Você está na página 1de 152

Verso eletrnica do livro Novum Organum ou Verdadeiras Indicaes Acerca da

Interpretao da Natureza
Autor: Francis Bacon
Traduo e notas: Jos Aluysio Reis de Andrade
Crditos da digitalizao: Membros do grupo de discusso Acrpolis (Filosofia)
Homepage do grupo: http://br.egroups.com/group/acropolis/

A distribuio desse arquivo (e de outros baseados nele) livre, desde que se d os


crditos da digitalizao aos membros do grupo Acrpolis e se cite o endereo da homepage
do grupo no corpo do texto do arquivo em questo, tal como est acima.

NOVUM ORGANUM

PREFCIO DO AUTOR

Todos aqueles que ousaram proclamar a natureza como assunto exaurido para o
conhecimento, por convico, por vezo professoral ou por ostentao, infligiram grande dano
tanto filosofia quanto s cincias. Pois, fazendo valer a sua opinio, concorreram para
interromper e extinguir as investigaes. Tudo mais que hajam feito no compensa o que nos
outros corromperam e fizeram malograr. Mas os que se voltaram para caminhos opostos e
asseveraram que nenhum saber absolutamente seguro, venham suas opinies dos antigos
sofistas, da indeciso dos seus espritos ou, ainda, de mente saturada de doutrinas, alegaram
para isso razes dignas de respeito. Contudo, no deduziram suas afirmaes de princpios
verdadeiros e, levados pelo partido e pela afetao, foram longe demais. De outra parte, os
antigos filsofos gregos, aqueles cujos escritos se perderam, colocaram-se, muito
prudentemente, entre a arrogncia de sobre tudo se poder pronunciar e o desespero da
acatalepsia.1 Verberando com indignadas queixas as dificuldades da investigao e a
obscuridade das coisas, como corcis generosos que mordem o freio, perseveraram em seus
propsitos e no se afastaram da procura dos segredos da natureza. Decidiram, assim parece,
no debater a questo de se algo pode ser conhecido, mas experiment-lo. No obstante,
mesmo aqueles, estribados apenas no fluxo natural do intelecto, no empregaram qualquer
espcie de regra, tudo abandonando aspereza da meditao e ao errtico e perptuo revolver
da mente.

Nosso mtodo,2 contudo, to fcil de ser apresentado quanto difcil de se aplicar.


Consiste no estabelecer os graus de certeza, determinar o alcance exato dos sentidos e
rejeitar, na maior parte dos casos, o labor da mente, calcado muito de perto sobre aqueles,
abrindo e promovendo, assim, a nova e certa via da mente, que, de resto, provm das prprias
percepes sensveis. Foi, sem dvida, o que tambm divisaram os que tanto concederam
dialtica.3 Tornaram tambm manifesta a necessidade de escoras para o intelecto, pois
colocaram sob suspeita o seu processo natural e o seu movimento espontneo. Mas tal
remdio vinha tarde demais, estando j as coisas perdidas e a mente ocupada pelos usos do
convvio cotidiano pelas doutrinas viciosas e pela mais v idolatria. 4 Pois a dialtica, com
precaues tardias, como assinalamos, e em nada modificando o andamento das coisas, mais
serviu para firmar os erros que descerrar a verdade. Resta, como nica salvao,
reempreender-se inteiramente a cura da mente. E, nessa via, no seja ela, desde o incio,
entregue a si mesma, mas permanentemente regulada, como que por mecanismos. Se os
homens tivessem empreendido os trabalhos mecnicos unicamente com as mos, sem o
arrimo e a fora dos instrumentos, do mesmo modo que sem vacilao atacaram as empresas
do intelecto, com quase apenas as foras nativas da mente, por certo muito pouco se teria
alcanado, ainda que dispusessem para o seu labor de seus extremos recursos.

Considere-se, por um momento, este exemplo que como um espelho. Imagine-se um


obelisco de respeitvel tamanho a ser conduzido para a magnificncia de um triunfo, ou algo
anlogo, e que devesse ser removido to-somente pelas mos dos homens. No reconheceria
nisso o espectador prudente um ato de grande insensatez? E esta no pareceria ainda maior se
pelo aumento dos operrios se confiasse alcanar o que se pretendia? E, resolvendo fazer uso
de algum critrio, se se decidisse pr de lado os fracos e colocar em ao unicamente os
robustos e vigorosos, esperando com tal medida lograr o propsito colimado, no proclamaria
o espectador estarem eles cada vez mais caminhando para o delrio? E, se, ainda no
satisfeitos, decidissem, por fim, os dirigentes recorrer arte atltica e ordenassem a todos se
apresentarem logo, com as mos, os braos e os msculos untados e aprestados, conforme os
ditames de tal arte: no exclamaria o espectador estarem eles a enlouquecer, j agora com
certo clculo e prudncia? E se, por outro lado, os homens se aplicassem aos domnios
intelectuais, com o mesmo pendor malso e com aliana to v, por mais que esperassem,
seja do grande nmero e da conjuno de foras, seja da excelncia e da acuidade de seus
engenhos; e, ainda mais, se recorressem, para o revigoramento da mente, dialtica (que
pode ser tida como uma espcie de adestramento atltico), pareceriam, aos que procurassem
formar um juzo correto, no terem desistido ainda de usar, sem mais, o mero intelecto,
apesar de tanto esforo e zelo. E manifestamente impraticvel, sem o concurso de
instrumentos ou mquinas, conseguir-se em qualquer grande obra a ser empreendida pela
mo do homem o aumento do seu poder, simplesmente, pelo fortalecimento de cada um dos
indivduos ou pela reunio de muitos deles.

Depois de estabelecermos essas premissas, destacamos dois pontos de que queremos os


homens claramente avisados, O primeiro consiste em que sejam conservados intactos e sem
restries o respeito e a glria que se votam aos antigos, isso para o bom transcurso de nossos
fados e para afastar de nosso esprito contratempos e perturbaes. Desse modo, podemos
cumprir os nossos propsitos e, ao mesmo tempo, recolher os frutos de nossa discrio. Com
efeito, se pretendemos oferecer algo melhor que os antigos e, ainda, seguir alguns caminhos
por eles abertos, no podemos nunca pretender escapar imputao de nos termos envolvido
em comparao ou em contenda a respeito da capacidade de nossos engenhos. Na verdade,
nada h a de novo ou ilcito. Por que, com efeito, no podemos, no uso de nosso direito que,
de resto, o mesmo que o de todos , reprovar e apontar tudo o que, da parte daqueles,
tenha sido estabelecido de modo incorreto? Mas, mesmo sendo justo e legtimo, o cotejo no
pareceria entre iguais, em razo da disparidade de nossas foras. Todavia, visto intentarmos a
descoberta de vias completamente novas e desconhecidas para o intelecto, a proposio fica
alterada. Cessam o cuidado e os partidos, ficando a ns reservado o papel de guia apenas,
mister de pouca autoridade, cujo sucesso depende muito mais da boa fortuna que da
superioridade de talento. Esta primeira advertncia s diz respeito s pessoas. A segunda,
matria de que nos vamos ocupar.

preciso que se saiba no ser nosso propsito colocar por terra as filosofias ora
florescentes ou qualquer outra que se apresente, com mais favor, por ser mais rica e correta
que aquelas. Nem, tampouco, recusamos s filosofias hoje aceitas, ou a outras do mesmo
gnero, que nutram as disputas, ornem os discursos, sirvam o mister dos professores e que
provejam as demandas da vida civil. De nossa parte, declaramos e proclamamos abertamente
que a filosofia que oferecemos no atender, do mesmo modo, a essas coisas teis. Ela no
de pronto acessvel, no busca atravs de prenoes a anuncia do intelecto, nem pretende,
pela utilidade ou por seus efeitos, pr-se ao alcance do comum dos homens.

Que haja, pois talvez seja propcio para ambas as partes, duas fontes de gerao e de
propagao de doutrinas. Que haja igualmente duas famlias de cultores da reflexo e da
filosofia, com laos de parentesco entre si, mas de modo algum inimigas ou alheia uma da
outra, antes pelo contrrio coligadas. Que haja, finalmente, dois mtodos, um destinado ao
cultivo das cincias e outro destinado descoberta cientfica. Aos que preferem o primeiro
caminho, seja por impacincia, por injunes da vida civil, seja pela insegurana de suas
mentes em compreender e abarcar a outra via (este ser, de longe, o caso da maior parte dos
homens), a eles auguramos sejam bem sucedidos no que escolheram e consigam alcanar
aquilo que buscam. Mas aqueles dentre os mortais, mais animados e interessados, no no uso
presente das descobertas j feitas, mas em ir mais alm; que estejam preocupados, no com a
vitria sobre os adversrios por meio de argumentos, mas na vitria sobre a natureza, pela
ao; no em emitir opinies elegantes e provveis, mas em conhecer a verdade de forma
clara e manifesta; esses, como verdadeiros filhos da cincia, que se juntem a ns, para,
deixando para trs os vestbulos das cincias, por tantos palmilhados sem resultado,
penetrarmos em seus recnditos domnios. E, para sermos melhor atendidos e para maior
familiaridade, queremos adiantar o sentido dos termos empregados. Chamaremos ao primeiro
mtodo ou caminho de Antecipao da Mente e ao segundo de Interpretao da Natureza.

Para algo mais chamamos a vossa ateno. Procuramos cercar nossas reflexes dos
maiores cuidados, no apenas para que fossem verdadeiras, mas tambm para que no se
apresentassem de forma incmoda e rida ao esprito dos homens, usualmente to atulhado
de mltiplas formas de fantasia. Em contrapartida, solicitamos dos homens, sobretudo em se
tratando de uma to grandiosa restaurao do saber e da cincia, que todo aquele que se
dispuser a formar ou emitir opinies a respeito do nosso trabalho, quer partindo de seus
prprios recursos, da turba de autoridades, quer por meio de demonstraes (que adquiriram
agora a fora das leis civis), no se disponha a faz-lo de passagem e de maneira leviana.
Mas que, antes, se inteire bem do nosso tema; a seguir, procure acompanhar tudo o que
descrevemos e tudo a que recorremos; procure habituar-se complexidade das coisas, tal
como revelada pela experincia; procure, enfim, eliminar, com serenidade e pacincia, os
hbitos pervertidos, j profundamente arraigados na mente. A ento, tendo comeado o
pleno domnio de si mesmo, querendo, procure fazer uso de seu prprio juzo.

AFORISMOS SOBRE A INTERPRETAO DA


NATUREZA E O REINO DO HOMEM
LIVRO I

AFORISMOS

I
O homem, ministro e intrprete da natureza, faz e entende tanto quanto constata, pela
observao dos fatos ou pelo trabalho da mente, sobre a ordem da natureza; no sabe nem
pode mais.

II
Nem a mo nua nem o intelecto, deixados a si mesmos, logram muito. Todos os feitos
se cumprem com instrumentos e recursos auxiliares, de que dependem, em igual medida,
tanto o intelecto quanto as mos. Assim como os instrumentos mecnicos regulam e ampliam
o movimento das mos, os da mente aguam o intelecto e o precavm.

III
Cincia e poder do homem coincidem, uma vez que, sendo a causa ignorada, frustra-se
o efeito. Pois a natureza no se vence, se no quando se lhe obedece. E o que contemplao
apresenta-se como causa regra na prtica.

IV
No trabalho da natureza o homem no pode mais que unir e apartar os corpos. O
restante realiza-o a prpria natureza, em si mesma.

V
No desempenho de sua arte, costumam imiscuir-se na natureza o tsico, o matemtico, o
mdico, o alquimista e o mago. Todos eles, contudo no presente estado das coisas ,
fazem-no com escasso empenho e parco sucesso.

VI
Seria algo insensato, em si mesmo contraditrio, estimar poder ser realizado o que at
aqui no se conseguiu fazer, salvo se se fizer uso de procedimentos ainda no tentados.

VII
As criaes da mente e das mos parecem sobremodo numerosas, quando vistas nos
livros e nos ofcios. Porm, toda essa variedade reside na exmia sutileza e no uso de um
pequeno nmero de fatos j conhecidos e no no nmero dos axiomas.5
VIII
Mesmo os resultados at agora alcanados devem-se muito mais ao acaso e a tentativas
que cincia. Com efeito, as cincias que ora possumos nada mais so que combinaes de
descobertas anteriores. No constituem novos mtodos de descoberta nem esquemas para
novas operaes.

IX
A verdadeira causa e raiz de todos os males que afetam as cincias uma nica:
enquanto admiramos e exaltamos de modo falso os poderes da mente humana, no lhe
buscamos auxlios adequados.

X
A natureza supera em muito, em complexidade, os sentidos e o intelecto. Todas aquelas
belas meditaes e especulaes humanas, todas as controvrsias so coisas malss. E
ningum disso se apercebe.

XI
Tal como as cincias, de que ora dispomos, so inteis para a inveno de novas obras,
do mesmo modo, a nossa lgica atual intil para o incremento das cincias.

XII
A lgica tal como hoje usada mais vale para consolidar e perpetuar erros, fundados
em noes vulgares, que para a indagao da verdade, de sorte que mais danosa que til.

XIII
O silogismo no empregado para o descobrimento dos princpios das cincias;
baldada a sua aplicao a axiomas intermedirios, pois se encontra muito distante das
dificuldades da natureza. Assim que envolve o nosso assentimento, no as coisas.

XIV
O silogismo consta de proposies, as proposies de palavras, as palavras so o signo
das noes. Pelo que, se as prprias noes (que constituem a base dos fatos) so confusas e
temerariamente abstradas das coisas, nada que delas depende pode pretender solidez. Aqui
est por que a nica esperana radica na verdadeira induo.

XV
No h nenhuma solidez nas noes lgicas ou fsicas. Substncia, qualidade, ao,
paixo, nem mesmo ser, so noes seguras. Muito menos ainda as de pesado, leve, denso,
raro, mido, seco, gerao, corrupo, atrao, repulso, elemento, matria, forma e outras
do gnero. Todas so fantsticas e mal definidas.

XVI
As noes das espcies inferiores, como as de homem, co, pomba, e as de percepo
imediata pelos sentidos, como quente, frio, branco, negro, no esto sujeitas a grandes erros.
Mas mesmo estas, devido ao fluxo da matria e combinao das coisas, tambm por vezes se
confundem. Tudo o mais que o homem at aqui tem usado so aberraes, no foram
abstradas e levantadas das coisas por procedimentos devidos.

XVII
No menor que nas noes o capricho e a aberrao na constituio dos axiomas.
Vigem aqui os mesmos princpios da induo vulgar. E isso ocorre em muito maior grau nos
axiomas e proposies que se alcanam pelo silogismo.

XVIII
Os descobrimentos at agora feitos de tal modo so que, quase s se apoiam nas noes
vulgares. Para que se penetre nos estratos mais profundos e distantes da natureza,
necessrio que tanto as noes quanto os axiomas sejam abstrados das coisas por um mtodo
mais adequado e seguro, e que o trabalho do intelecto se torne melhor e mais correto.

XIX
S h e s pode haver duas vias para a investigao e para a descoberta da verdade.
Uma, que consiste no saltar-se das sensaes e das coisas particulares aos axiomas mais
gerais e, a seguir, descobrirem-se os axiomas intermedirios a partir desses princpios e de
sua inamovvel verdade. Esta a que ora se segue. A outra, que recolhe os axiomas dos dados
dos sentidos e particulares, ascendendo contnua e gradualmente at alcanar, em ltimo
lugar, os princpios de mxima generalidade. Este o verdadeiro caminho, porm ainda no
instaurado.

XX
Na primeira das vias o intelecto deixado a si mesmo acompanha e se fia nas foras da
dialtica. Pois a mente anseia por ascender aos princpios mais gerais para a ento se deter. A
seguir, desdenha a experincia. E tais males so incrementados pela dialtica, na pompa de
suas disputas.

XXI
O intelecto, deixado a si mesmo, na mente sbria, paciente e grave, sobretudo se no
est impedida pelas doutrinas recebidas, tenta algo na outra via, na verdadeira, mas com
escasso proveito. Porque o intelecto no regulado e sem apoio irregular e de todo inbil
para superar a obscuridade das coisas.

XXII
Tanto uma como a outra via partem dos sentidos e das coisas particulares e terminam
nas formulaes da mais elevada generalidade. Mas imenso aquilo em que discrepam.
Enquanto que uma perpassa na carreira pela experincia e pelo particular, a outra a se detm
de forma ordenada, como cumpre. Aquela, desde o incio, estabelece certas generalizaes
abstratas e inteis; esta se eleva gradualmente quelas coisas que so realmente as mais
comuns na natureza.
XXIII
No pequena a diferena existente entre os dolos da mente humana e as idias 6 da
mente divina, ou seja, entre opinies inteis e as verdadeiras marcas e impresses gravadas
por Deus nas criaturas. tais como de fato se encontram.

XXIV
De modo algum se pode admitir que os axiomas constitudos pela argumentao
valham para a descoberta de novas verdades, pois a profundidade da natureza supera de
muito o alcance do argumento. Mas os axiomas reta e ordenadamente abstrados dos fatos
particulares, estes sim, facilmente indicam e designam novos fatos particulares e, por essa
via, tornam ativas as cincias.

XXV
Os axiomas ora em uso decorrem de experincia rasa e estreita e a partir de poucos
fatos particulares, que ocorrem com freqncia; e esto adstritos sua extenso. Da no
espantar que no levem a novos fatos particulares. Assim, se caso alguma instncia 7 no antes
advertida ou cogitada se apresenta, graas a alguma distino frvola procura-se salvar o
axioma, quando o mais verdadeiro seria corrigi-lo.

XXVI
Para efeito de explanao, chamamos forma ordinria da razo humana voltar-se para
o estudo da natureza de antecipaes da natureza (por se tratar de intento temerrio e
prematuro). E que procede da forma devida, a partir dos fatos, designamos por
interpretao da natureza.

XXVII
As antecipaes so fundamento satisfatrio para o consenso, 8 pois, se todos os homens
se tornassem da mesma forma insanos, poderiam razoavelmente entender-se entre si.

XXVIII
Ainda mais, as antecipaes so de muito mais valia para lograr o nosso assentimento,
que as interpretaes; pois, sendo coligidas a partir de poucas instncias e destas as que mais
familiarmente ocorrem, desde logo empolgam o intelecto e enfunam a fantasia; enquanto que
as interpretaes, pelo contrrio, sendo coligidas a partir de mltiplos fatos, dispersos e
distanciados, no podem, de sbito, tocar o intelecto, de tal modo que, opinio comum,
podem parecer quase to duras e dissonantes quanto os mistrios da f.

XXIX
Nas cincias que se fundam nas opinies e nas convenes bom o uso das
antecipaes e da dialtica, j que se trata de submeter o assentimento e no as coisas.

XXX
Mesmo que se reunissem, se combinassem e se conjugassem os engenhos de todos os
tempos, no se lograria grande progresso nas cincias, atravs das antecipaes, porque os
erros radicais perpetrados na mente, na primeira disposio, no se curariam nem pela
excelncia das operaes nem pelos remdios subseqentes.

XXXI
Vo seria esperar-se grande aumento nas cincias pela superposio ou pelo enxerto do
novo sobre o velho. preciso que se faa uma restaurao da empresa a partir do mago de
suas fundaes, se no se quiser girar perpetuamente em crculos, com magro e quase
desprezvel progresso.

XXXII
A glria dos antigos, como a dos demais, permanece intata, pois no se estabelecem
comparaes entre engenhos e capacidades, mas de mtodos. No nos colocamos no papel de
juiz, mas de guia.

XXXIII
Seja dito claramente que no pode ser formulado um juzo correto nem sobre o nosso
mtodo nem sobre as suas descobertas pelo critrio corrente as antecipaes; pois no nos
podem pedir o acolhimento do juzo cuja prpria base est em julgamento.

XXXIV
No , com efeito, empresa fcil transmitir e explicar o que pretendemos, porque as
coisas novas so sempre compreendidas por analogia com as antigas.

XXXV
Disse Brgia, da expedio dos franceses Itlia, que vieram com o giz nas mos para
marcar os seus alojamentos, e no com armas para forar passagem. Nosso propsito
semelhante: que a nossa doutrina se insinue nos espritos idneos e capazes. No fazemos uso
da refutao quando dissentimos a respeito dos princpios, dos prprios conceitos e formas da
demonstrao.

XXXVI
Resta-nos um nico e simples mtodo, para alcanar os nossos intentos: levar os
homens aos prprios fatos particulares e s suas sries e ordens, a fim de que eles, por si
mesmos, se sintam obrigados a renunciar s suas noes e comecem a habituar-se ao trato
direto das coisas.

XXXVII
Coincidem, at certo ponto, em seu inicio, o nosso e o mtodo daqueles que usaram da
acatalepsia. Mas nos pontos de chegada, imensa distncia nos separa e ope. Aqueles, com
efeito, afirmaram cabalmente que nada pode ser conhecido. De nossa parte, dizemos que no
se pode conhecer muito acerca da natureza, com auxlio dos procedimentos ora em uso. E,
indo mais longe, eles destroem a autoridade dos sentidos e do intelecto, enquanto que ns, ao
contrrio, lhes inventamos e subministramos auxlios.

XXXVIII
Os dolos e noes falsas que ora ocupam o intelecto humano e nele se acham
implantados no somente o obstruem a ponto de ser difcil o acesso da verdade, como,
mesmo depois de seu prtico logrado e descerrado, podero ressurgir como obstculo
prpria instaurao das cincias, a no ser que os homens, j precavidos contra eles, se
cuidem o mais que possam.

XXXIX
So de quatro gneros os dolos que bloqueiam a mente humana. Para melhor
apresent-los, lhes assinamos nomes, a saber: Ido/os da Tribo; Ido/os da Caverna; dolos do
Foro e Ido/os do Teatro.9

XL
A formao de noes e axiomas pela verdadeira induo , sem dvida, o remdio
apropriado para afastar e repelir os dolos. Ser, contudo, de grande prstimo indicar no que
consistem, posto que a doutrina dos dolos tem a ver com a interpretao da natureza o
mesmo que a doutrina dos elencos sofsticos com a dialtica vulgar.

XLI
Os dolos da tribo esto fundados na prpria natureza humana, na prpria tribo ou
espcie humana. E falsa a assero de que os sentidos do homem so a medida das coisas.
Muito ao contrrio, todas as percepes, tanto dos sentidos como da mente, guardam analogia
com a natureza humana e no com o universo. O intelecto humano semelhante a um
espelho que reflete desigualmente os raios das coisas e, dessa forma, as distorce e corrompe.

XLII
Os dolos da caverna 10 so os dos homens enquanto indivduos. Pois, cada um alm
das aberraes prprias da natureza humana em geral tem uma caverna ou uma cova que
intercepta e corrompe a luz da natureza: seja devido natureza prpria e singular de cada um;
seja devido educao ou conversao com os outros; seja pela leitura dos livros ou pela
autoridade daqueles que se respeitam e admiram; seja pela diferena de impresses, segundo
ocorram em nimo preocupado e predisposto ou em nimo equnime e tranqilo; de tal forma
que o esprito humano tal como se acha disposto em cada um coisa vria, sujeita a
mltiplas perturbaes, e at certo ponto sujeita ao acaso. Por isso, bem proclamou Herclito
11
que os homens buscam em seus pequenos mundos e no no grande ou universal.

XLIII
H tambm os dolos provenientes, de certa forma, do intercurso e da associao
recproca dos indivduos do gnero humano entre si, a que chamamos de dolos do foro
devido ao comrcio e consrcio entre os homens. Com efeito, os homens se associam graas
ao discurso,12 e as palavras so cunhadas pelo vulgo. E as palavras, impostas de maneira
imprpria e inepta, bloqueiam espantosamente o intelecto. Nem as definies, nem as
explicaes com que os homens doutos se munem e se defendem, em certos domnios,
restituem as coisas ao seu lugar. Ao contrrio, as palavras foram o intelecto e o perturbam
por completo. E os homens so, assim, arrastados a inmeras e inteis controvrsias e
fantasias.

XLIV
H, por fim, dolos que imigraram para o esprito dos homens por meio das diversas
doutrinas filosficas e tambm pelas regras viciosas da demonstrao. So os dolos do
teatro: por parecer que as filosofias adotadas ou inventadas so outras tantas fbulas,
produzidas e representadas, que figuram mundos fictcios e teatrais. No nos referimos
apenas s que ora existem ou s filosofias e seitas dos antigos. Inmeras fbulas do mesmo
teor se podem reunir e compor, por que as causas dos erros mais diversos so quase sempre
as mesmas. Ademais, no pensamos apenas nos sistemas filosficos, na universalidade, mas
tambm nos numerosos princpios e axiomas das cincias que entraram em vigor, merc da
tradio, da credulidade e da negligncia. Contudo, falaremos de forma mais ampla e precisa
de cada gnero de dolo, para que o intelecto humano esteja acautelado.

XLV
O intelecto humano, merc de suas peculiares propriedades, facilmente supe maior
ordem e regularidade nas coisas que de fato nelas se encontram. Desse modo, como na
natureza existem muitas coisas singulares e cheias de disparidades, aquele imagina
paralelismos, correspondncias e relaes que no existem. Da a suposio de que no cu
todos os corpos devem mover-se em crculos perfeitos, rejeitando por completo linhas
espirais e sinuosas, a no ser em nome. Da, do mesmo modo, a introduo do elemento fogo
com sua rbita, para constituir a quaderna com os outros trs elementos que os sentidos
apreendem. Tambm de forma arbitrria se estabelece, para os chamados elementos, que o
aumento respectivo de sua rarefao se processa em proporo de um para dez, e outras
fantasias da mesma ordem. E esse engano prevalece no apenas para elaborao de teorias
como tambm para as noes mais simples.

XLVI
O intelecto humano, quando assente em uma convico (ou por j bem aceita e
acreditada ou porque o agrada), tudo arrasta para seu apoio e acordo. E ainda que em maior
nmero, no observa a fora das instncias contrrias, despreza-as, ou, recorrendo a
distines, pe-nas de parte e rejeita, no sem grande e pernicioso prejuzo. Graas a isso, a
autoridade daquelas primeiras afirmaes permanece inviolada. E bem se houve aquele que,
ante um quadro pendurado no templo, como ex-voto dos que se salvaram dos perigos de um
naufrgio, instado a dizer se ainda se recusava a a reconhecer a providncia dos deuses,
indagou por sua vez: E onde esto pintados aqueles que, a despeito do seu voto,
pereceram?13 Essa a base de praticamente toda superstio, trate-se de astrologia,
interpretao de sonhos, augrios e que tais: encantados, os homens, com tal sorte de
quimeras, marcam os eventos em que a predio se cumpre; quando falha o que bem mais
freqente , negligenciam-nos e passam adiante. Esse mal se insinua de maneira muito mais
sutil na filosofia e nas cincias. Nestas, o de incio aceito tudo impregna e reduz o que segue.
at quando parece mais firme e aceitvel. Mais ainda: mesmo no estando presentes essa
complacncia e falta de fundamento a que nos referimos, o intelecto humano tem o erro
peculiar e perptuo de mais se mover e excitar pelos eventos afirmativos que pelos negativos,
quando deveria rigorosa e sistematicamente atentar para ambos. Vamos mais longe: na
constituio de todo axioma verdadeiro, tm mais fora as instncias negativas.

XLVII
O intelecto humano se deixa abalar no mais alto grau pelas coisas que sbita e
simultaneamente se apresentam e ferem a mente e ao mesmo tempo costumam tomar e inflar
a imaginao. E a partir disso passa a conceber e supor, conquanto que imperceptivelmente,
tudo o mais, do mesmo modo que o pequeno nmero de coisas que ocupam a mente.
Contudo, para cumprir o percurso at os fatos remotos e heterogneos, pelos quais os
axiomas se provam como pelo fogo a no ser que duras leis e violenta autoridade o
imponham , mostra-se tardo e inepto.

XLVIII
O intelecto humano se agita sempre, no se pode deter ou repousar, sempre procura ir
adiante. Mas sem resultado. Da ser impensvel, inconcebvel que haja um limite extremo e
ltimo do mundo. Antes, sempre ocorre como necessria a existncia de mais algo alm.
Nem tampouco se pode cogitar de como a eternidade possa ter transcorrido at os dias
presentes, posto que a distino geralmente aceita do infinito, como comportando uma parte
j transcorrida e uma parte ainda por vir, no pode de modo algum subsistir, em vista de que
se seguiria o absurdo de haver um infinito maior que outro, como se o infinito pudesse
consumir-se no finito. Semelhante o problema da divisibilidade da reta ao infinito, coisa
impossvel de ser pensada. Mas de maneira mais perniciosa se manifesta essa incapacidade
da mente na descoberta das causas: pois, como os princpios universais da natureza, tais
como so encontrados, devem ser positivos, no podem ter uma causa. Mas, mesmo assim, o
intelecto humano, que se no pode deter, busca algo. Ento, acontece que buscando o que
est mais alm acaba por retroceder ao que est mais prximo, seja, as causas finais, que
claramente derivam da natureza do homem e no do universo. A est mais uma fonte que por
mil maneiras concorre para a corrupo da filosofia. H tanta impercia e leviandade dessa
espcie de filsofos, na busca das causas do que universal, quanto desinteresse pelas causas
dos fatos secundrios e subalternos.14

XLIX
O intelecto humano no luz pura,15 pois recebe influncia da vontade e dos afetos,
donde se poder gerar a cincia que se quer. Pois o homem se inclina a ter por verdade o que
prefere. Em vista disso, rejeita as dificuldades, levado pela impacincia da investigao; a
sobriedade, porque sofreia a esperana; os princpios supremos da natureza, em favor da
superstio; a luz da experincia, em favor da arrogncia e do orgulho, evitando parecer se
ocupar de coisas vis e efmeras; paradoxos, por respeito opinio do vulgo. Enfim, inmeras
so as frmulas pelas quais o sentimento, quase sempre imperceptivelmente, se insinua e
afeta o intelecto.
L
Mas os maiores embaraos e extravagncias do intelecto provm da obtusidade, da
incompetncia e das falcias dos sentidos. E isso ocorre de tal forma que as coisas que afetam
os sentidos preponderam sobre as que, mesmo no o afetando de imediato, so mais
importantes. Por isso, a observao no ultrapassa os aspectos visveis das coisas, sendo
exgua ou nula a observao das invisveis. Tambm escapam aos homens todas as operaes
dos espritos latentes nos corpos sensveis. Permanecem igualmente desconhecidas as
mudanas mais sutis de forma das partes das coisas mais grossas (o vulgo si chamar a isso
de alterao, quando na verdade se trata de translao) em espaos mnimos.16 At que fatos,
como os dois que indicamos, no sejam investigados e esclarecidos, nenhuma grande obra
poder ser empreendida na natureza. E ainda a prpria natureza do ar comum, bem como de
todos os corpos de menor densidade (que so muitos), quase por completo desconhecida.
Na verdade, os sentidos, por si mesmos, so algo dbil e enganador, nem mesmo os
instrumentos destinados a ampli-los e agu-los so de grande valia. E toda verdadeira
interpretao da natureza se cumpre com instncias e experimentos oportunos e adequados,
onde os sentidos julgam somente o experimento e o experimento julga a natureza e a prpria
coisa.

LI
O intelecto humano, por sua prpria natureza, tende ao abstrato, e aquilo que flui,
permanente lhe parece. Mas melhor dividir em partes a natureza que traduzi-la em
abstraes. Assim procedeu a escola de Demcrito, que mais que as outras penetrou os
segredos da natureza. O que deve ser sobretudo considerado a matria, os seus
esquematismos, os metaesquematismos, o ato puro, e a lei do ato, que o movimento. As
formas so simples fices do esprito humano, a no ser que designemos por formas as
prprias leis do ato.17

LII
Tais so os dolos a que chamamos de dolos da tribo, que tm origem na uniformidade
da substncia espiritual do homem, ou nos seus preconceitos, ou bem nas suas limitaes, ou
na sua contnua instabilidade; ou ainda na interferncia dos sentimentos ou na incompetncia
dos sentidos ou no modo de receber impresses.

LIII
Os dolos da caverna tm origem na peculiar constituio da alma e do corpo de cada
um; e tambm na educao, no hbito ou em eventos fortuitos. Como as suas espcies so
mltiplas e vrias, indicaremos aquelas com que se deve ter mais cuidado, por se tratar das
que tm maior alcance na turbao da limpidez do intelecto.

LIV
Os homens se apegam s cincias e a determinados assuntos, ou por se acreditarem
seus autores ou descobridores, ou por neles muito se terem empenhado e com eles se terem
familiarizado. Mas essa espcie de homens, quando se dedica filosofia e a especulaes de
carter geral, distorce e corrompe-as em favor de suas anteriores fantasias. Isso pode ser
especialmente observado em Aristteles que de tal modo submete a sua filosofia natural
lgica que a tornou quase intil e mais afeita a contendas. A prpria estirpe dos alquimistas
elabora uma filosofia fantstica e de pouco proveito, porque fundada em alguns poucos
experimentos levados a cabo em suas oficinas. Assim tambm Gilbert, 18 que, depois de
laboriosamente haver observado o magneto, logo concebeu uma filosofia toda conforme ao
seu principal interesse.

LV
A maior e talvez a mais radical diferena que distingue os engenhos, em relao
filosofia e s cincias, est em que alguns so mais capazes e aptos para notar as diferenas
das coisas, outros para as suas semelhanas. Com efeito, os engenhos constantes e agudos
podem fixar, deter e dedicar a sua ateno s diferenas mais sutis. De outra parte, os
engenhos altaneiros e discursivos reconhecem e combinam as mais gerais e sutis semelhanas
das coisas. Mas tanto uns como outros podem facilmente incorrer no exagero, captando em
um caso a graduao das coisas, em outro as aparncias.

LVI
desse modo que se estabelecem as preferncias pela Antiguidade ou pelas coisas
novas. Poucos so os temperamentos que conseguem a justa medida, ou seja, no desprezar o
que correto nos antigos, sem deixar de lado as contribuies acertadas dos modernos. E o
que tem causado grandes danos tanto s cincias quanto filosofia, pois faz-se o elogio da
Antiguidade ou das coisas novas e no o seu julgamento. A verdade no deve, porm, ser
buscada na boa fortuna de uma poca, que inconstante, mas luz da natureza e da experin-
cia, que eterna. Em vista disso, todo entusiasmo deve ser afastado e deve-se cuidar para que
o intelecto no se desvie e seja por ele arrebatado em seus juzos.

LVII
O estudo da natureza e dos corpos em seus elementos simples fraciona e abate o
intelecto, enquanto que o estudo da natureza e da composio e da configurao dos corpos o
entorpece e desarticula. Isto se pode muito bem observar na escola de Leucipo e Demcrito,
se se compara com as demais filosofias. Aquela, com efeito, de tal modo se preocupa com as
partculas das coisas que negligencia a sua estrutura; as outras, por seu turno, ficam de tal
modo empolgadas na considerao da estrutura que no penetram nos elementos simples da
natureza. Assim, pois, se devem alternar ambas as formas de observao e adotar cada uma
por sua vez, para que se torne a um tempo penetrante e capaz e se possam afastar os
inconvenientes apontados, bem como os dolos deles provenientes.

LVIII
Essa seja a prudncia a ser adotada nas especulaes para que se contenham e
desalojem os dolos da caverna, os quais provm de alguma disposio predominante no
estudo, ou do excesso de sntese ou de anlise, ou do zelo por certas pocas, ou ainda da
magnitude ou pequenez dos objetos considerados. Todo estudioso da natureza deve ter por
suspeito o que o intelecto capta e retm com predileo. Em vista disso, muito grande deve
ser a precauo para que o intelecto se mantenha ntegro e puro.

LIX
Os dolos do foro so de todos os mais perturbadores: insinuam-se no intelecto graas
ao pacto de palavras e de nomes. Os homens, com efeito, crem que a sua razo governa as
palavras. Mas sucede tambm que as palavras volvem e refletem suas foras sobre o
intelecto, o que torna a filosofia e as cincias sofisticas e inativas. As palavras, tomando
quase sempre o sentido que lhes inculca o vulgo seguem a linha de diviso das coisas que so
mais potentes ao intelecto vulgar. Contudo, quando o intelecto mais agudo e a observao
mais diligente querem transferir essas linhas para que coincidam mais adequadamente com a
natureza, as palavras se opem. Da suceder que as magnas e solenes disputas entre os
homens doutos, com freqncia, acabem em controvrsias em torno de palavras e nomes,
caso em que melhor seria (conforme o uso e a sabedoria dos matemticos) restaurar a ordem,
comeando pelas definies. E mesmo as definies no podem remediar totalmente esse
mal, tratando-se de coisas naturais e materiais, posto que as prprias definies constam de
palavras e as palavras engendram palavras. Donde ser necessrio o recurso aos fatos
particulares e s suas prprias ordens e sries, como depois vamos enunciar, quando se
expuser o mtodo e o modo de constituio das noes e dos axiomas.

LX
Os dolos que se impem ao intelecto atravs das palavras so de duas espcies. Ou so
nomes de coisas que no existem (pois do mesmo modo que h coisas sem nome, por serem
despercebidas, assim tambm h nomes por mera suposio fantstica, a que no
correspondem coisas), ou so nomes de coisas que existem, mas confusos e mal
determinados e abstrados das coisas, de forma temerria e inadequada. primeira espcie
pertencem: a fortuna, o primeiro mvel, as rbitas planetrias, o elemento do fogo e fices
semelhantes, que tm origem em teorias vazias e falsas. Essa espcie de dolos a mais fcil
de se expulsar, pois se pode extermin-los pela constante refutao e ab-rogao das teorias
que os amparam. Mas a outra espcie mais complexa e mais profundamente arraigada por
se ter formado na abstrao errnea e inbil. Tome-se como exemplo a palavra mido e
enumerem-se os significados que pode assumir. Descobriremos que esta palavra mido
compila notas confusas de operaes diversas que nada tm em comum ou que no so
irredutveis. Significa, com efeito, tudo o que se expande facilmente em torno de outro corpo;
tudo o que em si mesmo indeterminvel e no pode ter consistncia; tudo o que facilmente
cede em todos os sentidos; tudo o que facilmente se divide e dispersa; tudo o que se une e
junta facilmente; tudo o que facilmente adere a outro corpo e molha; tudo o que facilmente se
reduz a liquido, se antes era slido. De sorte que se pode predicar e impor a palavra mido
em um determinado sentido, a chama mida; em outro, o ar no mido; em outro, o
p fino mido; e em outro, ainda, o vidro mido. Da facilmente transparece que esta
noo foi abstrada de forma leviana apenas da gua e dos lquidos correntes e vulgares, sem
qualquer adequada verificao posterior

H, contudo, nas palavras certos graus de distoro e erro. O gnero menos nefasto o
dos nomes de substncias particulares, em especial as de espcies inferiores, bem deduzidas.
Assim as noes de greda e lodo so boas; a de terra, m. Mais deficientes so as palavras
que designam ao, tais como: gerar, corromper, alterar. As mais prejudiciais so as que
indicam qualidades (com exceo dos objetos imediatos da sensao), como: pesado, leve,
tnue, denso, etc. Todavia, em todos esses casos pode suceder que certas noes sejam um
pouco melhores que as demais, como ocorre com as que designam coisas que os sentidos
humanos alcanam com mais freqncia.

LXI
Por sua vez, os dolos do teatro no so inatos, nem se insinuaram s ocultas no
intelecto, mas foram abertamente incutidos e recebidos por meio das fbulas dos sistemas e
das pervertidas leis de demonstrao. Porm, tentar e sustentar a sua refutao no seria
consentneo com o que vimos afirmando. Pois, se no estamos de acordo nem com os
princpios nem com as demonstraes, no se admite qualquer argumentao. O que,
ademais, um favor dos fados, pois dessa forma respeitada a glria dos antigos. Nada se
lhes subtrai, j que se trata de uma questo de mtodo. Um coxo (segundo se diz) no caminho
certo, chega antes que um corredor extraviado, e o mais hbil e veloz, correndo fora do
caminho, mais se afasta de sua meta, O nosso mtodo de descobrir a verdadeira cincia de
tal sorte que muito pouco deixa agudeza e robustez dos engenhos; mas, ao contrrio, pode-
se dizer que estabelece equivalncia entre engenhos e intelectos. Assim como para traar uma
linha reta ou um crculo perfeito, perfazendo-os a mo, muito importam a firmeza e o
desempenho, mas pouco ou nada importam usando a rgua e o compasso. O mesmo ocorre
com o nosso mtodo. Ainda que seja de utilidade nula a refutao particular de sistemas,
diremos algo das seitas e teorias e, a seguir, dos signos exteriores que denotam a sua
falsidade; e, por ltimo, das causas de to grande infortnio e to constante e generalizado
consenso no erro. E isso para que se torne menos difcil o acesso verdade e o intelecto
humano com mais disposio se purifique e os dolos possa derrogar.

LXII
Os dolos do teatro, ou das teorias, so numerosos, e podem ser, e certamente o sero,
ainda em muito maior nmero. Com efeito, se j por tantos sculos no tivesse a mente
humana se ocupado de religio e teologia; e se os governos civis (principalmente as
monarquias) no tivessem sido to adversos para com as novidades, mesmo nas especulaes
filosficas a tal ponto que os homens que as tentam sujeitam-se a riscos, ao desvalimento de
sua fortuna, e, sem nenhum prmio, expem-se ao desprezo e ao dio; se assim no fosse,
sem dvida, muitas outras seitas filosficas e outras teorias teriam sido introduzidas, tais
como floresceram to grandemente diversificadas entre os gregos. Pois, do mesmo modo que
se podem formular muitas teorias do cu19 a partir dos fenmenos celestes; igualmente, com
mais razo, sobre os fenmenos de que se ocupa a filosofia se podem fundar e constituir
muitos dogmas. E acontece com as fbulas deste teatro o mesmo que no teatro dos poetas. As
narraes feitas para a cena so mais ordenadas e elegantes e aprazem mais que as
verdadeiras narraes tomadas da histria.

Mas em geral supe-se para matria da filosofia ou muito a partir de pouco ou pouco a
partir de muito. Assim, a filosofia se acha fundada, em ambos os casos, numa base de
experincia e histria natural excessivamente estreita e se decide a partir de um nmero de
dados muito menor que o desejvel. Assim, a escola racional 20 se apodera de um grande
nmero de experimentos vulgares, no bem comprovados e nem diligentemente examinados
e pensados, e o mais entrega meditao e ao revolver do engenho.

H tambm outra espcie de filsofos que se exercitaram, de forma diligente e acurada,


em um reduzido nmero de experimentos e disso pretenderam deduzir e formular sistemas
filosficos acabados, ficando, estranhamente, os fatos restantes imagem daqueles poucos
distorcidos.

E h uma terceira espcie de filsofos, os quais mesclam sua filosofia com a teologia e
a tradio amparada pela f e pela venerao das gentes. Entre esses, h os que, levados pela
vaidade, pretenderam estabelecer e deduzir as cincias da invocao de espritos e gnios. 21
Dessa forma, so de trs tipos as fontes dos erros e das falsas filosofias: a sofstica, a
emprica e a supersticiosa.

LXIII
O mais conspcuo exemplo da primeira o de Aristteles, que corrompeu com sua
dialtica a filosofia natural: ao formar o mundo com base nas categorias; ao atribuir alma
humana, a mais nobre das substncias, um gnero extrado de conceitos segundos; 22 ao tratar
da questo da densidade e da rarefao, com que se indica se os corpos ocupam maiores ou
menores extenses, conforme suas dimenses, por meio da fria distino de potncia e ato; ao
conferir a cada corpo apenas um movimento prprio, afirmando que, se o corpo participa de
outro movimento, este provm de uma causa externa; ao impor natureza das coisas
inumerveis distines arbitrrias, mostrando-se sempre mais solcito em formular respostas
e em apresentar algo positivo nas palavras do que a verdade ntima das coisas. Isso se torna
mais manifesto quando se compara a sua filosofia com as filosofias que eram mais celebradas
entre os gregos. Sem dvida, as homeomerias, de Anaxgoras; os tomos, de Leucipo e
Demcrito; o cu e a terra, de Parmnides; a discrdia e a amizade, de Empdocles; a
resoluo dos corpos na adifora natureza do fogo e o seu retorno ao estado slido, de
Herclito, sabem a filosofia natural, a natureza das coisas, experincia e corpos. 23 Mas na
Fsica, de Aristteles, na maior parte dos casos, no ressoam mais que as vozes de sua
dialtica. Retoma-a na sua Metafsica, sob nome mais solene, e mais como realista que
nominalista. A ningum cause espanto que no Livro dos Animais e nos Problemas, e em
outros tratados, ocupe-se freqentemente de experimentos. Pois Aristteles estabelecia antes
as concluses, no consultava devidamente a experincia para estabelecimento de suas
resolues e axiomas. E tendo, ao seu arbtrio, assim decidido, submetia a experincia como
a uma escrava para conform-la s suas opinies. Eis por que est a merecer mais censuras
que os seus seguidores modernos, os filsofos escolsticos, que abandonaram totalmente a
experincia.

LXIV
A escola emprica de filosofia engendra opinies mais disformes e monstruosas que a
sofistica ou racional. As suas teorias no esto baseadas nas noes vulgares (pois estas,
ainda que superficiais, so de qualquer maneira universais e, de alguma forma, se referem a
um grande nmero de fatos), mas na estreiteza de uns poucos e obscuros experimentos. Por
isso, uma tal filosofia parece, aos que se exercitaram diariamente nessa sorte de
experimentos, contaminando a sua imaginao, mais provvel, e mesmo quase certa; mas aos
demais apresenta-se como indigna de crdito e vazia. H na alquimia, nas suas explicaes,
um notvel exemplo do que se acaba de dizer. Em nossos dias no se encontram muitos
desses casos, exceo feita talvez filosofia de Gilbert. Contudo, em relao a tais sistemas
filosficos, no se pode renunciar cautela. Desde j, prevenimos e auguramos que quando
os homens, conduzidos por nossos conselhos, se voltem de verdade para a experincia,
afastando-se das doutrinas sofisticas, pode ocorrer que, devido impacincia e precipitao
do intelecto, saltem ou mesmo voem s leis gerais e aos princpios das coisas. Um grande
perigo, pois, pode advir dessas filosofia e contra ele nos devemos acautelar desde j.

LXV
Mas a corrupo da filosofia, advinda da superstio e da mescla com a teologia, vai
muito alm e causa danos tanto aos sistemas inteiros da filosofia quanto s suas partes, pois o
intelecto humano no est menos exposto s impresses da fantasia que s das noes
vulgares. A filosofia sofistica, afeita que s disputas, aprisiona o intelecto, mas esta outra,
fantasiosa e inflada, e quase potica, perde-o muito mais com suas lisonjas. Pois h no
homem uma ambio intelectual que no menor que a ambio da vontade. Isso acontece,
sobretudo, nos espritos preclaros e elevados.

Na Grcia, encontram-se exemplos tpicos de tais filosofias, sendo o caso, antes dos
demais, de Pitgoras, onde aparecem aliadas a uma superstio tosca e grosseira. Mais
perigoso e sutil o exemplo de Plato e sua escola. 24 Encontra-se tambm este mal,
parcialmente, nas restantes filosofias, onde so introduzidas formas abstratas, causas finais e
causas primeiras, omitindo-se quase sempre as causas intermedirias. Diante disso, toda
precauo deve ser tomada, pois nada h de pior que a apoteose dos erros, e como uma praga
para o intelecto a venerao votada s doutrinas vs. Alguns modernos incorreram em tal
inanidade que, com grande leviandade, tentaram construir uma filosofia natural sobre o
primeiro captulo do Gneses. sobre o Livro de J e sobre outros livros das Sagradas
Escrituras, buscando assim os mortos entre os vivos. 25 da maior importncia coibir-se e
frear esta inanidade, tanto mais que dessa mescla danosa de coisas divinas e humanas no s
surge uma filosofia absurda, como tambm uma religio hertica. Em vista do que
sobremodo salutar outorgar-se, com sbrio esprito, f o que f pertence.

LXVI
J falamos da falsa autoridade das filosofias fundadas nas noes vulgares, sobre
poucos experimentos e na superstio. Deve-se falar, igualmente, da falsa direo que toma a
especulao particularmente na filosofia natural. O intelecto humano se deixa contagiar pela
viso dos fenmenos que acontecem nas artes mecnicas, onde os corpos sofrem alteraes
por um processo de composio e separao, da surgindo o pensamento de que algo
semelhante se passa na prpria natureza. Aqui tem a sua origem aquela fico dos elementos
e de seu concurso para a constituio dos corpos naturais. De outro lado, quando o homem
contempla o livre jogo da natureza, logo chega ao descobrimento das espcies naturais, dos
animais, das plantas e dos minerais; donde ocorre pensar que tambm na natureza existem
formas primrias das coisas, que a prpria natureza tende a tornar manifestas, e que a
variedade dos indivduos tem sua origem nos obstculos e desvios que a natureza sofre em
seu trabalho ou no conflito de diversas espcies ou na superposio de uma sobre a outra. A
primeira dessas cogitaes nos valeu as qualidades elementares primrias, a segunda, as
propriedades ocultas e as virtudes especficas. Ambas constituem um resumo das explicaes
sem sentido, com as quais se entretm o esprito, distanciando-se das coisas mais
importantes.

maior o xito do trabalho que os mdicos dedicam ao estudo das qualidades


secundrias das coisas e de suas operaes como a atrao, a repulso, a rarefao e a
condensao, a dilatao, a contrao, a dissipao e a maturao e outras anlogas. E
tirariam muito maior proveito, se no comprometessem, com os conceitos mencionados de
qualidades elementares e de virtudes especficas, os fenmenos bem observados, reduzindo-
os a qualidades primrias e s suas combinaes sutis e incomensurveis, esquecendo-se de
lev-los, com maior e mais diligente observao, at s qualidades terceiras ou quartas, sem
romper intempestivamente a linha da observao. Virtudes, se no idnticas, pelo menos
semelhantes, devem ser buscadas no apenas nas medicinas para o corpo humano, mas
tambm nas mudanas de todos os demais corpos naturais.
Maior prejuzo acarreta o fato de se limitar a reflexo e a indagao aos princpios
quiescentes dos quais derivam as coisas, e no considerar os princpios motores pelos quais
se produzem as coisas, j que os primeiros servem aos discursos, os segundos prtica. Tam-
pouco, tm qualquer valor as distines vulgares do movimento que sob o nome de gerao,
corrupo, aumento, diminuio, alterao e translao se admitem na filosofia natural.
Pois, em ltima instncia, no dizem mais que o seguinte: h translao quando um corpo,
sem sofrer outra mudana, muda de lugar; alterao quando, sem mudar de lugar, nem
espcie, muda de qualidade; se, em virtude da mudana, a massa e quantidade de corpo no
permanecem as mesmas, ento, h aumento ou diminuio; e se a mudana de tal ordem
que transforma a prpria espcie e substncia da coisa em outra diferente, ento h gerao e
corrupo. Mas tudo isso meramente popular e no penetra a natureza, pois indica as
medidas e os perodos e no as espcies de movimento. Indica at onde e no como e de que
fonte surgem. E tais conceitos nada dizem acerca da tendncia natural dos corpos e nem do
processo de suas partes. Eles apenas so aplicveis quando o movimento introduz
modificaes evidentes na coisa, a ponto de serem imediatamente sensveis, e dessa forma
que tambm estabelecem as suas distines. Mesmo quando procuram dizer algo a respeito
das causas do movimento e estabelecer uma diviso em. virtude das mesmas, apresentam,
revelando uma absoluta negligncia, a distino entre movimento natural e violento, que
tambm tem sua origem em conceitos vulgares, posto que realmente, todo movimento
violento tambm natural, pelo fato de um agente externo reduzir uma coisa da natureza a
um estado diferente do que antes tinha.

Mas, deixando de lado tais distines, pode-se constatar que representam verdadeiras
espcies de movimento fsico os seguintes casos: quando se observa que h nos corpos um
esforo para o mtuo contato de forma a no permitir que se rompa a continuidade da natu-
reza, ou se desloquem, ou se produza o vcuo; quando se manifesta nos corpos tendncia a
recobrar o seu volume natural ou extenso de modo que, se se comprimem, diminuindo-os,
ou se se distendem, aumentando-os, agem de forma a recuperar e voltar ao seu primitivo
volume e extenso; ou quando se diz que h nos corpos uma tendncia agregao das
massas de natureza semelhante e que os corpos densos tendem esfera terrestre e os leves ao
espao celeste, etc. Os primeiros movimentos enumerados, por sua vez, so meramente
lgicos e escolsticos, como fica manifesto, ao serem comparados com estes ltimos.

No menos ruinoso que em suas filosofias e especulaes os seus esforos se


consumam na preocupao e na investigao dos princpios e das causas ltimas da natureza,
pois toda a possibilidade e utilidade operativa se concentram nos princpios intermedirios. A
conseqncia disso que os homens no cessam de fazer abstraes sobre a natureza, ate
atingir a matria potencial e informe; nem cessam de dissec-la at chegar ao tomo. Tudo
isso, ainda que correspondesse verdade, pouco serviria ao bem-estar do homem.

LXVII
Tambm se deve acautelar o intelecto contra a intemperana dos sistemas filosficos no
livrar ou coibir o assentimento, porque tal intemperana concorre para firmar os dolos, e, de
certo modo, os faz perptuos, sem possibilidades de remoo.

H no caso um duplo excesso: o primeiro o dos que se pronunciam apressadamente,


convertendo a cincia em uma doutrina positiva e doutoral; e outro o dos que introduziram
a acatalepsia e tornaram a investigao vaga e sem um termo. O primeiro deprime, o
segundo enerva o intelecto. Assim, a filosofia de Aristteles, depois de destruir outras
filosofias ( maneira dos otomanos, com seus irmos) com suas pugnazes refutaes,
pronunciou-se acerca de cada uma das questes. Depois, inventou ele mesmo, ao seu arbtrio,
questes para as quais a seguir apresentou solues, e dessa forma tudo ficou definido e
estabelecido e o que passou a ser atendido ainda hoje por seus sucessores.

A escola de Plato, de sua parte, introduziu a acatalepsia, a princpio como ardil e


ironia, por desprezo para com os velhos sofistas, Protgoras, Hpias e os demais, os quais
nada temiam mais que aparentar terem dvidas a respeito de algo. Mas a Nova Academia
transformou a acatalepsia em dogma e dela fez profisso. E, ainda que esta seja uma atitude
mais moderada que a dos que se achavam no direito de se repronunciarem sobre tudo j que
os acadmicos dizem que no pretendem confundir a investigao (como o fizeram Pirro e os
cticos) e que se limitam ao provvel, quando de fato nada aceitavam como verdadeiro ,
contudo, quando o esprito humano se desespera da busca da verdade, o seu interesse por
todas as coisas se torna dbil; da resultando que os homens passam a preferir as disputas e os
discursos amenos, distantes da realidade, em vez de se comprometerem com rigor na
investigao. Contudo, como dissemos a principio e sustentamos sempre, os sentidos e o
intelecto humano, pela sua fraqueza, no ho de ser desmerecidos em sua autoridade, mas, ao
contrrio, devem ser providos de auxlios.

LXVIII
J falamos de todas as espcies de dolos e de seus aparatos. Por deciso solene e
inquebrantvel todos devem ser abandonados e abjurados. O intelecto deve ser liberado e
expurgado de todos eles, de tal modo que o acesso ao reino do homem, que repousa sobre as
cincias. possa parecer-se ao acesso ao reino dos cus, ao qual no se permite entrar seno
sob a figura de criana.26

LXIX
As demonstraes falhas so as fortificaes e as defesas dos dolos. E as que nos
ensina a dialtica no fazem muito mais que subordinar a natureza ao pensamento humano e
o pensamento humano s palavras. As demonstraes, na verdade, so como que filosofias e
cincias em potncia, porque, conforme sejam estabelecidas mal ou corretamente institudas,
assim tambm sero as filosofias e as especulaes. Errados e incompetentes so os que
seguem o processo que vai dos sentidos e das coisas diretamente aos axiomas e as
concluses. Esse processo consiste de quatro partes e quatro igualmente so seus defeitos.
Em primeiro lugar. as prprias impresses dos sentidos so viciosas; os sentidos no s
desencaminham como levam ao erro pois necessrio que se retifiquem os descaminhos e se
corrijam os erros. Em segundo lugar, as noes so mal abstradas das impresses dos
sentidos, ficando indeterminadas e confusas. quando deveriam ser bem delimitadas e
definidas. Em terceiro lugar. imprpria a induo que estabelece os princpios das cincias
por simples enumerao, sem o cuidado de proceder quelas excluses, resolues ou
separaes que so exigidas pela natureza. Por ltimo, esse mtodo de inveno e de prova,
que consiste em primeiro se determinarem os princpios gerais e, a partir destes, aplicar e
provar os princpios intermedirios, a matriz de todos os erros e de todas as calamidades
que recaem sobre as cincias. Mas desse assunto, que tocamos de passagem, trataremos mais
amplamente quando propusermos o verdadeiro mtodo de interpretao da natureza, depois
de cumprida esta espcie de expiao e purgao da mente.

LXX
A melhor demonstrao de longe, a experincia, desde que se atenha rigorosamente
ao experimento. Se procuramos aplic-la a outros fatos tidos por semelhantes, a no ser que
se proceda de forma correta e metdica, falaciosa. Mas o modo de realizar experimentos
hoje em uso cego e estpido. Comeam os homens a vagar 27 sem rumo fixo, deixando-se
guiar pelas circunstncias; vem-se rodeados de uma multido de fatos, mas sem qualquer
proveito; ora se entusiasmam, ora se distraem; presumem sempre haver algo mais a ser
descoberto. Dessa forma, ocorre que os homens realizam os experimentos levianamente,
como em um jogo, variando pouco os experimentos j conhecidos e, se no alcanam
resultados, aborrecem-se e pem de lado os seus desgnios. E mesmo os que se dedicam aos
experimentos com mais seriedade, tenacidade e esforo acabam restringindo o seu trabalho a
apenas um experimento particular. Assim fez Gilbert com o magneto, e os alquimistas com o
ouro. Um tal modo de proceder to inexperto quanto superficial, pois ningum investiga
com resultado a natureza de uma coisa apenas naquela prpria coisa: necessrio ampliar a
investigao at as coisas mais gerais.28

E mesmo quando conseguem estabelecer formulaes cientficas ou tericas, a partir


dos seus experimentos, demonstram uma disposio intempestiva e prematura de se voltarem
para a prtica.29 Procedem dessa forma no apenas pela utilidade e pelos frutos que essa
prtica propicia, como tambm para obter uma certa garantia de que no sero infrutferas as
investigaes subseqentes e, ainda, para que as suas ocupaes sejam mais reputadas pelos
demais. Por isso acaba acontecendo com eles o que aconteceu a Atalanta: 30 desviam-se de seu
caminho, para recolherem os frutos de ouro, interrompendo a corrida e deixando escapar a
vitria. Para se topar com o verdadeiro caminho da experincia e a partir da se conseguir a
produo de novas obras, necessrio tomar como exemplos a sabedoria e a ordem divinas.
Deus, com efeito, no primeiro dia da criao criou somente a luz, dedicando-lhe todo um dia
e no se aplicando nesse dia a nenhuma obra material. Da mesma forma, em qualquer espcie
de experincia, deve-se primeiro descobrir as causas e os axiomas verdadeiros, buscando os
axiomas lucferos e no os axiomas frutferos.31 Pois os experimentos, quando corretamente
descobertos e constitudos, informam no a uma determinada e estrita prtica, mas a uma
srie contnua, e desencadeiam na sua esteira bandos e turbas de obras. Mais adiante
falaremos dos verdadeiros caminhos da experincia, que, por sua vez, no se encontram
menos obstrudos e interceptados que os do juzo; por ora falaremos da experincia vulgar.
considerando-a como uma m espcie de demonstrao. Mas, para o momento, a ordem das
coisas exige que falemos algo mais acerca dos signos a que antes nos referimos graas aos
quais se pode concluir que as filosofias e as especulaes ora em uso andam muito mal ,
como tambm das causas desse fato, primeira vista espantoso e inacreditvel. O
conhecimento dos signos prepara o assentimento, e a explicao de suas causas dissipa
qualquer sombra de milagre. Ambas as coisas concorrem para a extirpao, de maneira fcil e
suave, dos dolos do intelecto.

