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PAPEL E VALOR DO ENSINO DA GEOGRAFIA

E DE SUA PESQUISA

Pierre MONBEIG
Scio honorrio

um defeito comum a longas geraes de professores arvorarem-se em advogados


intransigentes das disciplinas por eles ensinadas. O pedante que se cr um profeta e que no
passa, talvez, dum vendedor de tapetes, afirma com grandiloqncia nada existir de mais
belo, mais nobre e mais til do que a sua prpria cincia. Ser mais necessrio acrescentar
mais uma figura ao bailado dos mestres de dana ou de filosofia do Bourgeois
Gentilhomme? No, sem dvida, pois os gegrafos no reclamam um lugar de exceo ou
de v superioridade quando procuram tornar melhor conhecido o que a geografia
moderna. Constatam simplesmente a diferena que separa a geografia tal como ensinada
freqentemente, do que ele desejaria que fosse. Admiram-se desta situao, cujas causas
procuram. Ser-se-ia tentado a tornar mais conhecido o que a cincia geogrfica em
meados do sculo XX, a explicar sua atuao e seu valor no ensino, a contribuio que
poder trazer a pesquisa geogrfica coletividade.
Concordamos todos que se a maior parte do pblico culto tem uma idia mais ou
menos exata do que a biologia, a geologia, a economia ou a sociologia, o mesmo pblico
no acompanha o progresso das cincias geogrficas, quando no ignora sua existncia.
Para uns a geografia confundida com narrativas de viajantes; um gegrafo um
explorador, a rigor um cartgrafo; traz de suas viagens narrativas agradveis de ouvir-se,
sobretudo se tem a habilidade de ilustr-las de belas imagens. Para outros, talvez os mais
numerosos, a geografia uma lembrana extremamente penosa de sua infncia. Seu nome
evoca listas indigestas de nomes de lugares ou dados numricos, lies atrozes que somente
os menos inteligentes e os mais obstinados de nossos condiscpulos chegavam a receitar
razoavelmente. Os espritos brilhantes, ao contrrio, mostravam-se rebeldes. . E ficamos
satisfeitos quando nossos filhos recebem uma nota m porque no souberam de cor a lista
das estaes da Central do Brasil entre Rio e So Paulo, ou as altitudes exatas dos vulces
andinos; a fraqueza em geografia uma espcie de teste de inteligncia!
Portanto, na melhor das hipteses, a geografia tida como a irm intelectual do
turismo. Na pior das hipteses, a geografia uma tortura gratuita imposta s crianas e
pergunta-se como seres sensatos puderam tornar-se gegrafos! Se so corretos esses dois
modos de ver, claro que a geografia intil, quando no perigosa; um absurdo ensin-
la, mais ainda pratic-la, e torna-se urgente fechar tambm os departamentos de Geografia
das faculdades do Filosofia e instituies como o Conselho Nacional do Geografia.
A menos que consigamos mostrar que a geografia contribui para o enriquecimento
das mentes jovens e a sua formao. A menos tambm que possamos provar a sua utilidade
num mundo onde toda e qualquer cincia tambm uma tcnica, onde toda pesquisa leva a
dar um instrumento til a coletividade. E mister, portanto, procurar qual o valor da
geografia no ensino e como moderno instrumento de trabalho.

Comecemos por determinar a posio exata da geografia moderna diante do lugar


quase exclusivo que atualmente se d memria no ensino. Gegrafo algum deixar de
condenar esta pseudo geografia. Todavia, convm lembrar que a verdadeira pedagogia no
deixa de recorrer s funes da memria. Estas s se desenvolvem na medida em que
passaram por um treino inteligente, no que a memria no se distingue de qualquer outra
atividade psicolgica ou fsica. Tambm no se trata de oposio sistemtica a qualquer
ensino de memria, mas de oposio radical ao ensino exclusivo do memria e que
pretende mobili-la com um trambolho intil. Nada se pode aprender sem esforo de
memria e sem a aquisio de uma nomenclatura por mnimos que sejam. O exerccio de
matemtica pressupe o conhecimento de certas frmulas e, nesta aprendizagem, memria
e inteligncia foram ambas treinadas e desenvolvidas. O conhecimento da literatura exige
que o aluno retenha no somente nomes de autores e de obras, mas dados cronolgicos sem
as quais seria total a confuso. Da mesma forma que no se podem ter conhecimentos
histricos sem o conhecimento de slida bagagem de datas e de fatos, no se poderia ter
bom conhecimento geogrfico sem uma base de nomenclatura. Seria apenas um ponto de
partida, mas indispensvel. Por fim, Conservando-nos nas preocupaes utilitrias, no
esqueamos que a vida corrente requer de cada um de ns esse conhecimento mnimo de
nomenclatura geogrfica, que , para a cincia geogrfica, a que a tabuada de multiplicao
para a matemtica: nomes de cidades, de rios, de montanhas, de produtos nacionais e
estrangeiros, aquisies de nossa memria infantil de tal modo integrada em ns mesmos,
que j nem nos lembramos de quando as adquirimos.
Por conseqncia, um bom ensino de geografia, coma qualquer outro ensino, no
pode deixar de recorrer a memria necessrio reduzir sem medo a massa de nomes
inspidos e de pormenores sem valor; necessrio, sobretudo, reduzi-la a propores mais
justas. Impe-se uma escolha ao professor, a quem cabe a difcil tarefa de exercitar a
memria com inteligncia. De imediato ergue-se diante de ns o problema do preparo do
professor de geografia, ao qual teremos de voltar. Mas, mesmo reconhecendo ate que ponto
a maior parte dos professores de geografia foi pouco ou mal preparada para a seu trabalho,
ainda causa espcie que educadores, e mesmo simplesmente homens normais dotados de
bom senso, se mostrem to obstinados em transformar a geografia em instrumento de
tortura para crianas. Qual a fonte desse erro fundamental que faz confundir ensino da
geografia com ensino memorizado?

