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Cincias Sociais Unisinos

45(2):135-141 maio/agosto 2009


2009 by Unisinos - doi: 10.4013/csu.2009.45.2.05

Uma reflexo sobre os agentes histricos na


sistematizao do esteretipo africano sobre a
construo do imaginrio do negro no Brasil1
A reflection of historical agents in the systematzation of the African
stereotype in the construction of the black people imagery in Brazil

Claudia Lima2
claudiarochalima@yahoo.com.br

Resumo

Este artigo traz uma reflexo, com fundamento em referncias histricas, acerca da
funo do esteretipo africano sobre a construo do imaginrio do negro no Brasil.
Esse evento/fato interfere diretamente como limitador da receptividade e no devido
reconhecimento dos mitos fundadores das religies de matriz africana. Os olhares que
construram os referenciais culturais dos africanos foram os cdigos das valorizaes
representativas do ocidental, cristo, branco e masculino; nesse sentido, tais parmetros
etnocntricos, naquele momento, submetidos a uma avaliao, posteriormente, migraram
para o Brasil. Neste artigo, o enfoque centra-se nas provveis origens da construo do
esteretipo africano, como ponto de partida na trajetria da representao identitria
que fundamentou a imagem do africano negro, no imaginrio portugus, no sculo XIV.
Assim, traos impressos pela cultura portuguesa catlica, migram em um fenmeno de
um continuum, que fomentado no encontro ou (re)encontro, em territrio brasileiro,
das culturas africanas com a religio luso-catlica.

Palavras-chave: cultura negra, fenomenologia, identidade.

Abstract

This article presents a reflection based on references in order to show a major problem
which is the African stereotype on the construction of the imagery of black people in Brazil,
which interferes directly as a limiter in the receptivity and in the adequate recognition of the
founding myths of the matrix African religions. The cultural references of the Africans were
built up under occidental values and codes represented by the white-Christian man. In this
sense, these ethnocentric parameters, at that period, were used specifically for evaluation
and later on they migrated to Brazil. In this article, the focus is towards the possible origins
of the construction of the African stereotype as a starting point in the trajectory of the
representation of the identity which established the image of the black African in the
Portuguese imagery in the 14th century. In this context, some special features shown by
the Portuguese Catholic culture migrate as a continuum phenomenon which is fostered in 1
Esta temtica faz parte da pesquisa Esttica
the meeting or (re)meeting in Brazilian territory, of the African culture together with the do sagrado no encontro entre portugueses
e congoleses, nos sculos XV e XVI, em
Portuguese catholic religion. desenvolvimento no Mestrado em Cincias
da Religio, na Universidade Catlica de
Pernambuco UNICAP 2008/2009, tendo
Key words: black culture, phenomenology, identity. como orientadora a Dra. Profa. Zuleica Pereira
Campos.
2
Pesquisadora. Editora Razes Brasileiras. Alameda
dos Oitis, 90-A Cruz de Rebouas 53540-970,
Igarassu, PE, Brasil.
Uma reflexo sobre os agentes histricos na sistematizao do esteretipo africano
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Introduo afro-brasileiras, e se delineia a esfera do religioso africano no