LXXI
As cincias que possumos provieram em sua maior parte dos gregos. O que os
escritores romanos, rabes ou os mais recentes acrescentaram no de monta nem de muita
importncia; de qualquer modo, est fundado sobre a base do que foi inventado pelos gregos.
Contudo, a sabedoria 32 dos gregos era professoral 33 e prdiga em disputas que um
gnero dos mais adversos investigao da verdade. Desse modo, o nome de sofistas, que foi
aplicado depreciativamente aos que se pretendiam filsofos e que acabou por designar os
antigos retores, Grgias, Protgoras, Hpias e Polo, compete igualmente a Plato, Aristteles,
Zeno, Epicuro, Teofrasto; e aos seus sucessores Crisipo, Carnades, e aos demais. Entre eles
havia apenas esta diferena: os primeiros eram do tipo errante e mercenrio, percorriam as
cidades, ostentando a sua sabedoria e exigindo estipndio; os outros, do tipo mais solene e
comedido, tinham moradas fixas, abriram escolas e ensinaram a filosofia gratuitamente. Mas
ambos os gneros, apesar das demais disparidades, eram professorais e favoreciam as
disputas, e dessa forma facilitavam e defendiam seitas e heresias filosficas, e as suas
doutrinas eram (como bem disse, no sem argcia, Dionsio, de Plato) palavras de velhos
ociosos a jovens ignorantes.34 Mas os mais antigos dos filsofos gregos, Empdocles,
Anaxgoras, Leucipo, Demcrito, Parmnides, Herclito, Xenfanes, Filolau e outros
(omitimos Pitgoras, por se ter entregue superstio), no abriram escolas, ao que
saibamos: ao contrrio, e, no maior silncio, com rigor e simplicidade, vale dizer, com menor
afetao e aparato, se consagraram investigao da verdade. E a nosso juzo, melhor se
saram, s que suas obras, com o decorrer do tempo, foram sendo ofuscadas por outras mais
superficiais, mas mais afeitas capacidade e ao gosto do vulgo; pois o tempo, como o rio,
trouxe-nos as coisas mais leves e infladas, submergindo o mais pesado e consistente.
Contudo, nem mesmo eles foram imunes aos vcios de seu povo, pois propendiam mais que o
desejvel ambio e vaidade de fundarem uma seita e captarem a aura popular. Nada se h
de esperar, com efeito, da busca da verdade, quando distorcida por tais inanidades. E, a
propsito, no se deve omitir aquela sentena, ou melhor, vaticnio, do sacerdote egpcio a
respeito dos gregos: Sempre sero crianas, no possuiro nem a antiguidade da cincia,
nem a cincia da Antiguidade.35 Os gregos, com efeito, possuem o que prprio das
crianas: esto sempre prontos para tagarelar, mas so incapazes de gerar, pois, a sua
sabedoria farta em palavras, mas estril de obras. A est por que no se mostram favorveis
os signos 36 que se observam na gente e na fonte de que provm a filosofia ora em uso.

LXXII
Os signos que se podem retirar das caractersticas do tempo e da idade no so muito
melhores que os das caractersticas do lugar e da nao. Naquela poca era limitado e
superficial o conhecimento histrico e geogrfico, o que muito grave sobretudo para os que
tudo depositam na experincia. No possuam, digna desse nome, uma histria que
remontasse aos mil anos, e que se no reduzisse a fbulas e rumores da Antiguidade. Na
verdade, conheciam apenas uma exgua parte dos pases e das regies do mundo. Chamavam
indistintamente de citas a todos os povos setentrionais e de celtas a todos os ocidentais. Nada
conheciam das regies africanas, situadas alm da Etipia setentrional, nem da sia de alm
Ganges, e muito menos ainda das provncias do Novo Mundo, de que nada sabiam, nem de
ouvido, nem de qualquer tradio certa e constante. E mais, julgavam inabitveis muitas
zonas e climas em que vivem e respiram inumerveis povos. As viagens de Demcrito,
Plato, Pitgoras, que no eram mais que excurses suburbanas, eram celebradas como
grandiosas. Em nossos tempos, ao contrrio, tornaram-se conhecidas no apenas muitas
partes do Novo Mundo, como tambm todos os extremos limites do Mundo Antigo, e assim
que o nmero de possibilidades de experimentos foi incrementado ao infinito. Enfim, se se
devem interpretar os signos maneira dos astrlogos, os que se podem retirar do tempo de
nascimento e de concepo daquelas filosofias indicam que nada de grande delas se pode
esperar.

LXXIII
De todos os signos nenhum mais certo ou nobre que o tomado dos frutos. Com efeito,
os frutos e os inventos so como garantias e fianas da verdade das filosofias. Ora, de toda
essa filosofia dos gregos e todas as cincias particulares dela derivadas, durante o espao de
tantos anos, no h um nico experimento de que se possa dizer que tenha contribudo para
aliviar e melhorar a condio humana, que seja verdadeiramente aceitvel e que se possa
atribuir s especulaes e s doutrinas da filosofia. o que ingnua e prudentemente
reconhece Celso 37 ao falar que primeiro se fizeram experimentos em medicina, e depois
sobre eles os homens construram os sistemas filosficos, buscando e assinalando as causas, e
no inversamente, ou seja, que da descoberta das causas se tenham estabelecido e deduzido
os experimentos da medicina. Por isso no deve parecer estranho que entre os egpcios, que
divinizavam e consagravam os inventores, houvesse mais imagens de animais que de
homens, pois os animais com seu instinto natural produziram muito no caminho de
descobertas teis, enquanto os homens, com os seus discursos e ilaes racionais, pouco ou
nada concluram.

Os alquimistas com sua atividade fizeram algumas descobertas, mas como que por
acaso e pela variao dos experimentos (como fazem com freqncia os mecnicos), no por
arte e com mtodo, e isso porque a sua atividade tende mais a confundir os experimentos que
a estimul-los. Mesmo aqueles que se dedicaram chamada magia natural fizeram algumas
descobertas, mas poucas em nmero e sobretudo superficiais e frutos da impostura.
Devemos, em suma, aplicar filosofia o princpio da religio, que quer que a f se manifeste
pelas obras, estabelecendo assim que um sistema filosfico seja julgado pelos frutos que seja
capaz de dar; se estril deve ser refutado como coisa intil, sobretudo se em lugar de frutos
bons como os da vinha e da oliva produz os cardos e espinhos das disputas e das contendas.

LXXIV
Outros signos se podem retirar do desenvolvimento e do progresso da filosofia e das
cincias, porque aquilo que tem o seu fundamento na natureza cresce e se desenvolve, mas o
que no tem outro fundamento que a opinio varia, mas no progride. Por isso, se aquelas
doutrinas em vez de serem, como so, comparveis a plantas despojadas de suas razes
tivessem aprofundado suas razes no prprio seio da natureza e dela tivessem retirado a
prpria substncia, as cincias no teriam permanecido por dois mil anos estagnadas no seu
estdio originrio; e quase no mesmo estado permanecem, sem qualquer progresso notvel.
Dessa forma. foram pouco a pouco declinando medida que se afastaram dos primeiros
autores que as fizeram florescer. Nas artes mecnicas, que so fundadas na natureza e se
enriquecem das luzes da experincia, vemos acontecer o contrrio, e essas (desde que
cultivadas), como que animadas por um esprito, continuamente se acrescentam e se
desenvolvem, de inicio grosseiras, depois cmodas e aperfeioadas, e em contnuo progresso.

LXXV
Deve-se considerar ainda um outro signo (se se deve colocar entre os signos um fato
que mais uma prova e entre as provas, ainda, a mais certa), seja, a confisso daqueles
autores que ora esto em grande voga. De fato, mesmo aqueles que com tanta confiana
pronunciam o seu juzo sobre a realidade, mesmo eles, quando mais conscienciosos, pem-se
a lamentar a respeito da obscuridade das coisas, da sutileza da natureza, da fraqueza do
intelecto humano. Ora, se se limitassem a isso, certamente os mais tmidos seriam
dissuadidos de ulteriores investigaes, mas os que tm o engenho mais lacre e confiante
receberiam mais incitamento e sugesto para progredirem ulteriormente. Mas, no contentes
de falarem deles prprios, pem fora dos limites do possvel tudo o que tenha permanecido
ignorado e inatingvel para si e para os seus mestres, e declaram-no incognoscvel e
irrealizvel, quase sob a autoridade da prpria arte. Com suma presuno e malignidade
fazem de sua fraqueza razo de calnia para com a natureza e desespero para com todos os
demais. Assim, a Nova Academia professou a acatalepsia e condenou os homens perptua
ignorncia. Da surge a opinio de que as formas, que so as verdadeiras diferenas das
coisas, isto , as leis efetivas do ato puro, so impossveis de serem descobertas, porque
colocadas alm de qualquer alcance humano. Da surgem as opinies, acolhidas na parte ativa
e operativa da cincia, de que o calor do sol e o do fogo so diferentes por natureza; que
tendem a tolher na humanidade a esperana de poder extrair ou construir, por meio do fogo,
qualquer coisa de semelhante ao que acontece na natureza. 38 E ainda mais, que a composio
obra do homem, enquanto que a mistura obra apenas da natureza: o que equivale a tolher
toda esperana de poder realizar, com meios artificiais, os processos de gerao e de
transformao dos corpos naturais. Por este signo no dever ser difcil persuadir os homens
a no misturarem as suas sortes e fados com dogmas no apenas desesperados, mas
destinados desesperao.

LXXVI
Merece ainda ser considerada como signo a grande e perptua disparidade de idias que
tem reinado entre os filsofos, e a prpria variedade das escolas de filosofia. Essa disparidade
mostra que a via que conduz dos sentidos ao intelecto no foi bem traada, j que a prpria
matria da filosofia, ou seja, a natureza, foi rompida e dividida em tantos e to diversos erros.
Em tempo mais recente, as dissenes e as disparidades de pontos de vista em torno dos
prprios princpios da filosofia e das filosofias parece terem cessado; mas restam ainda
inumerveis problemas e controvrsias nas vrias partes da filosofia, donde resulta claro que
no h nada de certo e de rigoroso nem nas doutrinas filosficas nem nos mtodos de
demonstrao.

LXXVII
Cr-se comumente que a filosofia de Aristteles obteve o consenso universal pelo fato
de que, quando de sua divulgao, todas as outras filosofias dos antigos morriam ou
desapareciam, e pelo fato de que nos tempos subseqentes no se encontrou nada melhor;
dessa forma, a filosofia aristotlica parece to bem fundada e estabelecida, pois canalizou
para si o tempo antigo e o tempo moderno. A isso se responde: primeiro, o que se pensa em
relao cessao das antigas filosofias depois da divulgao das obras de Aristteles falso,
porque muito tempo depois, at a poca de Ccero e mesmo nos sculos seguintes, as obras
dos antigos filsofos ainda subsistiram. Mas, depois, no tempo das invases brbaras do
Imprio Romano, aps toda doutrina humana ter, por assim dizer, naufragado, ento, se
conservaram apenas as doutrinas de Aristteles e de Plato, como tbuas feitas de matria
mais leve e menos slida, flutuando no curso dos tempos. Segundo: por pouco que se
aprofunde tal ponto, tambm o argumento do consenso universal vai-se mostrar falho, O
verdadeiro consenso , antes de tudo, uma coincidncia de juzos livres sobre uma questo
precedentemente examinada. Mas, pelo contrrio, a grande massa dos que convm na
aprovao de Aristteles escrava do prejuzo da autoridade de outros, a tal ponto que se
deveria falar, mais que de consenso, de zelo de sequazes e de esprito de associao. E
mesmo no caso em que tenha havido verdadeiro e aberto consenso, o consenso est sempre
longe de se constituir em autoridade verdadeira e slida, mas faz, ao contrrio, nascer uma
vigorosa opinio em relao opinio oposta. Com efeito, o pior auspcio o que deriva do
consenso nas coisas intelectuais, excetuadas a poltica e a teologia, para as quais, ao
contrrio, h o direito de sufrgio. 39 A muitos apraz s o que tolhe a imaginao e aprisiona o
intelecto pelos laos dos conceitos vulgares, como j foi dito antes. 40 Vem a propsito aquele
dito de Fcion que, dos costumes, pode ser transposto s questes intelectuais: Os homens
devem perguntar que coisa disseram ou fizeram de mal quando o povo os enche de apoio e
aplauso.41 Este , pois, um signo dos mais desfavorveis. Concluamos dizendo que os signos
da verdade e da sensatez das filosofias e das cincias, ora em uso, so pssimos, quer se
procurem nas suas origens, nos seus frutos, nos seus progressos, nas confisses dos autores
ou no consenso.

LXXVIII
Tratemos agora das causas dos erros e de sua persistncia que se prolongou por sculos.
Elas so muitas e muito poderosas. Em vista disso, no h motivo para se admirar de que
tenham escapado e tenham permanecido ocultas dos homens as coisas que vo agora ser
expostas. O que seria de causar espanto como, finalmente, tenham podido cair na mente de
um determinado mortal para serem objeto de suas reflexes; o que, de resto (segundo
cremos), foi mais uma questo de sorte que de excelncia de alguma faculdade. Deve ser tido
mais como parto do tempo que parto do engenho.42

Bem consideradas as coisas, um nmero to grande de sculos reduz-se a um lapso


efetivamente exguo. Das vinte e cinco centrias em que mais ou menos esto compreendidos
a histria e o saber humano, apenas seis podem ser escolhidas e apontadas como tendo sido
fecundas para as cincias ou favorveis ao seu desenvolvimento. No tempo como no espao
h regies ermas e solides. De fato s podem ser levados em conta trs perodos ou retornos
na evoluo do saber:43 um, o dos gregos; outro, o dos romanos e, por ltimo, o nosso, dos
povos ocidentais da Europa; a cada um dos quais se pode atribuir no mximo duas centrias
de anos. A Idade Mdia, em relao riqueza e fecundidade das cincias, foi uma poca
infeliz. No h, com efeito, motivos para se fazer meno nem dos rabes, nem dos
escolsticos. Estes, nos tempos intermdios, com seus numerosos tratados mais atravancaram
as cincias que concorreram para aumentar-lhes o peso. Por isso, a primeira causa de um to
parco progresso das cincias deve ser buscada e adequadamente localizada no limitado tempo
a elas favorvel.

LXXIX
Em segundo lugar, surge uma causa de grande importncia, sob todos os aspectos, a
saber, mesmo nas pocas em que, bem ou mal, floresceram o engenho humano e as letras, a
filosofia natural ocupou parte insignificante da atividade humana. E leve-se em conta que a
filosofia natural deve ser considerada a grande me das cincias. Todas as artes e cincias,
uma vez dela desvinculadas, podem ser brunidas e amoldadas para o uso, mas no podem
crescer.44 manifesto que desde o momento em que a f crist foi aceita e deitou razes no
esprito humano, a grande maioria dos melhores engenhos se consagrou teologia, e para
isso concorreram poderosamente os prmios e toda sorte de estmulos a eles reservados. E o
cultivo da teologia ocupou principalmente o terceiro lapso de tempo, o nosso, isto , o dos
povos ocidentais da Europa; tanto mais que no mesmo perodo comearam a florescer as
letras, e as controvrsias a respeito de religio comearam a se propagar. Na idade anterior,
no segundo perodo, o correspondente aos romanos, as mais significativas reflexes e os
melhores esforos se ocuparam e se consumiram na filosofia moral (que entre os pagos
substitua a teologia) e, ainda, os talentos daquele tempo se dedicaram aos assuntos civis,
necessidade oriunda da prpria magnitude do Imprio Romano, que exigia a dedicao de um
grande nmero de homens. Mesmo naquela idade em que se viu florescer ao mximo, entre
os gregos, a filosofia natural corresponde a uma pequena parte, no contnua, de tempo. Nos
tempos mais antigos, aqueles que foram chamados de Sete Sbios, todos eles afora Tales, se
aplicaram filosofia moral e poltica. Nos tempos seguintes, depois que Scrates fez descer
a filosofia do cu terra, 45 prevaleceu mais ainda a filosofia moral e mais se afastaram os
engenhos humanos da filosofia natural.

Contudo, aquele mesmo perodo em que as investigaes da natureza ganharam vigor


foi corrompido pelas contradies e pela ambio de se emitirem novas opinies, ficando,
assim, inutilizado. Dessa forma, durante esses trs perodos, a filosofia natural, abandonada e
dificultada, no para se admirar que os homens, ocupados por outros assuntos, nela pouco
tenham progredido.

LXXX
Deve-se acrescentar, ademais, que a filosofia natural, mesmo entre os seus fautores, no
encontrou um nico homem inteira e exclusivamente a ela dedicado, particularmente nos
ltimos tempos, a no ser o exemplo isolado de elucubraes de algum monge, em sua cela,
ou de algum nobre, em sua manso. A filosofia natural servia a alguns de passagem e de
ponte para outras disciplinas.

Dessa forma, a grande me das cincias foi relegada ao indigno oficio de serva,
prestando servios obra de mdicos ou de matemticos, ou devendo oferecer mente
imatura dos jovens o primeiro polimento e a primeira tintura, para facilitao e bom xito de
suas posteriores ocupaes. Que ningum espere um grande progresso nas cincias,
especialmente no seu lado prtico, 46 at que a filosofia natural seja levada s cincias
particulares e as cincias particulares sejam incorporadas filosofia natural. Por serem disso
dependentes que a astronomia, a ptica, a msica, inmeras artes mecnicas, a prpria
medicina, e, o que espantoso, a filosofia moral e poltica e as cincias lgicas 47 no
alcanaram qualquer profundidade, mas apenas deslizam pela superfcie e variedade das
coisas. De fato, desde que as cincias particulares se constituram e se dispersaram, no mais
se alimentaram da filosofia natural, que lhes poderia ter transmitido as fontes e o verdadeiro
conhecimento dos movimentos, dos raios, dos sons, da estrutura e do esquematismo dos
corpos, das afeces e das percepes intelectuais, o que lhes teria infundido novas foras
para novos progressos. Assim, pois, no de admirar que as cincias no cresam depois de
separadas de suas razes.

LXXXI
Ainda h outra causa grande e poderosa do pequeno progresso das cincias. E ei-la
aqui: no possvel cumprir-se bem uma corrida quando no foi estabelecida e prefixada a
meta a ser atingida. A verdadeira e legtima meta das cincias a de dotar a vida humana de
novos inventos e recursos.48 Mas a turba, que forma a grande maioria, nada percebe, busca o
prprio lucro e a glria acadmica. Pode, eventualmente, ocorrer que algum arteso de
engenho agudo e vido de glria se aplique a algum novo invento, o que realiza, na maior
parte dos casos, com os seus prprios recursos. A maior parte dos homens est to longe de
dedicar-se ao aumento do acervo das cincias e das artes, que, do acervo j sua disposio,
apanham e so atrados to-somente o suficiente para os usos professorais, para lograr lucro,
considerao ou outra vantagem anloga. Contudo, se de toda essa multido algum se
dedica com sinceridade cincia por si mesma, ver-se- que se volta mais para a variedade
das especulaes e das doutrinas que para uma inquirio severa e rgida da verdade. Ainda
mais, se se encontra um investigador mais severo da verdade, tambm ele propor, como sua
condio, que satisfaa sua mente e intelecto na representao das causas das coisas que j
eram conhecidas antes, e no a de conseguir provas para novos resultados e luz para novos
axiomas. Em suma, se ningum at agora fixou de forma justa o fim da cincia, no para
causar espanto que tudo o que se subordine a esse fim desemboque em uma aberrao.

LXXXII
Ademais, o fim e a meta da cincia foram mal postos pelos homens. Mas, ainda que
bem postos, a via escolhida errnea e imprvia. E de causar estupefao, a quem quer que
de nimo avisado considere a matria, constatar que nenhum mortal se tenha cuidado ou
tentado a peito traar e estender ao intelecto humano uma via, a partir dos sentidos e da
experincia bem fundada, mas que, ao invs, se tenha tudo abandonado ou s trevas da
tradio, ou ao vrtice e torvelinho dos argumentos ou, ainda, s flutuaes e desvios do
acaso e de uma experincia vaga e desregrada.

Indague agora o esprito sbrio e diligente qual o caminho escolhido e usado pelos
homens para a investigao e descoberta da verdade. Logo notar um mtodo de descoberta
muito simples e sem artifcios, que o mais familiar aos homens. E esse no consiste seno,
da parte de quem se disponha e apreste para a descoberta, em reunir e consultar o que os
outros disseram antes. A seguir, acrescentar as prprias reflexes. E, depois de muito esforo
da mente, invocar, por assim dizer, o seu gnio para que expanda os seus orculos. Trata-se
de conduta sem qualquer fundamento e que se move to-somente ao sabor de opinies.

Algum outro pode, talvez, invocar o socorro da dialtica, que s de nome tem relao
com o que se prope. Com efeito, a inveno prpria da dialtica no se refere aos princpios
e axiomas fundamentais que sustentam as artes, mas apenas a outros princpios que com
aqueles parecem estar em acordo. E quando, cercada pelos mais curiosos e importunos,
interpelada a respeito das provas e da descoberta dos princpios e axiomas primeiros, a
dialtica os repele com a j bem conhecida resposta, remetendo-os f e ao juramento que se
devem prestar aos princpios de cada uma das artes.

Resta a experincia pura e simples que, quando ocorre por si, chamada de acaso e, se
buscada, de experincia. Mas essa espcie de experincia como uma vassoura desfiada,
como se costuma dizer, mero tateio, maneira dos que se perdem na escurido, tudo tateando
em busca do verdadeiro caminho, quando muito melhor fariam se aguardassem o dia ou
acendessem um archote para ento prosseguirem. Mas a verdadeira ordem da experincia, ao
contrrio, comea por, primeiro, acender o archote e, depois, com o archote mostrar o
caminho, comeando por uma experincia ordenada e medida nunca vaga e errtica -, dela
deduzindo os axiomas e, dos axiomas, enfim, estabelecendo novos experimentos. Pois nem
mesmo o Verbo Divino agiu sem ordem sobre a massa das coisas.

No se admirem pois os homens de que o curso das cincias no tenha tido andamento,
visto que, ou a experincia foi abandonada, ou nela (os seus fautores) se perderam e vagaram
como em um labirinto; ao passo que um mtodo bem estabelecido o guia para a senda certa
que, pela selva da experincia, conduz planura aberta dos axiomas.

LXXXIII
Esse mal foi espantosamente aumentado pela opinio tornada presuno inveterada,
conquanto v e danosa de que a majestade da mente humana fica diminuda se muito e a
fundo se ocupa de experimentos e de coisas particulares e determinadas na matria,
mormente tratando-se de coisas, segundo se diz, laboriosas de inquirir, ignbeis para a
meditao, speras para a transmisso, avaras para a prtica, infinitas em nmero, tnues em
sutileza. Chegou-se ao ponto em que a verdadeira via no s foi abandonada, mas foi ainda
fechada e obstruda. A experincia no foi apenas abandonada ou mal administrada, como
tambm desprezada.

LXXXIV
A reverncia Antiguidade, o respeito autoridade de homens tidos como grandes
mestres de filosofia e o geral conformismo para com o atual estdio do saber e das coisas
descobertas tambm muito retardaram os homens na senda do progresso das cincias,
mantendo-os como que encantados. Desse tipo de consenso j falamos antes.49

No tocante antiguidade, a opinio dos homens totalmente imprpria e, a custo,


congruente com o significado da palavra. Deve-se entender mais corretamente por
antiguidade a velhice e a maturidade do mundo e deve ser atribuda aos nossos tempos e no
poca em que viveram os antigos, que era a do mundo mais jovem. Com efeito, aquela
idade que para ns antiga e madura nova e jovem para o mundo. 50 E do mesmo modo que
esperamos do homem idoso um conhecimento mais vasto das coisas humanas e um juzo
mais maduro que o do jovem, em razo de sua maior experincia, variedade e maior nmero
de coisas que pde ver, ouvir e pensar, assim tambm de se esperar de nossa poca (se
conhecesse as suas foras e se dispusesse a exercit-las e estend-las) muito mais que de
priscas eras, por se tratar de idade mais avanada do mundo, mais alentada e cumulada de
infinitos experimentos e observaes.

Por outra parte, no de se desprezar o fato de que, pelas navegaes longnquas e


exploraes to numerosas, em nosso tempo, muitas coisas que se descortinaram e
descobriram podem levar nova luz filosofia. Assim, ser vergonhoso para os homens que,
tendo sido to imensamente abertas e perlustradas em nossos tempos as regies do globo
material, ou seja, da terra, dos astros e dos mares, permanea o globo intelectual 51 adstrito
aos angustos confins traados pelos antigos.

No que respeita autoridade, de suma pusilanimidade atribuir-se tanto aos autores e


negar-se ao tempo o que lhe de direito, pois com razo j se disse que a verdade filha do
tempo, no da autoridade.52 No , portanto, de se admirar que esse fascnio da Antiguidade,
dos autores e do consenso tenha de tal modo assoberbado as foras dos homens que no
puderam eles se familiarizar com as prprias coisas, como que por artes de algum malefcio.

LXXXV
Mas no foi somente a admirao pela Antiguidade, pela autoridade e o respeito pelo
consenso que compeliram a indstria humana a contentar-se com o j descoberto, mas,
tambm, a admirao pelas aparentemente copiosas obras j conseguidas pelo gnero
humano. Quem puser ante os olhos a variedade e o magnfico aparato de coisas introduzidas
e acumuladas pelas artes mecnicas, para o cultivo do homem, estar, certamente, muito mais
inclinado a admirar-se da sua opulncia que da penria. Isso sem se dar conta de que os
primeiros resultados da observao e as primeiras operaes da natureza, que so como que a
alma e o principio motor dessa variedade, no so nem muitos, nem bem fundados. O
restante pode ser atribudo unicamente pacincia humana e ao movimento sutil e bem
ordenado da mo ou dos instrumentos. A confeco de relgios, por exemplo, certamente
mister delicado e trabalhoso, de tal modo que as suas rodas parecem imitar as rbitas celestes
ou o movimento contnuo e ordenado do pulso dos animais. No entanto, depende de apenas
um ou dois axiomas da natureza.

Ainda mais, quem atente para o refinamento prprio das artes liberais ou, ainda, o das
artes mecnicas, na preparao de substncias naturais e leve em conta coisas como a
descoberta dos movimentos celestes em astronomia, da harmonia em msica, das letras do
alfabeto (ainda no em uso no reino dos chineses) em gramtica; e igualmente, na mecnica,
o descobrimento das obras de Baco e Ceres, ou seja, a arte da preparao do vinho, da
cerveja, da panificao, das destilaes e similares, e de outras delcias da mesa; e tambm
reflita e observe quanto tempo transcorreu para que essas coisas (todas, exceto a destilao, j
conhecidas dos antigos) alcanassem o avano que em nosso tempo desfrutam; e, ainda, o
quo pouco so baseadas (o mesmo que j se disse dos relgios) em observaes e em
axiomas da natureza; e, indo um pouco mais longe, como essas coisas facilmente poderiam
ter sido descobertas em circunstncias bvias ou por observaes casuais.53

Quem assim proceder, facilmente se libertar de qualquer admirao, antes se


compadecer da condio humana, por tantos sculos em to grande penria e esterilidade de
artes e invenes. E aqueles mesmos inventos de que fizemos meno so mais antigos que a
filosofia e as artes intelectuais 54 e, pode-se dizer que, quando tiveram inicio as cincias
racionais e dogmticas, cessou a inveno de obras teis.

E o mesmo interessado, uma vez que passe das oficinas s bibliotecas, ficar admirado
da imensa variedade de livros. Mas, detendo-se e examinando com mais cuidado a sua
matria e contedo, certamente a sua admirao volver-se- em sentido contrrio, ao a
constatar as infinitas repeties e que os homens dizem e fazem sempre o mesmo. De sorte
que, da admirao pela variedade, passar ao espanto pela indigncia e pobreza das coisas
que tm prendido e ocupado a mente dos homens.

Quem, ainda, se disponha a considerar aquelas coisas tidas mais por curiosas que srias
e passe a examinar mais a fundo as obras dos alquimistas, acabar no sabendo se estes so
mais dignos de riso ou de lgrimas.

O alquimista, com efeito, alimenta eterna esperana e quando algo falha atribui a si
mesmo os erros, acusando-se de no haver entendido bem os vocbulos de sua arte ou dos
autores (por isso, com tanto nimo se aplica s tradies e aos sussurros que chegam aos seus
ouvidos), ou que suas manipulaes careceram de escrpulos quanto ao peso ou ao exato
tempo, em vista do que repete ao infinito os experimentos. Se, nesse nterim, em meio aos
azares da experimentao, topa com algo de aspecto novo ou de utilidade no desprezvel,
contenta-se com esses resultados, muito os celebra e ostenta. E a esperana se encarrega do
resto. No se pode negar, contudo, que os alquimistas descobriram no poucas coisas e deram
aos homens teis inventos. Bem por isso no se lhes aplica mal a fbula do ancio que legou
aos seus filhos um tesouro enterrado em uma vinha e cujo stio exato simulava desconhecer.
Os filhos, com afinco, revolveram toda a vinha, no encontrando nenhum tesouro, mas a
vindima, graas a tal cultivo, foi muito mais abundante.

Os cultores da magia natural,55 que tudo explicam por simpatia e antipatia, deduziram,
de conjunturas ociosas e apressadas, virtudes e operaes maravilhosas para as coisas. E
mesmo quando alcanaram resultados, estes so da espcie dos que mais se prestam
admirao e novidade que a proporcionar frutos e utilidade.
Quanto magia supersticiosa (se dela preciso falar), antes de tudo deve ser dito que
em todas as naes, em todos os tempos e, mesmo religies, suas estranhas e supersticiosas
artes s puderam afetar em algo apenas um poro reduzida e bem definida de objetos. Em
vista disso, deixemo-la de lado, lembrando que nada h de surpreendente que a iluso da
riqueza tenha sido causa da pobreza.

LXXXVI
A admirao dos homens pelas doutrinas e artes, por si mesma bastante singela e
mesmo pueril, foi incrementada pela astcia e pelos artifcios dos que se ocuparam das
cincias e as difundiram. Pois, levados pela ambio e pela afetao, apresentam-nas de tal
modo ordenadas e como que mascaradas que, ao olhar dos homens, pareciam perfeitas em
suas partes e j completamente acabadas. Com efeito, se se consideram as divises e o
mtodo, elas parecem compreender e esgotar tudo o que possa pertencer a um assunto. E,
ainda que as partes estejam mal concludas, como cpsulas ocas, ao intelecto vulgar oferecem
a forma e o ordenamento da cincia perfeita.

Mas os primeiros e mais antigos investigadores da verdade, com mais fidelidade e


sucesso, costumavam consignar em forma de aforismos, 56 isto e, de breves sentenas avulsas
e no vinculadas por qualquer artificio metodolgico, o saber que recolhiam da observao
das coisas e que pretendiam preservar para uso posterior, e nunca simularam, nem
professaram haver-se apoderado de toda a arte. Por isso, visto ser esse o estado de coisas, no
de se admirar que os homens no inquiram de questes tidas h tempo como resolvidas e
elucidadas em todas as suas peculiaridades.

LXXXVII
Alm disso, a sabedoria antiga foi tornada mais respeitvel e digna de f, graas
vaidade e leviandade dos que propuseram coisas novas, principalmente na parte ativa e
operativa da filosofia natural. Com efeito, no tm faltado espritos presumidos e fantasiosos
a cumularem, em parte por credulidade, em parte por impostura, o gnero humano de
processos tais como: prolongamento da vida, retardamento da velhice, eliminao da dor,
reparao de defeitos fsicos, encantamento dos sentidos, suspenso e excitao dos
sentimentos, iluminao e exaltao das faculdades intelectuais, transmutao das
substncias, aumento e multiplicao dos movimentos, compresso e rarefao do ar, desvio
e promoo das influncias dos astros, adivinhao do futuro, reproduo do passado,
revelao do oculto, e alarde e promessa de muitas outras maravilhas semelhantes. Portanto,
no estaria longe da verdade, acerca de espritos to prdigos, um juzo como o seguinte: h
tanta distncia, em matria filosfica, entre essas fantasias e as artes verdadeiras, quanto em
histria, entre as gestas de Jlio Csar ou de Alexandre Magno e as de Amadis de Gaula ou
de Artur da Bretanha.57 notrio, pois, que aqueles ilustres generais realizaram muito mais
que as faanhas atribudas a esses heris espectrais, em forma de aes reais, nem um pouco
fabulosas ou prodigiosas. No obstante, no seria justo negar-se f memria do verdadeiro
porque tenha sido lesado e difamado pela fbula. Mas, tampouco, se deve estranhar que tais
impostores, quando tentaram empresas semelhantes, tenham infligido grande prejuzo s
novas proposies, principalmente s relacionadas com operaes prticas. O excesso de
vaidade e de fastgio acabou por destruir as disposies magnnimas para tais cometimentos.

LXXXVIII
A pusilanimidade, a estreiteza e a superficialidade com que a indstria humana se
impe tarefas causaram cincia ainda maiores danos e com a agravante dessa
pusilanimidade no se apresentar sem pompa e arrogncia. Destaca-se, em primeiro lugar,
aquela cautela j familiar a todas as artes, que consiste em atriburem os autores natureza a
ineficincia de sua prpria arte, e o que essa arte no alcana, em seu nome, declararem ser
por natureza impossvel. Em conseqncia, jamais poder ser condenada uma arte que a si
mesma julga. Tambm a filosofia que hoje se professa abriga certas asseres e concluses
que, consideradas diligentemente, parecem compelir os homens convico de que no se
deve esperar da arte e da indstria humana nada de rduo, nada que seja imperioso ou vlido
acerca da natureza, como j se disse antes 58 a respeito da heterogeneidade do calor do sol e
do fogo e sobre a combinao dos corpos.

Tudo isso, bem observado, procura maliciosamente limitar o poder humano e produzir
um calculado e artificioso desnimo que no s vem perturbar os augrios da esperana,
como amortecer todos os estmulos e nervos da indstria humana e tambm interceptar todas
as oportunidades de experincia. E, ao mesmo tempo, tudo fazem por parecer perfeita a
prpria arte, entregando-se a uma glria v e desvairada que consiste em pensar que o que at
o momento no foi descoberto ou compreendido no poder tampouco ser descoberto ou
compreendido no futuro.

Algum que se acerque das coisas com intento de descobrir algo novo propor-se- e
limitasse-a a um nico invento, e no mais. Por exemplo: a natureza do m, o fluxo e o
refluxo do mar, o sistema celeste e coisas desse gnero, que parecem esconder algum
segredo, e coisas que, at agora, tenham sido tratadas com pouco xito. Mas indcio de
grande impercia o fato de se perscrutar a natureza de uma coisa na prpria coisa, pois a
mesma natureza 59 que em alguns objetos est latente e oculta, em outros manifesta e quase
palpvel, num caso provocando admirao, em outro, nem sequer chamando a ateno. o
que ocorre com a natureza da consistncia, que no notada na madeira ou na pedra e que
designada genericamente com o nome de solidez, sem se indagar acerca da sua tendncia de
se furtar a qualquer separao ou soluo de continuidade. De outra parte, esse mesmo fato
nas bolhas de gua parece mais sutil e engenhoso. As bolhas se constituem de pelculas
curiosamente dispostas em forma hemisfrica de tal modo que, por um momento, evita-se a
soluo de continuidade.

De fato, h casos em que as naturezas das coisas esto latentes, enquanto em outros so
manifestas e comuns, o que jamais ser evidente se os experimentos e as observaes dos
homens se restringirem apenas s primeiras.

Em geral, o vulgo tem por novos inventos, ou quando se aperfeioa algo j antes
inventado ou este se orna com mais elegncia, ou quando se juntam ou combinam partes dele
antes separadas, ou quando se torna de uso mais cmodo, ou, ainda, se alcana um resultado
de maior ou menor massa ou volume que o costume, e coisas do gnero.

Por isso no de se admirar que no saiam luz inventos mais nobres e dignos do
gnero humano, uma vez que os homens se contentam e se satisfazem com empresas to
limitadas e pueris. E supem terem buscado e alcanado algo de grandioso.

LXXXIX
No se deve esquecer de que, em todas as pocas, a filosofia se tem defrontado com um
adversrio molesto e difcil na superstio e no zelo cego e descomedido da religio. 60 A
propsito veja-se como, entre os gregos, foram condenados por impiedade os que, pela
primeira vez, ousaram proclamar aos ouvidos no afeitos dos homens as causas naturais do
raio e das tempestades.61 No foram melhor acolhidos, por alguns dos antigos padres da
religio crist, os que sustentaram, com demonstraes certssimas que no seriam hoje
contraditas por nenhuma mente sensata , que a Terra era redonda e que, em conseqncia,
existiam antpodas.62

Alm disso, nas atuais circunstancias, as condies para a cincia natural se tornaram
mais rduas e perigosas devido s sumas e aos mtodos da teologia dos escolsticos. Estes,
como lhes cumpria, ordenaram sistematicamente a teologia, e lhe conferiram a forma de uma
arte, e combinaram, com o corpo da religio, a contenciosa e espinhosa filosofia de
Aristteles, mais que o conveniente.

Ao mesmo resultado, mas por diverso caminho, conduzem as especulaes dos que
procuraram deduzir a verdade da religio crist dos princpios dos filsofos e confirm-la
com sua autoridade, celebrando com grande pompa e solenidade, como legtimo, o consrcio
da f com a razo e lisonjeiam, assim, o nimo dos homens com a grata variedade das coisas,
enquanto, com disparidade de condies, mesclam o humano e o divino. Mas essas
combinaes de teologia e filosofia apenas compreendem o que admitido pela filosofia
corrente. As coisas novas, mesmo levando a uma mudana para melhor, so no s repelidas,
como exterminadas.

Finalmente, constatar-se- que, merc da infmia de alguns telogos, foi quase que
totalmente barrado o acesso filosofia, mesmo depurada. Alguns, em sua simplicidade,
temem que a investigao mais profunda da natureza avance alm dos limites permitidos pela
sua sobriedade, transpondo, e dessa forma distorcendo, o sentido do que dizem as Sagradas
Escrituras a respeito dos que querem penetrar os mistrios divinos, para os que se volvem
para os segredos da natureza, cuja explorao no est de maneira alguma interdita. Outros,
mais engenhosos, pretendem que, se se ignoram as causas segundas 63 ser mais fcil atribuir-
se os eventos singulares mo e frula divinas o que pensam ser do mximo interesse
para a religio. Na verdade, procuram agradar a Deus pela mentira.64

Outros temem que, pelo exemplo, os movimentos e as mudanas da filosofia acabem


por recair e abater-se sobre a religio. Outros. finalmente, parecem temer que a investigao
da natureza acabe por subverter ou abalar a autoridade da religio, sobretudo para os
ignorantes. Mas estes dois ltimos temores parecem-nos saber inteiramente a um instinto
prprio de animais, como se os homens, no recesso de suas mentes e no segredo de suas
reflexes, desconfiassem e duvidassem da firmeza da religio e do imprio da f sobre a
razo e, por isso, temessem o risco da investigao da verdade na natureza. Contudo, bem
consideradas as coisas, a filosofia natural, depois da palavra de Deus, a melhor medicina
contra a superstio, e o alimento mais substancioso da f. Por isso, a filosofia natural
justamente reputada como a mais fiel serva da religio, uma vez que uma (as Escrituras)
torna manifesta a vontade de Deus, outra (a filosofia natural) o seu poder. Certamente, no
errou o que disse: Errais por ignorncia das Escrituras e do poder de Deus 65 onde se unem e
combinam em um nico nexo a informao da vontade de Deus e a meditao sobre o seu
poder. Ademais, no de se admirar que tenha sido coibido o desenvolvimento da filosofia
natural, desde que a religio, que tanto poder exerce sobre o nimo dos homens, graas
impercia e o cime de alguns, viu-se contra ela arrastada e predisposta.

XC
Por outro lado, nos costumes das instituies escolares, das academias, colgios e
estabelecimentos semelhantes, destinados sede dos homens doutos e ao cultivo do saber,
tudo se dispe de forma adversa ao progresso das cincias. De fato, as lies e os exerccios
esto de tal maneira dispostos que no fcil venha a mente de algum pensar ou se
concentrar em algo diferente do rotineiro. Se um ou outro, de fato, se dispusesse a fazer uso
de sua liberdade de juzo, teria que, por si s, levar a cabo tal empresa, sem esperar receber
qualquer ajuda resultante do convvio com os demais. E, sendo ainda capaz de suportar tal
circunstncia, acabar por descobrir que a sua indstria e descortino acabaro por se
constituir em no pequeno entrave sua boa fortuna. Pois os estudos dos homens, nesses
locais, esto encerrados, como em um crcere, em escritos de alguns autores. Se algum deles
ousa dissentir, logo censurado como esprito turbulento e vido de novidades. Mas, a tal
respeito preciso assinalar que. com efeito, h uma grande diferena entre os assuntos
polticos e as artes66: no implicam o mesmo perigo um novo movimento e uma nova luz. Na
verdade, uma mudana da ordem civil, mesmo quando para melhor, suspeita de
perturbao, visto que ela descansa sobre a autoridade, sobre a conformidade geral, a fama e
sobre a reputao e no sobre a demonstrao. Nas artes e nas cincias, ao contrrio, o rudo
das novas descobertas e dos progressos ulteriores deve ressoar como nas minas de metal.
Assim pelo menos devia ser conforme os ditames da boa razo, mas tal no ocorre na prtica,
pois, como antes assinalamos, a forma de administrao das doutrinas e a forma de ordenao
das cincias costumam oprimir duramente o seu progresso.

XCI
Mesmo que viesse a cessar essa ojeriza, bastaria para coibir o progresso das cincias o
fato de a qualquer esforo ou labor faltar estmulo. Com efeito, no esto nas mesmas mos o
cultivo das cincias e as suas recompensas. As cincias progridem graas aos grandes
engenhos, mas os estipndios e os prmios esto nas mos do vulgo e dos prncipes, que,
raramente, so mais que medianamente cultos. Dessa maneira, esse progresso no apenas
destitudo de recompensa e de reconhecimento dos homens, mas at mesmo do favor popular.
Acham-se as cincias acima do alcance da maior parte dos homens e so facilmente
destrudas e extintas pelos ventos da opinio vulgar. Da no se admirar que no tenha tido
curso feliz o que no costuma ser favorecido com honrarias.

XCII
Contudo, o que se tem constitudo, de longe, no maior obstculo ao progresso das
cincias e propenso para novas tarefas e para a abertura de novas provncias do saber o
desinteresse dos homens e a suposio de sua impossibilidade. Os homens prudentes e
severos, nesse terreno, mostram-se desconfiados, levando em conta: a obscuridade da
natureza, a brevidade da vida, as falcias dos sentidos, a fragilidade do juzo, as dificuldades
dos experimentos e dificuldades semelhantes. Supem existir, atravs das revolues do
tempo e das idades do mundo, um certo fluxo e refluxo das cincias; em certas pocas
crescem e florescem; em outras declinam e definham, como se depois de um certo grau e
estado no pudessem ir alm.

Se algum espera ou promete algo maior, acusado como esprito descontrolado e


imaturo e diz-se que em tais iniciativas o incio risonho, rduo o andamento e confusa a
concluso. E, como essa sorte de ponderaes acodem facilmente aos homens graves e de
juzo superior, devemos nos prevenir para que, por amor de uma empresa soberba e
belssima, no venhamos relaxar ou diminuir a severidade de nossos juzos. Devemos
observar diligentemente se a esperana refulge e donde ela provm e, afastando as mais leves
brisas da esperana, passar a discutir e a avaliar as coisas que paream apresentar firmeza.
Seja, aqui, invocada e aplicada a prudncia poltica, 67 que desconfia por princpio e nos
assuntos humanos conjetura o pior. Falemos, pois, agora de nossas aspiraes. No somos
prdigos em promessas, nem procuraremos coagir ou armar ciladas ao juzo humano, mas
tomar os homens pela mo e gui-los, com a sua anuncia. E, ainda que o meio, de longe
mais poderoso de se encorajar a esperana,68 seja colocar os homens diante dos fatos
particulares, especialmente dos fatos tais como se acham recolhidos e ordenados em nossas
tabelas de investigao 69 tema que pertence parcialmente segunda, mas principalmente
quarta parte de nossa Instaurao , j que no se trata mais, no caso, de esperana, mas de
algo real, todavia, como tudo deve ser feito gradualmente, prosseguiremos no propsito j
traado de preparar a mente dos homens. E nessa preparao no parte pequena a indicao
de esperanas. Porque, afora isso, tudo o mais levaria tristeza ao homem ou a formar uma
opinio ainda mais pobre e vil que a que possui ou a faz-lo sentir a condio infeliz em que
se encontra, em vez de alguma alegria ou a disposio para a experimentao. Em vista disso,
necessrio propor e explicar os argumentos que tornam provveis as nossas esperanas, tal
como fez Colombo que, antes da sua maravilhosa navegao pelo oceano Atlntico, exps as
razes que o levaram a confiar na descoberta de novas terras e continentes, alm do que j era
conhecido. Tais razes, de incio rejeitadas, foram mais tarde comprovadas pela experincia e
se constituram na causa e no princpio de grandes empresas.

XCIII
Porm, o supremo motivo de esperana emana de Deus. Com efeito, a empresa a que
nos propomos, pela sua excelncia e intrnseca bondade, provm manifestamente de Deus,
que Autor do bem e Pai das luzes. Pois bem, nas obras divinas, mesmo os incios mais
tnues conduzem a um xito certo. E o que se disse da ordem espiritual, que O reino de
Deus no vem com aparncia exterior,70 igualmente verdadeiro para todas as grandes obras
da Divina Providncia. Tudo se realiza placidamente, sem estrpito e a obra se cumpre antes
que os homens a suponham ou vejam. No se deve esquecer a profecia de Daniel a respeito
do fim do mundo: Muitos passaro e a cincia se multiplicar, 71 o que evidentemente
significa que est inscrito nos destinos, isto , nos desgnios da Providncia, que o fim do
mundo o que, depois de tantas e to distantes navegaes parece haver-se cumprido ou est
prestes a faz-lo e o progresso das cincias coincidam no tempo.72

XCIV
Segue a mais importante das razes que aliceram a esperana. a que procede dos
erros dos tempos pretritos e dos caminhos at agora tentados. Excelente o julgamento,
feito por algum, ao responsvel por desastrosa administrao do Estado, com as seguintes
palavras: O que no passado foi causa de grandes males deve parecer-nos princpio de
prosperidade para o futuro. Pois, se houvsseis cumprido perfeitamente tudo o que se
relaciona com o vosso dever, e, mesmo assim, no houvesse melhorado a situao dos vossos
interesses, no restaria qualquer esperana de que tal viesse a acontecer. Mas, como as ms
circunstncias em que se encontram no dependem das foras das coisas, mas dos vossos
prprios erros, de se esperar que, estes corrigidos, haja uma grande mudana e a situao se
torne favorvel.73 Do mesmo modo, se os homens, no espao de tantos anos, houvessem
mantido a correta via da descoberta e do cultivo das cincias, e mesmo assim no tivessem
conseguido progredir, seria, sem dvida, tida como audaciosa e temerria a opinio no
sentido de um progresso possvel. Mas uma vez que o caminho escolhido tenha sido o errado,
e a atividade humana se tenha consumido de forma inoperante, segue disso que a dificuldade
no radica nas prprias coisas, que fogem ao nosso alcance, mas no intelecto humano, no seu
uso e aplicao, o que passvel de remdio e medicina. Por isso, estimamos ser oportuno
expor esses erros. Pois, quantos foram os erros do passado, tantas sero as razes de
esperana 74 para o futuro. Embora se tenha antes falado algo a seu respeito, de toda
convenincia exp-las brevemente, em palavras simples e claras.

XCV
Os que se dedicaram s cincias foram ou empricos ou dogmticos. Os empricos,
maneira das formigas, acumulam e usam as provises; os racionalistas, maneira das
aranhas, de si mesmos extraem o que lhes serve para a teia. 75 A abelha representa a posio
intermediria: recolhe a matria-prima das flores do jardim e do campo e com seus prprios
recursos a transforma e digere. No diferente o labor da verdadeira filosofia, que se no
serve unicamente das foras da mente, nem tampouco se limita ao material fornecido pela
histria natural ou pelas artes mecnicas, conservado intato na memria. Mas ele deve ser
modificado e elaborado pelo intelecto. Por isso muito se deve esperar da aliana estreita e
slida (ainda no levada a cabo) entre essas duas faculdades, a experimental e a racional.

XCVI
Ainda no foi criada uma filosofia natural pura. As existentes acham-se infectadas e
corrompidas: na escola de Aristteles, pela lgica; na escola de Plato, pela teologia natural;
na segunda escola de Plato, a de Proclo e outros, pela matemtica, 76 a quem cabe rematar a
filosofia e no engendrar ou produzir a filosofia natural. Mas de se esperar algo de melhor
da filosofia natural pura e sem mesclas.

XCVII
At agora ningum surgiu dotado de mente to tenaz e rigorosa que haja decidido, e a si
mesmo imposto, livrar-se das teorias e noes comuns e aplicar, integralmente, o intelecto,
assim purificado e reequilibrado, aos fatos particulares. Pois a nossa razo humana 77
constituda de uma farragem e massa de coisas, procedentes algumas de muita credulidade, e
outras do acaso e tambm de noes pueris, que recebemos desde o incio.

de se esperar algo melhor de algum que, na idade madura, de plena posse de seus
sentidos e mente purificada, se dedique integralmente experincia e ao exame dos fatos
particulares. Nesse sentido prometemo-nos a fortuna de Alexandre Magno: que ningum nos
acuse de vaidade antes de constatar que o nosso propsito final o de banir toda vaidade.

Com efeito, de Alexandre e de suas faanhas assim falou squines: Certamente, no


vivemos uma vida mortal; mas nascemos para que a posteridade narre e apregoe os nossos
prodgios, como que entendendo por milagrosos os feitos de Alexandre.78

Mas, em poca posterior, Tito Lvio, apreciando e compreendendo melhor o fato, disse
de Alexandre algo como: Em ltima instncia, nada mais fez que ter a ousadia de desprezar
as coisas vs.79 Cremos que nos tempos futuros far-se- a nosso respeito um juzo
semelhante: De fato nada fizemos de grandioso; apenas reduzimos as propores do que era
superestimado. Todavia, como j dissemos, no h esperana seno na regenerao das
cincias, vale dizer, na sua reconstruo, segundo uma ordem certa, que as faa brotar da
experincia. Ningum pode afirmar, segundo presumimos, que tal tarefa tenha sido feita ou
sequer cogitada.

XCVIII
Os fundamentos da experincia j que a ela sempre retomamos at agora ou
foram nulos ou foram muito inseguros. At agora no se buscaram nem se recolheram
colees 80 de fatos particulares, em nmero, gnero ou em exatido, capazes de informar de
algum modo o intelecto. Mas, ao contrrio, os doutos, homens indolentes e crdulos,
acolheram para estabelecer ou confirmar a sua filosofia certos rumores, quase mesmo
sussurros ou brisas 81 de experincia, a que, apesar de tudo, atriburam valor de legtimo
testemunho. Dessa forma, introduziu-se na filosofia, no que respeita experincia, a mesma
prtica de um reino ou Estado que cuidasse de seus negcios, no base de informaes de
representantes ou nncios fidedignos, mas dos rumores ou mexericos de seus cidados. Nada
se encontra na histria natural devidamente investigado, verificado, classificado, pesado e
medido. E o que no terreno da observao indefinido e vago falacioso e infiel na
informao. Se algum se admira de que assim se fale e pensa no serem justos os nossos
reclamos, ao se lembrar de Aristteles, homem to grande ele prprio e apoiado nos recursos
de um to grande rei,82 que escreveu uma to acurada Histria dos Animais; e de alguns
outros que a enriqueceram com mais diligncia, mas com menos estrpito; e de outros ainda,
que fizeram o mesmo em relao s plantas, os metais, os fsseis, com histria e descries
abundantes, ele no se d conta, no parece ver ou compreender suficientemente o assunto de
que tratamos. Pois uma a marcha da histria natural, organizada por amor de si mesma, 83
outra, a que destinada a informar o intelecto com ordem (mtodo), para fundar a filosofia.
Essas duas histrias naturais se diferenciam em muitos aspectos, principalmente nos
seguintes: a primeira compreende a variedade das espcies naturais e no os experimentos
das artes mecnicas. Com efeito, da mesma maneira que na vida poltica o carter de cada
um, sua secreta disposio de nimo e sentimentos melhor se patenteiam em ocasies de
perturbao que em outras, assim tambm os segredos da natureza melhor se revelam quando
esta submetida aos assaltos 84 das artes que quando deixada no seu curso natural. Em vista
disso, de se esperar muito da filosofia natural quando a histria natural que a sua base e
fundamento esteja melhor construda. At que isso acontea nada se pode esperar.

XCIX
Por sua vez, mesmo em meio abundncia dos experimentos mecnicos, h grande
escassez dos que mais contribuem e concorrem para informao do intelecto. De fato, o
arteso, despreocupado totalmente da busca da verdade, s est atento e apenas estende as
mos para o que diretamente serve a sua obra particular. Por isso, a esperana de um ulterior
progresso das cincias estar bem fundamentada quando se recolherem e reunirem na histria
natural muitos experimentos que em si no encerram qualquer utilidade, mas que so
necessrios na descoberta das causas e dos axiomas. A esses experimentos costumamos
designar por lucferos, para diferenci-los dos que chamamos de frutferos.85 Aqueles
experimentos tm, com efeito, admirvel virtude ou condio: a de nunca falhar ou frustrar,
pois no se dirigem realizao de qualquer obra, mas revelao de alguma causa natural.
Assim, qualquer que seja o caso, satisfazem esse intento e assim resolvem a questo.
C
Deve-se buscar no apenas uma quantidade muito maior de experimentos, como
tambm de gnero diferente dos que at agora nos tm ocupado. Mas necessrio, ainda,
introduzir-se um mtodo completamente novo, uma ordem diferente e um novo processo,
para continuar e promover a experincia. Pois a experincia vaga, deixada a si mesma, como
antes j se disse,86 um mero tateio, e presta-se mais a confundir os homens que a inform-
los. Mas quando a experincia proceder de acordo com leis seguras e de forma gradual e
constante, poder-se- esperar algo de melhor da cincia.

CI
Todavia, mesmo quando esteja pronto e preparado o material de histria natural e de
experincia, na quantidade requerida para a obra do intelecto, ou seja, para a obra da
filosofia, nem assim o intelecto estar em condies de trabalhar o referido material
espontaneamente e apenas com o auxlio da memria. Seria o mesmo que se tentasse
aprender de memria e reter exatamente todos os clculos de uma tbua astronmica. E at
agora, em matria de inveno, tem sido mais importante o papel da meditao que o da
escrita, e a experincia no ainda literata. 87 Apesar disso, nenhuma forma de inveno
conclusiva seno por escrito. E de se esperar melhores frutos quando a experincia literata
for de uso corrente.

CII
Alm disso, sendo to grande o nmero dos fatos particulares, quase um exrcito, e
achando-se de tal modo esparsos e difusos que chegam a desagregar e confundir o intelecto,
no de se esperar boa coisa das escaramuas, dos ligeiros movimentos e incurses do
intelecto, a no ser que, organizando e coordenando todos os fatos relacionados a um objeto,
se utilize de tabelas de inveno idneas e bem dispostas e como que vivas. Tais tabelas
serviro mente como auxiliares preparados e ordenados.

CIII
Contudo, mesmo depois de se haver disposto, como que sob os olhos, de forma correta
e ordenada a massa de fatos particulares, no se pode ainda passar investigao e
descoberta de novos fatos particulares ou de novos resultados. Se, no obstante, tal ocorrer,
no de se ficar satisfeito com apenas isso. Todavia, no negamos que depois que os
experimentos de todas as artes forem recolhidos e organizados e, depois, levados
considerao e ao juzo de um s homem, seja possvel, pela simples transferncia dos
conhecimentos de uma arte para outra, com auxlio da experincia a que chamamos de
literata, chegar a muitas novas descobertas teis vida humana e s suas condies. Todavia,
tais resultados, a bem dizer, so de menor importncia. Na verdade muito maiores sero os
provenientes da nova luz dos axiomas, deduzidos dos fatos particulares, com ordem e por via
adequada, e que servem, por sua vez, para indicar e designar novos fatos particulares. Atente-
se para isto: o nosso caminho no plano, h nele subidas e descidas. primeiro ascendente,
em direo aos axiomas, descendente quando se volta para as obras.

CIV
Contudo, no se deve permitir que o intelecto salte e voe dos fatos particulares aos
axiomas remotos e aos, por assim dizer, mais gerais que so os chamados princpios das
artes e das coisas e depois procure, a partir da sua verdade imutvel, estabelecer e provar
os axiomas mdios. E o que se tem feito at agora graas propenso natural do intelecto,
afeito e adestrado desde h muito, pelo emprego das demonstraes silogsticas. Muito se
poder esperar das cincias quando, seguindo a verdadeira escala, por graus contnuos, sem
interrupo, ou falhas, se souber caminhar dos fatos particulares aos axiomas menores, destes
aos mdios, os quais se elevam acima dos outros, e finalmente aos mais gerais. Em verdade,
os axiomas inferiores no se diferenciam muito da simples experincia. Mas os axiomas tidos
como supremos e mais gerais (falamos dos de que dispomos hoje) so meramente conceituais
ou abstratos 88 e nada tm de slido. Os mdios so os axiomas verdadeiros, os slidos e
como que vivos, e sobre os quais repousam os assuntos e a fortuna do gnero humano.
Tambm sobre eles se apoiam os axiomas generalssimos, que so os mais gerais. Estes
entendemos no simplesmente como abstratos, mas realmente limitados pelos axiomas
intermedirios. Assim, no de se dar asas ao intelecto, mas chumbo e peso para que lhe
sejam coibidos o salto e o vo. o que no foi feito at agora; quando vier a s-lo, algo de
melhor ser lcito esperar-se das cincias.

CV
Para a constituio de axiomas deve-se cogitar de uma forma de induo diversa da
usual at hoje e que deve servir para descobrir e demonstrar no apenas os princpios como
so correntemente chamados como tambm os axiomas menores, mdios e todos, em suma.
Com efeito, a induo que procede por simples enumerao uma coisa pueril, leva a
concluses precrias, expe-se ao perigo de uma instncia que a contradiga. Em geral,
conclui a partir de um nmero de fatos particulares muito menor que o necessrio e que so
tambm os de acesso mais fcil. Mas a induo que ser til para a descoberta e
demonstrao das cincias e das artes deve analisar a natureza, procedendo s devidas
rejeies e excluses, e depois, ento, de posse dos casos negativos necessrios, concluir a
respeito dos casos positivos. Ora, o que no foi at hoje feito, nem mesmo tentado, exceo
feita, certas vezes, de Plato, que usa essa forma de induo para tirar definies e idias.
Mas, para que essa induo ou demonstrao possa ser oferecida como uma cincia boa e
legtima, deve-se cuidar de um sem-nmero de coisas que nunca ocorreram a qualquer
mortal. Vai mesmo ser exigido mais esforo que o at agora despendido com o silogismo. E o
auxlio dessa induo deve ser invocado, no apenas para o descobrimento de axiomas, mas
tambm para definir as noes. E nessa induo que esto depositadas as maiores
esperanas.

CVI
Na constituio de axiomas por meio dessa induo, necessrio que se proceda a um
exame ou prova: deve-se verificar se o axioma que se constitui adequado e est na exata
medida dos fatos particulares de que foi extrado, se no os excede em amplitude e latitude,
se confirmado com a designao de novos fatos particulares que, por seu turno, iro servir
como uma espcie de garantia. Dessa forma, de um lado, ser evitado que se fique adstrito
aos fatos particulares j conhecidos; de outro, que se cinja a sombras ou formas abstratas em
lugar de coisas slidas e determinadas na sua matria. Quando esse procedimento for
colocado em uso, teremos um motivo a mais para fundar as nossas esperanas.

CVII
E aqui deve ser recordado o que antes se disse 89 sobre a extenso da filosofia natural e
sobre o retorno ao seu mbito dos fatos particulares, para que no se instaurem cises ou
rupturas no corpo das cincias. Pois sem tais precaues muito menos h de se esperar em
matria de progresso.

CVIII
Tratou-se, pois, da forma de se eliminar a desesperao, bem como a de se infundir a
esperana, eliminando e retificando os erros dos tempos passados. Vejamos se h ainda mais
alguma coisa capaz de gerar esperanas. Tal de fato ocorre, a saber: se foi possvel a homens
que no as buscavam descobrirem muitas coisas, por acaso ou sorte, e at quando tinham
outros propsitos, no pode haver dvida de que quando as buscarem e se empenharem com
ordem e mtodo,90 e no por impulsos e saltos, necessariamente muitas mais havero de ser
descerradas. Por outro lado, pode ocorrer tambm, uma ou outra vez, que algum, por acaso,
tope com algo que antes lhe escapou quando o buscava com esforo e determinao. Mas na
maior parte dos casos, sem dvida, ocorrer o contrrio. Por conseguinte, pode-se esperar
muito mais e melhor e a menores intervalos de tempo, da razo, da indstria, da direo e
inteno dos homens que do acaso e do instinto dos animais e coisas semelhantes, que at
agora serviram de base para as invenes.

CIX
Pode-se tambm acrescentar como argumento de esperana o fato de que muitos dos
inventos j logrados so de tal ordem que antes a ningum foi dado sequer suspeitar da sua
possibilidade. Eram, ao contrrio, olhados como coisas impossveis. E tal se deve a que os
homens procuram adivinhar as coisas novas a exemplo das antigas e com a imaginao
preconcebida e viciada. Mas essa uma maneira de opinar sumamente falaciosa, pois a
maioria das descobertas que derivam das fontes das coisas no flui pelos regatos costumeiros.

Assim, por exemplo, se antes da inveno dos canhes algum, baseado nos seus
efeitos, os descrevesse: foi inventada uma mquina que pode, de grande distncia, abalar e
arrasar as mais poderosas fortificaes, os homens ento se poriam a cogitar das diferentes e
mltiplas formas de se aumentar a fora de suas mquinas blicas pela combinao de pesos
e rodas e dispositivos que tais, causadores de embates e impulsos. Mas a ningum ocorreria,
mesmo em imaginao ou fantasia, essa espcie de sopro violento e flamejante que se
propaga e explode. A sua volta no divisavam nenhum exemplo de algo semelhante, a no ser
o terremoto e o raio, que, como fenmenos naturais de grandes propores, no imitveis
pelo homem, seriam desde logo rejeitados.

