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cor local e histria

da literatura
Regina Zilberman

1. Uma troca de cartas


Em 1873, Machado de Assis (1839-1908) publicou na revista O Novo Mundo
Peridico Ilustrado do Progresso da Idade, editada em Nova York e dirigida por Jos
Carlos Rodrigues (1844-1923), que contava com a colaborao de Joaquim de Souza
Andrade, o Souzndrade (1832-1904), o ensaio que denominou Notcia da atual li-
teratura brasileira, tambm conhecido por Instinto de nacionalidade, subttulo da
primeira parte do texto. O Novo Mundo apresentava-se como um peridico ilustrado
do progresso da poltica, literatura, arte e indstria; o primeiro volume apareceu em 24
de outubro de 1870, e o ltimo, o nmero 108, em dezembro de 1879.
A carta em que Jos Carlos Rodrigues convida Machado de Assis a participar
como ensasta est datada de 22 de setembro de 1872 e tem o seguinte teor:

New York, 22 de setembro de 1872


Ilustrssimo Senhor Machado de Assis
Dou-lhe os parabns pelo brilhante sucesso de sua Ressurreio, que li h dias e de que
hei de dizer por extenso o que penso nalgum dos prximos nmeros de Novo Mundo.
Este jornal (que tem chegado agora ao 3o ano a salvamento) precisa de um bom estudo
sobre o carter geral da literatura brasileira contempornea, criticando suas boas ou ms
tendncias, no aspecto literrio e moral: um estudo que, sendo traduzido e publicado

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aqui em ingls, d uma boa ideia da qualidade da fazenda literria que l fabricamos,
e da escola ou escolas do processo da fabricao. Como sabe, se no escrevo bem sobre
assunto nenhum, muito menos sobre literatura; nem tenho tempo de ir agora estud-la.
Querer o amigo escrever sobre isto? No posso dizer-lhe de antemo quanto lhe
pagarei pelo trabalho; mas digo-lhe que desejo muito ter esse artigo e que hei de retri-
buir-lhe o melhor que puder, regulando-me sempre pela qualidade, no pelo tamanho
do escrito. Talvez possamos fazer algum arranjo efetivo para trabalhos deste gnero. Em
todo caso estimaria ter uma ideia de quanto espera receber por seu trabalho.
No correr de 1873 vou publicar aqui tradues inglesas de dois romances nacionais bem
conhecidos. A traduo feita por um autor dos mais distintos que hoje escrevem no
ingls.
Desejando-lhe muita sade e as mais bnos crists, fico
De Vossa Senhoria
patrcio e criado obrigado
J. C. Rodrigues.1

Machado de Assis aparentemente demorou a responder, pois sua carta, aceitando


o convite, foi redigida em 25 de janeiro de 1873, sendo que, no intervalo, Jos Carlos
Rodrigues cumpriu o prometido: a resenha dedicada a Ressurreio foi publicada em 23
de dezembro de 1872.2 Escreve o romancista carioca:

Rio de Janeiro, 25 de janeiro de 1873


Ilustrssimo Senhor Doutor Jos Carlos Rodrigues,
Aperto-lhe mui agradecidamente as mos pelo seu artigo do Novo Mundo a respeito do
meu romance. E no s agradeo as expresses amveis com que me tratou, mas tambm
os reparos que me fez. Vejo que leu o meu livro com olhos de crtico, e no hesitou em
dizer o que pensa de alguns pontos, o que para mim mais lisonjeiro que tudo. Escre-
vera-lhe eu mais longamente desta vez, se no fora tanta coisa que me absorveu hoje o
tempo e o esprito. Entretanto no deixarei de lhe dizer desde j que as censuras relativas
a algumas passagens menos recatadas so para mim sobremodo salutares. Aborreo a
literatura de escndalo, e busquei evitar esse escolho no meu livro. Se alguma coisa me
escapou, espero emendar-me na prxima composio.
O nosso artigo est pronto h um ms. Guardei-me para dar-lhe hoje uma ltima de-
mo; mas to complicado e cheio foi o dia para mim, que prefiro demor-lo para o
seguinte vapor. No o faria se se tratasse de uma correspondncia regular como costumo
fazer para a Europa; trata-se, porm, de um trabalho que, ainda retardado um ms no
perde a oportunidade.

