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Conversando sobre Cincias em Alagoas

A Energia
dos Tempos Antigos
aos dias Atuais

Antonio Ornellas

Macei/AL, 2006
UNIVERSIDADE FEDERAL DE ALAGOAS

Reitora
Ana Dayse Rezende Drea
Vice-reitor
Eurico de Barros Lbo Filho

USINA CINCIA / UFAL


Coordenadora
Profa. Dra. Tania Maria Piatti

MUSEU DE HISTRIA NATURAL / UFAL


Diretora
Profa. Dra. Flvia de Barros Prado Moura

Edufal
Diretora
Sheila Diab Maluf

Conselho Editorial
Sheila Diab Maluf (Presidente)
Ccero Pricles de Oliveira Carvalho
Maria do Socorro Aguiar de Oliveira Cavalcante
Roberto Sarmento Lima
Iracilda Maria de Moura Lima
Lindemberg Medeiros de Arajo
Flvio Antnio Miranda de Souza
Eurico Pinto de Lemos
Antonio de Pdua Cavalcante
Cristiane Cyrino Estevo Oliveira

Superviso grfica:
Mrcio Roberto Vieira de Melo

Capa / Diagramao:
Edmilson Vasconcelos

Catalogao na fonte
Universidade Federal de Alagoas
Biblioteca Central Diviso de Tratamento Tcnico

O74e Ornellas, Antonio Jos.


A energia dos tempos antigos aos dias atuais / Antonio Jos Ornellas. - Macei :
EDUFAL, 2006.
71p. : il. - (Conversando sobre cincias em Alagoas)

Bibliografia: p. 70-71

1. Energia. 2. Cincias - Estudo e ensino. I. Ttulo. II. Srie. (Conversando sobre


cincias em Alagoas)
CDU: 530

Direitos desta edio reservados


Edufal - Editora da Universidade Federal de Alagoas
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Tabuleiro do Martins - CEP: 57.072-970
Macei - Alagoas
E-mail:edufal@edufal.ufal.br
Site: www.edufal.ufal.br

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NDICE

Apresentao................................................................................05

Prefcio ........................................................................................07

I. Energia at Aristteles ...................................................10

II. Um repensar s idias de Aristteles ...............................14

III. A vis viva: fora ou energia? ...........................................17

IV. A energia trmica unificando as cincias .........................18

V. A energia eletromagntica algo recente ..........................25

VI. A necessidade da dimensionalidade e


os sistemas de unidades ...................................................35

VII. A relao massa-energia ..................................................37

VIII. A quantificao da energia ...............................................42

IX. A estabilidade atmica ......................................................45

X. A energia de cada dia ........................................................50

XI. Energia e vida ....................................................................54

XII. O consumo de energia ......................................................60

XIII. Referncias Bibliogrficas ................................................70

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Apresentao

A srie Conversando sobre Cincias em Alagoas composta de cadernos que abordam


seis temas cientficos relevantes e atuais, tratados de maneira a destacar aspectos relacionados
realidade alagoana. Os cadernos temticos foram criados com o intuito de contribuir com os
professores e alunos de Cincias Naturais do ensino fundamental e mdio, para a realizao de
um ensino contextualizado, interdisciplinar e motivador. A iniciativa surgiu da constatao de
quo raras so as bibliografias disponveis que tratam destes temas, direcionadas para o ensino
bsico e que abordem caractersticas e questes regionais. Esperamos que estes cadernos sejam
fonte de atualizao e aumentem o interesse de professores, alunos e do pblico em geral, em
conhecer melhor o mundo em que vivem. Os temas abordados so os seguintes:

Ecossistemas Marinhos: recifes, praias e manguezais


Prof. Dr. Monica Dorigo Correia e Prof. Dr. Hilda Helena Sovierzoski
A Mata Atlntica em Alagoas
Prof. Dr. Flvia de B. Prado Moura e MSc. Selma Torquato da Silva
Escorpies, Aranhas e Serpentes: aspectos gerais e espcies de
interesse mdico no Estado de Alagoas
MSc. Selma Torquato da Silva, Ingrid Carolline Soares Tiburcio,
Gabriela Quintela Cavalcante Correia e Rafael Costa Tavares de Aquino
A Qumica dos Alimentos:
carboidratos, lipdeos, protenas, vitaminas e minerais
Prof. Dr. Denise M. Pinheiro, MSc. Karla R. A. Porto e Maria Emlia S. Menezes
Plsticos: caractersticas, usos, produo e impactos ambientais
Prof. Dr. Tania Maria Piatti e Prof. Dr. Reinaldo A.F. Rodrigues
A Energia: dos tempos antigos aos dias atuais
Prof. MSc. Antnio Jos Ornellas

Este projeto foi uma iniciativa da Usina Cincia e do Museu de Histria Natural da
UFAL, sendo financiado pela Secretaria de Ensino Superior do MEC. Teve como ponto de
partida a realizao de um Ciclo de Palestras abordando todos os seis temas, durante o qual foi
possvel dialogar com professores do ensino bsico a fim de descobrir seus anseios e expectativas.
Gostaramos de agradecer a todos que colaboraram para sua realizao e esperamos que ele seja
apenas o incio de uma parceria mais efetiva entre Universidade e ensino bsico em Alagoas.

Os autores

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Prefcio

O ensino de cincias deve procurar promover a descrio do mundo natural tendo


o cuidado de passar uma compreenso de como as pessoas em sociedade vm interferindo
e modificando o meio ambiente. Neste contexto, o tratamento do tema energia abordado
de forma interdisciplinar, por sua abrangncia nas questes da vida em sociedade,
principalmente em populaes com grandes aglomerados humanos, algo de vital
importncia para uma alfabetizao cientfica para a cidadania. Este estudo passa
inicialmente pela evoluo da compreenso do conceito de energia, a partir de uma
concepo cientfica em diferentes pocas do desenvolvimento da cincia.
O texto procura mostrar o carter integrador da energia entre diferentes reas da
Fsica e entre diferentes cincias. Essa grandeza da Fsica, que foi confundida com a fora
por mais de 2000 anos, trouxe praticidade para a descrio de sistemas complexos de uma
infinidade de partculas no funcionamento da estrutura da matria finita e no universo
microscpico, na composio de tomos e molculas e do ncleo atmico. Da a
necessidade de se abordar desde questo histrico-filosfica desta grandeza at
chegarmos mesma como um produto de consumo que vem promovendo impactos
ambientais para uma vida saudvel. Diante de tanta diversidade apresentada por este tema,
dentro de uma descrio sinttica efetuada foram omitidos muitos detalhes da aplicao
deste conceito nas diferentes situaes abordadas.
Por ser uma proposta de apoio didtico preocupada principalmente em auxiliar no
trabalho de sala de aula do professor do ensino bsico (fundamental e mdio), se procurou
passar uma viso que globaliza o assunto. Assim, recomendvel um estudo
complementar em livros de textos didticos, de Fsica, de Qumica, de Bioqumica, de
Filosofia das Cincias, entre outras diferentes reas, para uma melhor compreenso das
questes energticas discutidas. Para isto, as referncias bibliogrficas aqui citadas, entre
outras, devem ser consultadas.
A cincia e a tecnologia so duas instncias que hoje se retro-alimentam pela
eficcia operativa da tecnocincia. A teoria cientfica , na atualidade, um importante
instrumento para a ao, para a manipulao, para a construo, para a industrializao e
para a transformao, em diferentes setores da sociedade. A orientao instrumental da
investigao cientfica atual precisa trabalhar com uma base de conhecimentos que
mostrem resultados potencialmente utilitrios, para atender ao mercado de consumo,
salvaguardando os segmentos que se dedicam pesquisa fundamental. Assim, o elo entre a
cincia e a tecnologia vem se estabelecendo pela necessidade, na organizao social, de
obter xito lucrativo, o fim utilitrio. Na atualidade, a dialtica existente entre
conhecimento e produo nos leva a modos de produo do conhecimento diferente do

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discurso cientifico ao qual tradicionalmente estvamos habituados. A cincia deixa de ser
apenas um sistema de representao de fatos naturais, sociais, para se constituir em um
modo de ao, de interveno social. Passa tambm a existir uma distino essencial entre o
que cincia disciplinar (normal, instituda nos ambientes de formao acadmica) do que
tecnocincia, presente no cotidiano da sociedade contempornea. Assim, para atender
aos anseios de um exerccio de cidadania, atualmente a escola vem sendo cobrada a
direcionar sua ao para um sistema de estudo que integre cincia, tecnologia e sociedade
(sistema CTS), numa perspectiva que veio a ser denominada de alfabetizao cientfica e
tecnolgica ou, simplesmente, alfabetizao cientfica. Esta obra, de um certo modo, como
tambm, o nosso trabalho de exposio experimental desenvolvido na Usina Cincia, tem
a preocupao de se inserir dentro de um sistema CTS.
A Usina Cincia da Universidade Federal de Alagoas um importante canal de
interlocuo em nosso estado, com o ensino bsico desenvolvendo projetos de
disseminao e popularizao junto aos alunos e aos professores relativos a diferentes
temas cientficos apresentados de forma terica e experimental. Para isto, faz-se necessria
uma metodologia de trabalho que procure utilizar meios de desenvolver competncias e
habilidades cognitivas em tratar estas questes, a partir da promoo de aprendizado que
apresente significados lgico-cientficos. Assim, este projeto consta de uma investigao
mais ampla do Programa de Doutoramento em Ensino de Cincias que ora
desenvolvemos na Universidade de Burgos na Espanha, em convnio com a Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, no Brasil.
Ultimamente, em nosso Centro de Cincias, estamos em fase de execuo e
montagem de infra-estrutura de um projeto de modernizao e ampliao de nossa
exposio sobre energia. O objetivo o de procurar cada vez mais, mostrar meios de como
promover uma sociedade energeticamente auto-sustentvel. Estamos assim preocupados,
em Alagoas e em todo o mundo, em buscar maneiras de desenvolver cincia e tecnologia,
e tambm, uma conscincia para uma cidadania que se preocupe com uma melhor
adequao do consumo de energia sem agresso ao ambiente natural. Na atualidade j se
aceita a idia de que a vida no futuro depende de uma mudana de rumo em nossas formas
de consumo.

O autor

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A Energia dos Tempos Antigos
aos dias Atuais

Fotossntese
H2O (vapor) O2 atmosfrico CO2 atmosfrico
Respirao
Condensao (chuva)

Transpirao animal Transpirao


Assimilao vegetal
pelos herbvoros Energia at Aristteles
Utilizao por
plantas e animais Um Repensar s Idias de Aristteles
H2O (lquido) Morte e
decomposio
A Vis Viva:
Transpirao Viva: Fora ou Energia?
do solo

Decompositores
A Energia Trmica Unificando as Cincias
A Energia Eletromagntica Algo Recente
A Necessidade da Dimensionalidade e os Sistemas
ESTRUTURA de Unidades
DA OFERTA INTERNA DE ENERGIA - (%)
120 A Relao Massa-Energia
100 A Quantificao da Energia

80 A Estabilidade Atmica
60 A Energia de Cada Dia
40 Energia e Vida
20 O Consumo de Energia
0
Brasil OECD Mundo

Renovveis No Renovveis
I. Energia at Aristteles

I.1 A energia antes de Aristteles.

Na atualidade, a Fsica uma cincia que apresenta modelos de previso da evoluo


csmica, investiga o mundo submicroscpico das partculas que compem a matria,
trabalha no desenvolvimento de novas fontes de energia, desenvolve novos materiais e novos
produtos que viabilizam novas tecnologias. Toda uma cultura cientfico-tecnolgica
incorporada na atualidade fruto de uma cincia que, apesar de muito recente
cronologicamente (comparativamente escala do tempo de existncia da espcie humana),
tem como referente inicial registros escritos de pelo menos 2.500 anos atrs. Podemos iniciar
o relato desta histria por pocas mais remotas ainda, s para mostrar que a capacidade da
mente humana em criar muito antiga, uma vez que clculos com preciso realizados pelos
egpcios na construo das pirmides, e a prpria escrita que registrou toda uma cultura
antiga, deve ter surgido por volta de 4000 a.C. O primeiro instrumento destinado a efetuar
clculos, o baco, deve ter sido inventado pelos sumrios por volta de 2.500 a.C.
No entanto, os filsofos s aparecem de forma definida a partir do sculo VI a.C.
nas colnias gregas da Jnia, sia Menor: Tales fez previses de eclipses e mediu a distncia
em que se encontravam os navios no mar. Anaximandro traou mapas da Terra, construiu
o relgio de sol, entre outros grandes feitos dos pensadores daquela poca. Nossa
preocupao daqui para a frente a de tratar a evoluo do conceito de energia integrada
prpria evoluo do conceito de matria, pela relao muito prxima que hoje
concebemos entre matria e energia. importante observarmos nesta primeira etapa deste
processo evolutivo que, apesar da existncia de clculos e de uma quantificao
matemtica, o conhecimento cientfico deixado pelas
civilizaes do mundo antigo mostraram que a descrio
dos fenmenos da natureza (da phisis) era efetuada de
forma discursiva, sem a aplicao de uma linguagem
matemtica, e normalmente justificada pelos poderes dos
deuses e de seres mitolgicos. O deus Zeus (figura 1) da
mitologia grega, o pai dos deuses e dos humanos,
simbolizava uma ordem racional, era o brilho e a luz para
as coisas do mundo, que poderia na certa ser
denominado, na concepo mtica daquela poca, de
Deus Energia.

fig. 1 - O Deus Zeus da mitologia grega que


representava a luz e o brilho.

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Na filosofia antiga a procura por um elemento comum a toda a matria
desempenhou esse papel: ora a gua, ora o ar, ora a terra, e ora o fogo, tidos como uma
substncia a partir da qual se originavam as outras. Posteriormente, no sculo V a.C., essas
quatro substncias foram agrupadas e classificadas como elementos essenciais de mesma
relevncia, que se combinavam por razes msticas (como o amor e a amizade que os unia e
o dio e a inimizade que os separava), para formar todos os demais meios materiais. Ainda
no sculo VI a.C. surge uma nova maneira de pensar a matria, atravs de Anaxgoras de
Clazmena, no mais como um elemento ou substncia primordial (gua, ar, terra ou
fogo), mas a partir de uma poro nica que podia ser subdividida microscopicamente: as
sementes (homeomerias), que seriam o princpio (a arch) da constituio de todos os
meios materiais existentes, que podiam ser diferenciadas numa estrutura plurvoca para a
matria. Podiam existir novas sementes dentro das sementes, numa diviso sem fim.
Contrapondo-se ao pensamento da poca, que era o de atribuir aos fenmenos
simplesmente justificativas de razes mitolgicas ou de divindades, para Anaxgoras
deveria haver na natureza algum tipo de fora ou de energia (os nuos) que estruturasse,
que ligasse e que modificasse as variedades infinitas de meios materiais. Assim, sob ao
dos nuos que significavam mente, passaria a existir um nmero infinito de sementes,
numa concepo estrutural de mente csmica para a matria. . oportuno aqui ressaltar
que a idia do tomo como minscula partcula, o elemento estrutural da matria, surge na
mesma poca com Leucipo e seu aluno Demcrito, que denominou essas partculas pela
primeira vez de atomein (que significava em grego: aquilo que no pode ser dividido). O
tomo era caracterizado como uma partcula eterna, imperecvel, que se movimenta no
vazio (aparecendo ento o primeiro registro de suposio da existncia do vcuo). Apesar
de ser considerada na atualidade como a concepo inicial da idia de tomo, no
mostrada nos registros e interpretaes da obra destes primeiros atomistas uma dosagem
de elementos racionais como os efetuados por Anaxgoras, na tentativa de justificar no s
um embrio para a matria, mas tambm justificar a forma com que estes componentes se
agregam. importante ressaltarmos neste ponto que, apesar de se afirmar que o atomismo
cientfico teve origem no sculo XIX, com os trabalhos de Dalton, Gay-Lussac e Avogrado,
no podemos desprezar, para a composio da matria e conseqentemente para uma idia
embrionria de fora e energia interna, o trabalho de Anaxgoras e dos criadores antigos do
atomismo.

I.2 A energia em Aristteles.

Aristteles (figura 2), que viveu no sculo seguinte, coletou, classificou e


sistematizou toda a cultura grega deixada por seus antecessores. A metafsica aristotlica
pode ser reduzida a quatro questes fundamentais: a da potncia e ato, a da matria e
forma, a do particular e universal, e a do movido e motor. Aristteles incorpora a idia mais
aceita em sua poca, das substncias do espao sublunar: terra, gua, ar e fogo. Fora desta
ordenao, estas substncias procuram ocupar seus lugares naturais, estabelecendo-se as

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regras para as ocorrncias dos movimentos. Aristteles
cria uma quinta substncia, o ter, que permeia todo o
espao supralunar entre os astros, o que estabelece nos
corpos celestes um nico tipo de movimento cclico,
estvel e permanente, ao redor da Terra. Os
movimentos, assim, seguem leis diferentes: na
superfcie da Terra so mutveis, enquanto os
movimentos dos corpos celestes, no cu, se mantm
imutveis.

fig. 2 - Aristteles

nessa mesma poca que se origina a palavra energia na cincia aristotlica, da


terminologia grega energeia, que significa ato (no dicionrio clssico grego expressa
fora, algo que atua, que transforma, que movimenta). Para a compreenso de seu sentido
se costuma usar uma palavra oposta, dinamis, que significa potncia. Nestes dois termos
reside a base do problema mais importante da fsica aristotlica. A potncia (dinamis)
significa possibilidade, potencialidade, capacidade de ser ou no ser, ou capacidade de
transformao, de mudana, de variao, enquanto o ato (energeia) significa a realidade, a
perfeio, a efetivao do ser, um estado estacionrio, um aprimoramento do ser, um lugar
natural a todo ser. A potncia e o ato so termos correlatos desenvolvidos para serem
usados de forma associada. Aplicando estes dois termos na questo do relacionamento
entre matria e forma, segundo Aristteles, a matria a potencialidade pura, dinamis,
que vem realizada de virtudes da energeia, quando passa ao ato da forma. A matria e as
formas a serem assumidas so inseparveis, pois o ato surge atravs da potncia. Por
exemplo, na musica, os meios materiais constituintes, os instrumentos, as ondas sonoras
no ar, as pessoas danando, retratados na cultura
gregra (figura 3), so potencialidades puras que
passam ao ato da forma atravs da virtude
estabelecida nas notas musicais criadas pelo
homem e trazidas pela sonoridade da energia.
A natureza requer intrinsecamente o
movimento dos corpos, a transformao, a
mutao. Assim como o movimento aristotlico

Fig. 3 - Na Grcia antiga uma imagem


que poderia retratar o relacio-
namento de matria e forma
com potncia e energia

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(transformao, mutao, mudana de posio) foi considerado como o primeiro
princpio para a natureza, Aristteles considerou a matria, a forma e a privao da forma
como os ltimos princpios intrnsecos para a natureza. Devemos observar que na
natureza matria e forma so princpios inseparveis, do mesmo modo que na arte, onde a
matria sempre se ordena em uma forma. O movimento, no entanto, no pode ser
explicado somente por suas causas intrnsecas: a material e a formal, uma vez que podemos
consider-las como princpios passivos do movimento. Por este motivo, necessitamos
acrescentar mais duas razes de natureza extrnseca: so as causas eficiente e final. A causa
eficiente considerada um princpio ativo, isto , aquilo que faz com que efetivamente haja
a transformao, haja a mudana de posio (a necessidade do movido e do motor). J a
causa final, como o nome diz, um princpio que estabelece a necessidade do fim para
qualquer transformao ou mudana de posio entre dois estados (inicial e final). A causa
final tida como a causa que move todas as outras. Isto porque na doutrina da potncia e do
ato nada pode ser movido (passado da potncia para o ato) espontaneamente, a no ser por
um agente externo (o motor) que j esteja em ato, isto , em energeia (a causa final do
movimento). As doutrinas de Aristteles, como uma das primeiras vises de mundo de
carter racionalista, destacada na cultura grega e incorporada pela Igreja Catlica como
dogma, dominou o pensamento da cultura ocidental at o Renascimento, influenciando
no desenvolvimento cientfico, por imposio da Santa Inquisio, at o sculo XVII,
quando Galileu e Newton reformulam a mecnica dos movimentos dos corpos.
Analisando a doutrina aristotlica da potncia e do ato, dentro da nossa concepo
cientfica atual de energia, nossa compreenso que podemos associar a potncia (dinamis)
s transformaes energticas normalmente advindas por realizao de trabalho, que
ocorrem no transcurso do tempo (o conceito de potncia na atualidade a razo entre o
trabalho ou variao de energia e o tempo). O ato (energeia), podemos interpretar como o
prprio estado inicial ou final de toda transformao, isto , um estado mais aperfeioado
excitado ou estacionrio preexistente de energia (que pode ser mximo, intermedirio, ou
de mnima energia). O estado estacionrio de energia previamente estabelecido na
natureza de ser de todo objeto material deve ser buscado, uma vez que fora dele existe a
instabilidade, e se requer o retorno estabilidade, dentro de certas condies ambientais
impostas por sua vizinhana, ou mesmo se o objeto se encontra isoladamente. A massa, por
exemplo, uma das propriedades fundamentais do atual ser material, quando em constantes
transformaes ambientais no se apresenta em ato, mas sim em potncia, por sua prpria
capacidade ou potencialidade de se transformar e adquirir nova forma de ser (atravs de
uma reao qumica, por uma mudana de estado fsico, atravs de uma reao nuclear), na
busca de se constituir em ato, isto , um estado mais aperfeioado ou estvel de energia que
as condies externas impostas, o contato, esto a lhe oferecer. Na prpria equao de
Einstein: E = m.c2, que estreita a ligao entre massa e energia, evidencia-se a relao entre
matria e forma pelas constantes necessidades de transformao que a natureza impe s
coisas, que a metafsica aristotlica j concebia.

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II. Um repensar das idias de Aristteles

II.1 O incio da racionalizao matemtica na cincia.