Do mesmo modo, se antes da descoberta do fio da seda 91 algum houvesse falado: h


uma espcie de fio para a confeco de vestes e alfaias que supera de longe em delicadeza e
resistncia e, ainda, em esplendor e suavidade, o linho e a l, os homens logo se poriam a
pensar em alguma planta chinesa, ou no plo muito delicado de algum animal, ou na pluma
ou penugem das aves; mas ningum haveria de imaginar o tecido de um pequeno verme to
abundante e que se renova todos os anos. Se algum se referisse ao verme teria sido objeto de
zombaria, como algum que sonhasse com um novo tipo de teia de aranha.
Do mesmo modo, se antes da inveno da bssola 92 algum houvesse falado ter sido
inventado um instrumento com o qual se poderia captar e distinguir com exatido os pontos
cardeais do cu; os homens se teriam lanado, levados pela imaginao, a conjeturar a
construo dos mais rebuscados instrumentos astronmicos, e pareceria de todo incrvel que
se pudesse inventar um instrumento com movimentos coincidentes com os dos cus, sem ser
de substncia celeste, mas apenas de pedra ou metal. Contudo, tais inventos e outros
semelhantes permaneceram ignorados pelos homens por tantos sculos, e no foram
descobertos pelas artes, mas graas ao acaso e oportunidade. Por outro lado, so de tal ordem
(como j dissemos), so to heterogneos e to distantes do que antes era conhecido que
nenhuma noo anterior teria podido conduzir a eles.

Desse modo, de se esperar que h ainda recnditas, no seio da natureza, muitas coisas
de grande utilidade, que no guardam qualquer espcie de relao ou paralelismo com as j
conhecidas, mas que esto fora das rotas da imaginao. At agora no foram descobertas.

Mas no h dvida de que no transcurso do tempo e no decorrer dos sculos viro luz,
do mesmo modo que as antes referidas. Mas, seguindo o caminho que estamos apontando,
elas podem ser mostradas muito antes do tempo usual, podem ser antecipadas, de forma
rpida, repentina e simultaneamente.

CX
Mas h outra espcie de invenes que so de tal ordem que nos levam a pensar que o
gnero humano pode preteri-las, e deixar para trs nobres inventos praticamente colocados a
seus ps. Pois, com efeito, se, de um lado, a inveno da plvora, da seda, da agulha de
marear, do acar, do papel e outras do gnero parecem se basear em propriedades das coisas
e da natureza, de outro, a imprensa nada apresenta que no seja manifesto e quase bvio.

De fato, os homens no foram capazes de notar que, se mais difcil a disposio dos
caracteres tipogrficos que escrever as letras mo, aqueles, uma vez colocados, propiciam
um nmero infinito de cpias, enquanto que as letras mo s servem para uma escrita. Ou
talvez no tenham sido capazes de notar que a tinta poderia ser espessada de forma a tingir
sem escorrer (mormente quando se faz a impresso sobre as letras voltadas para cima). Eis
por que por tantos sculos no se pde contar com essa admirvel inveno, to propicia
propagao do saber.93

Mas a mente humana, no curso dos descobrimentos, tem estado to desastrada e mal
dirigida que primeiro desconfia de si mesma e depois se despreza. Primeiro lhe parece
impossvel certo invento; depois de realizado, considera incrvel que os homens no o tenham
feito h mais tempo. isso mesmo que refora os nossos motivos de esperana, pois subsiste
ainda um sem-nmero de descobrimentos a serem feitos, que podem ser alcanados atravs
da j mencionada experincia literata, no s para se descobrirem operaes desconhecidas,
como tambm para transferir, juntar e aplicar as j conhecidas.

CXI
H ainda um outro motivo de esperana que no pode ser omitido. Que os homens se
dignem considerar o infinito dispndio de tempo, de orgulho e de dinheiro que se tem
consumido em coisas e estudos sem importncia e utilidade! Se apenas uma pequena parte
desses recursos fosse canalizada para coisas mais sensatas e slidas, no haveria dificuldade
que no pudesse ser superada. Parece oportuno acrescentar isso porque reconhecemos com
toda franqueza que uma coleo de histria natural e experimental, tal como a concebemos e
como deve ser, uma empresa grandiosa e quase real, que requer muito trabalho e muitos
gastos.94

CXII
Contudo, ningum deve temer a multido de fatos particulares que, na verdade, pode
ser tida como mais um motivo de esperana. Pois os fenmenos particulares das artes e da
natureza, quando afastados e abstrados da evidncia das coisas, so como manpulos para o
trabalho do esprito. E a via dos particulares conduz ao campo aberto e no est longe de ns.
A outra no tem sada e leva a emaranhados sem fim. Os homens, at agora, pouco e muito
superficialmente se tm dedicado experincia, mas tm consagrado um tempo infinito a
meditaes e divagaes engenhosas. Mas se houvesse entre ns algum pronto a responder
s interrogaes incitadas pela natureza, em poucos anos seria realizado o descobrimento de
todas as causas e o estabelecimento de todas as cincias.

CXIII
Pensamos tambm que o nosso prprio exemplo poderia servir aos homens de motivo
para esperanas e dizemos isso no por jactncia, mas pela sua utilidade. Os que desconfiam
considerem a mim, que sou dentre os homens de meu tempo o mais ocupado dos negcios de
Estado,95 com sade vacilante o que representa grande dispndio de tempo e pioneiro deste
rumo, pois no sigo as pegadas de ningum, e sem comunicar estes assuntos a qualquer outro
mortal.96 E no entanto prossegui constantemente, pelo caminho verdadeiro, submetendo o
meu esprito s coisas, tendo assim conseguido, segundo penso, algum resultado. Considerem
em seguida quanto se poderia esperar (tomando o meu exemplo) de homens com todo o seu
tempo disponvel, associados no trabalho, tendo pela frente todo o tempo necessrio e
levando-se em conta tambm que se trata de um caminho que pode ser percorrido no apenas
por um indivduo (como no caminho racional)97 mas que permite que o trabalho e a
colaborao de muitos se distribuam perfeitamente (em especial para a coleta de dados da
experincia). A ento os homens comearo a conhecer as suas prprias foras, isto , no
quando todos se dediquem mesma tarefa, mas quando cada um a uma tarefa diferente.98

CXIV
Finalmente, ainda que no tenha soprado mais que uma dbil e obscura aura de
esperana procedente desse novo continente,99 entendemos deva ser feita a prova, se no
quisermos dar mostras de um esprito completamente abjeto. Pois no h paridade entre o
risco que se corre ao no se tentar a prova e o proveniente do insucesso. No primeiro caso
nos expomos perda de um imenso bem; no segundo, h uma pequena perda de trabalho
humano. Assim, tanto do que se h dito como do que no se disse, parece subsistirem grandes
motivos para que o homem destemido se disponha a tentar e para que o prudente e comedido
adquira confiana.

CXV
Expusemos at aqui as diversas formas de se tolher a desesperao,100 apontada como
um dos principais obstculos e causas poderosas de retardamento do progresso das cincias.
Conclumos tambm nossa explanao a respeito dos signos e causas dos erros, da inrcia e
da ignorncia at agora predominantes. Deve ser lembrado tambm que as causas mais sutis
desses bices, que se acham fora do alcance do juzo e observao popular, devem ser
buscadas no que j se disse a respeito dos dolos do esprito humano.

Aqui termina igualmente a parte destrutiva de nossa Instaurao,101 que compreende


trs refutaes: refutao da razo humana natural e deixada a si mesma, refutao das
demonstraes e refutao das teorias, ou dos sistemas filosficos e doutrinas aceitos. Essa
refutao foi cumprida tal como era possvel, isto , por meio dos signos e dos erros
evidentes. No podamos empregar nenhum outro gnero de refutao, por dissentirmos das
demais quanto aos princpios e quanto s formas de demonstrao.

tempo, pois, de passarmos arte e s normas de interpretao da natureza. Mas h


ainda algo a ser lembrado. Como nosso propsito neste primeiro livro de aforismos foi o de
preparar a mente dos homens tanto para entender quanto para aceitar o que se seguir, e
estando j limpo, desbastado e igualado o terreno da mente, de se esperar que ela se
coloque em boa postura e em disposio benvola em relao ao que a ela iremos propor.

Com efeito, quando se trata de coisa nova, induz ao prejuzo no apenas a preocupao
de uma eminente opinio antiga, como tambm a falsa concepo ou representao antes
formada a respeito do assunto. Por isso nos esforaremos para conseguir que sejam
consideradas como corretas e verdadeiras as nossas opinies, mesmo que por algum tempo,
como que em confiana, at que se tenha adquirido conhecimento da coisa mesma.

CXVI
Em primeiro lugar, pedimos aos homens que no presumam ser nosso propsito,
maneira dos antigos gregos, ou de alguns modernos, como Telsio, Patrizzi e Severino,
fundar alguma nova seita de filosofia.102 No temos tal desgnio, e nem julgamos de muito
interesse para a fortuna dos homens saber que opinies abstratas pode ter algum sobre a
natureza ou os princpios das coisas. No h dvida de que muitas opinies dos antigos
podem ser ressuscitadas e outras novas introduzidas, assim como se podem supor muitas
teorias dos cus que, embora guardando muito bom acordo com os fenmenos, difiram entre
si.

Mas no nos ocuparemos de tais coisas suscetveis de opinies e tambm inteis. Ao


contrrio, a nossa disposio de investigar a possibilidade de realmente estender os limites
do poder ou da grandeza do homem e tornar mais slidos os seus fundamentos. Ainda que
isoladamente e em alguns aspectos particulares tenhamos alcanado, assim nos parece,
resultados mais verdadeiros, mais slidos, e ainda mais fecundos que aqueles a que chegaram
os homens que deles at agora se ocuparam (o que resumimos na quinta parte da nossa
Instaurao),103 todavia no pretendemos propor qualquer teoria universal ou acabada. No
parece ter chegado ainda o momento de faz-lo. Por isso, no nutrimos esperanas de que a
durao de nossa vida chegue para concluir a sexta parte de nossa Instaurao,104 que est
destinada a contar a filosofia descoberta a partir da legtima interpretao da natureza. Mas
nos daremos por satisfeitos se conseguirmos agir com sobriedade e proficincia nas partes
intermedirias, e lanar aos psteros as sementes de uma verdade mais sincera, e no nos
furtamos pelo menos ao incio das grandes empresas.

CXVII
E do mesmo modo que no somos fundadores de uma escola, no nos propomos a
prometer ou desenvolver obras de carter particular.105 Contudo, poderia algum nos exigir,
como penhor, que apresentssemos de nossa parte alguma produo, j que tanto falamos de
obras e a elas tudo relacionamos. O nosso plano e o nosso verdadeiro procedimento como
j o dissemos muitas vezes e de bom grado o repetimos consiste em no extrair obras de
obras e experimentos de experimentos, como fazem os artfices. Pretendemos deduzir das
obras e experimentos as causas e os axiomas e depois, das causas e princpios, novas obras e
experimentos, como cumpre aos legtimos intrpretes da natureza.

Mas em nossas tbuas de descoberta 106 que compreendem a quarta parte 107 da
nossa Instaurao e tambm pelos exemplos particulares que constam da nossa segunda parte
e ainda nas nossas observaes sobre histria que esto na terceira parte 108 qualquer
pessoa de mediana perspiccia e engenho notar aqui indicaes e designaes de muitas
obras importantes. Mas confessamos abertamente que a histria natural de que dispomos, seja
a recolhida dos livros, seja a resultante de nossas prprias investigaes, no nem to
abundante nem to comprovada a ponto de satisfazer e bastar s exigncias da legtima
interpretao.

Assim, se h algum mais apto e preparado para a mecnica e mais sagaz para a busca
de novos resultados s com o uso dos experimentos, consentimos e confiamos sua indstria
a coleta de minha histria e de minhas tbuas, muitas coisas pelo caminho, conferindo-lhe um
uso prtico e recebendo um interesse provisrio, at que alcance o xito definitivo. Quanto a
ns, na verdade, como pretendemos mais, condenamos toda demora precipitada e prematura
em coisas como essas a exemplo das mas de Atalanta, 109 como muitas vezes costumo dizer.
Com efeito, no procuramos puerilmente os pomos dourados, antes tudo depositamos na
marcha triunfal da arte sobre a natureza. No nos apressamos a colher o musgo ou as espigas
ainda verdes: a messe sazonada que aguardamos.

CXVIII
Examinando nossa histria natural e nossas tbuas de descoberta certamente ocorrer a
algum a existncia, em nossos experimentos, de aspectos no bem comprovados, ou,
mesmo, serem eles totalmente falsos. Em vista disso, passar a refutar os novos
descobrimentos como se apoiados em fundamentos e princpios duvidosos ou falsos. Na
verdade, isso nada significa, pois necessrio que tal acontea no incio. Seria como se na
escrita ou na impresso uma ou outra letra estivessem mal colocadas (ou fora do lugar), o que
no chegaria a confundir muito o leitor, uma vez que o prprio sentido acaba facilmente por
corrigir os erros. Da mesma maneira, reflitam os homens que na histria natural muitos falsos
experimentos podem ser tomados e aceitos como verdadeiros, e mais tarde facilmente
rejeitados e expurgados, quando da descoberta de causas e de axiomas. igualmente
verdadeiro que se encontra na histria natural e nos experimentos uma srie longa e contnua
de erros que, todavia, no podero ser corrigidos pela boa disposio do engenho.

Em vista disso, se a nova histria natural que foi coligida e comprovada com tanta
diligncia, severidade e zelo quase religioso deixa passar algum erro ou falsidade nos fatos
particulares, o que se poder dizer ento da histria natural corrente que , em comparao
com a nossa, to negligente e superficial? Ou da filosofia codificada sobre a areia ou sirtes?
Portanto, ningum se deve preocupar com o que foi dito.

CXIX
Sero tambm encontradas em nossa histria natural e em nossos experimentos muitas
coisas superficiais e comuns, outras vis e mesmo grosseiras, finalmente outras sutis e
meramente especulativas e quase sem qualquer utilidade. Coisas, enfim, que poderiam afastar
os homens do estudo, bem como desgost-los.

Quanto s coisas que parecem comuns, reflitam os homens em sua conduta habitual
que no tem sido outra que referir e adaptar as causas das coisas que raramente ocorrem s
que ocorrem com freqncia, sem, todavia, indagar das causas daquelas mais freqentes,
aceitando-as como fatos admitidos e assentados.

Dessa forma, no buscam as causas do peso, da rotao dos corpos celestes, do calor,
do frio, da luz, do duro, do mole, do tnue, do denso, do lquido, do slido, do animado, do
inanimado, do semelhante, do dessemelhante, e nem tampouco do orgnico. Antes, tomam
tais coisas por evidentes e manifestas e se entregam disputa e determinao das que no
ocorrem com tanta freqncia e no so to familiares.

Mas, quanto a ns, que sabemos no se poder formular juzos acerca das coisas raras e
extraordinrias e muito menos trazer luz algo de novo, antes de se terem examinado
devidamente e de se haverem descoberto as causas das coisas comuns, e as causas das causas,
fomos compelidos, por necessidade, a acolher em nossa histria as coisas mais comuns. Por
isso, estabelecemos que no h nada to pernicioso filosofia como o fato de as coisas
familiares e que ocorrem com freqncia no atrarem e no prenderem a reflexo dos
homens, mas serem admitidas sem exame e investigao das suas causas. Disso resulta que
mais freqente recolherem-se informaes sobre as coisas desconhecidas que dedicar-se
ateno s j conhecidas.

CXX
Com referncia a fatos considerados vis e torpes, aos quais (como diz Plnio), 110
necessrio render homenagem, devem integrar, no menos que os mais brilhantes e preciosos,
a histria natural. No ser a histria natural maculada: do mesmo modo que tambm no se
macula o sol que penetra igualmente palcios e cloacas. No pretendemos dedicar ou
construir um capitlio ou uma pirmide soberba humana. Mas fundamos no intelecto
humano um templo santo imagem do mundo. E por ele nos pautamos. Pois tudo o que
digno de existir digno de cincia, que a imagem da realidade. As coisas vis existem tanto
quanto as admirveis. E indo mais longe: do mesmo modo que se produzem excelentes
aromas de matrias ptridas, como o almscar e a alglia, tambm de circunstncias vis e
srdidas emanam luz e exmias informaes. E isso suficiente, pois esse gnero de
desagrado pueril e efeminado.

CXXI
H ainda outro assunto que deve merecer o mais acurado exame. que muitas das
coisas da nossa histria parecero, ao intelecto vulgar e a qualquer mente afeita s coisas
presentes, curiosas e de uma sutileza intil. Disso j tratamos e vamos repetir o que antes
dissemos: de incio e por certo tempo, buscamos apenas os experimentos lucferos e no os
experimentos frutferos, tomando por exemplo a criao divina que, como temos reiterado, no
primeiro dia produziu unicamente a luz, a ela dedicando todo um dia, no se aplicando nesse
dia a nenhuma obra material.

Se algum reputa tais coisas como destitudas de uso, seria o mesmo que entendesse
no ter tambm a luz qualquer uso, por no se tratar de uma coisa slida ou material. E, a
bem da verdade, deve ser dito que o conhecimento das naturezas simples, 111 quando bem
examinado e definido, como a luz, que abre caminho ao segredo de todas as obras, e com o
poder que lhe prprio abrange e arrasta todas as legies e exrcitos de obras e as fontes dos
axiomas mais nobres, no sendo, contudo, em si mesma de grande uso. Da mesma forma, as
letras do alfabeto, em si e tomadas isoladamente, nada significam e a nada servem. Contudo,
so como que a matria-prima para a composio e preparao de todo discurso. Assim
tambm as sementes das coisas tm virtualmente grande poder, mas fora de seu processo de
desenvolvimento para nada servem. E os raios dispersos da prpria luz, se no convergentes,
no produzem beneficio.

Se algum se ofende com as sutilezas especulativas, o que dizer ento dos escolsticos
que, com tanta indulgncia, se entregaram s sutilezas? Tais sutilezas se consumiam nas
palavras ou, pelo menos, em noes vulgares (o que d no mesmo), no penetravam nas
coisas ou na natureza. No ofereciam utilidade no s em suas origens, como tambm em
suas conseqncias. E no eram, enfim, de tal forma que, como as de que nos ocupamos, no
tendo utilidade no presente, oferecem-na infinita em suas conseqncias. Tenham os homens
por certo que toda sutileza nas disputas ou nos esforos da mente, se aplicada depois da
descoberta dos axiomas, ser extempornea e que o momento prprio, pelo menos precpuo
do uso de sutilezas, aquele em que se examina a experincia, para a partir dela se
constiturem os axiomas. Com efeito, aquele outro gnero de sutileza persegue e procura
captar a natureza, mas nunca a alcana e submete. muito certo, se transposto para a
natureza, o que se diz da ocasio e da fortuna, que tem fartos cabelos vista de frente e
calva vista de trs.112

Enfim, a propsito do desprezo que se vota, na histria natural, s coisas


vulgares, vis ou muito sutis ou de nenhuma utilidade, em sua origem, so como oraculares as
palavras de uma pobre mulher, dirigidas a um prncipe arrogante, que rejeitara sua petio
por ser indigna de sua majestade: Deixa, pois, de ser rei. 113 Pois absolutamente certo que
ningum que deixe de levar em conta essas coisas, por nfimas e insignificantes que sejam,
conseguir e poder exercer domnio sobre a natureza.

CXXII
Costuma-se objetar tambm ser espantoso e muito rigoroso querermos, de um s golpe,
rechaar todas as cincias e todos os autores e, isso, sem recorrer a nenhum dos antigos, para
auxlio ou defesa, valendo-nos apenas de nossas prprias foras.

Entretanto, sabemos perfeitamente que, se quisssemos agir com menos boa f no nos
seria difcil relacionar o que vamos expor com os tempos antigos anteriores aos dos gregos,
nos quais as cincias, especialmente as da natureza, mais floresceram, ainda em silncio,
antes de passarem pelas trombetas e flautas dos gregos; ou, mesmo ainda que em parte, com
alguns dentre os prprios gregos, neles recolhendo apoio e glria, maneira dos novos-ricos
que, com ajuda de genealogias, forjam e inventam a sua nobreza, a partir da descendncia de
alguma antiga linhagem. Quanto a ns apoiados na evidncia dos fatos, rejeitamos toda sorte
de fantasia ou impostura. E no reputamos de interesse para o que nos ocupa o saber-se se o
que vai ser descoberto j era conhecido dos antigos ou se est sujeito s vicissitudes das
coisas ou s circunstncias desta ou daquela idade. Tampouco parece digno da preocupao
dos homens o saber-se se o Novo Mundo aquela ilha Atlntida, conhecida dos antigos, ou
se foi descoberta agora pela primeira vez. A descoberta das coisas deve ser feita com recurso
luz da natureza e no pelas trevas da Antiguidade.
Quanto censura universal que fizemos, inquestionvel, bem considerado o
assunto, que parece mais plausvel e mais modesta se feita por partes. Pois, se os erros no se
tivessem radicado nas noes primeiras, no teria sido possvel que certas noes corretas
no tivessem corrigido as demais (portadoras de erros). Mas como os erros so fundamentais
e no provenientes de juzos falhos ou falsos, mas da negligncia e da ligeireza com que os
homens trataram os fatos, no de se admirar que no tenham conseguido o que no
buscaram e que no tenham alcanado a meta que se no tinham proposto, e, ainda, que no
tenham percorrido um caminho em que no entraram ou de que se transviaram.

E, se nos acusam de arrogantes, cumpre-nos observar que isso seria verdadeiro de


algum que pretendesse traar uma linha reta ou um crculo, melhor que algum outro,
servindo-se apenas da segurana das mos e do bom golpe de vista. No caso, haveria uma
comparao de capacidade. Mas se algum afirma poder traar uma linha mais reta e um
crculo mais perfeito servindo-se da rgua e do compasso, em comparao a algum que faa
uso apenas das mos e da vista, esse com certeza no seria um jactancioso. O que ora
dizemos no se refere somente aos nossos primeiros esforos e tentativas, mas tambm aos
dos que se seguiram com os mesmos propsitos. Pois o nosso mtodo de descoberta das
cincias quase que iguala os engenhos e no deixa muita margem excelncia individual,
pois tudo submete a regras rgidas e demonstraes. Eis por que, como j o dissemos muitas
vezes, a nossa obra deve ser atribuda mais sorte que habilidade, e mais parto do tempo
que do talento. Pois parece no haver dvidas de que uma espcie de acaso intervm tanto no
pensamento dos homens quanto nas obras e nos fatos.

CXXIII
Assim, diremos de ns o que algum, por gracejo, disse de si: No podem ter a mesma
opinio quem bebe gua e quem bebe vinho. 114 Com efeito, os demais homens, tanto os
antigos como os modernos, beberam nas cincias um licor cru, como a gua que mana
espontaneamente de sua inteligncia, ou haurido pela dialtica, como de um poo, por meio
de roldanas. Mas, de nossa parte, bebemos e brindamos um licor preparado com abundantes
uvas, amadurecidas na estao, de racemos escolhidos, logo espremidas no lagar, e depois
purificado e clarificado em vasilhame prprio. Em vista disso, no de se admirar que no
nos ponhamos de acordo com eles.

CXXIV
Podem fazer-nos ainda outra objeo: a de que mesmo ns no prefixamos para as
cincias a meta e o escopo melhores e mais verdadeiros, fato que censuramos em outros. E
que a contemplao da verdade mais digna e elevada que a utilidade e a grandeza de
qualquer obra,115 e tambm que essa longa, solcita e instante dedicao experincia,
matria e ao fluxo das coisas particulares curva a mente para a terra ou mesmo a abandona a
um Trtaro de confuso e desordem e a afasta e distancia da serenidade e tranqilidade da
sabedoria abstrata, que muito mais prxima do divino. De bom grado assentimos nessas
observaes, pois tratamos, precipuamente e antes de mais nada, de alcanar o que os nossos
crticos indicam e escolhem. Efetivamente construmos no intelecto humano um modelo
verdadeiro 116 do mundo, tal qual foi descoberto e no segundo o capricho da razo de fulano
ou beltrano. Porm, isso no possvel levar a efeito, sem uma prvia e diligentssima
disseco e anatomia do mundo. Por isso, decidimos correr com todas essas imagens ineptas
e simiescas que a fantasia humana infundiu nos vrios sistemas filosficos. Saibam os
homens como j antes dissemos a imensa distncia que separa os dolos da mente humana
das idias da mente divina.117 Aqueles, de fato, nada mais so que abstraes arbitrrias;
estas, ao contrrio, so as verdadeiras marcas do Criador sobre as criaturas, gravadas e
determinadas sobre a matria, atravs de linhas exatas e delicadas. Por conseguinte, as coisas
em si mesmas, neste gnero, so verdade e utilidade, 118 e as obras devem ser estimadas mais
como garantia da verdade que pelas comodidades que propiciam vida humana.119

CXXV
Pode ser tambm que sejamos tachados de fazer algo j feito antes e que mesmo
os antigos seguiram j semelhante caminho. Assim, qualquer um poder tomar como
verossmil que, depois de tanta agitao e esforo, acabamos por cair em uma daquelas
filosofias institudas pelos antigos. Tambm eles partiam em suas meditaes de grande
quantidade e acmulo de exemplos e fatos particulares e os dispunham separadamente
segundo os assuntos. A seguir compunham as suas filosofias e as suas artes e, depois de
procederam a uma verificao, enunciavam as suas opinies, no sem antes ter acrescentado,
aqui e ali, exemplos, a ttulo de prova ou de elucidao. Todavia, consideraram suprfluo e
fastidioso transcrever suas notas de fatos particulares, apontamentos e comentrios e, dessa
forma, imitaram o procedimento usado na construo: depois de terminado o edifcio foram
removidos da vista as mquinas e os andaimes. No h motivo para crer que tenham
procedido de outra forma. Mas quem no se esqueceu do que dissemos antes, facilmente
responder a essa objeo, que , na verdade, mais um escrpulo. A forma 120 de investigao
e de descoberta prpria dos antigos, e sabemo-lo bem, se encontra expressa em seus escritos.
E essa forma no consistia em mais que galgar de um salto, a partir de alguns exemplos e
fatos particulares (juntamente com noes comuns e talvez uma certa poro das opinies
mais aceitas), s concluses mais gerais ou aos princpios das cincias, Depois, a partir
dessas verdades tidas como imutveis e fixas, por meio de proposies intermedirias,
estabeleciam as concluses inferiores e, a partir destas, constituam a arte. Se, porventura,
surgissem novos fatos particulares e exemplos que contrariassem as suas afirmaes, por
meio de distines ou da aplicao de suas regras encaixavam-nos em suas doutrinas ou,
quando no, grosseiramente os descartavam como excees. E as causas dos fatos
particulares, no conflitantes com os seus princpios, essas eram pertinaz e laboriosamente a
eles acomodadas. Aquela experincia e aquela histria natural no eram, pois, o que deviam
ser, estavam antes muito longe e, ademais, esse vo sbito aos princpios mais gerais punha
tudo a perder.

CXXVI
Ainda nos pode ser endereado o reparo de que, sob o pretexto de admitirmos
unicamente a enunciao de juzos e o estabelecimento de princpios certos, s depois de se
terem alcanado as verdades mais gerais, rigorosamente a partir de graus intermedirios,
sustentamos a suspenso do juzo e acabamos assim por cair em uma espcie de acatalepsia.
Mas, em verdade, no cogitamos e nem propomos a acatalepsia, mas a eucatalepsia,121 pois
no pretendemos abdicar dos sentidos, mas ampar-los; nem desprezar o intelecto, mas
dirigi-lo. Enfim, melhor saber-se tudo o que ainda est para ser feito, supondo que no o
sabemos, que supor-se que bem o sabemos, e ignorar totalmente o que nos falta.

CXXVII
Ainda nos pode ser indagado, mais como dvida que como objeo, se intentamos, com
nosso mtodo, aperfeioar apenas a filosofia natural 122 ou tambm as demais cincias: a
lgica, a tica e a poltica. Ora, o que dissemos deve ser tomado como se estendendo a todas
as cincias. Do mesmo modo que a lgica vulgar, que ordena tudo segundo o silogismo,
aplica-se no somente s cincias naturais, mas a todas as cincias, assim tambm a nossa
lgica, que procede por induo, tudo abarca. Por isso, pretendemos constituir histria e
tbuas de descobertas para a ira, o medo, a vergonha e assuntos semelhantes; e tambm para
exemplos das coisas civis e, no menos, para as operaes mentais, como a memria, para a
composio e a diviso,123 para o juzo,124 etc. E, ainda, para o calor, para o frio, para a luz,
vegetao e assuntos semelhantes. Porm, como o nosso mtodo de interpretao, uma vez
preparada e ordenada a histria, no se dirige unicamente aos processos discursivos da
mente, como a lgica vulgar, mas natureza de todas as coisas, tratamos de conduzir a mente
de tal modo que possa se aplicar natureza das coisas, de forma adequada a cada caso
particular. por isso que na doutrina da interpretao indicamos muitos e diversos preceitos
que, de alguma forma, ajustam o mtodo de investigao s qualidades e condies do
assunto que se considera.

CXXVIII
Mas no que no pode pairar qualquer dvida quanto nossa pretensa ambio de
destruir e demolir a filosofia, as artes e as cincias, ora em uso. Antes pelo contrrio,
admitimos de bom grado o seu uso, o seu cultivo e o respeito de que gozam. De modo algum
nos opomos a que as artes comumente empregadas continuem a estimular as disputas, a ornar
os discursos, sirvam s convenincias professorais e aproveitem os reclamos da vida civil e,
como as moedas, circulem graas ao consenso dos homens. Indo mais longe, declaramos
abertamente que tudo o que propomos no h de ser de muito prstimo a esse tipo de usos,
uma vez que no poder ser colocado ao alcance do vulgo, a no ser pelos seus efeitos e pelas
obras propiciados. So testemunho de nossa boa disposio e de nossa boa vontade, para com
as cincias ora aceitas, nossos escritos j publicados, especialmente os livros sobre O
Progresso das Cincias.125 No intentamos, por isso, prov-lo melhor com palavras. Contudo,
advertimos de modo claro e firme que com os atuais mtodos no se pode lograr grandes
progressos nas doutrinas e nas indagaes sobre cincias, e bem por isso no se podem
esperar significativos resultados prticos.

CXXIX
Resta-nos dizer algumas palavras acerca da excelncia do fim proposto. Se as
tivssemos dito logo de incio, poderiam ser tomadas por simples aspiraes. Mas, uma vez
que firmamos as esperanas e eliminamos os inquos prejuzos, tero certamente mais peso.
Se tivssemos conduzido e realizado tudo sem invocar a participao e a ajuda de outros para
a nossa empresa, nesse caso, abster-nos-amos de quaisquer palavras, para que no fossem
tomadas como proclamadoras de nossos prprios mritos. Mas, como necessrio estimular
a indstria dos outros homens, e mesmo excitar e inflamar-lhes o nimo, de toda
convenincia fixar certos pontos em suas mentes.

Em primeiro lugar, parece-nos que a introduo de notveis descobertas ocupa de longe


o mais alto posto entre as aes humanas. Esse foi tambm o juzo dos antigos. Os antigos,
com efeito, tributavam honras divinas aos inventores,126 enquanto que concediam aos que se
distinguiam em cometimentos pblicos, como os fundadores de cidades e imprios, os
legisladores, os libertadores da ptria de males repetidos, os debeladores das tiranias, etc.,
simplesmente honras de heris. E, em verdade, a quem estabelecer entre ambas as coisas um
confronto correto, parecer justo o juzo daqueles tempos remotos. Pois, de fato, os
benefcios dos inventos podem estender-se a todo o gnero humano, e os benefcios civis
alcanam apenas algumas comunidades e estes duram poucas idades, enquanto que aqueles
podem durar para sempre. Por outro lado, a reforma de um Estado dificilmente se cumpre
sem violncia e perturbao, mas os inventos trazem venturas e os seus benefcios a ningum
prejudicam ou amarguram.

Alm disso, os inventos so como criaes e imitaes das obras divinas, como bem
cantou o poeta:

Primum frugiferos foetus mortalibus aegris


Dididerant quondam praestanti nomini Athenae
Et RECREAVERUNT vitam legesque rogarunt.127

E digno de nota o exemplo de Salomo, eminente pelo imprio, pelo ouro, pela
magnificncia de suas obras, pela escolta e famulagem, pela sua frota, pela imensa admirao
que provocava nos homens, e que nada dessas coisas elegeu para a sua glria, e em vez disso
proclamou: A glria de Deus consiste em ocultar a coisa, a glria do rei em descobri-la. 128

Considere-se ainda, se se quiser, quanta diferena h entre a vida humana de uma


regio das mais civilizadas da Europa e uma regio das mais selvagens e brbaras da Nova
ndia.129 Ela parecer to grande que se poder dizer que O homem Deus para o
homem,130, no s graas ao auxlio e benefcio que ele pode prestar a outro homem, como
tambm pela comparao das situaes. E isso ocorre no devido ao solo, ao clima ou
constituio fsica.

Vale tambm recordar a fora, a virtude e as conseqncias das coisas descobertas, o


que em nada to manifesto quanto naquelas trs descobertas que eram desconhecidas dos
antigos e cujas origens, embora recentes, so obscuras e inglrias. Referimo-nos arte da
imprensa, plvora e agulha de marear. Efetivamente essas trs descobertas mudaram o
aspecto e o estado das coisas em todo o mundo: a primeira nas letras, a segunda na arte
militar e a terceira na navegao. Da se seguiram inmeras mudanas e essas foram de tal
ordem que no consta que nenhum imprio, nenhuma seita, nenhum astro tenham tido maior
poder e exercido maior influncia sobre os assuntos humanos que esses trs inventos
mecnicos.

A esta altura, no seria imprprio distinguirem-se trs gneros ou graus de ambio dos
homens. O primeiro o dos que aspiram ampliar seu prprio poder em sua ptria, gnero
vulgar a aviltado; o segundo o dos que ambicionam estender o poder e o domnio de sua
ptria para todo o gnero humano, gnero sem dvida mais digno, mas no menos cpido.
Mas se algum se dispe a instaurar e estender o poder e o domnio do gnero humano sobre
o universo, a sua ambio (se assim pode ser chamada) seria, sem dvida, a mais sbia e a
mais nobre de todas. Pois bem, o imprio do homem sobre as coisas se apia unicamente nas
artes e nas cincias. A natureza no se domina, seno obedecendo-lhe.131

E mais ainda: se a utilidade de um invento particular abalou os homens a ponto de lev-


los a considerar mais que homem aquele que ofereceu humanidade inteira apenas um nico
beneficio, que excelso lugar no ocupar a descoberta que vier abrir caminho a todas as de-
mais descobertas? Contudo, e para dizer toda a verdade, assim como devemos dar graas
luz, merc da qual podemos praticar as artes, ler e reconhecermo-nos uns aos outros,
devemos reconhecer que a prpria viso da luz muito mais benfica e bela que todas as suas
vantagens prticas. Assim tambm a contemplao das coisas tais como so, sem superstio
e impostura, sem erro ou confuso, em si mesma mais digna que todos os frutos das
descobertas.

Por ltimo, se se objetar com o argumento de que as cincias e as artes se podem


degradar, facilitando a maldade, a luxria e paixes semelhantes, que ningum se perturbe
com isso, pois o mesmo pode ser dito de todos os bens do mundo, da coragem, da fora, da
prpria luz e de tudo o mais. Que o gnero humano recupere os seus direitos sobre a
natureza, direitos que lhe competem por dotao divina. Restitua-se ao homem esse poder e
seja o seu exerccio guiado por uma razo reta e pela verdadeira religio.

CXXX
J tempo de expor a arte de interpretar a natureza. A propsito devemos deixar claro
que, embora acreditemos ai se encontrarem preceitos muito teis e verdadeiros, no lhe
atribumos absoluta necessidade ou perfeio. De fato, somos da opinio de que se os homens
tivesssem mo uma adequada histria da natureza e da experincia, e a ela se dedicassem
cuidadosamente, e se, alm disso, se impusessem duas precaues: uma, a de renunciar s
opinies e noes recebidas; outra, a de coibir, at o momento exato, o mpeto prprio da
mente para os princpios mais gerais e para aqueles que se acham prximos; se assim
procedessem, acabariam, pela prpria e genuna fora de suas mentes, sem nenhum artifcio,
por chegar nossa forma de interpretao. A interpretao , com efeito, a obra verdadeira e
natural da mente, depois de liberta de todos os obstculos. Mas com os nossos preceitos tudo
ser mais rpido e seguro.

No pretendemos que nada lhe possa ser acrescentado. Ao contrrio, ns, que
consideramos a mente no meramente pelas faculdades que lhe so prprias, mas na sua
conexo com as coisas, devemos presumir que a arte da inveno robustecer-se- com as
prprias descobertas.
AFORISMOS SOBRE A INTERPRETAO DA
NATUREZA E O REINO DO HOMEM

LIVRO II

I
Engendrar e introduzir nova natureza ou novas naturezas 1 em um corpo 2 dado, tal a
obra e o fito do poder humano. E a obra e o fito da cincia humana descobrir a forma 3 de
uma natureza dada ou a sua verdadeira diferena ou natureza naturante 4 ou fonte de
emanao (estes so os vocbulos de que dispomos mais adequados para os fatos que
apresentamos). A estas empresas primrias subordinam-se duas outras secundrias e de cunho
inferior. A primeira a transformao de corpos concretos de um em outro, nos limites do
possvel;5 a segunda, a descoberta de toda gerao e movimento do processo latente,6
contnuo, a partir do agente manifesto at a forma implcita 7 e descobrir, tambm, o
esquematismo latente 8 dos corpos quiescentes e no em movimento.

II
A infeliz situao em que se encontra a cincia humana transparece at nas
manifestaes do vulgo. Afirma-se corretamente que o verdadeiro saber o saber pelas
causas.9 E, no indevidamente, estabelecem-se quatro coisas: a matria, a forma, a causa
eficiente, a causa final.10 Destas, a causa final longe est de fazer avanar as cincias, pois na
verdade as corrompe; mas pode ser de interesse para as aes humanas. 11 A descoberta da
forma tem-se como impossvel.12 E a causa eficiente e a causa material (tal como so
investigadas e admitidas, isto , como remotas e sem o processo latente no sentido da forma)
so perfunctrias e superficiais, em nada beneficiando a cincia verdadeira e ativa. No nos
esquecemos, porm, de antes ter notado e procurado sanar o erro da mente humana que
consiste em atribuir forma o afirmado da essncia. 13 Ainda que na natureza, de fato, nada
mais exista que corpos individuais que produzem atos puros individuais, segundo uma lei, na
cincia essa mesma lei, bem assim a sua investigao, na descoberta e explicao, que se
constitui no fundamento para o saber e para a prtica. Pelo nome de forma entendemos essa
lei e seus pargrafos,14 mormente porque tal vocbulo de uso comum e se tornou familiar.

III
Quem conhece a causa de alguma natureza (como a da brancura ou do calor), somente
em determinados sujeitos, possui uma cincia imperfeita, que pode produzir um efeito em
apenas determinadas matrias (entre as que so suscetveis), esse possui igualmente um poder
imperfeito. E quem conhece apenas a causa eficiente e a causa material (que so causas
instveis e no mais que veculos que em certos casos provocam a forma), esse pode chegar a
novas descobertas em matria algo semelhante e para isso preparada, mas no conseguir
mudar os limites mais profundos e estveis das coisas. Mas o que conhece as formas abarca a
unidade da natureza nas suas mais dissmeis matrias e, em vista disso, pode descobrir e
provocar o que at agora no se produziu, nem pelas vicissitudes naturais, nem pela atividade
experimental, nem pelo prprio acaso e nem sequer chegou a ser cogitado pela mente
humana. Assim que da descoberta das formas resultam a verdade na investigao e a
liberdade na operao.

IV
Ainda que as vias que levam ao humano poder e humana cincia estejam muito
ligadas e sejam quase coincidentes, apesar do pernicioso e inveterado hbito de se propender
para as abstraes, muito mais seguro urdir e derivar as cincias dos mesmos fundamentos
apropriados para o lado prtico e deixar que esta designe e determine o lado contemplativo.
Em vista disso, para se gerar ou introduzir em um corpo dado uma certa natureza,
necessrio se considere devidamente o preceito ou direo ou deduo que deve ser
escolhido, e isso deve ser feito em termos claros e no abstrusos.

Por exemplo, se algum se prope a dotar a prata da cor amarela do ouro ou aumentar-
lhe o peso (observando as leis da matria) ou tornar transparente uma pedra no transparente,
ou dar resistncia ao vidro, ou vegetao a um corpo no vegetal, deve averiguar a regra ou a
deduo mais conveniente para o caso. Com tal propsito, em primeiro lugar, estar, sem
dvida, interessado em um procedimento que no frustre a empresa, nem leve ao malogro o
experimento. Em segundo lugar, estar igualmente interessado em um procedimento que no
o constranja nem o force ao uso de certos meios e modos particulares de proceder. Pois pode
ocorrer que no disponha de tais meios ou no tenha possibilidade ou condies de consegui-
los. E se h outros meios ou modos para reproduzir a natureza desejada (alm daqueles
preceitos), eles poderiam estar ao alcance do operador. E este poderia, pela rigidez dos
preceitos, anular os resultados. Em terceiro lugar, desejar que lhe seja indicado algo que no
seja to difcil quanto a prpria operao investigada, mas que seja mais prximo da prtica.

A regra verdadeira e perfeita para o operar pode ser assim enunciada: que seja certa,
livre e predisposta ou que esteja ordenada para a ao.15 O mesmo deve ser levado em conta
para a descoberta da forma. Pois a forma de uma natureza dada tal que, uma vez
estabelecida, infalivelmente se segue a natureza. Est presente sempre que essa natureza
tambm o esteja, universalmente a afirma e constantemente inerente a ela. E essa mesma
forma de tal ordem que, se se afasta, a natureza infalivelmente se desvanece; que sempre
que est ausente est ausente a natureza, quando totalmente a nega, por s nela estar presente.
Finalmente, a verdadeira forma tal que deduz a natureza de algum princpio de essncia 16
que inerente a muitas naturezas e mais conhecido (como se diz) na ordem natural que a
prpria forma.17 Por conseguinte, o enunciado e a regra do verdadeiro e perfeito axioma do
saber: que se descubra outra natureza que seja conversvel natureza dada e que ainda seja
a limitao de uma natureza mais geral, maneira de um verdadeiro gnero.18 Estes dois
enunciados, um ativo e outro contemplativo, so a mesma coisa, pois o que mais til na
prtica mais verdadeiro no saber.19

V
A regra 20 ou axioma para a transformao dos corpos de duas espcies. A primeira
considera o corpo como um conjunto ou conjugao de naturezas simples. Veja-se, no ouro
esto reunidas as seguintes caractersticas: ser amarelo, ter um determinado peso, ser
malevel e dctil at determinado limite, no ser voltil ou perder a sua quantidade sob a
ao do fogo, liquefazer-se com determinada fluidez, separar-se e solver-se por determinados
meios, e outras naturezas semelhantes que se encontram no ouro. Desse modo, tal axioma
deduz a coisa das formas das naturezas simples. Quem conhecer as formas e os modos de se
introduzir o amarelo, o peso, a ductilidade, a fixidez, a fluidez, a soluo, etc., e suas
graduaes e modos, saber como proceder para conjugar em um nico corpo essas
qualidades, para conduzi-las transformao em ouro.21 Essa espcie de operao pertence
ao primria. Pois o mtodo de se produzir uma nica natureza simples o mesmo que o de
muitas; apenas o homem se sente mais limitado e tolhido nas suas operaes, quando se trata
de vrias, em vista da dificuldade de coordenar essas naturezas que no se unem to
facilmente, como pelas trilhas ordinrias do mundo natural. Contudo, deve ser lembrado que
tal mtodo de operar 22 que distingue as naturezas constante, eterno e universal, e abre
amplas vias ao poder humano, e isso a um ponto tal que, no estado atual das coisas, a mente
humana pode sequer cogitar ou representar.

A segunda espcie de axiomas (a que depende da descoberta do processo latente)23 no


procede das naturezas simples, mas dos corpos concretos, tal como se encontram na natureza
em seu curso ordinrio. Por exemplo, se se trata de investigar, a partir de sua origem, o modo
e o processo de formao do ouro ou de qualquer outro metal ou a pedra, a partir de seus
primeiros mnstruos 24 ou de seus rudimentos at o estado acabado de mineral; ou apreender o
processo pelo qual se gera a erva, a partir das primeiras concrees do suco na terra ou a
partir da semente at a planta formada, acompanhando toda a sucesso de movimentos e
todos os diversos e continuados esforos da natureza; igualmente, investigar a gerao dos
animais, discernindo a partir do coito at o parto. E proceder da mesma forma em relao aos
demais corpos.

Mas, na verdade, essa investigao no se restringe gerao dos corpos, mas se


estende aos outros movimentos e operaes da natureza. Assim, por exemplo, se se trata de
investigar a srie completa e contnua da ao da nutrio, a partir da ingesto inicial do
alimento at a sua perfeita assimilao; ou o movimento involuntrio dos animais, a partir da
primeira impresso da imaginao e dos continuados esforos do esprito 25 at as flexes e
movimentos dos membros; ou os distintos movimentos da lngua, dos lbios e dos demais
instrumentos at a emisso de vozes articuladas, tudo isso, com efeito, tambm respeita s
naturezas concretas ou coligadas e conjugadas. Estas podem ser consideradas como modos de
ser habituais, particulares e especiais da natureza e no como leis fundamentais e comuns que
constituem as formas. No obstante, deve-se reconhecer que este segundo procedimento
mais expedito, mais disponvel e oferece mais esperanas que o primeiro.

E da mesma forma, a parte operativa, que corresponde a esta especulativa, estende e


promove a operao, a partir do que ordinariamente se descobre na natureza, indo para as
mais prximas, at as que se no distanciam muito destas. Mas as operaes mais profundas
e mais radicais na natureza dependem sempre dos primeiros axiomas. Em vista disso, onde
no dada ao homem a faculdade de operar, mas apenas de saber, como em relao s coisas
celestes pois no possvel ao homem agir sobre as coisas celestes, para mud-las ou
transform-las , a investigao do prprio fato ou da verdade da coisa, bem como o
conhecimento das causas e dos consensos, refere-se to somente queles axiomas primrios e
universais,26 relativos s naturezas simples (como os relacionados natureza da rotao
espontnea, da atrao ou virtude magntica e de muitas outras coisas, ainda mais comuns
que os prprios corpos celestes). E que ningum espere resolver a questo de que se o
movimento diurno da terra ou do cu antes de haver compreendido a natureza da rotao
espontnea.

VI
O processo latente de que falamos est longe daquilo que pode ocorrer mente dos
homens, com as preocupaes a que ora se entregam. No o entendemos, de fato, como
medidas, ou signos ou escalas dos processos visveis dos corpos, mas como um processo
continuado, que na maior parte escapa aos sentidos.

Por exemplo, em toda gerao ou transformao de corpos, e necessrio investigar o


que se perde e volatiliza; o que permanece ou se acrescenta; o que se dilata e o que se contrai;
o que se une e o que se separa; o que continua e o que se divide; o que impele e o que retarda;
o que domina e o que sucumbe; e muitas outras coisas.

E essa investigao no se deve limitar gerao e s transformaes dos corpos, mas


deve estender-se, igualmente, ao que antecede e ao que sucede; ao que mais veloz e ao que
mais lento; ao que produz e ao que regula o movimento; e assim por diante. Todas essas
coisas so desconhecidas e deixadas intactas pelas cincias, de textura grosseira e inbil, 27
como as que se professam. De vez que toda ao natural se cumpre em mnimos graus, 28 ou
pelo menos em propores que no chegam a ferir os sentidos, ningum poder governar ou
transformar a natureza antes de hav-lo devidamente notado e compreendido.

VII
A investigao e a descoberta do esquematismo latente 29 igualmente coisa nova,
semelhana da descoberta do processo latente e da forma. Ainda nos encontramos nos trios
da natureza e no estamos preparados para adentrar-lhe os ntimos recessos. E nenhum corpo
pode ser dotado de uma nova natureza, ou ser transformado, com acerto e sucesso, em outro
corpo, sem um completo conhecimento do corpo que se quer alterar ou transformar. Sem o
que, acabaro sendo usados procedimentos vos, ou pelo menos difceis e penosos e
imprprios para a natureza do corpo em que se opera. Da ser necessria a nova via,
adequadamente provida.

Na anatomia dos corpos orgnicos (como os do homem e dos animais) foram adotados
procedimentos bastante acertados e fecundos; trata-se de tarefa delicada e que efetua um
timo escrutnio da natureza. Mas esse gnero de anatomia dependendo do visvel e dos
sentidos, em geral, s vige para os corpos orgnicos. E isso , alis, algo bvio e pronto, em
comparao com a verdadeira anatomia do esquematismo latente dos corpos tidos por
similares, especialmente das coisas especficas e de suas partes, como o ferro e a pedra, nas
partes similares da planta e do animal, como a raiz, a folha, a flor, a carne, o sangue, o osso,
etc. E de se notar que mesmo nesse gnero no se interrompeu a indstria humana. Assim o
indica a separao dos corpos similares pela destilao, bem como outros modos de
separao, que procuram fazer aparecer a dessemelhana interna, congregando as partes
homogneas, e isso que usual atende tambm ao que buscamos; conquanto seja algo falaz,
uma vez que muitas naturezas so imputadas e atribudas separao, como se antes
existissem no composto, na verdade foram estabelecidas e superinduzidas recentemente 30
pelo fogo, e pelo calor e por outros mtodos de separao. Mas, ademais, esta uma pequena
parte do trabalho de descoberta do verdadeiro esquematismo do composto, uma vez que o
esquematismo algo to sutil e preciso que a ao do fogo mais confunde que elucida.
Em vista disso, a separao e soluo dos corpos no devem ser feitas pelo fogo, mas
pela razo e pela verdadeira induo, com auxlio de experimentos; e por meio da
comparao com outros corpos e pela reduo a naturezas simples e a suas formas que se
juntam e combinam no composto. 31 Enfim, deve-se deixar Vulcano por Minerva, se se almeja
trazer luz as verdadeiras contexturas dos corpos e os seus esquematismos, de que dependem
todas as propriedades ocultas e, como se costumam chamar, propriedades e virtudes
especficas das coisas e donde, tambm, se retiram as normas capazes de conduzir a qualquer
alterao ou transformao.

Por exemplo, de se investigar o que em todo corpo corresponde ao esprito 32 e o que


corresponde essncia tangvel; e se esse mesmo esprito copioso e trgido ou jejuno e
parco; se tnue ou espesso; se mais prximo do ar ou do fogo; se ativo ou aptico; se
delgado ou robusto; se em progresso ou em regresso; se partido ou continuo; se concorde
com as coisas exteriores e com o ambiente ou em desacordo, etc. O mesmo deve ser feito em
relao essncia tangvel (que no menos passvel de diferenciaes que o esprito), e seus
plos, fibras e sua mltipla contextura, bem como a colocao do esprito na substncia do
corpo e seus poros, condutos, veias e clulas, e os rudimentos ou tentativas de corpo
orgnico. Tudo isso faz parte da mesma investigao. Mas mesmo aqui, como em toda
investigao do esquematismo latente, a luz verdadeira e clara, que desfaz toda obscuridade e
sutileza, s pode provir dos axiomas primrios.

VIII
E nem por isso se deve recorrer aos tomos que pressupem o vazio e matria estvel 34
(ambos falsos), mas s partculas verdadeiras,35 tal como se encontram. Tal sutileza,
tampouco, de causar espanto, como se fosse inexplicvel. Ao contrrio, quanto mais a
investigao se dirige s naturezas simples tanto mais se aplainam e se tornam perspicazes as
coisas, passando o objeto do multplice ao simples, do incomensurvel ao comensurvel, do
insensvel ao calculvel, do infinito e vago ao definido e certo, como ocorre com as letras do
alfabeto e com as notas da msica. Todavia, a investigao natural se orienta da melhor forma
quando a fsica rematada com auxlio da matemtica. 36 E ento, que ningum se espante
com as multiplicaes e com os fracionamentos, pois, quando se trata com nmeros, tanto faz
colocar ou pensar em mil ou em um, ou na milsima parte ou no inteiro.

IX
Das duas espcies de axiomas 37 antes estabelecidas 38 origina-se a verdadeira diviso da
filosofia e das cincias, devendo-se, bem entendido, ajustar vocbulos comumente aceitos (os
mais apropriados para indicar o que pretendemos) ao sentido que lhes emprestamos.

Assim, a investigao das formas que so (pelo seu princpio e lei)39 eternas e imveis
constitui a Metafsica.40 A investigao da causa eficiente, da matria, do processo latente e
do esquematismo latente (que dizem respeito ao curso comum e ordinrio da natureza, no a
leis fundamentais e eternas) constitui a Fsica. E a elas subordinam-se duas divises prticas:
Fsica, a Mecnica; Metafsica, a Magia (depois de purificado o nome), em vista das
amplas vias que abrem e do maior domnio sobre a natureza que propiciam.

X
Uma vez estabelecido o escopo da cincia, passamos aos preceitos e na ordem menos
sinuosa e obscura possvel. E as indicaes acerca da interpretao da natureza compreendem
duas partes gerais: a primeira, que consiste em estabelecer e fazer surgir os axiomas da
experincia; a segunda, em deduzir e derivar experimentos novos dos axiomas. 41 A primeira
parte divide-se em trs administraes,42 a saber, administrao dos sentidos, administrao
da memria e administrao da mente ou da razo.43

Em primeiro lugar, com efeito, deve-se preparar uma Histria Natural e Experimental
que seja suficiente e correta (exata), pois o fundamento de tudo o mais. E no se deve
inventar ou imaginar o que a natureza faz ou produz, mas descobri-lo.

Mas na verdade, a histria natural e experimental to vria e ampla que confunde e


dispersa o intelecto, se no for estatuda e organizada segundo uma ordem adequada. Por isso
devem ser preparadas as tbuas e coordenaes de instncias,44 dispostas de tal modo que o
intelecto com elas possa operar.

Mas, mesmo assim procedendo, o intelecto abandonado a si mesmo e ao seu


movimento espontneo incompetente e inbil para a construo dos axiomas, se no for
orientado e amparado. Da, em terceiro lugar, deve ser adotada a verdadeira e legtima
induo, que a prpria chave da interpretao. Contudo, devemos comear pelo fim e
depois retroceder em direo ao resto.45

XI
A investigao das formas assim procede: sobre uma natureza dada deve-se em
primeiro lugar fazer uma citao perante o intelecto 46 de todas as instncias conhecidas que
concordam com uma mesma natureza, mesmo que se encontrem em matrias
dessemelhantes.47 E essa coleo deve ser feita historicamente, 48 sem especulaes
prematuras ou qualquer requinte demasiado. Como exemplo, imagine-se uma investigao
sobre a forma do calor:49

Instncias conformes (convenientes) na natureza do calor 50

1. Os raios do sol, sobretudo no vero e ao meio-dia.

2. Os raios do sol refletidos e condensados, como entre montes ou por muros e


sobretudo sobre espelhos.

3. Meteoros gneos.

4. Raios flamejantes.

5. Erupes de chamas das crateras dos montes, etc.

6. Chamas de todas as espcies.

7. Slidos em combusto.

8. Banhos quentes naturais.

9. Lquidos ferventes ou aquecidos.

10. Vapores e fumaas quentes, e o prprio ar que adquire um calor fortssimo e violento,
quando fechado, como nas fornalhas.
11. Certos perodos de seca causados pela prpria constituio do ar, fora de estao.

12. O ar fechado e encerrado em certas cavernas, sobretudo no inverno.

13. Todos os corpos cobertos por plos, como a l, os plos dos animais, a plumagem,
tm sempre alguma tepidez.

14. Todos os corpos slidos, lquidos, densos ou rarefeitos (como o prprio ar)
aproximados por algum tempo do fogo.

15. As fascas produzidas por fortes impactos da pedra ou do ao.

16. Todo corpo que tenha um forte atrito, como a pedra, a madeira, o pano, etc; como os
lemes ou os eixos das rodas que s vezes provocam chamas, ou como costumam fazer fogo
os ndios ocidentais, por atrito.

17. As ervas verdes e midas, juntadas e amassadas, como as rosas, comprimidas nos
cestos; como o feno que, guardado mido, s vezes produz fogo.

18. O ferro pode comear a dissolver com gua forte (cido) em recipiente de vidro sem
uso do fogo; e mesmo o estanho sob as mesmas condies, mas menos intensamente.

19. A cal viva, aspergida com gua.

20. Os animais, especialmente nas partes internas, ainda que o calor dos insetos, pela sua
pequenez, no seja percebido pelo tato.

21. O esterco do cavalo e semelhantes excrementos recentes de animais.

22. O leo forte do enxofre e do vitrolo produzem o efeito do calor, queimando linho.

23. O leo de orgo, e outros semelhantes, produz os efeitos do calor, queimando a parte
ssea dos dentes.

24. O esprito do vinho forte e bem retificado produz os efeitos do calor, e isso a tal ponto
que, se lhe jogar uma clara de ovo, esta endurece e se torna branca, quase como que ocorre
com o ovo cozido, e tambm o fato, que fica ressecado e com crosta, como quando tostado.

25. Os aromas e as ervas quentes como o estrago, o mastruz velho, etc., ainda que na
mo no paream quentes, nem inteiros ou em p, mas quando mastigados so quentes e
parecem queimar lngua e ao paladar.

26. O vinagre forte e todos os cidos, aplicados a partes sem pele, como o olho, a lngua,
ou sobre uma parte ferida, produzem uma dor no muito diferente da produzida pelo calor.

27. Mesmo o frio quando agudo e intenso produz sensao de queimadura.51

28. Outras instncias.

A esta chamamos de Tbua de essncia e de presena.

XII
Em segundo lugar, deve-se fazer uma citao perante o intelecto, das instncias
privadas da natureza dada, uma vez que a forma, como j foi dito, deve estar ausente quando
est ausente a natureza, bem como estar presente quando a natureza est presente.52

Contudo, se se fosse examinar todas as instncias, a investigao iria ao infinito.

Por isso, necessrio que se limite o recolhimento das instncias negativas em


correspondncia com as positivas e considerem-se as privaes apenas naqueles objetos
muito semelhantes a aqueles em que elas esto presentes e so manifestas. 53 E a esta
resolvemos chamar de Tbua de desvio (ou declinao) ou de ausncia em fenmenos
prximos.54

Instncias em fenmenos prximos, privados da natureza do calor.55

Primeira instncia negativa oposta primeira instncia afirmativa.

1. Os raios da lua, das estrelas e dos cometas no trazem calor ao tato, mas, ao
contrrio, no plenilnio que se observam os frios mais rigorosos. Todavia, acredita-se que
quando h conjuno entre o sol e as estrelas fixas maiores, ou quando delas est prximo, h
aumento do calor solar; o que ocorre quando o sol est no signo de Leo e nos dias de
cancula.56

2. (Oposta segunda afirmativa.) Os raios solares na chamada regio


intermediria no produzem calor; para o que o vulgo d uma razo no de todo m: esta
regio no est nem prxima do sol, donde vm os raios, nem da terra, que os reflete. o que
se observa nos picos das montanhas (a no ser quando muito altos), onde se encontram neves
eternas. Por outro lado, observou-se que no pico de Tenerife, bem como nas cumieiras dos
Andes do Peru, os cumes no apresentam neve, que se fixa nas partes mais baixas. Fala-se
ainda que no vrtice desses montes o ar no frio, mas rarefeito e penetrante, e isso a tal
ponto que, nos Andes, magoa e ofende os olhos, pela sua intensidade, e irrita a boca do
estmago e provoca vmitos. Foi notado pelos antigos que no vrtice do Olimpo era tal a
tenuidade do ar que obrigava aos que o escalavam a levarem esponjas embebidas em gua e
vinagre, para aplicao na boca e no nariz, por no ser o ar suficiente respirao.57 Relatam,
ainda, aqueles que era tal a serenidade e tranqilidade do ar e ausncia de chuvas, neves e
ventos,58 que as letras escritas com o dedo nas cinzas, sobre o altar de Jpiter, pelos fautores
de sacrifcios, duravam todo um ano, sem se alterarem. E ainda hoje os que sobem aos cimos
do pico de Tenerife caminham noite e no luz do dia; e ao surgir do sol os guias os
apressam a descer rapidamente, ante o perigo (segundo parece) de que a rarefao sufoque e
dissolva o esprito.

3. (Oposta segunda afirmativa.) A reflexo dos raios do sol nas regies


prximas dos crculos polares muito fraca e ineficaz em calor, e os belgas que invernaram
na Nova Zembla 59 esperando a liberao e o desencalhe de sua nave dos gelos (que a
aprisionavam), no incio do ms de julho, viram frustradas as suas esperanas e tiveram que
recorrer a botes. Assim os raios do sol diretos parecem de pouco poder, mesmo sobre terreno
plano; nem tambm os seus reflexos, a no ser quando so multiplicados e reunidos, o que
ocorre quando o sol bate perpendicularmente, pois, em tal caso, os ngulos formados pelos
raios incidentes so mais agudos, e assim as linhas dos raios ficam mais prximas entre si. E
de outro lado, nas posies muito oblquas do sol, os ngulos so muito obtusos e por isso as
linhas dos raios esto mais distantes entre si. Mas deve ser notado que muitas podem ser as
operaes dos raios do sol, com respeito ao problema da natureza do calor, que no esto ao
alcance do nosso tato, e, mesmo assim, afetam outros corpos.

