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1957

A INSTNCIA DA LETRA

NO INCONSCIENTE

EscRITos
Jacques Lacan

CAMPO FREUDIANO
NO BRASIL

g
A instncia da letra no inconsciente [4931

ou a razo desde de Freud

Crianas de cueiros
Oh, cidades do mar, vejo em vs vossos cidados, homens e
mulheres, com braos e pernas estreitamente atados em slidos
laos por pessoas que no entendero vossa l ipguagem, e s
entre vs podereis desabafar, por queixas-lcrimejantes, la
mentos e suspiros, vossas dores e vossos pesares pela liberdade
perdida. Pois aqueles que vos agrilhoam no compreendero
vossa lngua, tal como no os compreendereis. (Cadernos de
Leonardo da Vinci1)

Se o tema do volume 3 de La Psychanalyse2 encomendou-me


esta contribuio, devo tal deferncia ao que nela se ir descobrir,
por introduzi-la situando-a entre o escrito e a fala: ela ficar a
meio caminho.
O escrito distingue-se, com efeito, por uma prevalncia do
texto, no sentido que veremos ser assumido aqui por esse fator
do discurso - o que permite a conciso que, a meu ver, no
deve deixar ao leitor outra sada seno a entrada nele, que prefiro
difcil. Este, pois, no ser um escrito, como o entendo.
A propriedade que confiro de alimentar minhas lies de
seminrio com uma contribuio sempre indita impediu-me, at
hoje, de fornecer delas um texto assim, a no ser o de uma, uma
qualquer, alis, em sua sucesso, e ao qual s se justifica nos
reportarmos aqui pela escala da tpica que lhes prpria.
Pois a urgncia de que agora extraio como pretexto para deixar
de lado esse propsito s faz encobrir a dificuldade de que, ao
sustent-lo na escala em que devo aqui apresentar meu ensino,

1. Codice Atlantico 145, r.a., trad. Louise Servicen, Paris, Gallimard, vol.II,
p.400.
2. Psychanalyse et sciences de l'homme.

496
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 497

ele no se distancie demais da fala, cujas medidas diferentes so [494]


essenciais para o efeito de formao que procuro.
Eis por que adotei essa linha de um debate que me foi
solicitado num dado momento pelo grupo de filosofia da Fede
rao dos Estudantes de Letras, 3 por nele encontrar a acomodao
propcia a minha exposio: sua generalidade necessria mostra
combinar com o carter extraordinrio do pblico formado por
eles, mas seu objeto nico depara com a conivncia da qualifi
cao que eles tm em comum, a literria, qual meu ttulo
presta homenagem.
Como esquecer, de fato, que Freud sustentou com constncia
e at seu fim a exigncia primordial dessa qualificao para a
formao dos analistas, e que apontou na universitas litterarum
de sempre o lugar ideal para sua instituio?4
Assim, o recurso ao movimento desse discurso restaurado ao
vivo marcou, de quebra, atravs daqueles a quem eu o destino,
aqueles a quem no se dirige.
Ou seja: nenhum daqueles que, seja para que finalidade for
na psicanlise, toleram que sua disciplina se valha de uma falsa
identidade.
Vcio de hbito, e tamanho em seu efeito mental que a prpria
identidade verdadeira pode parecer um libi entre outros, do qual
se espera ao menos que a reproduo refinada no escape aos
mais sutis.
Assim que observamos com curiosidade a reviravolta que
se esboa, no que concerne simbolizao e linguagem, no
International Journal of Psychoanalysis, com grande reforo de
dedos midos a revirarem os flios de Sapir e Jespersen. Esses
exerccios ainda so novatos, mas sobretudo seu tom que est
por fora. Uma certa seriedade faz sorrir quando entra no verdico.
E como no haveria at mesmo um psicanalista de hoje de
sentir que chegou a isso, a tocar na fala, quando sua experincia
recebe dela seu instrumento, seu enquadre, seu material e at o
rudo de fundo de suas incertezas?

3. A exposio teve lugar em 9 de maio de 1957 no anfiteatro Descartes, na


Sorbonne, e a discusso prosseguiu diante das taas.
4. Die Frage der Laienanalyse, GW, XIV, p.281-3.
498 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

I. O sentido da letra [495]

Nosso ttulo deixa claro que, para-alm dessa fala, toda a


estrutura da linguagem que a experincia psicanaltica descobre
no inconsciente. Pondo desde logo o esprito prevenido em alerta,
porquanto possvel que ele tenha de reavaliar a idia segundo
a qual o inconsciente apenas a sede dos instintos.
Mas essa letra, como se h de tom-la aqui? Muito simples
mente, ao p da letra.
Designamos por letra este suporte material que o discurso
concreto toma emprestado da linguagem.
Essa definio simples supe que a linguagem no se confunda
com as diversas funes somticas e psquicas que a desservem
no sujeito falante.
Pela razo primeira de que a linguagem, com sua estrutura,
preexiste entrada de cada sujeito num momento de seu desen
volvimento mental.
Note-se que as afasias, causadas por leses puramente anat
micas nos aparelhos cerebrais que conferem a essas funes seu
centro mental, revelam, no conjunto, distribuir seus dficits
segundo as duas vertentes do efeito significante do que aqui
chamamos de letra, na criao da significao.5 Indicao que
se esclarecer pelo que vir a seguir.
Tambm o sujeito, se pode parecer servo da linguagem, o
ainda mais de um discurso em cujo movimento universal seu
lugar j est inscrito em seu nascimento, nem que seja sob a
forma de seu nome prprio.
A referncia experincia da comunidade e da substncia
desse discurso no resolve nada. Pois essa experincia adquire [496]
sua dimenso essencial na tradio instaurada por esse discurso.
Essa tradio, muito antes que nela se inscreva o drama histrico,

5 . Esse aspecto, muito sugestivo por derrubar a perspectiva da " funo psico
lgica" que tudo obscurece nessa matria, aparece, luminoso, na anlise pura
mente lingstica das duas grandes formas de afasia que um dos expoentes da
lingstica moderna, Roman Jakobson, pde efetuar. Cf., na mais acessvel de
suas obras, Fundamentais of Language (com Morris Halle), Mouton and Co.,
'S-Gravenhage, os captulos I a IV da Segunda Parte, bem como a coletnea de
tradues que devemos aos cuidados de Nicolas Ruwet, publicada pela editora
Minuit sob o ttulo Essais linguistiques.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 499

funda as estruturas elementares da cultura. E essas mesmas


estruturas revelam uma ordenao das trocas que, embora in
consciente, inconcebvel fora das permutaes autorizadas pela
linguagem.
Donde resulta que a dualidade etnogrfica da natureza e da
cultura est em vias de ser substituda por uma concepo ternria
- natureza, sociedade e cultura - da condio humana, na qual
bem possvel que o ltimo termo se reduziu linguagem, ou
seja, quilo que distingue essencialmente a sociedade humana
das sociedades naturais.
Mas nisso no tomamos partido nem partida, deixando entre
gues a suas trevas as relaes originais do significante com o
trabalho. E nos contentando, para fazer uma piada com a funo
geral da prxis na gnese da histria, em destacar que a prpria
sociedade que teria restabelecido em seu direito poltico, com o
privilegiamento dos produtores, a hierarquia causal das relaes
de produo nas superestruturas ideolgicas, nem por isso gerou
um esperanto cujas relaes com o real socialista tenham posto
fora de debate, pela raiz, qualquer possibilidade de formalismo
literrio.6
De nossa parte, vamos fiar-nos apenas nas premissas que
viram seu valor confirmado pelo fato de a linguagem ter efeti
vamente conquistado, na experincia, seu status de objeto cien
tfico.
Pois por esse fato que a lingstica7 se apresenta numa
posio-piloto nesse campo em tomo do qual uma reclassificao
das cincias assinala, como de costume, uma revoluo do
conhecimento: e somente as necessidades da comunicao fazem [497]
com que o inscrevamos no frontispcio deste volume sob o ttulo
de "cincias do homem" , malgrado a confuso que a pode
encontrar meios de se acobertar.

6. Havemos de estar lembrados de que a discusso concernente necessidade


do advento de uma nova linguagem na sociedade comunista realmente teve lugar,
e de que Stalin, para alvio dos que confiavam em sua filosofia, decidiu-a nestes
termos: a linguagem no uma superestrutura.
7. A lingstica, frisamos, ou seja, o estudo das lnguas existentes em sua
estrutura e nas leis que nela se revelam - o que deixa de fora a teoria dos
cdigos abstratos, impropriamente elevada categoria da teoria da comunicao,
ou a chamada teoria, constituda pela fsica, da informao, ou qualquer
serniologia mais ou menos hipoteticamente generalizada.
500 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Para marcar o surgimento da disciplina lingstica, diremos


que ela se sustenta, como acontece com toda cincia no sentido
moderno, no momento constitutivo de um algoritmo que a funda.
Esse algoritmo o seguinte:

s
s

que se l: significante sobre significado, correspondendo o "so


bre" barra que separa as duas etapas.
O signo assim redigido merece ser atribudo a Ferdinand de
Saussure, embora no se reduza estritamente a essa forma em
nenhum dos numerosos esquemas em que aparece na impresso
das diversas aulas dos trs cursos, dos anos de 1906-7, 1908-9
e 1910-11, que a devoo de um grupo de seus discpulos reuniu
sob o ttulo de Curso de lingstica geral: publicao primordial
para transmitir um ensino digno desse nome, isto , que s pode
ser detido em seu prprio movimento.

Eis por ue legtimo lhe rendermos homenagem pela for
malizao 8, em que se caracteriza, na diversidade das escolas,
a etapa moderna da lingstica.
A temtica dessa cincia, por conseguinte, est efetivamente
presa posio primordial do significante e do significado, como
ordens distintas e inicialmente separadas por uma barreira resis
tente significao.
Eis o que tornar possvel um estudo exato das ligaes
prprias do significante e da amplitude da funo destas na
gnese do significado.
Pois essa distino primordial vai muito alm do debate
relativo arbitrariedade do signo, tal como foi elaborado desde
a reflexo da Antigidade, ou at do impasse, experimentado
desde a mesma poca, que se ope correspondncia biunvoca
entre a palavra e a coisa, nem que seja no ato da nomeao. E
isso, contrariando as aparncias que lhe so conferidas pelo papel
imputado ao dedo indicador que aponta um objeto, na aprendi
zagem da lngua materna pelo sujeito infans, ou pelo emprego
dos chamados mtodos escolares concretos no estudo das lnguas [498]
estrangeiras.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 501

Por essa via, as coisas no podem fazer mais que demonstrar8


que nenhuma significao se sustenta a no ser pela remisso a
uma outra significao: o que toca, em ltima instncia, na
observao de que no h lngua existente qual se coloque a
questo de sua insuficincia para abranger o campo do signifi
cado, posto que atender a todas as necessidades um efeito de
sua existncia como lngua. Se formos discernir na linguagem
a constituio do objeto, s poderemos constatar que ela se
encontra apenas no nvel do conceito, bem diferente de qualquer
nominativo, e que a coisa, evidentemente ao se reduzir ao nome,
cinde-se no duplo raio divergente: o da causa em que ela
encontrou abrigo em nossa lngua e o do nada ao qual abandonou
sua veste latina (rem).
Essas consideraes, por mais existentes que sejam para o
filsofo, desviam-nos do lugar de onde a linguagem nos interroga
sobre sua natureza. E fracassaremos em sustentar sua questo
enquanto no nos tivermos livrado da iluso de que o significante
atende funo de representar o significado, ou, melhor dizendo:
de que o significante tem que responder por sua existncia a
ttulo de uma significao qualquer.
Pois, mesmo ao se reduzir a esta ltima frmula, a heresia
a mesma. ela que conduz o positivismo lgico busca do
sentido do sentido, do meaning of meaning, tal como se deno
mina, na lngua em que se agitam seus devotos, o objetivo.
Donde se constata que o texto mais carregado de sentido des
faz-se, nessa anlise, em bagatelas insignificantes, s resistindo
a ela os algoritmos matemticos, os quais, como seria de se
esperar, so sem sentido algum. 9