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O nosso Joo de Almeida tinha-me pedido em seu nome um retrato, que lhe entrego
hoje e l ir ter s suas mos. No me ser dado obter igualmente um retrato seu para o
meu lbum dos amigos? Creia-me, como sempre,
Seu amigo, patrcio admirador
Machado de Assis.3

A troca de correspondncia bastante sugestiva:


a) da parte de Jos Carlos Rodrigues, mostra o interesse do editor em divulgar
em solo norte-americano, ou, ao menos, em Nova Yorque, onde a revista O
Novo Mundo era produzida, a literatura brasileira contempornea, seja por
meio de estudos crticos, seja por meio do patrocnio de tradues de ro-
mances nacionais bem conhecidos, vertidos, a se crer em suas palavras, por
autores competentes e prestigiados;
b) tambm da parte de Jos Carlos Rodrigues, fica evidente o profissionalismo
de sua conduta, j que o convite a Machado de Assis vem acompanhado de
uma proposta de pagamento. Ainda que o editor no esclarea qual seria
o honorrio, sublinha que pretende remunerar o crtico, considerando a
qualidade do escrito, no sua dimenso.
c) da parte de Machado de Assis, constata-se primeiramente a reao do novel
romancista Ressurreio fora seu romance de estreia, lanado em 1872
leitura de Jos Carlos Rodrigues. Este destacou algumas virtudes identificadas
na obra, mas, mesmo quando elogia, chama a ateno para suas limitaes,
entre as quais esto as cenas tidas por ele por escandalosas. a tais repreenses
que responde Machado de Assis, talvez por j ter passado por situao similar,
quando publicou, no Jornal das Famlias, o conto Confisses de uma viva
moa.4
d) Que Machado aceitou o convite de Jos Carlos Rodrigues, indica-o o segundo
pargrafo da carta, em que informa estar o nosso artigo praticamente pronto,
j que lhe faltava apenas uma ltima demo. Assim, o romancista parece
no ter perdido tempo, tratando logo de redigir o artigo, sem ter discutido
com o editor o preo a ser cobrado por seu texto, assunto, alis, ignorado em
sua correspondncia, que encerra com a promessa, por parte de Machado de
Assis, de encaminhamento de um retrato seu.

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2. Nosso artigo
O ensaio de Machado de Assis no tardou a ser editado: Notcia da atual
literatura brasileira apareceu em 24 de maro de 1873, entre as pginas 107 e 108. A
seo dedicada Literatura, nesse volume de O Novo Mundo, comea na pgina 106,
que estampa, alm de notcias sobre livros portugueses e ingleses, o artigo Literatura
Portuguesa, de Castilho e Mello,5 que se estende at a metade da pgina 107. O ensaio
brasileiro ocupa a outra metade dessa pgina e toda a seguinte, embora a divida com
uma ilustrao de uma menina frente de um espelho, dificilmente relacionvel ao teor
do estudo crtico do escritor fluminense.6
Notcia da atual literatura brasileira no o primeiro estudo de Machado de
Assis a respeito das tendncias da poesia e da prosa nacionais. Em 1858, ele j tinha
publicado, em A Marmota, peridico dirigido por Paula Brito (1809-1861), o artigo
O passado, o presente e o futuro da literatura, em que avalia o romance, o drama e
a poesia que se produziam no Brasil.7 A Notcia da atual literatura brasileira uma
verso expandida e mais madura do ensaio da juventude; contudo, questes que ele
discute no primeiro texto permanecem no segundo, ainda que sua perspectiva fique
mais matizada no texto dos anos 70 do sculo XIX.
No artigo O passado, o presente e o futuro da literatura, cor local, expresso
nascida na aurora do Romantismo europeu, a palavra-chave que explica a preocupao
do jovem Machado com a poesia brasileira.
Assim, aps bradar contra o peso das medidas despticas de um governo
absoluto e brbaro, caractersticas do terror de uma poca colonial, ele examina
as consequncias do perodo sobre os autores nascidos no Brasil. Seu alvo principal
Toms Antnio Gonzaga (1744-1810), condenado por carecer de cor local em
suas liras. Adepto consciente ou involuntrio da observao que Almeida Garrett
(1799-1854) expe no Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa, de 1826,
Machado investe contra os versos do Dirceu de Marlia:

A poesia de ento tinha um carter essencialmente europeu. Gonzaga, um dos mais lri-
cos poetas da lngua portuguesa, pintava cenas da Arcdia, na frase de Garrett, em vez de
dar uma cor local s suas liras, em vez de dar-lhes um cunho puramente nacional. Daqui
uma grande perda: a literatura escravizava-se em vez de criar um estilo seu, de modo a
poder mais tarde influir no equilbrio literrio da Amrica.