H o desconhecimento total da geografia e a convico de boa f, que um nome, um


dado, so fatos geogrficos e que, a partir deles se elabora a cincia geogrfica. Ora, a
geografia no uma cincia de fatos isolados simples, passveis de serem conhecidos por si
e em si. Neste mesmo erro incorrem os que acreditam ensinar uma histria cientfica
porque ensinam fatos histricos, acontecimentos e datas. Para melhor me tornar
compreendido permitam-se usar a palavra irnica dum historiador da Idade Mdia, Marc
Block, que, tomando como exemplo a queda dum grande ministrio da III Repblica
Francesa, o ministrio Jules Ferry, parte para a pesquisa do fato histrico preciso,
concernente a este evento poltico.
Qual o fato e a que momento se passou? Surgem todas as possibilidades: o
momento em que o Presidente da Cmara de Deputados proclama o resultado do escrutnio
fatal? O momento exato (pois um historiador cientfico deve fazer empenho a ser exato)
no qual o deputado, desconhecido, seja dito de passagem, depositou na urna o voto que fez
pender para um lado o prato da balana parlamentar? No seria prefervel fazer referncia
visita constitucional que o Presidente do Conselho, em minoria, fez ao Presidente da
Repblica para entregar-lhe a demisso ou mais precisamente, e ainda mais
cientificamente, no minuto em que o chefe de Estado aceitou a renncia do seu ministro?
Pode-se ainda hesitar e, desejando-se preciso histrica e jurdica ao mesmo tempo, poder-
se-ia admitir que, historicamente, a queda do Gabinete Ferry se situa no momento que saiu
das rotativas o nmero do Jornal Oficial da Repblica Francesa, no qual estava impresso o
texto oficial da demisso.
Desculpem-me esta digresso pouco sria pelo terreno dos historiadores. Mas a
lio que Marc Bolch dela tirava era clara: o fato histrico no se reduz a uma simples data;
o verdadeiro historiador no se esgotar numa investigao, de aspecto policial, nas
aparncias do fato, pois sabe que o interesse histrico no reside nas mincias cronolgicas
mas na seqncia complexa das causas e das conseqncias da queda do Ministro Ferry. O
bom professor de histria procurar tornar compreensvel esta seqncia complexa
constituda por mltiplos e pequenos fatos cronolgicos, cuja reunio no constitui um fato
histrico. Esta diferente da cronologia.
Transfira-se o exemplo do historiador para o campo da geografia e chega-se s mesmas
concluses. erro comum e persistente pretender tomar e ensinar fatos geogrficos
isolados e atomiados. No a altitude das Agulhas Negras que um fato geogrfico, mas o
conjunto do macio, constitudo por certas categorias de rochas, situado em determinado
conjunto orogrfico, submetido a certas condies climticas, que determinam uma certa
distribuio de vegetao, originando certos modos de ocupao do solo pelos homens e
tornando possveis certos produtos. Se se quiser um exemplo de geografia humana
podemos encontrar na estao D. Pedro II da Central do Brasil do Rio de Janeiro. A
estao, em si, no um fato geogrfico, mas o movimento de trens, dos viajantes, das
mercadorias, sua provenincia, seu destino, se-lo-o tambm as conseqncias da presena
dessa estao na paisagem do bairro da Capital onde ela se encontra, o movimento da
circulao urbana e seu ritmo cotidiano a sazonrio, uma certa localizao dos ramos de
comrcio ligados estao da estrada de ferro, etc. Dizer-se que as Agulhas Negras tm X
metros de altitude ou que a estao D. Pedro II est situada em tal rua do Rio de Janeiro,
no satisfar o gegrafo, embora sejam duas afirmativas indispensveis, mas que so
apenas a sombra enganadoras do fato geogrfico. O gegrafo procurar o conjunto dos
fenmenos como os enumerados acima, de maneira rpida, os laos eu os unem e fazem
dele um todo vivo.
Por conseqncia, a noo de fato geogrfico tal como correntemente admitida
errnea, e deve ser corrigida. Se se ligar noo de fato a idia de irredutibilidade, de
preciso rigorosa e de valor intrnseco, poder-se-ia quase dizer que no existe fato
geogrfico e que o gegrafo no se preocupa em estudar o fato desta ordem. A pesquisa
geogrfica trata dos complexos de fatos e so esses complexos que, por sua localizao no
globo, so verdadeiros fatos geogrficos. Cabe ao gegrafo explicar esta localizao,
procurar-lhe as conseqncias, examinando as relaes, aes e interaes que unem uns
aos outros os elementos constitutivos do complexo geogrfico. Complexo geogrfico, sim,
porque se localiza e porque implica em aes recprocas mutveis do meio natural e do
meio humano. A variedade dos componentes do complexo geogrfico tanto maior quanto
mais elevado o grau de civilizao tcnica atingido pelo grupo humano, instalado h
sculos, seno milnios, e muito numeroso. O complexo geogrfico constitudo pela zona
aucareira do Nordeste , provavelmente, de estudo mais delicado que o complexo
geogrfico amaznico, mas sua anlise recorre menos, aparentemente, s disciplinas irms
da geografia, as quais no exigiriam o estudo complexo geogrfico Rio de Janeiro.
A ttulo de exemplo e de maneira muito esquemtica, gostaria de indicar o possvel
ponto de vista do gegrafo diante de um complexo geogrfico industrial. sabido que a
Lorena, regio francesa, encerra em seu subsolo enormes reservas de minrio de ferro e
importantes jazidas de hulha, isto , as bases da poderosa indstria metalrgica. No
possuindo esse carvo a qualidade exigida para a fabricao de coque, os metalurgistas
lorenos compravam sistematicamente o coque fabricado na Alemanha, mas precisamente