A doutrina da potncia e do ato teve grande influncia no campo da filosofia, onde


continuou vigorando por muito tempo, porm, apesar disso, a evoluo do conceito fsico
de energia vai trilhar novos caminhos, como veremos agora, atravs do tratamento do
complexo fora-energia. Na Idade Mdia, o filsofo Toms de Aquino, monge da Igreja
Catlica, mesmo dentro de suas posies teolgicas do catolicismo, inicia um repensar da
filosofia aristotlica, com um processo de troca do antimatematismo e a valorizao do
empirismo observacional, pelo uso da racionalizao matemtica. Entra em
questionamento o conceito aristotlico de fora, que dizia que um objeto que se move
movido por alguma coisa (o motor), que deve estar em contato permanente com o mesmo
e, conseqentemente, tambm se movimenta. O que levou a argumentos de contestao
da poca, uma vez que, se pensarmos nessa linha de quem moveria a fora (motor) que
move o objeto, chegaramos a uma cadeia infinita de agentes para o movimento.
Apesar da grande influncia das concepes aristotlicas no pensamento filosfico
da poca, vamos encontrar estudiosos com contribuies independentes como a do
monge Roger Bacon. Para eles, fora era algo que se propagava no espao do mesmo modo
que os raios de luz. Na sua concepo os objetos do universo, embora diferentes nas
substncias de que eram compostos, se encontravam ligados por uma rede de aes
recprocas, ativadas por difuso de virtudes celestiais. Segundo ele, a difuso de
virtudes era efetuada por uma substncia denominada espcie, que quando cedida ao
corpo ocasionava o seu movimento. Uma dada espcie teria potencialidade de ativar o
movimento de determinado corpo se o mesmo fosse receptivo quela virtude. Assim,
um corpo que apresentasse virtude a propagaria no espao atravs da substncia
espcie, que no poderia se manter em atividade permanente sob pena de perder todo o
seu contedo (sua virtude). Para evitar a dissipao da espcie, esta foi interpretada
como algo pertencente e j estabelecido no meio ter (pneuma), que s seria ativada na
presena de um corpo, para alcanar outro e ser absorvida por ele. Pode-se notar nas idias
apresentadas que, apesar de o conceito de virtude ser obscuro para promover o conceito
atual de fora de ao distncia, este se aproxima do conceito de energia potencial de
ligao, de nossa concepo vigente.
As contribuies seguintes iniciam um processo determinante para o
desenvolvimento do complexo fora-energia e mostram que a fundamentao terica
passa a utilizar a linguagem matemtica e a razo humana passa a delinear a forma de
observar. Iniciamos esta etapa com as contribuies de Simon Stevinus, que estabelece
que, para um sistema de corpos suspensos e interligados por polias, so iguais os produtos
de seus pesos pelos deslocamentos respectivos. Fica a caracterizada, em nossa viso atual,

14
uma relao de conservao do trabalho ou a conservao na variao da energia potencial
gravitacional. Galileu, em seguida, estudando o equilbrio dos corpos sobre um plano
inclinado, refora as idias de Stevinus, e usa estas idias para tratar do equilbrio de
lquidos, como no problema do sifo.
Em contribuio construo do conceito de trabalho, Galileu, nos seus ltimos
anos de vida, deixa ainda registrado que o trabalho necessrio para elevar um corpo de
uma certa altura era o mesmo, independentemente do caminho escolhido. Podemos
identificar hoje que, por trs desta afirmao, se encontra o conceito de trabalho realizado
por uma fora de natureza conservativa. Galileu, apesar de no ter dado contribuies
relevantes ao desenvolvimento do conceito de energia, se preocupou em buscar
alternativas mais plausveis relativas s idias aristotlicas das causas do movimento, dando
incio aos fundamentos da mecnica newtoniana. A histria confere a Galileu ter sido o
primeiro a instituir uma metodologia de anlise cientfica, que o levou ao tratamento
correto para as propriedades inerciais da matria, apesar de o conceito de massa ainda no
se encontrar devidamente estabelecido (naquela poca, Galileu pensava que num corpo
em movimento existiam dois fatores fundamentais: seu peso e sua velocidade). O sucesso
de Galileu em enxergar o mundo fsico deveu-se muito a ter tido como fonte de inspirao
a razo, e fazer uso da matemtica como a linguagem mais apropriada para a descrio
natural, em contraposio s idias de Aristteles, que tiveram como fonte inspiradora a
experincia sensvel na descrio dos fenmenos, sem o uso da descrio matemtica.
Descartes desenvolve a corrente filosfica do racionalismo clssico, que traz como
idia bsica a de que se encontra na razo humana, exclusivamente, a capacidade que temos
de estabelecer a verdade e de modelar a natureza; o fator mais importante no cartesianismo
que s se observa a partir de razes prvias. Em seus estudos sobre o movimento dos
corpos, introduz o termo quantidade de movimento (o produto da extenso ou de seu
volume por sua velocidade), referindo-se a esta quantidade como um efeito de uma fora
atuando sobre um corpo em movimento. porm Newton, adepto da filosofia cartesiana,
na publicao de seu Principia em 1687, que desenvolve o conceito da mecnica clssica de
massa e estabelece o conceito de quantidade de movimento como o produto da massa pela
velocidade. Por sua vez, atribui-se a John Wallis, em 1668, a demonstrao da conservao
da quantidade de movimento (tambm denominada de momento linear) a partir da
coliso dos corpos, comprovando as idias extradas teoricamente pela razo pura e simples
de Descartes de pensar a natureza sem a necessidade de comprovar experimentalmente.

II.2 As primeiras formalizaes matemticas envolvendo


a energia.

Uma polmica entre o que seria a vis viva se estabelece em contraposio s idias
de Descartes com Cristian Huygens, fsico holands, que em 1669 apresentou a Royal
Society of London um estudo sobre choque recproco entre dois corpos. Na
oportunidade, ele mostrava que o que se conservava na coliso era a soma dos produtos das

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massas pelos quadrados das velocidades. Neste importante momento histrico na
construo do conceito de energia, Leibniz ( aluno de Huygens ) introduz o conceito de
fora viva ( a vis viva ), que expressava o produto da massa pela velocidade ao quadrado
2
(m.v ). Esta a primeira definio formal que se aproxima do nosso conceito atual de
energia do movimento (K =1/2m.v), apesar de ter sido definida, naquele momento, na
concepo de fora.
Na busca da construo do conceito de trabalho e energia, e no trato com o
complexo fora-energia, o momento histrico nos obriga a registrar que, apesar da valiosa
contribuio de Isaac Newton com suas quatro leis que tratam da fora na mecnica, os
conceitos de trabalho e energia no constavam de seu programa de pesquisa. No Principia,
que elucida todo o conceito de fora e a prpria dinmica do Universo, o conceito e as
relaes entre trabalho e energia no so citadas uma nica vez.
Uma das primeiras contribuies utilizando o formalismo matemtico para a
conservao da energia mecnica (cintica mais potencial) vem de Daniel Bernoulli (filho
de John). Ele apresenta um teorema relacionado ao escoamento dos fluidos em tubos
horizontais (posteriormente denominado princpio de Bernoulli): quando a velocidade
do fluxo dos fluidos aumenta, sua presso diminui, onde usa o princpio da conservao
da fora viva de Leibniz na sua elaborao. importante destacar ainda que nessa obra
Daniel apresentou a idia de que uma fora pode ser deduzida de uma funo potencial,
expresso essa usada em seu manuscrito. Seu pai Jonh Bernoulli posteriormente
generaliza as idias do filho, apresentando em 1734 j na idade moderna, o teorema da
hidrodinmica escrito formalmente por: p + DV2/2 + Dgh = constante (esta equao de
conservao das contribuies de presso em um escoamento fluido ideal necessita levar
em conta a noo de energia de movimento de uma certa quantidade de massa do fluido e
de sua energia potencial; na atualidade, costumamos deduzi-la a partir de uma relao
entre o trabalho e a variao da energia mecnica, que utiliza como princpio a conservao
da energia mecnica).

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III. A vis viva: fora ou energia?

D'Alembert, que em 1743 publica seu livro Trait de Dynamique, procura


resolver a controvrsia entre a quantidade de movimento de Descartes e a vis viva de
Leibniz. Em sua argumentao era exposto o seguinte: um corpo sob a ao de uma certa
fora leva um certo tempo para percorrer determinada distncia; a ao dessa fora poderia
ser calculada por seu efeito no tempo e no espao. No primeiro caso, ele mostrou, a partir
da lei de movimento de Newton (F = m.a), que a medida da fora se faz atravs da
quantidade de movimento cartesiana produzida [F. t = D(mv)]. No segundo caso, ele
mostrou que essa medida se faz por intermdio da fora viva, isto , pela variao da fora
2
viva produzida [Fx.X = D(mv )], na concepo atual, utilizando a relao entre trabalho
2
(Fx .X) e variao da energia cintica [D(mv /2)].
Em 1744, Euler, trabalhando no seu princpio de mnima ao (atribudo Euler-
Maupertuis), utiliza o conceito de energia potencial denominado de vis potentialis.
Alm de dar grandes contribuies para a mecnica dos fluidos, tambm desenvolveu a
mecnica dos corpos rgidos em rotao. Em 1736 publicou o livro La Mechanica, onde
divulga sua obra.
Em 1788, Lagrange publica seu famoso livro Mecanique Analytique (mecnica
analtica). A Mecnica Clssica de EulerLagrange e de outros nobres antecessores
consolidada no incio do sculo XIX, com as contribuies de Hamilton, Jacob, Poisson,
Poincar, entre outros importantes cientistas. Sua aplicao na soluo de diversificados
problemas da natureza mecnica fez parecer que todos os problemas de anlise de
movimentos estariam resolvidos. Podemos observar que dentro de nossa viso atual j
vislumbramos uma ntida separao efetuada entre o que se poderia chamar de fora e o
que seria energia. No entanto, as terminologias fora viva cintica e fora viva potencial, ou
mesmo fora na concepo newtoniana, continuaram a vigorar, at porque no existia no
sculo XVIII uma preocupao bem definida com a dimensionalidade das grandezas e
parmetros desenvolvidos que pudesse separar uma coisa da outra.

17
IV. A energia trmica
unificando as cincias

IV.1 A distino entre temperatura e calor

Como acabamos de ver, grandes desenvolvimentos cientficos ocorreram no sculo


XVIII. Havia a necessidade de se buscar uma equivalncia entre a mecnica vetorial
desenvolvida por Newton e por seus seguidores ingleses, e a mecnica escalar
desenvolvida no continente por Euler e Lagrange e outros. Este fato trouxe aos pensadores
da poca uma crescente conscincia da importncia da anlise dimensional. Ento
passamos a ter um entendimento mais amplo do relacionamento entre diferentes reas da
Fsica, e da prpria Fsica com as outras cincias (Qumica, Biologia), que vinham
paralelamente sendo desenvolvidas. Inicia-se uma compreenso da necessidade de se
buscar relaes entre os diferentes tipos de fora que vinham se estabelecendo. A distino
entre temperatura e calor tem incio nesse perodo.
Desde muito cedo o ser humano aprendeu a conviver com o Sol e com o fogo, a
partir de suas sensaes fisiolgicas trmicas de quente e de frio pelo contato com meios
materiais. Na cincia aristotlica, o fogo era a ltima substncia da Terra ao espao abaixo da
Lua (observa-se que o fogo sempre procura as camadas superiores da atmosfera). No se
conseguia efetuar uma distino entre o calor e a temperatura. Os primeiros registros de
experimentos em calorimetria, visando distinguir a temperatura do calor, datam de 1690,
com o filsofo ingls John Locke, que observou que uma pessoa que mergulhar uma mo na
gua quente e a outra em gua fria, e aps um certo tempo de acomodao, colocar as duas
mos em gua morna, vai experimentar sensaes trmicas diferenciadas entre suas mos.
Em 1724, o mdico holands Hermann Boerhaave j sabia que na troca de calor
entre dois sistemas de uma mesma substncia com volumes diferentes, e inicialmente
separadas, quando postas em contato, a temperatura de equilbrio trmico era obtida a
partir de uma mdia ponderada das temperaturas iniciais em relao ao volume de cada
uma: T = (T1. V1+ T2. V2)/(V1+V2). Posteriormente, em 1747, o fsico russo Georg
Richmann (morto por uma descarga eltrica ao testar um pra-raios) substitui o volume
pela massa na mdia ponderada, ficando a expresso dada por: T = (T1.m1+
T2.m2)/(m1+m2). J o qumico escocs Joseph Black, em 1757, mostrou que a temperatura
do equilbrio nem sempre se ajustava expresso anterior, como na situao em que havia
mudana de fase (ao misturar uma mesma quantidade de gua com gelo, a temperatura de
equilbrio era a do gelo e no a da mdia entre as temperaturas iniciais).
Outras verificaes nesta mesma linha na poca j haviam levado o fsico sueco
Samuel Klingestjerna a levantar a hiptese de haver diferena entre grau de termicidade

18
(temperatura) e quantidade de calor. Esta diferena foi resolvida por Black em 1760,
verificando que a uma mesma temperatura um bloco de ferro parece mais aquecido que
um bloco de madeira de igual volume, e concluindo que o ferro apresenta uma maior
matria de calor que a madeira para volumes ou pesos iguais (maior capacidade trmica
em acumular calor). Black foi o primeiro a relacionar e, conseqentemente, a distinguir
uma capacidade de calor (Q) de sua respectiva variao de temperatura (T); tinha a
concepo de calor como um fluido impondervel e indestrutvel, e no como energia.
No entanto, a idia de calor como alguma forma de movimento no interior da
matria j era defendida desde 1620 pelos filsofos ingleses Francis Bacon e Lord Verulan,
e posteriormente pelos fsicos ingleses Robert Boyle e Robert Hook (que utilizaram a
mecnica newtoniana no desenvolvimento da teoria cintica dos gases). Porm atribui-se
ao fsico anglo-americano Benjamin Thompson (o conde de Rumford) ser o primeiro a
demonstrar experimentalmente que o calor era uma conseqncia do movimento interno
(energia cintica). Naquela poca, contribuies importantes como esta para o nosso
conceito atual de calor no se difundiam e no tinham aceitao to imediata, e, como
veremos um pouco mais adiante, a polmica energia ou substncia no acaba aqui.
Dando continuidade a uma formulao para o calor, um pouco mais tarde, em
1772, o fsico sueco Johan Wilcke mostra que uma mesma quantidade de substncias
diferentes necessita de diferentes quantidades de calor para uma mesma elevao de
temperatura. A equao denominada de Black-Wilcke escrita por: Q = m.c.T = C .T;
onde c (na atualidade, o calor especfico) foi denominado de afinidade para o calor e C
=m.c a capacidade calorfica do objeto (na atualidade, denominado de capacidade
trmica), com m sendo a massa do corpo (importante propriedade da matria j
conceituada por Newton, h 100 anos atrs). Diante das trocas de calor na mudana do
estado fsico da matria sem elevao da temperatura, Black ainda introduz, em 1761, o
conceito de calor latente (L), para justificar as trocas de calor na fuso ou solidificao (Lf =
Ls) e ainda na vaporizao ou no sentido inverso da condensao (Lv = Lc), onde definiu
como Q = m.L. Black chegou ainda a verificar que o calor necessrio para vaporizao era
445 vezes maior que o calor de fuso (Lv = 445 Lf). oportuno observar que na
determinao do calor de vaporizao, Black trabalhou com o engenheiro escocs James
Watt, quando chegaram concluso que a quantidade de calor cedida por uma fonte
externa para provocar a expanso do vapor era igual quantidade de calor recebida e
utilizada para provocar a expanso (nascendo a as primeiras idias da conservao da
energia trmica). Watt ainda utilizou os resultados destes experimentos para desenvolver
o condensador da mquina a vapor, que veio a revolucionar a utilizao de nossos
primeiros motores de combusto, em virtude de ter aumentado sua eficincia.
O calor especfico institudo at ento era um parmetro constante e, por esta razo,
apresentava imprecises, situao que foi mudada pelos experimentos desenvolvidos pelo
astrnomo francs Pierre-Simon (Marqus de Laplace) e pelo qumico francs Antoine-
Laurent Lavoisier. A partir de 1780 mostraram que o calor especfico dependia da
temperatura, dentro da nossa concepo atual, no sendo uma constante. Estes dois

19
pesquisadores tambm se preocuparam com a natureza do calor (uma indefinio ainda
naquela poca), uma vez que em uma de suas comunicaes Academia Francesa de
Cincias relataram que os fsicos naquele momento estavam divididos quanto natureza do
calor; uns o pensavam como um fluido que penetra nos corpos em quantidade que vai
depender de suas temperaturas e de sua disposio (a substncia calrica); outros fsicos
acreditam que o calor no mais que o resultado dos movimentos insensveis das molculas
que compem a matria (energia cintica). Lavoisier por exemplo, um dos precursores do
princpio da conservao, em uma de suas publicaes mostrou estar mais inclinado
hiptese do calor como um corpsculo que denominou em 1787 de calrico. O calrico,
dependendo de sua quantidade inserida ou retirada dos corpos, ocasionava um dos trs
estados da matria (slido, liquido e gasoso). Pelo que acabamos de relatar, no sculo XVIII
vemos que se conseguiu efetuar uma clara distino entre o calor e a temperatura. No
entanto, o calor ainda foi considerado como uma substncia para uns e como energia para
outros, at a metade do sculo seguinte, com a lei de conservao da energia.

IV.2 A conservao unificando as energias.

O sculo XIX marcante para o desenvolvimento do conceito de energia e da


concepo da idia de campo magntico e de campo eltrico, e para a unificao dos
fenmenos eltricos com os fenmenos magnticos, com a energia passando a ser
relacionada aos campos fsicos e a interligar os fenmenos trmicos, eletromagnticos e
mecnicos. A energia colocada ainda como uma fora pela tradio, mas j concebida como
sendo algo diferente da idia de fora estabelecida por Newton, passa a constituir-se numa
grandeza fsica das mais importantes. Seu papel centralizador na descrio do
comportamento interno e dinmico de sistemas fsicos ocorre principalmente no
transcurso do desenvolvimento da teoria termodinmica.
As contribuies importantes para a lei de conservao de energia e para a unificao
de diferentes formas de concepo de energia, bem como o prprio advento da teoria
termodinmica, sero apresentadas a partir deste momento. Inicialmente, para mostrar o
processo histrico da utilizao do termo energia, em 1803, Carnot no seu estudo sobre
eficincia das maquinas trmicas, trata da noo de energia potencial, qual d o nome de
fora viva virtual. Thomas Young, em 1807, usa o termo energia no sentido que hoje
conhecido, qual seja, a capacidade de realizar trabalho. Apesar disto, a definio de trabalho
como sendo o produto da fora pelo deslocamento (W = Fx.X) s fica estabelecida em 1826
pelo matemtico e general francs Jean Victor Poncelet. Uma outra contribuio
importante para o desenvolvimento do conceito e definio de energia cintica aparece em
1829, atravs do fsico francs Gustave Gaspar Coriolis. Ele publicou que o importante no
movimento de um corpo era a metade da fora-viva, isto : mv / 2 (fazendo uma correo
no conceito introduzido por Leibniz em 1686 ). Porm, somente em 1862, que Thomson
(Lord Kelvin), adepto inicialmente da teoria do calrico, usa o termo energia cintica pela
primeira vez para representar a energia do movimento dentro de nossa concepo atual.

20
A compreenso do que era energia e de sua lei de conservao passava pela
necessidade de se relacionar o fluido calrico energia mecnica estabelecida. Esta etapa
inicia-se em 1832, quando Carnot escreveu uma srie de notas onde descreve novas
experincias com sua mquina. Ele compara a queda do calrico (esta era a concepo de
Carnot na poca) em sua mquina com a queda d'gua de um reservatrio, considerando
que a gua pode voltar ao reservatrio se a mesma for bombeada. Assim a substncia
calrica ora caa espontaneamente de uma fonte quente para uma fonte fria, ora subia
de forma estimulada por realizao de trabalho. Nessa linha de raciocnio ficava uma
dvida de como harmonizar a conservao do calrico nesse processo reversvel, com a
conservao do calrico nos processos irreversveis (como nos processos em que a
produo de calor ocorria pela existncia do atrito).
Para responder a essa dvida e pr em cheque a teoria do calrico, era necessrio se
determinar o equivalente mecnico do calor, o que foi realizado 1842 pelo mdico alemo
Jlio Robert Mayer, o que deixava evidente, com boa aproximao, a relao do calor com
o trabalho realizado ou variao da energia potencial. Em 1843 o fsico ingls James
Prescott Joule apresentou na Reunio da Associao Britnica para o Progresso da Cincia
a primeira medio do J, relacionando o calor gerado pela corrente eltrica introduzida por
induo eletromagntica com o trabalho realizado para movimentar a mquina geradora,
ficando estabelecido o equivalente mecnico e o equivalente eltrico do calor. Na verdade,
desde 1840 que Joule e Helmholtz confirmaram em trabalhos independentes que a
eletricidade uma forma de energia, uma vez que se relaciona com o calor. Porm,
medidas precisas do equivalente mecnico s foram obtidas em 1879, com o
aprimoramento dos aparatos experimentais de medidas que possibilitaram ao fsico norte-
americano Henry Augustos Rowland obter J=4,188 joule / caloria, dentro da preciso das
medidas atuais e aps estabelecida a primeira lei da termodinmica.
As comprovaes experimentais de Mayer e Joule abrem caminho (encontravam-
se a um passo) para qualquer um dos grandes fsicos que trabalhavam nessa linha de
pesquisa formalizar uma lei geral de conservao para a energia. Em 1847 o fisiologista e
fsico alemo Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz, no clebre trabalho intitulado
Ueber die Erhaltung der Krafft (sobre a conservao da fora), enunciou o Princpio Geral da
Conservao da Energia (ficando depois estabelecida como o primeiro princpio da
termodinmica). Este princpio apresenta o seguinte enunciado: todo sistema
termodinmico possui, em estado de equilbrio, uma varivel de estado denominada de
energia interna U, cuja variao DU = Q - W; onde (Q) representa calor inserido no
sistema e (W) representa o trabalho realizado pelo sistema. Na oportunidade, Helmholtz
relaciona a conservao da energia mecnica e gravitao. Considerada como a primeira
lei da termodinmica, estabelecia a conservao nos processos onde havia trocas de calor,
variao da energia interna e realizao de trabalho, porm no regulava a forma e o sentido
como as transformaes energticas poderiam ocorrer na natureza.

