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s urnas, cidados!

Escapando ao controle das elites polticas, as eleies no


Imprio eram perodos de grande desordem, que muitas vezes
terminavam em pancadaria e morte
Suzana Cavani
Eleies, no Imprio, eram um acontecimento muito especial. Nesses dias sempre solenes,
marcados por muita liturgia cvica, o mais modesto cidado vestia sua melhor roupa, ou a
menos surrada, e exibia at sapatos, peas do vesturio to valorizadas entre aqueles que
pouco tinham. Em contraste com essa maioria de gente nada refinada no trajar, destacava-se
uma minoria sempre vestida com pompa e circunstncia. Vestimentas de gala de autoridades
civis, militares e eclesisticas, roupas importadas tudo do bom e do melhor compunha a
indumentria de quem era mais que um cidado qualquer e queria exibir em pblico essa sua
privilegiada condio.
Esse desfile de contrastes mostrava o que as eleies representavam: um momento de
afirmao de hierarquias e distines sociais. A estratificao ficava ainda mais visvel nos
direitos dos cidados brasileiros definidos na Constituio. Nem todos podiam votar ou
candidatar-se a cargos eletivos: tudo dependia da sua condio financeira. O sistema
eleitoral do Imprio era bem diferente do atual. At a reforma de 1881, o pleito era indireto.
O eleitorado era dividido em dois grupos distintos: votantes e eleitores. Nas eleies
primrias, ou de primeiro grau, cabia maioria, os votantes, escolher nas urnas a minoria, os
eleitores. Nas eleies seguintes, as secundrias ou de segundo grau, delegava-se aos
eleitores, e somente a eles, a responsabilidade de eleger deputados e senadores.
A renda que definia o lugar de cada cidado nas eleies. Os que tinham renda lquida a
partir de 100 mil-ris anuais compunham o corpo dos votantes. Os que tinham ganhos de
200 mil-ris ou mais, o dos eleitores. Cem mil-ris correspondiam penso de um estudante
rico, ao custo de um luxuoso vestido de seda ou de dez pares de calados ingleses. Aps a
reforma de 1845, quando a renda exigida para os votantes e eleitores j havia dobrado de
valor, calculou-se que um trabalhador das plantaes de caf, que ganhava, em mdia, dois
mil-ris por dia, ao trmino de 100 dias de labuta j teria o suficiente para votar.
Embora a escravido deixasse sem cidadania uma frao significativa da populao pois
os escravos no tinham direito a voto , para os padres da poca muita gente votava no
Brasil antes de 1881, inclusive os analfabetos. Alm disso, durante muito tempo no se
exigia nenhum documento que comprovasse o rendimento do eleitor. O simples testemunho
de uma pessoa idnea resolvia a questo. Estima-se que na dcada de 1870 o eleitorado era
composto de 10% da populao do pas. Muita gente de condio humilde votava nas
eleies primrias. S nas secundrias que o eleitorado minguava drasticamente. O
exemplo de uma freguesia urbana do Recife, em 1856, ilustra bem tal disparidade. Em Santo
Antnio, para os seus 2.003 votantes, havia apenas 38 eleitores.