imaginrio nacional brasileiro.
A frica, como qualquer construo humana do mundo,
carrega histrias de disputas e conquistas, de constituies e di- A etimologia da palavra preto
zimaes de sociedades, de associaes e aculturaes de povos.
Com base nessa ideia inicial, este trabalho objetiva uma reflexo Tinhoro (1997)3 defende a tese de que os portugueses
para a construo de pressupostos, os quais buscam agentes empregaram, invariavelmente, o termo negro para designar, de
histricos reais com vistas a uma sistematizao de um universo forma genrica, todos os tipos raciais de pele escura com quem
imaginrio. Tais pressupostos, aliados a esta viso histrica, so, se relacionaram. Tinhoro (1997) defende que as nicas indica-
tambm, inseridos na constituio dos mitos fundadores da reli- es capazes de permitir a identificao de um negro africano,
gio de matriz africana, no Brasil. propriamente dito, foram os escritos de cronistas, navegadores
Trata-se de uma reflexo oferecida com a finalidade de ou autoridades que se referiam tipios, ou etopes, guinos, ou
rever a gnese da matriz da religio africana brasileira, luz gentios de determinados pontos da frica, sabidamente habitados
dos fatos descritos pela historiografia, mediante os argumentos por naturais africanos melanoides.
indicados por Hick (2005). O autor apresenta premissas que O autor ainda esclarece que essa dubiedade s desapareceu
servem proposio na busca dos mitos fundantes dessa matriz quando, como resultado de um longo processo de observao, o
religiosa africana brasileira, j que o mito uma histria no li- povo passou a denominar o tipo negro de pele mais escura com o
teralmente verdadeira, mas, com o poder de evocar uma resposta nome da cor que, por comparao, lhe correspondia na linguagem
apropriada. Assim, a veracidade de um mito uma veracidade comum, ou seja: preto. A partir de ento, um negro cuja pele fosse
prtica, que consiste na capacidade de orientar corretamente to escura que lembrasse a cor preta, comeou a ser chamado
nossas vidas. homem preto e, logo, por economia de palavras, preto. O termo
Os primeiros olhares que construram os referenciais negro continuou a constituir, oficialmente, o nome genrico para
culturais sobre os africanos foram os cdigos das valorizaes a gente das mais variadas graduaes de cor de pele, a partir do
representativas do ocidental europeu, cristo, branco e masculino. amorenado ou pardo, at aos tons mais fechados; entretanto,
Assim, os parmetros disponveis para tal avaliao, naquele mo- para o povo em geral, o negro mais caracteristicamente africano
mento, foram os mesmos sistemas de representaes que usamos, passava a ser sempre o preto.
na atualidade, como corpo de coerncia na elaborao do discurso Tinhoro (1997) explica que essa passagem to compreen-
ideolgico da religio de matriz africana brasileira. svel de uma denominao outra parece constituir uma grande
De acordo com Chau (2007), o discurso ideolgico o celeuma; isso aconteceu, por tentar-se transferir o problema do
que pretende coincidir com as coisas, anular a diferena entre o contexto histrico, em que ocorreu a operao semntica, para
pensar, o dizer e o ser e engendrar uma lgica da identificao a discusso da etimologia da palavra preto em si.
que unifique pensamento, linguagem e realidade. Por meio dessa No Brasil, de acordo com Tinhoro (1997) o problema foi
lgica, visa obter a identificao de todos os sujeitos sociais com levantado no incio do sculo XX, pelo gramtico Alfredo Gomes4,
uma imagem particular universalizada, isto , a imagem da classe ao propor como origem da palavra preto o verbo latino sperno
dominante. Tomando a teoria do discurso competente, de Chau (desprezar; fazer pouco caso), de onde derivaria o adjetivo spretus,
(2007), tem-se a definio de que esse o discurso que pode ser a um (desprezado, rejeitado) e o substantivo spretus, us (despre-
proferido, ouvido, e aceito como verdadeiro ou autorizado (estes zo, desdm). Contra essa proposta, que envolvia a influncia de
termos agora se equivalem) porque perdeu os laos com o lugar preconceitos antropolgicos, muito em voga desde o sculo XIX,
e o tempo de sua origem. O discurso competente o discurso com origem no esforo cientfico de interpretar a Histria de
institudo. no entorno dessa ideia do discurso competente, ins- forma a justificar o imperialismo europeu (o negro, raa inferior,
titudo pela Igreja Catlica, que se fundem as matrizes religiosas e, por isso, levada escravido, ligada ideia de coisa desprezvel:

3
Historiador brasileiro, grande nome da crtica musical brasileira, nascido em 7 de fevereiro de 1928, em Santos, passou por cidades como So Paulo,
Jundia e Bragana, antes de instalar-se no Rio de Janeiro em 1938. Tinhoro formou-se no ano de 1953, na Faculdade de Direito do Rio de Janeiro
e na Faculdade de Filosofia da Universidade Nacional (RJ), em Jornalismo. A primeira profisso, nunca chegou a exercer; a segunda foi a responsvel
pelo aparecimento do pesquisador das razes da msica brasileira. Aventureiro de sebos, bibliotecas e arquivos empoeirados do Brasil e de Portugal,
tornou-se dono de 7 mil discos, 6 mil livros e mais uma grande quantidade de revistas, fotos e fitas (Salomo, 2004).
4
Nascido no Estado de Sergipe, Joo Ribeiro chegou ao Rio de Janeiro em 1880. Escreveu algumas gramticas; revelou grande aptido para os estudos
lingusticos. Era pintor, msico, poeta formado em direito, autor de uma Histria do Brasil e refinado escritor. No pensamento de Joo Ribeiro,
Histria, Gramtica e Filologia se encontram na adoo de certos mtodos (o mtodo histrico-comparativo, mais especificamente) e conceitos
(alguns deles tomados ou adaptados das cincias biolgicas, por influncia do Positivismo dominante no final do sculo XIX e no incio do sculo
XX) e tambm na defesa da especificidade da cultura e da lngua do povo brasileiro que, h pouco, se tornara independente e estava se constituindo
como nao (Rocha Jnior, 2006).