em Rhur. H quatro ou cinco anos atrs os tcnicos franceses conseguiram novos processos
que permitem tratar o carvo loreno e obter assim a moinha de coque, utilizvel in loco.
Trata-se de uma inveno tcnica cujos pormenores no interessam geografia, mas que
comea a ter conseqncias de ordem geogrfica pois, a partir desses processos novos,
desenvolve-se e complica-se o antigo complexo geogrfico loreno. Em primeiro lugar o
desenvolvimento das indstrias metalurgias pesadas, que arrasta o das indstrias mecnicas
mais leves. Esse desenvolvimento industrial pressupe um afluxo de mo de obra,
operrios, empregados de escritrios, engenheiros, diretores, acompanhados ou no de suas
famlias. Paralelamente, assiste-se abertura de novas usinas, ao aumento da populao
urbana composta de elementos heterclitos (inclusive numerosos operrios norte-
africanos). Parece que essas novas atividades industriais atraem uma parte dos
trabalhadores rurais e, em conseqncia, a produo agrcola reduz-se ou orientada para
novos produtos. Ao mesmo tempo, as indstrias novas fornecem adubos qumicos que,
mais numerosos, mais variados, menos custosos, determinaro uma evoluo das culturas,
dos sistemas agrrios, dos rendimentos e, portanto, dos nveis de vida dos agricultores.
Encontra-mo-nos em presena dum conjunto de fenmenos estreitamente ligados entre si e
reagindo uns sobre os outros. Seria ainda necessrio ressaltar que, para serem
compreendidos, deve-se conhecer a estrutura do solo onde se situam as minas de ferro e de
carvo, a hidrografia de superfcie ou subterrnea que condicionam a alimentao dos
homens, boa parte do trabalho industrial e a circulao por via aqutica, rios e canais.
Igualmente, a rede de vias de comunicao dever ser ampliada a fim de permitir no
somente a sada da produo, mas tambm a chegada dos materiais de construo e
produtos de alimentao necessrios enorme populao que se rene volta das minas, e
junto aos escritrios, servios pblicos, etc. essa a razo, entre outras, por que se projeta
breve execuo dos trabalhos do Mosela e a eletrificao da via frrea que une a Lorena
regio industrial e agrcola do norte da Frana. A possibilidade de utilizar o carvo loreno
X reduzir as compras de coque proveniente do Ruhr, isto , modificao das correntes de
trfego. Prev-se desde logo que esta nova situao econmica, indiretamente dependente
da presena da hulha e do ferro em determinada regio, facilmente localizvel, no deixar
de trazer conseqncias que atingiro mais longe que o quadro regional, sairo do domnio
econmico e ecoaro no terreno internacional. Por fim, o aperfeioamento de novos
processos tcnicos oneroso (as pesquisas de laboratrio tambm foram); ele no pode ser
realizado por empresas medianas, mas por associaes novas, financiadas por grandes
empreendimentos metalrgicos. Isto significa que a estrutura econmica das empresas
lorenas evolui para uma concentrao cada vez mais acentuada. Por sua a vez, a estrutura
financeira, fortemente concentrada, vai agir como fator geogrfico, pois acarreta a
concentrao espacial. Centros mais modestos de industria metalrgica, dificilmente podem
resistir concorrncia da poderosa industria Lorena, tambm apoiada nos recursos naturais,
dotada de equipamento moderno e escorada por forte organizao financeira. J se assiste
migraes de industrias pelas grandes empresas e a redistribuio regional dos diferentes
ramos da produo.
Tal o complexo geogrfico, em vias de organizao, a partir de aperfeioamentos
tcnicos. Fomos forados a simplificar e resumir a exposio dum processo infinitamente
mais complexo geogrfico. Este se exprime antes de tudo na paisagem, a qual, formanda
uma e indissoluvelmente pelos elementos naturais e pelos trabalhos dos homens, a
representao concreta do complexo geogrfico. Por esta razo, o estudo da paisagem
constitui a essncia da pesquisa geogrfica. Mas absolutamente indispensvel que o
gegrafo no se limite anlise do cenrio, apreenso do concreto. A paisagem no
exterioriza todos os elementos constituintes do complexo. Nem sempre nela se encontraro
expressos com clareza os modos de pensar, as estruturas financeiras que so, entretanto,
parcelas apreciveis do complexo geogrfico. Outro perigo-a limitao do campo de estudo
geogrfico paisagem arrisca a levar o pesquisador nica estrada da descrio. Ele olha,
observa minuciosamente e com perfeito esprito cientfico, mas tende a esquecer o
essencial: a explicao. Satisfaz-se em ser excelente mquina fotogrfica e, nesse jogo
atraente,, prende-se menos anlise dos processos do que sua descrio. Passa ao lado
dos problemas pois, submerso pela massa dos fatos observados, j no pode destingi-los
com clareza. A paisagem um ponto de partida, mas no um fim. Resulta do complexo
geogrfico, sem confundir-se com ele.
Espero ter explicado suficientemente at que ponto nossa geografia se preocupa
mais com os laos que do origem ao complexo geogrfico, do que com os fatos isolados
que o compem. Fatos de origem diversos, umas fsicas, outras biolgicas ou histricas,
econmicas ou psicolgicas, associam-se em determinados setores do planeta. A associao
deles , s vezes, produto do meio regional, mas caracteriza uma regio que pode ser
cartografada e cuja extenso a mesma do complexo geogrfico. Estamos longe da
simplicidade de aparncia esmagadora do pretenso fato geogrfico isolado e conhecemos
agora o que constitui o tema fundamental da pesquisa moderna.