4. Faa-se o seguinte experimento:60 Tome-se uma lente,61 feita de forma


contrria aos espelhos e seja ela colocada entre as mos e os raios do sol. Observe-se que
nessa posio o calor do sol diminudo, da mesma forma que o espelho o aumenta e
intensifica. Pois manifesto que os raios pticos, em um espelho que apresenta diferena de
espessura entre o centro e as partes laterais, oferecem imagens 62 mais difusas ou
concentradas. O mesmo deve ocorrer em relao ao calor.

5. Faa-se cuidadosamente o experimento de se os raios da lua, passando por


espelhos ustrios bastante fortes e bem constitudos, podem produzir algum grande calor,
mesmo que diminuto. Mas como essa grande tepidez de tal forma sutil e fraca a ponto de
no ser percebida pelo tato, seria necessrio recorrer queles vidros que indicam o estado frio
ou quente do ar,63 de modo que os raios da lua, caindo em um espelho ustrio, fossem
refletidos sobre a superfcie do vidro, para se verificar a ocorrncia do abaixamento do nvel
da gua, devido ao calor.

6. ( segunda instncia.) Experimente-se colocar um vidro ustrio sobre um


corpo quente que no seja nem radiante, nem luminoso, como o ferro ou a pedra aquecidos,
mas no em ignio, ou gua fervente e coisas semelhantes, e observe-se se ocorre um
aumento ou intensificao do calor, como nos raios do sol.64

7. ( segunda instncia.) Experimente-se ainda colocar um espelho ustrio sobre


a chama comum.

8. (Em oposio terceira instncia.) 65 No se pode deixar de observar o


constante e manifesto efeito dos cometas (se se reconhece como estando compreendidos entre
os meteoros)66 no aumento do calor na poca de sua oposio, embora tenha sido notado que
em seguida surge um perodo de seca. Contudo, as traves 67 ou colunas luminosas e as
aberturas do cu 68 e fenmenos semelhantes parecem mais freqentes no inverno que no
vero e especialmente em pocas de intensos frios, acompanhados de seca. Mas os raios, os
relmpagos e os troves dificilmente ocorrem no inverno, mas na poca dos grandes calores.
As chamadas estrelas cadentes supe-se vulgarmente constitudas de uma matria viscosa,
resplandecente e acesa, em lugar de qualquer outra matria gnea mais consistente. Mas isso
deve ser verificado posteriormente.

9. (Oposio quarta instncia.) H certas coruscaes que produzem luz, mas


no queimam. E ocorrem sempre sem (troar) trovo.

10. (Em oposio quinta instncia.) As ejees e erupes de chamas ocorrem


tanto nas regies frias como nas quentes, como na Islndia e Groenlndia. Por outro lado, as
rvores das regies frias so mais inflamveis, mais resinosas e de mais pez que as das
regies clidas, como o caso do abeto, pinho e outras. Mas no se investigou
satisfatoriamente em que lugares e em que natureza de solo costumam ocorrer essas
erupes, para que possamos opor a negativa afirmativa.

11. (Em oposio sexta instncia.) Toda chama sempre mais ou menos quente,
no havendo assim instncia negativa a se lhe opor; mas fala-se que o chamado fogo-ftuo
que s vezes observado nas paredes no tem muito calor, assim tambm a chama do esprito
do vinho que clemente e suave. Mas ainda mais suave parece ser a chama que, conforme
certas histrias fidedignas e srias, apareceu em torno da cabea de meninos e meninas e que,
sem queimar, apenas circulava sua volta. 69 De qualquer forma, absolutamente certo que,
em volta do cavalo que sua, durante viagens noturnas e em pocas de seca, aparece certa
fulgurao, sem calor manifesto. H pouco tempo ficou famoso, e quase tomado como
milagre, o fato do peito de uma menina, depois de algum movimento e frico ter emitido
fascas. Isso talvez tenha acontecido devido ao almen ou aos sais com que se tinha tingido a
veste e que acabaram colados e incrustados, formando assim uma espcie de copa, que se
abriu. Tambm igualmente certo que todo acar, tanto o refinado quanto o natural, quando
se encontra endurecido e quebrado ou raspado no escuro, produz fulgor.

Da mesma forma, a gua marinha e salgada, noite, fortemente esbatida pelos remos,
pode fulgurar. E tambm, durante as tempestades, a espuma do mar, fortemente agitada,
produz fulgor (fachos) e a que os espanhis costumam chamar de pulmo marinho. Nem foi
adequadamente investigada aquela chama que os antigos navegantes chamavam por Castor e
Pollux e os modernos designam por fogo de Santelmo.70

12. (Em oposio stima instncia.) Todo corpo (gneo) incandescente que tenha
o rubor do fogo, mesmo sem chama, em qualquer caso quente, e para tal instncia
afirmativa no h correspondente negativa. Mas o que parece mais se aproximar desse fato
o da madeira podre, que resplandece noite e no parece conter calor. As escamas dos peixes
em putrefao tambm resplandecem noite e no apresentam calor ao tato. Da mesma
forma, o corpo do vaga-lume ou mosca chamada Lucola no oferece calor ao tato.

13. (Em oposio oitava instncia.) No foi adequadamente investigado o lugar


de origem e a natureza do solo donde emanam as guas termais e por isso no se lhes
contrape instncia negativa.

14. (Em oposio nona instncia.) Aos lquidos ferventes contrape-se a


instncia negativa da peculiar negativa dos lquidos em geral. Pois no se encontra na
natureza que seja em si mesmo quente e assim permanea. Ao contrrio, o calor ocorre por
tempo determinado, como natureza que lhe acrescentada. Assim que os lquidos que no
seu poder e nos seus efeitos so muito quentes, como o esprito do vinho, os leos qumicos
aromticos, e ainda os leos do vitrolo e do enxofre e outros mais, que queimam aps certo
tempo, so frios ao primeiro contato. E a gua termal, colocada em um recipiente e longe de
sua origem, perde a efervescncia, como a gua levada ao fogo. De outro lado, verdade que
os corpos oleosos parecem ao tato menos frios que os aquosos; da mesma forma o leo
menos que a gua, a seda menos que o linho. Mas isso de fato pertence Tbua de Graus do
Frio.

15. (Em oposio dcima instncia.) De idntica maneira, ao vapor quente ope-
se a instncia negativa derivada da prpria natureza do vapor, tal como comumente
encontrado. As exalaes dos corpos oleaginosos, mesmo sendo facilmente inflamveis, no
so quentes, quando no so exalaes recentes de um corpo quente.

16. (Em oposio dcima primeira instncia.) De idntica maneira, ao ar quente


se ope a instncia negativa derivada da prpria natureza do ar. No encontramos entre ns ar
quente, a no ser quando encerrado, submetido frico ou aquecido pelo sol, pelo fogo ou
por qualquer outro corpo quente.

17. (Em oposio dcima primeira instncia.) A instncia negativa das estaes
frias oposta mais devido aos outros perodos do ano, como acontece quando sopram Euro
ou Breas.71 O contrrio acontece quando sopra o Austro ou o Zfiro. 72 Mas uma tendncia
para a chuva, especialmente no inverno, vem acompanhada de temperaturas tpidas, e o gelo,
de temperaturas frias.

18. (Em oposio dcima segunda instncia.) Contrape-se a instncia negativa


do ar confinado nas cavernas no vero. E a respeito desse ar confinado necessria uma
cuidadosa investigao. Em primeiro lugar, h dvidas, no sem motivo, a respeito da
natureza do ar relacionado ao frio e ao calor. Pois o ar manifestamente recebe o calor dos
corpos celestes; o frio, ao contrrio, talvez por exalao da terra, e na chamada regio
intermediria dos vapores das neves. Dessa forma, no se pode estabelecer um juzo sobre a
natureza do ar atravs do ar a cu descoberto e exposto, mas possvel um juzo mais seguro
a respeito do ar confinado. Mas necessrio que o ar seja colocado em um recipiente de
material de tal ordem que no venha a impregn-lo de calor ou frio de sua prpria natureza e
tambm que no receba influncia do ar exterior. Faa-se, pois, o experimento com um
recipiente de argila, revestido vrias vezes com couro para proteg-lo do ar exterior e
mantenha-se bem fechado por trs ou quatro dias. Uma vez aberto o recipiente, verificar-se-
a temperatura com a mo e com o vidro graduado.73

19. (Em oposio dcima terceira instncia.) Subsiste igualmente a dvida a


respeito da tepidez da l das peles, das plumas e coisas semelhantes; se resultante de algum
dbil calor que lhe imanente, devido sua origem animal ou da matria graxa e oleaginosa
que por sua prpria natureza afim ao calor ou simplesmente do ar fechado e separado, j
mencionado no pargrafo anterior, O ar separado do ar externo parece guardar algum calor.
Para tanto, faa-se experimentar com material fibroso de linho, em vez da l ou pluma ou
seda que so de origem animal. Deve ainda ser observado que todos os ps (manifestamente
misturados ao ar) so menos frios que os corpos ntegros de que provm. Pelo mesmo
motivo, acreditamos que toda espuma (como tudo que contm ar) seja menos fria que o
liquido que lhe deu origem.

20. (Em oposio dcima quarta instncia.) No h instncia negativa a se lhe


opor. Com efeito, no se encontra entre ns nenhuma coisa tangvel ou gasosa que
aproximada do fogo no adquira calor. Contudo, mesmo a, necessrio distinguir-se entre
coisas que adquirem calor mais rapidamente, como o ar, o azeite e a gua, e outras mais
lentamente, como a pedra e os metais. Mas esses fatos pertencem Tbua de Grau.

21. (Em oposio dcima quinta instncia.) A esta instncia no se ope


qualquer outra negativa, exceo feita da observao de que no se conseguem cintilaes
(ou fagulhas) do slex ou do ao ou de outra substncia dura, a no ser com a fragmentao
de pequenas partculas dessa substncia, seja pedra ou metal. Tambm o ar no pode produzir
cintilaes pelo simples atrito, como julga o vulgo. Dessa forma, essas cintilaes, devido ao
peso do corpo em ignio, tendem mais para baixo que para cima, e, depois de extintas,
resultam numa espcie de gros de fuligem.

22. (Em oposio dcima sexta instncia.) Pensamos no haver negativa a ser
oposta a essa instncia. No h entre ns corpo tangvel (ou palpvel) que manifestamente
no se aquea pelo atrito. Tanto que os antigos imaginaram que os corpos celestes no tinham
outro caminho ou possibilidade de aquecimento que o atrito do ar provocado pela sua rpida
rotao.74 Neste assunto deve ainda ser investigado se os corpos arruinados por mquinas,
como as balas dos canhes, pela prpria percusso contraem algum grau de calor, que depois
de cadas ainda conservam, O ar agitado antes se resfria que aquece, como se observa nos
ventos, com o fole e com o sopro forte da boca. Mas tais movimentos no so
suficientemente rpidos a ponto de provocarem calor e trata-se de movimentos do todo e no
partculas, da no ser de estranhar por no haver ocorrncia de calor.

23. (Em oposio dcima stima instncia.) A respeito desta instncia,


necessria uma investigao mais acurada. Com efeito, tudo indica que as ervas e os vegetais
verdes e midos encerram uma espcie de calor oculto. Mas algo to tnue que em
nenhuma planta isolada perceptvel ao tato, mas s depois de reunidas e fechadas, e de tal
forma que as suas exalaes no se comuniquem com o ar exterior, mas se misturem entre si,
que surge um calor perceptvel e s vezes flamas, se a matria a tanto se presta.

24. (Em oposio dcima oitava instncia.) Tambm a respeito desta instncia
necessria uma investigao mais acurada. De fato, parece que a cal viva, quando aspergida
de gua, produz calor, ou pela concentrao do calor que antes estava disperso (tal como se
diz ocorrer com as ervas abafadas) ou pela irritao ou exasperao do esprito do fogo, em
contato com a gua, que provoca uma espcie de conflito e antiperstase. 75 Para se saber qual
das duas a verdadeira causa, basta colocar-se leo no lugar da gua. O leo vale tanto
quanto a gua para concentrar o esprito encerrado, mas no para irrit-lo. E o experimento
deve ser ampliado s cinzas e aos resduos de diversos corpos e fazendo-se uso de vrios
lquidos.

25. (Em oposio dcima nona instncia.) A esta instncia se ope a negativa de
alguns metais que so mais moles e instveis. Assim, as lminas de ouro dissolvidas pela
gua-rgia 76 no provocam qualquer calor ao tato quando dessa operao, o mesmo se dando
com o chumbo quando dissolvido em gua-forte 77 e, pelo que recordamos, tambm com o
mercrio. Mas a prata provoca algum calor e tambm o cobre, pelo que me lembro, e ainda
de forma mais manifesta o estanho, e os que vo mais longe so o ferro e o ao, que no s
produzem um forte calor ao se dissolverem como tambm uma violenta ebulio. Dessa
forma, tudo parece indicar que o calor se produz pelo conflito, graas ao qual a gua forte
penetra, funde e desprende as suas partculas, enquanto o corpo, por seu turno, resiste. Mas,
quando os corpos cedem com facilidade, a custo se produz o calor.

26. (Em oposio vigsima instncia.) No se podem opor instncias negativas


ao calor dos animais e nem tampouco ao dos insetos em vista das reduzidas dimenses de
seus corpos, como antes j foi dito.78 Com efeito, os peixes, comparados com animais
terrestres, apresentam algum grau de calor, em lugar de sua absoluta ausncia. Nos vegetais e
nas plantas no se observa qualquer grau de calor perceptvel ao tato, o mesmo acontecendo
em relao s suas resinas e sua medula recentemente aberta. Todavia, nos animais observa-
se uma grande variedade de calor, tanto em suas partes (de fato, no o mesmo o calor do
corao, o do crebro e o das partes externas do corpo) quanto em seus estados acidentais,
como nos exerccios veementes ou nas febres.

27. (Em oposio vigsima primeira instncia.) A esta instncia muito difcil
opor-se uma negativa. Pois mesmo os excrementos animais no recentes tm manifestamente
um calor potencial, como pode ser verificado pelo untamento do solo.
28. (Em oposio vigsima segunda e vigsima terceira instncias.) Os lquidos
(chamem-se guas ou leos) que tm grande e intensa acidez operam com o calor na
fragmentao dos corpos e queimam-nos depois de algum tempo. Mas em princpio no so
quentes quando em contato com a mo. Agem por analogia 79 e segundo a porosidade dos
corpos com os quais se unem. De fato, a gua-rgia dissolve o ouro, mas no a prata; por
outro lado, a gua-forte dissolve a prata, mas no o ouro. E nem um nem outro dissolve o
vidro. O mesmo acontecendo com os demais.

29. (Em oposio vigsima quarta instncia.) Faa-se experimento com o


esprito do vinho sobre madeira, ou sobre manteiga, cera ou peixe, para verificar se o seu
calor os liquefaz e at que ponto. De fato, a instncia vinte e nove mostra que este esprito
tem um poder anlogo ao do calor, em relao s incrustaes. Por isso deve ser feito o
mesmo experimento para a liquefao. Proceda-se tambm com o vidro graduado, 80 cncavo
na extremidade superior externa. Coloque-se nessa cavidade exterior o esprito do vinho bem
retificado e tampe-se para que melhor retenha o calor e observe-se se o seu calor faz descer o
nvel da gua.81

30. (Em oposio vigsima quinta instncia.) As ervas aromticas e as ervas


cidas so clidas ao paladar e isso mais sentido nas partes internas do organismo. Por isso
necessrio que se verifique em quais outras matrias igualmente provocam calor. Contam
os navegantes que quando se abrem subitamente montes ou maos de ervas aromticas,
guardados durante muito tempo, os primeiros que as movem ou pegam correm perigo de
febres ou de inflamaes.82 Igualmente poder-se-ia fazer experimento com o p dessas ervas
para verificar se seca o toucinho e a carne, como a fumaa do fogo.

31. (Em oposio vigsima sexta instncia.) A acidez ou fora penetrante


tambm pode ser encontrada seja em corpos frios, como o vinagre e o leo de vitrolo, seja
em corpos quentes como o leo de orgo e outros semelhantes. Tanto uns como outros
provocam dor nos animais e nos corpos inanimados, fundem e consomem suas partes. A isso
no se ope instncia negativa, pois nos corpos animados no ocorre dor sem alguma dose de
calor.

32. (Em oposio vigsima stima instncia.) O frio e o calor tm muitas aes
em comum, ainda que em formas e propores diferentes. Com efeito, mesmo a neve parece
queimar, depois de algum tempo, as mos das crianas e o frio preserva as carnes da
putrefao 83 tanto quanto do fogo. E, tanto quanto o frio, o calor contrai os corpos. Mas na
verdade mais oportuno tratar deste assunto e de outros semelhantes quando da investigao
do frio.84

XIII
Em terceiro lugar, necessrio fazer-se citaes perante o intelecto 85 das instncias
cuja natureza, quando investigada, est presente em mais ou em menos, seja depois de ter
feito comparao do aumento e da diminuio em um mesmo objeto, seja depois de ter feito
comparao em objetos diversos. Pois sendo a forma de uma coisa a coisa em si mesma 86 e
posto que a coisa difere da forma tanto quanto difere a aparncia da existncia, o exterior do
interior e o relativo ao homem do relativo ao universo,87 segue-se necessariamente que se no
pode tomar uma natureza pela verdadeira forma, a no ser que sempre decresa quando
decresce a referida natureza e, igualmente, sempre aumente quando aumenta a natureza. A
esta tbua denominamos Tbua de Graus ou de Comparao.
Tbua de Graus ou de Comparao do Calor

Em primeiro lugar, trataremos dos corpos que no apresentam qualquer calor ao tato,
mas que parecem possuir um calor potencial ou uma disposio ou preparao para o calor. A
seguir, consideraremos os corpos que so quentes em ato, ou seja, ao tato, sua intensidade e
seus graus.

1. No h entre os palpveis e slidos nenhum corpo que seja naturalmente


quente. No h uma nica pedra, um nico metal, nem enxofre, nem fssil, nem madeira,
nem gua, nem cadver dos animais, que se apresentem com calor. As guas quentes dos
balnerios parecem aquecer-se por acidente, ou por alguma chama ou fogo subterrneo, como
os que vomitam o Etna e muitas outras montanhas, ou por conflito de corpos, como ocorre
com o calor produzido na dissoluo do ferro e do estanho. Dessa forma, no h qualquer
espcie de calor nos corpos inanimados perceptvel ao tato do homem, e esses corpos se
diferenciam entre si pelos graus (de frio) de frigidez. Com efeito, no so iguais o frio da
madeira e o do metal. Mas esse assunto pertence Tbua de Graus do Frio.

2. Todavia, encontram-se muitos corpos inanimados com calor potencial e com


predisposio chama, como o caso do enxofre, da nafta e do petrleo.88

3. O que antes estava quente, como o esterco eqino, ou a cal, ou talvez as


cinzas, ou a fuligem provocados pelo fogo, conserva latentes resduos do calor anterior. Por
isso se fazem certas destilaes e separaes de corpos, enterrando-os em esterco eqino, e o
calor da cal pode ser provocado com a asperso de gua.89

4. Entre os vegetais no h qualquer planta ou parte (como resinas ou medula)


que se mostre quente ao tato humano. Mas, como j foi antes dito,90 as ervas verdes quando
abafadas se aquecem, e parecem quentes ao tato interno, isto , ao paladar e ao estmago e
mesmo a partes externas, depois de algum tempo, como ocorre com emplastros e ungentos
vegetais que podem parecer quentes ou frios.

5. No h qualquer calor nas partes separadas dos animais mortos perceptvel


pelo tato humano. Nem mesmo o esterco eqino, se no for coberto e abafado, conserva o
calor. Contudo, todo esterco parece possuir potencialmente calor, como se observa nas
marcas que ficam pelos campos. E, igualmente, os cadveres dos animais parecem possuir
tambm um calor latente e potencial, e isso a tal ponto que nos cemitrios em que todos os
dias se fazem sepultamentos a terra conserva um calor oculto, que consome os cadveres
recentes muito mais rapidamente que na terra comum. Segundo se diz, os orientais usam um
certo tipo de tecido tnue e suave, feito de plumas de aves, que por qualidades prprias
dissolve e derrete a manteiga. quando por ele levemente envolvida.

6. Tudo o que aduba os campos, como todos os tipos de esterco, a greda, a areia
do mar, o sal e coisas semelhantes, possui alguma disposio ao calor.

7. Todo processo de putrefao possui traos de um tnue calor. ainda que no


alcance ser percebido pelo tato. Nem mesmo aquelas coisas, que na putrefao se
transformam em animlculos,91 como a carne e o queijo, chegam a ser perceptveis ao tato.
Nem tampouco a madeira podre, que brilha noite, parece quente ao tato. Mas, s vezes, o
calor das coisas em putrefao se faz sentir por meio de odores fortes e repugnantes.
8. Assim, o primeiro grau de calor, entre as coisas perceptveis ao tato humano,
parece ser o calor animal, que por sua vez se desdobra em muitos graus. No seu grau mais
baixo, como no caso dos insetos, muito mal percebido pelo tato, O seu grau mais alto
atingido pelo calor solar, nas zonas e nos climas tropicais, mas no chega a ser to forte a
ponto de no ser tolerado pela mo. Contudo, conta-se que Constncio 92 e alguns outros
tinham certo tipo de temperamento e hbitos fsicos de tal modo secos que, atacados por
febre agudssima, ficaram quentes a ponto de parecerem queimar as mos de quem deles se
aproximasse.

9. Os animais aumentam o prprio calor pelo movimento e pelos exerccios


fsicos, pelo vinho, pelos banquetes, pelo sexo, pelas febres ardentes e pela dor.

10. Os animais, durante os acessos de febres intermitentes, inicialmente so


acometidos de frio e tremores, mas depois adquirem um calor muito intenso. E o mesmo
acontece no incio das febres ardentes e nas febres pestilentas.

11. Faam-se ulteriores investigaes sobre o calor em animais diversos, como


peixes, quadrpedes, serpentes, aves e tambm em suas diversas espcies, como o leo, o
abutre, o homem. Pois, conforme a opinio vulgar, a parte interna dos peixes pouco quente,
as aves so mais quentes, especialmente as pombas, os falces e as avestruzes.

12. Faam-se ainda investigaes ulteriores acerca dos diversos graus de calor nas
partes e nos membros do mesmo animal. Com efeito, o leite, o sangue, o esperma, os ovos,
so moderadamente quentes e menos quentes que as partes externas de um animal em
agitao e movimento. Ainda no foi feita uma investigao do mesmo teor para se saber o
grau de calor do crebro e do estmago, do corao, etc.

13. Todos os animais, no inverno e nas pocas frias, so frios nas partes externas,
mas nas partes internas cr-se encerrarem mais calor.

14. O calor dos corpos celestes, mesmo na regio mais quente e durante a estao
e o dia mais quente, no atinge nunca um grau tal que chegue a incendiar e queimar a
madeira bem seca ou a palha ou um pedao de trapo, a no ser que seja auxiliado por
espelhos ustrios. Mas pode sempre provocar vapores das coisas midas.

15. Segundo a tradio dos astrnomos, algumas estrelas so mais quentes que
outras. Dentre os planetas, depois do sol, Marte o mais quente, depois vem Jpiter e depois
Vnus. Estabelecem-se como os mais frios primeiro a Lua e, mais que todos, Saturno. Entre
as estrelas fixas estabelece-se como a mais quente Srio, vindo depois Corao de Leo, e a
seguir Cancula,93 etc.

16. O sol mais aquece quanto mais se inclina na perpendicular ou no znite; o que
tambm de se crer verdadeiro para os demais planetas, em relao ao seu prprio calor.
Jpiter, por exemplo, aquece mais quando se encontra sob Cncer ou Leo que quando sob
Capricrnio ou Aqurio.

17. Tudo leva a crer que o sol e os outros planetas aquecem mais quando atingem
o seu perigeu, pela maior proximidade da Terra, que quando do seu apogeu. 94 E se acontecer
que, em alguma regio, o sol esteja ao mesmo tempo no perigeu e mais prximo
perpendicular, necessariamente ser a mais quente que na regio em que o sol tambm esteja
em seu perigeu, mas em posio oblqua. Por isso deve ser notada a situao relativa de
altitude dos planetas, nas diversas regies, em relao sua posio vertical ou obliqua.

18. Supe-se ainda que o sol, como os outros planetas, aquea mais quando se
aproxima das estrelas fixas maiores. Assim, quando o sol se encontra em Leo, mais prximo
ao Corao de Leo, Cauda de Leo, Espiga da Virgem, a Srio, Cancula, aquece mais
que quando se encontra em Cncer, onde, contudo, est mais na posio perpendicular. E
para se crer que as partes do cu infundem um calor tanto maior (ainda que no perceptvel
ao tato) quanto mais so ornadas de estrelas e especialmente das estrelas maiores.

19. Em suma, o calor dos corpos celestes pode ser aumentado em vista de trs
fatores, ou seja, pela posio perpendicular, pela proximidade ao perigeu e pela conjuno ou
combinao das estrelas.

20. Em verdade, h uma grande diferena entre o calor dos animais e dos raios dos
corpos celestes, tal como chegam a ns, e o da mais tnue chama, e mais ainda o dos corpos
incandescentes, o dos lquidos e do prprio ar comum aquecido pelo fogo. De fato, a chama
do esprito do vinho, ainda que rarefeita e difusa, pode incendiar a palha, um pano ou o papel.
E tal nunca ocorre com o calor animal ou solar, sem o emprego de espelhos ustrios.

21. Contudo, as chamas e as coisas incandescentes tm calor e mltiplos graus,


tanto em intensidade quanto em tenuidade. Mas sobre o fato ainda no foi feita uma
indagao diligente e, por isso, s possvel trat-los de passagem. Entre as vrias espcies
de chamas, a do esprito do vinho parece ser a mais dbil, a no ser que as chamas ou a
luminescncia produzidas pelo suor animal sejam ainda mais dbeis. A seguir, segundo nos
parece, seria a chama dos vegetais leves e porosos, como a palha, o junco e as folhas secas,
cujas chamas no esto muito longe das produzidas por plos ou penas. A estas seguem-se as
chamas das madeiras que no possuem resinas ou pez. Deve ser observado, porm, que a
chama proveniente de madeiras delgadas, que comumente so juntadas em feixes, mais
fraca que a produzida por troncos de rvores e por razes. E isso pode ser facilmente
experimentado nos fornos que fundem ferro, onde o fogo produzido por feixes e ramos de
rvores no tem utilidade. A seguir, assim pensamos, vem a chama produzida por leo, sebo,
cera e por outras substncias oleosas e graxas, que no possuem muita fora. Contudo, o
calor mais forte encontrado no pez e na resina; mais forte ainda no enxofre e na cnfora, na
nafta, no petrleo, bem como nos sais, uma vez eliminada a sua matria crua, e em seus
compostos, como a plvora, o fogo grego (conhecido como fogo selvagem) 95 e seus
diferentes tipos, todos portadores de um calor obstinado, que no se extingue facilmente com
gua.

22. Cremos tambm que a chama produzida por certos metais imperfeitos
sobremaneira forte e aguda. Mas sobre tudo isso so necessrias investigaes ulteriores.

23. A chama dos raios 96 parece superar todas as demais em potncia, a ponto de
chegar a fundir o ferro perfeito, reduzindo-o a gotas, o que os outros tipos de chamas no
conseguem fazer.

24. H nos corpos incandescentes diversos graus de calor, que ainda no foram
diligentemente investigados, O calor mais fraco pensamos ser o do pano queimado, usado
comumente para acender o fogo e tambm o proveniente das madeiras esponjosas e das
cordas secas que servem de rastilho para disparar a artilharia. A seguir vem o carvo vegetal
ou mineral, ou ainda o dos tijolos queimados e coisas semelhantes. Cremos que, de todos os
corpos incandescentes, os mais quentes so os metais, quando acesos, caso do ferro, do
cobre, etc. Tambm esse caso deve ser investigado ulteriormente.

25. Entre os corpos incandescentes, alguns h muito mais quentes que certas
chamas. De fato, muito mais quente o ferro em brasa que a chama do esprito do vinho.

26. Entre os corpos no incandescentes, mas aquecidos pelo fogo, como a gua
fervente e o ar encerrado nos fomos, h alguns que superam em calor, e em muito, corpos
incandescentes e mesmo inflamados.

27. O movimento aumenta o calor, como se pode ver pelos foles e pelo sopro; por
isso os metais mais duros no se fundem ou derretem com fogo morto e parado, sendo
necessrio excit-lo com o maarico.97

28. Faa-se com espelhos ustrios o experimento seguinte, conforme


recordamos:98 coloca-se o espelho distncia, por exemplo, de um palmo, de um objeto
combustvel. No queimar ou inflamar tanto o objeto quanto se se colocar o espelho a uma
distncia de, por exemplo, meio palmo e desloc-lo gradual e lentamente at a distncia
inicial de um palmo. O cone de convergncia e o feixe dos raios so os mesmos e o prprio
movimento que aumenta o efeito do calor.

29. Acredita-se que os incndios, quando acompanhados de fortes ventos, mais


progridem contra que a favor do vento. Isso porque as chamas se movem mais rapidamente
quando o vento as rechaa que quando as impele.

30. A chama no brilha, nem se produz, a menos que alcance algo de cncavo em
que se possa movimentar e danar; exceo feita das chamas detonantes da plvora e
anlogas, caso em que a compresso e o aprisionamento da chama aumentam o seu furor.

31. A bigorna se torna muito quente ante os golpes do malho. Se a bigorna fosse
feita de um metal mais mole, acreditamos que chegaria a ficar rubra, por fora dos duros e
repetidos golpes do malho. Disso se deve fazer mais experimentos.

32. Nos corpos incandescentes que so porosos, de tal forma que haja espao para
o movimento do fogo, se o seu movimento for coibido por forte compresso, logo o fogo se
apagar. Assim, quando um pano queimado, o pavio aceso de uma vela ou lmpada, um
pedao de carvo vegetal ou uma brasa, so abafados ou pisados, ou algo semelhante,
interrompe-se subitamente a ao do fogo.

33. A aproximao de um corpo quente de outro aumenta o calor na prpria razo


dessa proximidade. Tambm o que ocorre com a luz, pois quanto mais prximo da luz um
objeto mais visvel ele se torna.

34. A unio de calores de origens diversas aumenta o calor, desde que se no


misturem com corpos. Com efeito, um grande fogo e um fogo menor ateados no mesmo local
aumentam igualmente o calor tanto de um quanto de outro; mas gua morna misturada gua
fervente esfria-a.

35. A permanncia do calor em um corpo aumenta o calor. Pois o calor que


constantemente circula e emana mistura-se ao calor preexistente e assim multiplica o calor.
Por isso, o fogo aceso durante meia hora, em um cmodo, no o aquece da mesma forma que
um que dura uma hora inteira. Mas no se d o mesmo com a luz, j que uma lmpada ou
uma vela acesa no ilumina mais determinado lugar durante um dia inteiro que logo no
inicio.

36. A irritao produzida por um ambiente frio aumenta o calor,99 como se observa
no fogo aceso durante uma forte nevasca. Supomos que tal sucede no apenas devido
concentrao e contrao do calor, que uma espcie de unio, mas devido exasperao,
como ocorre com o ar muito comprimido ou um basto violentamente desviado de sua
posio natural anterior, que no retornam ao mesmo ponto em que estavam, mas muito alm
dele, em uma posio oposta. Faa-se um diligente experimento com um basto, ou com algo
semelhante, colocando-o no fogo, para verificar se no se consome mais rapidamente nas
extremidades que no meio da chama.

37. H grande diversidade de graus de suscetibilidade ao calor. Sobre isso note-se,


em primeiro lugar, que o calor, mesmo pequeno e fraco, sempre acaba por afetar e aquecer
um pouco at os corpos a ele mesmo receptivos. Assim que o mesmo calor da mo que
aquece um pouco uma bola de chumbo ou de outro metal qualquer, por ela segurada por
algum tempo, facilmente se transmite e se provoca o calor, sem que haja aparncia de
modificao nos corpos.

38. De todos os corpos conhecidos, o ar o que mais facilmente recebe e


transmite o calor, o que bem visvel pelos termmetros, 100 cuja confeco a seguinte:
toma-se um tubo de vidro delgado e oblongo. Submerge-se o tubo com a boca para baixo em
outro recipiente de vidro, com gua, de modo que o seu orifcio alcance o seu fundo,
apoiando-se o seu gargalo na sua borda. Para mant-lo nessa posio, coloca-se um pouco de
cera nas bordas internas do recipiente, sem, contudo, obstrui-lo, evitando-se, dessa forma,
que falte o ar que indispensvel ao movimento sumamente sutil e delicado de que vamos
falar.

Deve-se, porm, aquecer ao fogo, antes de submergi-lo, a parte superior do tubo.


Depois de colocado o vidro, na forma indicada, o ar que foi aquecido vai-se pouco a pouco
contraindo, durante o tempo necessrio para a completa eliminao do calor adquirido do
exterior, at alcanar as mesmas dimenses do ar circunstante no momento em que foi
submergido na gua, o que provocar a subida da gua, na mesma proporo. Deve-se ainda
fixar ao longo do tubo uma tira de papel comprida e estreita e graduada, conforme se queira.
Verificar-se- ento que, quando a temperatura do dia fria, o ar se contrai em menor espao,
e quando quente, ele se expande. E isso ser percebido atravs da gua que sobe, quando o
ar se contrai, ou desce, quando o ar se dilata. A sensibilidade do ar, tanto para o frio quanto
para o calor, sutil e delicada a ponto de superar de muito a capacidade do tato. Pois um raio
de sol ou o calor da respirao ou o calor da mo, dirigido para a extremidade do tubo, faz
baixar a gua de modo manifesto. Pensamos, todavia, que o esprito dos animais possui uma
sensibilidade ainda mais sutil, em relao ao calor ou ao frio, desde que no seja impedida ou
embotada pela massa do corpo.101

39. Depois do ar, acreditamos que os corpos mais sensveis ao calor sejam os que
foram h pouco modificados e contrados pelo frio, como a neve e o gelo, pois, com apenas
uma leve tepidez comeam a dissolver e liqefazer-se. A seguir, vem o mercrio. Em seguida,
os corpos graxos, como o leo, a manteiga e similares; depois a madeira, depois a gua e, por
fim, as pedras e os metais, que se no aquecem com facilidade, especialmente na parte
interior. Mas estes, depois de contrado o calor, conservam-no por muito tempo, como o
caso do tijolo, da pedra, ou do ferro incandescentes colocados ou mergulhados na gua fria,
que retm o calor durante perto de um quarto de hora, a ponto de no poderem ser tocados.

40. Quanto menor a massa de um corpo tanto mais rapidamente se aquece pela
aproximao de um corpo quente; o que demonstra que todo calor conhecido infenso aos
corpos tangveis.

41. O calor, em relao ao tato e aos demais sentidos humanos, coisa varivel e
relativa. Por isso a gua tpida, se a mo que a toca est fria, parece quente; se a mo est
quente, parece fria.102

XIV
O quanto pobre a nossa histria natural, qualquer um pode facilmente perceber pelo
fato de que nas tbuas precedentes inserimos simples tradies e relatos de terceiros (mas
sempre acrescentando e pondo em dvida mesmo a mais segura autoridade), em lugar da
histria provada e das instncias certas. E ainda tivemos que nos servir muitas vezes de
locues como a seguinte: necessrio fazer o experimento, necessrio comprov-lo
com ulterior experimento.

XV
Objetivo e oficio destas trs tbuas o de fazer uma citao de instncia perante o
intelecto 103 (como usualmente as designamos). Uma vez feita a citao, necessrio passar-
se prtica da prpria induo. necessrio, com efeito, descobrir-se, considerando
atentamente as tbuas e cada uma das instncias, uma natureza tal que sempre esteja presente
quando est presente a natureza dada, ausente quando aquela est ausente, e capaz de crescer
e decrescer acompanhando-a; e seja, como j se disse antes, uma limitao da natureza mais
comum.104 Assim, se a mente procura desde o incio descobrir essa natureza afirmativamente,
como ocorre quando abandonada a si mesma, ocorrem fantasias, meras opinies e noes mal
determinadas, e axiomas carentes de contnuas correes, se no se quiser, segundo o
costume das escolas, combater em defesa de falsidade. 105 Mas certamente os resultados sero
melhores ou piores conforme a capacidade e a fora do intelecto que opera. Contudo, s a
Deus, criador e introdutor das formas,106 ou talvez aos anjos e s inteligncias celestes
compete a faculdade de apreender as formas imediatamente por via afirmativa, e desde o
incio da contemplao. Certamente essa faculdade superior ao homem, ao qual concedida
somente a via negativa de procedimento, e s depois no fim, depois de um processo completo
de excluses, pode passar s afirmaes.1O7

XIV
Em vista disso, necessrio analisar e decompor, de forma completa, a natureza, no
certamente pelo fogo, mas com a mente, que uma espcie de centelha divina. 108 A primeira
obra da verdadeira induo, para a investigao das formas, a rejeio ou excluso das
naturezas singulares que no so encontradas em nenhuma instncia em que est presente a
natureza dada, ou encontram-se em qualquer instncia em cuja natureza dada no est
presente, ou cresam em qualquer instncia em cuja natureza dada decresce, ou decrescem
quando a natureza dada cresce. Depois de ter feito as convenientes rejeies ou excluses na
forma devida, restar no fundo, como resduo donde se evolaram como fumaa as opinies, a
forma afirmativa, slida, verdadeira e bem determinada. Tudo isso breve para ser dito, mas
conseguido depois de muitas tentativas. De nossa parte, acreditamos nada negligenciar do
que necessrio ao nosso propsito.

XVII
Devemos, no entanto, prevenir sem demora os homens de que se acautelem de
confundir as formas, de que falamos, com as que as suas especulaes e reflexes tratam
habitualmente,109 o que pode ocorrer em vista da importncia que reconhecem s formas.

Em primeiro lugar, e por esse motivo, no nos ocuparemos das formas compostas, 110
que so, como j se disse, combinaes das naturezas simples conforme o curso comum do
universo, como a do leo, da guia, da rosa, do ouro, e de muitas outras. Elas sero
devidamente consideradas quando nos ocuparmos dos processos latentes, dos esquematismos
latentes e de sua descoberta, na medida em que se encontram nas chamadas substncias ou
naturezas concretas.

De outra parte, mesmo em relao s naturezas simples, no se devem confundir as


formas de que tratamos com as idias abstratas, ou seja, com as idias mal ou no
determinadas na matria.111 Com efeito, quando falamos das formas, mais no entendemos
que aquelas leis e determinaes do ato puro, que ordenam e constituem toda e qualquer
natureza simples, como o calor, a luz, o peso, em qualquer tipo de matria ou objeto a elas
suscetvel. Falar em forma do calor ou da luz o mesmo que falar da lei do calor ou da luz; 112
no nos afastamos ou abstramos do aspecto operativo das coisas. Assim, por exemplo,
quando falamos na investigao da forma do calor: rechace-se a tenuidade ou a tenuidade
no a forma do calor; como se dissssemos: o homem pode introduzir o calor em um
corpo denso ou o homem pode retirar ou colocar parte o calor de um corpo tnue.

Por conseguinte, se as nossas formas parecerem a algum com algo de abstrato, pelo
fato de misturarem e combinarem coisas heterogneas (pois parecem, sem dvida,
heterogneos o calor dos corpos celestes e do fogo; o vermelho fixo da rosa ou similares, e o
que aparece no arco-ris ou nos sais da opala ou do diamante; a morte por submerso e a por
cremao, a por um golpe de espada e a por apoplexia e a por atrofia; e isso apesar de todos
esses caracteres pertencerem natureza do calor, do vermelho e da morte), reconhea ele que
seu intelecto est inteiramente preso e estacado pelo hbito, pelas coisas como um todo 113 e
pelas opinies.

Est fora de dvida que tais coisas, ainda que heterogneas e diversas entre si,
coincidem na forma ou lei que ordena o calor, o vermelho ou a morte; e que ao homem no
dado o poder de se emancipar e liberar-se do curso da natureza e aventurar-se a novas causas
eficientes e a novas de operar, afora da revelao e da descoberta de tais formas. Porm,
depois de haver considerado a natureza em sua unidade, que o principal, depois no seu
devido lugar, tratar-se- das divises e ramificaes da natureza, tanto das ordinrias quanto
das internas e mais verdadeiras.

XVIII
agora oportuna a apresentao de um exemplo de excluso ou de rejeio de
naturezas, que nas tbuas de presena aparecem como no pertencendo forma do calor; mas
tambm no deixando de se ter em mente que no apenas suficiente uma das tbuas de
excluso de uma natureza qualquer, mas que suficiente apenas uma das instncias
singulares nelas contidas. De fato, manifesto, pelo que j se disse, que mesmo apenas uma
s instncia que contradiga destri qualquer conjetura sobre a forma. De qualquer maneira,
sempre que necessrio, para maior evidncia e para a demonstrao clara do uso das tbuas,
repetiremos e duplicaremos as excluses.

Exemplo da Excluso, ou Rejeio de Naturezas da Forma do Calor

1. Pelos raios do sol exclua-se a natureza elementar.

2. Pelo fogo comum e, mais ainda, pelos fogos subterrneos, que esto muito
longe e muito distantes dos raios dos corpos celestes, exclua-se a natureza dos corpos
celestes.

3. Pela propriedade de se aquecerem que tm todos os corpos (minerais, vegetais,


as partes externas dos animais, gua, azeite, ar e similares) pela simples proximidade do fogo
de outro corpo quente, exclua-se toda variedade e delicadeza de textura dos corpos.

4. Pelo ferro e pelos metais incandescentes que aquecem todos os outros corpos,
sem, contudo, diminurem de peso ou de substncia, exclua-se a comunicao ou a mescla de
outro corpo quente.

5. Pela gua fervente e pelo ar e ainda pelos metais e outros slidos aquecidos,
mas no at a ignio e a incandescncia, excluam-se a luz ou o lume.114

6. Pelos raios da lua e de outras estrelas (com exceo do sol), excluam-se ainda
a luz e o lume.

7. Pela tbua comparativa do ferro incandescente e da chama do esprito do vinho


(que conclui que o ferro incandescente tem mais calor, mas menos luz, e a chama do esprito
do vinho, mais luz e menor calor), excluam-se tambm a luz e o lume.

8. Pelo ouro e por outros metais incandescentes, que so corpos de grande


densidade, quando considerados como um todo, exclua-se a tenuidade.

9. Pelo ar, mais comumente encontrado frio, mas sempre permanecendo tnue,
exclua-se tambm a tenuidade.

10. Pelo ferro incandescente, cuja massa no se dilata, mas permanece em sua
dimenso visvel, exclua-se o movimento local ou expansivo do todo.

11. Pela dilatao do ar nos termmetros 115 e coisas semelhantes, onde o ar


manifestamente tem um movimento local e expansivo, mas nem por isso contrai qualquer
manifesto aumento de calor, exclua-se tambm o movimento local e expansivo do todo.

12. Pela facilidade com que todos os corpos se aquecem, sem qualquer destruio
ou alterao digna de nota, exclua-se a natureza destrutiva ou a introduo violenta de
qualquer natureza nova.

13. Pelo consenso e conformidade dos efeitos semelhantes produzidos pelo calor e
pelo frio, exclua-se o movimento, tanto de expanso quanto o de contrao do todo.
14. Pelo aumento do calor oriundo do atrito dos corpos, exclua-se a natureza
116
principal. Chamamos de natureza principal a que se encontra positivamente na natureza e
no causada por uma natureza precedente.

H ainda outras naturezas (a serem excludas), pois no fizemos tbuas perfeitas, mas
apenas exemplos.

Todas, e cada uma das naturezas enumeradas, no esto compreendidas na forma do


calor. E de todas essas naturezas mencionadas, o homem deve estar livre ao operar sobre o
calor.

XIX
Com as tbuas das excluses esto colocados os fundamentos da verdadeira induo;
que, contudo, no ser perfeita se no se apoiar na afirmativa. Mas nem a prpria exclusiva
est completa, mormente logo de incio. Com efeito, a exclusiva (como evidente) representa
a rejeio das naturezas simples; mas se ainda no possumos noes justas e verdadeiras das
naturezas simples,117 como pode o procedimento exclusivo ser correto? Algumas das noes
antes mencionadas (como a noo da natureza elementar, como a noo da natureza celeste,
como a noo de tenuidade)118 so noes vagas e no bem determinadas. Por isso, de vez
que no ignoramos, nem nos esquecemos da magnitude da obra que empreender (qual seja, a
de colocar o intelecto humano ao nvel da natureza e das coisas), de nenhum modo nos
podemos contentar com o que at agora preceituamos; ao contrrio, intentamos oferecer e
subministrar ao intelecto os mais poderosos auxlios, que o que passaremos a indicar. E,
certamente, na interpretao da natureza deve-se formar e preparar o nimo na interpretao
da natureza, de modo que, de um lado, detenha-se devidamente nos vrios graus de certeza e,
de outro, pense tambm, especialmente no incio, que o que lhe permitido examinar
depende sobremaneira do que ainda est para ser examinado.

xx
Contudo, como a verdade emerge mais rapidamente do erro que da confuso,
reputamos ser til permitir-se ao intelecto, depois de elaboradas e devidamente consideradas
as trs tbuas de primeira citao (ou comparecimento ou de apresentao, tal como o
fizemos), o empreendimento da obra de interpretao da natureza na afirmativa,120 a partir
das instncias contidas nas tbuas, ou das que ocorrerem fora delas. A essa espcie de
tentativa continuamos a chamar de Permisso ao Intelecto ou de Interpretao Inicial ou
ainda de Primeira Vindima.121

Primeira Vindima da Forma do Calor

Deve ter-se presente que a forma inerente (o que deve ter ficado claro pelo que antes
foi dito) a todas e a cada uma das instncias particulares, nas quais se encontra a prpria
coisa; de outra maneira no seria forma, pois no pode ocorrer nenhuma instncia
contraditria. Todavia, a forma muito mais visvel em algumas instncias que em outras; ou
seja, nas que a natureza da forma est menos coibida e impedida pelas outras naturezas e
reduzida sua ordem. A estas instncias costumamos chamar de instncias luminosas ou
instncias ostensivas.122

Em todas e em cada uma das instncias em que a limitao o calor, a natureza parece
ser o movimento. Isso manifesto na chama, no seu perptuo mover, nos lquidos aquecidos
ou ferventes, tambm sempre em movimento. Fica igualmente claro, quando se excita o calor
pelo movimento, como acontece com os foles e com o vento (veja-se instncia 29, tbua 3).
O mesmo pode ser dito de outros tipos de movimento, a cujo respeito veja instncias 28 e 31,
tbua 3. Isso tambm se observa na extino do fogo e do calor, por qualquer forte
compresso que refreia e interrompe o movimento (veja instncias 30 e 32, tbua 3). Fica
igualmente claro que todos os corpos se destroem ou, pelo menos, se alteram
consideravelmente, por qualquer fogo ou calor forte e veemente, da se seguindo que o calor
produz um movimento forte, um tumulto ou perturbao nas partes internas do corpo, que
gradualmente caminham para a dissoluo.

O que dissemos a respeito do movimento (ou seja, que como o gnero em relao ao
calor) no deve ser entendido como significando que o calor gera o movimento ou que o
movimento gera o calor (embora nisso haja alguma verdade), mas que o calor em si, 123 ou
que a prpria qididade do calor 124 movimento e nada mais; observando-se, porm, as
diferenas especficas que a seguir enumeraremos, depois de indicar algumas precaues
contra os equvocos.

O calor, enquanto coisa sensvel, algo relativo ao homem e no ao universo, e


corretamente estabelecido como sendo efeito (do calor) sobre o esprito animal. Pelo que, em
si mesmo, coisa varivel, pois em um mesmo corpo (conforme a disposio dos sentidos)
produz tanto sensao de calor quanto de frio, o que deve ter ficado patente pela instncia 41,
tbua 3.

Contudo, no se pode confundir a comunicao do calor, ou seja, a sua natureza


transitiva, graas qual um corpo aproximando-se de outro quente, tambm se aquece, com a
forma do calor. Pois uma coisa o quente e outra o que esquenta. E, como, com um
movimento de atrito, se produz calor sem a existncia de um calor precedente, necessrio
que se exclua o que se aquece da forma do quente. mesmo quando o calor sobrevm, pela
aproximao de algo quente, isso no se deve forma do quente, mas resulta inteiramente de
uma natureza mais alta e comum, isto , da natureza da assimilao ou da multiplicao de si
mesmo, o que deve ser investigado separadamente.125

A noo de fogo vulgar e de nada vale; composta de combinao do calor e da luz


de um corpo, como na chama e nos corpos aquecidos at a incandescncia.

Uma vez afastado todo equvoco, passemos s diferenas verdadeiras, que limitam o
movimento e constituem-no na forma do calor.126

A primeira diferena a seguinte: o calor movimento expansivo, pelo qual o corpo se


dilata e tende a dilatar-se ou a passar para uma esfera ou dimenso maior que a antes
ocupada. Esta diferena se mostra sobretudo na chama, onde o fumo e o vapor espesso se
dilatam e convertem-se em chama.

O mesmo se observa em todo lquido fervente que se intumesce, de maneira manifesta,


eleva-se e emite borbulhas, e o processo de expanso se estende at alcanar uma extenso
muito superior e muito mais ampla que a do prprio lquido, quer dizer, convertendo o
lquido em vapor, fumo ou ar.

Observa-se tambm em toda madeira ou matria combustvel, em que s vezes ocorre


exsudao e sempre evaporao.
Observa-se ainda na fuso dos metais que como corpos muito compactos que so) no
se intumescem nem se dilatam com facilidade, porm, o seu esprito, depois de se ter
dilatado, tendendo dessa forma a uma maior expanso, fora e leva as partes mais graxas ao
estado liquido. E se for aumentado em muito o calor, dissolve e torna voltil grande parte
delas.

Observa-se igualmente no ferro e nas pedras: que, embora no se liqefaam ou


fundam, tornam-se mais moles. O que tambm ocorre com varas de madeira, que se tornam
flexveis quando aquecidas em cinza quente. E esse movimento se observa de modo mais
evidente possvel no ar, que com pouco calor se dilata de modo continuo e manifesto, como
se pode ver pela instncia 38, tbua 3.

Observa-se, ainda, na natureza contrria, que o frio. Com efeito, o frio contrai todos
os corpos e leva-os a se encolherem. Isso vai ao ponto de, por ocasio de intenso frio, os
pregos carem das paredes, o bronze se dessoldar, e o vidro aquecido, e subitamente colocado
no frio, arquear-se e quebrar. Igualmente o ar, submetido a um ligeiro resfriamento, se contrai
em volume mais restrito, como aparece na instncia 38, tbua 2. Mas, sobre esse assunto,
alongar-nos-emos mais quando da investigao do frio.

No de estranhar que o calor e o frio produzam muitas aes comuns (a respeito,


veja-se instncia 32, tbua 32), pois duas das diferenas que vm a seguir pertencem
igualmente s duas naturezas; ainda que nesta diferena (a de que estamos tratando) as aes
sejam diametralmente opostas pois o calor engendra um movimento expansivo e dilatador,
e o frio, ao contrrio, engendra um movimento de contrao e de condensao.

A segunda diferena uma modificao da precedente e reza que o calor um


movimento expansivo ou orientado para a circunferncia, mas com a condio de que, ao
mesmo tempo, o corpo tenda para o alto. No h dvida de que se podem produzir muitos
movimentos mistos. Por exemplo, uma seta ou um dardo gira enquanto caminha e caminha
enquanto gira. Da mesma maneira, o movimento do calor expansivo e ao mesmo tempo
voltado para o alto.

Esta diferena fica bastante evidente ao serem colocadas tenazes ou atiadores de ferro
no fogo. Se so colocados perpendicularmente, segurando-se na outra extremidade, o calor
rapidamente queimar as mos, mas se so colocados horizontalmente ou em nvel inferior ao
do fogo, as mos se vo aquecer muito depois.

tambm evidente nas destilaes, per discensorium, que so usadas pelos homens
para flores muito delicadas cujos aromas rapidamente se evolam. De fato, a indstria humana
descobriu uma maneira de colocar o fogo no por baixo, mas por cima, para aquecimento
mais lento. No apenas a chama mas tambm toda espcie de calor tende para o alto.

Faa-se um experimento disso, na natureza contrria do frio, para se verificar se o frio


no provoca a contrao dos corpos para baixo, da mesma maneira que o calor dilata os
corpos para o alto. Para isso, tomem-se duas barras de ferro, ou dois tubos de vidro, iguais
em todos os outros aspectos, e levem-nos ao fogo para se aquecerem um pouco; coloque-se
uma esponja embebida em gua fria ou neve, em cima de uma e embaixo de outra
respectivamente. Supomos que o resfriamento no sentido das extremidades ser mais rpido
na barra em que a neve esteja em cima do que naquela em que a neve venha colocada
embaixo, ou seja, exatamente o contrrio do que ocorre com o calor.
A terceira diferena a seguinte: o calor um movimento expansivo, no uniforme
segundo o todo, mas segundo as menores partculas do corpo, e ao mesmo tempo reprimido,
repelido e afastado, de maneira que adquire um movimento alternado e continuamente
trmulo e irritado pela repercusso 127 e do qual se origina o furor do fogo e do calor.

Esta diferena aparece sobretudo na chama e nos lquidos ferventes, que continuamente
tremem e nas menores partes se intumescem e repentinamente esmorecem.

Ocorre ainda nos corpos que tm tal densidade que aquecidos ou incandescentes no se
intumescem, nem se dilatam em sua massa; esse o caso do ferro candente, em que o calor
muito intenso.

Ocorre ainda no fato de o fogo arder mais intensamente por ocasio da estao fria.

Ocorre ainda no fato de que, quando o ar se dilata, no termmetro, sem qualquer


impedimento ou fora repulsiva, isto , com uniformidade e conformidade, no se percebe
qualquer calor. Ainda nos ventos fechados, mesmo irrompendo com a mxima fora, mesmo
assim no se percebe um calor significativo; isso porque o movimento ocorre segundo o todo
e no alternadamente nas partculas. Faa-se um experimento a esse respeito para se verificar
se a chama no queima mais fortemente nos lados que no centro.

Ocorre tambm de forma clara no fato de que toda a combusto penetra pelos
diminutos poros do corpo, que se queima; de modo que a combusto o abate, penetra,
atravessa e perfura como se possusse infinitas pontas de agulha. por isso que tambm
todas as guas-fortes (se so adequadas ao corpo sobre o qual agem) produzem os efeitos do
fogo, devido sua natureza corrosiva e penetrante.

Esta diferena (a de que estamos falando) comum natureza do frio, no qual o


movimento de contrao contido pela fora expansiva; do mesmo modo que no calor
reprimido o movimento expansivo pela fora de contrao.

Por isso, tanto faz se as partculas do corpo o penetrem para dentro ou no sentido do
exterior, o processo o mesmo, embora o grau de intensidade seja muito diferente, pois,
mesmo aqui bem perto de ns, na superfcie da Terra, nada temos que seja puramente frio
(veja-se instncia 27, tbua 1).

A quarta diferena uma modificao da anterior, ou seja, o movimento estimulante ou


penetrante deve ser rpido, e no lento, e provir por partculas no extremamente pequenas,
mas um pouco maiores.

Observa-se esta diferena no confronto dos resultados que produz o fogo com os
resultados que produz o tempo ou a idade. O tempo tanto quanto o fogo queima, consome,
alui e reduz a cinzas, mas de forma sutil e delicada, isso porque trata-se de um movimento
muito lento, que procede por partculas minsculas e onde no se percebe o calor.

Ocorre tambm na comparao entre a dissoluo do ferro e do ouro. O ouro de fato


dissolve sem provocar calor, enquanto o ferro produz um calor fortssimo, mesmo durante um
tempo mais ou menos igual. Tal ocorre porque, com a introduo da gua, a soluo se pro-
cessa mais naturalmente e a dissoluo das partes advm sem esforo, mas com o ferro, ao
contrrio, a presena da gua spera e contrastante, porque as partes do ferro opem uma
maior resistncia.
Ocorre ainda at certo ponto em certas gangrenas ou decomposies da carne que no
produzem grande calor, nem dor, mas cumprem-se pelo processo sutil da putrefao.

Seja esta, pois, a primeira vindima ou interpretao inicial da forma do calor, obtida por
permisso do intelecto.

Desta primeira vindima, obtm-se a forma ou verdadeira definio do calor (o calor em


relao ao universo e no apenas em relao aos sentidos), que pode ser expressa brevemente
do seguinte modo: O calor um movimento expansivo, reprimido e que atua sobre as
partculas menores. A expanso pode ser definida: Pela natureza de expandir-se em todas as
direes, mas que, apesar disso, se inclina um pouco mais para o alto. E o esforo sobre as
partculas se define dizendo: Que no se trata de algo lento, mas apressado e impetuoso.

Em relao parte operativa, a mesma coisa. De fato, o seu enunciado o seguinte:


Se em algum corpo natural pode produzir-se um movimento de dilatao e expanso e se se
puder reprimi-lo e faz-lo voltar sobre esse movimento, de modo que a dilatao no
transcorra uniformemente, mas por partes e que seja em parte repelida, nesse caso, sem
dvida, se engendrar calor. indiferente se se trata de corpo elementar (como se diz) ou se
recebe as suas qualidades dos corpos celestes; se luminoso ou opaco; se tnue ou denso;
se aumentado em seu volume ou contido nos limites da primeira dimenso; se tendente a
dissolver-se ou a permanecer no seu estado; se animal, vegetal ou mineral; se gua, leo ou
ar; ou de qualquer outra substncia suscetvel do movimento mencionado. O calor sensvel ,
pois, a mesma coisa que o calor em si, mas em relao aos nossos sentidos.128 Mas agora
necessrio passar aos outros auxlios do intelecto.

XXI
Depois das tbuas de primeira citao, depois da rejeio ou excluso e depois da
primeira vindima, feita segundo aquelas tbuas, necessrio passar aos outros auxlios do
intelecto na interpretao da natureza, bem como induo verdadeira e perfeita. Nessa
exposio, se se fizer necessrio o uso das tbuas, retomaremos as do calor e do frio. Mas
quando houver necessidade de apenas alguns poucos exemplos, esses sero recolhidos aqui
ou ali, para que no se torne confusa a investigao e a exposio muito restrita.

Em primeiro lugar, trataremos das instncias prerrogativas;129 em segundo lugar, dos


adminculos da induo;130 em terceiro lugar, da retificao da induo;131 em quarto lugar,
da variao da investigao segundo a natureza do assunto;132 em quinto lugar, das
prerrogativas da natureza 133 em relao investigao, ou seja, daquilo que se deve
investigar antes e depois; em sexto lugar, dos limites da 134 investigao ou sinopse de todas
as naturezas do universo; em stimo lugar, da deduo prtica,135 ou seja, daquilo que est
relacionado como o homem; em oitavo lugar, dos preparativos para a 136 investigao; em
ltimo lugar, da escala ascendente e descendente dos axiomas.137

XXII
Entre as instncias prerrogativas, em primeiro lugar, proporemos as instncias
solitrias. Solitrias so aquelas instncias que apresentam a natureza que se investiga, em
coisas que nada tm em comum com outras, a no ser aquela natureza; ou que no
apresentam a natureza que se investiga em coisas que so semelhantes a outras em tudo,
exceto em relao a essa natureza. claro que estas instncias eliminam palavras inteis e
aceleram e reforam a excluso; bem por isso algumas poucas valem por muitas.
Assim, por exemplo, na investigao da natureza da cor, as instncias solitrias so os
prismas e os cristais que fazem aparecer a cor, no somente em si mesma, mas tambm a
refletem sobre paredes externas, sobre o orvalho, etc. Tais instncias nada tm em comum
com as cores fixas nas flores, com as cores das gemas, dos metais, das madeiras, etc.;
exceo feita da prpria cor. Da facilmente se estabelece que a cor nada mais que uma
modificao da imagem luminosa introduzida no corpo e recebida, no primeiro caso, com
diversos graus de incidncia, no segundo como efeito de estrutura e esquematismos diversos.
Estas instncias so solitrias por semelhana.

Ainda, na mesma investigao, os veios do branco e do negro e as variaes de cor, em


flores da mesma espcie, constituem instncias solitrias. Efetivamente, o branco e o negro
do mrmore e as manchas de branco e de vermelho de certas espcies de cravo parecem-se
em quase tudo, exceto na cor. Da facilmente se conclui que a cor no tem muito em comum
com as naturezas intrnsecas dos corpos, mas que consiste to-somente na disposio tosca e
quase mecnica das partes. A estas instncias que so solitrias, por diferena a um e outro
gnero, chamamos de instncia solitria, ou Ferinos,138 usando o termo astronmico.