8. Cf. o De magistro, de sto. Agostinho, do qual comentei o captulo "De


significatione locutionis" em meu seminrio de 23 de junho de 1954.
9. Assim que o sr. Richards, autor, justamente, de uma obra sobre os processos
adequados a esse objetivo, no-los mostra numa outra aplicao. Ele escolhe para
tanto uma pgina de Meng-tseu, ou Mncio, para os jesutas: Mencius on the
mind como se chama isso, considerado o objeto dessa parte. As garantias dadas
pureza da experincia nada ficam a dever ao luxo de suas abordagens. E o
douto especialista no Cnone tradicional em que se insere o texto encontra-se
justamente no stio de Pequim para onde foi transportada a secadora em
demonstrao, sem preocupao para com os custos.
502 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

O fato que o algoritmo .


se dele s pudssemos retirar a [4991
noo do paralelismo de seus termos superior e inferior, cada
qual considerado apenas em sua globalidade, permaneceria como
o signo enigmtico de um mistrio total. Evidentemente, no
o caso.
Para apreender sua funo, comearei por produzir a ilustrao
incorreta com a qual classicamente se introduz seu uso. Ei-la:

onde se v que preferncia ela revela pela direo previamente


apontada como errnea.
Substitu-a, para meus ouvintes, por uma outra, que s podia
ser tida como mais correta por exagerar na dimenso incongruen
te qual o psicanalista ainda no renunciou por completo, no
sentimento justificado de que seu conformismo s tem valor a
partir dela. Eis essa outra:

HOMENS MULHERES

[JLJ
Porm no menos transportados seremos ns, e por um custo menor, a ver
operar-se a transformao de um bronze que produz um som de sino ao menor
roar do pensamento numa espcie de pano de cho para limpar o quadro negro
do mais consternador psicologismo ingls. No sem muito depressa identific-lo,
infelizmente, com a prpria meninge do autor, nico resduo a subsistir de seu
objeto e dele mesmo, uma vez consumado o esgotamento do sentido de um e
do bom senso do outro.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 503

onde se v que, sem estender muito o alcance do significante


implicado na experincia, ou seja, apenas duplicando a espcie
nominal, pela simples justaposio de dois termos cujo sentido [500]
complementar parece ter que ser consolidado por ela, produz-se
a surpresa de uma inesperada precipitao do sentido, na imagem
de duas portas gmeas que simbolizam, com o reservado ofere-
cido ao homem ocidental para satisfazer suas necessidades na-
turais fora de casa, o imperativo que ele parece compartilhar
com a grande maioria das comunidades primitivas, e que submete
sua vida pblica s leis da segregao urinria.
Isso no apenas para desconcertar com um golpe baixo o
debate nominalista, mas para mostrar como o significante de
fato entra no significado, ou seja, de uma forma que, embora
no seja imaterial, coloca a questo de seu lugar na realidade.
Pois, ao ter que se aproximar das plaquinhas esmaltadas que lhe
servem de suporte, o olhar pestanejante de um mope talvez
tivesse razo em questionar se realmente ali que convm ver
o significante, cujo significado, nesse caso, receberia da dupla
e solene procisso da nave superior as derradeiras honras.
Mas nenhum exemplo construdo poderia igualar o relevo que
se encontra na vivncia da verdade. Portanto, no h razo para
que eu fique descontente por ter forjado este, j que ele despertou
na pessoa mais digna de minha confiana a seguinte lembrana
de sua infncia, a qual, assim afortunadamente posta a meu
alcance, encaixa-se perfeitamente aqui.
Um trem chega estao. Numa cabine, um menino e uma
menina, irmo e irm, esto sentados um em frente ao outro, do
lado em que a vidraa dando para o exterior descortina a viso
das construes da plataforma ao longo da qual o trem parou:
"Olha! , diz o irmo, chegamos a Mulheres!" ; "Imbecil!, res
ponde a irm, no est vendo que ns estamos em Homens?"
Alm, com efeito, de os trilhos dessa histria materializarem
a barra do algoritmo saussuriano de uma forma que a conta
certa para sugerir que sua resistncia pode ser outra que no
dialtica, seria preciso - essa exatamente a imagem que
convm - no ter olhos na cara para se atrapalhar quanto ao
respectivo lugar do significante e do significado, e para no
observar de qual centro irradiante o primeiro vem refletir sua
luz nas trevas das significaes inacabadas.
504 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Pois ele trar a Dissenso, apenas animal e fadada ao esque


cimento das brumas naturais, para a potncia desmedida, impla-
cvel para com as fann1ias e impertinente para com os deuses, [501]
da guerra ideolgica. A partir desse momento, Homens e Mu-
lheres sero para essas crianas duas ptrias para as quais a alma
de cada uma puxar sua brasa divergente, e a respeito das quais
lhes ser tanto mais impossvel fazer um pacto quanto, sendo
elas em verdade a mesma, nenhum deles poderia ceder da
primazia de uma sem atentar contra a glria da outra.
Paremos por aqui. Isso parece a histria da Frana. Mais
humana de se evocar, como seria de se esperar, que a da
Inglaterra, fadada a ser virada de cabea para baixo da Ponta
Grossa para a Ponta Fina do ovo do Deo Swift.
Resta conceber que degrau e que corredor o
do significante,
aqui visvel nos plurais com que centraliza seus atendimentos
para-alm da vidraa da janela, tem que transpor para levar suas
conexes s tubulaes pelas quais, como o ar quente e o ar
frio, a indignao e o desprezo vm soprar no para-aqum.
Uma coisa certa: que esse acesso, pelo menos, no deve
comportar nenhuma significao, se o algoritmo .
com sua
barra, lhe convm. Pois o algoritmo, na medida em que ele
mesmo apenas pura funo do significante, s pode revelar
uma estrutura de significante nessa transferncia.
Ora, a estrutura do significante est, como se diz comumente
da linguagem, em ele ser articulado.
Isso quer dizer que suas unidades, de onde quer que se parta
para desenhar suas invases recprocas e seus englobamentos
crescentes, esto submetidas dupla condio de se reduzirem
a elementos diferenciais ltimos e de os comporem segundo as
leis de uma ordem fechada.
Esses elementos, descoberta decisiva da lingstica, so os
fonemas, onde no se deve buscar nenhuma constncia fontica
na variabilidade modulatria em que se aplica esse termo, e sim
o sistema sincrnico dos pareamentos diferenciais necessrios
ao discernimento dos vocbulos numa dada lngua. Por onde se
v que um elemento essencial na prpria fala estava predestinado
a fluir nos caracteres mveis que, qual Didots ou Garamonds10

10. Unidades tipomtricas do sistema tipogrfico francs e europeu em geral.


(N.E.)
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 505

a se imprimirem em caixa baixa, presentificam validamente


aquilo a que chamamos letra, ou seja, a estrutura essencialmente
localizada do significante.
Com a segunda propriedade do significante, de se compor
segundo as leis de uma ordem fechada, afirma-se a necessidade [5021
do substrato topolgico do qual a expresso "cadeia significan-
te" , que costumo utilizar, fornece uma aproximao: anis cujo
colar se fecha no anel de um outro colar feito de anis.
So essas as condies estruturais que determinam - como
gramtica - a ordem das invases constitutivas do significante,
at a unidade imediatamente superior na frase, e - como lxico
- a ordem dos englobamentos constitutivos do significante, at
a locuo verbal.
fcil, dentro dos limites em que se detm essas duas
iniciativas de apreenso do uso de uma lngua, perceber que
somente as correlaes do significante com o significante for
necem o padro de qualquer busca de significao, como
assinalado pela noo de emprego de um taxema ou de um
semantema, que remete a contextos do grau imediatamente
superior s unidades implicadas.
Mas no porque as iniciativas da gramtica e do lxico se
esgotam num certo limite que se deve pensar que a significao
reina irrestritamente para-alm. Isso seria um erro.
Pois o significante, por sua natureza, sempre se antecipa ao
sentido, desdobrando como que adiante dele sua dimenso. o
que se v, no nvel da frase, quando ela interrompida antes do
termo significativo: Eu nunca... , A verdade que... , Talvez,
tambm... Nem por isso ela deixa de fazer sentido, e um sentido
ainda mais opressivo na medida em que se basta ao se fazer
esperar.U
Mas no diferente o fenmeno que, pelo simples recuo de
um mas que a faz aparecer, bela como a Sulamita e to virtuosa
quanto a donzela, adorna e prepara a negra para as npcias e a
miservel para o leilo. 12

1 1. A alucinao verbal, ao se revestir dessa forma, s vezes nos abre uma porta
de comunicao, at aqui faltante por ser despercebida, com a estrutura freudiana
da psicose (Seminrio do ano de 1955-56).
12. Cf. o Cntico dos cnticos de Salomo. (N.E.)
506 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Donde se pode dizer que na cadeia do significante que o


sentido insiste, mas que nenhum dos elementos da cadeia consiste
na significao de que ele capaz nesse mesmo momento.
Impe-se, portanto, a noo de um deslizamento incessante
do significado sob o significante - que F. de Saussure ilustra
com uma imagem que se assemelha s duas sinuosidades das
guas superiores e inferiores nas miniaturas dos manuscritos do [5031

Gnesis. Duplo fluxo onde parece tnue o marco dos finos riscos
de chuva que ali desenham os pontilhados verticais que se supe
limitarem segmentos de correspondncia.
Contra isso vai toda a experincia que me fez falar, num dado
momento de meu seminrio sobre as psicoses, dos "pontos de
basta" exigidos por esse esquema, para explicar a dominncia
da letra na transformao dramtica que o dilogo pode operar
no sujeito. 13
Mas se, com efeito, necessria a linearidade que F. de
Saussure considera constitutiva da cadeia do discurso, em con
formidade com sua emisso por uma s voz e na horizontal em
que ela se inscreve em nossa escrita, ela no suficiente. S se
impe cadeia do discurso na direo em que orientada no
tempo, sendo at tomada como fator significante em todas as
lnguas em que "[Pedro surra Paulo]" reverte seu tempo ao
inverter seus termos.
Mas basta escutar a poesia, o que sem dvida aconteceu com
F. de Saussure, 14 para que nela se faa ouvir uma polifonia e