No de admirar que este bom gegrafo, viajante impenitente por itinerrios


bizarros, colecionador de nomes exticos e evocadores, se tenha tornado um personagem
srio, um desses cientistas que, por vias diferentes, mas com o mesmo amor, ocupa-se em
decifrar a complexidade de tudo que existe no globo? Para compreender essa evoluo da
geografia, basta pensar-se que ela acompanhou o mesmo ritmo que as demais cincias
naturais ou sociais. Basta-nos a reduzida experincia individual de cidado que vive nos
meados do sculo XX para ensinar-nos que nada simples. Seria anormal que o gegrafo
no tivesse chegado a essa mesma descoberta... Possumos todos suficiente conhecimento
do mundo para saber que nada mais mutvel que o comportamento das sociedades
humanas diante do meio natural. Vivemos mesmo esta grande experincia que o domnio
cada dia mais completo do meio por nossa cincia, por nossos tcnicos, por nossos meios
de produo. Esta revoluo nas relaes das sociedades humanas e dos meios naturais
muito recente, e diante de nossos olhos, adquire propores inditas. Ainda h poucos anos
se poderia acreditar que a habilidade dos homens seria importante para mudar os climas,
agir sobre o cu. E, entretanto, at esse prprio limite esboroa. Diante de tal revoluo no
causa espanto constatar a inverso dos termos do problema geogrfico. O pensamento
cientfico do sculo XIX foi grandemente dominado pelo progresso das cincias naturais. A
descoberta da natureza era um assombro muito recente. Por outro lado, no parece que as
sociedades humanas levantem problemas to graves quanto as cincias; era ento a grande
poca da conquistas econmicas e sociais. Os gegrafos partilhavam com seus
contemporneos a tranqila confiana nos destinos humanos, mais ou menos convencidos
de que o melhor conhecimento da natureza acabaria por conferir a humanidade o poderio
total, garantia de sua felicidade. A estrada do progresso abria-se para esse horizonte. Nesse
clima filosfico, era normal que a geografia fsica se avantajasse geografia humana e que
as imposies do meio fossem consideradas a chave do comportamento humano. Os
mecanismos casuais pareceriam relativamente simples.
Se, desde ento, todos os conhecimentos cientficos e suas aplicaes tcnicas
progrediam bem alm do que seria de esperar, nosso inquietao cresceu terrivelmente.
Guerras, revolues, fome, desempregos, vida em campos de concentrao aniquilaram
toda tranqilidade, so como as Erynnias, a compensao do progresso. Se j no
duvidamos do poder sobre a natureza que nos confere a cincia, o homem torna-se o centro
de nossa preocupao. Por um paradoxo apenas aparente, quanto mais se desenvolvem
cincias e tcnicas, mais duvidamos do futuro de nossas sociedades. Os gegrafos so
arrastados para o movimento do pensamento da poca atual, da mesma maneira como o
haviam sido predecessores em tempos mais eufricos. Por suas prprias pesquisas que os
colocam, tal como muitos outros pesquisadores, em contato imediato com os homens, no
podem eles escapar inquietao hodierna. Automaticamente, o homem ocupa o centro das
pesquisas. Em lugar de partir das condies ambientais para ir at os grupos humanos, a
geografia tende cada vez mais a tomar estes ltimos como ponto de partida. A essa
substituio dos termos dos problemas geogrficos corresponde ao abandono s explicaes
unilaterais. Nada mais simples, bem o sabemos e os gegrafos melhor ainda, razo pela
qual a sua geografia abandonou os fatos particulares para se voltar para a combinao de
fatores.
Ao delinearmos esta evoluo do pensamento geogrfico, no nos afastamos do
problema do valor da geografia. Pos esta evoluo basta para provar que a geografia no
simples enumerao. A lista telefnica do Rio de Janeiro hoje mais extensa do que em
1914, mas continua a ser uma seqncia de nomes. Novas estaes ferrovirias foram
inauguradas entre Rio e So Paulo, mas sua simples enumerao continua a ser uma
enumerao desprovida de inteligncia. Se a geografia se reduzisse apenas a
nomenclaturas, sem contedo filosfico, continuar imutvel. A forma enumerativa nada
mais do que o fruto da ignorncia crassa do que a geografia.
Alm disso, admite-se facilmente que as operaes mnemnicas no sejam as
nicas atividades intelectuais capazes de orientar o gegrafo que estuda as relaes dos
complexos. A interpretao do encadeamento dos fatos depende do trabalho intelectual, no
qual o encadeamento das idias primordial. Percebe-se- isso acompanhando a anlise do
mecanismo intelectual na pesquisa geogrfica tal como aparece num artigo do Professor
Henri Baulig.
A primeira fase seria a da explicao. Faz-se mister tomar a palavra no seu sentido
etimolgico, isto , desenvolver, desenrolar (explicare em latim designa a ao de
desenrolar o rolo de pergaminho manuscrito). Depois de ter explicado, o gegrafo deve
compreender. Indica que ele deve reunir todos os fatos por ele desenrolados, procurando
tom-los em conjunto, como uma unidade. Se, a esta interpretao humanista do mtodo de
pensamento do gegrafo, preferir-se outra, poder-se-ia dizer que o gegrafo se encontra em
face dum complexo geogrfico, como um mecnico diante de um motor desconhecido cuja
disposio quisesse conhecer. necessrio desmontar as peas que as peas que compem
o motor, tendo, porm o cuidado de identificar cada elemento, de ver como se ajusta o
outro, de desconhecer-lhe a funo e avaliar-lhe a importncia do conjunto. Este trabalho
de desmontagem do motor a explicao do complexo geogrfico. Depois de identificadas,
todas as peas, numeradas, classificadas, nosso mecnico se encontra melhor preparado
para conhecer de que modo a unio delas constitui um motor e como funciona este. Ele
compreende porque pode, segundo a anlise, aprender as relaes dos diferentes elementos
entre si e graas a esse primeiro trabalho, descobrir como cada um contribui para a boa
marcha do conjunto.

Tais so os objetivos e as diretrizes da geografia e de seu mtodo. Uma vez feita


esta indispensvel mise-au-point torna-se mais fcil compreender que o ensino da geografia
passvel de auxiliar a expanso das funes intelectuais dos jovens. Deve ficar bem claro
ser esse o papel fundamental do ensino, e muito particularmente do ensino secundrio.
Enviamos nossos filhos s escolas no somente para que encham suas cabeas, mas
principalmente par que o faam bem. Esperamos dos professores que ensinem a nossos
filhos e filhas literatura, matemtica, lnguas mortas ou vivas, historia, geografia, cincias
fsicas e naturais, mas tambm exigimos que esses professores lhes desenvolvam as
faculdades intelectuais ainda embrionrias. Da mesma forma que o treinador de esportes
pe os msculos em condies de trabalho,o professor, treinador espiritual, tem o terrvel
encargo de lhes ensinar a observar, refletir, criticar e escolher. Aquilo que, o ensino, no
permitisse desenvolver essas faculdades mereceria ser abolido dos programas sem o menos
escrpulo. Vamos tentar demonstrar como a geografia responde s exigncias dum ensino
que mais procura formar a mente do que entulhar o crebro.

