser compreendido
sem a loucura, como no seria o ser do homem se no trouxesse
em si a loucura como limite de sua liberdade.
E, para romper essa colocao severa com o humor de nossa
juventude, realmente verdade que, como escrevramos numa
frmula lapidar na parede de nossa sala de planto, "No fica
louco quem quer."
Mas tampouco quem quer que atinge os riscos que envolvem
a loucura.
Um organismo dbil, uma imaginao desordenada e conflitos
que ultrapassam as foras no bastam. possvel que um corpo
de ferro, identificaes poderosas e as complacncias do destino,
inscritas nos astros, levem com mais certeza a essa seduo do
ser.
Pelo menos, essa concepo tem imediatamente o benefcio
de fazer dissipar-se a nfase problemtica que o sculo XIX

17 . Vide supra, p.158.


178 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

colocou na loucura das individualidades superiores - e de


silenciar o arsenal de golpes baixos trocados por Homais e
Boumisien 1 8 sobre a loucura dos santos ou dos heris da liber
dade.
Pois, se a obra de Pinel tomou-nos, graas a Deus, mais
humanos com os loucos comuns, deve-se reconhecer que ela no
aumentou nosso respeito pela loucura dos riscos supremos.
Alis, Homais e Boumisien representam uma mesma mani
festao do ser. Mas, no se impressionam vocs com o fato de
nunca se rir seno do primeiro? Eu os desafio a darem conta
disso de outro modo que no pela distino significativa que
exprimi h pouco. Pois Homais "se fia" , ao passo que Boumisien,
igualmente parvo, mas no louco, defende sua crena e, por estar [177]
apoiado em sua hierarquia, mantm entre si e sua verdade a
distncia em que entrar em acordo com Homais, se este "se
tomar razovel", reconhecendo a realidade das "necessidades
espirituais" .
Havendo-o pois desarmado, ao mesmo tempo que a seu
adversrio, por nossa compreenso da loucura, recuperamos o
direito de evocar as vozes alucinatrias de Joana d' Are ou o que
aconteceu no caminho de Damasco, sem que por isso nos intimem
a mudar o tom de nossa voz real, nem a passarmos ns mesmos
a um estado secundrio no exerccio de nosso julgamento.
Tendo chegado a esse ponto de meu discurso sobre a causa
lidade da loucura, no seria conveniente que eu pedisse aos cus
que me protegesssem do desvario, e percebesse que, depois de
ter dito que Henri Ey desconhecia a causalidade da loucura, e
que ele no Napoleo, caio na esparrela de propor como prova
ltima que essa causalidade, sou eu quem a conheo, ou, em
outras palavras, que eu quem sou Napoleo?
No creio, no entanto, que seja esse meu propsito, pois me
parece que, zelando por manter exatas as distncias humanas
que constituem nossa experincia da loucura, conformei-me
lei que, literalmente, faz existirem seus dados aparentes: sem o
que o mdico, tal como aquele que contesta ao louco que o que
ele diz no verdade, no divaga menos que o prprio louco.

18 . Personagens de Flaubert em Madame Bovary. (N.E.)


Formulaes sobre a causalidade psquica - 1946 179

Relendo nesta ocasio, por outro lado, a observao em que


me apoiei, parece-me que posso dar-me o testemunho de que,
como quer que se possam julgar os frutos dela, preservei por
meu objeto o respeito que ele merecia, como pessoa humana,
como doente e como caso.
Por ltimo, creio que, ao devolver a causalidade da loucura
insondvel deciso do ser em que ele compreende ou desco
nhece sua libertao, armadilha do destino que o engana quanto
a uma liberdade que ele no conquistou, no estou formulando
outra coisa seno a lei de nosso devir, tal como a exprime a
frmula antiga: Genoi, oos ess.
E, para definir a causalidade psquica, tentarei agora apreender
a modalidade de forma e de ao que fixa as determinaes
desse drama, na medida em que ele me parece cientificamente
identificvel com o conceito de imago.

[ 178]
3. Os efeitos psquicos do modo imaginrio

A histria do sujeito desenvolve-se numa srie mais ou menos


tpica de identificaes ideais que representam os mais puros
dentre os fenmenos psquicos por eles revelarem essencialmente
a funo da imago. E no concebemos o Eu seno como um
sistema central dessas formaes, sistema que preciso com
preender, semelhana delas, na estrutura imaginria e em seu
valor libidinal.
Portanto, sem nos determos naqueles que, mesmo na cincia,
confundem tranqilamente o Eu com o ser do sujeito, podemos
ver onde nos separamos da concepo mais comum, que iden
tifica o eu com a sntese das funes de relao do organismo,
concepo esta que podemos considerar bastarda, j que uma
sntese subjetiva a se define em termos objetivos.
Reconhecemos a a posio de Henri Ey, tal como ela se
exprime na passagem que destacamos anteriormente, pela fr
mula segundo o qual "o ataque ao eu se confunde, em ltima
anlise, com a noo de dissoluo funcional".
Ser possvel censur-lo por ela, quando o preconceito para
lelista to forte que o prprio Freud, contrariando todo o
movimento de sua investigao, permaneceu prisioneiro dele, e
quando, alis, atentar contra ele em sua poca talvez tivesse
equivalido a se excluir da comunicabilidade cientfica?
180 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Sabemos, com efeito, que Freud identifica o Eu com o "sistema