13. Ns o fizemos, em 6 de junho de 1956, com o exemplo da primeira cena


de Athalie, ao que reconhecemos no ter sido estranha uma aluso feita de
passagem no New Statesman and Nation, por um crtico high brow [intelectua
lide], " alta putaria" das heronas de Racine, assim nos incitando a renunciar
referncia aos dramas selvagens de Shakespeare, que se tornou compulsiva
nos meios analticos em que desempenha o papel de verniz do filistinismo. [A
expresso aqui traduzida por " verniz" , savonnette vilain (sabonete de plebeu),
o termo depreciativo com que se designavam, na Idade Mdia, os ttulos
comprados pelos plebeus para terem acesso nobreza, que no lhes " lavavam"
as origens. (N.E.)]
14. A publicao, feita por Jean Starobinski no Mercure de France de fevereiro
de 1964, das notas deixadas por Ferdinand de Saussure sobre os anagramas e
seu uso hipogramtico, desde os versos saturninos at os textos de Ccero, d-nos
a certeza que nos faltava nessa ocasio ( 1966).
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 507

para que todo discurso revele alinhar-se nas diversas pautas de


uma partitura.
No h cadeia significante, com efeito, que no sustente, como
que apenso na pontuao de cada uma de suas unidades, tudo o
que se articula de contextos atestados na vertical, por assim
dizer, desse ponto.
Assim que, retomando nossa palavra arbre, no mais em
seu isolamento nominal, mas ao trmino de uma dessas pontua
es, veremos que no apenas pelo fato de a palavra barre ser
seu anagrama que ela transpe a barra do algoritmo saussuriano.
que, decomposta no duplo espectro de suas vogais e suas [5041
consoantes, ela evoca, juntamente com o carvalho e o pltano,
as significaes de que carregada em nossa flora, as de fora
e majestade. Drenando todos os contextos simblicos em que
tomada no hebraico da Bblia, ela ergue sobre um outeiro sem
fronde a sombra da cruz. Depois, reduz-se ao Y maisculo do
signo da dicotomia que, sem a imagem que historiza o armorial,
nada deveria rvore, por mais genealgica que ela se diga. ,
rvore circulatria, rvore vital do cerebelo, rvore de Saturno
ou de Diana, cristais precipitados numa rvore condutora do
raio, ser talvez tua figura que traa nosso destino no casco
chamuscado da tartaruga, ou teu claro que faz surgir de uma
inominvel noite a lenta mutao do ser no hen panta da lin
guagem:

No! diz a rvore, diz ela: No! no cintilar


Em sua ramagem soberba,
versos que consideramos to legtimos de ouvir nos harmnicos
da rvore quanto seu reverso:
Que a tempestade trata universalmente
Como faz a uma erva. 15
que essa estrofe moderna ordena-se de acordo com a mesma
lei do paralelismo do significante cujo concerto rege o gesto
eslavo primitivo e a mais refinada poesia chinesa.

15. "Non! dit l 'Arbre, il dit: Non! dans l 'tincellement I De sa tte superbe I
Que la tempte traite universellement I Comme elle fait une herbe." (N.E.)
508 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Como se v na modalidade comum do ente em que so


escolhidas a rvore e a erva, para que a advenham os sinais,
signos de contradio do dizer "No! " e do "tratar como" , e
para que, atravs do contraste categrico do particularismo do
soberba com o universalmente de sua reduo, complete-se, na
condensao da cabea com a tempestade, o indiscernvel cintilar
do instante eterno.
Mas todo esse significante, diro, s pode operar por estar
presente no sujeito. justamente a isso que respondo ao supor
que ele passou ao patamar do significado.
Pois o importante no que o sujeito o reconhea mais ou
menos. (Estivessem HOMENS e MULHERES escritos numa
lngua desconhecida do menino e da menina, sua briga s faria
ser ainda mais exclusivamente uma briga de palavras, mas nem
por isso menos apta a se carregar de significao.)
O que essa estrutura da cadeia significante revela a possi- [505]
bilidade que eu tenho, justamente na medida em que sua lngua
me comum com outros sujeitos, isto , em que essa lngua
existe, de me servir dela para expressar algo completamente
diferente do que ela diz. Funo mais digna de ser enfatizada
na fala que a de disfarar o pensamento (quase sempre indefi-
nvel) do sujeito: a saber, a de indicar o lugar desse sujeito na
busca da verdade.
Basta-me, com efeito, plantar minha rvore na locuo "trepar
na rvore" , ou projetar sobre ela a luz maliciosa que um contexto
de descrio confere palavra "arvorar" , para no me deixar
aprisionar num comunicado qualquer dos fatos, por mais oficial
que ele seja, e para, caso eu saiba a verdade, exprimi-la apesar
de todas as censuras nas entrelinhas, pelo simples significante
que podem constituir minhas acrobacias atravs dos galhos da
rvore, provocantes a ponto de chegarem ao burlesco ou sensveis
apenas ao olhar experiente, conforme eu queira ser entendido
pela multido ou por alguns.
A funo propriamente significante que assim se desenha na
linguagem tem um nome. Esse nome, ns o aprendemos em
nossa gramtica infantil, na ltima pgina, onde a sombra de
Quintiliano, relegada a um fantasma de captulo para enunciar
algumas consideraes finais sobre o estilo, parecia precipitar
sua voz sob a ameaa de colchetes.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 509

entre as figuras de estilo, ou trapos, de onde nos vem o


verbo trouver, 16 que se encontra esse nome, com efeito. Esse
nome metonmia.
Da qual reteremos apenas o exemplo que dela foi dado: trinta
velas. Pois a inquietao que ele provocava em ns - pelo fato
de a palavra "barco" nele ocultada parecer multiplicar sua
presena, por ter podido, no prprio repisamento desse exemplo,
assumir seu sentido figurado - menos velava essas ilustres velas
do que a definio que lhes competia ilustrar.
Com efeito, a parte tomada pelo todo, dizamos a ns mesmos,
se a coisa para ser tomada no real, no nos deixa uma grande
idia do que convm entender sobre a importncia da frota que,
no entanto, essas trinta velas supostamente aquilatam: um navio
ter apenas uma vela , na verdade, o caso menos comum.
Onde se v que a ligao do navio com a vela no est em [506]
outro lugar seno no significante, e que no de palavra em
palavra dessa conexo que se apia a metonmia. 17

16. Trouver, verbo que tem igualmente as acepes de " encontrar" , " achar" e
" trovar" . (N.E.)
17. Aqui rendemos homenagem ao que devemos, nessa formulao, ao sr. Roman
Jakobson, ou seja, a seus trabalhos, onde um psicanalista encontra a todo instante
com que estruturar sua experincia, e que tomam suprfluas as " comunicaes
pessoais" , sobre as quais podemos testemunhar tanto quanto qualquer um.
Reconhecemos, com efeito, nessa forma oblqua de fidelidade, o estilo daquele
par imortal, Rosencrantz e Guildenstem, cujo desacoplamento impossvel, nem
que seja pela imperfeio de seu destino, pois ele perdura pelo mesmo processo
que a faca de Jeannot, e pela razo mesma que fez Goethe enaltecer Shakespeare
por haver apresentado o personagem no duo formado por eles: em si, eles so
a Gesellschaft inteira, numa palavra, a Sociedade (Wilhelm Meisters Lehrjahre,
d. Trunz, Christian Wegner Verlag, Hamburgo, V, p.299(a)), quer dizer, a IPA.
Agradea-se, nesse contexto, ao autor das " Observaes sobre o papel da fala
na tcnica psicanaltica" ([" Some Remarks on the Role of Speech in Psycho
analytic Technique" ], IJP, nov.-dez. 1956, XXXVII, 6, p.467), por ter tomado
o cuidado de frisar que elas se " basearam num" trabalho de 1952. Assim se
explica, com efeito, que nada tenha sido assimilado dos trabalhos publicados
desde ento, os quais o autor no ignora, j que me cita como seu editor (sic.
Sei o que quer dizer editor).
(a) Conviria destilar todo o trecho de Goethe: Dieses leise Auftreten, dieses
Schmiegen und Biegen, dies Jasagen, Streicheln und Schmeicheln, diese Behen
digkeit, dies Schwiinzein, diese Allheit und Leerheit, diese rechtliche Schurkerei,
diese Unfiihigkeit, wie kann sie durch einen Menschen ausgedruckt werden? Es
510
Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Designaremos com isso a primeira vertente do campo efetivo


que o significante constitui, para que nele tenha lugar o sentido.
Falemos da outra. a metfora. E vamos ilustr-la pronta
mente: o dicionrio Quillet pareceu-me adequado para fornecer
uma amostragem que no fosse suspeita de ser selecionada, e
no precisei procurar o recheio18 muito alm do conhecido verso
de Victor Hugo:
Seu feixe no era avaro nem odiento... ,
sob cuja feio apresentei a metfora quando chegou o momento
em meu seminrio sobre as psicoses.
Digamos que a poesia moderna e a escola surrealista fizeram
nos dar um grande passo nisso, ao demonstrar que qualquer
conjuno de dois significantes seria equivalente para constituir
uma metfora, caso no se exigisse a condio da mxima
disparidade entre as imagens significadas para a produo da [5071
centelha potica, ou, em outras palavras, para que tenha lugar a
criao metafrica.
Certo, essa postura radical fundamenta-se numa experincia
dita da escrita automtica, que no teria sido tentada sem o aval
que seus pioneiros tiravam da descoberta freudiana. Mas ela
continua marcada pela confuso, porque sua doutrina falsa.
A centelha criadora da metfora no brota da presentificao
de duas imagens, isto , de dois significantes igualmente atua
lizados. Ela brota entre dois significantes dos quais um substituiu
o outro, assumindo seu lugar na cadeia significante, enquanto o
significante oculto permanece presente em sua conexo (meto
nmica) com o resto da cadeia.
Uma palavra por outra, eis a frmula da metfora, e, caso
seja voc poeta, produzir, para fazer com ela um jogo, um jato
contnuo ou um tecido resplandecente de metforas. No obtendo

sollten ihrer wenigstens ein Dutzend sein, wenn man sie haben konnte; denn sie
bloss in Gesellschaft etwas, sie sind die Gesellschaft ...
18. Com chantillon ... selectionn Lacan alude (metaforicamente) a morceau
choisi (trecho seleto), mas tambm ao fragmento ou bocado que serve para se
apreciar a qualidade de uma mercadoria, como a " prova" de um alimento, por
exemplo, donde o " recheio" usado na traduo de faree, que tambm significa
" farsa" , indicando a maneira como Lacan percebe este verso de Victor Hugo.
(N.E.)
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 511

com isso, alm do efeito de ebriedade do dilogo que Jean


Tardieu comps com esse ttulo, seno a demonstrao que a
se opera da superfluidade radical de qualquer significao para
uma representao perfeitamente convincente da comdia bur
guesa.
No verso de Hugo, patente que no jorra a mnima luz da
declarao de que um feixe no avaro nem odiento, pela simples
razo de que no se trata de ele ter mais mrito ou demrito por
esses atributos, posto que ambos, juntamente com ele, so
propriedades de Booz, que os exerce ao dispor do feixe sem lhe
participar seus sentimentos.
Se o feixe remete a Booz, como efetivamente faz, no entanto,
por substitu-lo na cadeia significante, no exato lugar que o
esperava, por ter-se elevado em um grau mediante a remoo
do entulho da avareza e do dio. Mas, a partir da, de Booz
que o feixe faz esse lugar vazio, rechaado que ele fica desde
ento para as trevas do exterior em que o abrigam a avareza e
o dio, no vazio da negao deles.
Contudo, uma vez que seu feixe assim lhe usurpou o lugar,
Booz no pode retom-lo, e o tnue fio do pequeno seu que o
prende a ele constitui um obstculo a mais, ligando esse retorno
a um ttulo de propriedade que o reteria no seio da avareza e
do dio. Sua afirmada generosidade v-se reduzida a menos do
que nada pela munificncia do feixe, que, por ser extrado da
natureza, desconhece nossa reserva e nossos rechaas e, at em [508]
sua acumulao, continua prdigo em relao nossa medida.
Mas se, nessa profuso, o doador desaparece junto com o
dom, para ressurgir naquilo que cerca a figura em que ele se
aniquilou. Pois h a irradiao da fecundidade - que anuncia
a surpresa celebrada pelo poema, ou seja, a promessa que o
ancio receber, num contexto sagrado, de seu advento pater
nidade.
Portanto, entre o significante do nome prprio de um homem
e aquele que o abole metaforicamente que se produz a centelha
potica, ainda mais eficaz aqui, para realizar a significao da
paternidade, por reproduzir o evento mtico em que Freud re
construiu a trajetria, no inconsciente de todo homem, do mistrio
paterno.
No outra a estrutura da metfora moderna. Da o dardeja
mento:
512 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