Em todas as sries escolares, mas, sobretudo nas primeiras, o professor de geografia


deve procurar desenvolver nos alunos o esprito de observao e preciso. O resultado
facilmente obtido acostumando-se a criana examinar e explicar com ateno uma certa,
por mais simples que seja, uma figura, uma projeo fotogrfica. O aluno deve ser
exercitado progressivamente a localizar com preciso e descrever o documento que lhe
apresentado. No seria conveniente que esse documento fosse muito cientifico e
complicado. Deve-se, ao contrrio, limitar-se, ao menos no comeo, a oferecer somente
cartas e figuras muito simples, pedindo-se aos alunos que descrevam primeiro os principais
elementos. Somente depois disso poder-se- passar s mincias e finalmente ser possvel
arriscar-se a fazer os alunos descobrirem e exporem as relaes existentes entre os
diferentes fatos anteriormente conhecidos, descritos e identificados. A tarefa modesta;
alguns a julgaro mesmo excessivamente modesta; e a taxao de pueril. Isto porque se
esquecem de sua prpria infncia e no sabem que um aluno das primeiras series ginasiais
possui ainda uma extraordinria juventude intelectual e suas faculdades de raciocnio so
ainda extremamente limitadas. Nesse grau de ensino, o papel do professor de geografia
assemelha-se ao do professor de lnguas, que ainda no pretende de seus alunos
comentrios literrios, mas pede-lhes, sobretudo exerccios de redao elementares,
descries, narrativas. Ora, o menino dotado de mais imaginao do que de raciocnio,
presta ateno s cousas pequenas, aos detalhes secundrios, negligenciando as grandes
linhas e raramente sendo capaz de abranger o conjunto completada pela preciso da
descrio. Uma boa carta mural, uma fotografia escolhida com inteligncia e projetada para
a classe, na falta dela, as ilustraes dos bons manuais de geografia, prestam-se facilmente
a esse gnero de exerccios. No necessrio dizer-se que esse treinamento no deve ser
reservado exclusivamente aos alunos mais novos. Convm adot-lo at nas ultimas classes
colegiais. Para evitar a monotonia e, aproveitando o crescente amadurecimento intelectual
dos alunos, os professores apresentaro os documentos mais complexos e procuraro obter
observaes cada vez mais agudas. Conhece-se o bom professor pela sua arte em graduar as
dificuldades e em saber adaptar o ensino idade mental e qualidade de seus alunos. No
s de faculdade de observao aproveita o ensino de geografia, mas tambm ao esprito
crtico, pois o jovem interrogado sobre uma carta ou uma fotografia obrigado a escolher
o essencial e o secundrio. Aprende assim a raciocinar com mtodo e exercitar-se nas
escolhas dos dados apresentados sua observao. Ao mesmo tempo sua mente simples
habitua-se a reconhecer as relaes entre os fatos. Relaes muito simples no comeo;
como por exemplo, entre certo clima e certa produo vegetal; depois, relaes mais
complexas que no so exclusivamente de causa e efeito, mas lhe ensinam que nem tudo
um jogo de aes recprocas. Chega-se assim, muito devagar, e sempre com grande
preocupao de no ter grande ambio nem de fazer cincia, a apresentar compreenso
dos alunos complexos geogrficos que eles no podem compreender, a no ser por meio de
um trabalho de raciocnio crtico. Em tudo isso o professor fugir como da peste do uso de
termos eruditos e excessivamente tcnicos; no convm que fale de complexo
geogrfico, a menos que sinta sua classe em condies de percebe-lhe o valor filosfico. O
professor de geografia no curso secundrio tem obrigao de ser muito prudente e de no
pretender pensar em preparar pequenos gegrafos. Sua posio a mesma de todos os
professores de ginsio, cuja misso no recrutar especialistas desta ou daquela matria,
mas de colaborar com todos os seus colegas na formao de mentes capazes de pensar e
criticar.
Finalmente, o ensino da geografia desenvolve o senso do tempo e ajuda a noo de
evoluo. Relevo, solos, gneros de vida, modos de ocupao do solo, correntes de
comrcio, potncia das naes, tudo evolui e cada captulo dum curso de geografia
consigna esta constante transformao, indicando-lhe simultaneamente os fatores e as
conseqncias. Esse aspecto da geografia, portanto, ressalta que o ensino bem feito d aos
jovens o senso da realidade a ao mesmo tempo do da evoluo. Pode ajud-los a se
compenetrarem de sua posio exata na curva do tempo; de herdeiros do passado e germes
do futuro, resultado esse obtido no por meio de frases e discursos que os jovens no
escutariam ou de que pouco se lembrariam, mas por fatos exatos cuja lio aparece
automaticamente. Tanto mais que os alunos esto numa idade em que fazem questo de ser
modernos e realistas.
Senso de realidade, sentimento de evoluo, compreenso da complexidade das
relaes no so apenas aquisies da inteligncia, mas poderosos auxiliares que positivam