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a cor da sua pele). Conforme Tinhoro (1997) outro gramtico e preto designava cheio, como era o sentido primitivo. Dessa
brasileiro, o professor maranhense Hemetrio Jos dos Santos oposio parcial de sentidos, resultou uma oposio completa
(1907)5, levantou-se a voz em setembro de 1905, escrevendo um entre branco e preto, na designao de plenitude e, depois, nas
breve estudo publicado no Almanaque Brasileiro Garnier, dois cores, nas raas etc.
anos depois. Afirmava ainda Santos, segundo Tinhoro (1997), De acordo com Tinhoro (1997), o professor Hemetrio
que a suposio de Gomes no se justificava porque, na alta declara, ento, preferir a proposta formulada pelo professor Sl-
e mdia antiguidade, o cativeiro no foi oprbrio s do negro: vio de Almeida, que indicava a palavra preto como originada do
todas as raas foram submetidas ao estado servil, e o branco o grego Pyrites, ae (pedra muito dura que produz fascas), ou de
precedeu nessa dura provao de bravia e encarniada luta de Pyritis, idis (pedra preciosa negra que esfregada provocava quei-
povo contra povo. maduras), todas duas pedras de cor negra. No entanto, Tinhoro
Tinhoro (1997) descreve ainda dessa resenha, que o (1997) lembra que o prprio professor Hemetrio era o primeiro
professor Hemetrio Santos, que, alis, era negro, lembrava que, a recordar, nos seus estudos, que os termos que nos pintam as
em portugus de fins do sculo XV e incio do XVI, j era de uso cores tm sempre uma origem concreta nos seres da natureza.
popular a palavra preto para designar tudo o que fosse da cor Nesse sentido, talvez a razo estivesse com Ribeiro, segundo Ti-
do bano, aplicando-se indistintamente quer aos homens, quer nhoro (1997). Isso se deve ao fato de que o mais caracterstico
s coisas. Logo aps algumas citaes do emprego da palavra na tal pedra de cor preta, a que os romanos chamaram pyrites,
preto para homem negro, luto ou cor escura, em geral, Tinhoro no era a cor, mas, como a prpria raiz grega da palavra indica,
(1997) cita, ainda a obra de Gil Vicente6 (todos textos do incio pyr, pyrs, a sua capacidade de produzir calor, fogo.
do sculo XVI em diante, portanto), e lembra, com muita oportu- Tinhoro (1997) declara-se favorvel tese de Ribeiro,
nidade, que, na linguagem popular, preto representa um colorido segundo a qual a lngua portuguesa indicava a ideia de preto,
mais forte do que negro, de uso mais geral, para designar a raa simplesmente, como extremo oposto do branco. Ribeiro conside-
simplesmente. rava a cor branca como vazio (pela ausncia de marcas capazes
Continua Tinhoro (1997) na exposio da dita resenha, de prejudicar a sensao de alvura), e o preto como cheio (pela
apresentando as justificativas e as razes por que recusava a ori- impresso oposta de ocupao total do espao pela colorao mais
gem de sperno para preto, teoria proposta quatro anos antes por escura possvel de obter). Do ponto de vista da Fsica Optica, tal
Gomes (in Tinhoro, 1997), o professor Hemetrio Santos discor- concluso equivocada, porque a impresso de branco resulta
dava, tambm, de outra explicao para o timo da palavra preto, exatamente da fuso de todas as cores pela sntese das radiaes
aventada pelo fillogo Joo Ribeiro, em nota de esclarecimento luminosas, ao passo que o preto a ausncia de cor, pela total
posta como rodap na sua coletnea Selecta Clssica, publicada ausncia de luz.
em 1905. Conforme a nota, destaca Tinhoro (1997), Ribeiro Assim, se essa impresso visual conduz concluso equi-
lembrava, com base no Elucidrio de Frei Joaquim de Santa Rosa vocada de que o branco o vazio, pela ausncia de elementos que
Viterbo, que a palavra em portugus, para cor escura, j aparecia o manchem, e de que o preto o cheio, pela impossibilidade de
em fontes escritas desde o sculo XIII, designando a moeda reais manch-lo mais, a observao que levou origem das palavras
pretos. Nesse sentido, o timo pletus = cheio, de plere, satisfaz alvo7, para claro, e negro, para escuro, correspondeu exatamente
perfeitamente quanto forma; quanto ao sentido, era preciso verdade cientfica: negro, em latim, niger, que corresponde
imaginar translao: branco passou a designar vazio (em branco) a nux, que a noite, produzida pela ausncia de luz; alvo, em