21
IV.3 O sentido e a eficincia das transformaes energticas

Em 1850, Rudolf Clausius apresenta um princpio que vem para generalizar a


forma com que os fenmenos trmicos podem ocorrer na natureza, estabelecendo que na
troca de calor entre dois sistemas termodinmicos em contato trmico, a temperaturas
diferentes, no h nenhum processo cujo nico efeito seja o fluxo espontneo de calor do
reservatrio de temperatura menor para o reservatrio de temperatura maior (na
atualidade, dizemos tratar-se de um processo que precisa ser estimulado pela realizao de
trabalho externo, como nas mquinas refrigeradoras). O que espontneo o fluxo de
calor no sentido inverso, isto , do reservatrio quente para o reservatrio frio, usado pela
mquina a vapor da poca e pelo motor a combusto na atualidade. Logo em seguida, em
1851, William Thomson (o Lord Kelvin) apresenta uma teoria dinmica para o calor, em
que a interpretao deste segundo princpio expressa que: impossvel remover energia
trmica de um sistema a uma determinada temperatura e converter integralmente a
energia removida em trabalho mecnico sem modificar de alguma maneira o sistema ou as
vizinhanas deste sistema (como o fato de ter que rejeitar o calor, no disponibilizado para
realizao de trabalho, para um reservatrio a temperatura menor). O sentido inverso na
natureza permitido, sendo possvel transformar toda energia mecnica utilizada em um
trabalho de frico (movimento com atrito) em energia trmica (calor). Estes dois
princpios, apesar de apresentados separadamente, foram reconhecidos posteriormente
como equivalentes e denominados de 2 lei da termodinmica.
A impossibilidade de uma mquina trmica com uma eficincia de 100% levou a se
pensar em um ciclo que estabelecesse o melhor rendimento. A razo humana procurava
uma eficincia possvel para uma mquina hipottica, a eficincia ideal reversvel. Este
ciclo reversvel j havia sido idealizado pelo engenheiro francs Sadi Carnot em 1824, antes
dos enunciados da primeira e da segunda lei. Este ciclo reversvel passa a ser incorporado ao
enunciado da 2a lei para as mquinas trmicas (nenhuma mquina operando entre dois
reservatrios de calor, um quente e um frio, a temperaturas definidas, pode apresentar um
rendimento maior do que o da mquina de Carnot, operando entre os mesmos
reservatrios de calor). Na mesma oportunidade, Thomson estabelece o zero absoluto de
temperatura como sendo uma temperatura inatingvel por nenhum meio material em
o
processo de resfriamento (3 princpio da termodinmica). Pensar no zero absoluto da
escala Kelvin seria termodinamicamente pensar numa matria sem a existncia de
nenhuma energia interna de movimento, o que se torna algo proibitivo nesta teoria.

IV.4 A ordem e a desordem na matria relacionada a energia

Ainda em 1865, Clausius introduz o termo entropia na termodinmica, uma


grandeza associada ao estado de ordem e desordem de sistemas fsicos termodinmicos
(normalmente constitudos por uma infinidade de partculas: tomos ou molculas).
Trata-se de uma grandeza diretamente associada energia, j que para os processos

22
isotrmicos por definio: S = Q/T, e pela 2 lei em relao entropia, para qualquer
transformao, qualquer fenmeno verificado na natureza vale sempre que: S > 0 (a
igualdade refere-se a processos reversveis, onde S = 0) . Existem muitos processos
irreversveis na natureza que no vo poder ser justificados pelos enunciados de Clausius e
de Kelvin, da disponibilidade do calor: a fragmentao de um copo sobre o solo, solto em
queda de uma certa altura, um exemplo disto, onde vamos sair de um estado
termodinmico mais ordenado, o copo inteiro localizado a uma altura h (um estado de
entropia menor ou de energia potencial gravitacional disponvel para realizao de
trabalho, mgh), para um estado menos ordenado, o copo fragmentado sobre o solo
(entropia maior, a energia potencial transformada em energia trmica no copo e na
vizinhana do solo, no mais disponvel para a realizao de trabalho), justificado pela 2a
lei, S > 0.
A entropia uma funo termodinmica associada ao estado de ordem ou
desordem de um sistema termodinmico cuja variao vai regular as formas de se viabilizar
transformaes e conseqentemente caracterizar a qualidade das energias (limpas e
degradadas). Nos processos termodinmicos irreversveis a entropia do universo sempre
aumenta, o que causa a passagem de um estado de maior ordem energtica para um estado
de menor ordem energtica ou de desordem energtica. A energia potencial eltrica,
contida em substncias qumicas como os combustveis, por exemplo, apresenta uma
entropia bem menor do que os produtos resultantes do processo de combusto (a energia
calorfica dos gases resultantes). De acordo com a segunda lei, os processos espontneos
so caracterizados pela converso de um estado de ordem para um estado de desordem
termodinmica, e representam os modos energeticamente equivalentes em que um
sistema material se encontra internamente quando observado isoladamente a uma dada
temperatura. A entropia a funo de estado que vai caracterizar este comportamento nos
sistemas. Por exemplo, uma certa quantidade de substncia, isolada termicamente,
apresenta uma energia interna (arrumao interna de tomos ou molculas) que pode
caracterizar um estado fsico slido, lquido ou gasoso. Nesta seqncia, samos de um
estado de ordem para um estado de desordem desta substncia, isto , uma situao de
menor entropia (maior arrumao interna) para uma situao de maior entropia (menor
arrumao interna).
Em todos os processos espontneos existentes na natureza vamos ter o aumento da
entropia (S > 0), mesmo num caso extremo, quando a energia interna permanece
constante (U = 0), a temperatura e a presso tambm permanecem constantes, como o
caso da expanso livre dos gases, onde a variao de entropia se encontra relacionada apenas
ao aumento do volume. Em 1877, o fsico austraco Boltzmann apresenta uma definio
alternativa para entropia, que passa a depender de uma funo do nmero de microestados
termodinmicos de um sistema que apresentam a mesma energia (W), e expressa por: S
= K ln W (K representa um valor constante denominado de constante de Boltzmann,e ln
o smbolo da funo matemtica logaritmo neperiano). Sendo a teoria termodinmica
uma cincia que se aplica para descrever sistemas de uma infinidade de partculas (s para
se ter uma idia, 1 mol do gs com aproximadamente 1023 molculas livres, umas das outras

23
confinadas em um recipiente, ocupa aproximadamente um espao de 24 litros em
condies normais a 20 oC de temperatura e a 1 atm de presso atmosfrica), esta definio
de entropia veio estabelecer uma natureza probabilista de ocorrncia para as funes de
estado, e colocar esta cincia com a caracterstica de ser uma termodinmica estatstica. A
mecnica estatstica clssica tambm vinha sendo desenvolvida neste perodo pelo prprio
Boltzmann, por Maxwell, e por outros fsicos da poca, com o objetivo de descrever
sistemas complexos de muitas partculas a partir de funes de distribuio de estados de
energia.

IV.5 A energia desenvolvendo outras cincias

Em 1878, o fsico americano Gibbs apresentou um novo critrio para a


espontaneidade, definindo uma funo de estado de energia (G), que posteriormente foi
denominada de energia livre de Gibbs, como: G = H - TS. H representa uma nova funo
de estado de energia, a entalpia (do grego enthalpein, que significa aquecer). A funo
entalpia definida por: H = U + PV, e atua na termodinmica de forma a que, quando um
sistema recebe calor e aumenta sua energia interna, o mesmo se aquece, isto , aumenta sua
entalpia, sem a necessidade da realizao do trabalho ou tornando o trabalho realizado
desprezvel, o que previsto na primeira lei (a da conservao da energia: U = Q + W =
Q + P.V). Vejamos como isto ocorre formalmente, variando a entalpia com incidncia de
calor a presso constante: H = (U + PV) = U + P.V = Q - P.V + P.V. Que resulta
formalmente em: H = Q (a variao da entalpia associada apenas ao calor). Podemos citar
como exemplo que as transformaes bioqumicas (reaes bioqumicas), no meio
ambiente, normalmente ocorrem a presso e temperatura constantes, onde vamos ter pela
2 lei que: S (Q/T) H/T, o que leva a concluir que: H TS ou H -TS 0 (a
igualdade refere-se reversibilidade dos processos). Desta forma, a variao da funo
livre de Gibbs: G = H - TS 0. No caso dos processos espontneos: G < O (a
igualdade no levada em conta, por estarmos tratando com processos irreversveis). As
variaes de H e de S, se positivas ou negativas, que vai estabelecer quando
espontaneamente uma reao quimicamente favorvel ou desfavorvel. Essas funes
de energia introduzidas na teoria termodinmica vieram para disciplinar teoricamente as
reaes qumicas e bioqumicas, trazendo interdisciplinaridade para as cincias que
vinham se desenvolvendo na poca de forma independente. Por suas contribuies, Gibs
considerado um dos responsveis por transformar a termodinmica em uma cincia de
grandes aplicaes, como a de ser utilizada para descrever o comportamento energtico das
reaes qumicas em geral.

24
V. A energia eletromagntica:
algo recente

V.1 A eletricidade gerando energia independente do


magnetismo

O fenmeno de interao magntica j era conhecido, indagado e motivo de


curiosidade desde os tempos de Tales de Mileto no ano de 580 a.C. O desenvolvimento da
bssola pelos chineses, apesar de ter antecipado as grandes navegaes, os plos
magnticos da Terra atribudos a Gerardus Mercator, data de 1546. As propriedades
magnticas da matria s comeam a ser justificadas pela fsica clssica a partir de Ampre
no sculo XVIII, e nossa concepo atual data do sculo XX, com o advento da mecnica
quntica. Quanto aos fenmenos de natureza eltrica, os primeiros experimentos tm
origem na Grcia, na Idade Antiga. Surgem com a eletrizao por atrito do mbar,
denominado na poca de electron por sua capacidade de eletrificao (material ainda
hoje utilizado para fazer adereos como o colar). Um outro registro da experincia dos
gregos com o mbar s ocorre no sculo XVI, com Gilbert, que tambm verificou ser
possvel eletrizar outros materiais. Porm uma definio relativa observao do
fenmeno de atrao e repulso eltrica atribuda a Cabaeus somente em 1630 e, por
volta de 1660, Otto de Guericke constri a primeira mquina eletrizadora, quando
tambm ficou evidenciada a natureza atrativa e repulsiva da eletricidade.
Mquinas eletrostticas so geradores que, a partir do trabalho mecnico, eletrizam
por atrito para produzir uma eletricidade (energia eletrosttica) com um alto potencial
eltrico. As mquinas de atrito, como o caso da mquina de Guerick, foram s primeiras
formas desenvolvidas para a gerao de eletricidade em quantidade significante. As
mquinas de atrito apenas realizam, de forma mais prtica, geralmente por rotao de um
isolador atritado com um material adequado, uma forma de eletrizao j conhecida desde
a antiguidade, quando alguns materiais isolantes eram atritados entre si. Em 1776,
Alessandro Volta inventa um importante instrumento para as investigaes nesta rea, o
eletrforo. Consistia em uma placa isolante eletrizada por atrito, para em seguida
eletrizar com sinal contrrio por contato, uma placa metlica com bordas arredondadas
suportada por um cabo isolante. Com o afastamento entre ambas as placas, provocava-se
um aumento de tenso, onde pequenas fascas podiam ser observadas entre as placas
metlicas ( se observa da outras possibilidades de eletrizao). Verificava-se que o processo
de eletrizao podia ser repetido enquanto a placa isolante estivesse eletrizada. Verificava-
se tambm que processo de carga na placa metlica do eletrforo podia ocorrer por um
fenmeno de induo da placa isolante eletrizada, sem a necessidade do contato, a partir da
existncia de um aterramento. Este processo de gerao de eletricidade por induo, que

25
no ficava restrito apenas a frico, com o invento do eletrofo, desencadeou o
desenvolvimento das mquinas de influncia. Com o tempo, estas mquinas de
influncia foram sendo aperfeioadas e ficando mais potentes. Neste perodo, no sculo
XIX, j eram conhecidas formas mais eficientes de gerao de eletricidade para alimentar
circuitos com altas correntes eltricas e baixo potencial eltrico, inicialmente para estudos
da eletrlise e de circuitos galvnicos (os geradores eletroqumicos e posteriormente os
geradores por induo eletromagntica).
A mquina construda originalmente por James
Wimshurst em 1884 (que se encontra hoje em um museu
em Chicago) tornou-se a mquina de influncia mais
difundida na atualidade nos museus e centros de cincias
(figura 4). Consiste em dois discos isolantes,
originalmente de vidro ou ebonite, com uma srie de
setores metlicos colados, que giram em sentidos opostos
a curta distncia. Duas barras neutralizadoras cruzadas,
uma em frente a cada disco, formam dois pares de
eletrforos de funcionamentos contnuos para gerao de
eletricidade.

Fig.4- gerador eletrosttico

Praticamente toda a pesquisa inicial sobre eletricidade iniciadas nos sculos XVII
deve-se a estas primeiras fontes de energia eltrica, que serviram principalmente para
estudos e desenvolvimento da teoria eletrosttica. Ao fim do sculo XIX, ainda existiu um
breve perodo aplicaes mdicas em eletroterapia com estas mquinas sendo usadas como
fontes de alimentao para produo de raios X. Podemos dizer que a era das mquinas
eletrostticas de discos chegou ao fim, ao menos para fins da investigao cientfica, com o
desenvolvimento do gerador de Van de Graaff, primeiramente descrito em 1931 (uma
enorme mquina construda por Van de Graaff em 1934, que est em exposio no Museu
de Cincias de Boston). Esta mquina foi muito utilizada em pesquisas na rea de Fsica de
Altas Energias no sculo passado, mas tambm ainda muito comum na atualidade em
laboratrios de ensino e como pea de exposio para mostrar os fenmenos eletrostticos
nos museus e centros de cincias. Consiste basicamente em uma correia isolante que se
eletriza em seu movimento por atrito e transporta esta carga at o interior do terminal
esfrico do gerador que se eletriza a partir de uma descarga corona entre pontas condutoras
ligadas a este terminal e a superfcie da correia eletrizada. O gerador de Van de Graaff gera
tenses muito altas da ordem de grandeza de 105 volts em seu terminal esfrico, em virtude
da alta concentrao de carga que a se verifica.
Os geradores eletrostticos trazem subsdios a que, os fenmenos eltricos,
apaream para estudo de uma forma mais definida, a partir do sculo XVIII, tendo como
principais adventos: 1) a identificao de duas espcies de eletricidade: a positiva e a

26
negativa, atribuda a Du Fay; 2) a idia de tenso, inicialmente associada eletricidade
esttica, foi introduzida por Benjamin Franklin entre 1747 e 1748, com a finalidade de
justificar o funcionamento da garrafa de Leiden (acumulador eletrosttico de carga); ele
ainda estabeleceu que toda eletrificao representa a separao das duas formas de
eletricidade (induzindo assim o conceito de matria eletricamente neutra por conter
igualmente as duas naturezas de eletricidade); 3) a eletricidade em animais, que data de
1771; 4) o condensador eltrico (acumulador de carga) de Alexandre Volta que data de
1775; 5) as leis de eletrizao da matria por fico, somente atribudas a Coulomb que
datam de 1779; 6) a lei de Coulomb, que rege a interao entre cargas eltricas [a forca
eletrosttica (F) diretamente proporcional ao produto das cargas interagentes (q1 e q2) e
inversamente proporcional ao inverso do quadrado da distncia que as separam: F = K q1.
q2. /d2], data de 1785, mostrando formalmente a maneira com que as eletricidades se
influenciam; 7) o termo potencial eltrico (V), que foi utilizado por Laplace em 1784,
quando divulgava seu trabalho sobre um operador diferencial matemtico denominado
na atualidade de operador laplaciano (o termo tenso, associado posteriormente
diferena de potencial eltrico, j havia se estabelecido anteriormente).
Diante de todas estas contribuies para a eletricidade, um ponto ainda se mantinha
desconhecido quanto natureza da eletrificao dos corpos. Seria uma propriedade da
matria ou haveria uma eletricidade pura (uma substncia ou mesmo uma partcula
que comporia determinados meios materiais)? Na poca, relativo teoria do calor, existia
uma crena do calor como uma substncia, o calrico, e no como uma propriedade da
matria (energia trmica). Porm na eletrizao a natureza revelou uma realidade contrria
do calor (energia transmitida, trocada, ou transferida), mostrando ser um fluxo de
partculas, uma eletricidade pura negativa contida na matria. Esta idia ficou evidenciada a
partir dos experimentos de Crookes por volta de 1870. Nestes experimentos observaram-
se as descargas eltricas fluorescentes (os raios catdicos), produzidas no ctodo eletrizado
contido em ampolas de vidro em atmosfera evacuada. A proposta da hiptese da existncia
de uma unidade natural de eletricidade aparece em 1874, com Stoney, que sugeriu o
nome electrons para estas unidades naturais quantizadas de eletricidade. Com base nas
informaes dos trabalhos em eletrlise j desenvolvidos por Faraday, coube a Stoney
determinar um valor, que era (1/16) do valor da carga atual.
Na eletrlise, observou-se que a ao qumica de uma corrente eltrica (eletricidade
em uma soluo e a massa da substncia depositada no eletrodo por passagem de
eletricidade), implicavam a necessidade da existncia de uma unidade elementar da carga,
na oportunidade, no confirmada por Faraday, e nem mesmo posteriormente por
Maxwell (hesitaram em aceitar tal idia, por no saberem como lev-la para justificar a
conduo nos metais, s descoberta no sculo seguinte com o desenvolvimento da
mecnica quntica). Em 1876, nas mesmas ampolas, foram descobertos por Goldstein os
raios canais, que atravessavam os orifcios canais pertencentes ao ctodo. As partculas
dos raios canais apresentavam uma massa muito superior massa da eletricidade pura, os
raios catdicos (em torno de 1.840 vezes maior que a dos elctrons). Posteriormente,
com o experimento de Milikan das gotas de leo, se conseguiu uma maior evidncia da

27
natureza quantizada da carga eltrica e tambm determinar a carga elementar do eltron
aceita nos dias atuais: (e = 1,6 . 10-19 C).
Porm, somente a partir dos experimentos de Rutheford e do modelo atmico de
Bohr em 1913, que vamos chegar a nossa concepo atmica atual, e a puder, a partir da,
afirmar que um corpo se eletriza por sada (ionizao positiva) ou entrada (ionizao
negativa) de eltrons nos tomos, que em situao normal se encontram eletricamente
neutros na composio da matria. Estes fatos histricos apresentados at aqui,
procuraram mostrar um processo evolutivo da origem da eletricidade, de certo modo, em
separado da cincia do magnetismo. Na verdade, a ocupao do eltron em um nvel de
energia atmico s pde ser justificada levando-se em conta a propriedade magntica de
spin eletrnico associada ao princpio de excluso do fsico austraco Wolfgang Pauli,
enunciado em 1925.
Como ponto de partida para a eletrodinmica, os primeiros relatos sobre os
movimentos de carga eltrica datam de 1786 e so atribudos a Luigi Galvani. porm no
sculo seguinte que a teoria eletromagntica comea a ser formada com a juno dos
fenmenos eltricos aos fenmenos magnticos. As primeiras fontes de energia eltrica
eram necessrias para movimentar as cargas, desenvolver uma eletricidade dinmica, uma
vez que da a natureza iria comprovar ser possvel a conexo da eletricidade com o
magnetismo. O funcionamento da primeira bateria eltrica foi apresentado em 1801 na
Frana ao imperador Napoleo Bonaparte por Alexandre Volta, o que lhe valeu ttulo e
prestgio no imprio napolenico.
As primeiras pilhas a seco so atribudas ao qumico francs Charles Desormes,
na mesma poca, e consistiam de discos metlicos separados por uma pasta salina. Em
1830 Sturgeon inventou uma pilha de vida mais longa utilizando o amalgamento
(misturando mercrio placa de zinco das pilhas voltaicas) e em 1836 John Daniell
aumentou a vida mdia das pilhas voltaicas separando com uma membrana seus
elementos de cobre e zinco. importante observar que o desenvolvimento de pilhas
mais eficientes e duradouras, como as de nquel-cadmnio, continua nos dias atuais,
sendo consideradas hoje em dia nossa principal fonte de energia eltrica mvel. Afirma-
se que a primeira idia de pilha que levaria a uma CaC (clula combustvel) foi
desenvolvida em 1801 por Humprey Davy, a partir de estudos usando acido ntrico e
carbono. Porm William Grove apresenta-se um pouco depois como o precursor das
clulas combustveis, utilizando um eletrodo de platina imerso em cido ntrico e um
eletrodo de zinco imerso em sulfato de cobre. Especulava, sem uma fundamentao
terica definida, que as reaes que ocorriam em sua bateria a gs se davam a partir do
contato entre o eletrodo, o gs e o eletrlito. Posteriormente, Fiedrich Ostwald, em
1893, determinou as funes dos vrios componentes de uma clula combustvel
(eletrodos, gs, eletrlito). Em 1939 foi desenvolvida por Francis Thomas Bacon,
utilizando eletrodos de nquel, uma clula alcalina em alta presso 220 atm e a uma
temperatura de 100 oC. Dava incio ao desenvolvimento de clulas combustveis, que j
se mostraram na poca como de desenvolvimento confivel para no futuro serem uma
das possveis fontes de energia eltrica. Utilizam uma fonte de produo do gs

28
hidrognio com a funo de reagir com os eletrodos, produzindo energia eltrica, gua,
e liberando calor.
Com a possibilidade de gerao da corrente eltrica inicia-se o desenvolvimento da
teoria de circuitos. Inicialmente Wollaston, com finalidades qumicas a partir de 1803,
conseguiu isolar por eletrlise alguns elementos qumicos como o paldio, o rdio, entre
outros elementos qumicos que foram isolados posteriormente. atribudo a Wollaston
ser o primeiro cientista a observar a produo de corrente eltrica em meios condutores
utilizando as baterias eletroqumicas. Ampre, em 1820, em seus estudos introduz o termo
eletrosttica para caracterizar os fenmenos produzidos pela carga em repouso e tambm o
de eletrodinmica para o estudo do comportamento de cargas em movimento. Para ele se
podia distinguir a tenso eltrica (de Franklin), responsvel por fenmenos eletrostticos,
da corrente eltrica que provoca efeitos magnticos, j detectados por Oersted, como
veremos mais adiante e que faziam parte do programa de investigao de Ampre.
Existiam, porm, programas especficos para o desenvolvimento da teoria de circuitos,
como a do alemo Georg Ohm em 1825, que realizou uma srie de experimentos com
uma bateria, sucesso de pilhas voltaicas ligadas sucessivamente a diferentes fios
condutores metlicos, de comprimento e seo reta diferentes. Constituam o que
denominou de circuitos galvnicos. Seu objetivo era medir a quantidade de eletricidade
que passava na seo reta de cada condutor em funo de um tempo de observao
definido, o que denominou de corrente eltrica (I). Para efetuar esta medida, Ohm
utilizou uma mola de toro associada ao galvanmetro desenvolvido por Ampre, com
uma calibrao tal que a fora de toro no ponteiro indicador fosse proporcional
intensidade de corrente (um ampermetro de escala linear). Ohm observou que quanto
maior o comprimento do condutor havia uma perda de fora, um parmetro que foi
definido por ele como sendo a relao: (I - Io)/Io, onde I representava a intensidade de
corrente medida para os fios mais compridos e Io a intensidade de corrente para o fio de
menor comprimento, utilizado como referncia. Desta forma, a perda de fora (que na
concepo atual denominaramos de reduo do potencial eltrico) era expressa pelo
desvio relativo de reduo de corrente em relao maior corrente de referncia utilizada
(Io). Havia dificuldades experimentais nesta investigao por uma reduo na perda de
fora ocasionada por uma possvel reduo na concentrao salina da pilha.
Foi sugerido a Ohm que refizesse seu experimento com uma pilha mais estvel,
sendo recomendada a utilizao de um termopar de cobre-bismuto, j desenvolvido a partir
do efeito Seebek, descoberto em 1821. Na oportunidade da divulgao dos resultados, ele
utiliza o termo fora eletromotriz (e), aplicado ao circuito, como sendo algo relacionado ao
produto da intensidade de corrente (I) pela resistncia eltrica (R) oferecida pelo circuito
(aparecendo ento os primeiros registros da relao escrita posteriormente por Ohm). Em
1827 Ohm desenvolve novos experimentos com seus circuitos galvnicos, quando
estudou a condutividade dos condutores e tambm formulou a dependncia entre a fora
eletromotriz (e), a resistncia eltrica (R), e a corrente eltrica (I), estabelecendo que e =
R.I, formalmente (costumamos utilizar na atualidade um termo alternativo: diferena de
potencial, V, introduzido pelo matemtico Georg Green em 1828).