as qualidades morais. Outro aspecto favorvel do ensino geogrfico moderno deve agora
prender nossa ateno: seu valor no ensino cvico e moral. Jovens alunos ou alunas de
colgio esto em vsperas de se tornarem cidados, eleitores num grande pas moderno. Ao
se lhe depararem os problemas do pas, estes jovens cidados devem ter, quando no uma
opinio definitiva, ao menos uma idia de sua importncia. No se concebe o ensino, a que
compete preparar os homens, no seja igualmente uma escola de cidados. Outros
professores, alm do de geografia, contribuiro para form-los. Ser prova de imperialismo
geogrfico perguntar-se se no cabe ao gegrafo a parte essencial desse preparo cvico? Um
jovem brasileiro aprender na classe de geografia o que o problema das secas ou a
questo do esgotamento dos solos, pois o ensino da geografia fsica e o da geografia do
Brasil daro a oportunidade de discuti-los. As aulas de geografia humana sero outras
tantas ocasies para facilitar o conhecimento dos problemas de imigrao, de colonizao,
de disperso ou de agrupamento de populaes. Sero conhecidos na aula de geografia
todos os tipos de humanos do Brasil, no como temas literrios, mas como seres vivos em
meios naturais definidos, representando papis definidos na vida social do pas, exercendo
atividades econmicas diversas na economia nacional. A eficcia da geografia econmica
no ser menor. Certamente no se trata dessa caricatura de geografia econmica que
consistia em enumerar os pases e seus produtos, classificando estes por ordem de
grandeza, como o espquer que proclamasse os resultados duma corrida de cavalos.
Referimo-nos a uma geografia econmica explicativa que, estreitamente ligada realidade,
indica problemas e tendncias. No havendo tal ensino, e no sendo dado por professor
adrede preparado, - onde, quando e como o jovem cidado apreender o que o problema
da industrializao do seu Brasil, em que consiste seu comrcio exterior, do qual depende
to de perto seu nvel de vida? Onde, quando e como conhecer algo a respeito da
economia de outros pases, das rivalidades econmicas, dos aspectos do mundo que
condicionam a vida de cada nao?
Convm que o ensino acompanhe as transformaes do globo. Outrora talvez
geografia no coubesse ao to relevante na formao do futuro cidado, pois os
problemas polticos possuam ento a importncia que atualmente adquiriram as questes
econmicas. Os cidados dos vrios pases no se manifestavam, como em nossos dias, por
meio do voto, cujas conseqncias podiam influir na evoluo das economias de modo to
decisivo? Para um mundo moderno convm um ensino moderno e a geografia uma
interrogao permanente no mundo. A evoluo do ensino da geografia, nesse sentido,
facilitada pelos contatos de todo o gnero que tem a mocidade com os problemas do dia. A
conversao em famlia em alguns meios, o rdio, os jornais, as atualidades
cinematogrficas mergulham os jovens, e s vezes at em crianas, nesse banho cotidiano
de inquietao, pelo menos no que se refere aos debates econmicos. No difcil ao
professor aproveitar-se disso para animar o ensino. Os alunos encontraro a uma prova de
que a vida no pra porta da classe, a qual deixar de ser um meio artificial. A nsia de
viver dos jovens ajusta-se mal ao divrcio entre a rua e sua agitao e a escola que se
esclerosa. Eles adquirem uma espcie de desprezo protetor pelos mestres que vivem fora do
tempo e seu realismo os afasta do esforo intelectual que pode, de pleno direito, confundir
com jeux desprit. Acrescentemos ser desejvel que o ensino venha esclarecer e ordenar a
confuso que as informaes diretas criam nos crebros jovens.
A geografia encontra no ensino cvico sua funo de representar o mundo, de que
detentora, na qualidade de trabalho intelectual. Da o seu valor moral, pois, contribuindo
para a compreenso do mundo, ela revela tudo o que une os homens: uma lio de
solidariedade humana. Nem s os diferentes aspectos da economia brasileira devem ser
ensinados, mas tambm ao jovem gacho como vive, como luta seu irmo sertanejo
nordestino: o jovem carioca ou paulista deve sair da atmosfera urbana para conhecer e
sentir a vida de seus patrcios, colonos de fazendas ou pesadores amazonenses. Uma aula
sobre o algodo nos Estados Unidos ou sobre a ndia Moderna, uma exposio sobre o
equipamento industrial europeu, ensinam mais a respeito da unidade do mundo do que
todas as homilias tradicionais.
Graas ao seu campo de estudo, ao seu mtodo de trabalho, a geografia tem lugar no
ensino. Tem-no por ser uma cincia moderna, produto do mundo tal como aquele em que
vivem os jovens. Ela desenvolve neles as qualidades intelectuais ou morais e d-lhes
conhecimentos dos mais teis para o pleno desenvolvimento de suas personalidades no
quadro em que devem desabrochar. A geografia uma das formas do humanismo moderno.