5
Maranhense, nascido no sculo XIX, merc de uma respeitvel cultura humanstica e filolgica, demoliu preconceitos arraigados. Duas obras se
destacam em sua bagagem filolgica: uma antologia e duas gramticas (Grammatica portugueza), publicada em 1907 (com duas edies) e uma
secundria (com trs). Para a primeira obra, Santos (1907) redigiu cerca de duas dezenas e meia de textos curtos e de nvel elementar, recontando
lendas brasileiras; fala de histria, geografia e artes; como a dana; ensina noes de moral e higiene; explica fenmenos meteorolgicos e os novos
inventos, como o aerstato; apresenta grandes nomes de nossa Histria, como Caxias, Osrio, o visconde do Rio Branco, Betencourt da Silva e Cndido
Mendes de Almeida; enfim, sublinha que se deve respeito e admirao s mulheres e que se deve amar a Deus acima de tudo (Arajo, 2001).
6
Pouco se sabe sobre a vida de Gil Vicente. Pensa-se que ter nascido por volta de 1465, em Guimares ou algures na Beira. No incio do sculo XVI,
encontramo-lo na corte, participando nos torneios poticos que Garcia de Resende documentou no seu Cancioneiro Geral. Em documentos da poca,
h referncia a um Gil Vicente, ourives, a quem atribuda a famosa Custdia de Belm (1506), obra-prima da ourivesaria portuguesa do sculo XVI, e
a um Gil Vicente que foi mestre da balana da Casa da Moeda. Alguns autores defendem que o dramaturgo, o ourives e o mestre de balana eram a
mesma pessoa, mas at hoje no foi possvel provar isso de forma incontestvel, embora a identificao do dramaturgo com o ourives seja mais credvel,
dada a abundncia de termos tcnicos de ourivesaria nos seus autos. O seu primeiro trabalho conhecido, a pea em sayagus Auto da Visitao, tambm
conhecido como Monlogo do Vaqueiro, foi representado nos aposentos da rainha D. Maria, consorte de Dom Manuel, para celebrar o nascimento do
prncipe (o futuro D. Joo III). Esta representao considerada como o marco de partida da histria do teatro portugus (PWP, 2008).
7
No tiro ao alvo, o que se mira, realmente, um ponto sob a forma de uma mancha circular existente no meio de uma superfcie branca. E a velha
expresso usada para designar o impacto da flecha, do dardo ou da bola, sobre esse ponto exato, parece indicar a justa expresso da origem da hiptese
filolgica de Joo Ribeiro: Acertou em cheio! (Tinhoro, 1997, p. 80).