O amor um seixo rindo ao sol


recria o amor numa dimenso que pude dizer que me parece
sustentvel, contrariando seu deslizamento sempre iminente para
a miragem de um altrusmo narcsico.
Vemos que a metfora se coloca no ponto exato em que o
sentido se produz no no-senso, isto , na passagem sobre a qual
Freud descobriu que, transposta s avessas, d lugar palavra
que , em francs, "a palavra" 19 por excelncia, a palavra que
no tem outro patrocnio seno o significante da espirituosida
de, 20 e onde se vislumbra que seu prprio destino que o homem
desafia atravs da derriso do significante.
Mas, voltando atrs um pouco, que encontra o homem na
metonmia, se isso tiver que ser mais do que o poder de contornar
os obstculos da censura social? Porventura essa forma que d
verdade seu campo em sua opresso no manifesta uma certa
servido inerente sua apresentao?
Havemos de ler com proveito o livro em que Lo Strauss, da
terra clssica no oferecimento de asilo aos que escolheram a [5091
liberdade, medita sobre as relaes entre a arte de escrever e a
perseguio. 21 Ali abordando de perto o tipo de conaturalidade
que vincula essa arte a tal condio, ele deixa entrever o algo
que aqui impe sua forma no efeito da verdade sobre o desejo.
Mas, acaso j no sentimos h algum tempo que, por ter
seguido os caminhos da letra para chegar verdade freudiana,
ardemos em seu fogo, que consome por toda parte?
fato que a letra mata, dizem, enquanto o esprito vivifica. 22
No discordamos disso, j tendo tido que saudar aqui, em algum

19. Le mot (ou le bon mot), que designa em francs o dito espirituoso, o chiste.
(N.E.)
20. exatamente esse o equivalente do termo alemo Witz com que Freud marcou
a visada de sua terceira obra fundamental sobre o inconsciente. A dificuldade
muito maior de encontrar esse equivalente em ingls instrutiva: o wit,
sobrecarregado pela discusso que vai de Davenant e Hobbes at Pope e Addison,
cede suas virtudes essenciais ao humour, que outra coisa. Resta o pun, estreito
demais, no entanto. [Wit se traduziria por graa, finura, perspiccia; humour e
pun, respectivamente, por humor e trocadilho. (N.E.)]
2 1.Leo Strauss, Persecution and the Art of Writing, Glencoe, III., Free Press.
[A " terra (asilar) clssica" so, claro, os Estados Unidos. (N.E.)]
22. Da Segunda epstola de Paulo aos Corntios, 3, 6. (N.E.)
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud- 1957 513

ponto, uma nobre vtima do erro de procurar na letra, mas tambm


indagamos como, sem a letra, o esprito viveria. No entanto, as
pretenses do esprito continuariam irredutveis, se a letra no
houvesse comprovado produzir todos os seus efeitos de verdade
no homem, sem que o esprito tenha que se intrometer minima
mente nisso.
Essa revelao, foi a Freud que ela se fez, e ele deu a sua
descoberta o nome de inconsciente.

Il. A letra no inconsciente

A obra completa de Freud nos apresenta uma pgina de refe


rncias filolgicas a cada trs pginas, uma pgina de inferncias
lgicas a cada duas pginas e, por toda parte, uma apreenso
dialtica da experincia, vindo a analtica linguageira reforar
ainda mais suas propores medida que o inconsciente vai
sendo mais diretamente implicado.
Assim que, na Cincia dos sonhos, trata-se apenas, em todas
as pginas, daquilo a que chamamos a letra do discurso, em sua
textura, seus empregos e sua imanncia na matria em causa.
Pois esse texto abre com sua obra a via rgia para o inconsciente.
E disso somos alertados por Freud, cuja confidncia surpresa,
ao lanar esse livro para ns nos primeiros dias deste sculo, 23
s faz confirmar o que ele proclamou at o fim: que nesse
arriscar-tudo de sua mensagem est a totalidade de sua desco
berta.
A primeira clusula, articulada logo no captulo preliminar, [510]
posto que a exposio no pode suportar sua demora, que o
sonho um rbus. E Freud trata de estipular que preciso
entend-lo, como afirmei a princpio, ao p da letra. O que se
prende instncia, no sonho, dessa mesma estrutura literante
(em outras palavras, fonemtica) em que se articula e se analisa
o significante no discurso. Como as figuras no naturais do barco
sobre o telhado ou do homem de cabea de vrgula, expressa-

23. Cf. a correspondncia, nomeadamente as cartas de nmeros 107 e 119, dentre


as escolhidas por seus editores. [As cartas so as de 19 de maro e 7 de novembro
de 1899. (N.E.)]
514 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

mente evocadas por Freud, as imagens do sonho s devem ser


retidas por seu valor de significante, isto , pelo que permitem
soletrar do "provrbio" proposto pelo rbus do sonho. Essa
estrutura de linguagem que possibilita a operao da leitura est
no princpio da signi.ficncia do sonho, da Traumdeutung.
Freud exemplifica de todas as maneiras que esse valor de
significante da imagem nada tem a ver com sua significao, e
recorre aos hierglifos do Egito, onde seria ridculo deduzir da
freqncia do abutre, que um aleph, ou do pintinho, que um
vau para assinalar uma forma do verbo ser e tambm os plurais,
que o texto concerne minimamente a esses espcimens ornito
lgicos. Freud encontra meios de se orientar, nessa escrita, por
certos empregos do significante que se apagaram na nossa, como
o emprego do determinativo, acrescentando o expoente de uma
figura categrica figurao literal de um termo verbal, mas
para melhor nos remeter ao fato de que estamos numa escrita
em que at o pretenso "ideograma" uma letra.
Mas no necessria a confuso atual a respeito desse termo
para que, no esprito do psicanalista sem nenhuma formao
lingstica, prevalea o preconceito de um simbolismo que deriva
da analogia natural, ou ento da imagem redutora do instinto.
Tanto assim que, fora da escola francesa, que evita isso, na
linha do "ver na borra de caf no ler hierglifos" que me
preciso reconvocar a seus princpios uma tcnica cujas vias, fora
da visada do inconsciente, nada pode justificar.
Convm dizer que s se aceita isso com dificuldade, e que o
vcio mental denunciado acima goza de tamanho prestgio, que
podemos esperar que o psicanalista de hoje admita que decodi
fica, em vez de se decidir a fazer com Freud as paradas neces
srias (d a volta na esttua de Champollion, diz o guia) para
compreender que ele decifra: o que se distingue de decodificar [511]
pelo fato de que um criptograma s tem todas as suas dimenses
quando o de uma lngua perdida.
Fazer essas paradas, no entanto, apenas continuar na Traum
deutung.
A Entstellung, traduzida por transposio, onde Freud mostra
a precondio geral da funo do sonho, o que designamos
anteriormente, com Saussure, como o deslizamento do signifi
cado sob o significante, sempre em ao (inconsciente, note-se)
no discurso.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud- 1957 515

Mas as duas vertentes da incidncia do significante no signi


ficado encontram-se nela.
A Verdichtung, condensao, a estrutura de superposio
dos significantes em que ganha campo a metfora, e cujo nome,
por condensar em si mesmo a Dichtung, indica a conaturalidade
desse mecanismo com a poesia, a ponto de envolver a funo
propriamente tradicional desta.
A Verschiebung ou deslocamento , mais prxima do termo
alemo, o transporte da significao que a metonmia demonstra
e que, desde seu aparecimento em Freud, apresentado como o
meio mais adequado do inconsciente para despistar a censura.
O que distingue esses dois mecanismos, que desempenham
no trabalho do sonho, Traumarbeit, um papel privilegiado, de
sua funo homloga no discurso? - Nada, a no ser uma
condio imposta ao material significante, chamada Rcksicht
auf Darstellbarkeit, que convm traduzir por "considerao para
com os meios da encenao" (sendo por demais aproximativa,
aqui, a traduo por "papel da figurabilidade"). Mas essa con
dio constitui uma limitao que se exerce no interior do sistema
da escrita, longe de dissolv-lo numa semiologia figurativa em
que ele se alie aos fenmenos da expresso natural. provvel
que com isso pudssemos esclarecer os problemas de alguns
modos de pictografia que no estamos autorizados, pelo simples
fato de eles terem sido abandonados como imperfeitos na escrita,
a considerar como estdios evolutivos. Digamos que o sonho se
parece com o jogo de salo em que se deve, estando na berlinda,
levar os espectadores a adivinharem um enunciado conhecido,
ou uma variao dele, unicamente por meio de uma encenao
muda. O fato de o sonho dispor da fala no modifica nada, visto
que, para o inconsciente, ela apenas um elemento de encenao [512]
como os demais. justamente quando o jogo e tambm o sonho
esbarrarem na falta de material taxmico para representar as
articulaes lgicas da causalidade, da contradio, da hiptese
etc., que eles daro provas de ser, um e outro, uma questo de
escrita, e no de pantomima. Os processos sutis que o sonho
revela empregar para, mesmo assim, representar essas articula-
es lgicas, de maneira muito menos artificial do que aquela
pela qual o jogo de salo costuma contorn-las, so objeto, em
Freud, de um estudo especial, onde mais uma vez se confirma
que o trabalho do sonho segue as leis do significante.
516 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

O restante da elaborao designado por Freud como secun


dria, que adquire seu valor a partir daquilo de que se trata:
fantasias ou sonhos diurnos, Tagtraum, para empregar o termo
de que Freud prefere servir-se para situ-los em sua funo de
realizao do desejo (Wunscheifllung). Seu trao distintivo,
dado que essas fantasias podem permanecer inconscientes, de
fato sua significao. Pois bem, destas, Freud nos diz que seu
lugar no sonho , ou serem retomadas a ttulo de elementos
significantes para o enunciado do pensamento inconsciente
(Traumgedanke), ou servirem para a elaborao secundria aqui
em questo, isto , para uma funo, diz ele, que no h por
que distinguir do pensamento vgil (von unserem wachen Denken
nicht zu unterscheiden). impossvel dar uma idia melhor dos
efeitos dessa funo do que compar-la a placas de argamassa
que, aplicadas l e c com um molde, tendessem a reintroduzir
na aparncia de um quadro figurativo os grosseiros clichs do
rbus ou dos hierglifos.
Peo desculpas por parecer estar eu mesmo soletrando o texto
de Freud; no o fao apenas para mostrar o que se ganha ao
simplesmente no recort-lo, mas para poder situar em balizas
primrias, fundamentais e nunca revogadas, o que aconteceu na
psicanlise.
Desde a origem, desconheceu-se o papel constitutivo do
significante no status que Freud fixou de imediato para o in
consciente, e segundo as mais precisas modalidades formais.
E isso por duas razes, das quais a menos percebida, natu
ralmente, que essa formalizao no bastava, por si s, para
que se reconhecesse a instncia do significante, j que, quando [513]
da publicao da Traumdeutung, antecipava-se em muito s
formalizaes da lingstica, para as quais sem dvida podera-
mos demonstrar que, por seu simples peso de verdade, ela abriu
caminho.
A segunda razo, pensando bem, apenas o avesso da pri
meira, pois, se os psicanalistas ficaram exclusivamente fascina
dos com as significaes destacadas no inconsciente, foi por elas
retirarem seu atrativo mais secreto da dialtica que lhes parecia
imanente.
Em meu seminrio, mostrei que na necessidade de corrigir
os efeitos dessa parcialidade, em eterna acelerao, que se
compreendem as aparentes guinadas, ou, melhor dizendo, as
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 517