percepo-conscincia" , que constitui a soma dos aparelhos pelos
quais o organismo se adapta ao "princpio de realidade" . 19
Se refletirmos sobre o papel desempenhado pela noo de
erro na concepo de Ey, veremos o lao que une a iluso
organicista a uma metapsicologia realista. O que nem por isso
nos aproxima de uma psicologia concreta.
Do mesmo modo, embora as melhores mentes da psicanlise
requeiram avidamente, a lhes darmos crdito, uma teoria do Eu,
h pouca chance de que esse lugar seja marcado por outra coisa [179]
seno um furo hiante, enquanto elas no se resolverem a consi-
derar obsoleto o que efetivamente o na obra de um mestre sem
igual.
A obra do sr. Merleau-Ponty, 20 no entanto, demonstra de
maneira decisiva que toda fenomenologia sadia, da percepo,
por exemplo, ordena que se considere a experincia vivida antes
de qualquer objetivao, e antes at de qualquer anlise reflexiva
que misture a objetivao com a experincia. Eu me explico: a
mais nfima iluso visual patenteia que ela se impe experincia
antes que a observao da figura parte por parte a corrija; com
o que se objetiva a forma chamada de real. Mesmo que a reflexo
nos faa reconhecer nessa forma a categoria a priori da extenso,
cuja propriedade justamente apresentar-se "partes extra par
tes", ainda assim a iluso em si que nos d a ao de Gestalt,
que aqui o objeto prprio da psicologia.
Eis por que todas as consideraes sobre a sntese do Eu no
nos dispensam de considerar seu fenmeno no sujeito, isto ,
tudo o que o sujeito compreende por esse termo e que, precisa
mente, no sinttico nem apenas isento de contradio, como
sabemos desde Montaigne, porm, muito mais que isso, desde
a experincia freudiana, designa a o lugar mesmo da Verneinung,
ou seja, do fenmeno pelo qual o sujeito revela um de seus
movimentos pela prpria denegao que faz deles, e no momento
mesmo em que a faz. Ressalto que no se trata de um desmentido
de pertencimento, mas de uma negao formal: em outras pala-

19. Cf. Freud, Das lch und das Es, traduzido por Janklvitch sob o ttulo de
Le Moi et le Soi, in Essais de psychanalyse, publicado pela Payot em 1927.
20. Phnomnologie de la perception, Gallimard, 1945.
Formulaes sobre a causalidade psquica - 1946 181

vras, de u m fenmeno tpico de desconhecimento e sob a forma


invertida em que insistimos, forma cuja expresso mais habitual
- No v pensar que ... - j nos fornece essa relao profunda
com o outro como tal, que valorizaremos no Eu.
Do mesmo modo, no nos demonstra a experincia, ao mais
singelo olhar, que nada separa o Eu de suas formas ideais (lch
Ideal, onde Freud recupera seus direitos), e que tudo o limita
pelo lado do ser que ele representa, uma vez que lhe escapa
quase toda a vida do organismo, no s na medida em que ela [180]
desconhecida com a maior normalidade, mas tambm por ele
no ter que conhec-la em sua maior parte.
Quanto psicologia gentica do Eu, os resultados que ela
obteve parecem-nos to mais vlidos quanto mais os despojamos
de qualquer postulado de integrao funcional.
Eu mesmo forneci a prova disso atravs de meu estudo dos
fenmenos caractersticos do que chamei de momentos fecundos
do delrio. Realizar esse estudo, segundo o mtodo fenomenol
gico que preconizo aqui, levou-me a anlises das quais brotou
minha concepo do Eu, num progresso que pde ser acompanhado
pelos ouvintes das conferncias e aulas que dei ao longo dos anos,
tanto na volution Psychiatrique quanto na Clnica da Faculdade
e no Instituto de Psicanlise, e que, apesar de haverem por obra
minha permanecido inditas, nem por isso deixaram de promover
a expresso, fadada a causar impacto, conhecimento paranico.
Ao abarcar com essa expresso uma estrutura fundamental
desses fenmenos, pretendi designar, seno sua equivalncia, ao
menos seu parentesco com uma forma de relao com o mundo
que tem um alcance particularssimo. Trata-se da reao que,
reconhecida pelos psiquiatras, foi generalizada para a psicologia
sob o nome de transitivismo. Essa reao, com efeito, embora
jamais se elimine por completo do mundo do homem em suas
formas mais idealizadas (nas relaes de rivalidade, por exem
plo), manifesta-se inicialmente como a matriz da Urbild do Eu.
Constatamo-la, de fato, a dominar significativamente a fase
primordial em que a criana adquire essa conscincia de seu
indivduo que sua linguagem traduz, vocs sabem, na terceira
pessoa, antes de faz-lo na primeira. Charlotte Bhler,2 1 com