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Uma reflexo sobre os agentes histricos na sistematizao do esteretipo africano
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latim, albus, de albor, ris, que indica branqueamento do cu, Horta (1991a) destaca um texto, escrito em latim e de
progressivamente atingido pelos raios do sol da manh. carter acentuadamente teolgico, O Colrio da F contra as
Nesse contexto, afirma Tinhoro (1997) que, estabelecida Heresias, de Frei lvaro Pais, no qual a cor negra definida,
como certa a circunstncia de que o povo, em Portugal, esten- no apndice final de interpretaes de palavras e figuras da
dia aos negros de pele mais escura a designao de pretos, por Bblia, no s como a cor do pecado, mas tambm, e igualmen-
comparao com o nome tradicionalmente dado cor, que, em te, do demnio. Horta (1991a) explica que esta caracterizao
outro extremo, se opunha ao branco, restava apenas determinar do diabo como negro foi largamente difundida nos exemplos
a partir de quando se iniciou o uso de tal nome, para se poder das obras espirituais, de devoo pessoal, ou para responder s
afirmar, com certeza, que seu emprego se referia a um escravo necessidades da pregao. O mesmo esquema de adjetivao
africano e, no a um negro de outra etnia qualquer. utilizado em todas as referncias cor negra nas Cantigas
Tinhoro (1997), para fundamentar a origem do termo de Santa Maria, obra que frequentemente captava temas da
preto, e para definir o africano, apresenta documentos encon- devoo popular.
trados em livros da Chanceleria de D. Manuel, pelo historiador particularmente sugestivo, para a imagem do africano,
portugus Pedro A. dAzevedo. Identifica, no estudo Os Escravos, o esquema contrastante negro/branco da Viso de Tndalo, na
do historiador portugus, publicado em 1903, no Arquivo Histrico descrio dos demnios:
Portugus, que a expresso preto, para designar negro africano,
comea a aparecer em documentos escritos pelo incio do sculo E disseram (os diabos) porque tardamos mais. Demo-la (a alma)
XVI. Tal palavra surge no como substantivo, mas, significativa- a Lcifer que a coma [...] E aqueles demnios eram negros como
mente, como adjetivo qualificativo simples: homem preto, escrava carves, e os olhos haviam como candeias acesas, e os dentes
haviam brancos assim como a neve e traziam rabos, como es-
preta. Tinhoro (1997) considera a hiptese de uso do termo preto
corpies, e as unhas dos ps e das mos eram de ferro agudas
para designar pessoa de pele muito escura ter comeado com e mui ms e assim ameaavam a alma, e movendo contra ela
carter de adjetivo; Tinhoro (1997) tambm indica sua origem seus aparelhos que tinham com que atormentavam as outras
numa narrativa de acontecimentos vividos na ndia, em fins do almas iam ao Inferno (Pereira in Horta, 1991a).
sculo XV, fato identificado na primeira parte das Lendas da ndia
de Corra, que define os naturais como homens que no eram O demnio, nesse contexto, toma a forma do etope ne-
muito pretos. gro8, esteretipo igualmente comum nos Exempla retirados das
vidas dos santos, conforme aponta Horta (1991a), que tambm
explicita que este pensamento se encontra no plano do simblico.
O imaginrio portugus Assim, Etope e Etipia, bem como, Egpcio e Egito estavam como
sobre os africanos metforas do pecado para Diabo ou Inferno.
Nesse sentido, Horta (1991b) ainda explicita que, para que
Na continuidade da reflexo sobre os possveis elemen- o africano ultrapassasse essa condio e galgasse a salvao, essa
tos que construram o esteretipo do africano no imaginrio transformao comeava pelo africano do norte da frica, o etope
portugus, o qual indica a cor negra associada negatividade, considerado um possvel convertido que sai da condio de infiel
aparece na Histria, de acordo com Horta (1991a), que, no para Gentio9 e, na condio de pago, acaba sendo valorizado
sculo XIV e incio do sculo XV, com destaque para fontes face ao Mouro10.
escritas portuguesas, o enegrecimento da cor da pele aparece Certamente, toda essa composio do esteretipo do
associado morte ou aproximao da morte e simboliza tris- africano negro no ocorreu pelo desconhecimento do continen-
teza e sofrimento, conforme a obra Boosco Deleitoso, editado te africano. De acordo com as notas de atualizao dos textos
no Rio de Janeiro, pelo Instituto do Livro, em 1950, no qual conforme explicita Azurara (1989), as primeiras tentativas feitas
identifica o trecho a seguir: pelos martimos portugueses para passarem alm do Cabo Bojador
datam de 1336, no tempo del-Rei D. Afonso IV. Essas tentativas
Pois que tu s homem que sers feito no homem; e quando foram registradas pelos documentos publicados pelo professor
enfermares para a morte, crescer-te- a dor, e tu, pecador, Ciampi (1827) e por ele descobertos na Biblioteca Magliabechiana
havers grande pavor; o teu corao tremer, a cabea cair, o
siso esquecer, a virtude secar, a face emarelecer, o rosto se
de Florena; entre esses documentos, est a carta de D. Afonso
far negro, os olhos se faro trevosos, as orelhas ensurdecero, IV ao Papa Clemente VI, atestando no s as tentativas como,
a boca se far muda, e a lngua se encurtar [...] (Horta, 1991a, tambm, o sucesso do empreendimento da passagem para alm
p. 266-267). do Cabo Bojador.

8
Etope de aethiops, que significa face queimada. frica Aethiopica, designa o Egito e todo o Norte da frica (Horta, 1991a, p. 47).
9
Gentio: que segue o paganismo; idlatra (Ferreira, 1997, p. 846).
10
Mouro: indivduo dos mouros, povos que habitavam a Mauritnia; mauritano, mauro, sarraceno. Aquele que no batizado, que no tem a f
crist; infiel (Ferreira, 1997, p. 1165).