bruscas viradas do leme que Freud, atravs de sua preocupao


primordial de garantir a sobrevivncia de sua descoberta com
as primeiras reformulaes que ela impunha aos conhecimentos,
julgou ter que dar em sua doutrina ao longo do percurso.
que, na situao em que ele se encontrava, repito, de no
dispor de nada que, correspondendo a seu objeto, estivesse no
mesmo nvel de maturidade cientfica, pelo menos ele no deixou
de manter esse objeto altura de sua dignidade ontolgica.
O resto foi obra dos deuses e correu de tal maneira que, hoje
em dia, a anlise busca suas balizas nessas formas imaginrias
que acabo de mostrar como desenhadas parte sobre o texto
que mutilam - e que a elas que se ajusta a mira do analista,
misturando-as, na interpretao do sonho, com a libertao
visionria do avirio hieroglfico e, de um modo mais geral,
buscando o controle do esgotamento da anlise numa espcie de
scanning24 das formas em que elas aparecem, com a idia de
que elas so o testemunho do esgotamento das regresses e da
remodelagem da "relao de objeto" em que o sujeito deve
supostamente se tipificar.Z5
A tcnica que reivindica essas posies pode ser frtil em
efeitos diversos, muito difceis de criticar por trs da gide
teraputica. Mas uma crtica interna pode provir da flagrante [5141

discordncia entre o modo operatrio por meio do qual essa


tcnica se autoriza - qual seja, a regra analtica, cujos instru
mentos da qual, a partir da "associao livre" , se justificam
todos na concepo de inconsciente de seu inventor - e o
completo desconhecimento que nela impera sobre essa concepo
do inconsciente. Coisa de que seus adeptos mais ferrenhos crem
livrar-se com uma pirueta: a regra analtica deve ser observada
to mais religiosamente quanto mais apenas fruto de um feliz
acaso. Em outras palavras, Freud nunca soube muito bem o que
estava fazendo.

24. Sabemos que por esse processo que uma pesquisa se assegura de seu
resultado, atravs da explorao mecnica de toda a extenso do campo de seu
objeto.
25. A tipologia, por se referir apenas ao desenvolvimento do organismo, desco
nhece a estrutura em que o sujeito est preso, respectivamente na fantasia, na
pulso e na sublimao- estrutura cuja teoria eu elaboro ( 1966).
518 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

O retomo ao texto de Freud mostra, ao contrrio, a coerncia


absoluta de sua tcnica com sua descoberta, ao mesmo tempo
que permite colocar seus procedimentos no devido lugar.
Eis por que toda retificao da psicanlise impe que se volte
verdade dessa descoberta, impossvel de obscurecer em seu
momento original.
Pois, na anlise do sonho, Freud no pretende dar-nos outra
coisa seno as leis do inconsciente em sua extenso mais geral.
Uma das razes pelas quais o sonho foi mais propcio a isso
est em que, justamente, como nos diz Freud, ele no menos
revelador dessas leis no sujeito normal do que no neurtico.
Mas, em ambos os casos, a eficincia do inconsciente no se
detm no despertar. A experincia psicanaltica no outra coisa
seno estabelecer que o inconsciente no deixa fora de seu campo
nenhuma de nossas aes. Sua presena na ordem psicolgica,
ou, em outras palavras, nas funes de relao do indivduo,
merece um esclarecimento, contudo: ela de modo algum
coextensiva a essa ordem, pois sabemos que, se a motivao
inconsciente se manifesta tanto em efeitos psquicos conscientes
quanto em efeitos psquicos inconscientes, inversamente, um
lembrete elementar assinalar que um grande nmero de efeitos
psquicos que o termo inconsciente designa legitimamente, a
ttulo de excluir o carter da conscincia, nem por isso deixa de
ter alguma relao, por sua natureza, com o inconsciente no
sentido freudiano. somente por um abuso terminolgico, por
tanto, que se confunde o psquico com o inconsciente nesse
sentido, e que assim se qualifica de psquico um efeito do
inconsciente no somtico, por exemplo.
Trata-se, pois, de definir a tpica desse inconsciente. Digo [5151
que justamente ela que se define pelo algoritmo
s
s

O que ele nos permitiU desenvolver sobre a incidncia do


significante no significado ajusta-se a sua transformao em:

f (S) {
Foi da co-presena, no significado, no s dos elementos da
cadeia significante horizontal, mas de suas contigidades verti-
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud- 1957 519

cais, que mostramos os efeitos, distribudos, de acordo com duas


estruturas fundamentais, na metonmia e na metfora. Podemos
simboliz-las por:
f (S ... S ' ) S S (-) s
ou seja, a estrutura metonmica, indicando que a conexo do
significante com o significante que permite a eliso mediante a
qual o significante instala a falta do ser na relao de objeto,
servindo-se do valor de envio da significao para investi-la com
o desejo visando essa falta que ele sustenta. O sinal -, colocado
entre ( ), manifesta aqui a manuteno da barra -, que marca
no primeiro algoritmo a irredutibilidade em que se constitui, nas
relaes do significante com o significado, a resistncia da
significao.26
Eis agora

f (j s s (+) s

a estrutura metafrica, que indica que na substituio do


significante pelo significante que se produz um efeito de signi
ficao que de poesia ou criao, ou, em outras palavras, do
advento da significao em questo?7 O sinal +, colocado entre
( ), manifesta aqui a transposio da barra -, bem como o valor
constitutivo dessa transposio para a emergncia da significa
o.
Essa transposio exprime a condio da passagem do signi-
ficante para o significado, cujo momento assinalei, mais acima, [516]
confundindo-o provisoriamente com o lugar do sujeito.
na funo do sujeito, assim introduzida, que devemos
deter-nos agora, pois ela est no ponto crucial de nosso problema
Penso, logo existo (cogito ergo sum) no somente a frmula
em que se constitui, com o apogeu histrico de uma reflexo
sobre as condies da cincia, a ligao da sua afirmao
existencial do sujeito com sua transparncia transcendental.

26. O sinal designa a congruncia.


27 . Como o S' designa no contexto o termo produtor do efeito significante (ou
significncia), v-se que esse termo latente na metonmia e patente na metfora.
520 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Talvez eu seja apenas objeto e mecanismo (e portanto, nada


alm de fenmeno), mas, certamente, na medida em que o penso,
eu sou - de modo absoluto. Sem dvida, os filsofos introdu
ziram a importantes correes, nominalmente a de que, naquilo
que pensa (cogitans), nunca fao seno constituir-me como objeto
(cogitatum). O fato que, atravs dessa extrema depurao do
sujeito transcendental, minha ligao existencial com seu projeto
parece irrefutvel, pelo menos sob a forma de sua atualidade, e
que
" cogito ergo sum " ubi cogito, ibi sum
supera a objeo.
claro que isso me limita a s estar a em meu ser na medida
em que penso que sou (estou) em meu pensamento; em que
medida eu realmente o penso, isso s diz respeito a mim, e, se
eu o digo, no interessa a ningum. 28
Eludi-lo, no entanto, a pretexto de suas aparncias [semblants]
filosficas, simplesmente dar mostras de inibio. Pois a noo
de sujeito indispensvel ao manejo de uma cincia como a
estratgia, no sentido moderno, cujos clculos excluem qualquer
"subjetivismo" .
Equivale tambm a proibir-se o acesso ao que se pode chamar
de universo de Freud, tal como se fala do universo de Coprnico.
Com efeito, foi justamente chamada revoluo coperniciana
que o prprio Freud comparou sua descoberta, ressaltando que
a estava mais uma vez em pauta o lugar que o homem confere
a si mesmo no centro de um universo.
O lugar que ocupo como sujeito do significante, em relao
[517]
ao que ocupo como sujeito do significado, ser ele concntrico
ou excntrico? Eis a questo.
No se trata de saber se falo de mim de conformidade com
aquilo que sou, mas se, quando falo de mim, sou idntico quele
de quem falo. E no h aqui nenhum inconveniente em fazer
intervir o termo pensamento. Pois Freud designa por esse termo

28. A situao totalmente diversa se, por exemplo, formulando uma pergunta
como " Por que filsofos?" , fao-me mais ingnuo do que natural, j que
formulo no apenas a pergunta que os filsofos se fazem desde sempre, mas
aquela pela qual talvez se interessem mais.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud- 1957 521

os elementos que esto em jogo no inconsciente, isto , nos


mecanismos significantes que acabo de reconhecer nele.
Nem por isso deixa de ser verdade que o cogito filosfico
est no cerne dessa miragem que toma o homem moderno to
seguro de ser ele mesmo em suas incertezas a seu prprio respeito,
at atravs da desconfiana que h muito aprendeu a praticar
quanto s armadilhas do amor-prprio.
De igual modo, se, voltando-me contra a nostalgia a que ela
serve, a arma da metonmia, eu me recuso a buscar qualquer
sentido para-alm da tautologia, e se, em nome de "guerra
guerra" e de "um vintm um vintm" , decido-me a ser to
somente aquilo que sou, como desvincular-me, aqui, da evidncia
de que sou nesse ato mesmo?
Tanto quanto, ao me deslocar para o plo oposto, metafrico,
da busca significante, e ao me devotar a tomar-me o que sou,
a vir a s-lo, no posso duvidar de que, mesmo ao me perder
nisso, a que estou.
Pois bem, exatamente nesses pontos em que a evidncia
subvertida pelo emprico que jaz o fulcro da converso freudiana.
Esse jogo significante da metonmia e da metfora, incluindo
sua ponta ativa que fixa meu desejo numa recusa do significante
ou numa falta do ser e ata minha sorte questo de meu destino,
esse jogo jogado, at que a partida seja suspensa, em seu
inexorvel requinte, ali onde no estou, porque ali no me posso
situar.
Isto , poucas foram as palavras com que, por um momento,
desconcertei meus ouvintes: penso onde no sou, logo sou onde
no penso. Palavras que, para qualquer ouvido atento, deixam
claro com que ambigidade de jogo-do-anel escapa de nossas
garras o anel do sentido no fio verbal.
O que cumpre dizer : eu no sou l onde sou joguete de meu
pensamento; penso naquilo que sou l onde no penso pensar.
Esse mistrio de duas faces liga-se ao fato de que a verdade
s evocada na dimenso de libi pela qual todo "realismo"
na criao retira da metonmia sua virtude, e ao fato de que o [518]
sentido s fornece seu acesso nos dois ramos da metfora, quando
se tem a chave nica de ambos: o S e o s do algoritmo saussuriano
no esto no mesmo plano, e o homem se enganaria ao se crer
situado no eixo comum a ambos, que no est em parte alguma.
522 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Isso, pelo menos at Freud haver feito sua descoberta. Pois,


se o que Freud descobriu no exatamente isso, no nada.