2 1. Charlotte Bhler, Soziologische n. psychologische Studien ber das erste


1 82 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

efeito, para citar apenas ela, observando o comportamento da


criana com seu companheiro de brincadeiras, reconheceu esse
transitivismo sob a forma cativante de uma verdadeira captao
pela imagem do outro.
Assim, a criana pode participar, num transe completo, do
tombo de seu colega, ou igualmente lhe imputar, sem que se
trate de mentira, ter recebido dele o golpe que lhe aplicou. Deixo
de lado a srie dos fenmenos que vo da identificao especular [ 1 81]
sugesto mimtica e seduo da imponncia. Todos eles so
includos por essa autora na dialtica que vai do cime (esse
cime do qual sto. Agostinho j vislumbrava fulgurantemente o
valor iniciador) s primeiras formas da simpatia. Eles se inscre-
vem numa ambivalncia primordial que nos aparece, indico-o
desde logo, no espelho, no sentido de que o sujeito se identifica,
em seu sentimento de si, com a imagem do outro, e de que a
imagem do outro vem cativar nele esse sentimento.
Ora, essa reao s se produz sob uma condio, qual seja,
que a diferena etria entre os parceiros esteja abaixo de um
certo limite, o qual, no incio da fase estudada, no pode
ultrapassar um ano.
J a se manifesta um trao essencial da imago: os efeitos
observveis de uma forma, no sentido mais amplo, que s pode
ser definida em termos de semelhana genrica, e que portanto
implica como primitivo um certo reconhecimento.
Sabemos que seus efeitos se manifestam, com respeito ao
rosto humano, desde o dcimo dia aps o nascimento, isto ,
mal surgidas as primeiras reaes visuais e anteriormente a
qualquer outra experincia que no a de uma suco cega.
Assim, ponto essencial, o primeiro efeito que aparece da
imago no ser humano um efeito de alienao do sujeito. no
outro que o sujeito se identifica e at se experimenta a princpio.
Fenmeno que h de parecer menos surpreendente ao nos lem
brarmos das condies fundamentais sociais do Umwelt humano
- e ao evocarmos a intuio que domina toda a especulao
de Hegel.

Lebensjahr, Iena, Fischer, 1 927. Ver tambm Eisa Kohler, Die Personlichkeit
des dreijahrigen Kindes, Leipzig, 1926.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 183

O prprio desejo do homem constitui-se, diz-nos ele, sob o


signo da mediao: ele desejo de fazer seu prprio desejo
reconhecido. Ele tem por objeto um desejo, o do outro, no sentido
de que o homem no tem objeto que se constitua para seu desejo
sem alguma mediao, o que transparece em suas necessidades
mais primitivas- como, por exemplo, no fato de que seu prprio
alimento tem que ser preparado -, e que encontramos em todo
o desenvolvimento de sua satisfao, a partir do conflito do
mestre/senhor e do escravo, atravs de toda a dialtica do trabalho.
Essa dialtica, que a do prprio ser do homem, deve realizar
numa srie de crises a sntese de sua particularidade e sua
universalidade, chegando a universalizar essa particularidade [182]
mesma.
O que quer dizer que, no movimento que leva o homem a
uma conscincia cada vez mais adequada de si mesmo, sua
liberdade confunde-se com o desenvolvimento de sua servido.
Ter ento a imago a funo de instaurar no ser uma relao
fundamental de sua realidade com seu organismo? Acaso a vida
psquica do homem nos mostra sob outras formas um fenmeno
semelhante?
Nenhuma experincia ter contribudo mais do que a psica
nlise para manifest-lo, e a necessidade de repetio que ela
mostra como efeito do complexo - embora a doutrina o exprima
na noo, inerte e impensvel, de inconsciente - expressa isso
com bastante clareza.
O hbito e o esquecimento so os sinais da integrao no
organismo de uma relao psquica: toda uma situao, por se
haver tornado no sujeito simultaneamente desconhecida e to
essencial quanto seu corpo, manifesta-se normalmente em efeitos
homogneos ao sentimento que ele tem de seu corpo.
O complexo de dipo revela-se, na experincia, no apenas
capaz de provocar por suas incidncias atpicas todos os efeitos
somticos da histeria, mas tambm de constituir normalmente o
sentimento da realidade.
Uma funo de poder e de temperamento ao mesmo tempo
- um imperativo no mais cego, porm "categrico" -, uma
pessoa que domina e arbitra o dilaceramento vido e a ambiva
lncia ciosa que fundamentaram as primeiras relaes da criana
com sua me e com o rival fraterno, eis o que o pai representa,
e mais ainda, ao que parece, na medida em que est mais
1 84 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