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Segundo Tinhoro (1997), alm do comrcio normal de De acordo com a pesquisa de Soares (2000), em 1452, a
compra e venda de escravos destinados explorao do trabalho, bula Dum Diversas concede a Portugal o direito de conquista
o intercmbio de cativos entre a Pennsula Ibrica e o Norte de dos sobre os mouros. Em 1454, a Romanus Pontifex, considerada
frica costumava ser praticado tambm por razes polticas. Como a carta do imperialismo portugus, concede aos reis de Portugal
os chamados mouros da costa transformavam em escravos todos as terras descobertas desde os cabos Bojador e Num, estendendo
os nufragos que arribavam s suas praias (e os nufragos, devido o direito de conquista aos chamados ndios. No ano de 1456, a
a lutas entre navios de bandeiras rivais, ou por inclemncia do mar, bula Inter Coetera confirma a anterior e atribui Ordem de Cristo
eram frequentes) e, alm disso, os corsrios cristos e muulmanos a jurisdio ordinria e a conquista espiritual das terras a serem
se revezavam na reduo ao cativeiro dos contrrios vencidos, descobertas fora da cristandade. Parece estar a o motivo do uso
tornou-se praxe o sistema de resgates para obter a libertao de do termo mouro para designar gentios: Azurara (1989) chama
prisioneiros importantes pela sua condio econmica ou social. os guinus de mouros porque sobre esses ltimos, amparada na
Tal sistema de trocas contava com os servios de um tipo especial bula Dum Diversas, a Coroa de Portugal tem, a partir de 1452,
de emissrio para as negociaes, o alfaqueque. indiscutvel direito de conquista.
Assim, por intermdio de tais trocas, os portugueses en- Nesse contexto, conforme Soares (2000), a anlise com-
traram em contato mais ntimo com negros africanos das regies binada do texto de Azurara (1989) e das bulas papais permite
denominadas pelos mouros de bailad-as-Sudan, o alm-Saara para perceber que, para alm do uso do termo mouro, Azurara (1989),
o sul, habitado pelos negros islamizados do Sudo, e das reas oci- bem sabia distinguir os gentios. De outra mostra que, embora
dentais vizinhas dos rios Nger e Senegal, ao norte do Equador. trate da salvao desses mouros (garantidas na bula de 1452),
De qualquer forma, relata Tinhoro (1997) que, at defende um projeto de converso para os ndios (garantido na
1444, quando Dinis Dias regressa da sua viagem ilha de Cabo bula de 1454); ali, argumenta que esses seriam mais facilmente
Verde e Costa do Senegal, trazendo ao infante D. Henrique os convertidos que aqueles porque no vinham de linhagem de
primeiros quatro negros retirados diretamente no seu habitat, mouros, mas de gentios, sendo, por isso, melhores de trazer ao
no se pode afirmar que os cronistas dos primeiros tempos das caminho da salvao.
conquistas falavam de escravos mouros, berberes ou rabes Assim, conclui Soares (2000), os primeiros cinquenta anos
propriamente ditos, ou de negros nativos da frica Equato- do sculo XV, aos quais se dedica Azurara (1989) em sua Crnica
rial. Nos seus escritos, os cronistas no se preocupavam em da Guin, cumprem bem as exigncias do cronista para narrar a
definir o que entendiam por mouros e gentios; empregavam, sua verdade sobre essas terras. Quanto aos cronistas dos feitos
sempre, expresses genricas como: mouros, mouros negros, da segunda metade do sculo XV, ofereceram menos ateno
mouros cativos, cativos ou simplesmente negros. Isso quando quelas verdades e mais destaque ao trfico, ao comrcio e ao
no se referiam aos cativos com uso de eufemismos como poderio portugus nas novas terras conquistadas12.
almas, a exemplo do que escrevia Azurara ao atribuir a Nuno
Tristo, cavaleiro da casa do infante D. Henrique, a frase dita
ao guarda-roupa do mesmo senhor, Anto Gonalves, que,
Consideraes finais
na costa prxima ao Cabo Branco, conseguira sequestrar um
Ao norte do Saara, na Nbia, nos primeiros sculos
homem nu e uma moura negra.
do cristianismo, segundo Costa e Silva (1996), alguns srios
conflitos foram desencadeados. Um exemplo a tentativa de
Os mouros negros o Egito cristo suprimir o culto deusa sis e transformar seus
templos em igrejas, intento que obteve sucesso, aps cem anos,
Soares (2000), levantando as perspectivas que justificassem quando Justiniano determinou a destruio dos Templos de
a preocupao de Azurara (1989)11 em descrever os habitantes da sis. As esttuas desse templo foram, nessa ocasio, enviadas
denominada terra dos negros como mouros, encontra um inte- para Constantinopla e seus sacerdotes, expulsos. A ordem do
ressante artigo de Wolf citado na crnica de Azurara (1989), no imperador destinava-se a apressar, ou a consolidar, a converso
qual trata sobre os mouros. Nesta, o autor estranha que, mesmo da Nbia ao cristianismo e a conduo do seu vasto territrio
sabendo que esses povos no eram mouros, Azurara (1989) conti- para a rbita do Imprio Romano. Logo, a Nbia encontrava-
nuava a assim design-los. A explicao para esse fato de aparente se em processo de evangelizao, mesmo que sua populao
ingenuidade, possivelmente pode ser buscada em algumas bulas no compreendesse as sutilezas do debate teolgico sobre a
papais da poca. natureza de Jesus.

