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500 aos de blanqueo

Texto escrito en el marco del proyecto de arte de accin Mara de Salazari

Luis Miguel Jimnez R.1

Transcurra un ao cercano al final de siglo XVI en una villa en Antioquia, y una mujer de nombre Mara
de Salazar decidi aceptar el matrimonio con el renombrado conquistador Juan de Espinosa. Ella era hija
de un licenciado espaol, cura y vicario de dicha poblacin de Antioquia, y por lo tanto tena alguna
pureza de sangre, es decir, tena un buen nombre derivado del hecho der ser hija de un noble espaol.
Sin embargo, su progenitora no corra con la misma suerte: todo indica, segn algunos registros
histricos2, que era o bien una indgena o una negra esclava trada de frica. Y digo suerte, porque
durante el perodo de la Colonia el hecho de ser descendiente de indgena, negro o judo (entre varios
otros grupos que hoy llamaramos culturales o tnicos) en los territorios americanos del Imperio Espaol
significaba tener pocas o nulas posibilidades de ascender en la pirmide social. De ah que ella se haya
decidido casar con un noble espaol al que se le comprobaba limpieza de sangre: slo de ese modo
poda Mara darles una oportunidad a sus hijos de ir borrando la mancha de ser descendientes de
esclavos africanos o de indgenas.

Emilio, estudiante, descendiente de Mara de Salazar

El caso de Mara es slo un ejemplo ms de lo que podemos denominar como proceso de


blanqueamiento, llevado a cabo en los territorios que hoy constituyen Amrica Latina. Ante el encuentro
de europeos, indgenas y esclavos africanos, la tendencia predominante de los gobiernos coloniales

1Politlogo e historiador, Universidad de los Andes, Bogot Colombia.


2 La principales fuentes para establecer esto son: el testamento de Juan de Espinosa, en el que se refiere a Maria
como su legtima esposa, aunque no menciona nada sobre su pureza de sangre ni sobre su origen y las
probanzas de sangre hechas a una de sus descendientes de nombre Jernima de Espinosa Corts, en las que se
omite el nombre de Maria. (Ver Escobar Restrepo, Rodrigo (1975). La clebre doa Ana de Castrilln. Repertorio
Histrico de la Academia Antioquea de Historia: Julio-diciembre de 1975. Volumen XXX). Con esto, podemos
afirmar que al querer ocultar su origen, se quera ocultar el hecho de que no descenda completamente de sangre
noble espaola, es decir, era hija tambin de alguna indgena local o alguna esclava.
portugus y espaol fue intentar separar a cada uno de estos grupos, y tratarlos diferenciadamente en
escalafones, siendo el grupo de los europeos y sus descendientes directos los ms beneficiados en
trminos sociales y culturales. No obstante, este intento oficial por separar lo que ms adelante se
conocera como razas, no dio los frutos que los gobiernos coloniales esperaban. Antes bien, los grupos
se terminaron mezclando gentica, social y culturalmente, dando lugar a un amplio proceso de mestizaje
que se extendi por todo el continente de manera diferenciada. As pues, los individuos producto de esta
gran mezcla fueron constituyendo con el tiempo la base de la sociedad colonial, es decir los hijos de
todas las mezclas entre negros esclavos africanos, blancos europeos e indgenas americanos. Al igual
que Mara, la suerte que tuvieran en el mundo colonial dependa en ltimas de qu tan cerca estuvieran
de tener un ascendiente blanco, y qu tan lejos de tener sangre indgena o negra. De ah que las
mujeres negras e indgenas, como Mara, buscaran casarse con hombres blancos como medida para
purificar la sangre de sus descendientes.

Felipe, ortodoncista, descendiente de Mara de Salazar

Ahora bien, la historia del racismo no acab en la Colonia; por el contrario vio su origen precisamente en
estas categorizaciones ya existentes en la Colonia, y su auge ms fuerte durante los siglos XIX y XX con
la consolidacin de los discursos de la raza y el racismo, emanados sobre todo desde Europa. Con los
procesos de independencia y la formacin de las repblicas latinoamericanas, la discriminacin hacia los
grupos no descendientes de europeos se aliment de los procesos histricos que ya haban tenido lugar
en la Colonia, y adquiri incluso nuevas y aberrantes direcciones a raz de los discursos antes
mencionados. Los negros y los indgenas, si no eran vistos como perezosos e intiles, podan ser para
varios una simple expresin del atraso y la falta de progreso del continente. En algunas regiones, se
consideraba que era incluso mejor eliminarlos, de tal forma que no pudieran contaminar la pureza de la
raza blanca, que era en la mayora de casos la que haba quedado gobernando las nuevas repblicas.

Hoy en da, tenemos an una carga histrica de aproximadamente 500 aos de discriminacin contra la
poblacin que hoy llamamos afro americana e indgena, que para algunos, pareciera una simple historia
del ayer sin conexiones con nuestra realidad presente. Sin embargo, vemos que estas poblaciones an
no gozan con el reconocimiento suficiente en la historia de nuestro continente, y son aun constantemente
marginalizadas, irrespetadas o hasta incluso olvidadas por la gente del comn o por el mismo Estado.
Para muchos, el tener un color de piel blanco, o cercano al blanco, sigue siendo un factor que demuestra
ms vala o ms capacidades personales, olvidando por supuesto la ridcula construccin social que
existe detrs de creer que el fenotipo de la piel o los rasgos fsicos determinan las caractersticas sociales
de una persona.

En oposicin a esta historia del racismo, de la cual nuestra sociedad latina contempornea todava hace
parte, la obra Maria Salazar se quiere construir como una accin colectiva y como un manifiesto para el
reconocimiento al mestizaje en nuestras vidas cotidianas. Queremos resaltar ante todo nuestras races
africanas e indgenas, en oposicin a la imposicin de las herencias europeas. Queremos hacer un
reconocimiento de nuestra diversidad cultural pero tambin gentica. Queremos enterrar cualquier
vestigio de blanqueamiento y de racismo en nuestra sociedad, y proponer antes un mestizamiento.
Queremos que mujeres como Mara Salazar estn manifiestas en las genealogas de todas las familias
latinoamericanas, de tal forma que podamos entre todos reconocer en qu consiste nuestra herencia
mestiza.

Luis Miguel, politlogo e historiador, descendiente de Mara de Salazar

Yo, como uno de los tantos descendientes de Mara de Salazar, me pint la cara en reconocimiento a mis
orgenes mestizos, y en postura de defender la riqueza de nuestra diversidad cultural y gentica, y el igual
trato que deben recibir los diferentes pueblos que habitan la Amrica Latina. De tal forma, puedo
establecer que reconozco a una de mis ascendentes, tanto cultural como personalmente, y la resalto en
mi genealoga, a diferencia de lo que se habra hecho en tiempos coloniales. De esta forma, comprenso
entonces el marco del proyecto Mara de Salazar como un paso del blanqueamiento al mestizamiento
de nuestro ser.

i El proyecto de arte de accin Mara de Salazar del artista Jorge Restrepo, 2012.