grande a margem entre o ensino de tal geografia e o que atualmente dado em


grande nmero de classes. Aceita-se de boamente que a causa disso est menos na
geografia do que naqueles que acreditam ensin-la? Fosse melhor o conhecimento dos
trabalhos e concepes geogrficas atuais e no se pensaria em reduzir o ensino da
geografia e dar-se-ia mais ateno aos processos de recrutamento e formao dos
professores. O mal no est na disciplina ensinada, mas na forma por que feito esse
ensino, por professores cujos conhecimentos e noes tericas esto aqum do atual estado
da cincia. Se lcito interpretar-se o pensamento de seus prprios colegas, eu diria que os
gegrafos so os primeiros a desejar uma mudana no ensino da geografia, que julgam
possvel, entregando cada ano maior nmero de cadeiras a professores especialmente
preparados, isto , a professores que j receberam um bom ensino duma geografia diferente
da de 1850. Reconhecido o valor formativo da geografia, e lembrando-se que os programas
de pases como os Estados Unidos, Inglaterra, Frana ou Alemanha no o reduzem, lgico
pensar que os jovens brasileiros tambm merecem receber este ensino; todavia, tem o
direito de receb-lo em boas condies.
Ningum pode improvisar-se professor. Salvo casos excepcionais, aquele que
exerce uma certa profisso no est, s por isso apto a ensinar uma disciplina cientfica, da
qual nada aprendeu desde a juventude. Nenhum professor de geografia pensaria em
improvisar-se engenheiro ou advogado. A recproca deveria ser verdadeira. E quase um
lugar comum comparar o ensino a um oposto lado, mas ningum pensaria em improvisar-se
padre, e os padres que se dedicam ao ensino realizam estudos especializados e rigorosos. A
qualidade do ensino lucrar com o severo preparo dos professores em cada especialidade e
a proibio absoluta de ensinar toda e qualquer disciplina ao individuo que no recebeu
essa formao cientfica e didtica. Dir-se- talvez que um licenciado em cincias sociais
pode improvisar-se professor de geografia. Mas que conhecimentos de geografia fsica
possui ele? Que conhece a respeito das relaes complexas sobre as quais j falamos
longamente? Logicamente se se conceder ao socilogo a capacidade suficiente para ensinar
geografia, conviria dar a mesma possibilidade ao botnico ou ao gelogo, e,
reciprocamente, a autorizar o gegrafo a ensinar sociologia, botnica ou geologia. A
confuso chegaria ao auge e os alunos teriam tudo a perder. Desde que as poucas
faculdades de Filosofia bem equipadas existentes no Brasil formam licenciados em
geografia, o bom senso sugere que se lhes entregue o ensino de sua disciplina e se coloque
essas faculdades em condies de fornecer cada vez maior nmero de verdadeiros
professores.
Matria de ensino, a geografia tambm um instrumento moderno que pode servir
eficazmente as coletividades pblicas ou grupos privados. A pesquisa geogrfica
suscetvel de aplicao e a opinio dos gegrafos mereceria, muitas vezes, ser ouvida. No
se veja nisso estranha novidade! Da mesma maneira que se admite dever-se consultar um
gelogo antes de se construir uma barragem, o economista antes de se desenvolver um
ramo de produo, e at mesmo um socilogo antes de se legislar sobre a imigrao,
acabar-se- por considerar normal a consulta ao gegrafo. Qual o valor prtico duma
pesquisa geogrfica?
Deve-se observar, de inicio, que a geografia, como instrumento moderno, j possui
sua carta-patente em vrios paises. Na Blgica, por decreto real de 1946, foi criado um
corpo de vinte e nove gegrafos funcionrios do Ministrio de Obras Pblicas. de notar-
se que esses gegrafos no so cartgrafos; no se deve, portanto confundir tais gegrafos
modernos com os engenheiros, topgrafos e cartgrafos que, em alguns pases, so tambm
portadores do titulo de gegrafo. O trabalho que incumbe aos funcionrios gegrafos
belgas participar da planificao regional, isto , do estudo dos problemas apresentados
pela ocupao racional do territrio. Eles so encarregados de pesquisar sobre a escolha do
local onde convm desenvolver as atividades industriais, sobre a distribuio da populao
e os problemas de transporte a ela ligados, sobre a orientao a ser dada a produo
agrcola em funo das condies fsicas, mercados, meios de transporte e disponibilidade
da mo de obra. Sob a direo do Professor Omer TULPPE, da Universidade de Lige, os
gegrafos belgas j reuniram abundante documentao.
Um segundo exemplo dado pela Gr-Bretanha, a um s tempo to presa s
tradies e capaz das iniciativas as mais ousadas. Durante a guerra ela enfrentou um
problema de importncia vital, o da reorganizao de sua agricultura. Fazia-se necessrio
desenvolver a produo, porem no de qualquer forma e em qualquer lugar. Os problemas
surgidos eram complexos, tanto a respeito da localizao como da tcnica agrcola, da mo
de obra, da escolha das culturas ou a construo de habitaes. sabido que o governo
britnico obteve excelentes resultados nesse terreno. Passada a situao angustiosa causada
pela guerra, no mais possvel desprezar-se a agricultura britnica. Outro problema surgiu
na Inglaterra desde antes da guerra, agravado depois dela: o de localizao das indstrias e
o do gigantismo urbano. A grande crise econmica de 1929/30 fez surgir distritos
carbonferos com forte densidade de populao e grande concentrao industrial, que foram
os principais centros de desemprego. Decidiu-se redistribuir as indstrias a fim de aliviar
essas distress areas. Os estragos causados pelos bombardeios de 1940 a 1944 exigiram
trabalhos de reconstruo, mas que seria interessante serem executados em novos locais,
tomando-se em considerao o desejo de dispersar as industrias. Por fim, a medida que se
desenvolviam novos ramos da produo industrial, ramos que estavam na categoria de
industrias leves, delicadas e onerosas, observa-se o deslocamento paulatino da industria das
bacias carbonferas situadas nas montanhas ou na periferia para as plancies orientais ou
suborientais, das cidades oriundas da Revoluo Industrial para as antigas cidades da velha
Inglaterra Medieval. Para a soluo de todos esses problemas a administrao inglesa
recorreu amplamente aos gegrafos: os professores de geografia, exatamente como seus
colegas qumicos, fsicos ou mdicos, deram sua contribuio para fins prticos. E entre
esses gegrafos ingleses necessrio citar o nome de Sir Dudley Stam, atual presidente da
Unio Geogrfica Internacional, ao mesmo tempo professor e homem de ao.
A Blgica e a Gr-bretanha so paises velhos de pequenas reas. Mas num pas
jovem, dispondo do enorme territrio, a situao diferente e no preciso organizar o
territrio, nem pedir socorro a geografia! Seria procedente a objeo se, tanto nos Estados