11
Autor de vrias obras, dentre elas, a Crnica dos feitos da Guin, mencionada por Joo de Barros em 1552 e, dada como perdida em 1556. S
em 1837, Ferdinand Denis localiza, na Biblioteca de Paris, um manuscrito que identificado como sendo a antiga crnica que publicada por J.
P. Aillaud, em 1841 (Barreto, 1982, p. 67).
12
Na segunda metade do sculo XV, Azurara sucedido por Rui Pina, cronista de Bragana e guarda-mor da Torre do Tombo (Soares, 2000, p. 45).

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Uma reflexo sobre os agentes histricos na sistematizao do esteretipo africano
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O cristianismo, registra Costa e Silva (1996), deve ter fun- so pontos de contestao e conflitos do discurso competente
cionado como polo de coeso poltica, numa sociedade formada, da Igreja Catlica, em relao construo dos mitos fundadores
provavelmente, por grupos com lnguas e culturas distintas. Deve da religio de matriz africana, no Brasil. As verdades metafsicas
tambm ter servido de nova fonte de legitimidade para os mo- que foram adotadas, ainda no sculo XIV, numa viso do europeu
narcas nbios, j que no existia, do mesmo modo, o conceito de cristo sobre o esteretipo do africano, fez crer um universo regido
rei divino, pela reorientao religiosa. Nesse sentido, pela nova f, por foras negativas, enquanto suas prprias fundamentaes
o rei continuava a ser amparado e a adoo do princpio de que religiosas e suas tradies culturais foram expurgadas, a fim de
o sdito segue obrigatoriamente a religio do rei so dois fatos permitir a misso salvfica com o surgimento de novos cristos.
que estavam reforados pelos sistemas de poder. Prandi (2007) em As religies e as culturas: dinmica
Ao final de 639 d.C., os exrcitos mulumanos invadiram religiosa na Amrica Latina, diz que, na destruio de cultu-
o Egito que passou ao regime religioso mulumano enquanto a ras nativas pelo invasor, a religio torna-se ponta-de-lana
Nbia permaneceu crist. Criou-se um contexto de conflito, pois da dominao, porque ela, especialmente ela, podia, naquele
um estado islamita no poderia conviver, lado a lado, com um pas tempo, ensinar o que era a verdade do mundo e fundamentar
cristo, principalmente porque, para os muulmanos, a conquista as relaes sociais e econmicas que passavam a imperar nos
era um ato de f; e a guerra, uma forma de orao. territrios dominados. Para um novo mundo, um novo deus,
Entretanto, Lovejoy (2002) faz consideraes sobre a pre- o Deus nico e verdadeiro este foi o lema na conquista da
sena de estados cristos, assim como sultanatos muulmanos. Amrica indgena.
A maioria dos comerciantes, por exemplo, eram de muulmanos, Neste ensaio, notria a imagem do africano e, particu-
mesmo na Etipia crist; assim, o comrcio de exportao pelo larmente do africano negro, no Portugal do sculo XIV e incios
Mar Vermelho e ao longo do Vale do Nilo permanecia em mos do sculo XV, marcada pela permanncia do esteretipo negativo,
muulmanas. J o padro do leste africano era um tanto diferente por associao cor negra. O africano etope, que, ligado a uma
daquele encontrado ao longo do lado meridional do Saara e ad- linhagem dos gentios, pelo simbolismo espiritual, por ser um
jacente ao Mar Vermelho. Ali no haviam imprios islmicos ou convertido potencial ao cristianismo, adquire um melhor posi-
estados fortes ativamente envolvidos em ataques para a captura cionamento em relao aos mouros (rabe-berbere) do Norte da