"afastado" das primeiras apreenses afetivas. Os efeitos desse


surgimento so diversamente expressos pela doutrina, mas bem
evidente que nela surgem distorcidos pelas incidncias trauma
tizantes em que a experincia os fez serem percebidos a princpio.
Eles me parecem poder exprimir-se, em sua forma mais geral,
deste modo: a nova imagem faz "flocular-se" no sujeito um
mundo de pessoas que, por representarem ncleos de autonomia,
alteram completamente para ele a estrutura da realidade.
No hesito em dizer que poderemos demonstrar que essa crise
tem repercusses fisiolgicas - e que, por mais puramente
psicolgica que seja em seu mbil, uma certa "dose de dipo" [ 1 83)
pode ser considerada como tendo a eficcia humoral da absoro
de um medicamento dessensibilizador.
Alis, to evidente o papel decisivo de uma experincia
afetiva desse registro para a constituio do mundo da realidade
nas categorias do tempo e do espao, que um Bertrand Russell,
em seu ensaio de Anlise do esprito,22 de inspirao radicalmente
mecanicista, no pode evitar admitir em sua teoria gentica da
percepo a funo de "sentimentos de distncia", os quais, com
o senso do concreto que prprio dos anglo-saxes, ele refere
ao "sentimento do respeito".
Eu havia destacado esse trao significativo em minha tese,
quando me esforcei por explicar a estrutura dos "fenmenos
elementares" da psicose paranica.
Basta-me dizer que a considerao destes levou-me a completar
o catlogo das estruturas - simbolismo, condensao e outras
que Freud explicitou - como sendo, direi, as do modo imaginrio,
pois espero que logo se renuncie a usar a palavra inconsciente
para designar aquilo que se manifesta na conscincia.
Apercebi-me (e por que no haveria de lhes pedir para se
reportarem a meu captulo?23 - no tateamento autntico de sua
pesquisa, ele tem um valor de testemunho), apercebi-me, dizia
eu, na prpria observao de minha doente, de que era impossvel
situar com exatido, atravs da anamnese, a data e o lugar
geogrficos de certas intuies, de iluses da memria, de

22. Analyse de l 'esprit, traduzido pelo sr. Lefebvre, na Payot, em 1926.


23 . De la psychose paranoi'aque, 2 parte, cap.II, p.202- l 5 , e tambm cap.IV,
111, b., p.300-6 [Da psicose paranica. . . , op. cit.].
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 185

ressentimentos convincentes e de objetivaes imaginrias que


s podiam ser relacionadas ao momento fecundo do delrio
tomado em seu conjunto. Evocarei, para me fazer compreender,
a crnica e a fotografia de que a doente se lembrou, num desses
perodos, como a havendo impressionado meses antes num certo
jornal, e que toda a coleo do jornal, colacionada durante meses,
no lhe permitiu encontrar. E admiti que esses fenmenos se
do primitivamente como reminiscncias, iteraes, sries, jogos
de espelho, sem que seu prprio dado possa ser situado pelo
sujeito, no espao e no tempo objetivos, de maneira mais exata [1841
do que ele consegue situar seus sonhos.
Assim, aproximamo-nos de uma anlise estrutural de um
espao e um tempo imaginrios e de suas conexes.
E, voltando a meu conhecimento paranico, tentei conceber
a estrutura em rede, as relaes de participao, as perspectivas
em cadeia, o palcio das miragens, que reinam nos limbos desse
mundo que o dipo faz soobrar no esquecimento.
Muitas vezes me posicionei contra a maneira arriscada como
Freud interpretava sociologicamente a descoberta, capital para
o esprito humano, que lhe devemos nisso. Penso que o complexo
de dipo no surgiu com a origem do homem (se que no
insensato tentar escrever sua histria), mas no alvorecer da
histria, da histria "histrica", no limite das culturas "etnogr
ficas". Ele s pode surgir, evidentemente, na forma patriarcal
da instituio familiar, mas nem por isso deixa de ter um valor
liminar incontestvel; estou convencido de que, nas culturas que
o excluam, sua funo devia ser exercida por experincias
iniciticas, como alis a etnologia nos permite ver ainda hoje,
e seu valor de fechamento de um ciclo psquico decorre de ele
representar a situao familiar, na medida em que, por sua
instituio, esta marca no cultural o recorte do biolgico e do
social.
No entanto, a estrutura prpria do mundo humano, como com
portando a existncia de objetos independentes do campo atual
das tendncias, com a dupla possibilidade do uso simblico e do
uso instrumental, aparece no homem desde as primeiras fases do
desenvolvimento. Como conceber sua gnese psicolgica?
colocao desse problema que responde minha construo
dita "do estdio do espelho" - ou, como mais valeria dizer,
da fase do espelho.
186 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Fiz dela uma comunicao formal no congresso de Marienbad,