Com efeito, fcil reconhecer o eco das palavras do poeta portugus, que, em
1826, sentenciara:

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Gonzaga, mais conhecido pelo nome pastoril de Dirceu, e pela sua Marlia, cuja beleza
e amores to clebres fez naquelas nomeadas liras. Tenho para mim que h dessas liras
algumas de perfeita e incomparvel beleza: em geral a Marlia de Dirceu um dos livros
a quem o pblico fez imediata a boa justia. Se houvesse por minha parte de lhe fazer al-
guma censura, s me queixaria, no do que fez, mas do que deixou de fazer. Explico-me:
quisera eu que em vez de nos debuxar no Brasil cenas da Arcdia, quadros inteiramente
europeus, pintasse os seus painis com as cores do pas onde os situou. Oh! e quanto
no perdeu a poesia nesse fatal erro! se essa amvel, se essa ingnua Marlia fosse, como
a Virgnia de Saint-Pierre, sentar-se sombra das palmeiras, e enquanto lhe revoavam
em torno o cardeal soberbo com a prpura dos reis, o sabi terno e melodioso, que
saltasse pelos montes espessos a cotia fugaz como a lebre da Europa, ou grave passeasse
pela orla da ribeira o tatu escamoso, ela se entretivesse em tecer para o seu amigo e
seu cantor uma grinalda no de rosas, no de jasmins, porm dos roxos martrios, das
alvas flores dos vermelhos bagos do lustroso cafezeiro; que pintura, se a desenhara com
sua natural graa o ingnuo pincel de Gonzaga!8

Quase quinze anos depois, Machado ainda no se libertou inteiramente do con-


ceito formulado na juventude. Porm, em 1873, sua situao mudou: um crtico
consagrado e um dramaturgo com obra publicada, alm de pertencer ao seleto grupo do
Conservatrio Dramtico, podendo desempenhar a funo de censor de peas teatrais.
Outrossim, o j ento renomado editor Baptiste Louis Garnier (1823-1893) patroci-
nara a publicao de seus Contos fluminenses e dos poemas de Crislidas, em 1864, e
Falenas, em 1870, alm do romance Ressurreio, em 1872.
A posio conquistada no sistema literrio da Corte carioca no comeo dos anos
70, do sculo XIX, somada ao fato de que Machado dirigia-se ao pblico de um jornal
impresso e distribudo nos Estados Unidos, deve ter modulado seu discurso. Contudo,
o critrio relativo presena ou ausncia da cor local permanece o mediador entre o
escritor e as obras literrias nacionais.
A expresso cor local aparece, pelo menos, sete vezes no texto. O pargrafo de
abertura introduz seu pensamento e a presena do conceito em questo:

Quem examina a atual literatura brasileira reconhece-lhe logo, como primeiro trao, cer-
to instinto de nacionalidade. Poesia, romance, todas as formas literrias do pensamento
buscam vestir-se com as cores do pas, e no h negar que semelhante preocupao
sintoma de vitalidade e abono de futuro. As tradies de Gonalves Dias, Porto Alegre e
Magalhes so assim continuadas pela gerao j feita e pela que ainda agora madruga,
como aqueles continuaram as de Jos Baslio da Gama e Santa Rita Duro. Escusado
dizer a vantagem deste universal acordo. Interrogando a vida brasileira e a natureza
americana, prosadores e poetas acharo ali farto manancial de inspirao e iro dando

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fisionomia prpria ao pensamento nacional. Esta outra independncia no tem Sete de
Setembro nem campo de Ipiranga; no se far num dia, mas pausadamente, para sair
mais duradoura; no ser obra de uma gerao nem duas; muitas trabalharo para ela
at perfaz-la de todo.9

Os pargrafos subsequentes seguem na mesma direo, mas, aos poucos, o ensasta


introduz suas manifestaes de desconforto perante a ideia de vestir-se com as cores do
pas ser a nica opo para quem desejar produzir literatura autenticamente nacional:

Sente-se aquele instinto at nas manifestaes da opinio, alis mal formada ainda, res-
trita em extremo, pouco solcita, e ainda menos apaixonada nestas questes de poesia e
literatura. H nela um instinto que leva a aplaudir principalmente as obras que trazem
os toques nacionais. A juventude literria, sobretudo, faz deste ponto uma questo de
legtimo amor-prprio. Nem toda ela ter meditado os poemas de Uruguai e Caramuru
com aquela ateno que tais obras esto pedindo; mas os nomes de Baslio da Gama e
Duro so citados e amados, como precursores da poesia brasileira. A razo que eles
buscaram em roda de si os elementos de uma poesia nova, e deram os primeiros traos
de nossa fisionomia literria, enquanto que outros, Gonzaga por exemplo, respirando
alis os ares da ptria, no souberam desligar-se das faixas da Arcdia nem dos preceitos
do tempo. Admira-se-lhes o talento, mas no se lhes perdoa o cajado e a pastora, e nisto
h mais erro que acerto.
Dado que as condies deste escrito o permitissem, no tomaria eu sobre mim a defesa
do mau gosto dos poetas arcdicos nem o fatal estrago que essa escola produziu nas
literaturas portuguesa e brasileira. No me parece, todavia, justa a censura aos nossos
poetas coloniais, iscados daquele mal; nem igualmente justa a de no haverem traba-
lhado para a independncia literria, quando a independncia poltica jazia ainda no
ventre do futuro, e mais que tudo quando entre a metrpole e a colnia criara a histria
a homogeneidade das tradies, dos costumes e da educao. As mesmas obras de Baslio
da Gama e Duro quiseram antes ostentar certa cor local do que tornar independente a
literatura brasileira, literatura que no existe ainda, que mal poder ir alvorecendo agora.

ao examinar o romance de seu tempo que Machado recorre, pela terceira vez,
noo de cor local. Reconhece a persistncia da busca, pelos autores, por retratar a
vida brasileira, admitindo que esse projeto realiza-se melhor quando a ao reflete a vida
interiorana, menos afeita influncia dos costumes europeus:

Aqui o romance, como tive ocasio de dizer, busca sempre a cor local. A substncia, no
menos que os acessrios, reproduzem geralmente a vida brasileira em seus diferentes as-
pectos e situaes. Naturalmente os costumes do interior so os que conservam melhor

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a tradio nacional; os da capital do pas, e em parte, os de algumas cidades, muito mais
chegados influncia europeia, trazem j uma feio mista e ademanes diferentes.

Ao abordar a poesia, o ensasta verifica mais uma vez a presena da cor local,
citando-a ento pela quarta vez. Nessa etapa do ensaio, evidencia-se que o critrio lo-
calista no entusiasma o crtico, que aproveita para destacar os defeitos dos poemas de
seus contemporneos:
No faltam nossa atual poesia fogo nem estro. Os versos publicados so geralmente ar-
dentes e trazem o cunho da inspirao. No insisto na cor local; como acima disse, todas
as formas a revelam com mais ou menos brilhante resultado, bastando-me citar neste
caso as outras duas recentes obras, as Miniaturas de Gonalves Crespo e os Quadros de
J. Serra, versos estremados dos defeitos que vou assinalar. Acrescentarei que tambm no
falta poesia atual o sentimento da harmonia exterior. Que precisa ela ento? Em que
peca a gerao presente? Falta-lhe um pouco mais de correo e gosto, peca na intrepidez
s vezes da expresso, na impropriedade das imagens, na obscuridade do pensamento.
A imaginao, que h deveras, no raro desvaira e se perde, chegando obscuridade,
hiprbole, quando apenas buscava a novidade e a grandeza.

A rejeio do critrio intensifica-se em pargrafo subsequente, quando Machado


investe energicamente contra o conceito com que iniciara seu exame da atual literatura
brasileira
H tambm uma parte da poesia que, justamente preocupada com a cor local, cai muitas
vezes numa funesta iluso. Um poeta no nacional s porque insere nos seus versos
muitos nomes de flores ou aves do pas, o que pode dar uma nacionalidade de vocabu-
lrio e nada mais. Aprecia-se a cor local, mas preciso que a imaginao lhe d os seus
toques, e que estes sejam naturais, no de acarreto.