Unidos como na U.R.S.S., no s assistisse utilizao inteligente dos gegrafos. Na
Rssia, exerceram sua influencia particularmente na redistribuio regional das atividades
econmicas. Como se sabe, por mltiplas razes, a governo russo quis pr fim
concentrao das indstrias na regio moscovita, ao redor do Leningrado e na Ucrnia. A
diretriz da reorganizao regional foi equilibrar a mais possvel os diversos setores da
U.R.S.S., acabando com os desequilbrios comparveis aos que existem entre um pas
industrializado e uma colnia fornecedora de matrias-primas. Para que este neo-
regionalismo tivesse probabilidades de xito, fazia-se mister escolher sensatamente as
ramos da produo a serem intensificados ou criados nas diferentes regies, a que
pressuporia o perfeito conhecimento dos recursos naturais e o no menos perfeito
conhecimento dos problemas econmicos e humanos. Tambm a a pesquisa geogrfica foi
chamada a colaborar nessa obra eminentemente prtica.
Seria injusto no me referir ao Brasil, onde s recorrem aos gegrafos para a
realizao de inquritos prticos. A prpria criao do conselho Nacional de Geografia tem
por finalidade o melhor conhecimento do pas, indispensvel sua boa administrao.
Nossos colegas e amigos do C. N G. j levaram a bom termo mais de uma pesquisa, tanto
no Brasil Central como no Nordeste ou no Amap.
Se a geografia ocupa cada vez maior lugar na administrao do pas, resta ainda
esclarecer a opinio pblica a respeito do que pode constituir o trabalho do gegrafo.
Convm lembrar que em nossa poca, mesmo nos pases onde o liberalismo
econmico e o livre empreendimento conservam seu prestigio terico, verificou-se a
necessidade de se impor uma direo geral coletividade. Nem o governo conservador de
Sir Winston Churchil, nem a maioria republicana de Washington puderam escapar. Deve-se
isto ao fato de que, por toda a parte surgiu e se imps o problema da organizao do
territrio da forma mais racional possvel, da melhor forma de ocupao do solo a fim de
aumentar a produo e melhorar a produtividade.
Ora, ningum mais indicado que o gegrafo para fazer inquritos onde podem surgir
decises concernentes a esses problemas. Se, precisamente, o gegrafo estuda as relaes
complexas dos meios naturais e dos grupos humanos em sua localizao e em funo de
sua rea espacial, ele, por excelncia, o tcnico da organizao do espao. Mas no basta
organizar o espao, preciso organiz-lo bem. Feliz deciso aquela que determina a
construo duma barragem sobre um rio, a fim de produzir maior quantidade de
eletricidade e poder transport-la a algumas centenas de quilmetros. Feliz deciso que
tende a melhor organizar o espao nacional. Os engenheiros que escolhem a localizao da
barragem levam em conta a altura de queda, o seu dbito, a facilidade de construo.
Encaram o problema como tcnicos de barragem e o que lhes importa poder constru-la
bem, depressa e pelo menor custo. Eles exercem seu oficio, fazem-no admiravelmente, mas
encaram o problema, o que normal, apenas em funo de sua profisso. Sua ao,
algumas vezes, ligeiramente acompanhada de vago inqurito econmico sobre as
necessidades das cidades que sero servidas pela linha de transmisso da corrente. Inqurito
em geral sumrio, pois se far um ato de f: a corrente atrair as industrias que, gozaro de
iseno de impostos. No se indaga quais sero as conseqncias da barragem sobre o
regime do rio a montante, sobre as bacias-vertentes de seus mltiplos pequenos
subafluentes, sobre as fontes a eles ligadas, sobre a vegetao que dele depende, as
pastagens, as culturas e os homens. To pouco se pensou de onde viro os capitais que
criaro as industrias movimentadas pela fada eletricidade, que mercado encontraro essas
industrias, que deslocamento de mo-de-obra acarretaro, que problemas de urbanismo ou
de abastecimento da recorrero muito em breve. Faltou a isso o gegrafo, cuja profisso
precisamente estudar os mltiplos laos dos inmeros fenmenos que se relacionam
organizao do espao.
Mas, ateno! Impe-se prudente reserva. A participao dos gegrafos a esse tipo
de inqurito no exclui a participao de outros especialistas. O gegrafo no onisciente e
o que lhe cabe apenas um lugar numa orquestra, mas no ele toda a orquestra!
Suponhamos que se resolva proceder ao estudo cientfico das possibilidades de povoamento
nas regies semidesrticas da Amaznia ou do Brasil Central. O estudo ser entregue a
grupos de pesquisadores, pedlogos, gelogos, agrnomos, higienistas; outros sero
economistas, socilogos, tcnicos de transportes; outros, gegrafos. A estes cabe contribuir
para a harmonizao dos pontos de vista dos tcnicos. Seu papel ser complementar, mas
permite a sntese indispensvel.
No compete aos gegrafos nem to pouco aos demais tcnicos, tomar a deciso
final. Esta cabe Poltica, e dou palavra o seu sentido original: o que administra a cidade.
administrao e ao poder pbico incumbe a deciso suprema, tal como tomada pelo
Diretor numa empresa particular. A colaborao dos cientistas informativa, mas no
uma funo de comando. A pesquisa geogrfica leva a elaborao de inquritos que
constituem uma documentao; ela pode ir at apresentar sugestes, mas a Poltica, que tem
horizonte mais vasto ainda, deve assumir sua prpria responsabilidade e fazer a escolha. As
competncias e domnios de uns e outros avizinham-se, sem se confundir.
Faz-se mister lembrar isso, pois bem conhecemos a forte tendncia atual para dirigir
a pesquisa cientfica tal como a grande tendncia de se entregar aos tcnicos regncia da
vida das naes A pesquisa geogrfica deve ser livre, para ser frutifera. Qual seria o valor
de um inqurito sobre as possibilidades de organizao da Amaznia, se ele fosse realizado
por agentes que tivessem recebido diretrizes polticas favorveis a uma concluso
orientada? Todo organismo de pesquisa cientfica tem interesse em trabalhar dentro da
independncia cientfica tradicional nas universidades. Somente sob esta condio a
pesquisa poder ser til coletividade.

Tal como o conhecimento geogrfico indispensvel formao do homem


moderno, a pesquisa geogrfica indispensvel a boa gesto de um grande
empreendimento, a boa administrao dum Estado moderno. E tal a multiplicidade dos
problemas que surgem no quadro do meio atual, que a contribuio de cada tcnico arrisca-
se a cair numa especializao estreita, s vezes esterilizante. Pela largueza de seus pontos
de vista, o gegrafo completa os tcnicos. Os problemas que ele pode ajudar a resolver
mais se evidenciam num pas como o Brasil, onde ha tantas reas para organizar, onde
tantas possibilidades restam a explorar, onde tanto dinamismo se gasta em tantas direes
contraditrias.