29
Em 1837, o fsico francs Claude Pouillet repetiu as experincias de Ohm obtendo os
mesmos resultados, mas com uma contribuio adicional que levava em conta a resistncia
interna (r) dos geradores, obtendo a relao de Ohm-Pouillet: I = e /(R + r). Outra
importante contribuio vem atravs do fsico alemo Gustav Kirchhoff, entre 1845 e 1847,
que realizou uma srie de experincias com redes eltricas (conjunto de malhas planas e
mesmo tridimensionais seriadas e em paralelos, isto , de forma mista. Nestas experincias
ele utiliza a lei de conservao da carga e da conservao da energia para obter o que
denominou de lei das malhas e lei dos ns. Verificou que em um n a quantidade de corrente
que entra pelos vrios ramos do circuito igual quantidade que sai do n pelos outros ramos
associados. Com respeito a uma malha do circuito, composto de baterias e resistncias, foi
registrado que a soma das foras eletromotrizes das baterias igual soma das quedas de
potencial ou voltagem na resistncia (a mesma terminologia usada na atualidade).

V.2 O magnetismo associado eletricidade e produzindo


energia eltrica

Em 1807 o fsico dinamarqus Oersted inicia experincias com a finalidade de


buscar relaes entre a eletricidade e o magnetismo. Porm somente no perodo entre
1819 e 1820, ministrando um curso na Universidade de Copenhague, envolvendo
eletricidade, galvanismo (circuitos) e magnetismo, vistos como teorias em separado, que
utilizando uma agulha magntica disposta perpendicularmente a um fio condutor de um
circuito galvnico, nada observou na disposio da agulha, porm dispondo-a
paralelamente ao fio, ela era defletida de seu alinhamento original, mostrando haver uma
interao com o fio. Este fato foi do conhecimento do fsico e qumico ingls Michael
Faraday. Oersted comunica seus resultados sobre os efeitos magnticos da corrente
Academia Francesa de Cincias em 1820, e nos Anais de Filosofia, n. 16, mostra ter
analisado, ainda qualitativamente, que a lei de ao e reao de Newton continua vlida na
interao de um fio com corrente e um m. No entanto foi somente em 1823 que Oersted
veio a confirmar a circularidade do magnetismo em volta do fio.
Ampre, em 1820, tambm efetua suas experincias sobre o efeito magntico da
corrente e tambm observa a circularidade do magnetismo em volta de um fio com
corrente. Na oportunidade, observou que o produto do campo magntico (B) pela
circularidade (2pr) era proporcional corrente eltrica (na atualidade denominada lei de
Ampre-Oersted: B.2pr = moI; com mo sendo a permeabilidade magntica do meio). Ele
percebe que a tenso eltrica responsvel por fenmenos eletrostticos no provoca os
efeitos magnticos da corrente observados por Oersted. Ele observa a existncia de fora
entre fios paralelos com corrente (atrativa, se as correntes se encontram no mesmo sentido
e repulsiva, se em sentidos contrrios). Ele tambm, nesta oportunidade, verifica o
comportamento de uma bobina de fio condutor de forma circular (a que denominou de
solenide), que quando com corrente apresenta efeitos magnticos semelhantes aos das
barras imantadas.

30
Em 1822, Ampre se preocupou com a origem do magnetismo natural da matria,
apresentando a idia de que o magnetismo intrnseco era de origem de uma substncia
magntica que apresentava em seu interior pequenos crculos (espiras) de correntes
(denominadas de correntes amperianas), ressaltando ainda que as substncias no-
magnticas tinham estas espiras dispostas aleatoriamente. Estvamos muito longe de
conhecer as propriedades magnticas da matria, j que ainda inicivamos um processo de
conhecimento da estrutura atmica com a distino por Avogadro entre tomos e
molculas, e estvamos muito longe de conhecer a propriedade de spin das partculas
elementares e as propriedades paramagnticas e ferromagnticas da matria
fundamentadas pela Mecnica Quntica, o que se deu no sculo XX.
Outro registro importante surge em 1820 atravs dos fsicos franceses Jean Biot e
Flix Savart, que comunicam Academia Francesa de Cincias ser a intensidade do
campo magntico criado por uma corrente eltrica (fio limitado de corrente)
proporcional ao inverso da distncia (que foi posteriormente corrigida para o inverso do
quadrado da distncia). Na mesma poca outros pesquisados repetiram e confirmaram
esta primeira conexo entre a eletricidade e o magnetismo, e algumas aplicaes nesta rea
para o futuro da cincia e tecnologia comearam a surgir em 1831, com a construo do
eletro-m na universidade de Yale. Desenvolvido pelo fsico norte-americano Joseph
Henry, o eletro-m conseguia levantar uma carga de uma tonelada. Neste mesmo ano
Henry descobre o princpio de funcionamento do motor eltrico (que converte energia
eltrica em mecnica), a partir da fora magntica, numa bobina girante com corrente,
produzida por um m situado nas proximidades. Henry chegou a iniciar experincias em
que observou o fenmeno da induo magntica (fenmeno que provocava o sentido
inverso do observado por Oersted-Ampre, isto , obter eletricidade a partir do
magnetismo), feito posteriormente atribudo ao fsico e qumico ingls Michael Faraday,
que foi quem efetuou a primeira divulgao deste importante fenmeno em 1831.
Quando iniciou a trabalhar com as correntes eltricas da Fsica, Faraday teve a
oportunidade de conhecer os trabalhos em eletrosttica de Coulomb e os efeitos
magnticos da corrente de Oersted-Ampre, observando que no havia sido investigado o
sentido inverso. Este ato de racionalidade o levou iniciativa de tentar mostrar a
eletricidade a partir do magnetismo. Faraday observou que o deslocamento de um m nas
proximidades de um fio produzia corrente eltrica. Observou ainda que uma corrente
varivel passando por uma bobina provocava o aparecimento de uma corrente transitria
em outra bobina. A estes fenmenos Faraday denominou de induo magntica. Neste
mesmo ano Faraday inventou o primeiro gerador (que viria a se constituir em nossa
principal forma de gerar energia eltrica ainda nos dias atuais), uma pequena mquina que
convertia fora mecnica (energia mecnica na notao atual) em fora eltrica (energia
eltrica na notao atual) utilizando o fenmeno recm-descoberto da induo magntica.
Na verdade, Faraday j havia registrado, em publicao datada de 1821, que em
experimentos realizados havia convertido fora mecnica em fora eltrica. Neste perodo
em que ocorria a revoluo industrial, j se mostrava iminente a necessidade e a viso do
conhecimento cientfico para fins tecnolgicos.

31
Em 1838 Faraday retomou experincias realizadas com limalhas de ferro prximas
dos ms para, em funo da configurao assumida, visualizar uma grandeza que
idealizou e denominou de linhas de fora. O fato de essas linhas virem a ocupar todo o
espao em volta do im fez Faraday pensar nelas como um campo de foras, uma grandeza
que em sua propagao no espao necessita ter uma caracterstica vetorial, que denominou
de campo magntico (B) em 1845. Precisou estabelecer a idia de um fluxo para este
campo de fora: FB = BxA (o produto do campo pela rea frontal em que se d o fluxo).
Este fluxo esttico no gerava eletricidade, necessitando se estabelecer uma variao deste
fluxo (DFB) em funo do tempo (t) para produzir fora eletromotriz (e). A expresso
formal da lei de Faraday : e = DFB/Dt. Essa a forma mais eficaz que ns, seres humanos,
aprendemos para produzir a energia eltrica to necessria em grande quantidade.
Faraday (figura 5) nasceu em uma famlia pobre. Naquela poca a cincia era algo
de divulgao restrita a quem pertencia s academias de cincias e a seus alunos,
normalmente de famlias nobres ou burguesas. A oportunidade que teve de entrar em
contato com o conhecimento cientfico deve-se ao fato de ter trabalhado numa grfica
como encadernador de livros. Sua grande oportunidade veio aps ter assistido a algumas
palestras do qumico Humpry Davy, quando procurou transcrever algumas de suas idias,
encadernando-as e enviando-as ao palestrante,
juntamente com uma solicitao de emprego,
passando da a ser assistente de Humpry em seu
Laboratrio. Com sua tamanha capacidade
conseguiu em laboratrio isolar o benzeno e
descobrir dois novos cloretos de carbono, no incio
de sua carreira. Um de seus maiores feitos em
Qumica, com base nos trabalhos de
eletrodeposio em metais efetuados por Humpry,
foi estabelecer as leis da eletrlise, apresentadas em
1857.

fig.5 - Michael Faraday

A Lei de Faraday da induo eletromagntica estabelecia a gerao de eletricidade


induzida pelo magnetismo dinmico, porm faltava algo a complementar, uma vez que
no tratava das relaes de energia nesta transformao. A tradio que ainda vigorava
naquela poca era de que uma grandeza gerada que produzia uma ao de mover poderia
ser denominada fora motriz (eletromotriz), j caracterizada nos circuitos galvnicos
com pilhas. Porm, sabemos hoje que Heinrich Lenz, fsico de origem germano-russo,
em 1833, antes de Faraday, efetuou a complementao necessria, por esta razo
denominada na atualidade de lei de Faraday-Lenz, quando comunicou Academia de
Cincias de So Petersburgo um trabalho em que ressaltou que a corrente de auto-induo

32
j observada por Henry em 1832 apresenta um sentido contrrio corrente que a criou, o
que significa dizer que os efeitos de uma corrente induzida por uma fora eletromotriz
sempre se opem fora eletromotriz que induziu este efeito. O fenmeno de efeito
contrrio impe, para mant-lo, a necessidade de realizao de um trabalho externo (fora
vezes deslocamento), o que expressa a necessidade de transformar energia mecnica em
energia eletromagntica, uma vez que no poderamos movimentar um m livremente,
sem nenhum esforo, prximo ao ncleo de uma bobina em circuito fechado e criar
energia eltrica, como nico efeito.

V.3 As ondas eletromagnticas transmitindo energia

Atribui-se a Faraday ser o primeiro fsico a introduzir a idia de campo na Fsica,


quando demonstrou que uma luz plano-polarizada submetida a um campo magntico
muito intenso tinha seu plano de polarizao rotacionado (efeito Faraday), o que permitia
indagaes sobre a natureza eletromagntica da luz. Faraday tambm observou que os
corpos reagem ao campo magntico de forma diferenciada, de modo que aos materiais
que conduzem bem o magnetismo denominou de paramagnticos e aos que conduzem
mal denominou de diamagnticos (como o antimnio e o bismuto). Sabemos na
atualidade que Faraday, no entanto, no tinha os conhecimentos matemticos necessrios
relao entre os campos eltricos e magnticos, ficando para o fsico e matemtico
escocs James Clerk Maxwell no somente esta funo, mas toda uma tarefa de
desenvolver a teoria que unifica o eletromagnetismo e associa a natureza ondulatria da
luz transmisso de um campo eltrico e de um campo magntico relacionados. Em
1865, Maxwell apresentou no Philosophical Magazine 29, seu trabalho mais importante,
em que demonstra que a luz uma onda eletromagntica que se transmitia no ter
luminfero cartesiano existente no vcuo.
Os campos eltrico e magntico so criados para justificar a ao distncia de uma
carga eltrica em repouso e em movimento (corrente eltrica), que podem se transmitir no
espao de forma independente (como campos eletrostticos e magnetostticos no vcuo
ou em meios materias); e como campos dinmicos interdependentes, como no caso dos
campos oscilantes associados s ondas eletromagnticas. So grandezas ,
estritamente tericas, uma vez que s podem ser observadas diretamente pelo efeito da
fora de ao distncia, em sua interao com a carga eltrica esttica ou em movimento
(corrente eltrica). Por gerar interao e provocar deslocamento da carga eltrica, estes
campos so grandezas com capacidade de realizar trabalho mecnico e conseqentemente
efetuar transformaes energticas. Podemos da efetuar a associao destes campos com
a energia, e mais ainda, uma vez que os campos fsicos podem ser vistos como potenciais
transmissores de energia, como campos estticos, por exemplo, se transmitindo nos fios
condutores para produzir a corrente eltrica, e como campos dinmicos, por exemplo,
transmitindo a energia das ondas eletromagnticas do espectro visvel, das ondas
eletromagnticas dos meios de comunicao, entre outras situaes. As prprias leis de

33
ao distncia: eltrica (envolvendo a propriedade: carga versus carga), magntica
(envolvendo a propriedade: corrente versus corrente), e gravitacional (envolvendo a
propriedade: massa versus massa), foram repensadas por uma ao: propriedade versus
campo (carga versus campo eltrico, corrente versus campo magntico, e massa versus campo
gravitacional).
Procuraremos mostrar registros de alguns estudos que induziriam a associao dos
campos fsicos como transmissores de energia (eltrica, magntica, eletromagntica ou
luminosa, e gravitacional). Em 1840, no desenvolvimento da Teoria Termodinmica, Joule
e Helmholtz j haviam mostrado evidncias em trabalhos independentes que a
eletricidade uma forma de energia pelo seu relacionamento com o calor. Em 1746, Euler
j havia desenvolvido uma teoria da luz e cor na qual mostrava haver uma semelhana
entre a luz e o som, afirmando que a luz no ter a mesma coisa que o som no ar.
Trabalhos como o de Bouguer, datados de 1729, referiam-se intensidade luminosa como
algo que variava com o inverso do quadrado da distncia da fonte. Posteriormente, em
outro trabalho sobre graduao luminosa, ele introduz algumas grandezas como
quantidade de luz, mais tarde identificada como fluxo luminoso e como fora
absoluta de luz, identificada posteriormente como iluminao.
A descoberta dos raios infravermelhos (posteriormente denominados de radiao
trmica) em 1800 por Herschel, que observou com um termmetro enegrecido exposto
ao espectro da radiao solar que a temperatura aumentava medida que se aproximava da
extremidade da cor vermelha, sendo mais alta ainda alm do vermelho. Com a edificao
da teoria eletromagntica, Maxwell, alm de sintetizar o comportamento do campo
eltrico e do campo magntico e mostrar sua interdependncia, tambm mostra a natureza
da luz como uma associao de um campo eltrico com o campo magntico se
transmitindo no espao em forma de uma onda. Como uma onda transmite energia,
faltava nesta teoria uma grandeza desenvolvida para relacionar estes campos energia. Esta
grandeza foi formalizada pelo fsico ingls John Henry Poynting no final do sculo XIX, e
foi denominada posteriormente de vetor de Poynting. Tem a funo de indicar no fluxo de
um feixe de luz a direo de propagao e a intensidade da energia luminosa que est sendo
irradiada no espao. Trata-se de uma grandeza que envolve a intensidade do campo eltrico
e do campo magntico para representar a intensidade mdia (I) com que se transmite a
energia luminosa no espao (por exemplo, a intensidade da radiao solar que chega
Terra, na camada superior de nossa atmosfera, de aproximadamente 1.360 W/m2,
tambm denominada de constante solar).

34
VI. A necessidade da dimensionalidade e
os sistemas de unidades

Grandes desenvolvimentos cientficos ocorreram no sculo XVIII, no campo da


matemtica e em especial na mecnica racional. Havia a necessidade de se buscar uma
equivalncia entre a mecnica vetorial desenvolvida por Newton e por seus seguidores
ingleses, e a mecnica escalar desenvolvida no continente por Euler e Lagrange. Este fato
trouxe aos pensadores da poca uma crescente conscincia da importncia da anlise
dimensional. A idia central era de que as foras que fossem conversveis filosoficamente
ou fisicamente, numa ou noutra teoria, deveriam ter a mesma dimenso fsica. Com esta
preocupao com a dimensionalidade, nasce a necessidade de se criar um sistema de
unidade padro para ser tambm usado cientificamente. Para fins scioeconmicos e de
interesse comercial, j havia unidades arbitrrias por diferentes regies, muitas vezes sem
relaes de dependncias entre elas. Por exemplo, para o comprimento, a polegada; a de
superfcie, o alqueire; a de volume, o galo; e a unidade de peso, a libra.
Um sistema racional absoluto foi institudo pela Academia de Cincias de Paris em
1790, o Sistema Mtrico Decimal (obrigatrio na Frana em 1840 e no Brasil em 1874).
Este sistema foi pensado inicialmente para expressar medidas de comprimento, superfcie,
volume, capacidade, e peso. Atribui-se a Gauss um primeiro sistema absoluto aplicvel
Fsica. O sistema decimal estendido aos vrios ramos da fsica, o M. Kp.S., trabalhava com
o metro para a unidade de comprimento, o quilograma para o peso e o segundo para o
tempo. A massa substitui o peso como grandeza fundamental com os sistemas C.G.S.
(1881) e no M.K.S. (1902). Ainda em 1901 o engenheiro eltrico italiano Giovanni Giorgi
introduz no sistema MKS a unidade de intensidade de corrente (ampre), tornado MKSA,
removendo uma distino que ainda se fazia na poca entre unidades da eletrosttica e
unidades eletromagnticas.
Com o aparecimento de mais grandezas fsicas fundamentais (a carga eltrica e a
temperatura, alm do espao, tempo e massa, j existentes), se procurou incorporar como
padro no sistema MKS o Coulomb para a carga eltrica e o Kelvin para a temperatura.
Porm, como a carga eltrica definida a partir da corrente (1 Coulomb = 1
ampre/segundo), e por sua vez o ampre definido a partir da fora magntica entre fios
com corrente, a carga eltrica nada acrescenta dimensionalmente, alm do espao, tempo e
massa da mecnica. Por outro lado a incorporao da temperatura como grandeza
fundamental, atravs da escala absoluta Kelvin, tambm nada acrescenta pelo fato de a
temperatura ser definida a partir da energia cintica. Assim, na natureza fsica podemos
concluir que dimensionalmente todas as grandezas tm origem mecnica, no espao,
tempo e massa (MKS). Independentemente dos sistemas de unidades usuais, para muitas
grandezas fsicas houve a necessidade de se estabelecer um padro de unidade, como a

35
caloria para expressar a quantidade da substncia calrica em 1858 pelo fsico francs
Gustave Hirne. Posteriormente, com o calrico no mais identificado como uma
substncia que se transmitia de um corpo para outro, e sim como energia, continuou-se a
utilizar esta unidade para expressar a energia (principalmente na termodinmica, na fsico-
qumica, na bioenergtica), cuja relao j havia sido determinada pelo equivalente
mecnico do calor: 1 caloria = 4,18 Joules.
No incio do sculo XX, com tantas formalizaes tericas estabelecidas e muitas
outras se desenvolvendo, surge uma preocupao ainda maior com a dimensionalidade. A
anlise dimensional passa a ser de vital importncia para relacionar grandezas tidas antes
como no relacionveis, e a partir da passamos a ter um entendimento mais amplo tanto
do relacionamento entre diferentes reas da Fsica, como da Fsica com as outras cincias
que vinham sendo desenvolvidas. Neste processo de integrao, a grandeza fsica energia,
originada na mecnica do espao (L), do tempo (T) e da massa (M), assume um papel
2 2
centralizador (sua dimenso fsica igual a: ML /T ), uma vez que qualquer que seja a
forma de express-la: energia trmica, energia qumica, energia biolgica, energia nuclear,
energia luminosa, energia sonora, trata-se de algo homogneo que apresenta uma nica
dimensionalidade fsica, trazida da vis viva cintica e da vis viva potencial, isto , de origem
mecnica. A dimensionalidade fsica mostrou definitivamente que no poderiam existir
diferentes naturezas de foras, e como vimos, a distino entre o que seria fora, energia, e
quantidade de movimento, era algo que vinha ocorrendo naturalmente na construo da
teoria clssica at o final do sculo XIX.