No surpreende que, ao encerrar a notcia, o ensasta retome, pela ltima vez,


o conceito de cor local, para cit-lo entre os defeitos e as excelncias da literatura
brasileira de seu tempo:
Aqui termino esta notcia. Viva imaginao, delicadeza e fora de sentimentos, graas
de estilo, dotes de observao e anlise, ausncia s vezes de gosto, carncias s vezes de
reflexo e pausa, lngua nem sempre pura, nem sempre copiosa, muita cor local, eis aqui
por alto os defeitos e as excelncias da atual literatura brasileira, que h dado bastante e
tem certssimo futuro.

Ao longo do ensaio, como se observou, Machado mostra seu incmodo diante da


noo de cor local, alada a critrio de valor. Note-se que, no texto redigido quinze anos

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antes, ele abraara a ideia, encampando tambm a denncia de Garrett relativamente
possvel inautenticidade dos versos de Gonzaga. Passado o tempo, e mudadas as vontades,
o ficcionista pode descartar o princpio adotado, recusando ao mesmo tempo a perspecti-
va do autor do Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa. Contudo, admirador
do poeta portugus, admirao que se estende at o final de sua vida, Machado evita citar
seu nome, provavelmente para no ter de confessar que discordava do mestre.
Se Machado, de um lado, contraria a afirmao de Almeida Garrett, formulada
aproximadamente cinquenta anos antes, de outro, ele no contesta frases oriundas de seu
arroubo juvenil. Assim, a observao, na Notcia de que esta outra independncia no
tem Sete de Setembro nem campo de Ipiranga; no se far num dia, mas pausadamente,
para sair mais duradoura; no ser obra de uma gerao nem duas; muitas trabalharo
para ela at perfaz-la de todo pode ser entendida como a convico do Machado
maduro, ecoando o entusiasmo do Machado jovem, em O passado, o presente e o
futuro da literatura, onde ele afirma peremptoriamente:

Uma revoluo literria e poltica fazia-se necessria. O pas no podia continuar a viver
debaixo daquela dupla escravido que o podia aniquilar.
A aurora de 7 de setembro de 1822, foi uma aurora de uma nova era. O grito do Ipiranga
foi o Eureka soltado pelos lbios daqueles que verdadeiramente se interessavam
pela sorte do Brasil, cuja felicidade e bem-estar procuravam.
O pas emancipou-se. A Europa contemplou de longe esta regenerao poltica, esta
transio sbita da servido para a liberdade, operada pela vontade de um prncipe e de
meia dzia de homens eminentemente patriotas. Foi um a honrosa conquista que nos
deve encher de glria e de orgulho; e mais que tudo uma eloquente resposta s interro-
gaes pedantescas de meia dzia de cticos da poca: o que somos ns?
Havia, digamos de passagem, no procedimento do fundador do imprio um sacrifcio
herico, admirvel, e pasmoso. Dois tronos se erguiam diante dele: um, cheio de tradi-
es e de glrias; o outro, apenas sado das mos do povo, no tinha passado, e fortifica-
va-se s com uma esperana no futuro! Escolher o primeiro, era um duplo dever, como
patriota e como prncipe. Aquela cabea inteligente devia dar o seu quinho de glria ao
trono de D. Manuel e de D. Joo II. Pois bem! ele escolheu o segundo, com o qual nada
ganhava, e ao qual ia dar muito. H poucos sacrifcios como este.
Mas aps o Fiat poltico, devia vir o Fiat literrio, a emancipao do mundo intelectual,
vacilante sob a ao influente de uma literatura ultramarina. Mas como? mais fcil rege-
nerar uma nao, que uma literatura. Para esta no h gritos de Ipiranga; as modificaes
operam-se vagarosamente; e no se chega em um s momento a um resultado.