em 1936, pelo menos at o ponto exatamente coincidente com
o quarto toque do dcimo minuto, quando me interrompeu Jones,
que presidia o congresso como presidente da Sociedade Psica
naltica de Londres, posto para o qual sem dvida o qualificava
o fato de eu jamais ter encontrado um de seus colegas ingleses
que no me tivesse a participar algum trao desagradvel de seu [185]
carter. No obstante, os membros do grupo vienense, ali reu-
nidos como pssaros antes da migrao iminente, deram minha
exposio acolhida bastante calorosa. No entreguei meu artigo
para a ata do congresso, e vocs podero encontrar o essencial
dele, em poucas linhas, em meu artigo sobre a famlia, publicado
em 1 938 na Encyclopdie franaise, volume da vida mental. 24
Meu objetivo ali foi evidenciar a conexo de um certo nmero
de relaes imaginrias fundamentais num comportamento exem
plar de uma certa fase do desenvolvimento.
Esse comportamento no outro seno o que a criana tem
diante de sua imagem no espelho, a partir dos seis meses de
idade - to flagrante em sua diferena do comportamento do
chimpanz, de quem ela est longe de haver atingido o desen
volvimento na aplicao instrumental da inteligncia.
O que chamei de assuno triunfante da imagem, com a
mmica jubilatria que a acompanha, a complacncia ldica no
controle da identificao especular, aps o mais breve baliza
mento experimental da inexistncia da imagem atrs do espelho,
contrastando com os fenmenos opostos no macaco, pareceu-me
manifestar um desses fatos de captao identificatria pela imago
que eu estava procurando isolar.
Ele se relacionava da maneira mais direta com a imagem do
ser humano que eu j encontrara na organizao mais arcaica
do conhecimento humano.
A idia seguiu seu curso. Encontrou-se com a de outros
pesquisadores, dentre os quais citarei Lhermitte, cujo livro,
publicado em 1939, reuna os achados de uma ateno retida
durante muito tempo pela singularidade e autonomia da imago
do corpo prprio no psiquismo.

24. Encyclopdie franaise, fundada por A. de Monzie, vol.VIII, dirigida por


Henri Wallon. Segunda parte, Seo A, Lafamille, especialmente pginas 8'40-6
a 8'40- 1 1 .
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 187

Com efeito, h em torno dessa imagem uma imensa srie de


fenmenos subjetivos, desde a iluso dos amputados, passando
pelas alucinaes do duplo, at seu surgimento onrico e as
objetivaes delirantes que a ele se vinculam. O mais importante,
porm, ainda sua autonomia como lugar imaginrio de refe-
rncia das sensaes propioceptivas, que podemos manifestar [ 186]
em toda sorte de fenmenoos, dos quais a iluso de Aristteles
apenas uma amostragem.
A Gestalttheorie e a fenomenologia tambm tm seu papel
no dossi dessa imagem. E toda sorte de miragens imaginrias
da psicologia concreta, familiares aos psicanalistas e que vo
das dos jogos sexuais s ambigidades morais, fazem com que
as pessoas se lembrem de meu estdio do espelho pela virtude
da imagem e da operao do esprito santo da linguagem. "Veja",
dizem, "isso faz pensar naquela famosa histria de Lacan, o
estdio do espelho. Que era mesmo que ele dizia, exatamente?"
Na verdade, levei um pouco mais longe minha concepo do
sentido existencial do fenmeno, compreendendo-o em sua re
lao com o que chamei prematurao do nascimento no homem,
ou, dito de outra maneira, a incompletude e o "atraso" do
desenvolvimento do neuro-eixo durante os primeiros seis meses
de vida. Fenmenos bem conhecidos pelos anatomistas e, alis,
manifestados desde que o homem existe, na descoordenao
motora e equilibratria do lactante, e que, provavelmente, no
deixam de ter relao com o processo de fetalizao em que
Bolk v a mola do desenvolvimento superior das vesculas
enceflicas no homem.
em funo desse atraso do desenvolvimento que a maturao
precoce da percepo visual adquire seu valor de antecipao
funcional. Da resulta, por um lado, a acentuada prevalncia da
estrutura visual no reconhecimento muito precoce, como vimos,
da forma humana. Por outro lado, as probabilidades de identi
ficao com essa forma, se assim posso dizer, recebem dela uma
contribuio decisiva, que ir constituir no homem o n imagi
nrio e absolutamente essencial que, obscuramente e atravs de
inextricveis contradies doutrinais, a psicanlise designou ad
miravelmente, no entanto, pelo nome de narcisismo.
nesse n que reside, com efeito, a relao da imagem com
a tendncia suicida que o mito de Narciso exprime essencial
mente. Essa tendncia suicida, que representa em nossa opinio
1 88 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