Os contedos do inconsciente no nos fornecem, em sua enganosa


ambigidade decepcionante, nenhuma realidade mais consistente
no sujeito do que o imediato; da verdade que eles extraem sua
virtude, e dentro da dimenso do ser: Kern unseres Wesen, termos
que so de Freud.
O mecanismo de duplo gatilho da metfora o mesmo em
que se determina o sintoma no sentido analtico. Entre o signi
ficante enigmtico do trauma sexual e o termo que ele vem
substituir numa cadeia significante atual passa a centelha que
fixa num sintoma - metfora em que a carne ou a funo so
tomadas como elemento significante - a significao, inaces
svel ao sujeito consciente onde ele pode se resolver.
E os enigmas que o desejo prope a toda "filosofia natural" ,
seu frenesi que imita o abismo do infinito, o conluio ntimo em
que ele envolve com o gozo o prazer de saber e o de dominar,
no decorrem de nenhum outro desregramento do instinto seno
sua captao nos trilhos - eternamente estendidos para o desejo
de outra coisa - da metonmia. Da sua fixao "perversa" nas
reticncias da cadeia significante 29 em que a lembrana enco
bridora se imobiliza, onde a imagem fascinante do fetiche se
erige em esttua.
No h outro meio de conceber a indestrutibilidade do desejo
inconsciente - como no h necessidade que, ao ver proibida
sua saciao, estiole, em ltimo caso consumindo o prprio
organismo. numa memria, comparvel ao que chamado por
esse nome em nossas modernas mquinas de pensar (baseadas
numa realizao eletrnica da composio significante), que jaz
essa cadeia que insiste em se reproduzir na transferncia, e que
a de um desejo morto.
a verdade do que esse desejo foi em sua histria que o
sujeito grita atravs de seu sintoma, como disse Cristo que teriam
feito as pedras, se os filhos de Israel no lhes houvessem
emprestado sua voz.

29. Point de suspension de la chafne signi.fiante, que equivale s reticncias ( ...)


em uma frase. (N.E)
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 523

tambm por isso que somente a psicanlise permite dife- [519]


renciar, na memria, a funo da rememorao. Enraizada no
significante, ela resolve, pela ascendncia da histria no homem,
as aporias platnicas da reminiscncia.
Basta ler os Trs ensaios sobre a teoria da sexualidade,
revestidos para as massas de tantas glosas pseudobiolgicas, para
constatar que Freud faz todo acesso ao objeto derivar de uma
dialtica do retorno.
Havendo assim partido do nostos hlderliniano, foi repetio
kierkegaardiana que chegou Freud, menos de vinte anos depois,
ou seja, seu pensamento, por se haver submetido na origem
apenas s conseqncias humildes mas inflexveis da talking
cure, nunca pde livrar-se das vivas servides que, a partir do
princpio rgio do Lagos, levaram-no a repensar as mortais
antinomias empedoclianas.
E como conceber de outra maneira, seno nessa " outra cena"
de que ele fala como sendo o lugar do sonho, seu recurso de
homem cientista a um Deus ex machina menos derrisrio, por
se haver revelado ao espectador que a mquina rege o prprio
regente? Figura obscena e feroz do pai primevo, a se redimir,
inesgotvel, na eterna cegueira de dipo, como conceber, a no
ser por ele ter tido que curvar a cabea sob a fora de um
testemunho que ultrapassava seus preconceitos, que um sbio
do sculo XIX tenha-se apegado, mais do que a tudo em sua
obra, a esse Totem e tabu diante do qual os etnlogos de hoje
se inclinam como ante o crescimento de um autntico mito?
Igualmente, nas mesmas necessidades que o mito, atendendo
a imperiosa proliferao de criaes simblicas particulares, que
se encontram os motivos, das compulses do neurtico inclusive
em seus detalhes, bem como as chamadas teorias sexuais infantis.
Assim que - para situar vocs no ponto exato em que
atualmente se desenrola em meu seminrio meu comentrio de
Freud - o Pequeno Hans, abandonado aos cinco anos pelas
carncias de seu crculo simblico diante do enigma de seu sexo
e sua existncia subitamente atualizado para ele, desenvolve, sob
a direo de Freud e de seu pai, discpulo deste, em torno do
cristal significante de sua fobia, sob uma forma mtica, todas as
permutaes possveis de um nmero limitado de significantes.
Operao em que se demonstra que, mesmo no nvel indivi- [520]
dual, a soluo do impossvel trazida ao homem pelo esgota-
524 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

mento de todas as formas possveis de impossibilidades encon


tradas no equacionamento significante da soluo. Demonstrao
cativante, para iluminar o labirinto de uma observao da qual
s se fez uso at hoje para dela extrair materiais de demolio.
E tambm para levar a compreender que na coextensividade do
desenvolvimento do sintoma e de sua resoluo curativa revela-se
a natureza da neurose: fbica, histrica ou obsessiva, a neurose
uma questo que o ser coloca para o sujeito "l de onde ele
estava antes que o sujeito viesse ao mundo" (essa subordinada
a prpria frase de que se serve Freud ao explicar o complexo
de Edipo ao Pequeno Hans).
Trata-se aqui daquele ser que que s aparece no lampejo de
um instante no vazio do verbo ser, e eu disse que ele formula
sua questo ao sujeito. Que significa isso? Ele no a coloca
diante do sujeito, pois o sujeito no pode vir para o lugar onde
ele a coloca, mas coloca-a no lugar do sujeito, ou seja, nesse
lugar, ele coloca a questo com o sujeito, tal como se enuncia
um problema com uma caneta e como o homem de Aristteles
pensava com sua alma.
Foi assim30 que Freud fez o eu entrar em sua doutrina,
definindo-o pelas resistncias que lhe so prprias. Que elas so
de natureza imaginria, no sentido dos engodos coaptativos, que
a etologia nos demonstra nas condutas animais da exibio e da
luta, o que me tenho empenhado em fazer apreender, no tocante
quilo a que esses engodos se reduzem no homem, ou seja,
relao narcsica introduzida por Freud e tal como a elaborei no
estdio do espelho. Ainda que Freud, ao situar nesse eu a sntese
das funes perceptivas em que se integram as selees sens
rio-motoras, parea ser prdigo na delegao que lhe tradicio
nalmente feita de responder pela realidade, essa realidade s faz
ser ainda mais includa na suspenso do eu.
Pois esse eu, inicialmente distinguido pelas inrcias imagin
rias que concentra contra a mensagem do inconsciente, s fun
ciona revestindo o deslocamento que o sujeito de uma resis
tncia essencial ao discurso como tal.

30. Os dois pargrafos que se seguem foram reescritos (dez. 1968), em prol de
um simples tornar mais leve seu discurso.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 525

por essa razo que o esgotamento dos mecanismos de defesa, [5211


por mais que um Fenichel no-lo tome sensvel em seus problemas
de tcnica, por ser um clnico (ao passo que toda a sua reduo
terica das neuroses ou das psicoses a anomalias genticas do
desenvolvimento libidinal o prprio lugar-comum), manifes-
ta-se, sem que ele disso d conta nem tampouco se d conta,
como um avesso do qual os mecanismos do inconsciente seriam
o direito. A perfrase, o hiprbato, a elipse, a suspenso, a
antecipao, a retratao, a denegao, a digresso e a ironia
so as figuras de estilo (as figurae sententiarum de Quintiliano),
e a catacrese, a litotes, a antonomsia e a hipotipose so os
tropas cujos termos se impem pena como os mais adequados
para rotular esses mecanismos. Ser possvel ver nisso apenas
um simples modo de dizer, quando so exatamente essas as
figuras que esto em ato na retrica do discurso efetivamente
proferido pelo analisado?
Ao se obstinarem em qualificar por uma permanncia emo
cional a natureza da resistncia, para tom-la estranha ao dis
curso, os psicanalistas de hoje apenas mostram sucumbir ao
impacto de uma das verdades fundamentais que Freud resgatou
atravs da psicanlise. que a uma nova verdade no podemos
contentar-nos em dar lugar, porque de assumir nosso lugar
nela que se trata. Ela exige que nos mexamos. No se pode
atingi-la por uma simples habituao. Habituamo-nos com o real.
A verdade, ns a recalcamos.
Ora, especialmente necessrio ao erudito, ao mago e mesmo
ao mdico3 1 que ele seja o nico a saber. A idia de que, no
fundo das almas mais simples e, ainda por cima, doentes, haja
alguma coisa prestes a eclodir, v l que seja, mas, algum com
jeito de saber tanto quanto eles sobre o que se deve pensar a
esse respeito. . . acudi em nosso socorro, categorias do pensa
mento primitivo, pr-lgico, arcaico, ou at do pensamento
mgico, to cmodo de imputar aos outros ! Pois no convm
que esses plebeus nos deixem sem flego, a nos proporem
enigmas que se revelam maliciosos demais.

31. Lacan usa o termo mege, proveniente do francs antigo megier, cuja origem
o medicare do latim. Do sculo XIII em diante, essa forma resultou em megeis
e no francs atual mgis, que designa o banho em que se mergulham os couros
para curti-los. (N.E.)
526 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Para interpretar o inconsciente como Freud, seria preciso,


como ele, ser uma enciclopdia das artes e das musas, alm de
leitor assduo das Fliegende Blatter32 E essa tarefa no nos seria
mais facilitada por nos colocarmos merc de uma trama de
aluses e citaes, trocadilhos e equvocos. Teremos ns de nos [522]
ocupar de quinquilharias remediadas?
No entanto, preciso se decidir. O inconsciente no o
primordial nem o instintivo e, de elementar, conhece apenas os
elementos do significante.
Os livros que podemos dizer cannicos em matria de incons
ciente - a Traumdeutung, a Psicopatologia da vida cotidiana
e O chiste (Witz) em suas relaes com o inconsciente - no
passam de um tecido de exemplos cujo desenvolvimento se
inscreve nas frmulas de conexo e substituio (s que decu
plicadas por sua complexidade particular, e sendo seu contexto
s vezes dado por Freud fora do texto) que so as que fornecemos
do significante em sua funo de transferncia. Pois, na Traum
deutung, no sentido de uma funo dessa ordem que se introduz
o termo bertragung ou transferncia, que, mais tarde, daria
nome mola operante do lao intersubjetivo entre o analisando
e o analista.
Tais diagramas so constitutivos no somente na neurose, no
tocante a cada um de seus sintomas, como so os nicos que
permitem abarcar a temtica de seu curso e sua resoluo. Como
demonstram admiravelmente as grandes observaes de anlises
fornecidas por Freud.
E, para nos limitarmos a um dado mais reduzido, porm mais
manejvel para nos oferecer o ltimo lacre com que selar nossa
exposio, citarei o artigo de 1927 sobre o fetichismo, bem como
o caso que Freud relata nele de um paciente33 para quem a
satisfao sexual exigia um certo brilho no nariz (Glanz auf der
Nase), e cuja anlise mostrou que ele devia isso ao fato de seus
primeiros anos, anglfonos, haverem deslocado para um olhar
para o nariz (a glance at the nose, e no a shine on the nose,

32.Pasquim, editado de 1844 a 1944 por Braun e Schneider (Munique), ilustrado


com caricaturas de renomados humoristas da poca sobre as relaes sociais da
burguesia alem. (N.E.)
33. Fetischismus, GW, XIV, p.3 1 1 [" Fetichismo" , ESB, XXI].
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 527

na lngua "esquecida" da infncia do sujeito) a ardente curio


sidade que o prendia ao falo da me, ou seja, quela eminente
falta-a-ser da qual Freud revelou o significante privilegiado.
Foi esse abismo aberto ao pensamento de que um pensamento
se fizesse ouvir no abismo que provocou, desde o incio, a
resistncia anlise. E no, como se costuma dizer, a promoo
da sexualidade no homem. Esta o objeto que mais predomina
na literatura atravs dos sculos. E a evoluo da psicanlise [523]
conseguiu, por um cmico passe de mgica, fazer dela uma
instncia moral, bero e lugar de expectativa da oblatividade e
da amncia. A montaria platnica da alma, agora bendita e
iluminada, vai direto para o paraso.
O escndalo intolervel, na poca em que a sexualidade
freudiana ainda no era santa, foi ela ser to "intelectual". Foi
nisso que ela se mostrou a digna comparsa de todos os terroristas
cujos compls iriam arruinar a sociedade.
No momento em que os psicanalistas se dedicam a remodelar
uma psicanlise bem-pensante, da qual o poema sociolgico do
eu autnomo o coroamento, quero dizer aos que me ouvem
em qu eles ho de reconhecer os maus psicanalistas: no termo
de que eles se servem para depreciar qualquer pesquisa tcnica
e terica que siga a experincia freudiana em sua linha autntica.
Trata-se da palavra intelectualizao, execrvel para todos os
que, vivendo eles mesmos no temor de se exporem prova de
beber o vinho da verdade, cospem no po dos homens, sem que
sua baba, alis, jamais possa exercer ali seno a funo de um
fermento.