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Pode-se supor que, para redigir a Notcia, Machado tenha relido, revisto e am-
pliado seu texto de 1858, ponto de partida para dar conta da encomenda de Jos Carlos
Rodrigues. O artigo original, por sua vez, foi antecipado pela leitura do Bosquejo da
histria da poesia e lngua portuguesa, de Almeida Garrett, situao que no surpreen-
de, pois aquele estudo recebeu, entre 1840 e 1860, pelo menos duas edies no Brasil:
a Biblioteca Juvenil, fragmentos morais, histricos, literrios, polticos e dogmticos,
extrados de diversos autores e oferecidos mocidade brasileira, editada em 1844 por
Antnio Maria Barker (conforme Henrique de Campos Ferreira Lima,10 professor de
primeiras letras e membro efetivo da Sociedade Literria do Rio de Janeiro), teria re-
produzido quase integralmente o Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa.
Por sua vez, Alexandre Jos de Melo Moraes (1816-1882), intelectual atuante no Rio de
Janeiro da dcada de 1850, transcreveu inteiramente o texto nos Elementos de literatura,
obra de 1856, intitulando-o, porm, Histria abreviada da literatura portuguesa e brasi-
leira.11 Essas obras, adotadas pelo Colgio Pedro II e que logo receberam novas edies
(a de Barker, em 1856, atinge a quarta edio, e a de Melo Moraes reproduzida em
1858), colaboraram para a difuso das ideias de seu autor e talvez tenham constitudo
o canal que as conduziu at o jovem Machado de Assis.
O Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa indica como a noo de
cor local, que afiana a nacionalidade da literatura, no caso, a brasileira, nasce no bojo
das histrias da literatura. O texto assinado por Almeida Garrett aparece na condio de
introduo coletnea de poesia intulada Parnaso lusitano, posio que talvez o afaste
das histrias da literatura, considerado o modo como j no comeo do sculo XIX esse
gnero era praticado, bastante similar quele que ainda hoje conhecemos. Contudo,
critrio idntico tem lugar central nos Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du
Rsum de lhistoire littraire du Brsil, que Ferdinand Denis (1798-1890) publica em 1826,
em Paris, o mesmo ano e a mesma cidade em que aparece o estudo do poeta portugus.
Nascido em 1798, Ferdinand Denis apenas um ano mais velho que Garrett, de
1799; mas, em 1826, o historiador francs j tinha produzido alguns textos seminais,
tais como: Le Brsil, ou Histoire, moeurs, usages et coutumes des habitants de ce royame,
de 1821-1822, escrito em parceria com H. Taunay (1793-1864); e, sobretudo, Scnes
de la nature sous les tropiques et de leur influence sur la posie, de 1824, obra onde se
encontra a novela biogrfica Camens et Joz Indio, alm de incluir dois relatos, um
indianista, Os maxacalis,12 e outro, abolicionista, Palmares.13 De 1825 data Rsum
de lhistoire du Brsil et de la Guyane, que alcanou duas edies naquele ano. Esse livro foi
traduzido no Brasil por Henrique Lus de Niemeyer Bellegarde (1802-1839) e, conforme
Joaquim Norberto (1820-1891), adotado por circular do governo s cmaras municipais

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do imprio para leitura das escolas primrias.14 O Rsum de lhistoire littraire du Portugal,
suivi du Rsum de lhistoire littraire du Brsil contm duas partes, dedicada a primeira e mais
longa literatura de Portugal; a segunda, bem menos extensa, abriga as obras atribudas
a autores nascidos no Brasil, entendidos enquanto um universo distinto, mesmo quando
inclui poetas que viveram a maior parte de sua vida no Velho Continente, como Santa Rita
Duro (1722-1784), responsvel pelo Caramuru. Denis no utiliza o crivo da cor local
apenas para observar a literatura dos brasileiros; mesmo quando aborda os portugueses,
Denis os faz passar pelo filtro que, anos depois, motiva o embarao de Machado de Assis.
O exame da obra de Lus de Cames (1524?-1580) exemplifica o procedimento
de Ferdinand Denis. Sua poesia louvada, porque nela domina notvel cor local e
grande observao da natureza.15 Ao analisar Os Lusadas, chama a ateno para o
modo como Cames aborda os povos estrangeiros, extraindo deles a cor local para
conferir verossimilhana a seus versos:

Desde essa primeira descrio da atitude e dos usos de um povo estrangeiro, Cames
mostra-nos que exatido, que cor local ele deve conservar nas numerosas pinturas das
regies distantes. (p. 81)

Tambm quando tece consideraes sobre o teatro de Antnio Ferreira (1528-


1569), o critrio relativo cor local serve-lhe de parmetro para medir a qualidade da
dramaturgia do sculo XVI portugus:

Como Ins de Castro, O cioso, o ciumento, peca pela ao; mas o estilo variado, fre-
quentemente cmico, e seguidamente pleno da cor local que no encontramos entre um
imitador dos antigos. (p. 166)