o que Freud procurou situar em sua metapsicologia com o nome


de instinto de morte, ou ainda de masoquismo primordial, de
corre, para ns, do fato de que a morte do homem, muito antes
de se refletir, alis de maneira sempre ambgua, no pensamento,
por ele experimentada na fase de misria original que ele vive, [ 1 871
desde o trauma do nascimento at o fim dos primeiros seis meses
de prematurao fisiolgica, e que depois ir repercutir no
trauma do desmame.
Um dos traos mais fulgurantes da intuio de Freud na ordem
do mundo psquico ter captado o valor revelador dos jogos
de ocultamento que so as primeiras brincadeiras da criana.25
Todo o mundo pode v-las e ningum antes dele havia com
preendido, em seu carter iterativo, a repetio liberadora de
qualquer separao ou desmame como tais que nelas assume a
criana.
Graas a ele, podemos conceb-las como exprimindo a pri
meira vibrao da onda estacionria de renncias que ir escandir
a histria do desenvolvimento psquico.
No limiar desse desenvolvimento, portanto, eis a ligados o
Eu primordial, como essencialmente alienado, e o sacrifcio
primitivo, como essencialmente suicida:
Ou seja, a estrutura fundamental da loucura.
Assim, essa discordncia primordial entre o Eu e o ser seria
a nota fundamental que iria repercutir em toda uma gama
harmnica atravs das fases da histria psquica, cuja funo
seria resolv-la, desenvolvendo-a.
Toda resoluo dessa discordncia por uma coincidncia ilu
sria da realidade com o ideal repercutiria at s profundezas
do n imaginrio da agresso suicida narcsica.
Ademais, essa miragem das aparncias em que as condies
orgnicas da intoxicao, por exemplo, podem desempenhar seu
papel exige o inapreensvel consentimento da liberdade, como
se evidencia no fato de a loucura s se manifestar no homem
depois da "idade da razo", aqui se confirmando a intuio
pascaliana de que "uma criana no um homem".

25. No artigo " Jenseits des Lustprinzips" , in Essais de psychanalyse, traduo


j citada, p. l S-23.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 189

As primeiras escolhas identificatrias da criana, escolhas


"inocentes", no determinam outra coisa com efeito - parte
as patticas "fixaes" da neurose - seno essa loucura pela
qual o homem se cr homem.
Frmula paradoxal, que no entanto adquire seu valor ao
considerarmos que o homem muito mais que seu corpo, ao [188]
mesmo tempo que nada mais pode saber sobre seu ser.
Surge a essa iluso fundamental de que o homem escravo,
bem mais que de todas as "paixes do corpo" no sentido
cartesiano, dessa paixo de ser um homem, diria eu, que a
paixo da alma por excelncia: o narcisismo, que impe sua
estrutura a todos os seus desejos, mesmo os mais elevados.
Frente ao corpo e mente, a alma aparece como aquilo que
para a tradio, ou seja, como o limite da mnada.
Quando o homem, buscando o vazio do pensamento, avana
para o lampejo sem sombras do espao imaginrio, abstendo-se
at mesmo de esperar o que da ir surgir, um espelho sem brilho
mostra-lhe uma superfcie em que nada se reflete.

Assim, cremos poder designar na imago o objeto prprio da


psicologia, exatamente na mesma medida em que a noo gali
leana do ponto material inerte fundou a fsica.
Ainda no podemos, contudo, captar plenamente a noo dela,
e toda esta exposio no tem outra meta seno gui-los rumo
sua evidncia obscura.
Ela me parece correlata a um espao inextenso, isto , indi
visvel, do qual a noo de Gestalt deve esclarecer a intuio
- de um tempo fechado entre a espera e a trgua, de um tempo
de fase e de repetio.
Funda-a uma forma de causalidade que a prpria causalidade
psquica - a identificao, que um fenmeno irredutvel -,
e a imago a forma definvel, no complexo espao-temporal
imaginrio, que tem por funo realizar a identificao resolutiva
de uma fase psquica, ou, em outras palavras, uma metamorfose
das relaes do indivduo com seu semelhante.
Os que no querem ouvir-me poderiam objetar que h nisso
uma petio de princpio, e que afirmo gratuitamente a irredu
tibilidade do fenmeno a servio apenas de uma concepo do
homem que seria totalmente metafsica.
Assim, falarei com os surdos levando-lhes fatos que penso
interessaro a seu senso do visvel, sem que a seus olhos eles
190 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

ao menos paream contaminados pelo esprito ou pelo ser: ou [189]