111. A letra, o ser e o outro 34

O que assim pensa em meu lugar ser, pois, um outro eu? Acaso
a descoberta de Freud representa a confirmao, no nvel da
experincia psicolgica, do maniquesmo? 35

34. Perde-se na traduo a peculiaridade das sonoridades francesas: la lettre,


l'tre et l 'autre. (N.E.)
35. Um de meus colegas chegou a essa idia ao se perguntar se o Isso (Es) da
doutrina ulterior no seria o " eu mau" . (J se v com quem tive de trabalhar,
1966.)
528 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Nenhuma confuso possvel, com efeito: a investigao de


Freud no nos introduziu a casos mais ou menos curiosos de
uma segunda personalidade. Mesmo na poca herica que aca
bamos de citar, na qual, como os bichos do tempo dos contos
de fadas, a sexualidade falava, o clima de sortilgio que tal
orientao teria gerado nunca se delineou. 36
A finalidade proposta ao homem pela descoberta de Freud [5241
foi definida por ele, no apogeu de seu pensamento, em termos
comoventes: Wo Es war, sol/ Ich werden. L ou fut a, il me
faut advenir. L onde isso foi, ali devo advir.
Essa finalidade de reintegrao e acordo, ou, diria eu, de
reconciliao (Versiihnung).
Mas, quando se desconhece a excentricidade radical de si em
si mesmo com que o homem confrontado, ou, dito de outra
maneira, a verdade descoberta por Freud, falha-se quanto ordem
e aos caminhos da mediao psicanaltica e se faz dela a operao
de compromisso a que ela efetivamente chegou, ou seja, aquilo
que mais repudiado pelo esprito de Freud e pela letra de sua
obra: pois, visto que a noo de compromisso incessantemente
evocada por ele como estando na base de todas as misrias que
sua anlise socorre, podemos dizer que o recurso ao compro
misso, seja ele explcito ou implcito, desnorteia toda a ao
psicanaltica e a mergulha nas trevas.
Mas tampouco basta entrar em atrito com as tartufices mora
lizantes de nossa poca e encher a boca com a "personalidade
total" , apenas para dizer alguma coisa articulada sobre a possi
bilidade de mediao.
A heteronomia radical, cuja hincia no homem foi mostrada
pela descoberta de Freud, j no pode ser encoberta, sem que
se considere uma desonestidade intrnseca tudo o que nisso
empenhado.
Qual , pois, esse outro a quem sou mais apegado do que a
mim, j que, no seio mais consentido de minha identidade comigo
mesmo, ele que me agita?

36. Note-se, no entanto, o tom com que se podia falar, nessa poca, das
traquinagens do inconsciente: Der Zufall und die Koboldstreiche des Unbewuss
ten [O acaso e as diabruras do inconsciente] um ttulo de Silberer que seria
absolutamente anacrnico no atual ambiente dos gerenciadores da alma.
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 529

Sua presena s pode ser compreendida num grau secundrio


da alteridade, que j o situa, a ele mesmo, numa posio de
mediao em relao a meu prprio desdobramento de mim
comigo mesmo como tambm com o semelhante.
Se eu disse que o inconsciente o discurso do Outro com
maiscula, foi para apontar o para-alm em que se ata o reco
nhecimento do desejo ao desejo de reconhecimento.
Em outras palavras, esse outro o Outro invocado at mesmo
por minha mentira como garante da verdade em que ela subsiste.
Nisso se observa que com o aparecimento da linguagem
que emerge a dimenso da verdade.
Antes desse ponto, na relao psicolgica, perfeitamente iso
lvel na observao de um comportamento animal, devemos
admitir a existncia de sujeitos, no por alguma miragem pro- [525]
jetiva, cujo fantasma o psiclogo est sempre golpeando com
seu papo furado, mas em razo da presena manifesta da inter
subjetividade. Na espreita em que se esconde, na construo da
armadilha, na simulao de atraso com que um fujo desgarrado
da tropa despista o rapinador, emerge algo mais do que na ereo
fascinante da parada ou do combate. Ali no h, contudo, nada
que transcenda a funo do engodo a servio de uma necessidade,
nem que afirme uma presena no para-alm-do-vu em que a
Natureza inteira pode ser questionada quanto a seu desgnio.
Para que a prpria questo venha luz (e sabemos que Freud
chegou a ela no Para-alm do princpio do prazer), preciso
que haja linguagem.
Pois, se posso fazer meu adversrio cair no engodo com um
movimento contrrio a meu plano de batalha, esse movimento
s exerce seu efeito enganador justamente na medida em que eu
o produza na realidade, e para meu adversrio.
Mas, nas proposies atravs das quais inicio com ele uma
negociao de paz, num lugar terceiro, que no nem minha
fala nem meu interlocutor, que o que ela lhe prope se situa.
Esse lugar no outro seno o da conveno significante, tal
como se desrevela no cmico desta queixa dolorosa do judeu a
seu amigo: "Por que me dizes que vais a Cracvia para que eu
ache que vais a Lemberg, quando na verdade ests indo a
Cracvia?"
claro que, minha movimentao de tropas de h pouco pode
ser compreendida nesse registro convencional da estratgia de
530 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

um jogo, onde em funo de uma regra que engano meu


adversrio, mas, nesse caso, meu sucesso avaliado na conotao
da traio, isto , na relao com o Outro garante da Boa F.
Aqui, os problemas so de uma ordem cuja heteronomia
simplesmente desconhecida quando reduzida a qualquer "sen
timento do outro" , no importa como ele seja denominado. Pois,
havendo a "existncia do outro" conseguido, no passado, atingir
os ouvidos do Midas psicanalista atravs da divisria que o
separa do concilibulo fenomenlogo, sabemos que esta notcia
passou a correr por entre os juncos: 37 "Midas, o rei Midas, o [526]
outro de seu paciente. Foi ele mesmo quem disse."
Mas, afinal, que porta ele arrombou com isso? O outro, que
outro?
O jovem Andr Gide, ao desafiar sua senhoria, a quem a me
o confiara, a trat-lo como um ser responsvel, abrindo osten
sivamente ante os olhos dela, com uma chave que s falsa por
ser a mesma que abre todos os cadeados iguais, o cadeado que
ela prpria julga ser o digno significante de suas intenes
educativas, a que outro visa ele? quela que ir intervir e a
quem o menino dir, rindo: " De que lhe adianta um cadeado
ridculo para me fazer obedecer?" Mas, pelo simples ter ficado
quieta e esperado a noite, para, depois da recepo seca que
convm, passar um sermo no garoto, no apenas de uma outra
que ela lhe mostra o rosto indignado, mas de um outro Andr
Gide, que desde ento j no tem muita certeza, mesmo ao voltar
ao assunto no presente, daquilo que quis fazer: que est mudado
at mesmo em sua verdade pela dvida levantada contra sua boa
f.
Talvez esse imprio da confuso, que simplesmente aquele
em que se encena toda a opera-buffa humana, merea que nos
detenhamos nele, para compreender por quais caminhos procede
a anlise, no apenas para restabelecer uma ordem nela, mas
para instaurar as condies da possibilidade de restabelec-la.
Kern unseres Wesen, o mago de nosso ser: no tanto a isto
que Freud nos ordena visar, como fizeram muitos outros antes

37. Conforme a verso do mito em que, aps um dito infeliz de Midas, Apolo
faz nascerem-lhe na cabea orelhas de asno, notcia que, depois revelada em
segredo terra, sussurrada ao vento e assim divulgada pelos juncos. (N.E.)
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud- 1957 531

dele atravs do vo adgio do "Conhece-te a ti mesmo" ; so as


vias que a ele conduzem que ele nos d para revisar.
Ou melhor, o isto que ele nos prope atingir no o que
possa ser objeto de um conhecimento, mas isto - acaso ele no
o diz? - que constitui meu ser, e sobre o qual ele nos ensina
que eu testemunho tanto ou mais em meus caprichos, minhas
aberraes, minhas fobias e meus fetiches quanto em meu
personagem vagamente policiado.
Loucura, j no sois o objeto do elogio ambguo em que o
sbio instalou a caverna inexpugnvel de seu medo. Se ali, afinal,
ele no est muito mal instalando, porque o agente supremo
que escava desde sempre suas galerias e seu ddalo a prpria
razo, o mesmo Lagos a que ele serve.
Do mesmo modo, como iro vocs conceber que um erudito
to pouco dotado para os "engajamentos" que o solicitavam em
sua poca ou em qualquer outra, como foi Erasmo, tenha tido [5271
lugar to eminente na revoluo de uma Reforma em que o
homem estava to interessado em cada homem quanto em todos?
que ao tocar, por pouco que seja, na relao do homem
com o significante, no caso, na converso dos procedimentos da
exegese, altera-se o curso de sua histria, modificando as amarras
de seu ser.
por isso que o freudismo, por mais incompreendido que
tenha sido e por mais confusas que sejam suas conseqncias,
afigura-se, ante qualquer olhar capaz de entrever as mudanas
que vivemos em nossa prpria vida, como constituindo uma
revoluo inapreensvel, mas radical. Acumular os depoimentos
desnecessrio: 38 tudo o que interessa no apenas s cincias
humanas, mas ao destino do homem, poltica, metafsica,
literatura, s artes, publicidade, propaganda e, atravs delas,
economia, foi afetado por ela.

38. Destaco o mais recente deles no que surge, muito simplesmente, sob a pena
de Franois Mauriac, para se desculpar, no Figaro Littraire de 25 de maio, por
sua recusa a nos " contar sua vida" . Se ningum mais pode engajar-se nisso com
o mesmo nimo, porque, diz-nos ele, " h meio sculo, Freud, no importa o
que pensemos dele" , passou por a. E, depois de se curvar por um instante
idia difundida de que isso para nos sujeitar " histria de nosso corpo" , ele
volta rapidamente ao que sua sensibilidade de escritor no pde deixar escapar:
a confisso mais profunda da alma de todos os que nos so ntimos o que
nosso discurso divulgaria, ao querer se rematar.
532 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

Mas, ser isso outra coisa seno os efeitos desarmnicos de


uma verdade imensa, na qual Freud traou uma via pura? H
que dizer que essa via no seguida, em toda tcnica que se
valha apenas da categorizao psicolgica de seu objeto, como
o caso da psicanlise de hoje, fora de um retomo descoberta
freudiana.
Do mesmo modo, a vulgaridade dos conceitos a que sua
prtica recorre, os alinhavos de pseudofreudismo que nela j no
passam de ornamento, e ainda o que realmente convm chamar
de descrdito em que ela prospera, atestam em conjunto sua
renegao fundamental.
Freud, com sua descoberta, fez penetrar no interior do crculo
da cincia a fronteira entre o objeto e o ser que parecia marcar
seu limite.
Que isso seja sintoma e o preldio de um novo questionamento
da situao do homem no ente, tal como o supuseram at hoje
todos os postulados do conhecimento, no se contentem, rogo- [5281
lhes, em catalogar o fato de eu diz-lo como um caso de
heideggerianismo - mesmo que prefixado por um "neo" , o que
no acrescenta nada ao estilo bota-no-lixo pelo qual se costuma
prescindir de qualquer reflexo atravs do recurso ao brech de
seus destroos mentais.
Quando falo de Heidegger, ou melhor, quando o traduzo,
esforo-me por deixar fala que ele profere sua significncia
soberana.
Se falo da letra e do ser, se distingo o outro e o Outro,
porque Freud os indica a mim como os termos em que se
referendam os efeitos de resistncia e transferncia com que
tenho tido que me haver, de maneira desigual, nos vinte anos
em que venho exercendo esta prtica - impossvel, todos se
comprazem em repetir com ele - da psicanlise. E tambm
porque preciso ajudar outros a no se perderem nela.
para impedir que fique sem cultivo o campo cuja herana
eles detm e, nesse intuito, para faz-los ouvir que, se o sintoma
uma metfora, diz-lo no uma metfora, nem tampouco
dizer que o desejo do homem uma metonmia. Porque o sintoma
uma metfora, quer se queira ou no diz-lo a si mesmo, e o
desejo uma metonmia, mesmo que o homem zombe disso.
E tambm para que eu convide vocs a se indignarem com o
fato de, aps tantos sculos de hipocrisia religiosa e fanfarronice
A instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud - 1957 533

filosfica, ainda no se haver articulado validamente nada do que


liga a metfora questo do ser e a metonmia sua falta - nem
que fosse preciso que, pelo objeto dessa indignao, como pro
motor e como vtima, ainda houvesse alguma coisa para responder,
ou seja, o homem do humanismo e o crdito, irremediavelmente
protestado, que ele sacou sobre suas intenes.