Mais adiante, a poesia de Ferno lvares do Oriente (c. 1540-c. 1600), em


Lusitnia transformada, que motiva a observao de Denis relativamente presena da
cor oriental que se encontra to frequentemente na literatura portuguesa. (p. 204)
Nos exemplos citados, Ferdinand Denis refere-se a autores do sculo XVI, que se
expressaram em verso e em prosa, no caso da dramaturgia de Antnio Ferreira. Portugal
, no perodo, uma das principais potncias europeias, depois de ter constitudo uma
das primeiras regies geogrficas a lutar por sua autonomia e a se configurar como
Estado independente, o que lhe assegurou a incorporao antecipada de um sentimento
de nao, de que Os Lusadas provavelmente a primeira expresso.
Ferdinand Denis pde reconhecer o sentido da nacionalidade na bem-resolvida
literatura portuguesa do sculo XVI. Porm, a expresso nada significava para os ho-
mens daquela poca, que, como Cames, preferiam entender os feitos narrados como o

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triunfo da civilizao crist sobre o paganismo e a segundo eles barbrie oriental.
Essa circunstncia no impediu que Denis transportasse uma perspectiva de seu tempo
a cor local enquanto sinnimo de manifestao de identidade e singularidade
para a poca dos vates renascentistas.
Como se v, nem a literatura portuguesa estava em fase de afirmao, nem ela
apresentava teor nativista e autctone, ao contrrio da literatura brasileira produzida
no sculo XIX e interpretada por Machado de Assis. Contudo, o historiador francs s
consegue examin-la com os valores da cor local e da expresso do nacional. A partir
desse ponto, esses critrios transplantam-se para as literaturas emergentes e acabam por
se ajustar a elas at com mais facilidade. Apesar dessa circunstncia, no se pode afirmar
que essas literaturas emergentes tenham-nos suscitado.
Por consequncia desse duplo transplante do pensamento historiogrfico do
sculo XIX para as expresses literrias precedentes; da valorizao da cor local e da
expresso autenticamente nacional, prpria a toda arte da palavra, conforme aquele
pensamento, para a situao especfica da literatura escrita e veiculada no Brasil Ma-
chado de Assis, em dois momentos de sua vida de crtico, pde utiliz-los, primeira-
mente na posio de seu advogado, depois, na condio de seu antagonista. O escritor
carioca provavelmente no leu o Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du Rsum
de lhistoire littraire du Brsil, de Ferdinand Denis, que no foi traduzido para a lngua
portuguesa, ao contrrio de seu bem sucedido livro de histria do Brasil; mas no ficou
imune ao conceito originrio da histria da literatura que se convertia em pedra-de-
toque da crtica literria e da historiografia da literatura portuguesa.
A histria da literatura dava as cartas, cuja banca era ocupada por Ferdinand
Denis, ainda que seu livro circulasse exclusivamente em francs.


NOTAS

1 ASSIS, Machado de. Correspondncia de Machado de Assis. Coordenao e orientao Sergio Paulo
Rouanet. Rio de Janeiro: ABL, 2009. Tomo II, p. 79-80.
2 A resenha est reproduzida em [RODRIGUES, Jos Carlos]. Um romance fluminense. In: MA-
CHADO, Ubiratan (Org.). Machado de Assis roteiro da consagrao (crtica em vida do autor). Rio
de Janeiro: EDUERJ, 2003. p. 89-92.
3 ASSIS, Machado de. Correspondncia de Machado de Assis. p. 82-83.
4 Cf. ZILBERMAN, Regina. Leitora de folhetim em um conto do Jornal das Famlias. In: ___. Brs
Cubas autor Machado de Assis leitor. Ponta Grossa: Ed. da UEPG, 2012.
5 Augusto Ernesto de Castilho e Mello, de Portugal, formou-se em Matemtica pela Universidade de
Coimbra. Foi cavaleiro da Ordem de Nossa Senhora da Conceio de Vila Viosa e Secretrio Geral