seja, irei busc-los no mundo animal.
Est claro que os fenmenos psquicos devem manifestar-se
nele, caso tenham existncia independente, e que nossa imago
deve ser encontrada ali, pelo menos nos animais cujo Umwelt
comporta, seno a sociedade, ao menos a agregao de seus
semelhantes que apresentem em suas caractersticas especficas
o trao que designamos pelo nome de gregarismo. Alis, h dez
anos, quando designei a imago como "objeto psquico" e for
mulei que o surgimento do complexo freudiano marcou poca
no esprito humano, por conter a promessa de uma psicologia
verdadeira, escrevi ao mesmo tempo, em diversas ocasies, que
a psicologia aportava um conceito capaz de mostrar, na biologia,
uma fecundidade no mnimo igual de muitos outros que, apesar
de estarem em uso, so sensivelmente mais incertos.
Essa indicao viu-se realizada desde 1939, e quero dar como
prova dela apenas dois "fatos", dentre outros que desde ento
se revelaram numerosos.
Primeiramente, em 1939, o trabalho de Harrison, publicado
nos Proceedings of the Royal Society?6
Sabe-se h muito tempo que a fmea do pombo, isolada de
seus congneres, no ovula.
As experincias de Harrison demonstram que a ovulao
determinada pela viso da forma especfica do congnere, ex
cluindo-se qualquer outra forma sensorial da percepo e sem
que seja necessrio tratar-se da viso de um macho.
Colocadas no mesmo recinto que indivduos de ambos os
sexos, mas em gaiolas fabricadas de maneira a que os sujeitos
no possam se ver, mesmo percebendo sem obstculo seus gritos
e seu odor, as fmeas no ovulam. Inversamente, basta que dois
sujeitos possam contemplar-se, ainda que atravs de uma chapa
de vidro suficiente para impedir qualquer desencadear do jogo
do acasalamento, e que o casal assim separado seja igualmente
composto de duas fmeas, para que o fenmeno da ovulao se
desencadeie em prazos variveis: de doze dias, para o macho e
a fmea com o vidro interposto, a dois meses, para duas fmeas.

26. Proc. Royal Soe., Series B (Biological Sciences), n 845, 3 fev. 1939, vol. l 26,
Londres.
Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 191

Mas h um ponto ainda mais notvel: a simples viso, pelo [ 190 ]


animal, de sua prpria imagem no espelho basta para desencadear
a ovulao em dois meses e meio.
Um outro pesquisador observou que a secreo do leite no
papo do macho, que normalmente se produz quando da ecloso
dos ovos, no se produz quando ele no pode ver a fmea que
os est chocando.
Segundo grupo de fatos, num trabalho de Chauvin, em 194 1 ,
nos Anais da Sociedade de Entomologia da Frana. 27
Trata-se agora de uma dessas espcies de insetos cujos indi
vduos apresentam duas variedades bem distintas, conforme
pertenam a um tipo dito solitrio ou a um tipo dito gregrio.
Muito exatamente, trata-se do gafanhoto-peregrino, isto , de
uma das espcies vulgarmente chamadas de gafanhotos, e nas
quais o fenmeno da nuvem est ligado ao aparecimento do tipo
gregrio. Chavin estudou essas duas variedades nesse gafanhoto,
ou seja, no chamado Schistocerca, no qual, como alis nos
Locusta e em outras espcies vizinhas, esses tipos apresentam
profundas diferenas, tanto quanto aos instintos - ciclo sexual,
voracidade, agitao motora - quanto em sua morfologia, como
se evidencia nos ndices biomtricos e na pigmentao que forma
a aparncia caracterstica de ambas as variedades.
Para nos determos apenas nesta ltima caracterstica, indicarei
que, nos Schistocerca, o tipo solitrio de um verde uniforme
em todo o seu desenvolvimento, que comporta cinco estgios
larvares, mas o tipo gregrio passa por toda sorte de cores
conforme esses estgios, com algumas estriaes negras em
diferentes partes do corpo, sendo uma das mais constantes sobre
o fmur posterior. Mas no estou exagerando ao dizer que,
independentemente dessas caractersticas muito visveis, esses
insetos diferem por completo em termos biolgicos.
Constata-se nesse inseto que o aparecimento do tipo gregrio
determinado pela percepo, durante os primeiros perodos
larvares, da forma caracterstica da espcie. Portanto, dois indi
vduos solitrios, postos na companhia um do outro, evoluiro
para o tipo gregrio. Atravs de uma srie de experincias -
criao na obscuridade, seces isoladas dos palpos, das antenas

27. 194 1 , 3 trimestre, p.l33 e 272.


192 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

etc. - foi possvel localizar bastante precisamente essa percep


o na viso e no tato excluindo-se o olfato, a audio e a
participao agitatria. No foroso que os indivduos coloca-
'
dos na presena um do outro sejam do mesmo estgio larvar, [ 191]
reagindo da mesma maneira presena de um adulto. A presena
de um adulto de uma espcie vizinha, como o Locusta, tambm
determina o gregarismo - porm no a de um Gryllus, de
espcie mais distante.
O sr. Chauvin, aps uma discusso aprofundada, levado a
fazer intervir a noo de uma forma e um movimento especficos,
caracterizados por um certo "estilo", frmula da parte dele ainda
mais suspeita na medida em que no parece pensar em vincul-la
s noes da Gestalt. Deixo-o concluir, em termos que mostraro
sua escassa propenso metafsica: " preciso", diz ele, "que
haja a uma espcie de reconhecimento, por mais rudimentar que
o suponhamos. Ora, como falar de reconhecimento", acrescenta,
"sem subentender um mecanismo psicofisiolgico?" 28 Tais so
os pudores do fisiologista.
No s isso: nascem gregrios do acasalamento de dois
solitrios numa proporo que depende do tempo que se deixe
estes ltimos conviverem. Alm do mais, essas excitaes adi
cionam-se de tal modo que, medida que se repetem os acasa
lamentos aps perodos de intervalo, aumenta a proporo dos
gregrios que nascem.
Inversamente, a supresso da ao morfognica da imagem
acarreta a reduo progressiva do nmero de gregrios na linha
gem.
Embora as caractersticas sexuais do adulto gregrio se sub
metam a condies que evidenciam ainda melhor a originalidade
do papel da imago especfica no fenmeno que acabamos de
descrever, eu me repreenderia caso continuasse nesse terreno
por mais tempo num relatrio que tem por objeto a causalidade
psquica nas loucuras.
Quero apenas ressaltar, nesta oportunidade, o fato no menos
significativo de que, contrariamente ao que Henri Ey se permite
propor em algum lugar, no h paralelismo algum entre a
diferenciao anatmica do sistema nervoso e a riqueza das