36
VII. A relao massa-energia

VII.1 Um manancial de energia contido na matria

Albert Einstein em 1905 apresenta o desenvolvimento da Teoria especial da


relatividade. Na poca j comeava a existir uma tradio de que a pequenas distncias fica
difcil se determinar as foras, por serem grandezas de natureza vetorial (e tambm se
medir experimentalmente), sendo mais proveitoso se descrever as propriedades do
sistema pela energia (uma grandeza escalar). Dessa forma vai existir um uso pouco
freqente da fora relativstica, que poderia ser til para determinar o trabalho relativstico
(que assumido pela relatividade, na sua formulao convencional da mecnica clssica,
como o produto da fora pelo deslocamento), que na relatividade conduz formulao
2 2 2 2
dada por: W=mc -moc = (m - mo)c = (m)c . Melhor seria relacionar este resultado
energia cintica relativista (relao assumida na relatividade da mesma forma que na
mecnica clssica: W=K = K, se considerarmos Kinicial igual a zero). Obtm-se da que:
2 2
K=mc - moc . Por definio, a energia relativista total (E) o produto da massa relativista
2 2
m por c , isto : E = mc . Desta forma, pela conservao da energia, a energia total dada
2
por: E = K + moc , observando ainda que a variao da massa em funo da velocidade (v)
expressa pela transformao de Lorentz como: m = mo/ (1 - v2/c2).
Como exemplo, vamos considerar uma partcula que apresente massa de repouso
(eltron, prton, nutron etc.), para verificar qual a velocidade desta partcula se sua
energia cintica fosse igual energia de repouso (K = moc2)?
2 2
Para responder vamos tomar a equao relativista: K = m c - moc , assumindo que
K = moc2, logo temos que: moc2 = mc2 - moc2 m c2 = 2 moc2 m = 2 mo, isto , a massa
relativista seria o dobro da massa de repouso porque a energia relativista o dobro da
energia de repouso (existe na relatividade uma equivalncia direta entre massa e energia):
E a m (a energia relativista diretamente proporcional massa relativista). Como, pelas
2 2
transformaes de Lorentz ,a massa expressa pela equao: m = mo/(1 - v /c ); vamos ter
que (m/mo) = 2 [mo/ (1 - v2/c2)/mo] = 2 [1/(1 - v2/c2)] = 2 (v2/c2) = 3/4 v =
(3/4)c2 v = 0,866 c, o que significa dizer que uma energia cintica igual energia de
repouso representa uma energia cintica muito elevada pois se associa a uma alta
velocidade para a partcula em relao velocidade da luz. O fato de a energia de repouso
(Eo) j dispor por definio de uma enorme fator multiplicador na expresso da energia: c2
= 1016, exige grandes velocidades para as partculas que apresentem uma energia cintica
da mesma ordem de grandeza de sua energia de repouso.

37
Sabemos que ao ser usada a relao trabalho-energia cintica, estamos assumindo
que a energia relativstica total (E=mc2) tambm se conserva. Por outro lado, no limite
relativstico para pequenas velocidades, expandindo-se a expresso da energia cintica
2
relativstica, vamos obter: K mov /2. Resultado este colocado por muitos autores como
uma evidncia da Mecnica Clssica, um caso particular da Mecnica Relativstica, o que
contestado pela epistemologia contempornea atravs de Thomas Kuhn, uma vez que os
princpios fundamentais destas duas cincias se contrapem. Somente para efeito de
ilustrao, para a fsica clssica, o espao, o tempo e a massa so grandezas absolutas que no
variam quando observadas em diferentes velocidades, enquanto que na fsica relativstica,
o espao, o tempo e a massa variam em diferentes velocidades, passando a ter relaes entre
si e a serem algo relativo ao movimento, para um dado sistema de referncia inercial.
A mecnica relativista estabelece que um observador em repouso num sistema de
referncia inercial mede no objeto um comprimento Lo, e v este comprimento diminuir
para L quando se encontra em outro referencial inercial em movimento em relao ao
anterior. Vai tambm verificar que quanto maior sua velocidade, mais curto se torna o
espao sua volta do referencial em repouso. O tempo deixa de ser um invariante com o
movimento e tambm sofre uma correo relativista, de acordo com o movimento. O
tempo vai se passar mais lentamente num referencial em movimento (assim, uma unidade
de tempo se torna mais longa para quem observa o relgio em movimento). A massa sofre
igualmente uma correo na relatividade, de acordo com seu movimento. Conforme j
mostramos anteriormente, a massa de uma pessoa tambm sofre uma correo relativista,
tornando-se crescente por efeito do aumento de seu movimento (sem a pessoa engordar
bioquimicamente!).
Neste exemplo que daremos agora, queremos mostrar que apesar de a massa de
repouso do eltron ser muito inferior massa de repouso do prton, a mecnica relativista
prev que o eltron em movimento pode apresentar uma massa relativista igual ou maior
que a massa de repouso do prton. Sejam as energias de repouso destas partculas dadas
por: (Eo)prton = 938 MeV e (Eo)eletron = 0,51 MeV, vejamos como isto possvel!
Vamos determinar a velocidade necessria para que o eltron iguale a massa de
repouso do prton. Sendo a razo entre a energia de repouso do prton e a energia de
repouso do eltron igual a: (938/0,51) = 1839,2 1840, o que leva a se concluir que
tambm a massa de repouso do prton aproximadamente 1.840 vezes maior que a massa
do eltron (mop = 1840 moe). Logo, utilizando a correo relativista: me = moe / (1 - v2/c2)
1840 moe = moe / (1 - v2/c2) 1840 = 1/ (1 - v2/c2) v = 0,988 c.
O que mostra que somente a uma altssima velocidade (prxima velocidade da
luz, 0,988c) o eltron conseguiria igualar e superar a massa de repouso do prton. Pela
transformao de Lorentz, precisa ser compreendido que, a partir da velocidade obtida,
qualquer aumento que se aproxime ainda mais da velocidade da luz leva a massa do eltron
a crescer assustadoramente para uma massa de grandeza infinita. Por esta razo, temos
como princpio relativstico que nenhuma partcula que apresente massa de repouso pode
atingir ou superar em seu movimento a velocidade da luz (um limite relativista ao

38
movimento dos corpos). Por sua vez, nessas circunstncias, tambm a energia total
relativista e a energia cintica do eltron assumiriam propores infinitas.
Em 1905, em um segundo artigo, Einstein afirmou que: a inrcia de um corpo ser
dependente de seu contedo energtico (essa afirmao permitiu a ele concluir que na
ciso de tomos se libertaria uma energia igual ao excesso da massa multiplicada por c2. A
concepo da existncia de uma energia intrnseca na matria, mesmo quando em repouso
(Eo=moc2), e quando na ausncia de campos fsicos externos, significou uma notvel
evoluo para o conceito de energia. Por sua vez, passam a existir partculas relativsticas
(como o fton e o grviton), que apresentam massa de movimento (m), mas no
apresentam massa de repouso (m0=0), o que torna sua energia total igual a sua energia
2 2
cintica (K = mc , uma vez que vamos ter moc = 0).
Mais que uma lei, a expresso da energia relativista mostra estar contida na matria
uma fonte muitssimo grande de energia, o que levou Einstein a pensar que a mesma
poderia explicar a enorme quantidade de energia produzida por experimentos de fisso
nuclear que vinham sendo desenvolvidos na poca. Por exemplo, se tomarmos apenas 1
grama de matria em repouso, qualquer que seja sua natureza (animal, mineral, vegetal),
ela apresenta intrinsecamente uma energia Eo=10-3kg X (3.108m/s)2, que d
aproximadamente 1014 Joules. Para efeito de comparao, as indstrias de acar e lcool
do estado de Alagoas apresentam uma capacidade instalada em suas usinas termoeltricas
da ordem de grandeza de 108 Joules por segundo. Para produzir 1014 Joules de energia,
necessitariam trabalhar por um perodo de tempo de 106 segundos, o que corresponde
aproximadamente ao tempo de um ms de gerao, o que, relativisticamente,
conseguiramos com apenas 1 grama de massa, se pudssemos transformar toda matria
em energia. No entanto, o princpio de conservao da quantidade de partculas pesadas,
antes e aps uma reao nuclear, impossibilitaria tal transformao.

VII.2 A energia das reaes nucleares

A energia relativista desempenha na fsica muitas funes, sendo uma das mais
importantes a de determinar a energia contida no ncleo atmico (a energia nuclear). Tudo
comea a partir do fenmeno de que o somatrio das massas individuais das partculas que
compem o ncleo atmico (prtons e nutrons) maior do que a massa do ncleo inteiro
(integrado por estas partculas). Ocorre assim na composio nuclear uma no-
conservao da massa que diminui vindo a se conservar a relao massa e energia relativista.
A energia nuclear vai ser assim expressa por: E = (m)c2, onde (m) a perda de massa
necessria para gerar a energia de ligao entre os ncleons (prtons e nutrons). Por
exemplo, a energia emitida pelas estrelas tem origem na fuso nuclear, onde dois ncleos
leves formam um ncleo mais pesado, liberando energia. Neste tipo de reao vamos ter
1
dois duterons (um prton ligado a um nutron - H, istopo do hidrognio), com massa
total de suas partculas igual a 2. mn + 2.mp = (2 x 1,008665 u + 2 x 1,007825 u) = 4,03298

39
u, que se fundem para formar o istopo do hlio (4He), de massa igual a 4,002603 u (como
pode se observar, menor que a soma das massas das partculas individuais constituintes). O
m = 0,03298 u corresponde a uma energia nuclear de ligao: E = 0,03298 uc2, que em
milhes de eletronvolts (1 uc2 = 931,5 Mev) vai resultar em: E = 28,30 Mev (observe que
uma grandiosa quantidade de energia liberada na fuso nuclear em apenas um ncleo de
istopo de hlio formado, o que vem a despertar grande interesse como combustvel no
futuro, com o desenvolvimento de reatores de fuso).
Os reatores nucleares utilizados para produo de energia eltrica vm utilizando o
fenmeno de fisso nuclear do elemento qumico radioativo urnio (235U), que significa
uma quebra estimulada por bombardeamento de ncleos pesados via uma reao em
cadeia, estimulada com a emisso e absoro de nutrons. Devido escassez, baixa
concentrao do urnio radioativo em nossas reservas naturais na Terra, e capacidade
limitada das usinas de enriquecimento, aos riscos e dificuldades de armazenamento do
lixo radioativo, possibilidade (mesmo que pequena) de vazamento destas usinas em
escala mundial, no temos crescido muito, nem investido nesta possibilidade de extrao
energtica nos ltimos dez anos. A outra alternativa que vem se procurando viabilizar
tecnologicamente so os reatores por fuso de ncleos leves (um combustvel abundante
na natureza, como o istopo de hidrognio citado no exemplo acima). Estes reatores
conseguem produzir cerca de 3,5 vezes mais energia que os reatores de fisso e no
oferecem todos os riscos e problemas que foram colocados para os reatores de fisso.
No Sol, a energia que d origem vida na Terra surge em seu ncleo central a partir
de uma reao de fuso nuclear entre ncleos do tomo de hidrognio (reao em cadeia
prton-proton, numa sucesso de trs reaes: na primeira, 1H + 1H, resulta no 2H; na
segunda, 1H + 2H, resulta no 3He; e na terceira, 1H + 3He, resulta no 4He), que vo colidir
na sucesso indicada para, no final, formar um ncleo de hlio estvel. Nesta reao se
verifica que a massa no se conserva (o que se conserva a relao massa-energia
einsteiniana), existindo uma perda de uma certa quantidade de massa (m = 0,02871) que
se transforma em energia (E = m x c2 = 26,7 MeV). Esta energia, ao final da reao em
cadeia, aparece na formao de partculas elementares: a radiao gama (ftons altamente
energticos), parecida com os raios X pesados do tratamento por radioterapia de tumores
cancergenos do organismo humano. O Sol em sua constituio lembra a estrutura
atmica, uma vez que, alm de seu ncleo central (o caroo mais denso em matria,
composto principalmente de prtons-ncleo de hidrognio e de ncleos de hlio),
apresenta tambm uma coroa perifrica que compe a maior parte do seu volume, e
composta de eltrons (matria bem menos densa). A altssima temperatura existente na
matria estrelar (a temperatura do ncleo estrelar cerca de 15 milhes de graus Celsius, a
da coroa estrelar cerca de 10 mil graus Celsius, e sua periferia apresenta cerca de 5,5 mil
graus Celsius), no permite que a matria se estruture em forma de tomos e molculas,
mesmo em estado gasoso. A alta temperatura do ncleo solar justifica tambm a altssima
velocidade das partculas que compem o combustvel nuclear, necessria aproximao
entre dois ncleos de hidrognio, j que a energia trmica consiste em energia cintica: KT
= (mv2); K sendo a constante de Baltzman.

40
As reaes de fuso nuclear s ocorrem a curtssimas distncias, da ordem de 10-13
metros, e a esta distncia uma intensa fora de repulso coulombiana comea a ser vencida
pela fora de aproximao de dois ncleos. Assim, se os mesmos no se aproximassem
munidos de uma altssima energia de movimento, propiciada pela temperatura do ncleo
estrelar, os dois ncleos no se fundiriam em um nico ncleo atmico, e no gerariam a
radiao gama, altamente energtica. Os ftons gama apresentam uma massa de repouso
nula, e se transmitem para o espao passando pela coroa solar com muitas dificuldades, por
interagirem com os eltrons a existentes. Com esta interao, a energia inicial dos ftons
gama vai sendo atenuada a cada absoro pela matria eletrnica e re-irradiao, e faz a luz
ficar muito lenta nesta regio. Este processo de atenuao energtica at deixar o Sol leva
muito tempo, em torno de 2 milhes de anos para percorrer a coroa solar, que no to
extensa (da ordem de grandeza de 1 milho de quilmetros). A radiao inicialmente gama
que deixa o Sol, bem menos energtica, composta principalmente de um espectro que vai
da radiao ultravioleta, passando pela radiao visvel do violeta, ao vermelho, indo
radiao infravermelha (radiao trmica). Aps este grande obstculo, no espao livre os
ftons levam um tempo bem menor, apenas 8 minutos, para percorrer a distncia de 150
milhes de quilmetros que separa a superfcie do Sol da Terra.

41
VIII. A quantificao da energia

VIII.1 O quantum de energia uma idia revolucionria

Max Planck em 1897 estudando o problema de radiao do corpo negro se preocupa


em averiguar como a radiao e a matria interagem e atingem o equilbrio trmico. Utiliza
como fundamentao terica a teoria clssica da termodinmica e da eletrodinmica,
procurando uma abordagem que levasse em conta os aspectos eletrodinmicos da radiao,
considerasse a irreversibilidade do processo, e conduzisse a radiao ao equilbrio trmico.
A idia na poca foi a de considerar um sistema conservativo, constitudo pela radiao
eletromagntica e por uma coleo de osciladores harmnicos clssicos, que denominou
de ressonadores. No entanto, no clculo da densidade de energia para grandes freqncias,
como a da radiao ultravioleta, seus clculos conduziam a resultados no satisfatrios (fato
que passou a ser denominado posteriormente de catstrofe do ultravioleta). Isto levou
Planck, em 1900, a propor uma idia audaciosa, assumindo que as dificuldades da
estabilidade trmica poderiam ser resolvidas postulando-se a existncia de quantas de
energia finitos e discretos (e0, 2e0, 3e0,...), o que veio a ser denominado de lei da radiao de
Planck, onde um quantum de energia: e0=hn algo diretamente relacionado freqncia
(L) da radiao, que igual ao inverso do perodo de tempo; e como constante, h = 6,63 X
10-34 J.s , que veio a se tornar um importante parmetro a estabelecer uma separao, uma
delimitao quantitativa entre o universo clssico (o mundo macroscpico onde a energia
nos objetos varia continuamente) e o universo quntico (o mundo microscpico onde a
energia varia em pores discretas). Posteriormente denominada de constante de Planck,
conseguiu dar a idia da dimenso da quantidade de energia que atua nas transformaes
do microcosmo quando associada freqncia da partcula irradiante. Essa idia mostra
que a emisso e absoro da energia radiante pela matria no um processo contnuo, mas
se d atravs de pacotes de energia, de forma discreta atravs de quantas de energia (E = n.eo;
com n = 1,2,3...).
Neste contexto, Einstein (1905) foi bem mais longe que Planck, uma vez que,
dando continuidade quantizao da energia, no se limitou a quantizar apenas os
processos de emisso e absoro da radiao, como procedeu Planck, mas tambm
quantizou a prpria radiao. A hiptese dos quantas de luz, que pode ser considerada uma
retomada da natureza corpuscular proposta por Newton no sculo XVII, denominados de
ftons de energia (E = hn), que se propagam no vcuo com a velocidade da luz, era uma
idia bastante revolucionria na poca. Isto porque aps Maxwell j se encontrava bem
estabelecida a natureza eletromagntica da luz como ondas, de forma que os ftons vieram
trazer de volta para a Fsica uma polmica iniciada com Newton e Huygens: a luz onda
ou partcula?

42
VIII.2- Efeitos da quantizao da energia

O experimento do efeito fotoeltrico (a transformao mais direta da energia


luminosa em energia mecnica) j havia sido observado por Franck Hertz em 1887, mas
somente aps Planck e Einstein se passou a ter um domnio claro do porqu de as
quantidade de eltrons arrancados para fora de uma placa metlica (sua energia cintica, Kc
2
= mv /2) no depender da intensidade de luz sobre a placa metlica, e sim da freqncia de
luz incidente: Kc = hn- f, onde f uma constante caracterstica da dificuldade oferecida
pela superfcie do metal em liberar eltrons livres, denominada de funo trabalho. Nele
um fton de luz incidindo sobre uma placa metlica, ao ser absorvido, consegue excitar o
eltron para deixar a placa em movimento. Trata-se de um experimento pioneiro para
caracterizar a natureza corpuscular da luz e a excitao de eltrons por quantas de luz.
mostrado pela conservao da energia que: hn = K +f , o que significa dizer que o trabalho
que a luz realiza para arrancar os eltrons em movimento, depende da qualidade da energia
incidente caracterizada pela freqncia da luz (n), isto , do tipo de luz que chega ao eltron
para arranc-lo. No um fenmeno que dependa da quantidade de luz incidente,
qualquer que seja a freqncia, como previam os adeptos da natureza ondulatria da luz. A
intensidade do fenmeno, sim, depende da intensidade de luz (quantidade de ftons), a
partir do momento que tenhamos ftons qualificados para provocar o efeito em um maior
nmero de eltrons da superfcie do metal.
Um outro efeito de interesse refere-se ao efeito fotoeltrico secundrio provocado
em um meio semicondutor quando submetido a uma irradiao luminosa. Neste, a
absoro de ftons no tem a funo de arrancar eltrons do material,e sim a funo de
aumentar a populao de eltrons de conduo, inicialmente pequena, para torn-lo um
meio mais condutor. As placas solares, por exemplo, uma importante fonte ecolgica de
produo de energia eltrica a partir da energia luminosa, utilizam o efeito fotovoltaico.
Trata-se de utilizar a absoro da energia dos ftons de luz na superfcie do material para
estimular a migrao de eltrons que ir causar uma separao de cargas no material
eletricamente neutro, tendo como conseqncia a eletrizao no local. O fenmeno da
eletrizao (separao de cargas: positiva de uma lado e negativa do outro) ocorre ao se
juntar dois semicondutores (como, por exemplo, placas de silcio dopadas com diferentes
impurezas) que apresentam condutividade eltrica de caractersticas diferentes. Um lado
da juno tem tendncia para conduzir por migrao de eltrons, enquanto que o outro lado
da juno vai conduzir por falta de eltrons de conduo tomo a tomo. A placa
fotovoltaica consiste desta juno de materiais com afinidade eletrnica diferente, em que
vai haver uma transferncia espontnea de eltrons de um lado para outro da juno, at um
ponto onde ocorre uma saturao. Esta placa fotovoltaica, quando colocada para funcionar
em circuitos, a sada dos eltrons da regio negativa com o seu retorno regio eletrizada
positivamente tende rapidamente a neutralizar a eletrificao inicialmente espontnea.
Necessita possuir uma fonte de energia que dinamize a migrao de eltrons, para evitar a
neutralizao das duas regies eletrificadas da juno. Assim, a manuteno do

43
fornecimento de energia eltrica ao circuito exige a alimentao da clula por meio de uma
fonte primria (no caso, a energia solar). Na atualidade aceitamos a natureza dual (onda e
partcula) para a luz, uma vez que, por exemplo, quando nos referimos ao sinal que
transmite energia das telecomunicaes estamos
nos referindo s ondas eletromagnticas. Quando Excitao por ftons
nos referimos incidncia de luz para provocar a
fotossntese, o efeito fotovoltaico, e o efeito
fotoeltrico, estamos tratando com a natureza
corpuscular, estamos tratando da excitao de
eltrons na matria (em tomos ou molculas) com
ftons (figura 6).

Fig. 6 - Excitao de eltrons em tomos ou


molculas por ftons.

A natureza dual da luz descrita por dois modelos tericos diferentes de tratar os
fenmenos luminosos energeticamente. No entanto, no pode haver a composio de
ambas as naturezas na descrio de um dado fenmeno. No se pode adicionar a energia das
ondas eletromagnticas energia fotonica no tratamento de um dado fenmeno.