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do distrito de Bragana. Cf. BARROSO DA FONTE (Coord.). Dicionrio dos mais ilustres Trasmon-
tanos e Alto Durienses. Guimares: Editora Cidade Bero, s. d.
6 No mesmo ano, Machado de Assis publicou Notcia da atual literatura brasileira no imprensa li-
beral, o que permitiu sua divulgao por intermdio do jornal A Reforma, lanado em vrias capitais
provinciais. V. BERGAMINI, Atilio. Instinto de nacionalidade na imprensa liberal. Machado de
Assis em linha. Rio de Janeiro, v. 6, n. 12, p. 15-31. Dez. 2013.
7 ASSIS, Machado. O passado, o presente e o futuro da literatura. In: ___. Obra completa em quatro
volumes. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2008. V. 3. p. 1002-1006.
8 Garrett, Joo Batista Leito de Almeida. Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa. In: ZIL-
BERMAN, Regina; MOREIRA, Maria Eunice. O bero do cnone. Porto Alegre: Mercado Aberto,
1998. p. 57-58. Originalmente publicado em: Parnaso Lusitano. Paris: J. P. Aillaud, 1826. V. I.
9 ASSIS, Machado de. Literatura brasileira instinto de nacionalidade. In: ___. Crtica Literria. So
Paulo: Mrito, 1959. p. 129-149.
10 Cf. Lima, Henrique de Campos Ferreira. Garrett e o Brasil. Revista de Lngua Portuguesa, p. 119.
11 Cf. Moraes, Alexandre Jos de Melo. Elementos de literatura. Primeira parte, contendo a arte potica,
a mitologia, a idiologia (sic), a gramtica, a lgica, e a retrica. Rio de Janeiro: Tipografia Americana,
1856. p. 153-177.
12 Essa novela tem uma verso publicada no Brasil: Denis, Ferdinand. Os maxacalis. Edio crtica
com introduo, notas e apndice de Jean-Paul Bruyas. Trad. de Maria Ceclia de Moraes Pinto. So
Paulo: Secretaria da Cultura, Cincia e Tecnologia; Conselho Estadual de Artes e Cincias Humanas,
1979.
13 Essa novela tem uma verso publicada no Brasil: DENIS, Ferdinand. Palmares Trad. de Maria Hele-
na Rounet. Cadernos do Centro de Pesquisas Literrias da PUCRS. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1997.
14 NORBERTO, Joaquim. Atas das sesses de 1890. Revista Trimensal do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. Rio de Janeiro, n. 53, p. 474 477. 1890.
15 DENIS, Ferdinand. Resum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du Rsum de lhistoire littraire du
Brsil. Paris: Lecointe et Durey, Libraires, 1826. p. 137. Traduo nossa.

Resumo
A hiptese de que a identidade nacional repousa na literatura remonta ao Romantismo,
que formulou a noo de cor local. O termo, resultante das aproximaes entre literatura e pintu-
ra, adequou-se s literaturas de lngua portuguesa, que encontraram em Ferdinand Denis um de
seus primeiros historiadores. Ao redigir o Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du Rsum
de lhistoire littraire du Brsil, em 1826, Denis busca as tintas que garantem a nacionalidade da
literatura. Ao faz-lo, estabelece um paradigma para a histria da literatura que se mantm vivo
contemporaneamente.
Palavras-chave: cor local; identidade nacional; histria da literatura.

Abstract
The hypothesis that national identity rests on literature dates back to Romanticism, which
formulated the notion of local color. The term, resulting from the similarities between literature

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and painting, suited to those literatures in Portuguese language, being Ferdinand Denis one of its
earliest historians. In writing the Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi du Rsum de lhistoire
littraire du Brsil, in 1826, Denis search es the colors that ensure the nationality of the literature. By
doing so, he provides a paradigm for the history of literature that remains contemporary nowadays.
Keywords: local color; national identity; history of literature.

Lg ua & meia
Zilberman, Regina Cor local e histria da literatura. Lgua
Re v i s t a d e L i t e r a t u r a & meia: Revista de literatura e diversidade cultural. Feira de Santana:
e Diversidade Cultural UEFS, a. 13, no 6, 2014, p 9-21.

Regina Zilberman possui graduao em Letras pela Universidade Federal do Rio Grande
do Sul (1970), doutorado em Romanstica Universidade de Heidelberg (Ruprecht-Karls)
(1976), e ps-doutorado no University College (Inglaterra) (1980-1981) e Brown University
(EUA) (1986-1987). Atualmente professora adjunta do Instituto de Letras, da UFRGS.

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