T.t.y. m.u.p.t. 39 14-26 de maio de 1957

Note-se aqui que est ligada a este artigo a interveno que fizemos em 23 de
abril de 1960 na Sociedade de Filosofia, a propsito da comunicao ali produzida
pelo sr. Perelman sobre sua teoria da metfora como funo retrica -
precisamente, na Teoria da argumentao.
Essa interveno pode ser encontrada como apndice (Apndice I[) deste
volume.

39. Iniciais de tu T 'y es mis un peu tard. (N.E.)


Apndice li 1 [889]

A METFORA DO SUJEITO

Este texto a reescrita, feita em junho de 1 96 1 , de uma


interveno proferida em 23 de junho de 1960 em resposta ao
sr. Perelman, que argia a idia de racionalidade e da regra
de justia perante a Sociedade de Filosofia.
Ele atesta uma certa antecipao, a propsito da metfora,
do que posteriormente formulamos sobre uma lgica do in
consciente.
Devemos ao sr. Franois Regnault no-lo haver relembrado
a tempo de o acrescentarmos segunda edio deste volume.

Os procedimentos da argumentao interessam ao sr. Perelman pelo


desprezo em que os mantm a tradio da cincia. Assim foi ele levado,
perante uma Sociedade de Filosofia, a pleitear a equivocao.
Mais valeria que fosse para-alm da defesa, para que nos juntssemos
a ele. E nesse sentido que incide a observao da qual o advirto: a
de que foi a partir das manifestaes do inconsciente, das quais me
ocupo como analista, que vim a desenvolver uma teoria dos efeitos do
significante na qual reencontro a retrica. O que atestado pelo fato
de que meus alunos, ao lerem suas obras, ali reconhecem o prprio
banho em que os imerjo.
Assim serei levado a interrog-lo menos sobre o que ele examinou
aqui, talvez com demasiada prudncia, do que sobre um dado ponto em
que seus trabalhos nos transportam para o ponto mais ardente do
pensamento.
Por exemplo, a metfora, da qual se sabe que onde articulo uma
das duas vertentes fundamentais do jogo do inconsciente.

1. Cf. nota da p.533.

903
904 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

No deixo de concordar com a maneira como o sr. Perelman a trata,


nela detectando uma operao em quatro termos, ou com o modo como
ele se justifica ao separ-la decisivamente da imagem.
No creio que ele esteja bem fundamentado, no entanto, para crer
que a tenha restitudo funo da analogia.
2

Se admitirmos nessa funo que as relaes i e 8 se sustentam em [890)


seu efeito prprio pela heterogeneidade mesma em que se repartem
3
como tema e como phore, esse formalismo j no ser vlido para a
metfora, e sua melhor prova que isso fica embaralhado nas prprias
ilustraes que o sr. Perelman fornece.
De fato existem, se assim quisermos, quatro termos na metfora,
mas sua heterogeneidade passa por uma linha divisria - trs contra
um - e se distingue por ser a que vai do significante ao significado.
Para esclarecer uma frmula que dela forneci num artigo intitulado
" A instncia da letra no inconsciente" ,4 vou escrev-la assim:

S' 1
S'2
x
- s (__!_s")I
A metfora , radicalmente, o efeito da substituio de um significante
por outro numa cadeia, sem que nada natural o predestine a essa funo
de phore, a no ser o tratar-se de dois significantes, como tais redutveis
a uma oposio fonemtica.
Para demonstr-lo num dos prprios exemplos do sr. Perelman, o
5
que ele escolheu judiciosamente do terceiro dilogo de Berkeley, " um
oceano de falsa cincia" se escrever da seguinte maneira - pois mais
vale restaurar o que a traduo j tende a " adormecer" (para render
homenagem, junto com o sr. Perelman, a uma metfora belissimamente
encontrada pelos retricos):

an ocean
of
false -
an ocean
(I?):J '
leaming x

2. Cf. as pginas que nos permitiremos qualificar de admirveis no Trait de


l 'argumentation, vol.II, PUF, p.497-534.
3. Elemento do grego pherein, transpor, carregar, que entra na composio de
" metfora" . (N.E.)
4. Cf. " A instncia ... " , p.496-533 deste volume.
5. Trait de l 'argumentation, p.537.
A metfora do sujeito - 1961 905

Leaming, ensino, na verdade no cincia, o que confirma que esse


termo tem to pouco a ver com o oceano quanto a mosca com a sopa.
A catedral submersa do que se ensinou at aqui, no tocante a essa
matria, decerto tambm no ressoar em vo em nossos ouvidos por
se reduzir alternncia de sino surdo e sonoro pela qual a frase nos
penetra - lear-ning, lear-ning - , porm no das profundezas de uma
camada lquida, e sim da falcia de seus prprios argumentos.
Dos quais o oceano um, e mais nada. Quero dizer, literatura, que
preciso restituir sua poca, pela qual ele sustenta o sentido de que
o cosmo, em seus confins, pode tomar-se um lugar de engano. Signi
ficado, portanto, dir-me-o vocs, de onde parte a metfora. Sem dvida,
s que, no alcance de seu efeito, ela transpe o que ali somente
recorrncia, para se apoiar no no-senso do que apenas um termo [891]
entre outros do mesmo leaming.
O que se produz, ao contrrio, no lugar do ponto de interrogao da
segunda parte de nossa frmula, uma nova espcie na significao, a
de uma falsidade que a contestao no capta, insondvel, onda e
profundeza de um apeiros do imaginrio onde soobra qualquer nau
que queira apoiar-se em sua fonte.
Ao ser " despertada" em seu frescor, essa metfora, como qualquer
outra, revela-se o que ela entre os surrealistas.
A metfora radical se d no acesso de raiva, relatado por Freud, do
menino ainda inerme em grosseria que foi seu Homem dos Ratos antes
de se consumar como neurtico obsessivo, o qual, ao ser contrariado
pelo pai, interpela-o: "Du Lampe, du Handtuch, du Teller usw" (" 'Seu'
lmpada, 'seu' toalha, 'seu' prato ... , e assim por diante" ). Com o que
o pai hesita em autenticar o crime ou o talento.
Com o que ns mesmos entendemos que no se perca a dimenso
de injria onde se origina a metfora. Injria mais grave do que se
imagina, quando ela reduzida invectiva da guerra. Pois dela que
provm a injustia, cometida gratuitamente contra qualquer sujeito, de
um atributo com que um outro sujeito qualquer levado a atingi-lo.
" O gato faz au-au, o cachorro faz miau-miau." Eis como a criana
soletra os poderes do discurso e inaugura o pensamento.
Haver quem se surpreenda por eu sentir necessidade de levar as
coisas to longe no que conceme metfora. Mas o sr. Perelman h
de convir comigo que, ao invocar, para satisfazer sua teoria analgica,
os pares do nadador e do erudito, da terra firme e da verdade, e ao
admitir que assim se pode multiplic-los indefinidamente, o que ele
906 Escritos [crits[ - ]acques Lacan

formula manifesta de um modo patente que todos eles esto " por fora" ,
e se resume ao que eu digo: que o fato aceito de uma significao no
tem nada a ver com essa questo.
Naturalmente, apontar a desorganizao constitutiva de qualquer
enunciao no tudo, e o exemplo que o sr. Perelman ressuscita de
Aristteles,6 o do anoitecer da vida significando a velhice, nos bastante
indicativo, por mostrar no somente o recalque do que h de mais
desagradvel no termo metaforizado, mas tambm para dele fazer surgir
um sentido de paz que ele de modo algum implica no real.
Pois, se questionarmos a paz do anoitecer, perceberemos que ela no
tem outro destaque seno a reduo do volume dos vocalises, quer se
trate da cantoria dos ceifeiros ou do chilrear dos pssaros.
Aps o que ser preciso lembrarmos que, por mais blablabl que [892]
seja essencialmente a linguagem, dela que provm, no entanto, o ter
e o ser.
No que tange metfora por ns mesmos escolhida no artigo citado
h pouco/ qual seja, " Seu feixe no era avaro nem odiento" , de Booz
adormecido, no um ramerro intil dizer que ela evoca o vnculo
que, no rico, une a posio do ter recusa inscrita em seu ser. Pois
nisso est o impasse do amor. E sua prpria negao nada mais faria
aqui, sabemos, do que instaur-lo, se a metfora que introduz a substi
tuio do sujeito por " seu feixe" no fizesse surgir o nico objeto cujo
ter exige a falta-a-ser: o falo, em tomo do qual gira todo o poema, at
o seu desenlace.
O que equivale a dizer que a realidade mais sria, e at, para o
homem, a nica que sria, se considerarmos seu papel de suporte da
metonmia de seu desejo, s pode ser abarcada na metfora.
Onde estou querendo chegar, se no a convenc-los de que o que o
inconsciente traz a nosso exame a lei pela qual a enunciao jamais
se reduzir ao enunciado de qualquer discurso?
No digamos que a que escolho meus termos, no importa o que
eu tenha a dizer. Embora no seja intil, neste ponto, lembrar que o
discurso da cincia, na medida em que reivindica a objetividade, a
neutralidade, a monotonia ou at o gnero sulpiciano, 8 to desonesto
e mal-intencionado quanto qualquer outra retrica.

6. Trait de l 'argumentation, p.535.


7. Cf. "A instncia ... ", p.509-10.
8. Da ordem de Saint-Sulpice, dedicada ao ensino; o adjetivo tambm d em
francs a idia de objeto " de mau gosto" . (N.E.)
A metfora do sujeito - 1961 907

O que preciso dizer que o [eu] dessa escolha nasce em outro


lugar que no aquele em que o discurso se enuncia: precisamente naquele
que o escuta.
No equivale isso a fornecer o status dos efeitos da retrica, mostrando
que eles se estendem a qualquer significao? Objetem-nos que eles
estancam no discurso matemtico, e estaremos to mais de acordo na
medida em que o apreciamos no mais alto grau, a esse discurso, por
ele no significar nada.
O nico enunciado absoluto foi dito por quem de direito, ou seja,
que nenhum lance de dados no significante jamais abolir nele o acaso
- pela simples razo, acrescentamos, de que nenhum acaso existe seno
em uma determinao de linguagem, e isso, sob qualquer aspecto que
o conjuguemos, de automatismo ou casualidade.