44
IX. A estabilidade atmica

IX.1 Um incio para estabilidade do eltron no nvel atmico de


energia

Uma nova etapa na concepo do tomo tem origem no incio do sculo XX, com o
fsico ingls Ernest Rutheford, que ainda afirmava que o tomo de hidrognio era uma
estrutura complexa, constituda provavelmente de mil ou mais eltrons, o que era reafirmado
por Thomson em 1904, ao dizer que o hidrognio continha cerca de mil eltrons, utilizando
seu modelo atmico conhecido como pudim de passas, que ainda situava os eltrons na
parte interior deste pudim. Porm, sem mudar esta concepo, Thomson, em 1906,
reformula seus resultados para o nmero de eltrons no hidrognio, ao afirmar que o
nmero de eltrons em um tomo situa-se entre 0,2 e 2 vezes o peso atmico de uma
substncia, e para o hidrognio este nmero no poderia deferir muito de um eltron.
Por volta de 1911, com os experimentos realizados por H. Geiger e E. Marsden,
supervisionados por Rutherford, com o espalhamento de partculas alfa em finas lminas
de ouro, se pode concluir que a estrutura atmica consiste de uma pequenssima regio
nuclear muito densa por conter as partculas mais pesadas (prtons e nutrons) e
apresentar pequeno volume, com carga eltrica positiva, e uma regio perifrica,
praticamente compondo o volume do tomo, de massa muito menor por conter os
eltrons. Coube ao fsico dinamarqus Niels Bohr, que trabalhava no laboratrio de
Rutherford em 1913, com base nos trabalhos desenvolvidos principalmente por Planck,
Einstein e Rutherford, estabelecer o primeiro passo revolucionrio para a construo da
teoria quntica. Sua proposta sugeria que os eltrons nos tomos poderiam mover-se em
certas rbitas sem irradiar energia como previsto pela teoria eletrodinmica clssica.
Estas rbitas estveis associadas a estados estacionrios de energia eram determinadas
por condies qunticas. Os eltrons poderiam se transferir de uma rbita estvel para
outra emitindo ou absorvendo, com a diferena entre dois estados de energia 1 e 2 dada
por: hn=E1-E2. Numa formulao hbrida clssico-quntica, Bohr sugere que as rbitas
permitidas eram aquelas em que o momento angular (mvr) era igual a nh/2p
(m.v.r=nh/2p). Esta relao foi desenvolvida a partir de seu princpio da correspondncia
entre grandezas clssicas e qunticas, usando para isto argumentos da mecnica clssica e
da interao coulombiana (assumindo a fora centrpeta necessria ao movimento orbital
2 2 2
como de natureza eletrosttica: m v /r) = k e /r ). Desta forma, a energia total do estado
estacionrio expressa pela lei de conservao: E=K+U [energia cintica (K) mais a
energia potencial eletrosttica (U)]. Com isto se consegue obter uma relao de
2 2 2
quantizao para as rbitas obtidas: r=eo. n .h /p.m.Z.e , onde para o tomo de hidrognio,
Z=1 e n=1 (estado quntico fundamental do eltron), obtm-se: r0=0,529 angstron

45
(surge a necessidade de uma unidade conveniente escala atmica, 1 angstron=10-10
metros). A concordncia de ro com a dimenso estimada experimentalmente, na
interpretao do espectro do tomo de hidrognio, foi o principal triunfo desta teoria.

IX.2 Os eltrons nos nveis atmicos de energia um problema


de maior complexidade

Apesar do sucesso com o tomo de hidrognio, a teoria de Bohr teve que ser
abandonada por apresentar srias dificuldades quando trata de tomos com muitos eltrons.
A revoluo cientfica iniciada em 1905 aprofunda e enriquece o conceito de energia, pois
alm de usar a conservao de energia lhe atribui uma nova propriedade, a da quantizao. A
importncia da energia na Fsica e em outras Cincias j vinha ocorrendo desde o advento
da termodinmica e da teoria estatstica clssica, em meados e final do sculo XIX. Em 1925,
Luis de Broglie prope como hiptese o dualismo entre a onda e a partcula (j verificado
para a luz), isto , toda a matria (partculas com
massa de repouso) se propaga de forma ondulatria.
Esta proposta audaciosa de que uma partcula
material em movimento se constitui numa onda de l
matria traz grandes implicaes para o
desenvolvimento da fsica moderna e
particularmente para o desenvolvimento da teoria
quntica (os eltrons de Bohr agora passam a ser r
vistos classicamente em rbitas ondulatrias
(conforme mostrado na figura 7).

Fig. 7 O electron ondulatrio em seu nvel de


energia no tomo de hidrognio

Na verdade, a natureza dual para radiao, movimento ondulatrio de matria, teve


sua concepo onda e partcula iniciada por Hamilton no sculo XIX, quando eram
formulados os ltimos fundamentos para a mecnica escalar clssica da energia. Ele
procurou subordinar a mecnica a um nico princpio que apresentava uma analogia
muito prxima ao comportamento do princpio do raio luminoso veloz. Utilizando o
princpio de Hamilton se conseguia deduzir por que um raio luminoso atravessando a
atmosfera e por que uma pedra arremessada no campo gravitacional da Terra percorrem
uma linha curva. Porm naquela poca no havia ainda uma maturidade cientfica
suficiente para se considerar tal sntese de uma juno entre princpios mecnicos e
pticos, de forma que seu trabalho matemtico preliminar para a compreenso da natureza
ondulatria das partculas materiais ficou no esquecimento.

46
No entanto, Schrdinger em 1925, quando desenvolvia sua teoria quntica
ondulatria para explicar a estabilidade dos eltrons nos nveis de energia do tomo,
retoma essa questo afirmando que no mero acaso a igualdade matemtica entre o
principio mecnico e o princpio ptico, quando procurou interpretar o princpio de
Hamilton luz da sua teoria ondulatria para os eltrons nos nveis atmicos. Para isto,
considera a frmula do quantum de luz (E = hn), caracterizando que numa onda o nmero
de vibraes n (freqncia) corresponde energia do eltron (o precursor do eltron
ondulatrio, das ondas de matria, como j nos referimos, considerado, Luis de Broglie,
em 1923). Schrdinger utiliza o fato de o ncleo ser muito pequeno para calcular como
uma onda de matria desviada por difrao pelo ncleo (o fenmeno de difrao uma
propriedade das ondas quando passam por obstculos). A figura de difrao ocasionada por
este desvio corresponde a uma nuvem de contornos indefinidos ao redor do ncleo, mas
cuja dimenso tem a ordem de grandeza do comprimento da onda material (10-10 m).
As rbitas definidas por Bohr do lugar aos eltrons ondulatrios de Schrdinger,
compondo um halo de difrao em torno do ncleo. Porm as ondas estacionrias ao redor
do ncleo, s podem assumir modos normais de vibrao ou de ondulao, que vo ser
caracterizados por nmeros qunticos inteiros (n = 1, 2, 3, ...), o que requer nveis discretos
principais de energia (pacotes de energia quantizados), j previstos pelo modelo do tomo de
hidrognio de Bohr. A previso da mecnica quntica ondulatria melhor se adaptou aos
resultados experimentais para tomos de mais de um eltron. Para isto a teoria atmica vai
requerer, para cada valor de n (nvel de energia principal), a existncia de subnveis de
energia representados por mais trs nmeros qunticos; o secundrio (mede a quantidade
de movimento angular), o magntico (mede o momento de dipolo magntico do eltron em
rbita) ambos estabelecidos por Schdinger. Um quarto nmero quntico, o de spin (mede
o momento de dipolo magntico intrnseco relativo propriedade de spin das partculas
elementares) foi institudo por W. Pauli tambm em 1925, para explicar o porque mais de
dois eltrons no podem ocupar o mesmo estado de energia ou rbita eletrnicas, mas no
se encontra presente na teoria ondulatria de Schdinger. Foi necessrio posteriormente
que Dirac, Pauli, entre outros colaboradores do desenvolvimento da mecnica quntica,
escrevessem uma teoria que contemplasse a propriedade de spin do eltron. Na formulao
da mecnica quntica estes estados qunticos da micromatria vo ser representados por
funes ondulatrias que traro informaes das partculas materiais. Esta descrio
funciona como uma espcie de sombra dessas partculas em trajetrias ondulantes num
espao cuja medida de seu comportamento funcional (posio, quantidade de movimento,
energia etc.) algo que precisa assumir uma natureza probabilstica, dentro de uma faixa de
possveis estados em que as partculas tratadas podem se apresentar. Vamos admitir, por
exemplo, que as ondas atravessando um cristal em superposio acusam o fenmeno de
interferncia; fica evidente que nesta regio de interferncia (fenmeno ondulatrio)
tambm devemos encontrar partculas. O que precisa ficar claro que ondas e partculas so
duas faces de um todo na transmisso de matria e de energia. Como se refere Schrdinger
sobre a natureza dual, no momento de receber o prmio Nobel, at agora no conseguimos
conceb-las ambas numa imagem unitria. S em casos extremos prepondera uma ou outra
relao, de tal modo que julgamos suficiente ou a imagem de onda ou a de partcula.

47
A mecnica quntica ondulatria de Schdinger e a dos operadores matriciais de
Heisenberg, apresentadas a partir de 1926, mostram como caracterstica fundamental a
descrio do comportamento funcional da energia nos sistemas qunticos. Por tratar-se de
um universo microscpico com pequenssimas partculas, necessitava-se de uma teoria
que cuidasse em descrever propriedades de fatos apenas observados por medidas obtidas
de forma indireta pelos aparatos experimentais. Na mecnica clssica j existia o consenso
de que, para descrever a dinmica de evoluo de uma partcula, se precisa conhecer um
par de variveis de estado: posio-momentum, ou energia-tempo. No entanto, por ser
uma cincia que atua no universo microscpico, com as grandezas fsicas assumindo
valores infinitesimais, descobriu-se a exitncia de princpio na teoria quntica que proibisse se
prever simultaneamente com preciso: a posio e o momentum, ou a energia e o tempo.
Existe assim uma incerteza na medida de cada um desses pares de variveis, atribuda
ordem de grandeza do fator: h/2p(princpio da incerteza de Heisenberg). Assim, embora
no possamos conhecer precisamente a evoluo dinmica de uma partcula, podemos
predizer os estados mais provveis em que se encontram.
Quando estamos trabalhando com um grande nmero de sistemas idnticos
(partculas), podemos considerar a natureza tendo seu comportamento observado por
probabilidade estatstica de seus possveis estados: de posio, de quantidade de
movimento, de energia, e de instante no tempo. Trata-se assim de uma teoria de natureza
probabilstica onde, na representao de Schdinger, a equao de onda se aplica a uma
funo de distribuio que descreve os provveis estados estacionrios de energia. Na
representao dos operadores matriciais de Heisenberg, a energia se encontra representada
pelo operador hamiltoniano quntico, que por sua vez aplicado s autofunes de
energia.
Esta sinttica e rpida passagem historiando a mecnica quntica tem apenas o
propsito de mostrar a vital importncia da energia nesta construo terica. Na
atualidade, na Fsica e em outras reas correlacionadas, no se faz mais cincia sem se tratar
com a energia, um conceito que ainda no dominamos de todo, um conceito em evoluo
com a prpria Fsica. Entretanto, no ensino bsico de fsica, pouca nfase se d ao estudo de
energia e praticamente no se estudam noes de mecnica quntica, bem diferente do
ensino de qumica, que se preocupa em estudar a estrutura atmica quanticamente e as
transformaes energticas que ocorrem nas reaes qumicas.

IX.3 A teoria quntica da condutividade eltrica em metais

Com o desenvolvimento da mecnica quntica, entre outras explicaes de


fenmenos microscpicos que estruturam a matria, se pde ter uma idia de como ocorre
a condutividade eltrica nos metais, a partir de uma teoria desenvolvida por Fermi no
sculo XX. Tambm se pde ter a compreenso de como, nos circuitos eltricos, a energia
eltrica transmitida atravs do campo eltrico no interior dos fios metlicos. Campo este
que vai forar o movimento ordenado em determinado sentido de alguns dos eltrons

48
pertencentes ao que poderamos denominar de um gs de eltrons livres de Fermi,
disponveis para conduo (corrente eltrica nos metais). Esses eltrons livres j
apresentam espontaneamente mobilidade para flurem na estrutura da matria metlica de
um tomo para outro de forma catica. Os estados de energia a que pertencem so
denominados de nveis de energia de Fermi, e se encontram dentro da distribuio de
eltrons por camadas e subcamadas eletrnicas, numa regio que denominada da banda
de conduo. Os nveis de energia de eltrons que no conduzem pertencem banda de
valncia, onde os eltrons se encontram ligados a seus tomos, no dispondo de
mobilidade espontnea na estrutura da matria atmica.
Somente para dar uma idia de dimenso, a diferena entre dois nveis de energia
atmicos do eltron da ordem de grandeza de 1 eV. Existe um efeito trmico na matria
que estimula o movimento de oscilao entre tomos, que vai criar dificuldades
mobilidade de eltrons de conduo (o que vai se constituir numa resistncia corrente
eltrica, e ocasionar perda de energia eltrica por efeito Joule). Esta energia trmica (KT =
0,025 eV) temperatura ambiente (300 K) vem contribuir como um dado adicional
energtico, uma vez que, quanto maior o efeito trmico, isto , quanto maior a
temperatura em um condutor, menor ser sua condutividade eltrica (e maior ser sua
resistividade). Por sua vez, estes eltrons, apesar de estarem livres para flurem
interiormente possibilitando a corrente eltrica, no podem tambm escapar livremente
saindo do interior do metal. Isto ocorre em virtude estarem na estrutura atmica ligados ao
ncleo por uma energia potencial eltrica de ligao: U = - Uo), sendo a energia total
expressa por: E = K + U = K - Uo, com a energia cintica (K) menor que a potencial (U0),
para que a energia total (E) seja negativa. Isto representa fisicamente um estado de energia
de ligao, isto , na banda de conduo o eltron que se encontra livre na estrutura inter-
atmica para se movimentar de um tomo para outro, mas por outro lado se encontra
ligado para no escapar do metal (K<Uo). Para arrancar eltrons da superfcie de um metal,
existe o efeito quntico fotoeltrico, a que j nos referimos, que ocorre de forma
estimulada energeticamente por incidncia de luz no metal.

49
X. A energia de cada dia

X.1 Conceito de energia e sua relao com o trabalho

Todos os processos e transformaes realizados na natureza envolvem trocas de


energia, e necessariamente preciso atender sua lei de conservao. Qualquer atividade
diria que realizemos, um trabalho manual, uma locomoo, um pensamento, exige a
utilizao de energia. Apesar de ser to concreta sua necessidade no dia-a-dia para a nossa
vida, costumamos dizer tratar-se em fsica de uma grandeza abstrata. Reconhecemos uma
fonte de energia a partir de uma interao (fora) entre dois agentes (duas massas, duas
cargas, dois fios com correntes, entre outras situaes), e de algumas transformaes
naturais como nas reaes qumicas (reao de combusto, na fotossntese), nas reaes
nucleares (emisso de luz pelas estrelas) , entre outros diversificados fenmenos naturais.
Em todas as situaes, a transformao de energia se encontra associada capacidade de se
produzir trabalho, o que mantm uma estreita ligao com a fora (com quem foi muito
confundida no passado), que exerce a transformao (deslocamento, rearranjo dos tomos
numa estrutura molecular, entre outras situaes).
Apesar de suas diversas nomenclaturas (energia qumica, energia biolgica, energia
nuclear, energia atmica, energia elica, entre outras), s existem dois tipos de energia na
natureza: a cintica (K = m v2), e a potencial, uma energia armazenada de acordo com a
configurao das partculas que compem o sistema. A energia mecnica a soma da
energia cintica com a energia potencial de natureza mecnica, tal como a armazenada
numa mola (U = K. X2), a armazenada na interao gravitacional (U = m.g.h = G. Mt.
M/d). Existem outras naturezas de energia potencial, como, por exemplo, na interao
entre as cargas, a energia potencial eltrica: U = V.q = K.q1.q2/d. Por sua vez, a energia
cintica pode se apresentar como uma energia de diferentes naturezas, como a energia
trmica (energia interna), pela teoria cintica dos gases, dada por: E =3/2 K.T = Kmdia (ener-
gia cintica; os demais K apresentados em outras equaes representam constantes - as
equaes apresentadas nesta pgina esto apenas sendo citadas sem preocupaes em
especific-las).
Toda transformao de energia (dentro de uma mesma natureza ou entre
naturezas diferentes) exige a realizao de trabalho (em mecnica definido como o
produto da fora pelo deslocamento, que na termodinmica vai resultar no produto da
presso pela variao do volume, isto F x DX = P x DV). Conforme j citamos
exemplos, diferentes naturezas de energia foram propostas em diferentes reas da
fsica e tambm entre diferentes cincias. Todas elas relacionam-se entre si, pois tm
uma nica natureza extrada de sua origem na mecnica, que envolve a massa (M), o
espao (L) e o tempo (T). A expresso M. L 2/T 2 geral, isto , sua nica
dimensionalidade, qualquer que seja sua natureza (qumica, biolgica, nuclear,
sonora, luminosa, trmica) ou em qualquer uma das suas formulaes apresentadas,
tais como: (3/2 KT, mc 2, hf, mgh, K.q1.q2/d). Trata-se de uma grandeza que unifica

50
diferentes cincias, que generaliza diferentes transformaes na natureza,
responsvel por diversificados fenmenos, inclusive pela vida (o que significa que na
natureza est sempre ocorrendo uma transformao de energia cintica em potencial
ou vice-versa).
A energia algo que se encontra intrnseco matria animada (com vida) e
inanimada (sem vida), e surge em potencial de suas propriedades: carga, massa e do spin
das partculas elementares; algo inerente ao movimento da massa dos corpos no espao
(energia cintica) e ao movimento intrnseco das partculas (tomos ou molculas) que
constituem os meios materiais, uma energia interna, tambm denominada de energia
trmica (uma energia cintica intrnseca matria). A energia potencial gravitacional
rege o agregamento da matria em nosso macrocosmo (quando associada energia
cintica de seus movimentos), enquanto que a energia potencial eltrica a responsvel
pelas ligaes qumicas (ou bioqumicas) dos tomos e molculas do universo
microscpico.

X.2- A energia e os problemas ambientais

No mundo em que vivemos a energia de cada dia (figura 8) controla e propicia as


condies para os estudos, para a atividade profissional, para o lazer, para a prtica
esportiva. Na verdade, tudo na vida sempre foi regulado por transferncia energtica de
um ser para outro ser. Como do solo para as plantas, dos alimentos para nosso organismo,
do sol para a folha de uma planta, de uma queda d'gua para um gerador eltrico por
induo magntica, de uma placa metlica para uma soluo cida numa reao qumica
por eletrlise, do sol para um painel fotovoltaico. Mas s agora sabemos cientificamente
dessa coisa chamada energia, que ao mesmo tempo que seu desenvolvimento histrico-
epistemolgico lhe situou como algo da nossa razo mental abstrata, ela se configura to
concretamente nas situaes de vida, colocadas a
todo o momento nessa busca constante para
consumo de insumos retirados da natureza. At
quando a natureza poder nos favorecer em nossa
opo na forma de viver? Temos limites na
utilizao do solo, da gua, e da atmosfera, por
maiores que sejam suas capacidades de absoro
dos impactos ambientais que lhes causamos.

Fig. 8 - A vida no dia a dia a partir das


transformaes energticas da
energia solar.

51
Tomemos como exemplo prtico o consumo anual de nossa principal fonte de
combustveis, o petrleo. Quando utilizado principalmente em combusto, descarregando
gases a alta temperatura em nossa atmosfera, qual a variao de temperatura global que
consegue provocar a cada ano? Para responder a esta questo necessitamos saber que
8
extramos atualmente para consumo no mundo algo na ordem de grandeza de 10 toneladas
equivalentes de petrleo por ano (tep/ano), e que o petrleo apresenta um poder calorfico
7
por tonelada de 10 kcal. Estes dados levam a uma quantidade de calor (Q) descarregada
na atmosfera por ano de 1015 kcal (Q = 108x107 = 1015 kcal = 4,18 x 1018 J). Por sua vez, esta
quantidade de calor expressa por: Q = Catm. x DT; com Catm, representando a capacidade
trmica da atmosfera que temos que determinar, para conhecermos DT. Nossa atmosfera
composta principalmente de nitrognio (77%), oxignio (20%), e hidrognio (2%), sendo
suas capacidades trmicas molares (por mol do gs) muito prximas. Por simplicidade,
vamos considerar como se fosse uma atmosfera de nitrognio seu elemento qumico mais
abundante (molculas de N2, com 1 mol de N2 tendo uma massa molecular de 28 gramas);
o nitrognio apresenta uma capacidade trmica molar (Cmolar)atm. = 28 J/mol. K. Assim, para
sabermos a capacidade trmica total da atmosfera necessitamos saber o nmero de moles
(n) contido em toda a atmosfera, e para obter isto, podemos recorrer massa total de toda a
atmosfera (Matm.). Para determinar esta massa total, vamos tomar a presso atmosfrica (105
Pascal) correspondente razo entre o peso da atmosfera e a rea da superfcie terrestre.
Com o peso P = Matm x g (onde g representa a ao da gravidade, que faremos igual a 10
m/s2), e a rea da superfcie da Terra [igual a 4R2terra = 4x3,14x (6,37x106 m)2 1012 m2]. De
forma que da relao presso = peso/rea, vamos ter que: 105 = 10 x Matm/ 1012; onde,
isolando a massa da Terra, conclumos que: Matm = 1016 kg = 1019 g. Logo, chegaremos ao
nmero de moles contidos na atmosfera a partir da seguinte relao: se 1 mol de N2
19 19 20
corresponde a 28 g, quantos moles contm uma massa de 10 g (n = 10 x 28 10 moles)?
20
O que leva a uma capacidade trmica total da atmosfera Catm = n x Cmolar = (10 moles x 28
21
J/mol.K) 10 J/K. Finalmente, vamos concluir para o clculo da variao de temperatura:
DT = Q/ Catm (1018/1021) 10-3 K, isto , um milsimo de Kelvins por ano de elevao da
temperatura (que tambm corresponde a um milsimo de grau Celsius por ano) somente
com consumo de petrleo. Queremos observar que o clculo efetuado s vlido se
considerarmos a atmosfera como um sistema isolado. Na verdade, o calor adicional gerado
pela queima de combustveis na atmosfera deve estar sendo irradiado em parte para o
espao exterior, o que reduziria ainda mais a taxa anual de elevao da temperatura obtida.
Da pequena taxa de elevao da temperatura anual do planeta causada pela queima
direta de petrleo, no podemos concluir ser este resultado pouco expressivo ou mesmo j
ser significativo, no sentido de criar ou no criar algum impacto ambiental, ou de
interpretar que no estamos descarregando pouco ou muito gases poluentes. Por outro
lado, existe muito mais combustvel queimando na atmosfera que no entrou nesta
estimativa. Fisicamente tratando, a questo uma pequena variao que em curto prazo
pode no caracterizar uma situao alarmante, afinal de contas, o mundo no pra de
consumir e aumentar este consumo, sem ocorrer no todo do planeta at o presente
momento nenhuma situao alarmante com conseqncias globais para as condies de

52
vida. Na verdade o problema maior que temos com a descarga destes gases na atmosfera a
gerao de efeito estufa adicional, que se encontra elevando a temperatura mdia da
atmosfera em valores bem mais significativos que o clculo aqui efetuado (do incio da
revoluo industrial at este momento, em torno de 250 anos, se estima que tenha havido,
o
por efeito estufa adicional, uma elevao de temperatura: T = 2,5 C). Ainda
bioquimicamente vamos encontrar outras questes com respeito ao meio ambiente local
(em grandes plos industriais, no trnsito de veculos das grandes cidades), onde as
grandes concentraes desses gases tm causado problemas sade e vida que tambm
transcendem ao clculo efetuado. De forma que a queima de combustveis fsseis
constitui-se num problema complexo, interdisciplinar, e de muitas variveis qualidade
do meio ambiente atmosfrico.