Na dcada de 1840, era quase consenso entre os polticos a necessidade de aumentar a renda
do eleitorado, nica medida considerada eficaz para reduzir a fraude e a interferncia do
governo nas urnas. Para eles, a corrupo eleitoral estava associada principalmente
participao popular. A reforma de 1845 elevou os rendimentos para o dobro do seu valor. O
aceso debate que ocorreu no Parlamento nesta ocasio sugere que muitas pessoas, apesar de
modestas, tinham recursos suficientes para votar. Mas quem eram os populares com direito a
voto no Imprio? Pelas listas dos votantes da freguesia So Pedro, em Olinda, entre 606
cidados registrados havia alfaiates, pescadores, sapateiros, canoeiros, jornaleiros,
marceneiros e pedreiros, que formavam metade do eleitorado. Nas regies rurais, os votantes
mais modestos saam das fileiras de agregados dos engenhos e fazendas.
As eleies eram realizadas com regularidade, sempre que a lei determinava. De quatro em
quatro anos eram escolhidos deputados, vereadores e juzes de paz [magistrados que
exerciam nas parquias a funo de juiz de casos mais simples, como a conciliao entre
litigantes]. De dois em dois anos, os deputados provinciais. Para o Senado, s havia eleies
em caso de morte dos seus membros, j que este Parlamento era vitalcio. Pelo que se sabe,
nunca se deixou de cumprir o calendrio eleitoral no Imprio, mesmo em tempos difceis,
como o da Guerra do Paraguai, quando s no houve pleito na provncia do Rio Grande do
Sul, dada a sua proximidade com o conflito.
O perodo eleitoral era muitas vezes marcado por desordens. A imprensa do Recife, em
1860, noticiava disputas apaixonadas, que quase sempre terminavam em pancadaria e morte:
No h homem ou mulher, menino ou moo, rico ou pobre, nobre ou plebeu, branco ou
preto que em dias de eleio popular no sinta o vivo efeito de uma animao voluntria
para o vulgar. Nestes dias, perdem-se as amizades (...) e h quem tenha perdido a vida.
As eleies eram, enfim, um grande problema a ser administrado pelo Estado, pois os dois
partidos imperiais liberais e conservadores nunca deixaram de valer-se da violncia para
levar a melhor nas urnas. Formados majoritariamente por representantes das classes
proprietrias de terras e de escravos e, por isso mesmo, sem grandes diferenas
programticas quanto ordem social (foi s na dcada de 1870 que os liberais aderiram, a
muito custo, causa antiescravocrata), os dois partidos tinham divergncias no plano
poltico que os levavam a disputar com afinco as eleies. Para os liberais, o que importava,
fundamentalmente, era a descentralizao do poder e a autonomia das provncias; os
conservadores, ao contrrio, queriam a centralizao poltica e as provncias com atribuies
de poder limitadas. s vezes, porm, causas menos nobres rixas entre famlias, conflitos
entre grandes proprietrios para a definio dos limites de suas terras se tornavam motivo
para o apoio a partidos e candidaturas. Assim, a tarefa mais rdua das autoridades pblicas
consistia mesmo em refrear a ao das classes populares mobilizadas por grupos de
interesses opostos.
Surpresas de peso, de todo modo, nunca aconteciam. Aqui e ali o partido de oposio elegia
um candidato, mas o grande vitorioso acabava sendo sempre o partido da situao, que
contava com o auxlio da mquina governamental. Nas ltimas dcadas do perodo imperial,
porm, as grandes cidades pareciam despontar, timidamente, como espaos mais propcios
liberdade de voto, ou, pelo menos, a certas barganhas eleitorais. Ali j proliferava, a preos
mdicos, a venda ilegal de votos, assim como a revenda dos mesmos, para tristeza dos
candidatos que primeiro desembolsavam dinheiro. O caso das cdulas coloridas, em 1856,
um curioso exemplo das traies do votante aos polticos e queles de quem dependiam
para sobreviver. Conforme o costume, visando controlar os eleitores, cada partido, por
segurana, escolhia uma cor para suas cdulas, e ele prprio as imprimia. No sistema antigo,
estas que eram depositadas nas urnas. Mesmo assim, os votantes encontravam formas de
driblar o controle. Pelo menos foi o que aconteceu no Recife, na freguesia de Santo Antnio,
em 1856, onde se registrou o caso da cdula-melancia, ou seja, de uma cor por fora, de
outra por dentro. Sinal de que o votante camuflava a cdula que recebia de um partido para
votar no outro. Provavelmente, ele fazia isso colando uma sobre a outra. Depois de 1881, as
cdulas coloridas foram proibidas.