XXIII
Entre as instncias prerrogativas, colocaremos em segundo lugar as instncias
migrantes.139 So aquelas em que a natureza investigada migra ou passa a um processo de
existncia 140 se antes no existia, ou, ao contrrio, migra no sentido da corrupo, se antes
existia. Em ambos os casos, simtricos da alternncia, as instncias so duplas, ou uma nica
instncia em movimento ou trnsito, que se estende ao ciclo contrrio. As instncias desse
tipo no apenas aceleram e reforam o processo de excluso como tambm delimitam o
afirmativo, isto , a prpria forma investigada. necessrio, com efeito, que a forma da coisa
seja algo que, por meio das migraes, de um lado manifeste-se, de outro, destrua-se e seja
eliminada. E ainda que toda excluso promova a afirmao, isso se cumpre mais diretamente
considerando-se um mesmo objeto, em vez de muitos. A forma (como deve ter ficado claro
por tudo o que foi dito), depois de observada em um nico, estende-se a todos os objetos.
Quanto mais simples a migrao tanto mais significativa a instncia. Alm disso, as
instncias migrantes so de grande utilidade na parte operativa (ou prtica) do saber; isso
porque, mostrando a forma juntamente com a causa que a faz ser ou no ser, 141 indicam de
forma mais evidente a prtica a ser seguida em certos casos, dos quais fcil passar a outros,
mas h ai um perigo a ser evitado que exige cautela, ou seja, tais instncias conectam muito
estreitamente a forma causa eficiente,142 confundindo assim o intelecto, ou pelo menos
iludindo-o com uma falsa opinio da forma, ao divisar a causa eficiente. E esta, para ns,
nada mais que o veculo ou o condutor da forma. Mas se o procedimento de excluso feito
de maneira legtima, o remdio ser facilmente encontrado.

Exporemos agora um exemplo de instncia migrante. Seja a natureza a ser investigada


o candor ou a brancura: a instncia migrante para a produo o vidro inteiro e o vidro
pulverizado. Tambm a gua comum e a gua agitada, at transformar-se em espuma. De
fato, o vidro inteiro e a gua comum so transparentes, mas no so brancos; o vidro
pulverizado e a gua transformada em espuma so brancos, mas no so transparentes. Por
isso torna-se necessrio descobrir o que aconteceu ao vidro e gua por fora dessa
migrao. claro que a forma do branco comunicada e introduzida pela pulverizao, no
caso do vidro, e pela agitao, no caso da gua. Constatamos, ento, que o que ocorreu foi a
comunicao das partculas do vidro e da gua e a penetrao do ar. E no foi pouco o j
alcanado, com isso, para o descobrimento da forma do branco, ao isolar o fato de que dois
corpos em si transparentes, sendo um mais e outro menos (ou seja, o ar e a gua, o ar e o
vidro), colocados juntos em minsculas partculas, produzem a brancura, devido refrao
desigual dos raios de luz.

Mas, a esse respeito, devemos ainda expor um exemplo do perigo antes mencionado,
bem como a forma de evit-lo. Ao intelecto corrompido pelas causas eficientes, facilmente
pode ocorrer o pensamento de que a forma do branco sempre necessria ao ar, e que a
brancura engendrada unicamente por corpos transparentes. O que inteiramente falso e
demonstrado por muitas excluses. Ver-se-, por outro lado (deixando de lado o ar e coisas
anlogas), que corpos inteiramente iguais, nas partculas visveis, produzem a transparncia;
que corpos desiguais, com estrutura simples, engendram o branco; que os corpos desiguais,
com estrutura complexa, mas ordenada, engendram outras cores, com exceo do negro; que
os corpos desiguais, com uma estrutura complexa, mas desordenada e confusa, engendram o
negro. Assim apresentamos o exemplo de instncia migrante, na gerao da natureza do
branco. A instncia migrante, para a corrupo da prpria natureza do branco, obtm-se com
a espuma ou com a neve em dissoluo. De fato, a gua perde o branco e retoma a
transparncia quando retorna ao seu estado ntegro, sem ar.

De modo algum pode deixar de ficar bem explcito que, sob o nome de instncia
migrante, compreendem-se no apenas as que migram passando gerao ou privao, mas
ainda as que migram passando ao aumento ou diminuio, uma vez que tambm tais
instncias levam descoberta da forma, como se observa manifestamente pela, antes
enunciada, definio da forma e pela tbua de graus. Por isso o papel, quando seco, branco;
mas quando molhado (ou seja, quando se elimina o ar e se introduz a gua), menos branco
e mais prximo da transparncia. O seu comportamento semelhante aos indicados nas
instncias anteriores.

XXIV
Entre as instncias prerrogativas, colocaremos em terceiro lugar as instncias
ostensivas, de que j fizemos meno na primeira vindima do calor e a que tambm
chamamos de luminosas ou instncias libertadas e predominantes.143 So as que mostram a
natureza investigada nua e por si subsistente,144 e ostentam-na no mais alto grau de sua
potncia, ou seja, emancipada e liberta de impedimentos, ou pelo menos a eles se impondo
pela fora de sua virtude, suprimindo-os e contendo-os. Pelo fato de todo corpo conter muitas
formas de naturezas combinadas e unidas no concreto, ocorre que cada uma entorpece,
deprime, quebranta e submete a outra, e com isso as formas singulares se obscurecem. Mas
objetos h em que a natureza investigada predominante em relao a outras naturezas, seja
pela falta de impedimento, seja pela predominncia de sua prpria virtude. Estas so as
instncias mais ostensivas da forma. 145 Mas, mesmo neste caso, necessrio o uso de cautela
e da moderao do mpeto do intelecto. Com efeito, tudo o que apresenta uma forma, e
ostenta-a diretamente ao intelecto, deve ser tido por suspeito e deve ser submetido a um
rigoroso e diligente procedimento de excluso.

Por exemplo, seja o calor a natureza a ser investigada. A instncia ostensiva do


movimento de expanso, que (como se disse antes) propriedade especfica do calor, a do
termmetro de ar. De fato, a chama, ainda que manifestamente apresente expanso, contudo,
pela sua grande facilidade de extino, no apresenta bem o processo dessa expanso. E a
gua fervente, pela sua facilidade de se transformar em vapor e ar, no revela a expanso da
gua na sua prpria massa. Mesmo o ferro candente, assim como outros corpos semelhantes,
est muito longe de mostrar a expanso, porque o esprito submetido pelas partes
compactas e densas, a ponto de refrear, conter o movimento expansivo, e assim o processo
no perceptvel pelos sentidos. Contudo, o termmetro mostra claramente a expanso do ar
de modo visvel, progressivo, durvel e ininterrupto.

Por exemplo, seja o peso a natureza da instncia investigada. A instncia ostensiva do


peso o mercrio. Este supera de longe em peso todas as outras substncias, com exceo do
ouro; e mesmo o ouro no muito mais pesado que ele. Mas a instncia que melhor indica a
forma do peso o mercrio e no o ouro. Pois o ouro slido e consistente, e tais qualidades
se relacionam com a densidade; enquanto o mercrio lquido e prenhe de esprito, e mesmo
assim tem peso muitos graus acima do diamante, e de todos os slidos que se conhecem. Da
se depreende claramente que a forma do peso predomina simplesmente na quantidade da
matria e no em uma dimenso restrita.

XXV
Entre as instncias prerrogativas, colocaremos em quarto lugar as instncias
clandestinas,146 a que tambm costumamos chamar de instncias do crepsculo.147 So, por
assim dizer, as instncias opostas s ostensivas; exibem, de fato, a natureza investigada na
sua nfima fora e, por assim dizer, em estado de incubao e nos seus rudimentos; mostram-
na nas suas primeiras tentativas e ensaios, mas obscurecida e submetida por uma natureza
contrria. Tais instncias so de grande importncia para a descoberta da forma, pois, se as
ostensivas orientam facilmente a identificao das diferenas especficas, de sua parte as
instncias clandestinas conduzem e facilitam a identificao dos gneros, ou seja, das
naturezas comuns de que as naturezas investigadas so simples limitaes.

Por exemplo, seja a consistncia a natureza a ser investigada: ou seja, aquilo que fixa os
limites do corpo e cujo contrrio a liquidez ou a fluidez. As instncias clandestinas so
aquelas que mostram um grau nfimo de consistncia em um fluido; o caso da bolha de
gua que uma espcie de pelcula consistente e delimitada, feita de gua. O mesmo ocorre
com as goteiras que, quando h gua suficiente para correr, formam um fio muito tnue e de
tal modo que a gua no se interrompe; mas quando no h gua suficiente para cair numa
sucesso continua a gua cai em gotas redondas, a figura que melhor se presta para evitar
qualquer descontinuidade da gua. Contudo, no exato instante em que cessa o fio de gua e
tem inicio a queda das gotas, a gua se retrai em relao a si mesma para evitar a
descontinuidade. Mesmo nos metais que, em fuso, so lquidos mais espessos, muitas vezes
as prprias gotas se retraem em si mesmas e assim ficam. E semelhante instncia
representada pelos pequenos espelhos que as crianas costumam fazer com dois juncos,
unidos pela saliva, no meio dos quais se pode notar uma pelcula consistente feita de gua. O
mesmo fato pode melhor ser observado em outro brinquedo infantil em que se usa a gua
(tornada mais consistente pelo sabo) e, com um canudo, sopra-se, fazendo com essa gua
um verdadeiro castelo de bolhas; e estas, pela intromisso do ar, conservam um grau de
consistncia capaz de manter certa continuidade, mesmo que muitas bolhas se rompam. Isso
ainda bem visvel na espuma e na neve, que adquirem tal consistncia que chegam quase a
ser passveis de cortes, mesmo sendo corpos formados de ar e de gua, ambos lquidos. Todos
esses exemplos indicam de maneira nada obscura que o lquido 148 e a consistncia so noes
vulgares e relativas aos sentidos;149 mas tambm que em todos os corpos est presente a fuga
ou a tendncia no sentido de evitar a prpria descontinuidade e que tal tendncia nos corpos
homogneos, como nos lquidos, dbil e frouxa; enquanto que nos corpos compostos de
partes heterogneas muito mais forte e viva. E isso porque a presena de um corpo
heterogneo une os corpos, enquanto a introduo de um corpo homogneo os dissolve e
relaxa.

Da mesma maneira, procure-se investigar, por exemplo, a natureza da atrao ou


coeso dos corpos.150 A mais notvel instncia ostensiva dessa forma o magneto. A natureza
contrria atrao a no-atrao, como a que existe em substncias semelhantes. O ferro
no atrai o ferro, o chumbo no atrai o chumbo, a madeira no atrai a madeira, a gua no
atrai a gua, etc. Mas a instncia clandestina o magneto armado de ferro, ou melhor, o ferro
armado em um magneto. A natureza tal que o magneto, armado a uma certa distncia, no
exerce mais atrao sobre o ferro que o magneto desarmado. Mas se o ferro aproximado do
magneto, armado at toc-lo, ento o magneto armado sustentar um peso de ferro muito
maior que um magneto simples e sem armao, em vista da semelhana da substncia do
ferro com o ferro. Essa propriedade de operar era completamente clandestina ou latente no
ferro, antes que o magneto dele fosse aproximado. Da fica claro que a forma de coeso dos
corpos algo de vivo e intenso no magneto, fraco e latente no ferro. Deve, ainda, ser notado
que pequenas flechas de madeira, sem ponta de ferro, disparadas por bestas grandes,
penetram mais a madeira (como os flancos do navio ou coisas semelhantes) que essas
mesmas flechas armadas com a ponta de ferro; isso devido semelhana da substncia da
madeira com a madeira, embora essa propriedade j antes estivesse latente na madeira. Da
mesma maneira, apesar de o ar manifestamente no atrair o ar e a gua, gua, uma bolha
aproximada de outra bolha dissolve-se mais facilmente que se tal no tivesse ocorrido, isso
devido ao apetite de coeso que tem a gua para com a gua e o ar para com o ar. Tais
instncias clandestinas (que so de notvel utilidade, como j foi dito) tornam-se visveis
sobretudo em pores pequenas e sutis dos corpos. As massas maiores seguem formas mais
gerais e universais, como se dir no devido lugar.

XXVI
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em quinto lugar as instncias
constitutivas,151 a que tambm costumamos chamar de manipulares.152 So as que se
constituem numa espcie da natureza investigada, maneira de forma menor. Com efeito,
como as formas legtimas (que so sempre conversveis nas naturezas investigadas) so muito
latentes e no so facilmente descobertas, a vacilao e a fragilidade do intelecto humano
requerem que as formas particulares, que renem alguns punhados de instncias, mas no
todas em uma noo comum, no sejam negligenciadas, antes notadas com toda diligncia.
Pois tudo o que serve para conferir unidade natureza, ainda que de modo imperfeito, abre
caminho descoberta das formas. Portanto, as instncias que so teis a esse propsito no
podem ser desprezadas quanto sua fora e tm at certas prerrogativas.

Mas o seu emprego deve ser feito com diligente cautela, para se evitar que o intelecto
humano, depois de ter descoberto muitas dessas formas particulares e de ter estabelecido as
parties ou divises da natureza investigada, acabe se contentando apenas com isso e no
prossiga na investigao legtima da forma grande;153 mas acabe supondo que a natureza, na
sua prpria raiz, mltipla e dividida, e descure e suponha a ulterior unidade da natureza
como uma sutileza v, que conduz a meras abstraes.

Estabelea-se, por exemplo, que a natureza a ser investigada seja a memria ou aquilo
que excita e ajuda a memria. As instncias constitutivas so a ordem ou a distribuio que
manifestamente ajudam a memria, como tambm o caso dos tpicos 154 da memria
artificial,155 que podem ser lugares, no seu significado verdadeiro e prprio, como a porta, o
ngulo, a janela e coisas parecidas, e podem ser pessoas, familiares e conhecidas; podem ser,
ainda, outras coisas (desde que dispostas em uma determinada ordem), como animais ou
ervas; podem ser, ainda, palavras, letras, caracteres, personagens histricas, etc. Para cada
caso devem ser verificados os que so mais ou menos aptos e cmodos. Tais tpicos ajudam
significativamente a mente e predispem-na em relao a foras naturais. Por essa razo os
versos permanecem e prendem mais facilmente a memria que a prosa. O conjunto ou
manpulo dessas trs instncias, ou seja, a ordem, os tpicos da memria artificial e os
versos, constitui uma s espcie de ajuda memria de tal espcie que pode chamar-se justa-
mente de corte do infinito.156 Com efeito, quando se procura recordar alguma coisa ou busc-
la na memria, se no se conta com nenhuma prenoo ou percepo do que se busca, a
procura se cumpre de maneira errante, indo-se aqui e ali, e assim quase ao infinito. Mas, se se
dispe de alguma prenoo segura, subitamente interrompido o vagar ao infinito e o
discurso da memria se torna mais prximo. Pois bem, na trs instncias supracitadas a
prenoo evidente e certa: na primeira, trata-se de algo que retoma certa ordem; na
segunda, trata-se de uma imagem que tem alguma relao ou convenincia com os tpicos
estabelecidos; na terceira, trata-se de palavras que formam um verso. E assim que se
interrompe o vagar ao infinito. Outras instncias nos oferecero a seguinte segunda espcie:
tudo o que conduz o que do intelecto impresso dos sentidos 157 ajuda a memria
(conforme uma regra muito seguida pela memria artificial). Outras instncias oferecero
esta terceira espcie: tudo o que provoca uma impresso, sob um intenso afeto, 158 ou seja, o
que infunde medo, admirao, vergonha, deleite, ajuda a memria. Outras instncias
oferecero esta quarta espcie: tudo o que se imprime na mente pura ou antes de estar
ocupada ou despreocupada de algo, como o que se aprende na infncia ou o que se pensa
antes do sono e ainda o que acontece pela primeira vez, melhor se fixa na memria. Outras
instncias oferecero esta quinta espcie: o grande nmero de circunstncias e de ocasies
ajuda a memria como o hbito de escrever-se por partes descontnuas e a leitura e recitao
em voz alta. Outras instncias, finalmente, oferecero esta sexta espcie: tudo o que se espera
e que excita a ateno grava-se na mente muito mais que o que transcorre sem preocupao.
Por isso, se se ler um escrito vinte vezes, no ser aprendido de memria com a facilidade
resultante de dez leituras, nas quais se procure dizer o texto de memria, apenas retomando o
escrito quando aquela falhar.

Assim, seis so as formas menores de ajuda memria: a interrupo ou corte do vagar


ao infinito, a reduo do intelectual ao sensvel, a impresso recebida sob intensa vibrao de
nimo, a impresso feita em uma mente pura, a multido de ocasies, a expectativa prvia.

Da mesma maneira, tome-se, por exemplo, para a investigao, a natureza do gosto ou


da degustao. As instncias que se seguem so constitutivas: os indivduos que por natureza
so destitudos do olfato so tambm providos do gosto, assim no distinguem o alimento
ranoso ou podre, como tambm no distinguem o cheiro do alho ou da rosa e coisas
semelhantes. Mesmo os indivduos que ficam com o nariz obstrudo por catarro no
distinguem nem percebem o podre, o ranoso ou o odor da gua de rosas aspergida sobre
algo. Porm, se se provocar a desobstruo do nariz com violento sopro, no mesmo instante
tero a percepo do mau cheiro ou do odor de qualquer coisa que tenham na boca. Estas
instncias daro e constituiro esta espcie ou parte do gosto, tornando claro que o sentido do
gosto nada mais e, em parte, que um olfato interno que passa e desce, dos canais superiores
do nariz boca, e ao paladar, e, em contrapartida, o salgado, o doce, o acre, o cido, o seco, o
amargo e semelhantes, tais sabores, todos eles so totalmente percebidos pelos que so
desprovidos do olfato ou o tenham obstrudo. Assim, torna-se evidente que o sentido do gosto
algo composto do olfato interno e de uma espcie de tato delicado, do qual no cabe tratar
aqui.

Ainda, do mesmo modo, tome-se, por exemplo, a investigao da natureza da


comunicao sem mescla de substncia. A instncia das luzes oferecer ou constituir uma
espcie de comunicao; o calor e o magneto uma outra. Com efeito, a comunicao das
luzes momentnea e, subitamente, se desvanece quando se tolda sua fonte de irradiao.
Por seu turno, o calor e a fora magntica depois de transmitidos, ou melhor, excitados em
corpo, aderem a ele e nele permanecem por algum tempo, mesmo na falta do objeto que
originou o movimento.

Em suma, sobremaneira grande a prerrogativa das instncias constitutivas, por serem


de grandssima valia no estabelecimento das definies (especialmente particulares) e nas
divises ou parties da natureza, e a cujo respeito disse com acerto Plato que se deve
considerar como um Deus o que bem souber definir e dividir.159

XXVII
Entre as instncias prerrogativas, colocaremos em sexto lugar as instncias conformes
ou proporcionadas,160 a que costumamos tambm chamar de paralelas ou semelhanas
fsicas.161 E so as instncias que ostentam as semelhanas e as conjunes das coisas, no
nas formas menores, como as instncias constitutivas, mas simplesmente no concreto.
Constituem por isso como que os primeiros e mais baixos graus de unificao da natureza.
No constituem imediatamente, logo de incio, um axioma, mas to-somente indicam e
observam certa conformidade entre os corpos. Mesmo no sendo de grande valia para o
descobrimento das formas, revelam, contudo, de maneira til, as estruturas das partes do
universo, perfazendo quase a anatomia de seus membros; por isso, dirigem-se quase pelas
mos aos axiomas nobres e sublimes e especialmente queles que se relacionam com a
configurao do mundo, e muito pouco servem para se chegar s naturezas ou formas
simples.

Por exemplo, so instncias conformes as seguintes: o espelho e o olho; a estrutura do


ouvido e dos lugares que produzem eco. A partir dessa conformidade, deixando-se de lado a
mera observao da semelhana, bastante til para muitas coisas, fcil recolher e
estabelecer o axioma de que os rgos dos sentidos e os corpos que comportam os reflexos
sobre os sentidos so semelhantes por natureza. Com isso em conta, o intelecto se eleva sem
dificuldade a um axioma mais alto e nobre, que o seguinte: no h, entre os consensos ou
simpatias dos corpos dotados de sensao e os inanimados e privados de sensao, outra
diferena que a que os primeiros possuem um corpo disposto de tal forma a poder receber o
esprito animal, os segundos no. Assim, quantos sejam os consensos nos corpos inanimados
outros tantos podero ser os sentidos nos corpos dos animais, desde que para isso haja espao
no corpo animado, suficiente para o esprito animal em um membro adequadamente
ordenado como um rgo idneo. E, ainda, tantos sejam os sentidos dos animais quantos
sero, sem dvida, os movimentos em um corpo inanimado, desprovido do esprito animal.
Mas necessrio que os movimentos nos corpos inanimados sejam em muito maior nmero
que os dos sentidos nos corpos animados, em vista da pequenez dos rgos dos sentidos. E
disso h um exemplo bastante manifesto nas dores. Pois, existindo muitos gneros de dores
nos animais e, por assim dizer, distintos caracteres delas (uma a dor da queimadura, outra a
do frio intenso, outra a de uma pontada, outra a de uma distenso e outras do mesmo tipo),
absolutamente certo que todas ocorram em corpos inanimados, em relao ao movimento. E
o caso, por exemplo, da madeira e da pedra, quando queimadas, ou quando contradas pelo
gelo, ou quando furadas, ou quando partidas, ou quando dobradas, ou quando golpeadas, e
assim por diante; embora no haja sensao, devido ausncia do esprito animal.

Do mesmo modo (embora estranho para ser dito), as instncias conformes so as razes
e os ramos da planta. De fato, todo vegetal, crescendo, aumenta de volume e tende a estender
suas partes em crculo, tanto para cima quanto para baixo. No h outra diferena entre as
razes e os ramos que o fato de as razes estarem sob a terra, enquanto os ramos se
estenderem pelo ar e ao sol. Tome-se um ramo tenro e verde e coloque-se em uma pequena
poro de terra; mesmo antes de se fixar ao terreno, o que logo aparece no um ramo mas
uma raiz. E vice-versa, se se coloca terra na parte superior e por meio de uma pedra ou de
uma substncia dura se arruma a planta de tal forma que ela fique comprimida e no possa
brotar para cima, ela soltar ramos no ar existente na parte de baixo.

Do mesmo modo, so instncias conformes a resina das rvores e muitas gemas de


rubi. Umas e outras, de fato, so exsudaes e filtraes de sucos, no primeiro caso de
rvores, no segundo, de seixos. Da a existncia em ambos do esplendor e brilho causados,
sem dvida, pela filtrao delicada e perfeita. Da procede tambm o fato de os plos dos
animais no serem to belos e de cores to vivas como as penas das aves pois os sucos no
se filtram pela pele com a mesma delicadeza que pelos pequenos tubos das penas.

Do mesmo modo, so instncias conformes o escroto nos animais masculinos e a


matriz nas fmeas. Pois a notvel estrutura que permite ao sexo se diferenciar (pelo menos os
animais terrestres) no parece ser outra coisa que a diferena entre o interno e o externo; ou
seja, o calor, que tem maior fora no sexo masculino, impele para fora as partes genitais; ao
passo que nas fmeas tal no ocorre, porque o calor mais fraco e as partes genitais ficam
contidas no interior.162 Do mesmo modo, so instncias conformes as barbatanas dos peixes,
os ps dos quadrpedes, os ps e as asas das aves, ao que Aristteles acrescenta as quatros
flexes que fazem as serpentes.163 Assim, na estrutura do universo o movimento dos seres
vivos parece poder ser explicado com dois pares de artelhos ou membros flexveis.

E do mesmo modo so instncias conformes os dentes dos animais terrestres e o bico


das aves: em vista do que se torna claro que todos os animais perfeitos tm algo de duro na
boca.

Do mesmo modo, no absurda a semelhana e conformidade graas s quais o


homem parece uma planta invertida. De fato, a raiz dos nervos e das faculdades dos animais
a cabea; as partes seminais so as mais baixas, sem se levar em conta as extremidades das
pernas e dos braos. Na planta, ao contrrio, a raiz que est no lugar da cabea, que est
situada na parte mais baixa, e as sementes na parte mais alta.

Finalmente deve ser sempre lembrado que todas as investigaes diligentes e toda
coleta de fatos empreendidas pela histria natural devem mudar de direo e voltarem-se para
um fim contrrio queles para os quais ora so dirigidas. At agora os homens tiveram grande
curiosidade por conhecer a verdade das coisas e por explicar de modo apurado as diferenas
existentes entre os animais, entre as ervas e entre os fsseis. Tais diferenas, na sua maior
parte, so como que caprichos da natureza e no coisas de alguma utilidade para a cincia.
Prestam-se, certamente, ao divertimento, s vezes servem prtica, mas muito pouco ou nada
para a prospeco da natureza. Por isso toda obra deve voltar-se inteiramente para a
investigao e a observao das semelhanas e das analogias, seja no todo ou nas partes.
Estas so, com efeito, as que conferem unidade natureza e do incio constituio da
cincia.

Mas em tudo absolutamente necessrio observar-se uma grave e severa cautela, pois
se aceitam como instncias conformes e proporcionadas apenas as que denotam, como antes
foi dito, semelhanas fsicas, isto , reais e substanciais e fundadas na natureza, e no as
meramente casuais e especiosas, como as que exibem os escritores de magia natural (homens
levianos que no mereciam ser mencionados nos assuntos graves de que tratamos), os quais,
com grande vaidade e ignorncia, descrevem imaginrias semelhanas e fictcia simpatia
entre as coisas, que eles mesmos inventam.

Mas, deixando isso de lado, acrescentamos que nem mesmo na configurao do mundo,
nos seus mais amplos espaos, devem-se negligenciar as instncias conformes. A frica e a
regio do Peru, com seu continente que se estende at o estreito de Magalhes, apresentam
istmos e promontrios semelhantes, o que no pode ocorrer por acaso.

Tambm o Novo e o Velho Mundo se correspondem no fato de que ambos se alargam


no sentido setentrional e, ao contrrio, nos meridianos so estreitos e terminam em ponta.

Do mesmo modo, notveis instncias conformes so os frios intensos que reinam na


chamada regio mdia do ar, bem como os fogos fortssimos que muitas vezes irrompem das
regies subterrneas; duas coisas que so limites e extremas, ou seja, a natureza do frio que
tende para a regio do cu, e a natureza do calor, que tende para as entranhas da terra. Isso
ocorre por antiperstase ou repulso da natureza contrria.

Finalmente, digna de nota, nos axiomas das cincias, a conformidade das instncias.
Assim o tropo da retrica chamado Praeter Expectatum 164 est de acordo com o tropo
musical chamado Declinatio Cadentiae.165 Da mesma maneira, o postulado matemtico de
que os ngulos iguais a um terceiro so iguais entre si conforme estrutura lgica do
silogismo, que une as coisas que concordam ou convm a um termo mdio. de muita
utilidade, em numerosas investigaes, a sagacidade no descobrir e no indagar as
conformidades e as semelhanas fsicas.

XXVIII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em stimo lugar as instncias
mondicas,166 a que tambm costumamos chamar de irregulares ou heterclitas,167 tomando o
vocbulo dos gramticos. So aquelas que mostram ao concreto os corpos que parecem extra-
vagncias ou quase inesperados na natureza e que no esto de acordo com as outras coisas
do mesmo gnero. Enquanto as instncias conformes so semelhantes umas s outras, as
instncias mondicas s so semelhantes a si mesmas. O seu uso idntico ao das instncias
clandestinas, ou seja, servem para ressaltar e unir a natureza, na identificao dos gneros ou
naturezas comuns, que depois devem ser delimitados pelas diferenas verdadeiras. No se
deve desistir da investigao enquanto as propriedades e as qualidades que se encontram nas
coisas, e podem ser consideradas espantosas na natureza, no fiquem reduzidas ou
compreendidas segundo alguma forma ou lei certa, de maneira a ficar indicado que todo
fenmeno irregular e singular depende de alguma forma comum; e que o milagre, enfim, seja
colocado na dependncia de apenas algumas diferenas especficas bem determinadas, e num
grau e numa proporo rarssimos, e no na dependncia da prpria espcie. Mas atualmente
as preocupaes dos homens no vo mais longe que a determinao de tais coisas, como se
fossem segredos e significativas manifestaes da natureza,168 como se se tratasse de fatos
sem causa, e assim acabam sendo consideradas como excees das regras gerais.

So exemplos de instncias mondicas, entre os astros, o sol e a lua; o magneto, entre


as pedras; o mercrio, entre os metais; o elefante, entre os quadrpedes; a sensibilidade
ertica, entre as espcies de tato; o faro da caa nos ces, entre os gneros de olfato. Tambm
a letra S entre os gramticos tomada como uma letra mondica pela facilidade que tem de
se combinar, seja com duas outras, com outras trs consoantes, o que no ocorre com
nenhuma outra letra. As instncias deste tipo devem ser levadas em grande conta, porque
aguam e estimulam a investigao e corrigem o intelecto depravado pelo hbito e pelas
ocorrncias rotineiras.

XXIX
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em oitavo lugar as instncias desviantes,169
ou seja, os erros da natureza, as coisas vagas e monstruosas, nos quais a natureza rompe e se
desvia do seu curso natural. Os erros da natureza e as instncias mondicas diferem no fato
de que os primeiros so milagres dos indivduos enquanto que as segundas so milagres da
espcie. Mas o seu uso quase o mesmo, pois retificam o intelecto da experincia habitual e
revelam as formas comuns. Tambm aqui no se deve abandonar a investigao at que se
descubra a causa do desvio. Na verdade, essas causas no alcanam propriamente qualquer
forma, mas chegam at ao processo latente que conduz forma; e quem conhece com
familiaridade os caminhos da natureza facilmente observar os seus desvios. Por outro lado,
aquele que est familiarizado com os desvios mais acuradamente descrever aqueles
caminhos. As instncias mondicas tambm se diferenciam pelo fato de serem muito mais
instrutivas para a prtica e para a parte operativa. De fato, seria algo muito difcil o
surgimento de novas espcies; mas a variao das espcies j conhecidas e, com isso, a
produo de uma infinidade de coisas raras inusitadas, seria tarefa menos rdua. Com efeito,
fcil o passo dos milagres da natureza aos milagres da arte.170 Uma vez que se surpreenda a
natureza em uma variao, e se indique claramente a sua razo, ser depois fcil, pela arte,
repar-la em seu descaminho acidental. E no apenas em relao a este erro, mas ainda em
relao a outros; pois os erros em um determinado passo abrem caminho a erros e desvios por
toda parte. E aqui no o caso de se indicar exemplos, dada a sua grande abundncia: deve-
se proceder a uma coleta ou a uma histria natural de todos os monstros e partos prodigiosos
da natureza; de tudo o que na natureza novo, raro e excepcional. Mas a escolha deve ser
muito severa para que merea f. Sobretudo devem considerar-se como suspeitos os milagres
que se originam de alguma maneira das supersties, como os prodgios relatados por Tito
Lvio, como tambm os que se encontram nos escritores de magia natural e de alquimia, e
pessoas do gnero, que so prceres e amantes das fbulas. Os referidos fatos devem ser
buscados em histrias srias e em tradies seguras.

XXX
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em nono lugar as instncias limtrofes e as
que tambm costumamos chamar de partcipes.171 So as que revelam aquelas espcies de
corpos que parecem compostos de duas espcies ou de rudimentos entre uma espcie e outra.
Estas instncias podem tambm ser includas entre as mondicas ou heterclitas, pois so
raras e extraordinrias no universo. Mas quanto ao seu valor devem ser consideradas parte e
por si mesmas. Elas servem para indicar a estrutura e a composio das coisas, e sugerem as
causas do nmero e da qualidade das espcies ordinrias no universo, e orientam o universo,
daquilo que para o que pode ser.

Como exemplos, tm-se: o musgo, que fica entre a matria podre e a planta; certos
cometas, que ficam entre as estrelas e os meteoros incandescentes; os peixes voadores, entre
os pssaros e os peixes; os morcegos, entre as aves e quadrpedes; e tambm
O smio, to repugnante entre os animais
quanto prximo de ns;172
e os partos de animais biformes ou mistos de diversas espcies; e coisas semelhantes.

XXXI
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo lugar as instncias de
potestade ou do cetro 173 (tomando o vocbulo das insgnias de imprio), as quais tambm
costumamos chamar de engenho ou das mos do homem. So as obras mais nobres e
perfeitas e quase sempre as ltimas de qualquer arte. Pois, se se busca acima de tudo fazer
com que a natureza atenda s necessidades e s comodidades humanas, natural que se
considerem e enumerem as coisas que j se encontram em poder do homem como muitas
outras provncias j ocupadas e antes subjugadas; especialmente as que so mais completas e
perfeitas, pois destas mais fcil e prxima a passagem s obras novas e ainda no
inventadas. De fato, se algum quiser, pela considerao atenta de tais obras, progredir nas
suas prprias com acuidade e inventividade, certamente acabar por conseguir desviar
aquelas at um ponto prximo das suas ou conseguir aplic-las ou transferi-las para um uso
mais nobre.

E no tudo. Assim como das obras raras e fora da rotina da natureza o intelecto se
levanta e eleva-se at a investigao e o descobrimento de formas capazes de incluir tambm
aquelas, da mesma forma v-se ser isso aplicvel em obras de arte excelentes e dignas de
admirao; e isso tanto mais verdadeiro quando se sabe que o modo de realizar e executar
tais milagres da arte , na maior parte dos casos, simples, enquanto que na maior parte das
vezes obscuro nos prodgios da natureza. Contudo, em tais casos devem-se tomar todos os
cuidados para que no deprimam o intelecto e, por assim dizer, ponham-no por terra.

H perigo de que por meio de tais obras de arte, que so consideradas como os cumes e
os pncaros da indstria humana, o intelecto humano chegue a ficar atnito e atado e como
que embaraado em relao a elas, e isso a tal ponto que no se habitue a outras, mas pense
que nada mais pode ser feito naquele setor a no ser com o uso do mesmo procedimento com
que aquelas foram executadas, desdenhando, assim, o emprego de uma maior ateno e de
uma mais cuidada preparao.

Mas, na verdade, certo que os caminhos e procedimentos relacionados com as obras e


as coisas, inventadas e at agora observadas, em sua maior parte so muito pobres. Pois todo
poder realmente grande depende e emana, de forma ordenada, das formas, e nenhuma delas
foi at agora descoberta.

Assim (como j dissemos),174 se se pensa nas mquinas de guerra e nas alhetas usadas
pelos antigos, ainda que em tal meditao se consuma toda a vida, jamais se chegar
descoberta das armas de fogo que atuam por meio da plvora. Do mesmo, modo, quem puser
toda a sua ateno e aplicao na manufatura da l e do algodo nunca alcanar, por tais
meios, a natureza do bicho-da-seda, nem a da seda.
A esse respeito, pode observar-se que todas as descobertas, dignas de serem
consideradas como mais nobres, quando bem examinadas, no podero ser tomadas como o
resultado do desenvolvimento gradual e da extenso, mas do acaso. E nada h que possa
substitui-lo, pois o acaso s atua a longos intervalos, atravs dos sculos, e no intervm na
descoberta das formas.

No necessrio aduzirem-se exemplos particulares dessas instncias, em vista de sua


grande quantidade. suficiente passar em revista e examinar-se atentamente todas as artes
mecnicas e inclusive as artes liberais, quando relacionadas com a prtica, e delas se retirar
uma coleo de histria particular das maiores, das mais perfeitas obras de cada uma das
artes, ao lado dos respectivos procedimentos de produo e execuo.

Em tal coleo no queremos, porm, que o cuidado do investigador se limite a


recolher unicamente as consideradas obras-primas e os segredos desta ou daquela arte, que
o que provoca admirao. Pois a admirao filha da raridade e as coisas raras, mesmo que
em seu gnero procedam de naturezas vulgares, provocam a imaginao.

E, ao contrrio, as que deveriam realmente provocar admirao, pela diversidade que


revelam em relao a outras espcies, so pouco notadas e tornam-se de uso corrente. As
instncias mondicas da arte devem ser observadas com a mesma ateno que as da natureza,
de que j falamos antes.175 Como entre mondicas da natureza colocamos o sol, a lua, o
magneto, etc., coisas muito conhecidas, mas de natureza quase nica, o mesmo deve ser feito
em relao s mondicas da arte.

Exemplo de instncias mondicas da arte o papel, coisa sobremaneira conhecida.


Com efeito, se bem observadas, ver-se- que as matrias artificiais so ou simplesmente
tecidas, por urdidura com fios retos e transversais, como o caso dos gneros de seda, de l
ou de linho e coisas semelhantes, ou so placas de sucos endurecidos, como o ladrilho, a
argila de cermica, o esmalte, a porcelana e substncias semelhantes, que, quando so bem
unidas, brilham, e quando o so menos, brilham, embora igualmente duras. Mas todas essas
coisas que se fazem de sucos prensados so frgeis e no possuem aderncia ou tenacidade,
O papel, porm, um corpo tenaz, que pode ser cortado e rasgado, e tanto se parece com a
pele do animal quanto com as folhas da planta, ou com algum produto semelhante da
natureza. E no frgil como o vidro; no tecido como o pano; mas possui fibra e no fios
separados, maneira das matrias naturais; entre as matrias artificiais no se encontra
nenhuma semelhante: bem por isso trata-se de uma instncia mondica. Entre as substncias
artificiais, devem preferir-se as que mais se aproximam da natureza, em caso contrrio devem
ser preferidas as que a dominam e, com vigor, modificam-na.

Entre as instncias de engenho ou da mo do homem, no devem ser desprezados a


prestidigitao e os jogos de destrezas; muitos deles, mesmo sendo de uso superficial e como
diverso, podem propiciar informaes teis. Finalmente, no podem tambm ser omitidas as
coisas supersticiosas e mgicas (no sentido vulgar da palavra). Ainda que se trate de coisas
recobertas de uma pesada massa de mentiras e de fbulas, mesmo assim devem ser
observadas para se verificar, mesmo por acaso, alguma operao natural. Referimo-nos a
fatos como o do ilusionismo ou do fortalecimento da imaginao, ou da simpatia das coisas a
distncia, o da transmisso de um esprito a outro, como de um corpo a outro, e fatos
semelhantes.176

XXXII
De tudo que foi dito antes, fica claro que as cinco instncias de que tratamos (a saber:
instncias conformes, instncias mondicas, instncias desviantes, instncias limtrofes e
instncias de potestade) no devem ficar guardadas at que se estude uma natureza adequada
(como deve ser feito com as outras instncias propostas e com outras que vm a seguir); ao
contrrio, deve-se imediatamente fazer uma coleo delas como uma espcie de histria
particular, pois servem para digerir as coisas que penetram no intelecto e para corrigir a pr-
pria constituio do intelecto, que no est infenso perverso e deformao nas suas
incurses cotidianas e rotineiras.

Essas instncias devem ser utilizadas como uma espcie de remdio preparatrio para
retificao e purificao do intelecto. Pois tudo o que afasta o intelecto das coisas habituais
aplaina e nivela a sua superfcie para a recepo da luz seca e pura das noes verdadeiras.

Alm disso, essas instncias abrem e preparam o caminho para a parte operativa; como
diremos no lugar prprio quando tratarmos das dedues para a prtica.177

XXXIII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo primeiro lugar as instncias de
acompanhamento e as instncias hostis,178 a que costumamos tambm chamar de instncias
das proposies fixas. So essas instncias que revelam algum corpo ou matria, com o qual
a natureza investigada sempre se apresenta como com uma companheira inseparvel; mas do
qual, por seu turno, a natureza se afasta sempre e procura exclui-lo como estranho e inimigo.
A partir de tais instncias formam-se proposies certas e universais, afirmativas ou
negativas, nas quais o sujeito ser o referido objeto concreto e o predicado a prpria natureza
investigada. As proposies particulares no so de modo algum fixas; em vista disso a
natureza investigada se encontra, fluida e mvel, em um corpo concreto ou assentada em
condies de ser adquirida ou se interrompe e deposta. Por isso, deve ser lembrado que as
proposies particulares no tm maior prerrogativa, com exceo dos casos de migrao de
que antes j falamos.179 Apesar disso, as proposies particulares, confrontadas e comparadas
com as universais, so de grande ajuda, como mais adiante diremos. Contudo, nessas
proposies universais j no se requer uma afirmao ou negao absolutas, pois so
suficientes para o seu uso, ainda que haja alguma rara exceo.

O uso das instncias de acompanhamento o delimitar a investigao afirmativa da


forma. Como as instncias migrantes delimitam a investigao afirmativa da forma,
estabelecendo como condio necessria que a forma seja qualquer coisa que por qualquer
ato de migrao se adquire ou se perde, assim tambm, as instncias de acompanhamento
estabelecem como condio necessria que a forma seja qualquer coisa que penetre a
concreo do corpo, ou que dela se afaste. Em vista disso, quem conhece bem a constituio
ou esquematismo de um corpo no estar muito longe de trazer luz a forma da natureza
investigada.

Por exemplo, suponha-se que a natureza investigada o calor; instncia de


acompanhamento a chama. Na gua, no ar, na pedra, no metal e em muitssimos outros
corpos, o calor mvel e pode ou no se exercer, mas toda chama quente e o calor sempre
encontrado na concreo da chama. Mas entre ns no se encontra qualquer instncia hostil
ao calor. Os nossos sentidos no conhecem com segurana a temperatura das entranhas da
terra, mas de todos os corpos conhecidos no h qualquer concreo que no seja suscetvel
de calor.
Suponha-se, agora, que a natureza a ser investigada seja da consistncia; instncia
hostil o ar. De fato, o metal pode ser fluido e pode ser consistente; igualmente o vidro; e at
a gua pode se tornar slida quando gela; mas impossvel que o ar se torne consistente e
perca a sua fluidez.

Restam-nos duas observaes ou advertncias sobre as instncias dessas proposies


fixas, que so de utilidade para o nosso trabalho. A primeira a de que, se falta
completamente a universal afirmativa ou negativa, com cuidado nota-se como no existente;
tal como fizemos com o calor, no qual falta uma universal negativa (pelo que se conhece) na
natureza das coisas. Assim, se a natureza investigada o eterno ou o incorruptvel, entre ns
falta a universal afirmativa, pois no se pode predicar o eterno e o incorruptvel de nenhum
dos corpos que se encontra sob o cu ou sobre a crosta da terra. A segunda advertncia a de
que s proposies universais, tanto negativas quanto afirmativas, devem juntar-se aquelas
instncias concretas que parecem aderir ao que inexistente, como no caso do calor as
chamas muito fracas e que queimam muito pouco; e no da incorruptibilidade, o ouro o que
dela mais se aproxima. Todas essas coisas, de fato, indicam os limites da natureza entre o
existente e o no existente e constituem as circunscries das formas,180 para que no se
desprendam e ponham-se a vagar fora das condies da matria.

XXXIV
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo segundo lugar as instncias
subjuntivas,181 a que j nos referimos no aforismo anterior e a que costumamos chamar
tambm de instncias da extremidade ou do termo. 182 Tais instncias no so teis apenas se
juntas a proposies fixas, mas tambm por si mesmas e em suas prprias propriedades.
Indicam, de um modo no obscuro, as dimenses das coisas e as verdadeiras divises da
natureza, o limite at o qual atua a natureza e produz algo, e, enfim, a passagem da natureza a
outra coisa. o caso do ouro em relao ao peso; do ferro em relao dureza; da baleia em
relao ao tamanho dos animais; do co em relao ao olfato; da inflamao da plvora em
relao expanso violenta; e coisas semelhantes. Tais coisas se colocam no grau mais
elevado, mas no se deve deixar de ter em igual conta as coisas que esto nos graus inferiores
mais baixos, como o esprito do vinho em relao ao peso; a seda em relao suavidade; os
vermes da pele em relao ao tamanho dos animais, etc.

XXXIV
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo terceiro lugar as instncias de
aliana ou de unio.183 So as que confundem e renem naturezas consideradas como
heterogneas, e que as divises usuais designam e consideram como tal.

As instncias de aliana mostram que as operaes e os efeitos que se atribuem como


prprios de qualquer das naturezas heterogneas pertencem tambm a outras naturezas
heterogneas. Com isso se comprova que aquela suposta heterogeneidade no verdadeira ou
essencial, nada mais sendo que uma modificao da natureza comum. Bem por isso, so de
grande utilidade para conduzir e elevar o intelecto das diferenas especficas aos gneros, e
para dissipar as falsas imagens das coisas que constituem a mscara com que a ns se
apresentam as naturezas nas substncias concretas.

Por exemplo, tome-se para investigao a natureza do calor. Tome-se como


completamente consagrada e autorizada a distino do calor em trs gneros: o calor dos
corpos celestes, o calor dos animais e o calor do fogo, e que tais gneros de calor diferem,
entre si, pela prpria essncia e pela espcie, ou pela natureza especfica, sendo dessa forma
completamente heterogneos. Especialmente o calor do fogo se comparado com os outros
dois, uma vez que o calor dos animais e dos corpos celestes engendra e reanima enquanto o
do fogo destri e consome. Pertence por isso s instncias de aliana o conhecido
experimento no qual se introduz o ramo de vinha em uma casa onde permanece aceso um
foco de fogo, o que faz com que a uva amadurea at um ms antes do que se estivesse fora.
Assim, o amadurecimento da fruta ainda presa rvore pode ocorrer graas ao fogo, quando
parecia um efeito reservado ao do sol. Desde o incio o intelecto, deixando de lado a
teoria da heterogeneidade essencial, dispe-se facilmente a investigar as verdadeiras
diferenas que h na realidade entre o calor do sol e o do fogo, das quais resulta que suas
operaes sejam to diversas, embora em si mesmos participem de uma natureza comum.

As diferenas so em nmero de quatro. A primeira a de que o calor do sol,


comparado com o calor do fogo, muito mais leve e moderado; a segunda de que em
qualidade muito mais mido, especialmente porque chega at ns atravs da atmosfera; a
terceira (que a mais importante) sumamente desigual: quando se aproxima aumenta,
quando se distancia diminui, o que contribui muito para a gerao dos corpos. Aristteles
com razo assegura que a causa principal das geraes e das corrupes que ocorrem sobre a
superfcie da terra reside no curso oblquo do sol sobre o zodaco, 184 ocasio em que o calor
solar, quer durante a aproximao do dia e da noite, quer durante a sucesso das estaes,
resulta sempre estranhamente diverso. Mas Aristteles no deixa de desfigurar e corromper
essa correta sentena, porque, colocando-se como rbitro da natureza, como era de seu feitio,
indica, de modo autoritrio, como causa da gerao a aproximao e como causa da
corrupo o distanciamento do sol. Na verdade, a proximidade e o distanciamento do sol,
indiferentemente, so causas tanto da gerao como da corrupo. Pois a diversidade do calor
ajuda tanto a um como a outro processo, enquanto a sua constncia serve apenas para a
conservao dos corpos. Mas h ainda uma quarta diferena entre o calor do sol e o do fogo e
que muito importante: a de que as operaes do sol se desenvolvem durante um lapso
bastante longo, enquanto a durao do fogo, atiada pela impacincia humana, desenvolve-se
e levada a termo em lapso breve. Porm, se se procura amainar e reduzir o calor do fogo a
um grau mais moderado e mais leve de intensidade, o que possvel de muitas maneiras,
aspergindo ar mido para reproduzir a diversidade do calor solar, depois de um processo
lento (no to lento como o que ocorre devido s operaes do sol, mas mais longo do que o
que ocorre comumente pelas operaes comuns do fogo), ser ento observado o
desaparecimento de toda a heterogeneidade entre os dois gneros de calor, e ser possvel
imitar a ao do sol e, at mesmo, em alguns casos, super-lo com o calor do fogo. Uma
outra instncia de aliana a revivescncia, colocada em estado letrgico e quase morta pelo
frio, graas ao de um dbil torpor do fogo. Da facilmente se retira a conseqncia de que
o fogo tanto serve para restituir a vida aos animais como para sazonar os frutos. Tambm
clebre a inveno de Fracastoro,185 da ventos a muito quente, que os mdicos colocam na
cabea dos apoplticos em gravssimo estado, a qual lhes devolve a vida, colocando em
movimento os espritos animais, comprimidos e sufocados pelos tumores e pelas obstrues
do crebro. exatamente como age o fogo sobre a gua ou sobre o ar. Ainda, s vezes, o
calor do fogo abre os ovos, reproduzindo o prprio calor animal. E h ainda muitos exemplos
semelhantes que no so passveis de dvida, de que o calor do fogo em muitas ocasies
pode ser substitudo eficazmente pelo calor dos corpos celestes e pelo calor dos animais.

Igualmente, tomem-se para investigao as naturezas do movimento e do repouso.


Parece haver uma solene diferena, extrada dos arcanos da filosofia, de que os corpos
naturais ou giram ou seguem em linha reta, ou ficam em repouso e quietos. Pois pode ocorrer
o movimento sem trmino ou o repouso sem trmino, ou movimento para o trmino. Pois
bem, o movimento de rotao perene parece ser prprio dos corpos celestes, o repouso ou a
quietude parecem pertencer ao globo terrestre; e os outros corpos que so chamados pesados
e leves, colocados fora do seus lugares naturais, movem-se em linha reta no sentido da massa
ou agregado dos corpos semelhantes, isto , leves, para cima, em direo ao sol; os pesados,
para baixo em direo terra. E so belas palavras para serem ditas!186

Uma instncia de aliana um cometa qualquer, mesmo dos mais baixos, que, apesar
de estar muito abaixo do cu, mesmo assim tem movimento circular. E j foi abandonado o
juzo de Aristteles,187 segundo o qual haveria um encadeamento de cometas, ligando-os a
alguma estrela, o mesmo no acontecendo com os satlites. No s as suas razes so
improvveis como tambm a experincia mostra o percurso errante e irregular que tm os
cometas no cu.

Outra instncia semelhante de aliana sobre esse assunto o movimento do ar, que nos
trpicos (onde os crculos de rotao so mais amplos) gira do oriente para o ocidente.

E uma outra instncia poderia ser o fluxo e o refluxo do mar, se se conseguisse


averiguar que as prprias guas tm um movimento de rotao (ainda que dbil e lento), do
oriente para o ocidente; mas de forma tal que haja um movimento completo duas vezes por
dia. Se assim so as coisas, evidente que o movimento de rotao no se limita aos corpos
celestes, mas que tambm se comunica ao ar e a gua. Tambm a propriedade dos corpos
leves de tenderem para o alto duvidosa. Em relao a isso pode-se tomar uma bolha de gua
como instncia de aliana. De fato, quando se introduz ar debaixo da gua, aquele sobe
rapidamente para a superfcie, por um movimento de percusso, como o chama Demcrito, 188
isto , graas ao prprio golpe da gua que desce que o ar expelido, e no por alguma
fora prpria. E, quando chega superfcie, o ar impedido pela prpria gua de sair
rapidamente, pois, mesmo que a resistncia da gua seja muito dbil, ela no suporta com
muita facilidade a interrupo da sua continuidade, por mais forte que seja o impulso do ar no
sentido das regies superiores.

Tome-se igualmente para a investigao a natureza do peso. A distino, comumente


aceita, a de que os corpos densos e slidos movem-se em direo ao centro da terra e os
corpos leves e tnues em direo aos cus, como seus lugares naturais. Mas tal opinio (ainda
que bem aceita nas escolas), de que os lugares tm alguma fora, inteiramente estpida e
pueril. Provoca o riso dos filsofos que afirmam que, se a terra fosse perfurada, os corpos
pesados parariam ao chegar ao centro. Na verdade seria uma grande fora do nada, ou de um
ponto matemtico, a de atrair para si os corpos, ou o que se queira! Um corpo s pode ser
afetado por um outro corpo e a tendncia a subir e a descer est ou no esquematismo que se
move ou no seu consenso ou simpatia com um outro corpo. E, se se encontrasse um corpo
denso e slido que casse para a terra, estaria j refutada essa distino. Mas se se aceita a
opinio de Gilbert 189 de que a fora magntica da terra para atrair os corpos graves no vai
alm da rbita de sua atividade (pois ela atua sempre at uma certa distncia e no mais), e se
se pudesse provar isso com algum exemplo, teramos por fim uma instncia de aliana nessa
matria. Contudo, at agora no se observou nenhuma instncia certa e evidente a esse
respeito. Uma instncia prxima dada pelos caracteres do cu conhecidos dos navegantes
do oceano Atlntico a caminho das ndias Orientais ou Ocidentais. Repentinamente vertem os
cus tanta gua que parece se ter formado, nessas alturas, com antecedncia, uma poro de
gua, que ai permaneceu suspensa, e que foi desalojada e arremessada por uma causa
violenta, no parecendo dever-se o fenmeno ao movimento natural da gravidade. Em vista
disso pode-se chegar concluso de que uma massa de matria densa e compacta, colocada a
grande distncia da terra, continuaria suspensa, como a prpria terra, sem cair, a no ser se
provocada. Mas no se pode ter muita certeza disso. Deste e de outros exemplos pode-se
chegar concluso do quanto falta histria natural de que dispomos, pois somos obrigados
a servirmo-nos de seus exemplos no lugar de instncias certas.

Igualmente, tome-se como exemplo para investigao o discurso da razo.190 Parece


bem fundada a famosa diviso da racionalidade do homem e da instintividade dos animais.
Contudo, algumas aes das bestas parecem indicar que elas quase que sabem fazer uso do
silogismo. Conta-se, por exemplo, que um corvo, estando quase morto de sede, devido a
grande seca, encontrou gua na cavidade de um tronco de rvore, e como no pudesse
penetrar pela estreita abertura, pde a jogar pedras at que, subindo o nvel da gua, por fim,
pde matar a sede, passando tal fato a provrbio.191

Da mesma maneira, proceda-se investigao da natureza do visvel. Para no


comportar objees, a distino entre a luz, que o meio comum que permite a viso dos
objetos, e a cor, que o meio subordinado, porque no pode surgir sem a luz, da qual parece
nada mais ser que uma imagem ou modificao: a respeito, constituem instncias de aliana,
de um lado a neve em grande quantidade, e de outro, a chama do enxofre. No primeiro caso
parece haver uma cor primariamente reluzente, no segundo, uma luz em vias de assumir uma
cor.

XXXVI
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo quarto lugar as instncias
cruciais,192 vocbulo tomado s cruzes que se colocam nas estradas para indicar as
bifurcaes. Tambm as costumamos chamar de instncias decisivas e judiciais 193 e, em
alguns casos, de instncias de orculo e mandato.194 So elas descritas como se segue.
Quando, na investigao de uma natureza, o intelecto se acha inseguro e em vias de se decidir
entre duas ou mais naturezas que se devem atribuir causa da natureza examinada, em vista
do concurso freqente e comum de mais naturezas, em tais situaes, as instncias cruciais
indicam que o vnculo de uma dessas naturezas com a natureza dada constante e
indissolvel, enquanto o das outras varivel e dissocivel. A questo resolvida e aceita
como causa da primeira natureza, enquanto as demais so afastadas e repudiadas. Tais
instncias so muito esclarecedoras e tm uma significativa autoridade. Muitas vezes, nelas
termina o curso da investigao ou em muitas outras este por elas completado. Mas s
vezes as instncias cruciais aparecem entre as instncias antes indicadas; mas, em sua maior
parte, so buscadas, aplicadas intencionalmente e estabelecidas com trabalho rduo e
diligente.

Como exemplo para a investigao, tome-se o fluxo e o refluxo do mar, que se repete
duas vezes por dia, durante seis horas o fluxo e seis horas o refluxo, com intervalos regulares,
e com alguma diferena que coincide com o movimento da lua. Tem-se a uma bifurcao ou
encruzilhada.

Esse movimento necessariamente provocado por uma das seguintes causas: ou pelo
movimento da gua de um lugar para outro, como acontece quando se agita uma vasilha, ou
pela subida e descida da gua a partir do fundo, como acontece com a gua fervente, que
sobe borbulhando e depois se acalma. O problema reside em se relacionar o fluxo e o refluxo
a uma dessas causas. Se a primeira escolhida, segue-se que enquanto h fluxo de um lado
do mar em algum outro, ao mesmo tempo, deve haver refluxo. E necessrio verificar se isso
verdadeiro. Contudo, as observaes feitas por Acosta,195 ao lado das de outros observadores
cuidadosos, testemunham que o fluxo ocorre ao mesmo tempo sobre as costas da Flrida e
nas costas do lado oposto, da Espanha e da frica, o mesmo ocorrendo com o refluxo. Ao
contrrio, portanto, do que se poderia esperar, ou seja, havendo fluxo na costa da Flrida teria
de haver refluxo nas costas da Espanha e da frica. Examinando o assunto mais atentamente,
no fica rechaado o movimento de progresso em favor do movimento de elevao.

De fato, poderia ocorrer que o movimento de progresso provocasse, ao mesmo tempo,


a inundao das praias opostas de um mesmo leito, como acontece nos rios, quando as guas
trazidas de outra parte sobem e baixam em ambas as margens nas mesmas horas. Mas, assim
mesmo, trata-se de um movimento de progresso. Desse modo, pode ocorrer que as guas
provenientes em grande quantidade do oceano Oriental Indico sejam lanadas no leito do
oceano Atlntico, provocando a inundao simultnea das praias opostas. O fluxo poderia
assim se verificar no mar Austral, que na verdade no menor que o Atlntico, mas mais
largo e extenso.

Com isso chegamos, finalmente, a uma instncia crucial. Se soubssemos seguramente


que, quando ocorre o fluxo nas duas praias opostas da Flrida e da Espanha no Atlntico, o
mesmo ocorre no Peru e no dorso da China, no mar Austral, ento, essa seria uma instncia
decisiva que conduziria ao repdio do movimento progressivo como causa, pois no haveria
outro mar ou lugar onde pudesse ocorrer o retorno ou o refluxo ao mesmo tempo. Tal fato
pode facilmente ser verificado atravs dos habitantes do Panam e de Lima (onde se localiza
o pequeno istmo que separa o oceano Atlntico do Austral), que podem observar se o fluxo e
o refluxo ocorrem ao mesmo tempo em uma e outra face do istmo ou no. Esta seria a
soluo, considerando-se a terra como imvel; mas se a terra gira, poderia ocorrer, devido
desigualdade do movimento de velocidade e de acelerao da terra e das guas do mar, que
isso provocasse violenta agitao das guas, que seriam arremessadas para o alto, produzindo
o fluxo; e que depois, caindo, abandonadas a si mesmas, ocasionariam o refluxo. Mas esse
seria assunto para outra investigao. Porm, deve ficar assentado que, se ocorre o fluxo em
algum lugar, h necessidade de que em algum outro ocorra o refluxo ao mesmo tempo.

Semelhantemente, tome-se como objeto de investigao a natureza do movimento que


acabamos de supor, ou seja, o movimento marinho de subida e de descida das guas, para que
se possa (depois de um diligente exame) rechaar o mencionado movimento progressivo.
Deparamo-nos, ento, com uma trifurcao. necessrio que este movimento, graas ao qual
as guas sobem e descem, sem o concurso do impulso das guas de outro mar, ocorra de uma
dessas trs maneiras seguintes. Que tal quantidade de gua surja das entranhas da terra e para
elas de novo se recolha; ou que no haja qualquer quantidade maior de gua, mas que as
mesmas guas, sem aumentar a sua quantidade, dilatem-se ou rarifiquem-se a ponto de
ocupar maior espao e dimenso, e depois se contraiam para o volume inicial; ou que no
haja aumento nem de quantidade e nem de extenso, mas que as mesmas guas (tal como so
em quantidade, densidade e rarefao) subam e depois desam em razo de uma fora
magntica que as atrai para o alto e por simpatia. Assim, deixando de lado os dois primeiros
movimentos, vamos restringir a questo (se assim se desejar) a este ltimo movimento,
procurando investigar se h a elevao por consenso, simpatia ou fora magntica. 196 Em
primeiro lugar, manifesto que a totalidade das guas contidas no vo do mar no se pode
elevar de uma vez, por falta de algo que a substitua no fundo; se houvesse nas guas uma
tendncia nesse sentido, ela seria reprimida e interrompida pela fora de coeso das coisas ou
(como se diz vulgarmente) para se evitar a produo do vazio. Em conseqncia, o que resta
que as guas se elevam de um lado e de outro diminuem e abaixam. Donde, tambm, a
necessidade de que a fora magntica, no podendo exercer-se sobre o todo, atua mais
intensamente no centro, de maneira a atrair as guas que se elevam e deixam livres e
descobertas as praias.

Chegamos, com isso, a uma instncia crucial sobre esse assunto, e que a seguinte: se
se descobrir que no refluxo a superfcie do mar mais arqueada e redonda, elevando-se as
guas no centro do mar e retirando-se das praias; enquanto que no fluxo a superfcie mais
plana e lisa, voltando as guas sua posio anterior; ento, em virtude dessa instncia
decisiva, pode ser aceita a fora magntica como causa das mars; caso contrrio, dever ser
inteiramente afastada. Esse experimento no deveria apresentar dificuldade se levado a efeito
nos estreitos, por meio de sonda, e possibilitaria estabelecer se o mar no refluxo no centro
mais alto, ou seja, mais profundo que no fluxo. necessrio, porm, observar, se este for o
caso, que, ao contrrio da opinio corrente, as guas se elevam no refluxo e se abaixam no
fluxo, banhando o litoral.