X.3 Uma alternativa a emisso de energia degradada

Uma alternativa promissora a clula a combustvel (fuell cell) ou pilha eltrica, ou


ainda bateria eltrica, uma tecnologia que vem sendo desenvolvida h algum tempo, e tem
se mostrado como uma fonte limpa de energia eltrica que trar grandes benefcios em
futuro prximo ao meio ambiente. capaz de alimentar circuitos residenciais, acionar
motores eltricos em automveis, podendo substituir os motores a exploso, entre outras
importantes finalidades. As CaCs, como so denominadas as clulas combustveis, so uma
tecnologia que utiliza em seu processo qumico a combinao de dois gases, o hidrognio e
o oxignio, para gerar eletricidade com uma eficincia que, a depender da clula, vem situar-
se entre 40 a 85 % na transformao da energia qumica em energia eltrica. No entanto,
esta transformao, tem exigido internamente condies de operao a uma temperatura
muito acima da temperatura ambiente, entre 200 a 1.000 K e a uma presso igual ou superior
3,5 atm. Existem para isto vrias tecnologias sendo utilizadas para combinar o hidrognio
com o oxignio e gerar energia eltrica nos eletrodos, produzir gua e liberar calor.
Existem tambm vrias fontes de hidrognio para as clulas combustveis, extrado de
combustveis como a gasolina, leo diesel, lcool, lixo, da prpria gua, entre outras
substncias. Observe que os combustveis aqui so utilizados como fonte de produo de
hidrognio e no como fonte de calor que a partir da combusto vai gerar a energia mecnica
para acionar motores e turbinas, que apresentam na converso uma eficincia em torno de 60
%. A adequao do hidrognio gasoso para gerar energia eltrica com alta eficincia sem
poluio ocorre a partir da reao de oxidao com o par eletrodo-eletrlito. O hidrognio
chega a um dos eletrodos porosos, que representa o anodo, com ambos os eletrodos
revestidos de platina ou nquel para funcionar como catalisador para acelerar a reao com o
oxignio; o eletrlito pode ser uma substncia slida ou lquida para conduzir os ons entre o
catodo e o anodo e estabelecer entre estes dois eletrodos uma diferena de potencial em torno
de 1,4 V por elemento da clula (composta de uma associao de elementos, a depender da
tenso e da potncia de sada). Os problemas principais das clulas a combustvel atuais (das
CaCs, como so denominadas) so: durabilidade, condies de operar em menores
temperaturas, e alto custo de fabricao.

53
XI. Energia e vida

XI.1 Fontes naturais de energia em nosso planeta.

Na superfcie do nosso planeta estamos sujeitos a trs fontes principais vitais de


energia: a vinda do Sol (que, como veremos, fundamental para a existncia da vida e para
originar a maior parte das fontes de energia utilizadas pelo homem); a vinda do interior da
Terra, oriunda de desintegrao nuclear na regio do ncleo terrestre (responsvel pelas
erupes vulcnicas, vapor d'gua das estaes termais, ocasionadas pelo calor transmitido
do ncleo a uma temperatura estimada em 1.000 oC, para a superfcie do nosso planeta, que
apresenta uma temperatura mdia atmosfrica local em torno de 20 oC); e, por ltimo, a
vinda da interao gravitacional entre a Terra e a Lua (que ocasiona o fenmeno das mars).
A fonte da energia geotrmica a radioatividade natural da fisso de urnio
existente no ncleo terrestre (figura 9). Existe
ainda uma energia trmica residual que teve
origem no perodo de formao da Terra,
quando a energia potencial gravitacional se
transformou em calor durante a integrao
(compactao) da matria terrestre. Em seu
ncleo as massas magmticas quentes chegam a
o
atingir uma temperatura entre 1.000 a 1.200 C.
A transmisso de calor do ncleo para a crosta
ocorre principalmente por irradiao. Os efeitos
da energia geotrmica so observados nas
erupes vulcnicas (figura 10) e nos sistemas
de vapor dominante (existentes no manto
terrestre entre 1.000 a 2.500 m de profundidade,
Fig. 9 - Energia geotrmica: o
aquecimento transmitido
do ncleo para superfcie
terrestre.

Fig. 10 - A energia geotrmica


transmitida por
conveco pela erupo

54
a uma temperatura da ordem de 200 oC, a uma presso entre 4 a 10 atm). Existem ainda os
sistemas de gua-dominante a temperaturas inferiores a dos sistemas de vapor, sendo mais
freqentes uma vez que submetidos a uma presso maior que a presso atmosfrica
conseguem chegar superfcie da Terra para formar as fontes de gua termais, muito
requisitadas pelo homem por seus efeitos benficos sade.
A energia ocasionada pela fuso nuclear produzida no Sol transmitida para todo o
espao, e uma pequena parcela chega pequena calota terrestre, que se encontra a 150
milhes de quilmetros. Estima-se que o Sol irradia a Terra transmitindo calor h bilhes
de anos, no entanto costumamos afirmar que a energia trmica como um todo em nosso
planeta no se encontra aumentando, o que significa dizer que em condies ambientais
normais nos manteramos em equilbrio trmico a uma temperatura mdia sempre
constante. O aparente contra-senso, de o Sol nos injetar calor e no aumentar a energia
total do planeta s ser resolvido se aceitarmos que irradiamos para fora da Terra a mesma
quantidade de calor recebido. Ento, para que receber energia se temos que tambm
liberar energia para manter o equilbrio trmico? A resposta a esta questo de natureza
qualitativa, uma vez que recebemos predominantemente um espectro de luz visvel,
qualificada para exercer nossas funes vitais (trabalho mecnico para deslocar, ou
termodinmico para expandir e gerar transformaes), e liberamos luz infravermelha
(radiao exclusivamente de natureza trmica) com pouca qualificao para exercer as
funes vitais. O Sol quase sozinho o responsvel pelo balano energtico da Terra. Da
luz solar que nos chega, estima-se que 30 a 35 % so refletidos pela atmosfera e mandada de
volta para o espao, e o restante tem funes definidas. Aproximadamente 47 % desta
energia absorvida: pela atmosfera, pela superfcie terrestre e pelos oceanos, sendo
transformada em calor e determinando a temperatura ambiente; e aproximadamente 23 %
so utilizados na evaporao, circulao superficial da gua, conveco, precipitao, vindo
a constituir o ciclo hdrico. O pouco restante, 0,2 %, provoca a circulao do ar
atmosfrico e apenas 0,02 %
utilizado para provocar a nossa
principal funo vital, a
fotossntese, a base energtica do
mundo vivo (figura 11).

Fig. 11 - O f e n m e n o da
fotossntese.

55
As principais funes da energia solar so provocar o aquecimento de nossa
atmosfera produzindo a circulao entre camadas do ar atmosfrico (a energia elica ou dos
ventos); provocar o ciclo hidrolgico ou da gua (evaporao, formao de nuvens e
chuva), que viabiliza os recursos energticos hdricos dos rios; provocar as correntes
marinhas; e ainda, provocar o aquecimento diferenciado causado pela inclinao do eixo de
rotao da Terra, ocasionando o clima entre os dois hemisfrios. Apesar de todos os
fenmenos apresentados influenciarem em nossas condies de vida, a principal funo da
energia solar para a existncia da vida a produo do fenmeno da fotossntese, uma reao
qumica endotrmica que produz compostos orgnicos, ocasionados pela transformao de
energia solar em energia qumica. Significa dizer, produzir a partir da energia contida nos
ftons de luz (E =h.f). A absoro de luz pelos vegetais e por alguns microorganismos
fotossintetizadores produz primariamente os compostos orgnicos e vai formando
biomassa. A matria orgnica que armazena a energia solar sintetizada, espera de ser
consumida secundariamente pelo metabolismo de um animal ou vegetal, vai produzir
atividades orgnicas, como a realizao de trabalho, calor, eletricidade, entre outras coisas da
vida. Estima-se que a vida tenha surgido na Terra h 3,5 bilhes de anos, e de l para c os
seres vivos vm se diversificando e se adaptando s mudanas ocorridas no meio ambiente.

XI.2 A energia solar na biosfera e o ciclo alimentar na Terra

Na biosfera os seres vivos coexistem em comunidades, em dezenas ou centenas de


populaes de diferentes espcies dentro de um certo ecossistema (influenciados por
fatores qumicos, fsicos e bitipos, entre si). A existncia da vida exige um permanente
processo de transformaes energticas no ecossistema. Ocorre devido busca de
alimento que todo ser vivo necessita para manuteno da vida. No meio ambiente terrestre
a principal fonte de energia primria para a alimentao a irradiao solar. Os seres
autotrficos como as plantas, se alimentam de substancias inorgnicas. A presena de
clorofila nas folhas e de gs carbnico (CO2) retirado da atmosfera combinado com a
absoro dos ftons de luz (energia solar), vai estabelecer uma transformao da energia
qumica (figura 12), atravs da sntese de molculas orgnicas que fixam o carbono (C) e
liberam o oxignio para a atmosfera, que na seqncia vai participar da respirao. Nas
plantas, o processo respiratrio consiste em
absorver de volta o oxignio liberado para
uma reao de combusto com a glicose
(produzida na fotossntese) , seguido agora da
liberao de gs carbnico (CO2) para a
atmosfera (energia trmica degradada, calor
contido nas molculas do gs carbnico).

Fig. 12 - Excitao energtica da clorofila


na reao de fotossntese

56
Podemos agrupar os seres vivos em um ecossistema em termos de um nvel trfico
(um nvel de ascenso da cadeia alimentar). Do primeiro nvel fazem parte os seres
fotossintetizadores (plantas e algumas bactrias). Do segundo nvel fazem parte os
herbvoros (consumidores primrios). Do terceiro nvel fazem parte os carnvoros que se
alimentam dos herbvoros (consumidores secundrios). Do quarto nvel trfico fazem
parte os animais carnvoros que se alimentam de carnvoros (consumidores tercirios). No
entanto, muitas espcies como o ser humano pertencem a mais de um destes nveis. Na
seqncia linear desta cadeia, de um nvel para o outro vai existindo perda de energia e de
matria-prima (biomassa) para o meio ambiente. Isto ocorre por dois fatores: um pelo
processo alimentar no ser cem por cento eficiente, existindo a excreo para o meio
ambiente de matria-prima e energia, que poderiam ter sido utilizadas; e o outro reside no
fato da necessidade de manuteno das funes vitais que exige o processo respiratrio, e
que, por sua vez, necessita da combusto de alimentos.
No corpo humano, por exemplo, as reservas de energia se encontram acumuladas
sob forma de gorduras e acares no organismo. Essas substncias qumicas, quando
transformadas numa outra substncia denominada de glicose (um tipo especfico de
acar), so oxidadas nas clulas musculares, por reao de combusto, com a funo de
liberar energia para ser utilizada pelas clulas musculares em diferentes fins, como no
movimento do corpo humano, no funcionamento dos nossos rgos em geral, sendo o
restante que no realiza trabalho liberado sob forma de calor, e por esta razo transpiramos
(nosso organismo funciona como uma mquina trmica de combusto).
Pelo que foi dito anteriormente, na energia solar captada pelas plantas que se
encontra a base da cadeia alimentar que vai contribuir para o desenvolvimento de
biomasssa (figura 13). Ocorre que, enquanto a energia reposta continuamente, fluindo
unidirecionalmente para provocar fotossntese, a matria necessita ser constantemente
reciclada, reutilizada para a continuidade da vida. No processo cclico vital, alimentao-
respirao, vamos ter que uma parte do carbono contido nas molculas orgnicas fica
retidas, no entrando no ciclo, e se constitui em biomassa. Com a morte, a biomassa que
no for atacada por organismos decompositores vai se transformando no subsolo, ao longo
do tempo, em combustveis fosseis. Um processo que vem criando reservas desde o incio
da existncia de vida na Terra: estamos extraindo do solo to rapidamente, a ponto de nos
ltimos cem anos j termos aumentado em cerca de 0,04 % a concentrao de CO2 na
atmosfera. Toda a matria orgnica com vida (de microorganismos a grandes animais e
tambm vegetais) que existiu na Terra foi ficando soterrada, e formando imensos depsitos
de compostos orgnicos, dando origem s reservas de petrleo, de gs natural e de carvo
vegetal (fssil de grandes vegetais), que poderamos chamar de biomassa fssil, e no
somente fssil. Para efeito de consumo, a energia fssil, como a energia extrada do
petrleo, pelo longo perodo de tempo que leva sua formao considerada como uma
energia no-renovvel, enquanto que a biomassa, como a cana-de-acar, uma matria
orgnica destinada a produzir energia que renovada em pequeno intervalo de tempo
dentro de um perodo anual.

57
Fotossntese
H2O (vapor) O2 atmosfrico CO2 atmosfrico

Respirao
Condensao (chuva)

Transpirao animal Transpirao


Assimilao vegetal
pelos herbvoros

Utilizao por
plantas e animais

H2O (lquido) Morte e Transpirao


decomposio do solo

Decompositores

Fig. 13 - Diagrama do ciclo energtico vital

Muitas reaes biolgicas so acompanhadas por diminuio da entropia para


organizar funes vitais. A vida para ser organizada exige que a natureza trabalhe
espontaneamente para isto. Nossa fonte de energia primria o Sol que atende
organizao de nossas funes vitais pela cadeia alimentar atravs das substncias qumicas
que ingerimos em nossa alimentao, trazidas da fotossntese. O processo bioqumico
alimentar um processo espontneo que gera aumento de entropia, trazendo energia
suficiente para conduzir a ocorrncia das reaes vitais em sentido contrrio (no-
espontneas). o caso de quando formada uma molcula de protena ou mesmo na
construo de uma molcula de DNA. Assim, a manuteno da vida exige um processo
bioqumico espontneo seguido de um no-espontneo de forma acoplada. Trata-se
fisicamente de uma situao anloga a descermos espontaneamente montanha abaixo,
perdendo energia potencial para ganhar impulso (energia cintica), para subir no
espontaneamente uma outra montanha acima acoplada anterior.
Manter a vida como manter um peso maior acoplado por uma polia a um peso
menor, interligados por uma corda. O peso menor no poderia subir por conta prpria, no
entanto, no sistema acoplado isto se torna possvel. Na bioqumica, a hidrlise do ATP
(transferncia do grupo fosfato diretamente para a gua) a chave da reao metablica
pela qual a energia livre armazenada para ser usada nas reaes metablicas dos sistemas
vivos. Tem como reao espontnea mais comum nos organismos vivos a converso (por
hidrlise) de ATP (trifosfato de adenosina) em ADP (difosfato de adenosina) + P (grupo
fosfato), que posteriormente forado a ser reacoplado por reao no-espontnea para

58
formar de novo ATP. A energia livre armazenada nos organismos biolgicos para hidrlise
do ATP de cerca de, G = 30 kJ/mol, o que significa dizer que, no sentido inverso no-
espontneo da reao, para levar ADP de volta a ATP, por um ciclo reversvel, exigiria a
mesma energia livre com sinal positivo (G = + 30 kJ/mol), de forma que a variao total
da energia livre seria nula. Porm este ciclo irreversvel, necessitando na hidrlise de ATP
uma energia livre, G < 30 kJ/mol.
Este adicional na variao da energia na parte espontnea do ciclo uma das razes
que justificam a necessidade que os seres vivos tm de comer para compensar o que se
perde neste ciclo vital bioqumico irreversvel. A hidrlise a chave para manuteno do
metabolismo dos organismos vivos. um processo vital irreversvel que ocorre em seu
todo, sempre com o aumento da entropia (S > 0). A glicose contida nos alimentos se
constitui no combustvel sofisticado, uma vez que traz a energia que necessitamos levar
para as clulas (mini-usinas de energia) de forma controlada para ativar as molculas de
ATP em seu processo espontneo de combusto que ir conseqentemente movimentar o
metabolismo dos seres vivos.
Existe assim uma estreita ligao ecolgica entre os seres vivos e o meio ambiente
(sol, solo, gua, atmosfera), que ocorre por uma cadeia cclica natural. Neste contexto, o
homem contemporneo, alm de fazer parte desta cadeia em crescente aumento
populacional, vem interferindo e criando um forte impacto por sua crescente busca por
cincia e tecnologia para atender a uma necessidade de alto padro na aquisio e reposio
de bens de consumo, alm de investir nas facilidades propiciadas pelos meios de
locomoo e nos prazeres do aquecimento e do conforto ambiental, o que vem exigindo
um a estimativa de gasto de energia por pessoa da ordem de dez vezes maior que o
consumo do homem primitivo, que apresentava em sua poca a vantagem para o planeta
de ter uma populao bastante inferior atual.

59
XII. O Consumo de energia

XII.1 A organizao entrpica da vida e a degradao da energia

Pelo segundo princpio da termodinmica, o aumento de entropia verificado nas


transformaes energticas responsveis pela organizao do Universo apresenta uma
tendncia para o decrscimo de disponibilidade de energia til para desenvolver trabalho
mecnico (como j comentamos na absoro de luz solar para exercer nossas funes vitais
e na emisso de infravermelho para o espao). Em nossa vida diria, existe um fluxo
espontneo na natureza deste consumo: de um estado de maior organizao energtica
(menor entropia) para um estado de menor organizao energtica (maior entropia). Nos
processos de industrializao, na agropecuria, nos meios de transportes, existe uma
constante transformao de energia disponvel para trabalho em energia degradada (calor).
Como j nos referimos anteriormente, toda a transformao que resulte em vida da
mais simples como um vegetal ao ser humano surge com uma parte de iniciativas no
espontneas. O fato que a vida necessita organizar ingredientes existentes na natureza
que estavam inicialmente em estado de menor ordem. O organismo vivo um processo de
organizao entrpica que custa ao meio ambiente a realizao de trabalho, cujo saldo final
de um balano energtico da natureza o aumento de energia degradada. O organismo
vivo necessita lutar contra a degradao entrpica para manter seu prprio equilbrio, o
que exige consumo energtico, ao extrair entropia baixa do ambiente e devolver entropia
alta (DS > 0). importante observar, no entanto, que as plantas verdes, por armazenarem
parte da radiao solar que utilizam para fotossntese em seu ciclo de CO2, retardam a
degradao energtica da luz solar que seria transformada em calor.

XII.2 A crescente busca pelo homem de energia no renovveis


para viver

A evoluo do consumo de energia pelo homem mostra que no passado, h mais de


dez mil anos atrs, o homem primitivo, do mesmo modo que os animais silvestres, retirava
energia do meio ambiente em torno de 2 Kcal apenas. Era o suficiente para manter suas
necessidades orgnicas, de alimentao, respirao, excreo, entre outras funes,
utilizando razes, folhas, sementes e frutos dos vegetais e a carne obtida pela caa e pela
pesca animal. Quando o homem aprende a utilizar o fogo como uma fonte de energia para
o cozimento alimentar, ele facilita seu processo digestivo e ganha mais tempo para realizar
seus afazeres dirios. Isto requisitou um maior consumo de energia da natureza, uma vez
que a madeira como combustvel, por kilograma de queima libera 3.100 kcal de calor para

60
o meio ambiente. Assim, o homem como o animal de maior inteligncia prosperou, se
multiplicou, apresentando altas taxas de crescimento populacional e foi se diferenciando
cada vez mais da forma ecolgica de vida dos outros animais. Buscou um maior conforto
ambiental, uma melhor qualidade de vida, e se distanciou cada vez mais de sua forma de ser
primitivo. Este procedimento tem exigido um crescente consumo (degradao) de
energias disponveis ao trabalho, que muitas vezes levaram bilhes de anos para serem
depositadas no interior do nosso planeta.
Na sociedade atual, a maior parte da energia consumida pelo homem de origem
fssil. Para cada kilograma de petrleo retirado do subsolo para combusto so liberados
aproximadamente 10.000 kcal de energia trmica para o ambiente atmosfrico, um poder
calorfico superior ao da madeira (1 tonelada de lenha igual a 0,310 toneladas
equivalentes de petrleo). Para viver atualmente, o homem se utiliza da queima diria de
leo diesel, querosene, gasolina, gs natural, carvo, que so utilizados principalmente nos
meios de transportes, na eletrificao residencial e nos meios de produo em geral. Numa
sociedade atual, principalmente de primeiro mundo, quase tudo que o homem utiliza
industrializado, da gua que bebe ao alimento que come, climatizao ambiental de onde
vive, se movimenta e trabalha. A energia como um parmetro de anlise e controle do
custo deste consumo desempenha uma funo primordial para a economia, para a
ecologia, para a sade, no controle de nossa forma de viver, de se alimentar, de cuidar de
nosso corpo, e de avaliar os impactos ambientais causados pela aglomerao do homem,
que optou por viver em grandes sociedades (grandes cidades).
O Brasil, apesar de caminhar em direo tendncia de consumo mundial da
utilizao de energia no-renovvel (energia fssil), na gerao termoeltrica, optou no
passado pelos recursos hdricos disponveis em seu territrio para construo de
hidroeltricas, conforme ilustrado graficamente na (figura 14) e pela utilizao mais
recente de biomassa (utilizando principalmente a cana-de-acar), quando da gerao por
termoeltricas, conforme mostrado em grfico anexo (figura 15).