Uma novidade eleitoral interessante, introduzida na capital pernambucana ainda na dcada


de 1840, foram os meetings. Adotados tanto por liberais quanto por conservadores, eles eram
equivalentes aos comcios de hoje, para conquistar votantes, eleitores, e mesmo quem no
votava. Na poca, o setor comercial a retalho se achava monopolizado pelos portugueses,
assim como o ofcio de caixeiro de loja. Os trabalhadores livres brasileiros h muito
reivindicavam medidas contra tal situao. Ento os praieiros, ou liberais pernambucanos,
nas eleies de 1846, promoveram meetings nos bairros populares em defesa da
nacionalizao daquele comrcio. Os conservadores, ou gabirus, contra-atacaram,
utilizando o mesmo modo de mobilizao. Os prprios praieiros, por seu lado, registraram
na imprensa algo inusitado de se ver no Recife naquele tempo: o baro da Boa Vista,
eminente poltico gabiru, andando pelas ruas a p, apertando a mo dos pardos e fazendo
mesuras aos pretos!
Nas eleies de 1860, seria a vez de os meetings fazerem sucesso na prpria cidade do Rio
de Janeiro. Em 1884, nas eleies para a Cmara dos Deputados, a bandeira da abolio
congregaria outra vez muita gente trabalhadora, alm de uma nascente classe mdia, nos
afamados meetings das principais cidades brasileiras. possvel at se conseguir um mapa
socioeconmico dos bairros do Recife acompanhando os discursos de Joaquim Nabuco
(1849-1910) nos encontros que organizou. Em So Jos, um dos bairros mais populares, o
orador seria aclamado pelo povo por sua defesa do trabalho, segundo ele prejudicado pela
vigncia da escravido. Na freguesia da Madalena, sua fala ser endereada aos moradores
do bairro da riqueza, na de Afogados, aos residentes no bairro da misria. Esses
encontros, ao que parece, congregavam muita gente. O Jornal do Recife, em novembro de
1884, chegou a falar de duas mil pessoas reunidas num meeting, noticiando ainda que, por
causa do evento, os bondes transitaram constantemente cheios, transportando apenas
menos de metade dos que se dispuseram a comparecer quela reunio.
Mas a reforma eleitoral de 1881, conhecida como Lei Saraiva, reduziu drasticamente o
eleitorado do Brasil, que ficou restrito a 1% da populao. Boa parte dos que viviam do
trabalho e prestigiavam os meetings no mais votariam. A nova legislao, que introduziu
as eleies diretas no pas, passou a exigir dos cidados com direito a voto duas coisas
difceis para a maioria deles: alfabetizao e prova documental de renda. Para o povo
brasileiro, portanto, aquelas Diretas J do sculo XIX foram uma grande derrota. No
entanto, a luta pelo livre exerccio do voto, assim como pela cidadania de maneira geral,
continuaria Repblica afora, para chegar, entre avanos e recuos, at os dias de hoje.
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SUZANA CAVANI PROFESSORA DE HISTRIA DA UNIVERDIDADE FEDERAL
DE PERNAMBUCO (UFPE) E AUTORA DA TESE "S EMPERRADOS E OS
LIGUEIROS: A HISTRIA DA CONCILIAO EM PERNAMBUCO (1849-1857)"
RECIFE: UFPE, 1999.

SAIBA MAIS:
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil. O longo caminho. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 4 edio, 2003.
GRAHAM, Richard. Clientelismo e Poltica no Brasil do Sculo XIX. Rio de Janeiro:
Campus/UFRJ, 1997.
SOUZA, Francisco Belizrio Soares de. O sistema eleitoral no Imprio. Braslia: Senado
Federal, 1979.
Fontes impressas
LISBOA, Jos Francisco. Jornal de Timon. Partidos e eleies no Maranho. Introduo e
notas de Jos Murilo de Carvalho. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.