Da mesma maneira, tome-se para a investigao a natureza do movimento espontneo


de rotao e procure-se verificar especialmente se o movimento diurno, pelo qual o sol e as
estrelas nascem e pem-se diante dos nossos olhos, corresponde a um verdadeiro movimento
de rotao daqueles corpos celestes, ou trata-se de um movimento aparente causado pelo
movimento da terra. Instncia crucial a respeito poderia ser a seguinte: se se puder constatar
sobre o oceano um movimento de oriente a ocidente, mesmo muito fraco; se tal movimento
parece um pouco mais rpido no ar, especialmente entre os trpicos, onde mais perceptvel
pela maior amplitude da volta, se se torna ainda mais vivo e visvel nos cometas mais
prximos da terra; se tambm aparece nos planetas com intensidade crescente, proporcional
sua distncia da terra, tornando-se muito veloz no cu estrelado; ento se estabelecer como
certo que o movimento diurno prprio do cu e se o recusar terra; pois tornar-se- claro
que o movimento de oriente a ocidente pertence aos cus, na sua universalidade, e diminui
aos poucos medida que se distancia das alturas do cu, finalmente se interrompendo com a
terra imvel.197

Da mesma maneira, tome-se para a investigao o movimento de rotao que


difundido entre os astrnomos, que vai no sentido contrrio ao do movimento diurno, isto ,
de ocidente a oriente; movimento que os astrnomos antigos atribuam aos planetas e ao cu
estrelado, mas Coprnico e seus seguidores tambm o atribuem terra. Observe-se desde
logo se se encontra na natureza um movimento desse tipo, ou se foi suposto e estabelecido
pela comodidade e pela brevidade dos clculos cientficos, ou seja, para explicar os
movimentos celestes com crculos perfeitos. Contudo, no se pode provar que se encontre,
nas regies celestes, um verdadeiro movimento desse gnero; nem pelo fato de que o
movimento diurno num planeta no retorna ao mesmo ponto do cu estrelado, nem com a
posio diversa dos plos do zodaco em relao ao da terra, que so os dois caracteres pelos
quais esse movimento se nos apresenta. O primeiro fenmeno pode muito bem ser explicado
pelo adiantamento do cu estrelado que deixa para trs os planetas, o segundo pelas linhas
espirais, de modo a haver desigualdade no retorno dos planetas e a sua inclinao no sentido
dos trpicos pode ser antes modificao do movimento nico diurno, que movimentos
recalcitrantes em volta de plos diversos. E mais do que certo que aos sentidos esse
movimento se apresenta exatamente na forma que indicamos, sempre que queremos
contemplar um pouco o cu com olhos de leigo, sem nos dar conta do que dizem os
astrnomos e as escolas, que com freqncia ambicionam contradizer injustamente os
sentidos, preferindo o que mais obscuro, O sentido do movimento, antes, j representamos
como fios de ferro como em uma mquina.
Instncia crucial nesse assunto poderia ser a seguinte: se em alguma histria fidedigna
for indicado um cometa, mais alto ou mais baixo, que no tenha girado de acordo com o
movimento diurno (ainda que de forma irregular), mas que tenha tomado uma direo
contrria, ento, com certeza, poder-se- estabelecer a realidade daquele movimento. Se,
contudo, nada for encontrado de semelhante, ser necessrio duvidar, e ter-se- que recorrer a
outras instncias cruciais a respeito do assunto.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a natureza do peso e da gravidade. De


imediato, apresentam-se duas orientaes. Ou os corpos pesados e graves tendem, por
natureza, ao centro da terra, isto , graas ao seu esquematismo; ou so atrados e arrastados
pela fora da prpria massa terrestre, como por efeito de agregao dos corpos de igual
natureza e a ela levados pelo consenso. Se se tomar por verdadeira a segunda hiptese, segue-
se que quanto mais os graves se aproximam da terra tanto maiores so a fora e o mpeto com
que so impelidos para ela; enquanto, quanto mais se distanciam tanto mais fraca e lenta
torna-se essa fora, exatamente como acontece na atrao magntica. Por outro lado, a
atrao deve ocorrer a partir de uma certa distncia, seno o corpo se distanciaria da terra a
ponto de fugir ao seu influxo e permaneceria suspenso como a prpria terra, sem nunca
cair.198

A respeito desse assunto, poderia ser a seguinte a instncia crucial: seja o caso de dois
relgios, um dos quais movido por contrapeso de chumbo, outro movido por compresso de
uma mola de ferro; verifique-se se um mais veloz que o outro; coloque-se o primeiro no
pice de algum templo altssimo, tendo antes sido regulado com o outro de forma a
funcionarem de modo correspondente, deixando o outro embaixo; isso para se verificar
cuidadosamente se o relgio colocado no alto se move mais devagar em vista da menor fora
de gravidade. A experincia deve ser repetida com a colocao do relgio nas profundezas de
alguma mina situada muito abaixo da superfcie da terra, para ser verificado se ele se move
mais velozmente que antes, em razo de maior fora de atrao. Se se verificar que efetiva -
mente o peso dos corpos diminui com a sua colocao no alto e que aumenta embaixo,
quando mais prximos do centro da terra, ento estar estabelecido que a causa do peso a
atrao da massa terrestre.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a natureza de polaridade que tem a


agulha de ferro quando tocada pelo magneto. A explicao a respeito de tal natureza se
bifurca na ordem seguinte: necessrio que seja o magneto que comunique agulha a sua
capacidade de se voltar para o plo; ou que o ferro simplesmente seja excitado e predisposto
pelo magneto, mas que o movimento em si mesmo tenha sido causado pela presena da terra;
o que Gilbert afirma e procura demonstrar com muitos exemplos. Pois para isso tendem as
observaes que levou a efeito com muita perspiccia e que foram por ele colecionadas. Uma
a de que um cravo de ferro que tenha permanecido por muito tempo na posio norte-sul
adquire uma tendncia polaridade, sem ter sido tocado pelo magneto; como se a prpria
terra, que pela sua distncia atua muito debilmente (estabelece Gilbert que de fato a
superfcie ou crosta terrestre desprovida de fora magntica), apesar disso, fosse capaz de
substituir o toque do magneto da excitao do ferro, pela longa permanncia e depois de
excitado ser capaz de dirigi-lo e volt-lo no sentido do plo. A outra explicao a de que o
ferro vermelho ou branco de calor colocado a esfriar na direo dos plos, contrai a
capacidade de para ele voltar-se sem o contato do magneto; como se as partes do ferro
colocadas em movimento pelo fogo, quando de sua retrao posio original, isto , durante
o processo de esfriamento, fossem mais aptas e mais sensveis virtude emanada pela terra,
permanecendo excitadas. Mas tais observaes, embora cuidadosas, no chegam a provar de
fato o que ele sustenta.

A propsito desse assunto, poderia ser a seguinte a instncia crucial: tome-se um


magneto esfrico como a terra. Assinalados os seus plos, voltem-se-nos, no a norte e a sul,
mas a oriente e a ocidente, mantendo-o nessa posio; sobre ele coloque-se depois uma
agulha de ferro, ainda no tocada pelo magneto, assim permanecendo durante seis ou sete
dias. A agulha, depois de colocada sobre o magneto, perde contato com os plos do mundo,
tornando seus os do magneto (sobre isso no h qualquer dvida); por isso, enquanto
permanece nessa posio, volta-se a oriente e ocidente do mundo; mas se a agulha tirada do
magneto e colocada sobre um eixo voltar-se na direo do eixo da terra subitamente ou se
tomar essa posio pouco a pouco, pode-se dizer, sem dvida, que a causa a presena da
terra; mas se a agulha se voltar como antes, na posio oriente-ocidente, ou perder sua
capacidade de apontar para os plos, se isso ocorrer, considere-se a causa como duvidosa e
prossiga-se na investigao.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a substncia corprea que forma a lua, a
fim de se verificar se se trata de uma substncia tnue, feita de fogo ou de ar, como muitos
dentre os primeiros filsofos acreditaram; ou se slida, consistente, como Gilbert e muitos
modernos e no poucos dentre os antigos asseveram. As razes desta ltima opinio residem
sobretudo no argumento da reflexo dos raios solares por parte da lua, porque no parece
possvel uma tal reflexo a no ser nos slidos. A respeito desse assunto, poderiam ser (se
que as h) instncias cruciais todas as que demonstram a possibilidade de haver reflexo em
um corpo tnue como a chama, mas com espessura suficiente. Entre outras, uma das causas
do crepsculo a reflexo dos raios do sol na regio superior do ar. Em tardes calmas pode-
se, s vezes, observar os raios solares refletidos nas bordas das nuvens radiosas, de
resplendor no menor, mas at mais brilhante e mais majestoso que o proveniente do corpo
da lua. E, contudo, no se tem prova de que tais nuvens encerrem um corpo denso de gua.
V-se tambm que o lume da vela, noite, reflete-se na escurido de fora da janela, como se
se tratasse de um corpo slido. Poderia ser tentado o experimento de se fazerem passar os
raios do sol por um furo sobre uma chama azulada. sabido que os raios solares, incidindo a
cu aberto sobre uma chama no muito clara, ofuscam-na a ponto de parecer mais uma
fumaa branca que uma chama. Essas so as instncias cruciais que ora ocorrem a propsito
do assunto em questo, mas certamente se podem encontrar outras e melhores. Mas, em
qualquer caso, deve-se considerar como estabelecido que apenas a chama de uma
determinada espessura capaz de refletir os raios; em caso contrrio, eles se desvanecem na
transparncia. E tenha-se como certo que um raio luminoso, caindo sobre um corpo plano, ou
refletido para trs ou recebido e enviado para outro lado.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a natureza dos corpos projetados ao ar,
como dardos, flechas e balas. Os escolsticos, segundo o seu costume, tratam esse
movimento com muita negligncia, satisfazendo-se com dizer que um movimento violento,
mas distinto daquele que chamam de movimento natural. Descartam o problema da causa ou
do primeiro impulso dado nesse movimento refugiando-se no axioma que diz que dois
corpos no podem estar no mesmo lugar sem se penetrarem. E no se preocupam com o
modo de se desenvolver desse movimento. E, a propsito dessa questo, tem-se a bifurcao
seguinte: esse movimento, ou produzido pelo ar que atua sobre o corpo arremessado, como
a correnteza sobre o casco da nave ou vento sobre a palha; ou produzido pelas partes do
corpo, que, no podendo agentar a violenta presso, lanam-se sucessivamente frente para
dela se libertarem. Com a primeira soluo est Fracastoro 199 e quase todos os outros que
estudaram a fundo o assunto. No h dvida de que o ar toma parte, e muito, nesse
movimento, mas h infinitos experimentos que confirmam a segunda como verdadeira causa.
Entre outras, poderia se constituir na instncia crucial do assunto a seguinte: uma lmina ou
um arame de ferro um pouco resistente, ou uma pena de ave, encurvados, por presso do
dedo polegar e do indicador, que em tal circunstncia saltam bruscamente. E claro que esse
fenmeno no resulta do ar que se rene atrs do corpo em movimento, porque o ponto
preciso em que o movimento se manifesta o centro e no a extremidade.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a natureza do movimento sbito e


violento de expanso, que provocado pela plvora, graas qual massas to grandes so
levantadas e pesos to considerveis so arremessados como se observa nas grandes minas e
nos canhes. Eis a bifurcao a respeito dessa natureza: o movimento ou produzido por
mero desejo do corpo em expandir-se, logo que pega fogo ou produzido pelo desejo misto
do esprito cru 200 em fugir rapidamente do fogo, pelo qual circundado, e por isso escapa
violentamente como de um crcere. Os escolsticos e a opinio vulgar s conhecem a
primeira causa e acreditam estar fazendo boa filosofia dizendo que a chama eclode em
virtude da prpria forma de seu elemento, na sua necessidade de se expandir para ocupar um
espao maior do que o que ocupava o corpo quando se encontrava sob a forma de plvora, e
que da advm aquele movimento. No pensam, no caso, que se isso fosse verdadeiro poder-
se-ia impedir a chama com corpo que tivesse uma massa capaz de comprimi-la e sufoc-la, e,
assim sendo, no haveria a necessidade do que falamos. Esto corretos ao pensar que se se
produz a chama necessrio que se produza uma expanso e que da segue-se uma exploso
ou a remoo do corpo que se ope. Mas tal necessidade ser evitada se a massa do corpo
pesado chegar ao ponto de sufocar a chama antes que se produza. Observa-se que a chama,
especialmente no seu incio, dbil e leve, e requer uma cavidade na qual se possa exercitar e
ganhar foras. Com efeito, no se pode atribuir chama, tomada isoladamente, qualquer
fora extraordinria. Mas verdade que as chamas explosivas, ou seja, os ventos inflamados,
so produzidas pelo contraste de dois corpos que possuem naturezas contrrias,
completamente inflamvel um, como o caso do enxofre; e no inflamvel outro, como o
caso do nitro; da se produzindo um violento contraste (uma vez que o terceiro corpo, isto ,
o carvo de slcio, no tem outra funo que a de amalgamar e juntar os outros dois corpos),
tendendo o enxofre, a todo custo, a se inflamar, e procurando subitamente o esprito do nitro
fugir com toda fora e, ao mesmo tempo, se dilatando (como o fazem tambm o ar, a gua e
todas as demais substncias cruas que se dilatam pelo calor), e nessa fuga, unida erupo,
alimenta-se de todos os lados a chama do enxofre, como por meio de foles ocultos.

De dois tipos podem ser as instncias cruciais a respeito. Uma oferecida pelos corpos
que so inflamveis ao mximo, como o enxofre, a cnfora, a nafta e semelhantes, como
tambm os seus compostos. So mais aptos e mais fceis de se inflamarem que a plvora, se
no so impedidos; o que demonstra que a simples tendncia para se inflamar no
suficiente para a produo daquele espantoso efeito. A segunda oferecida pelos corpos
infensos chama e que a incomodam, como o caso de todos os sais. Estes, jogados no fogo,
emitem um esprito aquoso com peculiar rudo antes de se inflamarem; o mesmo, mas menos
intensamente, acontece com as folhas, ainda no completamente secas, que se liberam da
parte aquosa antes de pegarem fogo. Esse fenmeno observa-se ainda no mercrio, que no
de todo mal chamado de gua mineral. O mercrio, realmente, sem se inflamar s com a
exploso e a expanso, quase se iguala plvora; e a ela misturado diz-se que multiplica a
sua violncia.
Da mesma maneira, tome-se como objeto de investigao a natureza transitria da
chama e a sua extino momentnea. Com efeito, parece a ns, que a natureza da chama no
se fixa, nem adquire consistncia, e que se renova a cada instncia e continuamente se vai
extinguindo. E, de fato, manifesto que, nas chamas que persistem e duram, tal durao no
a continuao ininterrupta de uma mesma determinada chama, mas sucesso de chamas
novas, que se engendram em srie e, na verdade, no permanecem idnticas em nenhum
momento; como se depreende do fato de sua sbita extino, se se corta o sebo ou o
alimento. E, a respeito, defrontamo-nos com a seguinte bifurcao: ou a durao momentnea
deriva da interrupo da causa que engendra a chama, como acontece com a luz, os sons, os
movimentos tidos por violentos; ou a chama levada a persistir pela sua natureza, mas
afetada e destruda pelas naturezas contrrias.

A tal respeito a instncia crucial poderia ser a que segue. Nos grandes incndios notam-
se chamas altas; tanto mais altas quanto maior a rea incendiada. A causa da extino parece
situada nas bordas dos lados, onde a chama parece reprimida e combatida pelo ar. Mas as
chamas do meio, no circundadas pelo ar mas unicamente por outras chamas, permanecem
idnticas e no se extinguem, at que o ar se acerque e acabe por ocupar, pouco a pouco, toda
a rea. Isso faz com que a chama se assemelhe a uma pirmide, mais ampla na base, onde
est o alimento, e mais estreita no vrtice, onde o ar a combate. A fumaa, ao contrrio,
mais estreita na base, aumentando depois, formando uma espcie de pirmide invertida; isso
porque o ar acolhe o fumo e comprime a chama. Ningum pode supor que a chama acesa seja
feita de ar, uma vez que so dois corpos, sem dvida, heterogneos.

Uma instncia crucial mais acurada poderia ainda ser a da chama de duas cores.
Coloque-se no fundo de um recipiente de metal uma pequena vela acesa; coloque-se o
recipiente em uma vasilha e jogue-se em volta esprito de vinho em quantidade suficiente
para alcanar a borda da vasilha; a seguir acenda-se o esprito de vinho. A sua chama ser
mais azulada e a da vela mais amarelada (como as chamas, ao contrrio dos lquidos, no se
fundem rapidamente, ser fcil observar a diferena das cores). Nota-se, ento, se a chama da
vela permanece em forma piramidal ou tende mais para a forma de um globo, desde que no
haja nada que a destrua ou constranja. Se assume a forma de um globo, necessrio tomar-se
por certo que ainda dura a mesma chama, mesmo inserida na outra e dessa maneira protegida
de fora contrria do ar.

E aqui deixamos as instncias cruciais. Foram tratadas um pouco longamente para, aos
poucos, habituar a mente humana a julgar por seus prprios meios e segundo experimentos
lucferos, e no a partir de razes provveis.201

XXXVII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo quinto lugar as instncias de
divrcio,202 que indicam a separabilidade de naturezas que em grande parte se encontram
juntas. Diferem das instncias que se ligam s instncias de acompanhamento 203 pelo fato de
que estas indicam a separabilidade de uma natureza de um corpo concreto, que parece
familiar, ao passo que as de divrcio indicam a possibilidade de separao de uma natureza
de outra natureza. Diferem tambm das instncias cruciais porque nada determinam, apenas
se limitam a indicar a separabilidade de uma natureza de outra. Servem para a indicao de
formas falsas e para refutar especulaes levianas, nascidas de coisas bvias; constituem uma
espcie de peso ou lastro para o intelecto.204
Por exemplo, tomem-se para a investigao as quatro naturezas que Telsio considera
como companhias indivisveis (ou inseparveis)205 e da mesma morada, que so as do calor,
da luz, da tenuidade e da mobilidade ou da prontido para o movimento. Encontram-se entre
elas muitas instncias de divrcio, tais como: o ar tnue e mvel, mas no quente, nem
luminoso; a lua fornece luz, mas no calor; a gua fervente quente, mas no fornece luz; a
agulha de ferro, presa a um eixo, gil e mvel, embora se trate de um corpo frio, denso e
opaco, etc.

Da mesma maneira, tomem-se para investigao a natureza corprea e ao natural.206


Parece no poderem ser encontradas, a no ser subsistindo em um corpo natural. Mas h
entre elas um grande nmero de instncias de divrcio. Por exemplo, a ao magntica, pela
qual o ferro atrado pelo magneto e os corpos pesados pelo centro da terra. Podem-se
tambm acrescentar algumas outras operaes a distncia. Tal ao atua no tempo, em
momentos sucessivos, e em um instante, no espao, por graus e distncias. H, pois, um
momento no tempo e um intervalo no espao no qual essa virtude ou ao permanece em
suspenso entre os dois corpos que provocam o movimento. O problema fica, assim, colocado
nos seguintes termos: os dois corpos que so os termos do movimento dispem ou modificam
os corpos intermedirios de modo a passar a virtude, insensivelmente, de um termo a outro,
por uma srie de contatos reais, no deixando de subsistir, nesse entretempo, no corpo
intermedirio, ou nada se passa entre os dois corpos alm da troca da sua virtude atravs do
espao. Em todo caso, atravs dos raios luminosos, dos sons e atravs de outras virtudes que
atuam a distncia, possvel que os corpos intermedirios sejam dispostos e alterados, tanto
mais que se exige um meio adequado para levar a cabo a operao, como vetor da fora
atuante. Mas a virtude magntica, ou de unio dos corpos, admite indiferentemente qualquer
corpo intermedirio e a fora no por ele impedida, qualquer que seja a sua natureza. Se,
pois, essa virtude ou ao no tem necessidade de nenhum corpo intermedirio, segue-se que
se trata de uma virtude ou ao natural que, por algum tempo e em algum lugar, subsiste sem
corpo, uma vez que no subsiste num dos corpos terminais nem nos intermedirios. Em vista
disso, a ao magntica pode ser considerada uma instncia de divrcio entre a natureza cor-
prea e a ao natural. Pode-se acrescentar como corolrio ou vantagem, a no ser
desprezado, o seguinte: mesmo quem faz filosofia segundo os sentidos 207 pode encontrar a
prova da existncia de entes ou substncias separadas e incorpreas. Com efeito, se uma
virtude ou ao natural, que emana de um corpo, pode subsistir, por algum tempo, em algum
lugar, separada do corpo, pode ser tambm que na sua origem possa emanar de uma
substncia incorprea. E isso contra a opinio de que compete natureza corprea no
apenas a conservao e a transmisso da ao natural mas tambm a sua estimulao e
produo.

XXXVIII
Seguem-se cinco ordens de instncias a que costumamos chamar, com o mesmo termo
genrico, de instncias de lmpada ou de primeira informao,208 pelo socorro que prestam
aos sentidos. Toda interpretao da natureza comea pelos sentidos e, das percepes dos
sentidos e por uma via direta, firme e segura alcana as percepes do intelecto, que
constituem as noes verdadeiras e axiomas. Em vista disso, quanto mais copiosas e exatas
forem as representaes e provises dos sentidos necessariamente tanto mais felizes e fceis
sero os resultados finais.

Dentre os cinco tipos de instncias de lmpada, o primeiro revigora, amplia e retifica as


aes imediatas dos sentidos; o segundo torna sensvel o que no diretamente sensvel; o
terceiro indica os processos continuados ou sries de coisas e de movimentos que (em sua
maioria) apenas so notados ao seu final ou periodicamente; o quarto fornece matria aos
sentidos, quando o objeto se encontra completamente ausente; o quinto estimula a ateno
dos sentidos, a sua vigilncia e ao mesmo tempo limita a sutileza das coisas. Trataremos, a
seguir, de cada um deles.

XXXIX
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo sexto lugar as instncias
deporta ou entrada.209 Com esse nome indicamos as instncias que ajudam as aes imediatas
dos sentidos. A vista manifestamente dos sentidos o mais importante para a investigao,
da ser importante procurar proporcionar-lhe ajuda. Estas podem ser de trs espcies: as que
podem possibilitar-lhe perceber o que invisvel; as que lhe possibilitam ver mais longe; as
que lhe permitem perceber mais exata e distintamente.

Do primeiro gnero so (deixando de lado os culos e similares, que apenas servem


para corrigir e atenuar a insuficincia da vista ou a m conformao do rgo e, por isso, no
nos oferecem nada de novo) as lentes recentemente inventadas 210 que revelam as mincias
invisveis e latentes dos corpos, seus ocultos esquematismos e delicados movimentos, com
um considervel aumento das imagens. Com esse concurso, distinguem-se, no sem espanto,
a figura do corpo, os seus delineamentos, como tambm as cores e os movimentos antes
invisveis da pulga, da mosca e dos vermes. Diz-se que uma linha reta traada com lpis ou
pena, atravs dessas lentes, parece desigual e torta, pois nem os movimentos da mo,
ajudados pela rgua, nem a tinta ou a cor so realmente iguais, embora tais diferenas sejam
to minsculas que no podem ser percebidas sem o auxlio dessas lentes. Os homens, a tal
respeito, logo fizeram a observao supersticiosa (como ocorre com todas as coisas novas e
estranhas) de que aquelas lentes iluminam as obras da natureza, mas deturpam as da arte, O
que demonstra somente o seguinte: que as estruturas naturais so muito mais sutis que as da
arte. De fato, aquelas lentes s servem para as coisas diminutas; e se as tivesse conhecido
Demcrito, ter-se-ia alegrado muito, pensando ter encontrado a forma de ver os tomos, que
ele considerava invisveis.211 Mas elas s so de utilidade em relao aos corpos pequenos. Se
servissem para observar corpos grandes ou partes pequenas desses para fazerem ver, por
exemplo, o tecido da tela como uma rede ou as particularidades ou irregularidades das pedras
preciosas, dos lquidos, da urina, do sangue, dos ferimentos e muitas outras coisas, em tais
casos se constituiriam em grande vantagem.

Do segundo gnero so as lentes inventadas com admirvel esforo por Galileu, 212 por
meio das quais possvel entrar em mais estreito contato com os corpos celestes, como o
fazem as naves nas instncias martimas. Por seu intermdio sabemos que a Via Lctea no
mais que um aglomerado de pequenas estrelas, distintas em nmero e natureza, fato de que os
antigos mal suspeitaram. Por seu intermdio fica demonstrado que os espaos dos chamados
mundos planetrios no esto vazios de outras estrelas, mas que o cu comea a se tornar
cheio de estrelas antes do prprio cu estrelado; embora se trate de estrelas menores,
invisveis sem esses instrumentos. Por eles pode-se observar o movimento de rotao das
pequenas estrelas em torno de Jpiter, o que nos leva a supor a existncia de vrios centros
dos movimentos estrelares. Por seu intermdio, podem-se observar e determinar claramente
as diversas zonas de luz e de sombra da lua; bem como se torna possvel uma descrio
aproximada de seu corpo.213 Por seu intermdio, descobrimos, tambm, as manchas solares e
coisas semelhantes. Trata-se, sem dvida, de descobertas notveis, se se puder dar crdito a
tais demonstraes. Mas estas so tanto mais passveis de suspeita quanto o experimento se
atm a esses poucos descobrimentos e por seu intermdio no foram descobertas outras
coisas igualmente dignas.

Do terceiro gnero so os bastes usados para medir as superfcies, os astrolbios e


outros instrumentos semelhantes prprios para dirigir e retificar, mas no ampliar, a vista. As
outras instncias, que servem de auxlio aos outros sentidos, em suas operaes imediatas e
particulares, se no aumentam a sua capacidade de percepo, nada dizem ao nosso
propsito. Por isso, no nos ocuparemos delas.

XL
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo stimo lugar as instncias de
citao,214 vocbulo tomado dos tribunais civis, que citam para comparecimento o que ainda
no compareceu, e a que tambm costumamos chamar de instncias evocantes,215 porque
tornam sensvel o que antes no o era.

As coisas escapam aos sentidos devido a vrias causas: pela distncia em que est
colocado o objeto; pela interveno de outros corpos entre o objeto e os sentidos; pela
natureza do objeto no facilitar a sua percepo; pela dimenso muito pequena do objeto, no
chegando a impressionar os sentidos; por no haver tempo suficiente para impressionar os
sentidos; pela prvia ocupao dos sentidos por outro objeto, no possibilitando nova
impresso. Tudo isso se relaciona principalmente com a vista e um pouco com o tato, que so
os sentidos mais informativos em relao a tais objetos, enquanto os outros sentidos quase
no do informao, a no ser imediatamente e de objetos que lhes so prprios.

No primeiro gnero, no h meios de se fazer reduo ao sensvel, a no ser que a uma


coisa que no pode ser vista, em razo da sua distncia, se acrescente ou se substitua outra
que possa impressionar os sentidos, mesmo de longe: o caso de quando se faz uso de
fogueiras, sinos e coisas semelhantes para se comunicar alguma coisa.

No segundo gnero, pode-se obter a reduo ao sensvel por meio de alguma coisa que
se encontre na superfcie de um corpo, e que revele o que se passa em seu interior; isso numa
posio em que no possvel a observao direta, em vista da interposio de outras partes
do referido corpo, que se no podem remover. E o caso do estado geral do corpo humano, que
se conhece pelo pulso, pela urina e outros signos semelhantes.

O terceiro e o quarto gneros so os mais freqentes e, por isso, possvel encontrar-se


um grande nmero de exemplos. Assim, o ar, o esprito e coisas semelhantes, que esto em
todos os corpos sutis, mas que se no podem ver, nem tocar. Por essa razo, o estudo desses
corpos no pode prescindir das dedues.

Por exemplo, tome-se para investigao a natureza da ao e do movimento do esprito


encerrado nos corpos tangveis. Pois no h corpo tangvel sobre a terra que no cubra um
esprito invisvel, como uma veste. A tem origem a trplice fonte to admirvel e poderosa
do processo do esprito em um corpo tangvel: se o esprito se desprende, o corpo se contrai e
seca; se permanece dentro dos corpos, abranda-os e os torna fluidos; se no se desprende nem
nele permanece por completo, empresta forma, cria membros, assimila, digere, etc..
tornando-se um organismo. Todas essas coisas se manifestam aos sentidos por seus efeitos
aparentes.
Com efeito, em todo corpo tangvel e inanimado, comea por se multiplicar, como que
se nutrindo das portas tangveis que so mais fceis e esto para isso preparadas; assimila-as,
consome-as, convertendo-as em esprito, e depois escapam juntos. Essa consumao e
multiplicao do esprito se torna sensvel pela diminuio de peso. Em toda dessecao,
efetivamente, ocorre perda de uma parte da quantidade; e isso no tanto pelo esprito que a
antes se encontrava, posto que o esprito por si mesmo no tem peso, mas devido ao prprio
corpo, que antes era tangvel, mas que agora no o mais. A sada ou emisso do esprito se
faz sensvel pela ferrugem dos metais e outras putrefaes do gnero que ficam em seu incio
e no chegam ao ponto em que comea a vivificao, e essas coisas pertencem ao terceiro
gnero de processo. De fato, nos corpos mais compactos, o esprito no encontra furos ou
poros por onde escapar; portanto, v-se obrigado a empurrar e pressionar as partes tangveis,
de maneira a faz-las sair juntamente para a superfcie, onde formam a ferrugem e
incrustaes semelhantes. Os sinais sensveis da contrao das partes tangveis, depois da
emisso de parte do esprito (que a causa da dessecao do corpo), so dados pela sua
prpria dureza, e mais ainda pelas fendas, gretas, enrugamentos, dobras, etc., que so efeitos
que a ela se seguem. Por isso, as partes da madeira arqueiam-se e contraem-se; as peles se
enrugam. E no s isso: sob a ao do fogo, que acelera a emisso do esprito, a contrao
chega a fazer com que os corpos se dobrem e enrolem.

Se, ao contrrio, o esprito retido, mas se dilata e se excita pelo calor, e por outras
causas (como ocorre com os corpos duros), ento os corpos amolecem, como o ferro
candente; outros metais se fluidificam, liqefazem-se, como as resinas, a cera e outras
substncias semelhantes. E as operaes contrrias do calor, endurecendo certos corpos e
liquefazendo outros, conciliam-se facilmente ao ser levado em conta que no endurecimento o
esprito se evapora, na liquefao agitado, mas retido no corpo; que, enquanto a
liquefao ao prpria do calor e do esprito, o endurecimento ao das partes tangveis
motivada pela sada do esprito.

Mas quando o esprito no est nem completamente retido nem completamente


desprendido, mas apenas faz esforos e tentativas na sua priso corprea, e se depara com as
partes tangveis que lhe so obedientes e inclinadas a acompanhar as suas operaes e de fato
o seguem, disso resulta a formao do organismo, com seus membros e demais aes vitais,
quer animal, quer vegetal. Tal desenvolvimento pode ser tornado sensvel especialmente com
a cuidadosa observao dos primeiros movimentos e das primeiras manifestaes ou nas ori-
gens da vida, nos animlculos que nascem da putrefao, como, por exemplo, os ovos das
formigas, vermes, moscas ou rs que surgem depois da chuva, etc. Para lhes dar a vida,
necessrio um calor tnue e uma certa viscosidade da matria, para que o esprito no escape
e para que a rigidez das partes no lhe oferea excessiva resistncia e possa plasm-las e
model-las como cera.

Outra diferenciao do esprito, respeitvel e de freqente aplicao (ou seja,


interrompido, ramificado e, ao mesmo tempo, ramificado e celulado,216 sendo o primeiro o
esprito de todos os corpos inanimados, o segundo o dos vegetais, o terceiro o dos animais).
Tambm essa diferenciao pode ser colocada diante dos olhos, por vrias instncias de
reduo.

evidente que as mais sutis configuraes e os esquematismos das coisas (mesmo que
os corpos sejam inteiramente visveis e tangveis) no se pode nem ver nem tocar. Por isso
tambm aqui a informao procede por reduo. Contudo, a diferena fundamental primria
dos esquematismos obtida pela maior ou menor massa de matria que possa ocupar um
mesmo espao ou dimenso. Os demais esquematismos que consistem na diversidade das
partes contidas em um mesmo corpo e na sua diversa colocao ou posio so secundrios
em comparao com o primeiro.

Tome-se, pois, para investigao a natureza da expanso ou fora de coeso da matria


em relao aos vrios corpos, para saber que quantidade de matria se contm em uma
mesma dimenso de cada corpo. Nada h de mais verdadeiro na natureza que a proposio
do nada nada provm e que a outra sua parceira nada h que se reduza ao nada; quer
dizer, a quantidade em si da matria ou a sua soma total permanece inalterada, sem aumentar
ou diminuir.217 E no menos verdadeiro que essa quantidade total de matria se contm,
mais ou menos, nos mesmos espaos ou dimenses, conforme a diferente natureza dos
corpos; assim que a gua contm mais, o ar menos; de modo que, se algum assegurasse
que um mesmo volume de gua pode ser convertido em um volume igual de ar, seria o
mesmo que dissesse que se pode reduzir algo a nada; e, no caso inverso, se algum dissesse
que um volume de ar pode ser convertido em um igual volume de gua, seria o mesmo que
dissesse que se pode produzir algo a partir do nada. dessa diferente distribuio de matria
que se formam os conceitos de raro e denso, usados depois de vrias e confusas maneiras.
Deve-se tambm tomar como axioma a assero bastante acertada: o mais ou o menos da
matria deste ou daquele corpo pode ser reduzido a propores exatas ou quase exatas por
meio de clculos comparativos. Pelo que no estaria enganado quem dissesse que em um
determinado volume de ouro h tal acumulao de matria que o esprito do vinho
necessitaria, para igualar tal quantidade de matria, de um espao vinte e uma vezes maior
que o ocupado pelo ouro.

A acumulao da matria e suas propores se tornam sensveis pelo peso. O peso, de


fato, corresponde quantidade de matria em relao s partes de uma coisa tangvel, mas o
esprito e a sua quantidade de matria no podem ser computados pelo peso, j que o corpo se
torna mais leve e no mais pesado. Mas elaboramos com bastante cuidado uma tbua disso,
na qual so expostos os pesos e os respectivos volumes de cada um dos metais, das principais
pedras, das madeiras, dos lquidos, dos leos e de muitos outros corpos naturais e artificiais.
um verdadeiro policresto, para fornecer tanta luz s informaes quanto as normas das
operaes e que pode levar descoberta de muita verdade insuspeitada. E no se deve
subestimar o fato de que a referida tbua demonstra que o peso especfico dos corpos
tangveis observados (referimo-nos aos corpos bem unidos, no os esponjosos, ou cavernosos
e em boa proporo cheios de ar) no ultrapassa a relao de vinte para um (um a vinte), j
que assim limitada a natureza, pelo menos nos aspectos com que nos preocupamos.

Sentimos tambm que o esprito de exatido de que nos ufanamos obriga-nos a tentar
descobrir uma proporo entre os corpos no tangveis ou pneumticos e os tangveis. E o
tentamos da seguinte maneira: tome-se uma ampola de vidro de uma ona de capacidade,
aproximadamente, pequena o suficiente para conseguir evaporao com pouco calor;
coloque-se quase at o gargalo esprito de vinho (que o corpo mais rarefeito e o que contm
menos quantidade de matria entre os corpos tangveis da tbua precedente, pelo menos entre
os bem unidos e no cavernosos) e se anote cuidadosamente o peso. Depois disso, pegue-se
uma bexiga que contenha uma ou duas pintas;218 retire-se todo o ar possvel da bexiga, at que
os seus dois lados se toquem em todas as partes. Antes a bexiga deve ter sido friccionada com
azeite para tapar todos os poros. A seguir, coloque-se a boca da bexiga em torno do gargalo
da ampola, amarrando-o bem, com fios encerados, para melhor vedao. Depois disso,
aquea-se o frasco sobre carves, em um pequeno forno. Pouco depois, a evaporao ou
exalao do esprito do vinho, dilatado e tornado pneumtico pelo calor, comea a inchar
lentamente a bexiga por todos os lados, como uma vela ao vento. A seguir, retire-se o frasco
do fogo, colocando-o sobre um tapete, para que o resfriamento rpido no o quebre, e faa-se
imediatamente um furo na parte superior da bexiga, para evitar que o vapor, esfriando,
retorne ao estado lquido, atrapalhando os clculos. Depois disso, desamarre-se a bexiga e
pese-se o esprito restante na ampola; compare-se o seu peso atual com o inicial, compu-
tando-se quanto se transformou em vapor ou se tornou pneumtico. Compare-se tambm o
volume da substncia, quando em estado de esprito do vinho, com o espao que ocupou na
forma de vapor. Dessa maneira, chegar-se- ao resultado de que a substncia transformada
adquiriu um volume e ocupou um espao cem vezes maior que o volume inicial.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a natureza do calor ou do frio; mas em


grau bem baixo, a ponto de no serem percebidos pelos sentidos: sero tornados sensveis por
meio do termmetro, a que antes j nos referimos, O calor e o frio, por si mesmos, no so
perceptveis pelo tato; mas o calor expande o ar e o frio o contrai. E a expanso e a contrao,
mesmo no sendo perceptveis pela vista, podem ser observadas na depresso e no
levantamento da gua produzidos respectivamente pela expanso ou pela contrao do ar. S
assim se torna visvel, nem antes, nem em outra forma.

Da mesma maneira, tome-se para investigao a natureza da mistura dos corpos; a


saber, quanto de gua, de leo, de esprito, de cinza, e de sais e outras substncias
semelhantes; ou, em particular, investigue-se quanto de manteiga tem no leite, quanto de
cogulo, quanto de cera, etc. Tudo isso pode ser tornado sensvel por meio de separaes
competentes e artificiais. Mas a natureza do esprito, por si mesma, no pode perceber
diretamente, mas to-somente por meio dos vrios movimentos e dos esforos dos corpos
tangveis, no prprio ato e processo de sua separao; e tambm pelos sinais das acidulaes,
das corroses, das diversas cores e sabores que os corpos adquirem depois da separao. Na
execuo de destilaes e separaes, por meios artificiais, trabalharam, certamente, os
homens com grande dedicao, mas com to pouco xito quanto nos processos ora em uso,
onde agem por tateios e s cegas, com mais esforo que inteligncia; e o pior que, sem
procurarem imitar e estimular a natureza, mas, ao contrrio, tm acabado por destruir, com o
uso de calores demasiado fortes, e foras muito poderosas, os delicados esquematismos, onde
em especial, se encerram as virtudes ocultas e os consensos das coisas. No levada em
conta, por outro lado, durante os experimentos, a advertncia por ns j muitas vezes
levantada, ou seja, que na separao dos corpos pela ao do fogo, muitas qualidades
estranhas ao composto acabaram interferindo, da advindo enganos espantosos. Pois, nem
todo vapor que desprendido pela gua colocada ao fogo era antes vapor ou ar no corpo da
gua; mas se formou, em sua maior parte, na ocasio em que a gua foi rarefeita pelo fogo.

Do modo por ns preconizado, devem ser feitas comparaes mais preciosas, tanto com
corpos naturais quanto com corpos artificiais, procedendo-se separao entre o que
verdadeiro e o falso, entre o que mais nobre e o mais vil; o que aqui lembrado, por pro-
mover a reduo ao sensvel, do que no sensvel. Por isso, tais experimentos devem ser
colecionados por toda parte, com o maior cuidado.

Em relao ao quinto gnero de ocultao, 219 evidente que a ao dos sentidos se


processa no movimento, e o movimento, no tempo. Assim, se o movimento de um corpo
muito lento ou muito rpido para ser percebido, o objeto acaba por escapar aos sentidos, o
que ocorre com o movimento do ponteiro do relgio ou da bala do mosquete. O movimento
que no pode ser percebido, por ser muito lento, torna-se facilmente perceptvel pela soma de
vrios movimentos; mas o que escapa, por ser muito veloz, ainda no pode ser medido com
exatido; e a investigao natural exige o seu clculo, em alguns casos.

No sexto gnero, em que os sentidos deixam de perceber o objeto, em vista de seu


grande impacto, promove-se a reduo ou por um maior distanciamento do objeto; ou
atenuando-se os efeitos do objeto pela interposio de algum meio, mas que no chegue a
anul-los; ou limitando-se considerao de apenas os efeitos reflexos do objeto, no
afetando a sua intensidade original, como a imagem do sol refletindo em um espelho dgua.

O stimo gnero de ocultao, em que os sentidos ficam to sobrecarregados e tomados


pelo objeto, a ponto de no permitirem a percepo de nenhum outro, acontecendo apenas
com o olfato e os odores; e no so de importncia para o que ora consideramos. E assim
enumeramos o que diz respeito s redues do no-sensvel ao sensvel.

s vezes, porm, a reduo se processa no nos sentidos do homem, mas nos sentidos
de algum outro animal, que em alguns casos so mais penetrantes que os humanos; o caso
de alguns odores percebidos pelo olfato dos ces, ou da luz, que fica impregnada no ar
exterior no iluminado, e que percebida pelo gato; o caso da coruja e outros animais que
vem noite. Como bem o indica Telsio, h no ar uma certa luminosidade que lhe prpria,
embora fraca e tnue, e insuficiente para ser percebida pela maior parte dos animais,
inclusive pelo homem; assim, possvel aos animais com sentidos mais aptos verem noite,
pois no se pode admitir que vejam sem luz ou com alguma luz interna.

Deve ser lembrado que nos estamos ocupando to-somente das deficincias dos
sentidos e de seus remdios. As falcias dos sentidos, por sua vez, pertencem a uma
investigao prpria sobre os sentidos e sobre a sensibilidade, 220 afora aquela magna falcia
que consiste em estabelecer as linhas das coisas por analogia com o homem e no por
analogia com o universo, que s pode ser corrigido pela razo e por toda a filosofia.221

XLI
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo oitavo lugar as instncias de
caminho,222 a que tambm costumamos chamar de instncias itinerantes e instncias
articuladas.223 So as que indicam os movimentos uniformes e graduais da natureza. Esse
gnero de instncia escapa mais observao que aos sentidos, pois espantosa a
negligncia dos homens a seu respeito. S estudam a natureza a intervalos ou periodicamente
e quando os corpos j esto acabados e completos, e no em sua operao. Pois bem, se
algum se dispusesse a considerar o talento e a habilidade de um artfice, teria que observar
no apenas o material empregado e depois a obra acabada, mas teria que presenciar tambm
as operaes do artfice e o desenvolvimento de sua obra. Esse mesmo comportamento deve
ser observado em relao natureza. Por exemplo, na investigao sobre a vegetao das
plantas, necessrio comear pelas sementes, observando-as quase diariamente, enterradas, e
retirando-as da terra a intervalos crescentes, primeiro depois de um dia, a seguir depois de
dois, a seguir depois de trs, para se poder lobrigar de que modo e em que momento as
sementes comeam a inchar e intumescer-se, a encher-se de esprito; depois, a romper o
revestimento emitindo os primeiros brotos para fora da terra, se estes no forem impedidos
pela dureza do terreno; para se verificar de que modo se lanam as fibras, como as razes para
baixo, como os ramos para cima, que s vezes se prendem lateralmente, se o terreno assim o
facilita; e assim por diante. Da mesma maneira, devem-se observar os ovos, nos quais
possvel ver os processos de vivificao e organizao de todas as partes, distinguir as partes
que procedem da gema das partes que procedem da clara e outras coisas semelhantes. Da
mesma maneira, observar os animais que nascem da putrefao. No caso dos animais
superiores, seria crueldade abrir continuamente o ventre da me, para extrair o feto do tero;
a no ser em casos de aborto ocasional, caa e situaes semelhantes. Finalmente,
necessrio iniciar uma espcie de viglia noturna para a observao da natureza, que mais se
mostra noite que durante o dia. De qualquer forma, o estudo da natureza, em vista da
pequenez e da intermitncia da lmpada, pode ser considerado como empresa noturna.

O mesmo procedimento deve ser tentado com as coisas inanimadas, como o fizemos
por ocasio das observaes sobre a expanso dos lquidos ao fogo. De fato, a expanso
ocorre de maneira diversa no leite, no leo, etc. Isso mais fcil de ser observado fervendo-
os lentamente em um recipiente de vidro, que deixa mostra todas as operaes. Todavia,
tratamos disso tudo apenas de passagem, deixando para faz-lo de maneira mais detida e
exata quando abordarmos o problema da descoberta do processo latente das coisas. 224 Deve-
se sempre ter em conta que, aqui, no tratamos das coisas em si mesmas, mas apenas
aduzimos exemplos.

XLII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em dcimo nono lugar as instncias
suplementares ou substitutivas,225 a que tambm costumamos chamar de instncias de
refgio.226 So as instncias que oferecem informaes em circunstncias em que os sentidos
faltam completamente, servindo, portanto, de refgio quando no se dispe de instncias
adequadas. A substituio ocorre de duas maneiras: por graduao ou por analogia. Por
exemplo: no se dispe de qualquer meio que iniba completamente a fora magntica em
relao ao ferro; nem com a interposio do ouro, ou da prata, ou da pedra, ou do vidro, ou
da madeira, ou da gua, ou do leo, ou do pano, ou de corpos fibrosos, ou do ar, ou da chama,
etc. Contudo, atravs de ensaios meticulosos, pode ser que se encontre um meio, em
proporo e em grau, mais eficiente que outros, de atenuar a sua virtude. No chegamos a
fazer nenhum experimento nesse sentido, que se poderia processar segundo o exemplo
seguinte: procurando verificar se o magneto atrai igualmente o ferro, com a interposio de
pores da mesma espesssura de ouro, de ar, ou de prata candente e de prata natural, etc.,
igualmente, ainda no se descobriu nenhum corpo que, aproximado do fogo, no retenha
calor. Mas o ar se aquece muito mais rapidamente que a pedra. E tal a substituio que se
processa por graus.

A substituio por analogia , sem dvida, til, mas menos segura, por isso deve ser
aplicada com critrio. a que ocorre quando se coloca o no-perceptvel ao alcance dos
sentidos, no atravs de operaes do prprio corpo no-perceptvel, procurando torn-lo
sensvel, mas atravs da observao de um corpo sensvel anlogo. Por exemplo, tome-se
para investigao a mistura de espritos, que so corpos no-visveis, supondo que h certa
afinidade entre os corpos e os seus nutrientes ou alimentos. Os alimentos da chama parecem
ser o leo e as substncias graxas; os do ar, a gua e os lquidos; de vez que a chama se
multiplica sobre os vapores do leo e o ar, sobre os vapores da gua. Por isso deve-se
observar a mistura da gua com o leo, que se manifesta aos sentidos, visto que a mistura da
chama com o ar se lhes escapa. Por meio da composio e da agitao, a gua e o leo se
misturam de modo muito imperfeito; mas nas ervas, no sangue e nos organismos em geral,
eles se misturam de modo acurado e delicado. O mesmo pode acontecer em relao mistura
da chama com o ar, nas substncias espirituosas; embora no se misturem bem, por meio de
fuso, no esprito das plantas e dos animais, misturam-se perfeitamente. A propsito, veja-se
que todo esprito animado se alimenta do mido, seja em forma de gua, seja em forma de
leo.

Igualmente, procure-se considerar, no as misturas mais perfeitas dos corpos


espirituosos mas os seus componentes, para se verificar os que se incorporam com facilidade;
ou se h algum gs ou outros corpos espirituosos que no se misturam com o ar comum, mas
permanecem suspensos e flutuam em forma de pequenos globos ou gotas; e que se espessam
e pulverizam no ar, mas nele no se fundindo ou se incorporando, devido sua tenuidade tais
corpos no podem ser percebidos pelos sentidos, no ar comum ou em outras substncias
espirituosas. Mas uma imagem dessa ocorrncia, que permite recolherem-se algumas
caractersticas do fenmeno, pode ser conseguida atravs do que sucede com o mercrio, o
leo ou a gua, como tambm com o ar, quando se rompe na gua e sobe em forma de peque-
nas bolhas; como tambm com fumaa de tipo mais espesso; situaes todas elas em que no
ocorre a incorporao. A representao que se acabou de descrever no descabida para o
caso, desde que tenha sido prvia e cuidadosamente averiguada a existncia entre os corpos
espirituosos da mesma heterogeneidade que entre os lquidos. S ento se poder fazer de
maneira til o uso de imagens por analogia.

E o que dissemos antes sobre as instncias suplementares, que servem de refgio para a
informao quando no h possibilidade de extrai-las de instncias prprias, queremos que
seja entendido no sentido de que so de grande uso ainda na existncia de instncias
apropriadas, para corroborarem as informaes destas. Mas sobre isso discorreremos mais
amplamente quando tratarmos dos adminculos da induo.

XLIII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo lugar as instncias
secantes,227 a que tambm costumamos chamar de instncias velicantes. Velicantes porque
beliscam a inteligncia, e secantes porque dividem a natureza, pelo que tambm, s vezes, as
chamamos de instncias de Demcrito.228 Tais instncias previnem o intelecto da admirvel
sutileza da natureza, para que desperte e estimule a ateno, a observao e a investigao no
sentido devido. Por exemplo: de como uma pequena gota de tinta suficiente para um to
grande nmero de letras e linhas; de como uma pequena poro de prata dourada pode formar
um to longo fio dourado, de como um verme to pequeno, como o que ataca a pele, pode ter
esprito e um corpo organizado; de como uma mnima poro de aafro suficiente para
tingir um tonel de gua; de como um pouco apenas de alglia ou erva aromtica pode inundar
todo o ambiente circundante com o seu perfume; de como apenas uma pequena poro de
matria combustvel levanta um to grande volume de fumaa; de como as mnimas
diferenas de sons, como a voz articulada, propagam-se pelo ar, em todas as direes,
penetrando e repercutindo pelos poros e interstcios da madeira, velozes e distintamente; de
como, passando por refraes e reflexes, a luz e o calor penetram corpos slidos como o
vidro e a gua, a distncia e com grande rapidez, formando mirades de imagens,
diversificadas ao infinito; de como o magneto atua atravs dos corpos mais compactos. Mas o
que ainda mais espantoso que, em todas essas operaes, que se desenvolvem em um
meio transparente como o ar, nada haja que oferea resistncia; pois, no mesmo instante em
que so transportadas, pelo ar, tantas imagens visuais, tantas impresses de sons articulados,
tantos odores diferentes, de violeta, de rosa, etc; e ainda calor, frio, influncias magnticas;
tudo isso, e no se chocam como se tivessem caminhos e direes distintas a seguir.
Costumamos, todavia, juntar a essas instncias secantes estas outras, a que chamamos
de instncias de diviso.229 Com efeito, nas coisas de que vimos falando, uma ao no
perturba, nem impede outra ao de gnero diverso, mas submete e extingue as que so do
mesmo gnero. A luz do sol domina e extingue a luz do pirilampo, um tiro de canho faz o
mesmo em relao voz; um odor mais intenso suprime o mais fraco; o mesmo faz o calor;
uma lmina de ferro colocada entre o magneto e um outro ferro extingue a ao magntica.
Mas voltaremos a essas questes mais demoradamente e no lugar prprio, quando tratarmos
dos adminculos da induo.

XLIV
Dissemos o que competia sobre as instncias que ajudam os sentidos e que so de uso
precpuo para a parte informativa. Com efeito, a informao tem incio nos sentidos. Mas
todos os assuntos se completam na prtica. Acrescentamos, pois, aquelas instncias que so
de uso precpuo na parte operativa, que so de dois gneros e em nmero de sete, mas
costumamos cham-las em conjunto de instncias prticas. H dois tipos de defeitos a serem
corrigidos na parte operativa e, por isso, dois tipos de instncias prerrogativas, a saber, a
operao ou falha, ou muito onerosa. Mesmo depois de um diligente exame da natureza, a
operao pode falhar em razo da errada valorizao e medida das foras e das aes dos
corpos. Pois bem, as aes e as foras dos corpos so delimitadas e medidas, ou segundo o
esforo, ou segundo o tempo, ou segundo a quantidade, ou segundo a predominncia de
virtude. Quando esses quatro aspectos no forem considerados com diligncia e probidade,
certamente teremos cincias belamente ornadas de especulaes, mas ineficazes na parte
operativa. E as quatro instncias que devem ser mencionadas, vamos design-las com o nico
nome de instncias matemticas e de instncias de medida.230

A operao prtica torna-se muito onerosa, ou pela mistura de coisas inteis ou pela
multiplicao dos instrumentos, ou pelo peso excessivo da matria ou das substncias que
intervm na operao. Portanto, devem ser tidas como da maior valia as instncias que
orientam a prtica para as operaes que so de maior interesse para o homem, ou que
reduzem o nmero dos instrumentos, ou poupam materiais ou ferramentas. Esses trs tipos de
instncias que servem ao fim ora indicado, designamos com o nico nome de instncias
propcias ou instncias benvolas.231 Logo a seguir, trataremos detalhadamente de todas as
sete e com isso daremos por terminadas as instncias prerrogativas.

XLV
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo primeiro lugar as instncias
da Vara 232 ou do Raio,233 a que tambm costumamos chamar de alcance 234 ou de non ultra.235
Pois, de fato, as foras e os movimentos das coisas no se desenvolvem em espao indefinido
ou acidental, mas em espao definido e determinado; por isso, no estudo das naturezas
singulares, de grande importncia para a prtica determinar esses espaos, no s para
evitar que venha a malograr, como tambm para torn-la mais ampla e eficaz. Por seu
intermdio, s vezes, possvel aumentar artificialmente a sua fora e, por assim dizer,
aproximar as distncias, tal como ocorre com o uso dos culos (ou telescpios).

Essas foras, em sua maioria, s agem quando h contato manifesto, como ocorre no
choque dos corpos, onde o corpo se move comunicando o movimento unicamente por
contato. Tambm nas medicinas para aplicao externa, como os ungentos, os emplastros,
exercem as suas foras atravs do contato. Enfim, os objetos no so percebidos quando
ficam pelo menos em continuidade com os rgos respectivos.

H ainda outras foras ou virtudes que operam a distncia e at agora s algumas


poucas foram notadas, embora muito mais numerosas do que se possa pensar. Como, para
citar exemplos comuns, o mbar e o azeviche, que atraem felpas; as bolhas de gua, que
aproximadas se fundem; algumas medicinas purgativas arrastam os humores das partes
superiores do corpo, etc. E, ao contrrio, a virtude magntica, pela qual o magneto atrai o
ferro, o magneto atrai o magneto, atua num limite circunscrito do espao; enquanto que, por
seu turno, a virtude magntica, que emana da terra, um pouco abaixo da superfcie, fazendo a
agulha do ferro voltar-se para o plo, age a grande distncia.

Se h uma fora magntica que atua, por consenso, entre o globo terrestre e os corpos
pesados, ou entre o globo da lua e as guas do mar (que seria de se supor em vista dos fluxos
e refluxos quinzenais), ou entre o cu estrelado e os planetas, pela qual so levados aos seus
apogeus; se assim for, essa fora atua a uma enorme distncia. H ainda matrias que se
incendeiam a grande distncia, como se diz da nafta da Babilnia. 236 Tambm a comunicao
do calor, como a do frio, se cumpre a grande distncia. Por exemplo, os habitantes do Canad
sentem de longe o frio que emana dos blocos de gelo, que se desprendem e que flutuam no
oceano Atlntico, em direo s suas praias. O mesmo se pode dizer dos odores de pontos
longnquos (embora em tais casos ocorra a emisso de corpsculos) e disso tm prova os que
navegam prximo s costas da Flrida ou de certas regies da Espanha, com os odores que se
desprendem dos bosques de limoeiros, laranjeiras e outras rvores aromticas, ou de rea
coberta de rvores aromticas, como alecrim, manjerona e plantas semelhantes. Finalmente,
sejam lembrados os raios de luz e os sons que agem a grandes distncias.

Todavia, todas essas foras, atuem a grande ou a pequena distncia, certamente agem a
distncias limitadas e determinadas segundo sua natureza, de modo que constituem algo de
no mais; e isso em proporo massa ou quantidade do corpo, fora ou a pouca
intensidade da virtude, bem como aos corpos interpostos que a impedem ou auxiliam, tudo
deve ser calculado e anotado. Tambm a mistura dos chamados movimentos violentos, como
os de projteis, canhes, rodas e coisas semelhantes, tem os seus movimentos fixos, pelo que
tambm devem ser anotados com preciso.

H, por outro lado, movimentos ou virtudes que agem melhor a distncia que por
contato, e ainda outros que operam com maior intensidade de longe que de perto. Por
exemplo, a vista no funciona bem por contato, exigindo certo meio e distncia. Isso a
despeito de termos ouvido de algum digno de f que, enquanto era operado de catarata por
um cirurgio (pela introduo de uma agulha de prata sob a crnea do olho, para desprender a
pelcula que forma a catarata e empurr-la para um dos cantos do olho), via claramente a
agulha movendo-se diante da pupila. De qualquer maneira, parece manifesto que os corpos
maiores no podem ser distinguidos claramente seno no vrtice do cone formado pelos raios
que partem dos objetos a uma certa distncia do olho; dessa forma, os velhos vem melhor de
longe que de perto. No caso dos projteis, eles so mais fortes de longe que de perto. Este e
outros exemplos, a propsito da medida dos movimentos, em relao distncia, devem ser
anotados. Mas no pode ser desprezado um outro modo de se misturar os movimentos espe-
ciais. No se trata dos movimentos lineares, progressivos, mas esfricos, ou seja, que se
expandem em uma esfera maior, ou que se contraem em uma esfera menor. Com efeito,
necessrio que se investigue em tais medidas de movimentos qual o grau de compresso ou
extenso que os corpos, segundo sua natureza, suportam facilmente e sem violncia, e em
que grau comeam a resistir at que no agentam um no mais alm, ser o caso se se
comprimir uma bexiga cheia, que suporta certa compresso de ar, mas, se aumentada, a bexi-
ga no suporta e se rompe.

Procuramos, com um experimento delicado, e com mais exatido, esse mesmo


fenmeno. Tomamos uma campnula de metal, muito fina e leve, como as que se usam para
saleiro; submergimo-la em uma cuba com gua, de tal maneira a levar consigo ao fundo o ar
encerrado em seu bojo. Colocamo-la l no fundo, sobre um pequeno globo, antes j
mergulhado, e obtivemos os seguintes dois resultados: sendo a esfera pequena em relao ao
bojo da campnula, o ar se contrai, ocupando um menor espao, sendo muito grande para que
o ar facilmente recuasse; este, no suportando a grande presso, elevava um dos lados da
campnula, subindo tona em pequenas bolhas.

Igualmente, para provar o maior grau de expanso do ar (como a sua compresso),


procedemos da seguinte forma: pegamos um ovo de vidro, furado numa das pontas; por meio
de forte suco foi extrado o ar pelo orifcio, tapando-o com o dedo; em seguida,
mergulhamo-lo na gua, retirando o dedo; com isso o ar, deformado pela tenso causada pela
suco e dilatado fora de sua dimenso natural, procurando, com isso, se contrair e se reduzir
(de tal forma que, se o ovo no estivesse mergulhado na gua, o ar teria sido atrado com um
silvo), atraiu gua em quantidade suficiente para que o ar ocupasse igual espao ao que
ocupava antes.

Assim, fica estabelecido que os corpos mais tnues, como o ar, tambm suportam uma
notvel contrao (como dissemos); ao passo que os corpos tangveis, como a gua, muito
mais dificilmente suportam a compresso e em menor extenso. Em outro experimento
procuramos verificar at que ponto a suporta. Mandamos confeccionar uma esfera de chumbo
oca, de uma ou duas pintas de capacidade, e seus lados eram grossos o suficiente para resistir
com grande fora: enchemo-la com gua por um orifcio, que foi, em seguida, tapado com
chumbo derretido, de modo a ficar bem vedada; depois achatamo-la, com um martelo, em
dois lados opostos. Com tal achatamento, necessariamente a gua ocupava menor espao,
posto que a esfera e a figura eram de maior capacidade. Ficando j o martelo ineficaz, em
vista da resistncia da gua, colocamo-la em uma prensa, apertando-a at o momento em que,
no suportando mais a presso, a gua comeou a destilar-se das paredes slidas do chumbo,
como delicada exsudao. Finalmente, calculamos o espao perdido pela compresso e
conclumos que a gua se havia comprimido outro tanto, suportando uma presso bastante
violenta.

Os corpos mais slidos, secos e compactos, como a pedra, a madeira e metais,


suportam uma compresso muito menor e quase imperceptvel, mas livram-se da violncia a
que so submetidos partindo-se, alongando-se ou com outros movimentos, como se observa
no arqueamento da madeira e do metal, nos relgios que se movem por uma mola, nos
projteis, no martelamento de metais e em muitos outros movimentos. E tudo isso deve ser
investigado e anotado no estudo da natureza, seja por clculo direto, seja por estimativa ou
por comparao, conforme o caso.

XLVI
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo segundo lugar as instncias
de currculo,237 a que tambm costumamos chamar de instncias da gua,238 tomando o nome
das clepsidras, usadas pelos antigos, em que punham gua em lugar de areia. Elas medem a
natureza conforme os instantes do tempo, como fazem as instncias da vara em relao s
distncias do espao. Com efeito, todo movimento ou ao natural ocorre no tempo; mais
rpido ou mais lerdo que outro, mas sempre conforme duraes fixas, notadas na natureza.
Mesmo as aes sbitas primeira vista tm causado maior ou menor durao temporal.

