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Noam Chomsky e os 10 Princpios Bsicos de Acumulao de

Riqueza e Poder

Requiem for the American Dream

Teresa Rolla

Blog Teresa Rolla


Noam Chomsky e os 10 Princpios Bsicos de Acumulao de Riqueza e Poder

Ouvi falar pela primeira vez de Noam Chomsky h alguns anos, nas aulas de Filosofia da Linguagem. Naquela
altura Chomsky apresentou-se demasiado analtico para me fazer desenvolver qualquer curiosidade acerca da
pessoa que seria. Estava longe de achar que este filsofo lgico-linguista desenvolvesse um pensamento
poltico com bases consistentemente humanistas. Qual no foi o meu espanto quando descubro que o filsofo
que eu imaginava pouco dado a questes subjetivas um fervoroso ativista poltico que defende diversas ideias
concretas contra o sistema vigente.
Chomsky nasceu em 1928 nos EUA e comummente conhecido como o pai da lingustica moderna. Alm de
linguista e filsofo, tambm se tornou conhecido como cientista cognitivo, crtico social, historiador, lgico,
etc.
No documentrio disponibilizado pela Netflix, Requiem for the American Dream, Chomsky mostra-nos o seu
lado mais humano e sensvel e ajuda-nos a compreender estes tempos sem nome em que vivemos. Trata-se de
algo to profundamente intrincado que tomei a liberdade de expor aqui o seu contedo de uma forma resumida
e clara, que talvez ajude muitos de ns a atribuir um nome realidade que presenciamos.
O documentrio comea com Chomsky a assumir que o sentimento de esperana est a morrer e a fazer-nos
constatar o quo desigual o mundo de hoje:
A desigualdade nunca atingiu nveis to altos como hoje. Surge da riqueza extrema de um pequeno sector da
populao (1%) e no s extremamente injusta como tem consequncias extremamente negativas para toda
a sociedade: tem um efeito corrosivo e nocivo sobre a democracia. Numa democracia, a opinio pblica tem
alguma influncia sobre a poltica o governo exerce atos determinados pela populao o que a democracia
significa. importante compreender que os sectores privilegiados e poderosos nunca gostaram da democracia,
por muito boas razes. A democracia coloca o poder nas mos da populao em geral tirando-lhes a eles
esse poder. A democracia nega-lhes uma espcie de princpio de acumulao de riqueza e poder.
Segundo Chomsky, o mundo poltico de hoje pode ser resumido em 10 Princpios Bsicos de Acumulao de
Riqueza e Poder. Estes princpios desenvolveram-se a partir de conjeturas sociais que devemos ter em conta
caso sejamos um cidado atento ao que se passa nossa volta.
H uma espcie de crculo vicioso em andamento. No entanto, no novo. Chega a ser to tradicional que foi
descrito por Adam Smith em 1776 no seu livro A riqueza das naes: Na Inglaterra, os principais autores da
poltica so os donos da sociedade. No seu tempo eram os comerciantes e fabricantes que se asseguravam
que os seus interesses estavam bem protegidos, por mais cruis que sejam as consequncias para o povo ingls,
ou outro. Hoje so as instituies financeiras e empresas multinacionais aquelas a quem Adam Smith chamou
mestres da humanidade e que esto a seguir a vil mxima de tudo para ns e nada para os outros o que se
traduz em polticas que beneficiem as corporaes empresariais e prejudiquem os outros. Na falta de uma
reao popular geral s isto que podemos esperar.
A acumulao de riqueza traduz-se em acumulao de poder. Os custos das eleies so um exemplo os
partidos ficam subjugados s grandes corporaes que investem neles. As legislaes so feitas pelo poder
poltico, logo, sero feitas de acordo com os investidores. E, sendo assim, a legislao ter que estar de acordo
com o aumento de acumulao de riqueza.
A poltica fiscal, a poltica de impostos, a desregulamentao, regras de governo empresarial e toda uma srie
de medidas so implementadas tendo em vista a acumulao de riqueza e poder o que, por sua vez, produz
mais poder poltico para fazer o mesmo. E exatamente isto que tem vindo a ser feito.
Princpio 1 Acumulao de Riqueza
Ao longo de toda a histria americana tem havido um confronto contnuo entre presses para mais liberdade
e democracia vindas de baixo e os esforos de controlo e domnio das elites, vindos de cima.
A prpria criao dos Estados Unidos assenta na concesso de que o poder deve estar nas mos dos ricos
porque os ricos so o grupo de homens mais responsveis. James Madison (conhecido como o Pai da
Constituio Americana) disse: a grande preocupao da sociedade tem de ser a proteo da minoria dos
abastados contra a maioria da populao. Os argumentos apresentados foram: suponhamos que toda a gente
vota livremente, a maioria dos pobres reunia-se e organizava-se para tirar a propriedade aos ricos. Ora, isso
obviamente injusto e no pode acontecer, portanto, o sistema constitucional tem de ser concebido para impedir
a democracia.
Este debate tem razes muito antigas. O primeiro grande livro sobre sistemas polticos remonta a Aristteles,
A poltica. Aristteles diz-nos que de todos os sistemas o melhor a democracia mas logo de seguida aponta-
lhe a mesma falha de Madison se Atenas fosse uma democracia para os homens livres, os pobres juntavam-
se e tiravam o poder aos ricos. O dilema o mesmo mas as solues so opostas. Aristteles props o que seria
hoje um estado de bem estar social: quis tentar reduzir a desigualdade.
O que est verdadeiramente em causa hoje esta dicotomia. Reduzir a democracia ou reduzir a desigualdade,
eis a questo.