28. Loc. cit., p.25 1 . Os grifos so nossos.


Formulaes sobre a causalidade psquica- 1946 193

manifestaes psquicas, nem mesmo as da inteligncia, como


o demonstra um nmero imenso de fatos comportamentais nos
animais inferiores. Como o caranguejo, por exemplo, do qual [ 1921
por vrias vezes em minhas conferncias deliciei-me em enaltecer
a habilidade para usar incidncias mecnicas, quando delas faz
uso frente a um mexilho.

No momento de terminar, gostaria que este pequeno discurso


sobre a imago lhes parecesse no uma aposta irnica, mas de
fato o que ele exprime: uma ameaa para o homem. Pois se
haver reconhecido a distncia inquantificvel da imago e a
contundncia nfima da liberdade como decisivas da loucura
ainda no basta para nos permitir cur-la, talvez no esteja longe
o tempo em que isso nos permitir provoc-la. Pois se nada pode
garantir que no nos percamos num movimento livre rumo ao
verdadeiro, basta um nadinha para nos assegurar de que trans
formemos o verdadeiro em loucura. Teremos ento passado do
domnio da causalidade metafsica, do qual se pode zombar, para
o da tcnica cientfica, que no se presta a risos.
De tal iniciativa j surgiram, aqui e ali, alguns balbucios. A
arte da imagem logo saber jogar com os valores da imago, e
um dia conheceremos encomendas em srie de "ideais" prova
de crtica: justamente a que assumir todo o sentido o rtulo
"garantia verdadeira".
Nem a inteno nem a iniciativa sero novas, mas nova ser
sua forma sistemtica.
Por ora, proponho-lhes o equacionamento das estruturas de
lirantes e dos mtodos teraputicos aplicados s psicoses, em
funo dos princpios aqui desenvolvidos,
- a partir do apego ridculo ao objeto de reivindicao,
passando pela tenso cruel da fixao hipocondraca, at o fundo
suicida do delrio das negaes,
- a partir do valor sedativo da explicao mdica, passando
pela ao de ruptura da epilepsia provocada, at a catharsis
narcsica da anlise.
Bastou considerar com reflexo algumas "iluses de tica"
para fundar uma teoria da Gestalt que d resultados que podem
passar por pequenas maravilhas. Por exemplo, prever o seguinte
fenmeno: num dispositivo composto de setores coloridos em
azul, girando diante de uma tela metade negra metade amarela, [ 193]
194 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

conforme vocs vejam ou no o dispositivo; da, que, pela simples


virtude de uma acomodao do pensamento, as cores permane
cem isoladas ou se misturam, e vocs vem as duas cores da
tela atravs de um redemoinho azul, ou ento vem compor-se
um azul escuro e um cinzento.
Julguem, portanto, o que poderia oferecer s faculdades com
binatrias uma teoria que se refere prpria relao do ser no
mundo, se ela ganhasse alguma exatido. Vocs tm razo em
dizer que certo que a percepo visual de um homem formado
num complexo cultural totalmente diferente do nosso uma
percepo totalmente diferente da nossa.
Mais inacessveis, a nossos olhos feitos para os sinais do
operador de cmbio, que aquilo cujo vestgio imperceptvel o
caador do deserto sabe ver - a pegada da gazela na pedra -,
um dia iro revelar-se os aspectos da imago.
Vocs me ouviram, para situar seu lugar na pesquisa, referir
me com dileo a Descartes e Hegel. Est muito em moda em
nossos dias "superar" os filsofos clssicos. Eu poderia igual
mente ter partido do admirvel dilogo com Parmnides. Pois
nem Scrates, nem Descartes, nem Marx, nem Freud podem ser
"superados", na medida em que conduziram suas investigaes
com essa paixo de desvelar que tem um objeto: a verdade.
Como escreveu um desses prncipes do verbo sob cujos dedos
parecem deslizar por si os fios da mscara do Ego - refiro-me
a Max Jacob, poeta, santo e romancista -, sim, como escreveu
ele em seu Cornet ds, se no me engano: o verdadeiro
sempre novo.