Em primeiro lugar, vemos que as revolues dos corpos celestes ocorrem segundo
perodos fixos; assim tambm o fluxo e refluxo do mar. A queda dos corpos pesados no
sentido da terra e a subida dos corpos leves para o cu cumprem-se em tempos determinados,
conforme a natureza do corpo e o meio em que se movem. Da mesma forma, os velejos dos
navios, o movimento dos animais, o arremesso dos projteis ocorrem em tempos calculveis
no seu conjunto. Em relao ao calor, no inverno as crianas lavam as mos nas chamas
sem se queimarem, e os malabaristas, com movimentos geis e uniformes, colocam com a
boca para baixo e para cima copos cheios de vinho ou gua, sem derramar; e h muitas outras
coisas semelhantes. Ainda mais, a expanso, a compresso e a erupo dos corpos ocorrem
mais ou menos velozmente, segundo a natureza do corpo e do movimento, mas sempre em
instantes determinados. Sabe-se que o ribombar dos canhes, que pode ser ouvido at a trinta
milhas, ouvido primeiro pelos que se acham perto e depois pelos que se acham distantes do
local do disparo. E at a vista, cuja ao rapidssima, tambm exige instantes certos para
sua atuao; como est provado pelo fato de que a uma certa velocidade os corpos no so
mais distinguidos, como o caso da bola disparada por um mosquete que passa ante a vista
em um tempo menor que o exigido para a imagem impressionar a vista.

Esse exemplo e outros semelhantes fizeram surgir uma dvida verdadeiramente


espantosa, ou seja, a de que o aspecto do cu estrelado e sereno visto no momento mesmo
em que existe ou um pouco depois; e tambm, se existem, na contemplao dos corpos
celestes, um tempo real e um tempo aparente, um espao real e um espao aparente, tal como
indicado pelos astrnomos nas paralaxes. Pois pareceria, de fato, inacreditvel que as
imagens dos corpos celestes pudessem atravessar, com seus raios, em um instante, espaos
celestes to vastos sem o emprego de qualquer tempo. Mas essa dvida relacionada com um
intervalo de tempo entre o tempo verdadeiro e o tempo aparente desvanece-se completamente
quando se leva em conta a imensa perda de grandeza que devem ter as estrelas na sua
imagem aparente, em razo da distncia e tambm pelo fato de os corpos esbranquiados,
aqui na terra, poderem ser percebidos imediatamente, mesmo a uma distncia de sessenta
milhas. No pode haver dvida de que a luz dos corpos celestes ultrapassa em muito, em
fora de radiao, a cor viva da brancura, como tambm a luz de qualquer chama conhecida.
Alm disso, a imensa velocidade dos corpos celestes, que no percebida em seu movimento
diurno, o que chegou ao ponto de espantar mesmo os vares graves, levando-os a sustentar
que o movimento da terra torna mais crvel esse movimento de emisso dos raios deles sados
(embora com extraordinria rapidez, como foi dito). Finalmente, tomamos por confirmada
definitivamente a falsidade de se admitir um intervalo entre um tempo verdadeiro e um
tempo aparente, pelo fato de que, nesse caso, uma nuvem ou outra perturbao atmosfrica
qualquer confundiriam com muita freqncia as imagens. E o que tnhamos a dizer a
respeito das medidas simples de tempo.

Mas necessrio investigar, alm das medidas simples dos movimentos e das aes e
muito mais, a medida comparativa, que muito usada e que se relaciona com muitas coisas.
Com efeito, a chama que segue detonao de uma pea de artilharia vista antes da audio
do disparo, mesmo andando a bala mais rapidamente que a chama, e isso porque o
movimento da luz mais rpido que o do som. Sabemos igualmente que as imagens so
recebidas pela vista muito mais rapidamente do que se desvanecem. E por isso tambm que
as cordas de um instrumento, quando vibrados pelo dedo, parecem duplas ou triplas, porque
se recebe uma nova imagem antes da perda da anterior; um mal em rotao parece uma
esfera, e uma tocha movida rapidamente, noite, parece possuir uma cauda de fogo. Dessa
desigualdade fundamental da velocidade dos movimentos extrai Galileu a causa do fluxo e do
refluxo do mar. Sendo a terra de rotao mais veloz que a gua, deve surgir, segundo ele, a
acumulao e a elevao das guas, e vice-versa, em sua descida, como acontece com um
recipiente de gua fortemente agitado.239 Mas tal opinio se fundamenta em uma hiptese
arbitrria,240 isto , que a terra se move, isso sem ter bem observado o movimento regular de
cada seis horas do oceano.

Mas para se dispor de um exemplo de misturas comparativas dos movimentos (assunto


de que tratamos) e de seu notvel uso (do qual falamos h pouco), tomemos as minas
subterrneas, que com uma mnima quantidade de plvora so capazes de lanar para o ar
imensas massas de terra, edifcios e muralhas de toda espcie. A causa de tal fenmeno
certamente o fato de que o movimento de expanso da plvora muito mais rpido que o
movimento da gravidade, que pode oferecer alguma resistncia. Dessa forma, o movimento
de expanso chegou ao fim antes de comear o movimento contrrio, e por isso desde seu
incio o movimento de expanso no encontra qualquer resistncia, se assim se pode dizer.
Por igual razo, no lanamento de um projtil, mais vale um golpe sbito e violento que um
forte. Pela mesma razo, uma pequena quantidade de esprito animal no poderia animar e
mover o corpo dos animais, especialmente dos avantajados de corpo, como a baleia e o
elefante, se o esprito no fosse dotado de uma espantosa velocidade, para poder percorrer
toda a massa compacta do corpo, sem encontrar qualquer resistncia.

Ademais, h um princpio, que constitui um dos fundamentos dos experimentos


mgicos (de que trataremos logo depois), que o seguinte: uma pequena quantidade de
matria supera e reduz sua ordem um corpo de massa muito maior apenas quando, assim o
cremos, se pode fazer com que um movimento, pela sua velocidade, se antecipe ao
surgimento de outro movimento.

Por ltimo, em toda ao natural deve-se ter em conta a distino entre o antes e o
depois; veja-se, por exemplo, que, em uma infuso de ruibarbo, primeiro se consegue uma
ao purgante e depois uma ao adstringente; algo de semelhante notamos em uma infuso
de violetas em vinagre, onde primeiro se percebe o perfume suave e delicado da flor e depois
a parte mais terrosa e agreste da flor, que abafa o perfume. Pela mesma razo, se se
submergem violetas em vinagre por todo um dia, percebe-se o aroma com muito menos
intensidade que se forem submergidas por apenas um quarto de hora, e como o esprito
aromtico dessa planta diminuto, se so colocadas violetas frescas, em cada quarto de hora,
at seis vezes, dessa forma finalmente, enriquecida a infuso de tal maneira que, ainda no
tendo as violetas frescas permanecido no vinagre mais que uma hora e meia, ele adquire um
aroma raro, em nada inferior violeta, por todo um ano. Mas deve ser lembrado que o aroma
s alcanar toda a sua intensidade depois de um ms de infuso. Nas destilaes de aromas
postos a macerar no esprito do vinho, ao contrrio, em primeiro lugar surge um humor
denso, aquoso e sem valor; e depois, a gua mais impregnada do esprito do vinho,
finalmente a gua mais impregnada de aroma. H sempre nas destilaes muitas coisas, como
essas, dignas de nota. Mas bastam essas como exemplo.

XLVII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo terceiro lugar as instncias
de quantidade,241 a que costumamos tambm chamar de dose da natureza,242 tomando o termo
da medicina. So aquelas que medem as virtudes e, pelas quantidades dos corpos, indicam
quanto intervm a quantidade do corpo sobre o modo dessas virtudes. Em primeiro lugar, h
virtudes que s subsistem em uma quantidade csmica, isto , uma quantidade tal que tenha
um consenso com a configurao e a estrutura do universo. Desse modo, a terra est firme,
mas suas partes caem. As guas marinhas sofrem fluxos e refluxos; o que no acontece com
os rios, a no ser em sua embocadura, por penetrao do mar. Em segundo lugar, quase todas
as virtudes particulares agem segundo a maior ou menor quantidade do corpo. As grandes
extenses de gua no se corrompem facilmente como as poas que logo apodrecem. O
mosto e a cerveja fermentam e tornam-se potveis com mais facilidade em pequenos
recipientes que em grandes tonis. Se se coloca uma erva em grande quantidade em um
lquido, obtm-se uma infuso e no uma impregnao; se se coloca uma pequena
quantidade, obtm-se uma impregnao e no uma infuso. Tambm no corpo humano, uma
coisa um banho e outra, uma simples asperso. Do mesmo modo, o orvalho espargido pelo
ar no chega a cair e acaba se incorporando no ar. E, soprando-se sobre uma pedra preciosa,
pode observar-se a ligeira umidade dissolver-se imediatamente, como uma pequena nuvem j
citada, dissipada pelo vento. Igualmente, um pedao de magneto no atrai tanto ferro quanto
um magneto inteiro. De outro lado, h virtudes que agem melhor na pequena quantidade que
na grande; o estilete agudo fura e penetra mais facilmente que o obtuso, um diamante
pontiagudo corta o vidro; e assim por diante.

De fato, no nos devemos deter em coisas genricas, pois necessrio que se faa uma
investigao a respeito da efetiva relao da quantidade do corpo com o modo da virtude.
Poder-se-ia crer que seriam proporcionais; assim, uma bola de chumbo de duas onas deveria
cair com o dobro da velocidade de uma bola de uma ona, o que absolutamente errado. 243
Dessa forma, as relaes so muito diversas e segundo os gneros da virtude e, por isso, tais
medidas devem ser determinadas nas prprias coisas, e no segundo verossimilhanas e
conjeturas.

Enfim, em toda investigao da natureza deve ser observada a quantidade do corpo (a


sua dose) que exigida para um determinado efeito, e toda cautela deve ser empregada em
relao ao muito e ao pouco.

XLVIII
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo quarto lugar as instncias de
luta, a que tambm costumamos chamar de instncias de predomnio.245 Indicam-nos o
244

predomnio ou a inferioridade entre as virtudes, ou seja, qual entre elas mais forte e
prevalece, e qual mais fraca e sucumbe. Os movimentos e os esforos dos corpos, tanto
quanto os prprios corpos, tambm se compem e decompem-se e complicam-se. Em
primeiro lugar, enumeraremos e definiremos as principais espcies de movimentos e de
virtudes ativos, para tornar mais clara a comparao do seu poder e, com isso, a descrio das
instncias de luta e de predomnio.

O primeiro o movimento de resistncia 246 da matria, existente em toda parte, em


que a matria no quer ser inteiramente anulada, de tal modo que no h incndio, presso,
qualquer espcie de violncia, nem passagem ou durao de tempo que possam reduzir
qualquer coisa a nada; por menor que seja a parte da matria, nada h que a impea de ser
algo, de ocupar algum lugar; e qualquer que seja a dificuldade em que se encontre, acabar se
libertando, ou mudando de forma ou de lugar, ou permanecendo como ou est, no havendo
outra possibilidade; mas nunca chegando a no ser nada ou no estar em parte alguma. A
Escola (que na maior parte dos casos, designa e define as coisas pelos seus efeitos ou desvios
e no pelas suas causas ntimas), para esse movimento, recorre ao axioma de que dois
corpos no podem estar no mesmo lugar, ou designa esse movimento como a
impenetrabilidade das dimenses. No encontramos exemplo adequado para esse
movimento; mas inerente a todo corpo.

O segundo movimento o que chamamos de conexo, pelo qual os corpos no


suportam ser desagregados, e aspiram a permanecer reunidos e em contato direto. o
movimento que a Escola designa como horror ao vazio e graas ao qual a gua atrada
por suco ou por bombas e a carne por ventosas. Em virtude de tal movimento, a gua
contida em um vaso furado no fundo nele permanece at que faa entrar ar por uma abertura
superior, e inmeras coisas do mesmo gnero.

O terceiro movimento o que chamamos de liberdade, pelo qual os corpos se esforam


por se libertar da presso ou tenso que no seja natural e retornar dimenso que lhes
convm na natureza. H, tambm deste movimento, inumerveis exemplos: a gua se livra de
uma presso, escorrendo; o ar, pelo vo; a gua, formando ondas; o ar, ondulando no soprar
do vento; a mola dos relgios, esticando-se. Exemplo interessante do ar comprimido nos
oferecem os pequenos canhes que as crianas fazem para brinquedos. Tomam um pedao de
lamo ou madeira semelhante, fazem um furo no sentido do comprimento e, em cada
extremidade, colocam fora um tampo de raiz polposa; em seguida, com a ajuda de um
mbolo, empurram uma das tampas em direo outra; a uma certa altura, antes de ser toca-
da, a que permanece na extremidade oposta volta-se, fazendo rudo. Em relao ao modo de
se livrar da tenso, considere-se o que acontece com o ar que permanece no ovo de vidro,
depois de forte suco; considerem-se tambm as cordas, o couro, o pano e outros tecidos,
que voltam ao estado inicial se a tenso no for muito longa, etc. A Escola indica esse
movimento como produzido pela forma do elemento; e isso de forma muito imprpria, pois
esse movimento no se relaciona unicamente ao ar, gua, chama, mas comum a todos os
corpos, seja qual for a sua consistncia, tal como a madeira, o ferro, o chumbo, o pano, a
membrana, etc., nos quais cada corpo apresenta o seu limite particular de dimenso, alm do
qual vo muito pouco. Mas, como o movimento de liberdade muito freqente, e sendo de
infinitos usos, oportuno distingui-lo perfeitamente dos demais. Pois h quem o confunda,
lamentavelmente, com os movimentos antes descritos de resistncia e conexo; ou seja, o de
evaso da presso com o movimento de resistncia e o de evaso de tenso com o movimento
de correo; como se os corpos comprimidos cedessem ou se esticassem para que no se
produzisse penetrao de dimenses, e os corpos distendidos se encolhessem para evitar o
vazio. Mas se o ar comprimido tivesse que se contrair at a densidade da gua, ou a madeira
at a densidade da pedra, no seria necessria a penetrao de dimenses; contudo, a
compresso nesses corpos chegaria a ser muito maior que a que suportam, por qualquer meio,
tais como so. Igualmente, se a gua pudesse dilatar-se at chegar ao estado de rarefao que
tem o ar, ou a pedra at o da madeira, no haveria necessidade do vazio; e, nesse caso, a
extenso que neles teria lugar seria muito maior que a que alcanam, por quaisquer meios,
tais como so. Dessa forma, no se chega questo da penetrao de dimenses ou do
vazio, a no ser nos limites de condensao e rarefao; contudo, tais movimentos se
encontram muito mais aqum desses limites e nada mais representam que desejos dos corpos
de se conservarem em sua consistncia ou, diriam os escolsticos, em suas formas, e dessa
maneira no se separarem subitamente delas e sem que sejam alterados com modos suaves e
com seu consentimento. Contudo, muito mais necessrio, pelas conseqncias em que
importa, advertir os homens de que o movimento violento (por ns chamado mecnico, e
por Demcrito, que a respeito de movimentos, deve ser ainda colocado entre os filsofos
medocres, de movimento de golpe) outro no que o movimento de liberdade, ou seja, o
movimento da compresso distenso. Na verdade, a nem toda ao ou desvio no ar
corresponde uma mudana de lugar, se as partes do corpo no forem foradas e comprimidas
um pouco alm do suportvel por sua natureza. Ento, as partes, comunicando
reciprocamente o impulso, provocam o movimento, no apenas linear do corpo, mas tambm
ao mesmo tempo o rotatrio, procurando, dessa forma, libertar as partes da presso, ou
melhor suport-la, pela sua melhor distribuio. o suficiente para esse movimento.

O quarto movimento o que demos o nome de movimento de matria,247 que, de certo


modo, o oposto ao de liberdade, de que falamos. Pelo movimento de liberdade, os corpos
tendem com todas as suas foras a retomar a sua consistncia original, evitando, fugindo,
mostrando repugnncia para com qualquer nova dimenso ou nova esfera, ou nova expanso,
ou contrao (significando todas essas palavras a mesma coisa). Pelo movimento de matria,
ao contrrio, os corpos tendem a passar a uma nova esfera ou dimenso, e o fazem de
maneira voluntria e facilmente, e s vezes at com mpeto furioso, como acontece com a
plvora. Instrumentos desse movimento certamente no os nicos, mas os mais potentes, ou
pelo menos os mais freqentes, so o quente, o frio. Por exemplo, o ar, dilatado por qualquer
tenso ou aspirao (como nos ovos de vidro), tem uma notvel tendncia a retomar o
anterior estado de densidade. Aquecido, tende, ao contrrio, a dilatar-se e aspira a passar para
uma nova esfera e a ela passa com facilidade, como para uma nova forma (como se diz), e
depois de alcanar certo grau de dilatao no se preocupa com o retorno, a no ser quando
convidado pelo frio; no se trata porm, de retorno, mas de uma nova transformao. Da
mesma maneira, a gua comprimida resiste e tende a retomar a dimenso anterior,
procurando dilatar-se; mas sob a ao do frio interno e continuo transforma-se em gelo
espontaneamente e voluntariamente se condensa; se prosseguir o frio intenso, sem qualquer
intromisso de calor (como acontece nas cavernas profundas), transforma-se em cristal, no
voltando ao estado anterior.

O quinto movimento o da continuidade, que corresponde, no simples e


fundamental continuidade entre um corpo e outro (nesse caso, trata-se de movimento de
conexo), mas a continuidade interna de um corpo dado. Com efeito, coisa certa que todos
os corpos se desgostam com toda soluo de continuidade; alguns mais, outros menos, mas
de qualquer forma todos. Nos corpos duros (como o ao, o vidro, etc.) a reao interrupo
dos seus corpos mais forte; e, mesmo, no lquido onde essa resistncia parece cessar ou ser
muito fraca, ela no deixa de existir, ainda que em nfimo grau; fato contado, que
demonstrado por inmeros experimentos, basta considerarem-se as bolas, a esfericidade das
gotas e os fios delgados que caem das goteiras, a consistncia dos corpos gelatinosos e outros
semelhantes. Mas tal tendncia mais evidente sobretudo quando se procura introduzir a
descontinuidade em um corpo j reduzido a partes extremamente pequenas. E o que acontece
nos morteiros, depois de um certo grau de triturao, e nos piles; tambm a gua no penetra
nas frinchas muito pequenas; o prprio ar, apesar da sutilidade de sua natureza, no penetra
os poros de um vaso um pouco mais slido, a no ser depois de muito tempo.

O sexto movimento o que chamamos de movimento para lucro ou de indigncia. Por


seu intermdio, os corpos, quando colocados no meio de outros de natureza diversa ou at
mesmo hostil, encontram o meio de se afastarem e de se reunirem a outros mais afins
(mesmo que essa afinidade no seja grande) e a estes se juntam imediatamente e os antepem
como preferveis; dai o lucro indicado no nome do movimento, lucro esse buscado como uma
necessidade dos corpos. Por exemplo, o ouro ou qualquer outro metal no gosta de ser
envolvido ou cercado pelo ar, quando na forma de lminas; por isso, quando encontra um
corpo duro e denso (um dedo, um pedao de papel ou algum outro), a ele adere subitamente,
no se separando facilmente. Mesmo o papel, o pano e todo corpo anlogo no se adaptam
bem ao ar que os penetra e se insinua pelos seus poros; por isso, absorvem com facilidade a
gua ou outro liquido, com o fito de se distanciarem do ar. O acar ou uma esponja
submergida em gua ou em vinho, mas com uma parte de fora, atraem gradualmente a gua
ou o vinho, embebendo-se completamente.

Da deduzimos a excelente norma para abertura e dissoluo dos corpos. Pois,


deixando-se parte os corrosivos e as guas-fortes, que abrem a estrada pela fora, se se
encontra um corpo proporcionado com algum slido e com mais afinidade e amizade que o
com que est misturado por necessidade, aquele se abre, relaxa-se, recebe o primeiro corpo e
exclui e afasta o outro. Esse movimento de ganho no opera unicamente por contato direto;
pois a fora eltrica (sobre a qual Gilbert e seus seguidores tanto fantasiaram) no passa de
uma tendncia provocada por ligeira frico, pela qual um corpo, no suportando mais o ar
circundante, prefere outro corpo tangvel que esteja ao seu alcance.

O stimo movimento o que chamamos de movimento de congregao maior, graas


qual os corpos se movem no sentido das massas de seus congneres, sendo os mais pesados
para o centro da terra e os mais leves para o cu. Os Escolsticos, de maneira superficial,
indicaram-no como movimento natural, por no terem encontrado nada de externo e visvel
que pudesse provoc-lo, e o consideravam inato e inerente s prprias coisas, talvez pelo fato
de ser perptuo, o que no seria de se espantar. Com efeito, o cu e a terra esto sempre
presentes enquanto que as causas e as origens da maior parte dos outros movimentos algumas
vezes esto presentes e outras esto ausentes. Por isso, porque no cessa nunca e os outros
cessam, os Escolsticos o consideravam como o nico movimento prprio e perptuo e os
outros como movimentos exteriores e acidentais. Mas, na verdade, trata-se de um movimento
dbil e pouco ativo, e, no sendo o caso de corpos de grande volume, cede e se submete aos
outros movimentos enquanto eles se desenvolvem. Apesar de os homens se terem ocupado
desse movimento a ponto de deixarem de lado os outros, pouco conhecem a seu respeito,
incorrendo em muitos erros a seu respeito.

O oitavo movimento o que chamamos de congregao menor, que faz com que, em
todos os corpos, as partes homogneas se separem das heterogneas, juntando-se umas s
outras; por ele, os corpos inteiros se enlaam e conjugam-se, conforme a sua substncia e s
vezes atraem-se de uma certa distncia, aproximando-se uns dos outros. O leite, colocado em
repouso, faz subir o creme, depois de certo tempo a borra e o trtaro precipitam-se no vinho.
Tais efeitos no so s produzidos pela gravidade ou pela leveza (graas s quais alguns
corpos vo para baixo e outros para o alto), mas sobretudo pelo desejo dos corpos
homogneos de se unirem e associarem-se. Esse movimento difere do movimento de
indigncia de duas maneiras: em primeiro lugar, porque naquele movimento a tendncia do
corpo fugir de qualquer natureza maligna e inimiga, enquanto que, no que nos ocupa
(quando no h obstculos ou vnculos), as partes se unem por amizade, sem uma natureza
estranha para provocar o combate; em segundo lugar, porque a conjuno aqui mais
estreita, cumprindo-se com maior eleio. No primeiro caso, corpos embora no muito afins
compem-se para fugirem de um corpo hostil; enquanto que no caso presente as substncias
se unem levadas por uma estreitssima semelhana e constituem praticamente um todo. Esse
movimento encontrado em quase todos os corpos compostos, mas no se mostra facilmente,
porque os corpos esto ligados e tomados por outras tendncias e por vnculos que perturbam
a unio.

Particularmente trs causas podem embaraar esse movimento: o torpor dos corpos, o
freio do corpo predominante e o movimento externo. Quanto primeira causa, sabido que
os corpos tangveis tm uma preguia, maior ou menor, e uma averso mudana de lugar;
assim que s se movem se impelidos, caso contrrio preferem continuar como esto,
mesmo que seja para mudar para melhor. Podem ser sacudidos desse torpor por uma trplice
ajuda: pelo calor, pela atrao de qualquer corpo semelhante ou por um impulso enrgico e
vigoroso. O calor comumente definido como o que separa os heterogneos e une os
homogneos; mas tal definio dos peripatticos , com razo, ridicularizada por Gilbert,
que a declara semelhante de algum que procurasse definir o homem aquele que semeia o
trigo e planta os vinhos, que uma definio pelos efeitos e pelos particulares. Mas a
definio mais errada no fato de que os efeitos, quaisquer que sejam, no derivam da
natureza do calor, mas por acidente, ou seja, dos desejos das partes homogneas de se uni-
rem; enquanto que o calor nada mais faz que ajudar o corpo a sacudir o torpor que antes
oferecia resistncia ao desejo. O mesmo acontece com o frio, como mais adiante exporemos.
A ajuda que pode oferecer a virtude de um corpo afim manifesta-se de maneira admirvel no
magneto armado, que produz no ferro a virtude de atrair o ferro por semelhana de
substncia, depois de sacudido o torpor do ferro. A ajuda proveniente do movimento se
observa nas flechas de madeira, com ponta de madeira, que penetram melhor certas madeiras
do que se tivessem ponta de ferro, o que acontece em vista da semelhana de substncia,
depois de sacudido o torpor da madeira, pelo movimento veloz das flechas. J foi feita
meno desses experimentos no aforismo das instncias clandestinas.

A dificultao do movimento de congregao menor, que advm do corpo


predominante, observa-se na decomposio do sangue e da urina pelo frio. Pois enquanto
esses corpos estiverem cheios de esprito ativo que os governa e mantm coesas suas partes,
essas mesmas partes no se associam por coero. Mas to logo se tenha aquele esprito
evaporado ou tenha sido abafado pelo frio, ento as partes liberadas do freio se associam,
seguindo o seu desejo natural. Assim, acontece que todos os corpos que contm um esprito
acre (como os sais e coisas semelhantes) perduram sem se dissolverem, em razo do freio
permanente e durvel representado pelo esprito dominante e imperioso.

A dificultao do movimento de congregao menor que ocorre por causa do


movimento externo observa-se sobretudo nos corpos nos quais a agitao impede que
apodream. De fato, toda putrefao baseia-se na agregao dos homogneos, pela qual
pouco a pouco ocorre a corrupo da primeira forma a produo da nova (conforme a
linguagem comum). Por isso, a putrefao que abre caminho produo de uma nova forma
precedida da dissoluo da forma anterior, ou seja, da reunio das partes homogneas. No
havendo qualquer obstculo ocorre apenas a dissoluo da forma anterior; mas, havendo
qualquer coisa que se oponha, advm a putrefao, que a origem de nova gerao. Se,
depois, acontecer uma forte agitao proveniente de um movimento externo (que o nosso
assunto), ento o movimento de agregao perturbado e cessa (pois se trata de um
movimento leve e delicado que exige a quietude externa), como se pode observar atravs de
inmeros exemplos. Por exemplo, a contnua e cotidiana agitao e a correnteza da gua
impedem a sua putrefao; os ventos impedem a concentrao de substncias pestilentas no
ar, do mesmo modo os gros, quando revolvidos nos celeiros, melhor se conservam, enfim,
todas as coisas, quando agitadas do exterior, no se putrefazem interiormente com facilidade.
Tambm no pode ser omitida a unio das partes dos corpos que constitui a principal
causa do seu endurecimento e dissecao. Pois, quando o esprito, ou a parte mida
transformada em esprito, evaporada de um corpo poroso (como a madeira, o osso,
membranas e outras semelhantes). as partes mais grossas se contraem e encolhem-se mais
fortemente; em seguida, advm o endurecimento e a dessecao, efeitos provocados, segundo
entendemos, no por um movimento de conexo que tende a evitar o vazio, mas por este
movimento de amizade e de unio.

A unio a distncia pouco freqente e rara, mas, de qualquer maneira, mais


freqente do que comumente se observa. Como exemplo, veja-se a bolha que rompe a outra;
as medicinas que pela semelhana de substncias extraem os humores; quando em diversos
instrumentos uma corda move-se com outra; e outros semelhantes. Somos levados a crer que
esse movimento tambm encontrado no esprito dos animais, mas permanecendo
completamente incgnito. E encontra-se, com certeza, no magneto e no ferro magnetizado. E,
j que estamos falando de movimento magntico, necessrio distinguirem-se quatro
espcies de virtudes ou operaes que devem ser distinguidas, embora os homens, levados
pela admirao e pela estupidez, confundam-nas. A primeira em virtude de atuao do
magneto, pelo magneto, ou do ferro pelo magneto, ou do ferro pelo ferro magnetizado. A
segunda a sua propriedade de dirigir-se para o norte e para o sul, e tambm a sua inclinao.
A terceira a virtude magntica de atravessar o ouro, a pedra e qualquer corpo. A quarta a
virtude de magnetizar o ferro e o ferro outro ferro, sem comunicao de substncia. Mas aqui
s nos ocupamos da primeira dessas virtudes, ou seja, de atrao. Igualmente notvel o
movimento de atrao existente entre o mercrio e o ouro, e de tal modo forte que o ouro
atrai o mercrio, mesmo estando na forma de ungento; e os operrios que trabalham entre
vapores de mercrio costumam ter na boca um pedao de ouro, para recolher as suas
exalaes, que de outra forma penetrariam nos ossos e no crnio. E o pedao de ouro em
pouco tempo se torna branco. o suficiente para o movimento de congregao menor.

O nono movimento o magntico, do mesmo gnero que o de congregao menor, mas


que age a grande distncia e sobre grandes massas, e merece uma investigao particular,
especialmente se no comea com o contato, como muitos outros movimentos, nem leva ao
contato, como todos os movimentos de congregao, mas eleva e infla os corpos, no indo
alm. Pois se a lua eleva as guas ou faz com que os corpos midos inchem, ou o cu
estrelado atrai os astros para o apogeu; ou o sol submete os astros Vnus e Mercrio para que
dele no se afastem alm de uma determinada distancia; em vista disso, no se pode
classific-los corretamente como movimento de congregao maior ou menor, de vez que se
trata de movimentos de congregao intermedirios e imperfeitos, que formam uma espcie
parte.

O dcimo movimento o de fuga, contrrio ao de congregao menor. Por ele os


corpos se distanciam entre si por antipatia e mantm-se separados de seus inimigos,
recusando misturar-se com eles. verdade que em certos casos pode parecer um movimento
por acidente ou em conseqncia do movimento de congregao menor, porque tambm aqui
as partes homogneas s se conjugam depois de terem excludo e afastado as heterogneas.
Mas isso deve ser considerado em si mesmo e deve formar uma espcie distinta, pois em
inmeros casos a tendncia para fuga supera a tendncia para a unio.

Esse movimento se manifesta especialmente nos excrementos dos animais e em


qualquer objeto repugnante aos sentidos, em particular ao olfato e ao gosto, O olfato recusa
to decididamente qualquer tipo de fedor que por consenso provoca um movimento de repul-
so na boca do estmago; o paladar e a garganta recusam tanto qualquer alimento amargo e
spero de sabor que provocam por consenso um tremor de toda a cabea. Mas ainda em
outras coisas possvel encontrar-se esse movimento. So observados em alguma
antiperstase, como, por exemplo, na regio mdia do ar, onde o frio parece efeito da
expulso da natureza do frio, da zona limtrofe com os corpos celestes, como os grandes
calores, e as massas de lava candente que se encontram nas regies subterrneas, que
parecem ser resultado das expulses da natureza do quente, das entranhas da terra. O calor e
o frio em pequenas quantidades se destroem mutuamente, mas, em grandes quantidades e,
como exrcitos regulares, ao final da refrega, ou se expulsam ou deslocam um ao outro. Fala-
se que a canela e outras substncias aromticas, colocadas nas latrinas e nos lugares
fedorentos, conservam mais os seus aromas, pois estes se recusam a sair para no se
misturarem com o fedor circundante. E certo que o mercrio, que de outra forma, se uniria
em um corpo compacto, e impedido pela gordura de porco, pela terebentina e outras
substncias semelhantes, isso devido falta de consenso que guarda em relao a esses
corpos, dos quais procura se afastar quando por eles envolvido; de sorte que a tendncia
para a fuga dos corpos interpostos mais forte que a tendncia para a unio de todas as partes
em um todo homogneo. E a esse fenmeno que chamam de mortificao do mercrio. Da
mesma maneira, o fato de o leo no se unir gua no depende do peso especfico diverso
das duas substncias, mas do seu precrio consenso; o que provado pelo fato de que o
esprito do vinho, mais leve que o leo, une-se perfeitamente gua. Mas o movimento de
fuga manifesta-se, sobretudo, no nitrato e em outros corpos crus, inimigos das chamas, como
a plvora, o mercrio e o ouro. Mas a fuga do ferro, do outro plo do magneto, no , como
muito bem lembra Gilbert, um movimento de fuga propriamente dito, mas conformidade e
tendncia a ocupar um lugar mais conveniente.

O dcimo primeiro movimento o movimento de assimilao ou de multiplicao de si


mesmo ou ainda de gerao simples. Deve-se entender por gerao simples no a dos corpos
inteiros que ocorre nas plantas e nos animais, mas aquela dos corpos similares. Por meio
desse movimento, os corpos similares convertem em sua prpria substncia e natureza outros
corpos afins, ou pelo menos bem dispostos e preparados. o caso da chama, que se
multiplica alimentando-se de exalaes de matrias oleosas e engendra nova chama; do ar,
que se multiplica pela gua e pelos vapores aquosos e engendra novo ar; do esprito vegetal e
animal, que, se alimentando das partes mais tnues, tanto aquosas quanto oleosas, engendra
novo esprito; das partes slidas, das plantas e dos animais, folhas, flores, carne, osso, etc.,
que assimilam o suco nutritivo e engendram substncia reparadora continuamente. E
ningum tomaria o lugar de Paracelso em suas fantasias, pois, obcecado com suas
destilaes, pretendia que a nutrio s se realizava por separao e que no po ou em
qualquer outro alimento encontram-se olhos, varizes, crebros, fgados, e no humus da terra,
razes, folhas e flores. Tal como o escultor tira de uma massa tosca de pedra ou de madeira,
por eliminao e reparao do suprfluo, folhas, flores, olhos, varizes, mos, ps, etc.; da
mesma maneira, afirma Paracelso, o artfice interno (o que chama de Arqueu) extrai, por
separao e eliminao dos alimentos, cada um dos membros e partes. Mas, deixando de lado
tais futilidades, acreditamos como certo que as diversas partes, tanto as orgnicas como as
similares, tanto nos vegetais quanto nos animais, primeiramente atraem os sucos dos
alimentos, escolhem os que so quase comuns a todos ou os que no so muito diversos,
depois os assimilam convertendo-os na prpria natureza. E tal assimilao ou gerao
simples no ocorre somente nos corpos animados, mas tambm nas coisas inanimadas, como
se depreende do exemplo da chama e do ar. Assim, o esprito morto, 248 que se encontra em
toda coisa tangvel e animada, faz com que as partes mais duras sejam digeridas e
transformadas em esprito, que logo depois se exala, da resultando uma diminuio e uma
dissecao de peso, como j foi assinalado. Tambm no pode ser desprezada a forma de
assimilao que se costuma vulgarmente distinguir da nutrio; como o caso do barro que
se endurece entre duas pequenas pedras e transmuda-se essa matria ptrea ou da crosta que
se forma entre os dentes e se transforma em substncia quase to dura quanto eles, etc.
Sustentamos a opinio de que em todos os corpos est latente a tendncia assimilao tanto
quanto a tendncia a unio dos homogneos; mas, mesmo esta tendncia, como aquela, est
vinculada, ainda que no da mesma maneira. E necessrio que se investigue, com todo
cuidado, como isso ocorre e como possvel remover o obstculo, pois ajuda bastante ao
revigoramento da velhice.249 Por ltimo, devemos observar que nos primeiros nove
movimentos aqui tratados os corpos procuram unicamente a conservao de sua natureza, no
dcimo buscam a sua propagao.

O duodcimo o movimento de excitao, que parece uma espcie de assimilao e


por isso s vezes assim tambm o chamamos. Pois, semelhana daquele, capaz de se
difundir, comunicar-se, transferir-se a outro e se multiplicar. E, apesar de o modo de operar e
de a substncia sobre a qual opera serem diversos, o efeito o mesmo. Em relao ao modo
de operar, de fato, a assimilao procede com autoridade e quase com imprio, obriga o
alimento assimilado a transformar-se na substncia que o assimilou; por seu turno, o
movimento de excitao composta quase com arte e com circunspeco, furtivamente se
insinuando, no obriga o alimento a transformar-se na substncia que o excitou, O
movimento de assimilao multiplica e transforma os corpos e as substncias: por isso, a
chama, o ar, o esprito, a carne, aumentam, O movimento de excitao, de sua parte,
multiplica unicamente a virtude e transfere-a de um corpo a outro, com isso levando mais
calor, mais magnetismo, mais podrido. Esse movimento especialmente constatado no calor
e no frio, de vez que o calor no se difunde no aquecimento em razo de um calor precedente,
mas somente pela excitao das partes do corpo at aquele movimento que a forma do
calor, como se viu na primeira vindima da natureza do calor. por isso que o calor se
propaga muito mais dificilmente e mais tarde na pedra ou no metal que no ar, pela inaptido e
lentido desses corpos para com o movimento de excitao. Bem por isso, pode-se supor que
nas entranhas da terra encontram-se matrias sobremodo incapazes de receber o calor,
reduzidas certamente a tal grau de densidade que acabaram por perder o esprito, no qual o
movimento de excitao, pelo menos, tem incio. Do mesmo modo, o magneto dota o ferro
de uma nova disposio das partes e infunde um movimento conforme ao seu, e isso sem
perder nada da sua virtude. Do mesmo modo, o fermento do po e o lvedo da cerveja, o
coalho do leite e alguns venenos excitam e introduzem um movimento sucessivo e
continuado na farinha, na cerveja, no queijo e no corpo humano. E isso ocorre no tanto por
sua virtude excitante mas sobretudo pela predisposio e pelo abandono do corpo excitado.

O movimento dcimo terceiro o da impresso, que tambm uma espcie do


movimento de assimilao e o mais tnue dos movimentos difusivos. Constitumo-lo em
uma espcie distinta em razo de uma notvel diferena que guarda em relao aos dois
primeiros. O movimento de assimilao simples transforma os corpos a tal ponto que, mesmo
que se suprima o primeiro mvel, a operao continua. Da mesma maneira que a primeira
inflamao da chama, ou a primeira converso em ar, no tem qualquer efeito sobre a chama
e sobre o ar, que vo surgindo sucessivamente, o movimento de excitao continua, mesmo
depois da remoo do primeiro mvel, por um tempo considervel, como um corpo aquecido,
que assim permanece, mesmo depois de cessada a causa do calor; como a virtude do ferro
imantado, mesmo depois de eliminado o magneto; e a da massa da farinha, afastado o
fermento. Ao contrrio, o movimento de impresso capaz de se difundir, de se transferir
para outros corpos, mas permanece sempre ligado ao primeiro mvel e, com o cessar deste,
tambm cessa. Por isso, deve produzir-se em um momento ou em um tempo muito breve. Foi
disso que retiramos a razo de designar os dois movimentos de assimilao e de excitao
por movimentos de gerao de Jpiter, porque so durveis; e, ao ltimo, de movimento de
gerao de Saturno, porque logo que nasce imediatamente devorado e absorvido. Esse
movimento se torna manifesto em trs casos: nos raios de luz, nas percusses dos sons, no
magnetismo, pelo que se relaciona com a comunicao. De fato, removida a luz,
imediatamente cessam as cores e as suas outras imagens; cessada a primeira percusso e a
vibrao do corpo que a produziu, imediatamente tambm cessa o som. E embora os sons se
propaguem mesmo no vento, como por ondas atravs do espao, , contudo, necessrio
observar-se com mais cuidado o fato de que o som no dura tanto quanto a sua repercusso.
Quando se tange um sino, o som parece prolongar-se pelo tempo da repercusso; mas de
todo falso que o som se tenha prolongado durante todo aquele tempo, como pode ser notado
pelo ar, pois em seu ressoar o som no permanece idntico em nmero, mas se renova. O que
pode ser facilmente verificado detendo-se o movimento do corpo percutido. Pois se pararmos
e determos as vibraes do sino, no mesmo instante pra o som e no ressoa mais. O mesmo
acontece com os instrumentos de corda, se depois do primeiro acorde tocar-se a corda ou com
o dedo, como na lira, ou com o arco, como no violino: cessa imediatamente o som, O mesmo
ocorre se se afasta o magneto: o ferro cai. A lua, todavia, no pode ser separada do mar, nem
a terra de um corpo pesado, e, por isso, no se pode fazer com eles qualquer experimento;
mas o princpio permanece o mesmo.

O dcimo quarto movimento o de configurao ou de posio, graas ao qual os


corpos parecem buscar no unies ou separaes mas uma determinada posio ou colocao
e uma configurao particular, comum a outros. Esse movimento bastante abstruso, e tem
sido mal estudado. s vezes parece sem causa, embora, no nosso entender, a causa exista.
Assim, se se perguntasse a razo pela qual o cu gira de oriente a ocidente e no do ocidente
para o oriente; ou por que gira ao redor dos plos, que esto perto da Ursa Maior e no em
volta de Orion ou de alguma outra constelao, tais questes parecem mal colocadas, por se
referirem a fatos que devem ser investigados sobretudo pela experincia, da mesma maneira
que outros fatos positivos. Mas no se pode negar a existncia na natureza de fenmenos
ltimos e sem causa, mas no parece que o que tratamos seja desse gnero. Entendemos que
tais fatos procedem de uma certa harmonia ou consenso universal, que ainda nos escapa
observao. De fato, mesmo supondo o movimento da terra do ocidente para o oriente como
certo, permanecem intactas as mesmas questes. Se ela se move em torno de certos plos, por
que esses plos devem encontrar-se onde esto e no em outro lugar? Tambm o movimento,
a direo e a declinao do magneto relacionam-se com o movimento de posio. Nos corpos
naturais e nos corpos artificiais, especialmente nos slidos, no-fluidos, encontra-se uma
certa colocao harmnica de suas partes, e (por assim dizer) certos plos e fibras que esto a
exigir um estudo mais profundo, pois sem o seu conhecimento no possvel de maneira
eficaz manejar e controlar esses corpos. Mas a circulao dos lquidos que, comprimidos,
antes de se libertarem, elevam-se por igual para melhor suportarem o peso da compresso,
relacionamo-la ao movimento de liberdade.

O dcimo quinto movimento o de transio, ou movimento conforme a passagem,


pelo qual as virtudes dos corpos so mais ou menos sofreadas ou solicitadas pelo prprio
meio em que agem, segundo a natureza dos corpos e das virtudes operantes, e tambm do
meio. Com efeito, bem diferente o meio que convm luz, ao som, ao calor e ao frio, s
virtudes magnticas e outras em relao s outras virtudes.
O dcimo sexto movimento o que chamamos de rgio ou poltico, graas ao qual, em
um corpo, as partes predominantes e imperantes subjugam, domam, dirigem e refreiam as
demais, obrigam-nas a se unirem, a separarem-se, a pararem, a moverem-se e colocarem-se
no segundo o arbtrio de cada uma mas segundo a ordem e o bem-estar da imperante. Assim
que h quase um governo e um domnio exercido pela parte dominante sobre as que esto
submetidas. Esse movimento se manifesta sobretudo no esprito dos animais, movimento que,
enquanto dura, regula os movimentos das outras partes. E encontrado tambm em outros
corpos, mas em grau inferior; como no sangue e na urina, que no se dissolvem antes que o
esprito que neles se encontra e penetra no tenha sido retirado ou sufocado. E no se trata de
um movimento prprio apenas dos espritos, embora em muitos corpos o esprito domine pela
sua celeridade e penetrao. Nos corpos mais densos, incapazes de um esprito ativo e mvel
(como o do mercrio e o do vitrolo), dominam, por seu turno, as partes mais espessas; de
modo que se no se encontra um caminho para sacudir, por meio de alguma arte, esse jugo
servil, nada se pode esperar a respeito de qualquer nova transformao desses corpos. Toda
essa enumerao e classificao de movimentos no tem outro fito que o de induzir a uma
investigao mais exata de suas foras predominantes, por meio da instncia de luta. Mas no
se pense que nos tenhamos esquecido do nosso assunto, por no termos feito meno das
foras predominantes entre os prprios movimentos. Mas, ao falarmos deste movimento
rgio, no tratamos do predomnio nos movimentos e nas virtudes, mas da fora
predominante nas partes dos corpos. Esta ltima espcie de predomnio a que constitui o
movimento particular de que falamos.

O dcimo stimo o movimento espontneo de rotao, graas ao qual os corpos que


so capazes de movimento e so oportunamente colocados no espao gozam de sua prpria
condio, tendendo para si mesmos e no para os outros corpos, e procuram enlaar-se.
Assim, os corpos se comportam diversamente, ou movem-se sem termo, ou esto em
absoluto repouso, ou tendem a um termo, onde, segundo a sua natureza, ou esto em repouso
ou comeam a rodar. Os que esto bem situados movem-se em linha reta, que a mais curta,
para se juntarem aos seus semelhantes. Nesse movimento de rotao h nove diferenas, a
saber: a primeira, em relao ao centro em torno do qual esses corpos se movem; a segunda,
em relao aos plos que sustentam a rotao; a terceira, em relao circunferncia,
conforme a distncia do centro; a quarta, em relao ao grau de acelerao maior ou menor; a
quinta, em relao direo do movimento, se de oriente para ocidente ou se de ocidente
para oriente; a sexta, em relao ao desvio do crculo perfeito, considerando a maior ou
menor distncia do centro da aspiral; a stima, em relao ao desvio do crculo perfeito,
considerando a maior ou menor distncia dos plos da espiral; a oitava, em relao maior
ou menor distncia das espirais entre si; a nona e ltima, em relao ao desvio dos plos, se
so mveis; mas esta ltima no entra propriamente na rotao se no ocorre ela prpria
circularmente. O movimento de rotao, conforme a crendice comum e inventada, atribudo
como prprio dos corpos celestes. Mas h a propsito uma grave controvrsia, pois alguns
autores antigos e modernos atriburam a rotao terra. Mais razovel seria verificar (se o
assunto no est fora de discusso) se esse movimento, na hiptese de a terra estar em
repouso, s ocorre nos cus, ou tambm no ar, na gua, por comunicao dos cus. Quanto ao
movimento de rotao nos projteis, como nos dardos, nas flechas, nas balas dos mosquetes e
coisas semelhantes, faz parte inteiramente do movimento de liberdade.

O dcimo oitavo movimento o da trepidao, no qual (da maneira como entendido


pelos astrnomos) depositamos muita f. Mas se se estuda com seriedade todos os aspectos
dos apetites dos corpos naturais, este movimento encontrado por toda parte, da merecer
uma espcie distinta. Trata-se de um movimento de eterna escravido, que ocorre quando os
corpos, no bem situados, segundo a sua natureza, mas ainda no completamente deslocados,
trepidam sem cessar, irrequietos, no satisfeitos, mas sem ousar sarem de seu estado. E o
movimento que se observa no corao e no pulso dos animais e deve existir em todos os
corpos incertos, entre uma posio cmoda e incmoda. Tentam libertar-se e so rechaados,
e, assim mesmo, prosseguem perpetuamente em suas tentativas.

O dcimo nono movimento aquele que primeira vista no parece digno desse nome,
mas trata-se de um autntico movimento. A esse movimento necessrio chamar de
movimento de repouso ou de averso ao movimento. Devido a esse movimento a terra
permanece imvel com toda a sua mole, enquanto se movem os seus extremos tendendo para
o meio, no para um centro imaginrio, mas para manter-se unida. Pela mesma razo, os
corpos mais densos tm averso ao movimento e todo o seu apetite se concentra no sentido
de se no moverem; o repouso a sua natureza, natureza que conservam para op-la a todo
movimento em sentido contrrio. Mas, se so compelidos ao movimento, tendem sempre
recuperao de quietude, como seu estado prprio, para dela no mais sarem. E, em tal caso,
esforam-se muito rapidamente, mostrando-se muito geis, como se estivessem irritados e
impacientes por toda e qualquer demora. Uma imagem de tal apetite s possvel
parcialmente, de vez que todos os corpos tangveis da face da terra encontram-se sob o
influxo e o calor dos corpos celestes, no se encontram em seu mais alto grau de condensao
e todos acham-se mesclados com alguma dose de esprito.

Procuramos, assim, enumerar as espcies ou elementos simples dos movimentos, os


apetites e as virtudes ativas, que so mais comumente encontrados na natureza, o que
reputamos de grande importncia para a cincia natural. No pretendemos negar, por outro
lado, que podem ser acrescentadas outras espcies, ou divises, diferentes das aqui propostas,
mais prximas das ramificaes das coisas, ou em menor nmero. Leve-se em conta que no
falamos de divises abstratas, como as que dissessem que os corpos querem ou a
conservao, ou a exaltao, ou a propagao, ou o desfrute da prpria natureza; ou que
dissessem que o movimento das coisas tende conservao e ao bem do universo, como o de
resistncia ou de conexo, ou das grandes massas, como os de congregao maior, de rotao
e de averso ao movimento; ou das formas particulares, como remanescentes. Todas as
afirmaes verdadeiras, mas que se no determinam na matria e no se reduzem a outra
estrutura, conforme distines verdadeiras perdem-se em especulaes destitudas de
utilidade. Todavia, por ora suficiente a medida da virtude predominante e a investigao das
instncias de luta, sobre a qual estamos discorrendo.

Com efeito, dos movimentos enumerados, alguns so absolutamente insensveis; outros


so mais fortes e desencadeiam, interrompem e governam aqueles outros. Outros agem a
distncia, outros em menor tempo e com maior celeridade; outros, enfim, servem para
reforar, outros servem para, reciprocamente, reforarem-se, acrescentarem-se, ampliarem-se
e acelerarem-se.

O movimento de resistncia (antitipia) to invencvel quanto o diamante. Mas no


podemos afirmar com certeza que o movimento de conexo seja invencvel, pois no temos
como certa a existncia do vcuo, tanto em estado puro quanto mesclado. 250 Mas entendemos
ser falso o argumento expresso por Leucipo e Demcrito, 251 de que os mesmos corpos no
poderiam, se o vazio no existisse, abarcar e preencher ora maior, ora menor espao. Pois a
matria como se fosse plissada,252 de maneira a se poder alargar ou encolher no espao,
dentro de certo limite, sem possibilitar o vcuo; e no verdadeiro que o ar possua em si o
vcuo duas vezes mais que o ouro, como se pretende. Disso temos certeza pelo conhecimento
de potentssimas virtudes dos corpos pneumticos, os quais aqueles pretendem tratar-se de
minsculas partculas de p no vcuo, e ainda muitas outras demonstraes. Os outros
movimentos dominam e so dominados reciprocamente na proporo da energia, da massa,
da velocidade, do impulso e dos auxlios ou obstculos que se encontram.

Por exemplo, um magneto armado capaz de atrair ferro na proporo de sessenta


vezes o prprio peso; a prevalncia do movimento de congregao menor sobre o de
congregao maior: com um peso maior o magneto no atua. Uma alavanca de uma certa
fora levantar um certo peso; o movimento de liberdade domina a tal ponto o movimento de
congregao maior que, com um peso maior, a alavanca cede. Um pedao de couro se deixar
esticar at certo ponto, sem se rasgar, pois depois desse ponto o movimento de continuidade
domina o movimento de tenso; mas mais esticado o couro se rompe, e ento o movimento
de continuidade sucumbe. A gua pode passar por certa fissura, de tal modo que o movimento
de congregao maior domine o de continuidade, mas se a fissura muito diminuta, preva-
lece o movimento de continuidade e a gua deixar de passar. De uma arma de fogo com
apenas p de enxofre e sem fogo, a bala no ser expelida, porque o movimento de
congregao maior vence o movimento de matria, mas, se ela carregada com plvora, o
movimento de matria vence no enxofre, estimulado pelo movimento de matria e pela fuga
do nitro. E assim, outros exemplos semelhantes. Com bastante e assdua diligncia devem-se
recolher sempre as instncias de luta, que indicam o predomnio das virtudes e em que modo
e proporo elas predominam ou sucumbem.

Mais ainda, devem-se buscar com diligncia os modos e as razes do prprio sucumbir
dos movimentos; se cedem completamente ou se continuam a resistir, mas contidos. Pois nos
corpos por sobre a terra no h um verdadeiro repouso, nem no todo, nem nas partes dos
corpos, mas apenas aparncia. Essa quietude aparente e causada ou pelo equilbrio ou por um
predomnio absoluto de movimento; por equilbrio, tal como ocorre nas balanas, que ficam
paradas quando os pesos so iguais; por predomnio, como nos cntaros perfurados, em que a
gua fica em repouso, sem sair, em vista do predomnio do movimento de conexo. Mas deve
ser observado, como j dissemos, at que ponto resistem esses movimentos que sucumbem.
Pois, quando algum em luta arremessado ao solo, depois os ps e as mos amarrados ou
imobilizados de alguma forma, mesmo assim ele luta com todas as suas foras para se pr de
p e mesmo que no o consiga o seu esforo no menor do que em luta. As condies
descritas (ou seja, se o movimento que sucumbe como que aniquilado pelo predomnio, ou
se continua em uma resistncia latente) valem para o caso de concorrncia de movimento,
mas no caso de conflito de movimentos o que latente se tornar potente. Por exemplo,
suponha-se uma prova de tiro; verifiquemos num alvo, em linha reta, o seu alcance de tiro,
depois procuremos saber se o golpe dessa bala ser mais fraco, disparado de baixo para cima,
quando o arremesso ser o efeito de um movimento simples, que o disparado de cima para
baixo, quando o arremesso ser o efeito de um movimento composto com a fora de
gravidade.

Tambm devem ser coligidos os cnones a respeito de predomnio. o caso seguinte:


quanto mais comum o bem que se almeja tanto mais forte ser o movimento; assim, o
movimento de conexo, que diz respeito inteira comunidade do universo, mais forte que o
movimento de gravidade, que diz respeito apenas comunidade dos corpos densos. Ou ainda:
os apetites do bem privado no prevalecem na maioria dos casos sobre os apetites do bem
pblico. Que assim tambm fosse nos assuntos civis!

XLIX
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo quinto lugar as instncias
indicadoras,253 que so as que indicam ou assinalam tudo aquilo que pode ser til aos
homens. Com efeito, o poder e o saber em si mesmos engrandecem a natureza humana, mas
no a beatificam. Em vista disso, proceda-se, na universalidade das coisas, escolha daquilo
que melhor serve aos usos da vida. Voltaremos a esse assunto quando tratarmos das redues
prtica. Pois na prpria obra da interpretao, em cada assunto particular, sempre reser-
vamos um lugar para a carta da humanidade ou carta de apetncia (ou daquilo que se
deseja).254 Pois o querer e o apetecer judiciosamente fazem parte integrante da cincia.

L
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo sexto lugar as instncias
policrestas.255 So as instncias que se referem a vrios casos e ocorrem com freqncia e que
por isso dispensam no pouco trabalho e muitas demonstraes. Dos instrumentos e dos
engenhos trataremos, por ocasio do estudo das redues prtica e dos modos de se
proceder aos experimentos. Dessa forma, aqueles que so conhecidos e muito usados sero
descritos na histria de cada uma das artes em particular. Contudo, alinhamos, a seguir,
algumas observaes gerais a ttulo de exemplo das instncias policrestas.

Opera, pois, o homem sobre os corpos naturais (afora a simples aproximao e remoo
dos corpos) de sete modos principais, que so: pela excluso dos que impedem e perturbam,
por compresses, extenses, agitaes, etc.; pelo calor e pelo frio, por persistncia em lugar
conveniente, detendo ou guiando os movimentos; por meio de consensos especiais; pela
pertinente e oportuna alterao, disposio e sucesso de todos esses modos ou de apenas
alguns deles.

Comeando pelo primeiro modo: o ar comum que encontrado e insinua-se por toda
parte e os raios dos corpos celestes so causa de muitas perturbaes. Tudo o que servir para
elimin-los pode ser considerado instncia policresta. Seria esse o caso da matria e da
espessura dos recipientes nos quais so colocados os corpos para a feitura de experimentos;
assim tambm os meios de obturao desses recipientes, soldadura ou por meio de barro de
sabedoria,256 como dizem os qumicos. De muita utilidade ainda o uso de lquidos para
encerrar os lquidos, separando-os do exterior, como a colocao de azeite ou sucos vegetais
sobre o vinho, que se expande sobre a superfcie como uma tampa, preservando-o do ar.
Mesmo o p intil, embora sempre esteja misturado a uma certa quantidade de ar, e tem a
virtude de preservar coisas do ar ambiental, por isso a uva e a fruta so bem conservadas se
colocadas na farinha ou na areia. Tambm a cera, o mel, o pixe e outras substncias adesivas
so teis para se conseguir perfeita vedao e separao da influncia do ar e dos raios
celestes. Fizemos algumas experincias submergindo o recipiente, ou algum outro corpo, em
mercrio, que de longe o mais denso de todos os corpos que se expandem. Tambm as
covas e as cavernas subterrneas so de grande utilidade para a proteo em relao ao calor
e ao nefasto ar, como so usadas na Alemanha do Norte para cereais. O mesmo resultado
busca-se pela submerso na gua, como ouvi o relato de odres de vinho colocados para
refrescar em um poo profundo, l esquecidos e encontrados muitos anos depois, tendo como
resultado que o vinho no apenas tinha conservado o seu sabor e fora como tambm se tinha
tornado mais fino e generoso, em razo certamente da melhor combinao de suas partes.
Assim, se se colocar um objeto em um receptculo no fundo da gua dos rios ou do mar
rodeado de ar, mas sem contato com a gua, obtm-se uma boa forma para o trabalho em
navios afundados, com a possibilidade de o trabalhador respirar sem vir tona. E a seguinte a
mquina, bem como o seu uso, tal como se conhece: preparava-se um recipiente cncavo de
metal que se deixava descer perpendicularmente superfcie at a superfcie da gua, ou seja,
de tal maneira que o seu orifcio, localizado na sua base, ficasse sempre paralelo mesma;
nessa posio, fazia-se com que ele submergisse, levando para o fundo do mar todo o ar
contido em seu bojo. Em seguida, era colocado em um trip um pouco menor que a altura de
um homem. Tal disposio permitia ao mergulhador, quando disso tivesse necessidade,
respirar, enfiando a cabea na cavidade e continuar trabalhando. Ouvimos tambm falar da
inveno de uma mquina, em forma de navio, que possibilita a conduo de homens, sob a
gua, a uma certa distncia. Mas o nosso fito na experincia descrita indicar a possibilidade,
com o uso de um recipiente como o que foi descrito, de serem colocados objetos sob a gua
sem fech-los.

H outra utilidade no completo e perfeito fechamento dos corpos, no apenas a de


preserv-los do ar (o que j foi tratado), mas tambm a de impedir a exalao do esprito do
corpo no interior do qual se opera. necessrio, para quem manipula corpos naturais, ter
certeza de sua quantidade total, isto , de que nada se evaporou ou transpirou. Pois ocorrem
profundas transformaes nos corpos quando a natureza impede a sua aniquilao e a arte, a
disperso e a evaporao de suas partculas. A este respeito, aceita uma opinio falsa (a ser
verdadeira, eliminaria a possibilidade dessa conservao de quantidade, sem qualquer
diminuio), ou seja, a de que os espritos dos corpos e o ar rarefeito devido ao calor muito
elevado no podem ser contidos em qualquer recipiente, j que escapam pelos furos. Muitos
homens foram induzidos a essa opinio pelos experimentos muito conhecidos do copo
colocado de boca para baixo na gua de uma bacia, onde colocada uma vela ou um papel
aceso, com o que a gua atrada para dentro do copo, nele se elevando at certa altura; ou
igualmente pelo experimento das ventosas, que, aquecidas e depois aplicadas, atraem a carne.
Vulgarmente se acredita que tanto em um como em outro experimento o ar rarefeito escapa e,
em conseqncia, diminuindo a quantidade, a gua e a carne elevam-se pelo movimento de
conexo. Trata-se, sem dvida, de um erro. Pois o ar no diminui a quantidade, apenas
contrai o seu volume; nem tem incio o movimento de ascenso da gua antes que a chama
esteja extinta e o ar tenha esfriado; e os mdicos, para tornarem mais eficazes as ventosas,
costumam colocar esponjas embebidas em gua fria. Em vista disso, no se justifica o temor
dessa fuga do ar ou dos espritos. fato que os corpos slidos possuem poros, mas
igualmente que o ar ou os espritos no se deixam facilmente reduzir a ponto de poderem
escapar, da mesma maneira que a gua no escorre por uma fenda demasiado estreita.

Passando-se ao segundo modo, dos sete descritos, desde logo deve-se observar que as
compresses e os demais meios violentos so os mais eficazes em relao aos movimentos
locais ou em relao a outros movimentos do mesmo gnero; o que se verifica nas
mquinas e nos projteis bem como nas causas da destruio dos corpos orgnicos e das
virtudes que residem inteiramente no movimento. Toda vida, e ainda mais, toda ignio,
podem ser destruidas por compresso, o mesmo acontecendo com qualquer espcie de
mquina que destruda ou gasta. Serve ainda para a destruio das virtudes que consistem
em uma certa disposio e disparidade das partes dos corpos, como as cores (pois a cor no
a mesma em uma flor inteira e uma murcha, no mbar inteiro e no mbar em p) e os sabores
(pois o sabor no o mesmo numa pra ainda verde e na pra espremida e pisada, ainda que
se torne mais doce). Mas para se obterem transformaes e operaes mais relevantes nos
corpos uniformes, as violncias desse tipo no so de muita serventia, por no oferecerem aos
corpos uma consistncia durvel, mas apenas momentnea e tendente sempre a libertar-se e a
retornar situao anterior. Mas no estaria fora de propsito a realizao de experimentos
mais cuidadosos sobre o assunto para se verificar se a condensao e a rarefao dos corpos
uniformes, como a gua, o ar, o leo e outros que tais, quando provocados pela violncia,
conseguem torn-los durveis, como com a transformao natural. A experincia poderia ser
feita primeiramente deixando-se passar o tempo e depois atravs de artifcios e do consenso
natural dos corpos. Ter-lo-amos levado a cabo se nos tivesse ocorrido por ocasio da
compresso da esfera cheia de gua, para condens-la antes da sua exsudao. De fato, teria
sido necessrio deixar a esfera achatada por alguns dias e extrair a gua logo a seguir, para se
verificar se ela retomava o volume anterior, antes da condensao. Se no voltasse a ocupar o
mesmo volume, nem depois de algum tempo, estaria demonstrado que a condensao ter-se-
ia tornado constante; caso contrrio, teria sido momentnea, O mesmo poderia ter sido visto
nos ovos de vidro; teria sido necessrio, depois de uma forte suco, fechar os ovos rpida e
firmemente, deixando-os assim, por alguns dias, para se verificar se, depois de abertos, o ar
seria atrado com um silvo ou se, mergulhados na gua, poderia a atrao do lquido ser da
mesma quantidade de liquido, que no caso de no se ter esperado esse tempo. provvel que
se alcanasse esse efeito, o que deveria ser verificado com cuidado, pois em corpos menos
uniformes acontece o mesmo, depois de certo tempo. Assim que, encurvando-se uma vara,
por compresso, depois de um certo tempo ela no retoma a posio inicial. E isso no ocorre
devido diminuio da madeira, causada pelo tempo, pois o mesmo ocorre com uma lmina
de ferro (em tempo maior), onde no ocorre qualquer desgaste. Mas se no se consegue o
experimento apenas com o transcorrer do tempo, no deve nem por isso ser abandonado, mas
pensar-se em outros meios; pois no de pouca utilidade a obteno de novas naturezas
fixas. e durveis nos corpos usando-se meios violentos. Pois por esse caminho o ar poderia,
pela condensao, ser transformado em gua, como tambm poderiam ser obtidos muitos
outros efeitos do mesmo gnero. Na verdade, mais que os outros, os movimentos violentos
esto no poder do homem.