ESTRUTURA DA OFERTA DE ELETRICIDADE - 2002 BRASIL ESTRUTURA DA OFERTA DE ELETRICIDADE - 2002 MUNDO
NUCLEAR IMPORTAO
3,6% 9,6% NUCLEAR CARVO MINERAL
16,9% 39,1%
TRMICA
12,0%
GS NATURAL
17,4%
PCH at 30MW
1,8%

HDRICA > 30MW


72,9% PETRLEO
7,9% HIDRULICA OUTRAS
Notas: (i) inclui autoprodutores e, (ii) a importao inclui a parcela paraguaia de Itaipu 17,1% 1,6%

Fig. 14 A opo brasileira pelas hidroeltricas foi diferente da opo mundial

61
Por estes fatos, apresenta uma ESTRUTURA DA OFERTA INTERNA DE ENERGIA - (%)
taxa de emisso adicional de CO2 120
responsvel pelo incremento de efeito 100
estufa na atmosfera, que em torno de 80
30 % menor que a taxa de emisso
60
mundial.
40

20

0
Fig. 15 - Energia renovvel versus Brasil Mundo
energia no-renovvel no Renovveis No Renovveis
Brasil e no mundo.

XII.3 O combustvel para a mquina trmica corpo humano

Nossa alimentao atual tratada como fonte de energia atravs das calorias
utilizadas para expressar o valor energtico dos alimentos (utilizando normalmente a
kilocaloria, kcal). Uma caloria, uma unidade de energia definida a partir da quantidade de
calor necessria para aumentar em um grama de gua a temperatura de um grau Celsius,
ou kcal, quando se referir ao calor para aumentar a temperatura de um kilograma de gua.
A quantidade de calorias que aparece nos rtulos dos alimentos industrializados medida
pela bomba calorimtrica, onde o alimento queimado e o calor liberado na combusto
absorvido pela gua que circula no sistema. Por exemplo, nos alimentos, a queima de um
grama de carboidratos libera 4,1 kcal; um grama de protenas produz 5,6 kcal; e um grama
de gordura libera 9,5 kcal.
Numa dieta alimentar para as pessoas controlarem o peso, isto , sua massa,
costuma-se efetuar um balanceamento energtico (um equilbrio que envolve a
conservao da energia) entre a quantidade de energia que precisa queimar para manter
seu metabolismo orgnico em funcionamento em suas atividades normais dirias e a
quantidade de calorias que precisa ingerir em sua alimentao normal diria. Nosso
corpo, uma mquina trmica de combusto, necessita de combustvel (as calorias dos
alimentos) para manter seu funcionamento e atender lei de conservao da energia e a lei
da irreversibilidade do processo (que trata da eficincia das mquinas trmicas). S que, se
ingeridos a mais do que nossa mquina necessita, uma boa parte deste excesso, que no
liberado por nosso aparelho excretor, vai se acumulando em forma de gordura (e o
acmulo de combustvel em nosso organismo vai gerar aumento de peso), em nveis
que vai depender do processo digestivo de cada um. O corpo humano consome energia a
uma potncia de 100W para funcionar o seu metabolismo basal (uma taxa mnima
necessria para atender em mdia s funes vitais de um adulto em repouso total). Esta
energia, como j nos referimos, extrada dos alimentos e se modifica quimicamente no
processo digestivo, para da ser levada pela corrente sangunea a diferentes regies do nosso

62
organismo, e atravs de reao de oxi-reduo, se combinar com o oxignio contido nas
clulas locais. da ento que vai se produzir o ATP (a fonte de energia que coloca em
funcionamento todo o nosso corpo).

XII.4 Uma unidade de referncia para o mercado de consumo


de energia

Existem na atualidade alguns padres estabelecidos para tratar do consumo de


energia no mundo atravs dos meios de produo e de transporte. A oferta interna de
energia (OIE) um destes padres e representa a energia disponvel para ser transformada
na refinaria, na hidroeltrica, na termoeltrica, na carvoaria etc., para da ser distribuda e
consumida pelo usurio e pelos meios de produo. No consumo de eletricidade a unidade
usual padro o kilowatthora (1 kWh = 860 kcal). Para as fontes primrias de
comburentes, como o carvo e o petrleo, se utiliza como padro o poder calorfico inferior
(PCI), que para o petrleo de referncia utilizado por aproximao o valor de 10.000
kcal/kg (o que significa dizer que a quantidade de 1 kg de petrleo quando em combusto
completa libera dez mil kilocalorias de calor). Para anlise do consumo, so usados na
comparao entre diferentes fontes de energia em mesma quantidade, fatores de converso
para coeficientes de equivalncia relativos ao petrleo. Por exemplo, o poder calorfico da
lenha (PCI) de 3.100 kcal/kg, correspondendo a um coeficiente de equivalncia de
(3100/10000) = 0,310, o que significa dizer que 1 t de lenha equivale energia
correspondente a 0,310 tep (toneladas equivalentes de petrleo). Nos balanos sobre o
consumo de energia em diferentes pases e em organizaes internacionais, passou-se a
usar a tonelada equivalente de petrleo (tep) como uma unidade bsica de referncia,
utilizada para agregar a energia de diferentes fontes a um nico parmetro comparativo.

XII.5 Fontes primrias e fontes secundrias

Para se efetuar um balano do consumo de energia em um dado setor, necessrio


se percorrer diversas etapas. Inicia com a energia de consumo primria, indo para seu
processo de transformao (mtodos e tcnicas), para da se obter a energia de consumo
secundria tratada como o produto de consumo final. A natureza prov diretamente as
fontes de energia primria para consumo, como o petrleo, o carvo mineral, o urnio, a
energia hidrulica, a biomassa (a cana-de-acar, os resduos vegetais, a madeira). Porm,
indstrias que em sua produo geram vapor ou calor, como as de acar e lcool, podem
ser consideradas como fontes primrias para os geradores termoeltricos.
J a energia secundria um produto do processo de transformao na forma e com
as caractersticas que o consumo de energia requer. So fontes secundrias os derivados do
petrleo como a gasolina, como o leo combustvel, como o leo diesel, como o
querosene, e ainda, o urnio enriquecido, o carvo vegetal, o lcool, o bagao etc. Os

63
setores de transformao so as refinarias, as destilarias, plantas de gs natural, centrais
eltricas, carvoarias, etc. O consumo final da energia movimenta indstrias, transportes, o
comrcio e demais setores econmicos, a administrao pblica e as necessidades
residenciais. Para chegar ao local do consumo final a energia transportada: por
canalizao, por linhas de transmisso, pelos meios de transportes, o que normalmente
envolve perdas. tambm importante se ter claro que as pessoas, para viver, consomem
energia direta e indiretamente. O consumo direto aquele controlado pelo usurio final,
que liga e desliga seus aparelhos, que controla e planeja com uma melhor eficincia o
consumo de combustveis e eletricidade. J o indireto o que vem embutido na
industrializao da produo de consumo, e o que utilizado nos servios pblicos (escola,
iluminao pblica, hospital etc.).
Conforme mostrado em anexo
OFERTA INTERNA DE ENERGIA - 2002 BRASIL
(figura 16) o grfico de demanda de energia
BIOMASSA
no Brasil, coloca as diferentes fontes 27,2%
mostrando que o petrleo e derivados
somados ao gs natural, atende a
HIDRULICA E
aproximadamente a 50 % da nossa oferta ELETRICIDADE
PETRLEO E
13,6%
interna total de energia. DERIVADOS
43,2%
URNIO
1,9%
GS NATURAL
7,5%
CARVO MINERAL
Fig. 16 - Consumo geral de energia no 6,6%
Brasil

XII.6 O incremento do consumo no Mundo

Na organizao social atual, um indivduo de um pas de primeiro mundo (de clima


muito frio no inverno) utiliza para viver, de energia por ano, a quantidade de 10 tep
(toneladas equivalentes de petrleo), o que corresponderia a descarregar por combusto
na atmosfera 107 kcal por indivduo. Em paises em desenvolvimento no terceiro mundo
este consumo no chega em mdia a 2 tep por pessoa; em torno de 5 vezes menor, mas
corresponderia a uma descarga de calor anual para a atmosfera da ordem de 106 kcal.
Conforme ilustrao grfica (figura 17), o consumo de energia em todo o mundo cresceu
acentuadamente a partir do ano de 1940.
Isto vem ocorrendo no somente em razo do crescimento populacional, uma vez que,
apesar do efeito devastador da segunda grande guerra mundial, a mesma trousse grande
progresso para cincia e para a tecnologia que culminou na dcada de 1950 onde se inicia uma
outra grande revoluo industrial, onde a produo em srie de bens e a automao no setor
industrial foi determinante para o incremento do consumo energtico.

64
OFERTA INTERNA DE ENERGIA (milhes tep) OFERTA INTERNA DE ENERGIA (%)

OUTRAS
OUTRAS
200 100%
PRODUTOS DA CANA
180 PRODUTOS DA CANA
160 HIDRULICA 80%
HIDRULICA
140
120 CARVO MINERAL 60%
LENHA & C. VEGETAL
100
80 40%
60 CARVO MINERAL
40 20%
20 LENHA PETRLEO, GS E DERIV. PETRLEO, GS E DERIVADOS
0 0%
1940
1942
1944
1946
1948
1950
1952
1954
1956
1958
1960
1962
1964
1966
1968
1970
1972
1974
1976
1978
1980
1982
1984
1986
1988
1990
1992
1994
1996
1998
2000
2002

1940

1945

1950

1955

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

1995

2000
Fig. 17 - Oferta de energia no mundo nos ltimos 60 anos por diferentes fontes.

XII.7 O consumo de energia eltrica em Alagoas e no Brasil

O Brasil, na atualidade, consome uma quantidade 200 % superior que consumia de


energia em 1970. De l para c a populao, hoje estimada em 180 milhes de habitantes,
apenas duplicou, enquanto o consumo de energia triplicou. Uma maior facilidade e
disponibilidade de bens de consumo e uma maior produo agropecuria e industrial fazem
com que, atualmente, tenhamos no Brasil um consumo total de cerca de 200 milhes de tep, o
que corresponde a um consumo por pessoa de 1,11 tep, bem abaixo da mdia mundial por
pessoa de 1,65 tep. No entanto, o consumo energtico brasileiro pode ser considerado alto,
uma vez que corresponde a 2 % do mundial. A razo disto no se encontra em possuirmos
uma grande populao, a quinta maior do mundo, e sim em produzirmos muita energia para
atender produo agrcola e industrial para fins de exportao e de consumo interno (figura
18). Vejamos isto: pelo nosso consumo direto de eletricidade residencial, levando em conta
que todos tenham acesso moradia eletrificada, utilizamos 73.000 GWh, o que corresponde a
6,28 x 106 tep, ou seja, a 405 kWh/ano em mdia por brasileiro (resultado que pode ser
convertido em toneladas equivalente de petrleo para mostrar que se encontra muito abaixo
dos 1,11 tep per capita, quando o clculo inclua a energia diferentes fins). Isto corresponde a um
consumo dirio de aproximadamente 1.100 Wh (o que equivale a deixar todo dia ligado por
um perodo de 1 h um aparelho eletrodomstico de 1.100 W de potncia, ou ainda, o
equivalente a tomar um banho quente com o chuveiro eltrico de 2.200W todo dia durante
meia hora).
Existe uma diferenciao no consumo de energia, que transcende a questo do
consumo em pases ricos e pases pobres. Esta se encontra associada capacidade do poder
aquisitivo de cada indivduo, tanto no pagamento da prestao de servio no fornecimento
de energia, quanto na aquisio de bens de consumo eletrodomsticos. Por outro lado, este
consumo tambm influenciado por aspectos culturais, como uma educao

65
sensibilizao para economizar CONSUMO DE ELETRICIDADE - GWh
energia, uma maior eficincia 350000
(uma menor perda de energia) nos 300000
OUTROS
motores e utenslios
250000
eletrodomsticos, e ainda nos
200000
meios de produo em geral. INDUSTRIAL
150000

100000 COMERCIAL
Fig. 18 - O c o n s u m o d e
50000
energia eltrica no RESIDENCIAL
Brasil nos ltimos 0

anos. 1987 1990 1993 1996 1999 2002

Quanto questo energtica no estado de Alagoas, importante inicialmente


caracterizar que o mesmo ocupa uma rea de 0,33 % do territrio nacional e apresenta
uma populao de 2.900.000 habitantes, que corresponde a 1,6 % da populao brasileira.
A gerao de energia eltrica no estado em torno de 800 GWh/ano, pouco expressiva
diante da produo nacional, hoje superior a 320.000 GWh/ano e insuficiente para
atender a nossas necessidades. Nosso consumo residencial de eletricidade aqui no
estado, por ano gira em torno de 600 GWh, que representa pouco, 0,82 % do consumo
nacional. Isto representa um consumo residencial por pessoa, em mdia, de 207
kWh/ano (o que corresponde a dividir 600 GWh por 2,9 milhes de pessoas). Por dia, em
mdia, cada pessoa em Alagoas consome de energia eltrica aproximadamente 570 Wh no
uso residencial. O que equivalente a deixar ligado o mesmo chuveiro eltrico,
considerado antes na ilustrao para a situao brasileira, por aproximadamente de
hora ou 15 minutos, correspondendo a um consumo de metade da mdia de consumo do
povo brasileiro (o que j podia ser visto quando explicitamos que tnhamos 1,6 % da
populao brasileira e 0,82 % do consumo residencial de energia nacional). Esta
comparao no consumo residencial, diante de uma realidade de uma sociedade de
padres consumistas, serve para mostrar pela tica da energia, o estado de maior pobreza
e excluso social do sofrido povo alagoano.

XII.8 Alguns aspectos da disponibilidade e do consumo


energtico em Alagoas, no Brasil e no Mundo

No que diz respeito produo de petrleo, o estado de Alagoas participa com


apenas 0,5 % da produo nacional, uma vez que extrai 5 x 105 m3/ano, o que corresponde a
4,45 x 105 tep/ano. Seguindo a mesma poltica internacional da alternativa de utilizao dos
combustveis fosseis, tem aumentado significativamente sua produo de petrleo e gs
natural nos ltimos anos. Recentemente, no ano de 2004, foi encontrada uma reserva de
petrleo no municpio de So Miguel dos Campos, com capacidade estimada total de

66
explorao de 15 milhes de barris, podendo a serem extrados at 6 mil barris por dia, o
que levaria 2.500 dias de atividade produtiva, com durao de aproximadamente 6 anos e
oito meses ( importante considerar neste contexto que as reservas de petrleo no estado
3
at 2002 eram de 2,1 milhes de m ). Isso nos leva a pensar que, apesar da existncia de
muitas reservas ainda no exploradas, as reservas de petrleo, no s locais, mas em todo o
mundo, um dia chegaro ao fim.
Na atualidade as reservas mundiais de petrleo alcanam 2,2 trilhes de barris,
porm com uma estimativa de que a produo mundial possa atingir entre 2010 e 2020, um
pico de 80 milhes de barris dirios; acredita-se que se inicia diante de tal demanda um
processo de reduo das reservas e escassez do produto, aumentando os custos dos
combustveis fsseis. No sabemos tambm se, at l, toda esta energia petrolfera
disponvel para trabalho til pode ser descarregada em nossa atmosfera em forma de calor
(energia degradada), sem causar grandes impactos ambientais. Quanto explorao de
uma outra fonte no-renovvel de energia, o gs natural em Alagoas, nossa participao
muito mais expressiva se considerarmos nossa pequena extenso territorial, uma vez que
contribumos com cerca de 5 % da produo nacional, por serem retirados um quantitativo
em volume de 8 x 108 m3/ano, o equivalente em petrleo a 7,9 x 105 tep/ano. As reservas de
gs no estado esto estimadas em 5,8 x 109 m3, o que significa dizer que mantida esta taxa de
extrao, teramos, com as reservas atuais j descobertas, uma explorao que iria durar
menos de oito anos (acaba em 2012). Desta forma, dentro em breve, todo gs natural
consumido em Alagoas teria que vir de outras regies, o que poderia no futuro elevar o
custo atual do produto ao consumidor.
Com relao produo de lcool em Alagoas, extrado da nossa principal atividade
agrcola-industrial, como maior produtor da regio Nordeste de cana-de-acar, com 53
3 3
milhes de toneladas/ano, produzimos cerca de 650 x 10 m /ano, o equivale em petrleo a
5
3,7 x 10 tep/ano, que corresponde a 5 % da produo nacional. O lcool visto como uma
alternativa nacional econmica e ecolgica para substituir os derivados do petrleo nos
motores automotivos, e o bagao de cana, resduo orgnico comburente que sobra da
moagem, como um combustvel renovvel, j considerado uma grande alternativa na
alimentao das usinas termoeltricas.
Uma tonelada de cana-de-acar, aps a moagem para retirar o caldo, deixa de
resduo 240 kg de bagao de cana, o que corresponde a uma disponibilidade de 12,72
milhes de toneladas de bagao por ano em Alagoas, equivalente a 2,7 milhes de tep/ano.
O poder calrico do bagao igual a 2.130 kcal/kg; se fssemos empregar toda nossa
produo atual na gerao de eletricidade, estaramos realizando trabalho til de
movimentar as turbinas das termoeltricas alagoanas, mas a um custo para o meio
ambiente ao descarregar em nossa atmosfera 27 trilhes de kcal de CO2. O problema que
existe no mundo uma poltica de se buscar a melhor oferta de produo de energia
eltrica. A opo atual em todo o mundo, por apresentar maior viabilidade tcnica e
econmica, como j nos referimos anteriormente, a de desenvolver usinas
termoeltricas. Essas usinas, comparadas com as hidroeltricas, utilizam uma estrutura de
montagem bem mais leve e dinmica, o que representa economicamente um menor custo

67
tanto de instalao quanto de operao. Acompanhando essa tendncia a que j nos
referimos anteriormente, o Brasil, um pas por tradio de hidroeltricas, tem procurado
investir rumo s termoeltricas. Economicamente, a opo em nosso estado de
autoprodutores, que tem disponvel como matria-prima o bagao de cana, no poderia
ser diferente, e se produz 0,8 MW (a cada segundo que passa se produz aqui no estado 0,8
milhes de Joules de energia eltrica pela iniciativa privada). As usinas de acar e lcool
locais utilizam menos que 50% de sua energia termoeltrica produzida, tendo assim a
capacidade de vender o excedente produzido companhia de energia eltrica do setor
pblico que abastece a regio.
O processo empregado na gerao termoeltrica, atualmente, inicia-se com a
combusto direta do bagao na caldeira, produzindo vapor d'gua a alta presso, que em
movimento (energia cintica) realiza o trabalho mecnico de mover as ps da turbina
acoplada ao gerador. A (figura 19 anexa) mostra o esquema de uma termoeltrica.
Porm, se tem procurado desenvolver tecnologia neste setor para melhorar
significativamente a eficincia do processo, o que deve ocorrer a partir da gaseificao da
biomassa (transformar o bagao em gs comburente), tornando a produo termoeltrica a
partir do bagao bem mais vivel economicamente em breve. Numa termoeltrica de
mdio porte atual, com 1
tonelada de bagao, que
corresponde a 2.300.000 kcal,
operando com uma eficincia
baixa em torno de 10 %, se
produzem 230.000 kcal ou 267
kWh, o que j se torna
economicamente vivel se
considerarmos que no h custo
de energia primria, tendo-se o
bagao como sobra.

Fig. 19 - E s q u e m a d e
funcionamento de
uma termoeltrica

O sistema energtico montado pelo homem como principal elemento para viver
em uma sociedade industrial responsvel pelos principais impactos causados ao meio
ambiente. O diagrama do consumo de derivados de petrleo no mundo (figura 20) para
atender as especificidades da produo industrial, consumo domestico e os meios de
transportes, acrescido da disponibilidade de outras crescentes fontes mundiais utilizadas
para consumo de energia, j apresentadas, trazem gradativamente problemas
incomensurveis ao meio ambiente, como o do aquecimento global do planeta, causando
prejuzos ecolgicos cujo alcance ainda no se encontram bem definidos pela cincia. O

68
que se tem por certo que, em suas diferentes etapas, a indstria energtica, da produo
ao consumo de combustveis, agrotxicos, adubos, entre outras matrias-primas para a
produo industrial, agride biofsico-
quimicamente o meio ambiente, j que,
ESTRUTURA DO CONSUMO DE DERIVADOS
DE PETRLEO - 2002
causa mudanas na composio qumica
GLP
7,9%
dos solos, de nossos recursos hdricos
NAFTA em termos de escassez de gua potvel, o
9,8% aquecimento da atmosfera e dos
DIESEL oceanos, provoca alterao na cobertura
36,7%
vegetal do planeta, altera as condies
climticas de regies.
OUTROS
22,8%

LEO COMBUSTVEL Fig. 20 - O Consumo de derivados de


GASOLINA
10,3%
13,4% petrleo no mundo.

As alternativas buscadas de produo de energia para se viver comprometeram e


continuam a comprometer a prpria vida, uma vez que dificultam a sobrevivncia da fauna
e da flora e a sade do prprio homem. Aqui conclumos esta importante passagem da
histria da cincia luz da energia, associando a utilizao e as conseqncias das principais
fontes energticas para a vida. Muito ainda temos que saber deste importante conceito
fsico, tambm de interesse e de domnio de outras cincias. A preocupao atual reside
em saber se ainda dispomos de tempo hbil, antes de catstrofes maiores relativas a
desequilbrios ambientais, a fim de conseguir desenvolver tecnologia eficiente e adequada,
para disponibilizar energia e atender a nossas necessidades, sem agredir as condies mais
apropriadas que o meio ambiente disponibiliza para manter nossa qualidade de vida.

69
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