de escravos. Ao contrrio, a costa era pontilhada por um cordo de frica. Se no cristo, , pois, inimigo da f.
cidades comerciais que eram intermedirias de mercadorias entre
o vale do Zambeze, no sul, e portos da Arbia e da ndia.
Antes do desenvolvimento comercial de exportao e Referncias
escravos, a costa atlntica da frica tinha estado praticamente
ARAJO, A.M. de. 2001. Hemetrio Jos dos Santos: o demolidor de pre-
isolada do mundo exterior, em relao Europa. Lovejoy (2002)
conceitos. Revista Philologus, 7(20):47-51. Disponvel em: http://www.
destaca que, durante mais de setecentos anos, antes de 1450, filologia.org.br/revista/artigo/7(20)04.htm, acesso em: 15/08/2008.
o mundo islmico era praticamente o nico eixo de influncia AZURARA, G.E. 1989. Crnica do descobrimento e conquista da Guin:
externa na economia poltica da frica. As primeiras caravelas nota introdutria, atualizao de texto e notas de Reis Brasil. Portugal,
portuguesas se aproximaram da costa da frica no Atlntico nas Publicaes Europa-Amrica, 250 p.
dcadas de 1430 e 1440, alcanando o rio Senegal em 1445. Ao BARRETO, L.F. 1982. Descobrimentos e renascimento: formas de ser
faz-lo, abriram uma rota paralela s transaarianas. A expanso e de pensar nos sculos XV e XVI. Lisboa, Imprensa Nacional/Casa da
do trfico europeu foi decisiva na evoluo da escravido na Moeda, 327 p.
frica, principalmente naquelas reas da Costa da Guin onde a CHAU, M. 2007. Cultura e democracia: o discurso competente e outras
falas. 12 ed., So Paulo, Cortez, 367 p.
influncia islmica tinha sido fraca ou inexistente.
COSTA E SILVA, A. 1996. A enxada e a lana: a frica antes dos portu-
Esta reflexo, na busca da construo de pressupostos,
gueses. 2 ed., Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 810 p.
a partir do prprio discurso dos agentes histricos reais na sis- FERREIRA, A.B. de H. 1997. Novo dicionrio da lngua portuguesa. 2 ed.,
tematizao do universo imaginrio dos mitos fundadores da Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1838 p.
religio de matriz africana no Brasil, parte dos primeiros olhares HICK, J. 2005. Teologia crist e pluralismo religioso. So Paulo, Attar
na construo do esteretipo do africano, dos cdigos das va- Editorial, 214 p.
lorizaes representativas do ocidental cristo. Tais parmetros HORTA, J.S. 1991a. A imagem do africano pelos portugueses antes dos
so o modelo no qual foram forjados os sistemas interpretativos contatos. In: A.L. FERRONHA (coord.). O confronto do olhar: o encontro
que, ento, passaram para a contemporaneidade, a refletir sobre dos povos na poca das navegaes portuguesas - sculos XV e XVI.
a religio de matriz africana, no Brasil. O processo que imprimiu Lisboa, Editorial Caminho, p. 41-70.
HORTA, J.S. 1991b. Primeiros olhares sobre o africano do Saara ociden-
os traos da identidade do africano negro migraram, em um fe-
tal Serra Leoa (meados do sculo XV - incios do sculo XVI. In: A.L.
nmeno de um continuum, para o territrio brasileiro, fomentado FERRONHA (coord.). O confronto do olhar: o encontro dos povos na
no encontro ou (re)encontro, no Brasil, das culturas africanas com poca das navegaes portuguesas sculos XV e XVI. Lisboa, Editorial
a religio luso-catlica. Caminho, p. 73-126.
A (re)configurao matricial frente viso global sobre os LOVEJOY, P.E. 2002. A escravido na frica: uma histria de suas trans-
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Cincias Sociais Unisinos


Claudia Lima
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Volume 45 nmero 2 mai/ago 2009