O terceiro dos sete modos refere-se quele grande instrumento de transformao, tanto
da natureza quanto das artes, ou seja, o calor e o frio. E aqui o poder humano como que
coxeia de um p. Possumos, realmente, o calor do fogo, que infinitamente superior em
intensidade (pelo que percebemos), e o calor dos animais; mas no podemos dispor do frio
fora as estaes de inverno, das cavernas ou por revestimento de neve ou gelo no que se
pretende gelar. Tal frio seria no mximo comparvel ao calor reinante ao meio-dia em uma
regio de zona trrida, ainda aumentado por reflexo dos muros e montanhas. Tais
intensidades de calor e de frio so suportveis pelos animais durante algum tempo, mas no
podem ser comparadas com o calor de um forno ardente ou com um frio em grau equivalente.
Dessa forma, todas as coisas tendem aqui na terra rarefao, dessecao e consumpo:
quase nada condensao e ao amolecimento, se no forem usados misturas ou meios, por
assim dizer, esprios. As instncias do frio devem ser buscadas com a mxima diligncia,
expondo-as ao frio no alto das torres, durante as nevascas ou nas cavernas subterrneas, ou
cobrindo de neve ou de gelo outras galerias, ou cavando poos para esse fim, ou
mergulhando-as no mercrio e outros metais, ou em guas que tenham a propriedade de
petrificar a matria, ou enterrando-as como fazem os chineses quando querem formar a
porcelana, que fica enterrada durante cinqenta anos, legando-se aos herdeiros como se
fossem minas artificiais;257 ou ainda com outros procedimentos semelhantes. necessrio que
se observem tambm as condensaes que se formam na natureza em conseqncia do frio,
para, depois de conhecidas as suas causas, transferi-las para as artes. Trata-se dos fenmenos
seguintes: a exsudao do mrmore e das pedras, no embaciamento dos vidros das janelas
depois de uma noite de geada, os vapores formados no seio da terra que se convertem em
gua, dando origem a numerosas fontes, e de muitos outros semelhantes.

Alm dos corpos que so frios ao tato, h tambm outros, com poder de frio, que se
condensam mas parecem agir unicamente sobre os corpos dos animais, indo muito pouco
alm disso. Como desse tipo podem ser apontadas muitas medicinas e muitos emplastros;
outros condensam a carne e partes tangveis, como os medicamentos adstringentes e os
coagulantes; outros condensam os espritos, o que se observa especialmente nos soporferos,
ou que provocam o sono; num caso por sedao do movimento e em outro pela disperso dos
espritos. A violeta, a rosa seca, a alface e outras substncias semelhantes, benignas ou
malignas, com seus vapores delicados, refrescam e convidam os espritos a se unirem,
aplacando o seu movimento desordenado e inquieto. Do mesmo modo, a gua de rosas,
aplicada ao nariz, nos desmaios, reaviva e congrega os espritos dispersos. Mas o opiato e as
substncias afins, ao contrrio, pem a correr os espritos, pela sua natureza malfica e hostil:
basta aplic-lo em uma parte externa e os espritos afastam-se, sem mais retornarem. Se
tomado pela boca, os seus vapores sobem cabea, afugentam, por todos os lados, os
espritos localizados nos ventrculos do crebro; mas no podendo nem se retrarem, nem
fugirem para outro lugar, renem-se e se adensam e s vezes se extinguem, sufocados. O
opiato, tomado em quantidade moderada (como uso secundrio, ou seja, pela condensao
que se segue reunio), serve para curar os espritos, tornando-os mais vigorosos e
diminuindo a sua intil agitao. Dessa forma, cura as molstias e auxilia no prolongamento
da vida.

Por isso, no se deve descuidar dos modos de preparao dos corpos, na recepo do
frio: a gua morna gela mais rapidamente que a completamente fria; e coisas da mesma
ordem.

Por outro lado, desde que a natureza to avara de frio, torna-se necessrio usar o
recurso dos boticrios, que, na falta de um elemento simples, adotam um substitutivo ou
quod pro qua, como chamam: o alos pelo blsamo, a cssia pela canela. Do mesmo modo
devemos tambm investigar, com todo cuidado, quais so as coisas capazes de substituir o
frio natural, conseguindo os mesmos efeitos que so prprios do frio, ou seja, a condensao
dos corpos. As condensaes, pelo que se sabe, devem-se a quatro causas: a primeira, por
simples compresso, que pode muito pouco no caso dos corpos de densidade permanente,
mas que sempre serve como auxiliar; a segunda, por contrao das partes mais grosseiras de
um corpo, depois da retirada das partes mais leves, como acontece com o endurecimento pelo
fogo, ou nos resfriamentos repetidos dos metais e outros do mesmo gnero; a terceira, da
reunio das partes homogneas, que so as mais slidas, em um corpo, que antes foram
dispensadas e mescladas com outras menos slidas, como na restaurao do mercrio
sublimado em lquido, que em p ocupa um espao muito maior que o mercrio simples, e de
modo semelhante na purificao de metais e de suas escrias; a quarta, por simpatias,
aplicando substncias que condensam por alguma fora oculta. A manifestao de tais
simpatias rara, o que no de se estranhar, pois at que descubram as formas e os
esquematismos no se pode esperar muito das simpatias. Pois em relao aos corpos dos
animais h inmeras medicinas, de uso interno ou externo, que tm a capacidade de
condensar como por simpatia, como j foi dito. O difcil operar sobre corpos inanimados.
Por escrito e por tradio, fala-se de uma rvore das ilhas Terceiras (dos Aores ou Canrias,
no nos recordamos bem) que destila continuamente uma quantidade de gua suficiente para
suprir as necessidades de seus habitantes. Paracelso fala de uma planta, chamada orvalho do
sol, que se cobre de umidade mesmo sob o calor do meio-dia, enquanto as outras ervas
permanecem secas. Entendemos por fabulosos ambos os relatos; mas, se fossem verdadeiros,
haveria no caso instncias de grande uso e dignas da maior considerao. O orvalho que se
observa, em maio, sobre as folhas de carvalho, no concebo que se forme e condense por
simpatia ou por alguma propriedade da prpria planta, pois tambm cai sobre outras folhas,
mas se conserva nas folhas do carvalho por serem bem midas e no esponjosas, como as
demais.

Em relao ao calor, o homem dispe de abundantes recursos sua disposio, mas


faltam observaes e investigaes, mesmo em casos muito necessrios, apesar dos
alquimistas se vangloriarem de conhec-los. So bem conhecidos os efeitos do calor intenso,
mas os do calor moderado, mais freqente na natureza, no so conhecidos. Facilmente se
verifica como o uso de calores fortssimos muito exalta os espritos dos corpos, como nas
guas fortes e em muitas outras substncias oleosas produzidas quimicamente; as partes
tangveis se endurecem e at se petrificam, depois de evaporado o resto; as partes
homogneas se separam; os corpos homogneos ligam-se e incorporam-se; e, sobretudo,
destruda a conexo dos corpos compostos e perdem-se os esquematismos mais sutis. O que
deve ser posto prova o efeito do calor mais fraco, por meio do qual se podem provocar,
como faz o sol na natureza, as mais sutis misturas e os esquematismos ordenados, como
ficam indicados no aforismo das instncias de aliana.

seguro que a natureza age por meio das partes mais diminutas, distribudas e
dispostas por maior riqueza e variedade que as que se poderia obter por meio do fogo. Muito
seria aumentado o poder do homem se por meio do calor se conseguisse produzir
artificialmente as obras da natureza, por participao do tempo, na sua espcie, aperfeioadas
na sua virtude e modificadas na sua massa. Pois a ferrugem forma-se lentamente no ferro,
mas a origem do aafro de Marte sbita, como o verdete e o chumbo branco. Os depsitos
cristalinos formam-se depois de muito tempo; o vidro, ao contrrio, feito rapidamente. As
pedras fazem-se com o tempo, os tijolos brevemente; e assim por diante. Em resumo,
necessrio que se colecionem todas as espcies de calor, cada uma com os seus respectivos
efeitos, e tal trabalho deve ser o mais cuidadoso e diligente possvel; deve-se, assim,
distinguir os corpos celestes conforme os seus raios diretos, reflexos, refratados e recolhidos
em espelhos ustrios; os raios, as chamas, o fogo do carvo; o fogo segundo as vrias
matrias que o produzem e segundo as suas qualidades: fogo livre, fogo aprisionado,
transbordando como uma corrente e segundo os diversos tipos de forno que o produzem; o
fogo avivado pelo sopro e o fogo parado; o fogo colocado a diversas distncias; o fogo
filtrado por vrios meios; calores midos, como banho-maria, o esterco animal, o calor
animal interno e externo, o feno amontoado; o calor dos corpos secos, da cinza, da cal, da
areia caldeada; enfim, todos os tipos de calor com as suas respectivas graduaes.

Mas, sobretudo, necessrio indagar-se e descobrir-se os efeitos e as operaes do


calor que variam, conforme os graus, com ordem e periodicamente, com distncias e
intervalos adequados. Essa descontinuidade ordenada do calor certamente fruto do cu, pois
a matriz de toda gerao; e no de se esperar um efeito igual no calor intenso, no calor
violento e no calor irregular. Tudo isso evidentssimo nos vegetais e tambm no tero dos
animais; h essa descontinuidade do calor, conforme os perodos de movimento, de repouso,
de nutrio e segundo os desejos das gestantes. Essa descontinuidade ocorre mesmo no
prprio seio da terra, onde se produzem os metais e se formam os fsseis. Isso deixa mais
clara ainda a estupidez dos alquimistas, da escola reformada, que imaginaram que, valendo-
se de calores de lmpadas e coisas semelhantes em ignio perpetuamente igual, alcanariam
os seus propsitos. A respeito da produo e dos efeitos do calor, resta dizer que estas
investigaes devem prosseguir at as descobertas das formas das coisas e dos
esquematismos dos corpos, pois ser o momento de se buscarem, aplicarem e adaptarem-se
os instrumentos quando os modelos estiverem claramente estabelecidos.
O quarto modo de operar o tempo que o verdadeiro dispenseiro e depositrio da
natureza. O tempo (a demora), neste sentido, ocorre quando um corpo confiado a si mesmo
por um lapso considervel, mas protegido e defendido de toda fora externa. Nesse caso s se
manifestam e aperfeioam os movimentos interiores, de vez que os estranhos e externos esto
interrompidos. pois as obras do tempo so muito mais sutis que as obras do fogo. No ocorre
a clarificao do vinho pelo fogo, nem as cinzas produzidas pelo fogo so to acabadas como
as destruies realizadas pelos sculos. Mesmo as incorporaes e misturas que ocorrem
subitamente por meio do fogo so muito mais fracas que nas que intervm o tempo. Isso se
deve a que o fogo e o calor muito forte destroem as partes dessemelhantes e os
esquematismos internos, enquanto que o tempo constri (como na putrefao). Em vista
disso, seria de interesse observar-se que os movimentos dos corpos, completamente fechados,
escondem alguma violncia: isso acontece porque a segregao no impede qualquer
movimento espontneo. Por isso em um recipiente aberto age melhor para as separaes, em
um recipiente completamente fechado para as misturas; em um recipiente fechado, mas com
entrada para ar, para as putrefaes. E necessrio, contudo, que se colecionem, em todos os
lugares, com diligncia, as instncias das operaes e dos efeitos do tempo sobre os corpos.

O quinto modo de operar o da direo do movimento, que ocorre quando um corpo,


encontrando outro, impede, repele, admite ou dirige o seu movimento espontneo. Muitas
vezes isso ocorre na forma e na disposio dos recipientes. Por exemplo, o de forma cnica e
em p facilita a condensao dos vapores nos alambiques; em posio contrria, serve para
refinar o acar. As vezes exigida uma curvatura ou um estreitamento ou dilataes
sucessivas, e outras coisas semelhantes. A operao do calor consiste em proceder-se de tal
modo que um corpo, encontrando-se com outro, deixe uma parte passar, enquanto que a outra
segura. A passagem de um corpo por outro, na filtrao, no ocorre sempre exteriormente;
algumas vezes um corpo infiltra-se no interior de outro, coisa que ocorre quando colocamos
pequenas pedras na gua para recolher o sedimento ou quando se clarificam os xaropes por
meio da clara de ovo, que s absorve as partes mais grossas, permitindo a sua eliminao.
Para a direo do movimento Telsio atribuiu figuras de animais, mas sem critrio e sem
conhecimento de causa, apenas porque observou a presena de rugosidades e canais na
matriz. Mas deveria ter notado uma conformao semelhante nas cascas dos ovos, onde no
se notam rugosidades ou desigualdades. Tem-se a direo do movimento nas formaes
obtidas entre modelos ou formas plsticas.

Quanto s operaes que ocorrem por consenso ou fuga (que constituem o sexto
modelo), na maior parte esto profundamente escondidas. Tais propriedades ocultas, e
especficas, simpatia e antipatia, so em sua maioria corruptelas da filosofia. E no se pode
esperar encontrarem-se os consensos das coisas antes das descobertas das formas e dos
esquematismos simples. Pois o consenso nada mais que a mtua simetria das formas e dos
esquematismos.

Os consensos maiores e quase universais das coisas no so completamente obscuros.


A primeira diversificao a ser notada a de que alguns corpos se diversificam muito entre si
devido densidade ou rarefao da massa, mas concordam na estrutura interna, ou seja, nos
esquematismos; outros, pelo contrrio, diferem nos esquematismos e concordam na massa.
Os qumicos observaram com propriedade trs princpios: que o enxofre e o mercrio acham-
se esparsos por todo o universo e por todos os corpos. O sal, contudo, foi introduzido para
explicar os corpos secos, terrosos e duros, e no deve ser considerado como terceiro. Apenas
nos primeiros dois possvel descobrir-se um dos consensos mais gerais da natureza.
Consensos so encontrados de fato entre o enxofre, o leo ou vapor graxo, a chama e, talvez,
corpo das estrelas. Por outro lado, consentem entre si o mercrio, a gua e os vapores
aquosos, o ar e talvez tambm o puro ter disseminado entre as estrelas. Nas primeiras quatro
substncias gmeas, como nas outras quatro substncias que se estendem por duas ordens
diferentes, abarcando quase toda a natureza, encontram-se notveis diferenas quanto
massa e densidade da matria, mas no quanto ao esquematismo. E disso h numerosas
provas. Por sua vez, os metais convm entre si na diversidade da matria e na densidade
(sobretudo se comparados aos vegetais e aos animais), mas diferem bastante quanto ao
esquematismo; j os animais e os vegetais variam quase que infinitamente no esquematismo,
pouco diferindo na densidade ou quantidade de matria.

Vejamos outro consenso, que contudo no to bem entendido quanto o primeiro, que
o que h entre os corpos principais e aqueles que os estimulam, ou seja, os mnstruos 258 e
os seus alimentos. A seu respeito, deve-se investigar em qual clima, em qual regio e a qual
profundidade produzem-se os vrios metais e as pedras preciosas que nascem nas rochas e
nas minas, e em que terreno se produzem os vrios tipos de rvores, das rvores de frutos s
vrias espcies de ervas, quais devem ser os melhores adubos, se o esterco, se a cal, se a
areia, se a cinza, etc., segundo as vrias espcies de terreno. Tambm o enxerto das rvores e
das plantas, bem como os seus tipos, muito depende do consenso, ou seja, saber qual a planta
que se pode enxertar com outra com maior sucesso. H um experimento, do qual ouvimos
falar recentemente, que se faz pelo enxerto em plantas silvestres (que at agora se costuma
fazer mais com as rvores de horta) e com que se tem conseguido aumentar notavelmente
folhas e frutos bem como a copa das rvores. Devem ser observados, tambm, os respectivos
alimentos dos animais em geral, separando-se os nocivos. Por exemplo, os animais
carnvoros no toleram as ervas, e por isso os monges da ordem Cisterciense de Feuillans 259
(apesar de a vontade humana ter mais poder sobre o corpo que os outros animais) quase
desapareceram, de vez que o feito no podia ser tolerado pela espcie humana. Igualmente
devem ser observadas as diversas matrias das putrefaes, das quais se engendram certos
animlculos.

Os consensos gerais dos corpos com os seus subordinados, assim podem ser
considerados os que observamos, esto bastante claros. A eles podem ser acrescentados os
consensos dos sentidos com os seus objetos. Esse tipo de consenso muito conhecido, mas
pode ser melhor estudado, com o que se poderia levar luz aos outros consensos.

Mas os consensos internos dos corpos e as fugas, ou seja, a amizade e as discrdias dos
corpos (preferimos no usar os termos simpatia e antipatia, que se ligam a vs supersties),
ou so falsos, ou fabulosos, ou muito raros, por falta de cuidado dos homens, que no fizeram
observaes adequadas. Pode ser observado que entre a vinha e a couve h discrdia pelo
fato de que, plantada uma perto da outra, no se desenvolvem; a razo que se trata de
plantas que absorvem muito humor e que uma usurpa a outra. Por outro lado, pode ser dito
que h consenso e amizade entre o trigo, a centurea e a papoula porque essas ervas quase
que se desenvolvem nos campos cultivados, quando deveria ser dito que entre elas haveria
discrdia, pois a centurea e a papoula alimentam-se e desenvolvem-se da substncia da terra
que foi eliminada e expulsa pelo trigo; por isso a semeadura a melhor preparao do seu
terreno. Consideraes falaciosas como essas h em grande nmero. Quanto s fabulosas,
essas devem ser completamente eliminadas. Resta um pequeno nmero de consensos
suscetveis de serem comprovados pelo experimento, e entre eles devem ser anotados os do
magneto e o ferro, o ouro e o mercrio, e outros semelhantes. Entre os experimentos
qumicos com metais, nenhum h que merea destaque. Mas a maior abundncia (no meio de
tanta escassez) pode ser encontrada em certas medicinas, que pelas suas chamadas
propriedades ocultas e especficas guardam relao ou com os membros do corpo, ou com os
humores, ou com as doenas, ou at com as naturezas individuais. E no devem ser
desprezados os consensos entre os movimentos e os efeitos da lua e as paixes dos corpos
aqui da terra, que podem ser extrados dos experimentos agrcolas, nuticos, mdicos e
outros, que devem ser avaliados com muito discernimento e colecionados em conjunto. Mas,
quanto mais raras so as instncias dos consensos mais recnditos, tanto maior cuidado se
deve ter em s acolher relatos e tradies fidedignos e seguros, evitando-se qualquer
superficialidade e credulidade, sempre concedendo uma confiana inquieta e quase propensa
dvida. Resta tratar do consenso dos corpos, cujo modo de operar muito simples, mas
que, estando sujeito a um mltiplo uso, no deve ser de maneira alguma desprezado, mas ao
contrrio, estudado com cuidadosas observaes. Ele consiste na propenso ou relutncia que
tm os corpos para se unirem ou conjugarem-se, seja pela mistura ou por simples aposio.
Alguns corpos se misturam e incorporam-se com facilidade e de maneira voluntria, outros
com dificuldades e com repugnncia. Por exemplo, os corpos em forma de p se incorporam
melhor gua; a cal e a cinza, ao leo; assim por diante. No se pode dar como terminado o
trabalho de investigao depois da coleta das instncias de propenso e de averso mistura:
deve-se passar a investigao da colocao e distribuio das partes e disposio depois de
misturadas; e, depois de concluda a mistura, ao predomnio resultante.

Finalmente, como ltimo dos sete modos de operar, necessrio falar-se da aplicao
alternada dos seis modos precedentes. Sobre isso, no oportuno aduzirem-se exemplos at
que a sua investigao tenha progredido significativamente. Essa recproca e ordenada alter-
nncia to difcil de ser entendida quanto til s operaes. Todavia, os homens so muito
impacientes, tanto na investigao quanto na prtica; mesmo que a esteja o verdadeiro fio do
labirinto para a descoberta de obras mais importantes. Tais exemplos so suficientes para as
instncias policrestas.

LI
Entre as instncias prerrogativas, colocamos em vigsimo stimo e ltimo lugar as
instncias mgicas.260 Com tal nome designamos as instncias em que a matria ou causa
eficiente fraca e pequena em relao grandeza da obra e dos efeitos alcanados. Estes,
embora comuns, parecem quase milagrosos; alguns logo primeira vista, outros mesmo
depois de um exame atento. A natureza, de si mesma, e avara nessas maravilhas, mas no
futuro surgiro em grande nmero, quando tiverem sido colocados luz as formas, os
processos e os esquematismos. Pelo que at agora se conhece, os efeitos mgicos ocorrem de
trs modos: ou pela multiplicao de si mesmo, como acontece no fogo, nos chamados
venenos especficos e nos movimentos que aumentam de fora ao passarem de roda em roda;
ou por excitao ou convite de um outro corpo, como ocorre com o magneto, que excita
numerosas agulhas sem perder ou diminuir nada de sua virtude; e como ocorre no lvedo e
nas substncias semelhantes; ou por antecipao do movimento, como se indicou ao falar-se
da plvora, dos canhes e das minas. Dos dois primeiros movimentos necessrio que se
indaguem os consensos; do terceiro, as medidas. Da possibilidade de se modificar, por algum
modo, os mnimos elementos dos corpos (como se costuma dizer), transformando os mais
sutis esquematismos da matria, o que significaria operar todos os gneros de transformaes
nos corpos, e a arte, ento, poderia fazer em breve tempo aquilo que a natureza perfaz
durante muito tempo, a esse respeito ainda no se pode adiantar nada de preciso. De nossa
parte, declaramos que, como aspiramos ao supremo grau dos conhecimentos slidos e
verdadeiros, do mesmo modo votamos perptuo dio a toda vaidade e toda pretenso v,
combatendo-as de todas as nossas foras.
LII
Aqui encerramos a enumerao das dignidades ou instncias prerrogativas. Mas deve-
se ter em conta que neste Organon foi nosso propsito tratar de lgica, no de filosofia; mas,
como a nossa lgica procura ensinar e guiar o intelecto e no agarrar e segurar as abstraes
da realidade com as frgeis escoras da mente (como a lgica vulgar), mas realmente
esquadrinhar a natureza, voltando-se para a descoberta das virtudes e dos atos dos corpos,
bem como de suas leis determinadas na matria, dependendo, em resumo, esta cincia, no
apenas da natureza do intelecto, mas tambm da natureza das coisas, no para espantar que
tenha sido ilustrada, continuamente, com observaes sobre a natureza, que devem servir de
exemplos da nossa arte. Do que foi exposto, so em nmero de vinte e sete as instncias
prerrogativas, a saber: instncias solitrias, instncias migrantes, instncias ostensivas,
instncias clandestinas, instncias constitutivas, instncias conformes, instncias mondicas,
instncias desviantes, instncias limitativas, instncias da potestade, instncias de
acompanhamento e hostis, instncias subjuntivas, instncias de aliana, instncias cruciais,
instncias de divrcio, instncias da porta, instncias de citao, instncias do caminho,
instncias suplementares, instncias secantes, instncias da vara, instncias do currculo,
instncias de dose da natureza, instncias de luta, instncias indicadoras, instncias
policrestas e instncias mgicas. Os usos dessas instncias, no que se sobrepem s instncias
vulgares, relacionam-se em geral ou com a parte informativa ou com a parte operativa, ou
com ambas. Quanto parte informativa, auxiliam ou os sentidos ou o intelecto. Auxiliam os
sentidos as cinco instncias de lmpada. Auxiliam o intelecto ou aceleram o processo
exclusivo da forma, como a solitria; ou limitando e indicando de mais perto o procedimento
afirmativo como as migrantes e as ostensivas, as de companhias e as subjuntivas; ou
indicando e conduzindo aos gneros e s naturezas comuns, e isso, ou imediatamente, como
as clandestinas, as mondicas e de aliana; ou de modo prximo, como as constitutivas; ou
em grau inferior, como as conformes; ou corrigindo o intelecto da experincia comum, como
as de desvio; ou conduzindo descoberta da forma maior ou da estrutura do universo, como
as limitativas; ou preservando-o das formas e causas falsas, como as cruciais e de divrcio.
Em relao parte operativa, essas instncias servem para ordenar a prtica, ou medindo-a ou
facilitando-lhe a execuo, e depois indicam por onde se deve comear para evitar a repetio
do que j foi feito com as instncias de potestade; a que se deve tentar chegar, se possvel,
com as indicativas. Servem para a medida da prtica as quatro matemticas; facilitam a
execuo as multiformes e as mgicas.

Algumas dessas vinte e sete instncias exigem que se faa (como j foi dito antes a
respeito de algumas delas) imediata coleta, sem se aguardar a investigao particular da
natureza. Esto nesse caso as instncias conformes, as mondicas, as de desvio, as
limitativas, as de potestade, as da porta, as indicativas, as policrestas e as mgicas, elas, de
fato, oferecem auxlios e remdios aos sentidos e ao intelecto, e informam a prtica em geral.
As outras devem ser recolhidas, quando se chegar formao de tbuas de citao,
estabelecidas pelo intrprete atravs da investigao de uma natureza particular. As instncias
estabelecidas e oferecidas com essas prerrogativas so como a alma das instncias vulgares
de citao e, como j foi dito no incio, umas poucas delas valem por muitas das outras; e
devem ser tratadas com o mximo cuidado na formao das tbuas em que devem ser
inscritas. Seria necessrio mencion-las a seguir e para isso seria preciso expor previamente o
seu uso. Agora necessrio passar, por ordem, aos adminculos e s retificaes da induo e
depois ao concreto; e aos processos e esquematismos latentes e a tudo mais que indicamos no
aforismo vinte e um. S ento poderemos dizer ter colocado nas mos dos homens, como
justo e fiel tutor, as suas prprias fortunas, estando o intelecto emancipado e, por assim dizer,
liberto da menoridade; da, como necessria, segue-se a reforma do estado da humanidade,
bem como a ampliao do seu poder sobre a natureza.

Pelo pecado o homem perdeu a inocncia e o domnio das criaturas. Ambas as perdas
podem ser reparadas, mesmo que em parte, ainda nesta vida; a primeira com a religio e com
a f, a segunda com as artes e com as cincias. Pois a maldio divina no tornou a criatura
irreparavelmente rebelde; mas, em virtude daquele diploma: Comers do po com o suor de
tua fronte,261 por meio de diversos trabalhos (certamente no pelas disputas ou pelas ociosas
cerimnias mgicas), chega, enfim, ao homem, de alguma parte, o po que destinado aos
usos da vida humana.
NOTAS:

Prefcio do Autor e Livro I dos Aforismos sobre a Interpretao da Natureza e o Reino do


Homem

1 Literalmente, incompreensibilidade; estado resultante do princpio ctico de dvida


possibilidade da verdade, Nova Academia. Arcesilau (3 16-241 a.C.) e seus discpulos. Ver
mais adiante Aforismo 126, livro I.

2 Bacon no usa, ao contrrio de Descartes, o termo methodus, transcrio latina do


grego, possivelmente para no se comprometer com o seu uso anterior. Prefere ratio ou via.
Acompanhamos, no caso, a unanimidade dos tradutores modernos.

3 Usada no sentido escolstico, uma das partes do Trivium, equivalente lgica formal
e. mais tecnicamente, como sinnimo de mtodo dedutivo. Em algumas passagens toma o
sentido pejorativo, j usado por Aristteles, de exerccio incuo.

4 Original: vanissimis idolis. Relacionado doutrina dos dolos ou falsas idias,


exposta no livro I, a partir do Aforismo 38.

5 O termo axioma usado por Bacon no sentido de proposio geral.

6 Idia, nesta, passagem, tem sentido platnico, talvez mais prximo dos neoplatnicos
renascentistas.

7 Original: instantia, termo de origem judiciria. Preferimos instncia mesmo em


portugus. Aparece com freqncia no sentido de caso, exemplo, ocorrncia, etc.,
sempre relacionado com a realidade natural

8 Original: consensum. O consenso, para Bacon. tem origem num trao comum a todos
os homens e serve de base para o seu acordo como termo de vrias questes, mas no como
fundamento legitimo para a cincia.

9 Original: Idola Tribus. Idola Specus, Idola Fori e Idola Theatri.

10 A expresso tem origem no conhecido Mito da Caverna, da Repblica de Plato. A


correlao metafrica, de vez que o sentido preciso diferente.

11 Herclito, fragmento 2 (n. de Diels): Por isso convm que se siga a universal
(razo, logos), quer dizer a (razo) comum: uma vez que o universal o comum. Mas,
embora essa razo seja universal, a maioria vive como se tivesse uma inteligncia
absolutamente pessoal.

12 Original: sermones.

13 Cf. Ccero, De Natura Deorum, III. 37, 89.

14 Original: subalternis, sentido lgico.


15 Original: lumen siccum. Possivelmente sugerida por expresso de Herclito
(fragmento 118), atravs de comentadores romanos.

16 Esse aforismo trata, de passagem, de assunto altamente controvertido da teoria


natural de Bacon e que vai ser exposta no livro II, a propsito da teoria da forma.

17 Original: schematismi, meta-schematismim actus purus, lex actus. Vide nota


anterior.

18 William Gilbert (1540-1603). autor do clebre De Magnete.

19 Original: Themata Coeli.

20 Original: rationale genus philosophantium. Preferimos o termo racional a outros


tambm usados para o caso, por entender que as confuses que se procura evitar ficam
suficientemente afastadas pelo contexto.

21 Referncia a Paracelso e s concepes mgicas.

22 Trata-se da distino, existente em lgica formal, entre: voces secundae intentionis e


voces primae intentionis. A alma, para Aristteles (De Anima II. 1.412 A. 27-28), est na
primeira espcie, quando Bacon entende que devia estar na segunda.

23 Filsofos pr-socrticos, cujo naturalismo entusiasma mais Bacon que os sistemas


posteriores.

24 Referncia mais Nova Academia e possivelmente ao neoplatonismo de Proclo.

25 Lucas, 24,5. Aluso a Robert Fludd, tesofo e rosa-cruz, contemporneo de Bacon.

26 Original: in quod, nisi sub persona infantis intrare non datur (Mateus, 18.3).

27 Original: mera palpatio.

28 Original: ad magis.

29 Original: ad praxim.

30 Histria da filha de um rei de Ciros, clebre pela sua rapidez e que disse se casar
com quem a vencesse em uma corrida. Hipmenes, com auxlio de uma deusa, conseguiu
sucesso jogando pomos de ouro para trs, sempre que Atalanta estava prestes a alcan-lo.

31 Original: experimenta lucifera e experimenta fructifera.

32 Original: sapientia.

33 Original: professoria. O saber professoral para Bacon tem o sentido de saber


acadmico, transmitido de mestre a discpulo, sem recurso s fontes.

34 Apud Digenes Larcio, sobre Plato.

35 Plato, Timeu, 23 B.
36 Signa, termo tomado por metfora astrologia, indicando os auspcios para um
empreendimento.

37 Celso, em De Re Medica.

38 Aluso teoria de Galeno.

39 Vide nota 8.

40 Cf. aforismos 28 e 47.

41 Plutarco, na Vida de Fcion.

42 Esse tipo de conscincia histrica j aparece no opsculo de 1608, cujo ttulo


Temporis Partus Masculus usa as mesmas expresses.

43 Bacon parece aceitar a concepo difundida entre os renascentistas de que a um


perodo de esplendor deveria seguir-se um perodo de decadncia da cultura.

44 A filosofia primeira, tal como a entendia, repositrio dos axiomas gerais da


natureza, estabelecidos por via indutiva, era a responsvel pela unidade do saber.

45 Clebre expresso cunhada e divulgada por Ccero, cf. Tusculanae Disputationes, V,


4. 10.

46 Original: in parte operativa.

47 Original: scientiae logicae.

48 Original: novis inventis et copiis.

49 No aforismo 77 fala Bacon tambm do consensus que encobria o verdadeiro valor


da filosofia de Aristteles.

50 Passagem clebre onde evidente a analogia com a idade dos homens.

51 Original: Orbis Intellectualis, tambm nome de obra inacabada de Bacon.

52 Expresso que teve origem em Aulo Glio, Noctes Atticae, XII, 11, mas
modernamente vulgarizada por Bacon com sentido mais rico.

53 Original: contemplationes incurrentes.

54 Original: artes intellectualis que se diferenciam das scientias rationalis, que vm


a seguir.

55 Bacon distingue a magia natural da magia supersticiosa.

56 Em vrias passagens (cf. tambm De Augmentis Scientiarum, 1. VI, cap. 2). Bacon
mostra as vantagens dos aforismos. A propsito, lembrem-se a sua admirao pelos pr-
socrticos, as referncias a Hipcrates, e as suas leituras bblicas.
57 Referncia ao Rei Artur e ao heri do romance cavalheiresco portugus, atribudo a
Vasco de Loubeira (sculo XlV) e vulgarizado em vrias outras verses.

58 Cf. aforismo 75.

59 Natureza, para Bacon, tem o sentido amplo de aparncia exterior e perceptvel dos
objetos, qualidades secundrias das coisas.

60 Tais expresses no significam da parte de Bacon atesmo ou coisa semelhante, mas


sua averso por certo tipo de interferncia da religio em assuntos de conhecimento natural.
No De Augmentis deixa clara a separao entre assuntos divinos, objeto da teologia, e os
naturais, objeto da filosofia e das cincias.

61 Aristfanes Nuvens, versos 372. 55.

62 A propsito do assunto, houve acesa polmica entre telogos, filsofos e sbios, at


prevalecerem as novas concepes sobre o globo terrestre.

63 Original: media ignorantur.

64 J, 13,7 Porventura por Deus falareis perversidade? E por ele falareis engano?

65 Mateus, 22,29.

66 Original: res civiles et artes. Cf. Aristteles Poltica, II,8. 1268 B. e ss.

67 Original: prudentia civilis.

68 A esperana (spes) de que Bacon vai falar corresponde a uma espcie de interesse
pelo novo e ao mesmo tempo um inconformismo em relao ao admitido e estabelecido.

69 Original: tabulis inveniendi.

70 Lucas, 17,20.

71 Daniel, 12,4 Essa expresso se encontra no frontispcio da primeira edio do


Novum Organum.

72 Esta passagem tem provocado interpretaes diferentes. De qualquer forma, a letra


do texto parece indicar que Bacon entendia o fim do mundo num sentido geogrfico, o que
improvvel, dada a sua competncia em assuntos teolgicos.

73 Demstenes, Filpicas, III, 5 e 1, 2. A citao de Bacon, como muitas outras, livre,


tudo indicando ter sido de memria.

74 Original: spei argumenta.

75 Passagem famosssima, que tem servido como o exemplo mais sensvel da posio
de Bacon.

76 Essa passagem indicada como um exemplo da incompreenso de Bacon para com


o verdadeiro papel das matemticas nas cincias experimentais nascentes.
77 Original: ratio humanae.

78 squines, De Corona. apudJ. Spedding, op. cit. vol. I, pg. 202.

79 Tito Lvio, in Ab Urbe Condita, IX, 17, in fine.

80 Original: Sylva No fim da vida Bacon se dedicou ao recolhimento de tais


colees. Os resultados esto em obra pstuma, Sylva Sylvarum.

81 Original: rumores quosdam experientiae et quasi famas et auras eius.

82 Consta em comentadores da poca que Alexandre teria dado a Aristteles oitocentos


talentos para essa empresa Ap. Lasale op. cit. pg. 334, vol. 1.

83 Espcie de naturalismo frvolo que vigorou inclusive at o sculo XIX.

84 Original: vexationes.

85 Original: experimenta lucifera e fructiferorum.

86 Cf. aforismo 82.

87 H dois sentidos para experincia literata. Um. de registro sistemtico de resultados,


e outro, de um metodo intermedirio entre a mera palpatio e o Novum Organum. O segundo
sentido aparece logo a seguir no af. 103.

88 Original: notionalia.

89 Cf. aforismo 80.

90 Original: idque via et ordine.

91 Original: fili bombyeini.

92 Original: acus nauticae.

93 A tinta usada antes da imprensa era muito fina. Assim, essa modificao tambm foi
condio para o novo invento.

94 Na Nova Atlntida Bacon fornece o exemplo vivo da sua concepo de trabalho


cientfico como trabalho coletivo, no sentido de exigir a dedicao de muitos e no sentido de
promoo oficial.

95 Veja-se o fascculo que acompanha esta obra.

96 Original: Mortalium communicantum. A quem considera a cincia como trabalho


coletivo, no mais natural que o problema da comunicao dos seus resultados e sua
discusso. Mas o grande drama de Bacon foi exatamente esse: o seu isolamento estritamente
cientfico. Enquanto homem do mundo, no teve condies de se informar da verdadeira
cincia do seu tempo, apesar de suas idias gerais serem profticas.

97 Racional (original: in via illa rationali) aqui tomado no sentido j antes indicado,
como oposto a experimental, tendo, assim, uma conotao pejorativa.
98 Antecipao de problemas ligados ao trabalho cientfico. Vide especialmente a Nova
Atlntida.

99 Aluso aos ventos que de oeste sopravam sobre Portugal e que teriam levado
Colombo a firmar suas idias de que nessa direo havia terras que os geravam.

100 Original: desperatione. Desesperao embora pouco usado, nos pareceu o


correspondente mais adequado para um termo com conotao ao mesmo tempo de desnimo
e desinteresse. Desespero tem cargas mais recentes muito consolidadas.

101 Original: pars destruens.

102 Trs filsofos antiaristotlicos do Renascimento. Os dois primeiros italianos, mais


conhecidos, e o terceiro dinamarqus.

103 Essa parte deveria constituir-se, conforme o seu plano na distribuio das obras,
Instauratio Magna, no Prdromos ou Antecipaes da Filosofia Segunda.

104 Ainda segundo o plano referido, a sexta parte deveria constituir-se da Filosofia
Segunda ou Da Cincia Ativa.

105 No sentido de fazer alguma inveno na forma antes definida: de combinao de


coisas conhecidas.

106 Original: tabulis inveniendi. Refere-se ao procedimento a ser descrito no livro II da


obra. Quanto traduo de inveniendi e das formas correlatas, pode tanto ser no sentido de
inveno quanto de descoberta ou investigao. Usamos uma ou outra conforme as
convenincias do contexto.

107 Refere-se a Scala Intellectus.

108 Refere-se a Phenomena Universi sive Historia Naturalis et Experimentalis ad


Contendam Philosophiam.

109 Vide nota anterior sobre Atalanta.

110 Plnio, Naturalis Historia, I.

111 Original: simplicium naturarum. As naturezas simples constituem para Bacon os


elementos ltimos dos fenmenos e esto ligados sua forma.

112 Fedro, Fbulas, I.V, 8.

113 Essa histria aparece em Plutarco, referindo-se a Filipe da Macednia.

114 Filcrates, falando de si e de Demstenes, apud De Mas, op. cit. pg. 334, vol. I.

115 Esta passagem deve ser comparada a outra que aparece no cap. 1, 1. VI, do De
Dignitate et Augmentis Scientiarum, para indicar as dificuldades de interpretao da exata
posio de Bacon, a respeito de problema to importante: Este princpio resolve a famosa
questo da maior importncia a ser dada vida ativa ou a vida contemplativa, e a decide
contra a opinio de Aristteles. Pois todas as razes que ele oferece em favor da vida
contemplativa relacionam-se somente ao bem individual e ao prazer e dignidade do
indivduo. Sob esse aspecto certamente a vida contemplativa carrega a palma da vitria.. Mas
os homens devem saber que s a Deus e aos anjos cabe serem espectadores no teatro da vida
humana. Lembre-se tambm que esse texto posterior ao Novum Organum.

116 Original: verum exemplar mundi.

117 Cf. aforismo 23.

118 Original: Itaque ipsissimae res sunt (in hoc genere) veritas et utilitas. H
divergncias quanto traduo de ipsissimae res. Acompanhamos os que entendem como
tendo o sentido de as coisas em si mesmas. Vide De Mas, op. cit., pg. 335, vol.I.

119 Esta passagem cria os problemas de coerncia j indicados na nota 114.

120 Onginal: formam inquirendi.

121 Bacon aqui ope acatalepsia a eucatalepsia, com sentido de boa compreenso
dos fatos.

122 Filosofia natural tem aqui sentido restrito, prximo de fsica, enquanto tem sentido
amplo nos aforismos 79 e 80.

123 Ou: sntese e anlise.

124 Apesar de certa timidez, em passagens anteriores (cf. aforismos 29, 77 e 128). aqui
Bacon claramente estende o seu mtodo de investigao natural aos assuntos humanos.

125 Os dois livros do Advancement of Learning Divine and Human foram publicados
em 1605. Essa obra foi refundida por Bacon, consideravelmente aumentada e publicada em
latim sob o titulo de De Dignitate et Augmentis Scientiarum, em 1623, trs anos depois do
Novum Organum.

126 Original: rerum inventionibus.

127 Sic. no original, inclusive o destaque do terceiro verso em maisculas. Os versos,


certamente citados de memria, em algumas passagens no conferem com o original de
Lucrcio, De Rerum Natura, VI, 1-3 primum por primae e praestanti por praeclaro.
Traduzidos livremente: Atenas de nome famosa, que pela primeira vez ofereceu aos pobres
mortais as sementes frutferas e, dessa forma, recriou a vida e promulgou as leis.

128 Cf. Provrbios, 25,2.

129 Referia-se, sem dvida, Amrica, cujo nome ainda no se tinha firmado.

130 De Ceclio Estcio, transcrito por Smaco, in Epstolas, X, 104, apud De Mas, op.
cit., vol II, pg. 340.

131 Repete, com pequena variao, expresso do aforismo 3.


Livro II dos Aforismos sobre a Interpretao da Natureza e o Reino do Homem

1 Original: naturas. Natureza significa ou equivale propriedade ou qualidade


predicvel de um corpo.

2 Original: corpus. Corpo concreto.

3 Original: formam (a). A forma a condio essencial da existncia de qualquer


propriedade. (Vide Livro I.)

4 Original: naturam naturantem. Natureza naturante em oposio a (natura naturata)


natureza naturada. Distino de Averris que passou tradio escolstica.
Simplificadamente, a natureza naturante o agente produtor e naturante o produto.
Natureza naturante expresso difundida durante a Renascena, indicando o processo ativo e
dinmico da natureza. Bacon, identificando-a com a forma, torna difcil pens-la maneira
de Aristteles. Lembre-se ainda que Bacon no usa a expresso oposta, natureza naturada.

5 Original: transformato corporum concretorum. Expresso e idia que devem sua


origem alquimia, para depois se laicizar.

6 Original: Latentis processus. Conjunto de operaes internas, que em boa parte


escapa aos sentidos, e que faz com que uma substncia passe de um estado a outro.

7 Original: formam inditam.

8 Original: latentis schematismi. O esquematismo corresponde maneira de ordenao


das partculas que constituram os objetos materiais. A idia de pequenas partculas se
aproxima de Demcrito, salvo no fato de que Bacon no admitia a sua indestrutibilidade e
nem o vazio. O esquematismo latente por escapar aos sentidos; transformao de suas
configuraes Bacon d o nome de processo latente (latens processus).

9 Aristteles, Analticos Segundos, I, 2, 71 B.

10 Bacon no admite qualquer finalismo no processo natural. A sua concordncia com


Aristteles em relao s demais causas deve ser entendida ao nvel puramente
terminolgico. Sem a causa final, o mundo natural perde qualquer aristotelismo.

11 O assunto no De Augmentis Scientiarum (Do Progresso das Cincias) remetido


teologia.

12 Confrontem-se as principais passagens desta obra sobre o conceito baconiano de


forma, seguramente o de mais difcil interpretao em seu pensamento. Aforismos 51 e 75,
Livro 1, e Aforismo 4. 5, 13, 17 e 20. Livro II.

1 3 Original: essentiae.

1 4 Original: paragraphos. Linguagem jurdica, transposta para a natureza.

15 Original: ul sit certum, liberum et disponens sive in ordine ad actionem.


16 Original: ex fonte essentiae. Seria a substncia originria capaz de diferenciao.

17 indispensvel, para a compreenso do pensamento dc Bacon. o esclarecimento da


conexo entre forma e natureza tanto para a filosofia natural em geral quanto para alguns
aspectos tcnicos da induo, como o funcionamento das tbuas. A questo reaparece muitas
vezes no texto. De qualquer modo, guarde-se que forma, no caso, no pode ser entendida
como causa, pelo menos no sentido mais amplo, pois forma e natureza coexistem ao mesmo
tempo.

18 Original: ut inveniatur natura alia, quae sit cum natura data convertibilis et tamen
sit limitatio naturae notioris. instar generis veri.

19 Original: quod in Operando utilissimum, id in Sciendo verissirnum. Cf. Aforismos 1


e 3, Livro I.

20 Spedding (op. cit., vol. 1, pgina 231) lembra que ainda Leibniz pensava na
obteno artificial do ouro.

21 Original: transformatio in aurum.

22 Original: modus operandi.

23 Grifo no original.

24 Original: primis menstruis, expresso usada em alquimia.

25 Original: spiritus.

26 Original: prima illa et catholica axiomata.

27 Original: pinguissima Minerva et prorsus inhabili contexuntur.

28 Original: per minima.

29 Original: latentis schematismi. vide nota 8, supra.

30 Original: de novo inducunt et superinducunt.

31 o processo latente parece ser a conseqncia dinmica do esquematismo latente,


que est em estreita conexo com a forma.

32 Original: spiritus. O esprito, por ser intangvel e invisvel, distingue-se de toda


essncia tangibilis e est no interior de todo corpo tangvel. Cf. Aforismo 50, Livro 1.

33 Original: vacuum. Aqui se tem uma idia da posio de Bacon em relao ao


atomismo, assunto que retoma no Aforismo 48. Aceita a constituio atmica dos corpos,
mas no aceita o vazio e a imutabilidade das partculas.

34 Original: materiam nonfluxam.

35 Original: particulas veras.


36 Original: quando physicum terminatur in mathematico. Bacon pensa na aplicao da
matemtica para a determinao das ltimas partculas da matria.

37 Original: duobus generibus axiomatum.

38 Cf. Aforismo 5, Livro II.

39 Spedding discute a adequao dos termos do original, entendendo que no lugar de


ratione et sua lege Bacon teria pensado em ratione sua et lege.

40 o sentido de metafsica no o tradicional. Bacon nele inclui a teologia, bem como


o estudo das causas finais. Cf. De Augmentis Scientiarum, III, 4.

41 Induo e deduo, esta no chega a ser tratada no Novum Organum.

42 Original: ministrationis.

43 Indicao para o problema da diviso das cincias e sua correlao com a


organizao da mente, tema tratado no De Augmentis Scientiarum.

44 Tabulae et coordinationes instantiarum.

45 Bacon entende dever comear pelo mtodo de interpretao baseado na induo,


por excluses, e depois retornar para o tratamento das demais administraes.

46 Original: comparentia ad intellectum. O primeiro sendo termo de uso jurdico,


preferiu-se citao em portugus, termo da mesma origem e significando colocar em
presena.

47 Nessa tbua devem ser anotados todos os casos em que aparece o fenmeno que
objeto de estudo. Se os exemplares forem dessemelhantes, ser mais segura a identificao da
natureza respectiva.

48 Historicamente tem o sentido de: medida que os fatos vo aparecendo, em


oposio a qualquer antecipao especulativa.

49 Original: forma calidi. Forma, nesta passagem, tambm traduzida por natureza,
por causa. Cf. E. de Mas, op. cit. vol. I, pgina 354.

50 A partir desta altura, tornam-se numerosas e minuciosas as descries de exemplos e


experimentos.

51 O original acrescenta o verso de Virgilio: Nec Boreae penetrabile frigus adurit, As


Gergias, I, 93.

52 Vide nota 17 supra.

53 Na Tbua de Ausncia, ao Contrrio que na de presena, devem ser anotados os


casos semelhantes, em que a natureza ou o fenmeno objeto de estudo no aparece.

54 Tabulam Declinationis, sive Absentiae in proximo.


55 Em grifo e corpo maior no original.

56 Suposio da poca, de origem astronmica.

57 Histria relatada por Agostinho, De Generi Contra Manichaeos, Livro I, captulo


15.

58 Homero. Odissia, VI, 41-46.

59 O fato teria ocorrido em junho de 1597, na expedio de Barentz, que buscava uma
passagem a nordeste, apud E. de Mas, op. cit., pgina 358.

60 Os experimentos descritas nesta segunda parte foram criticados por Mersenne por j
terem sido realizados antes de Bacon. Lembre-se que Bacon no nutria qualquer pretenso de
originalidade a respeito. Cf. Ellis, op. cit. pgina 241, vol. I, nota 3.

61 Original: speculum.

62 Original: simulacra.

63 A inveno do termmetro atribuida a Galileu em 1597, ao mdico holands


Drebbel em 1609, ao Frei Paulo Sarsi em 1609, e ainda ao mdico italiano Santrio em 1610.

6 4 Idem nota 60 supra.

65 H divergncia quanto a esse pargrafo, se se ope segunda ou terceira instncia.

66 Os antigos astrnomos discutiam se os cometas deveriam ser considerados meteoros


(produzidos na atmosfera) ou da mesma substncia dos planetas. O assunto foi retomado por
Galileu.

67 Original: trabes et columnae lucidae.

68 Tambm seriam fenmenos de eletricidade.

69 Virglio, Eneida, II.

70 Cames em: Lume vivo, que a martima gente


Tem por santo em tempo de tormenta,
Os Lusadas, Canto V.

71 Ventos do leste e do norte.

72 Ventos do sul e do oeste.

73 Termmetro tosco do tempo.

74 Aristteles, Meteorologia, I, 2, 341A; e De Caelo (Sobre o cu), II, 7, 288A.

75 Tem significado de contraposio. Aparece em Aristteles, Fsica VIII, 10, 267A,


com o sentido tomado usual de mudana em sentido contrrio.

76 Original: acqua regia.


77 Original: acquafortis.

78 Vide Aforismo 11, supra.

79 Original: secundum analogiam.

80 Original: vitrum graduum sive calendare.

81 O experimento reaparece no Aforismo 38, Livro II.

82 Original: inflamationibus spiritus. De Mas traduz por inflamaes respiratrias

83 Foi de uma molstia, adquirida em uma experincia sobre a conservao da carne


pelo frio, que Bacon veio a falecer.

84 Bacon no deixou qualquer trabalho sistemtico sobre o frio, salvo o fragmento


Calor et Frigus, in Works, III, pp. 641-652.

85 Original: comparentia ad intellectum.

86 Original: ipsissima res, com sentido de a coisa em si mesma, considerada em sua


essncia singular.

87 Original: in ordine ad hominem et in ordine ad universum.

88 Original: petrolaeum.

89 Cf. Aforismos 11, 18, Livro II.

90 Cf. Aforismos 12, 30.

91 Original: animalcula. A putrefao era entendida como um processo de gerao e


copulao.

92 Constncio II, filho de Constantino.

93 Cancula ou Co Menor.

94 Termos usuais na astronomia anterior a Coprnico.

95 O chamado fogo grego era conhecido no Oriente muito antes da plvora.

96 Em contraposio ao indicado nos Aforismos 12, 9.

97 Ou com foles (flatu).

98 Ver nota 84.

99 A idia de irritao considerada fantstica pelos comentadores.

100 Original: in vitris calendaribus.


101 O esprito a parte mais sutil do corpo, dele so dotadas mesmo as coisas
inanimadas.

102 Original: calidum, quatenus ad sensum et tactum humanum, res varia est et
respectiva.

103 Original: Comparentiam instantiarum ad intellectum.

10 4 Distino escolstica.

10 5 Referncia ao sistema escolstico de defesa dos dois lados de uma questo.

10 6 Original: inditor et opifex formarum.

107 Segundo De Mas, falta ao homem o intelecto intuitivo, op. cit. pgina 381.

108 Original: ignem divinum.

109 Referncia s formas platnicas.

110 Original: de formis copulatis.

111 Ainda referncia s idias platnicas.

112 Original: Lex Calidi sive Lex Luminis.

113 Original: integralitate.

114 Original: Lucem aut lumen.

115 Original: in vitris calendariis.

116 Original: Naturam principalem.

1 1 Original: naturarum simplicium.

118 Original: notio tenuitatis.

119 Original: fiat permissio intellectui.

120 Original: in affirmativa.

121 Original: Permissionem Inteilectus sive Interpretationem Inchoatam, sive


Vindemiationem Primam.

1 22 Original: elucescentias vel instantias ostensivas.

123 Original: ipsissimus calor.

124 Original: quid ipsum caloris.

125 Aforismo 48, 11.


126 Linguagem escolstica, a diferena limita o gnero e constitui a espcie.

127 Original: ex repercussione irritatum.

128 Original: qualis competit sensui.

129 Original: Prerogativis Instantiarum.

130 Original: Adminiculis Inductionis.

131 Original: Rectificatione Inductionis.

132 Original: Variatione Inquisitionis pro Natura Subjecti.

133 Original: Prerogativis Naturarum.

134 Original: Terminis Inquisitionis.

135 Original: Deductione ad Praxim.

136 Original: Parascevis ad Inquisitionem.

137 Original: Scala Ascensoria et Descensoria Axiomatum.

138 Original: Ferinas.

139 Original: Instantias Migrantes.

140 Original: adgenerationem.

141 Original: cum efficiente aut privante.

142 Como j foi indicado, Bacon distingue a forma da causa eficiente.

143 Original: Instantias Liberatas et Predominantes.

144 Original: substantivam.

145 Original: maxime ostensivae formae.

146 Original: Instantias Clandestinas.

147 Original: Instantias Crepusculi.

148 Original: Liquidum et Consistens.

149 Original: plebeas et ad sensum.

150 Original: Attractio, sive Coitio Corporum.

151 Original: Instantias Constitutivas.

152 Original: Manipulares.


153 Original: inventionem legitimam Formae Magnae.

154 Original: Laci.

155 Original: Mnemotcnica. Era uma arte muito difundida no Renascimento.

156 Original: abscyssio infiniti.

157 Original: deducat intellectuale ad ferendum sensum.

158 Original: in affectu forti.

159 Plato, Fedro, 266B.

160 Original: Instantias Conformes, sive Proportionatas.

161 Original: Similitudines Physicas.

162 Concepo difundida por Telsio e recolhida em Galeno.

163 Aristteles, Histria dos Animais, I, 5, 490A.

164 Iludir a espera.

165 Escorregar na cadncia.

166 Original: Instantias Monadicas.

167 Original: Irregulares sive Heteroclitas.

168 Original: pro secretis et magnalibus naturae.

169 Original: Instantias Deviantes.

170 Aristteles, tica a Nicmaco, VI, 4, 1140A.

171 Original: Instantias Limitaneas, Participia.

172 nio, apud De Mas. op. cit. pgina 411.

173 Instantias Potestatis, sive Fascium.

174 Cf. Aforismo 109, Livro 1.

175 Cf. Aforismo 3, Livro II.

176 Deve ser lembrado tratar-se de uma poca de prestgio para a magia e coisas
semelhantes.

177 Original: Deductionibus ad Praxim.

178 Original: Instantias Comitatus atque Hostiles.


179 Cf. Aforismo 23, supra.

180 Original: circumscriptiones formarum.

181 Original: Instantias Subjunctivas.

182 Original: Instantias Ultimitatis.

183 Original: Instantias Foederis sive Unionis.

184 Aristteles, Meteorologia I, 14, 35 lA.

185 Gerolamo Fracastoro (1483-1553), fsico, mdico e poeta italiano conhecido.

186 Teoria de Aristteles, De coelo, 1, 2. 268B, 269B, Fsica VIII, 9, 265A-B.

187 Meteoros I, 7, 344.

188 Ccero, De Fato (O Destino) 20,46.

189 Gilbert explica a gravitao como resultado do magnetismo.

190 Original: discursus Ingenii.

191 Aviano, Fabulae, XXVII, apud De Mas, op. cit. pgina 422.

192 Original: Instantias Crucis.

193 Original: Instantias Decisorias et Judiciales.

194 Original: Instantias Oraculi et Mandati.

195 Refere-se Bacon ao Padre Jos de Acosta, S.J. (1539-1600) que escreveu uma
difundidssima Historia Natura ly Moral de las ndias (1590).

196 Era opinio corrente na poca.

197 assunto controverso a posio de Bacon em relao teoria de Coprnico. De


que lhe era contrrio parece no haver dvidas. A discusso se desenvolve em torno dos
motivos reais.

198 Por esse exemplo pretendeu-se ter Bacon antecipado a explicao sobre a atrao,
como Voltaire; mas certamente utilizou a obra de Gilbert, que bem conhecia.

199 Bacon conheceu diretamente pelo menos suas obras sobre fisica e medicina.

200 Original: spiritus crudi. Substncias aeroformes, como a gua, em oposio s


inflamveis.

201 Original: et non per rationes probabiles

202 Original: Instantias Divortii.


203 Cf. Aforismo 33, supra.

204 Cf. Aforismo 104, Livro I.

205 Original: contubernales.

206 Original: actio naturalis.

207 Original: secundum sensum philosophanti.

208 Original: Instantias Lampadis.

209 Original: Instantias Januae sive Portae.

210 Seriam os primeiros microscpios.

211 Aristteles, Da Gerao e Corrupo, I, 8, 325A.

212 O telescpio foi construdo em 1608 por Galileu, a partir de um modelo do


holands H. Lippershey.

213 Essa passagem parece mostrar que Bacon conhecia o Sidereus Nuncius de Galileu.

214 Original: Instantias Citantes.

215 Original: Insiantias Evocantes.

216 Original: spiritus abscissi.

217 Conhecidas expresses originadas em Parmnides e muito difundidas no


Renascimento.

218 Antiga medida, tambm usada em Portugal, e correspondente a mais ou menos dois
litros.

219 Original: latitantiae.

220 Assunto tratado no De Augmentis Scientiarum, IV, 3.

221 Original: per rationem et philosophiam universalem.

222 Original: Instantias Viae.

223 Original: Instantias Articulatas.

224 Bacon no chegou a desenvolver esse assunto.

225 Original: Instantias Supplementi.

226 Original: Instantias Perfugii.

227 Original: Instantias Persecantes, Instantias Vellicantes


228 Cf. Aforismo 51, Livro 1.

229 Original: Instantiae Persecationis.

230 Original: Instantias Mathematicas e Instantias Mensurae.

231 Original: Instantias Propitias sive Benevolas.

232 Original: Instantias Virgae.

233 Original: Radii.

234 Original: Instantias Perlationis.

235 Original: Non Ultra.

236 Herdoto, Histria, I, 179.

237 Original: Instantias Curriculi.

238 Original: Instantias ad Acquam.

239 Para Galileu a mar produzida pela diferena de velocidade dos vrios pontos da
terra, devido composio dos dois movimentos, de rotao e de revoluo.

240 Original: sed hoc commentus est concesso non concessibili.

241 Original: Instantias Quanti.

242 Original: Doses Naturae.

243 Essa passagem indicaria o conhecimento de Bacon das experincias de Galileu


feitas na torre de Pisa.

244 Original: Instantias Luctae.

245 Original: Instantias Praedominantiae.

246 Original: motus antitypiae.

247 Original: motus hyles.

248 Original: spiritus emortuus ou mortualis, em contraposio ao spiritus vitalis,


prprio dos corpos animados.

249 O rejuvenescimento uma preocupao constante na obra de Bacon (senectutis


refociliatio).

250 Original: vacuum, sive coacervatum sive permistum.

251 Aristteles, Fsica, IV, 6, 213B.

252 Original: iste enim plane plica materiae.


253 Original: Instantias Innuentes.

254 Original: Chartae humanae ou Chartae optativae.

255 Original: Instantias Polychrestas.

256 Original: lutum sapientiae, mistura empregada para fechar recipientes.

257 Fato relatado por Marco Polo.

258 Original: menstrua seria uma substncia geradora dos metais.

259 Ordem fundada por Jean de La Barrire, em 1573, derivada da Ordem de Cister.

260 Original: Instantias Magicas.

261 Gnesis, 3, 19.