Princpio 2 Ideologia
A dcada de 60 do sc.XX foi um perodo significativo de democratizao. Sectores da populao que eram
normalmente passivos e apticos organizaram-se e pressionaram o governo com as suas exigncias.
Envolveram-se cada vez mais na tomada de decises, no ativismo e por a fora. Isto mudou a conscincia de
muitas maneiras. Os direitos das minorias, os direitos das mulheres, a preocupao com o ambiente, a oposio
agresso, a preocupao com os outros So tudo efeitos civilizacionais que provocaram grande medo aos
mestres da sociedade.
A reao a isto foi uma enorme ofensiva empresarial concentrada e coordenada que comeou nos anos 70. O
excesso de democracia em desenvolvimento era preocupante para todas as fatias do bolo. Segmentos da
populao que antes eram passivos e obedientes comearam a organizar-se e a tentar entrar na arena poltica e
isso criou grande presso sobre o Estado que no estava capacitado para lidar com tantas presses. A soluo
arranjada foi o retrocesso passividade e despolitizao da populao. Os jovens eram demasiado livres e
pouco doutrinados.
As empresas privadas no esto isentas de culpa o facto de estes organismos serem de interesse nacional por
definio faz com que tenham que ser tomadas em conta enquanto esto autorizadas a ter lobistas, a comprar
campanhas e a tomar decises. Desta forma sero os interesses especiais do resto da populao que so postos
em causa.

Princpio 3 Redesenhar a Economia


Desde os anos 70 do sculo passado que tem existido um esforo organizado da parte dos mestres da
humanidade, dos donos da sociedade, para deslocar a economia em dois aspetos fulcrais.
Um desses aspetos aumentar o papel das instituies financeiras (bancos, empresas de investimentos,
companhias de seguros, etc.): nos anos 50 a economia dos EUA assentava sobretudo na produo. Os EUA
foram o grande centro de produo mundial, as instituies financeiras eram uma parte relativamente pequena
da economia e a sua tarefa restringia-se a distribuir bens no utilizados como crditos e poupanas. Na dcada
de 70 tudo mudou. Comeou a haver um enorme aumento nos fluxos de capital especulativo, enormes
mudanas no sector financeiro de bancos tradicionais para investimentos de risco, instrumentos financeiros
complexos, manipulao do dinheiro, etc. Cada vez mais o negcio do pas deixou de ser a produo para
passar a ser o prprio negcio. Na dcada de 70 nos EUA, a General Electric podia gerar mais lucro a jogar
com dinheiro do que atravs da produo. Convm lembrar que hoje a General Electric essencialmente uma
instituio financeira que faz metade do lucro a movimentar dinheiro de maneiras complexas e no se consegue
perceber se esto a fazer alguma coisa de valor para a economia. Este um dos fenmenos chamado
financiamento da economia.
O outro aspeto fulcral deste redesenhar da economia a produo offshore. O sistema de comrcio foi
reconstrudo com a finalidade explcita de colocar os trabalhadores em concorrncia e nivelamento uns com
os outros em todo o mundo. Isto faz com que o trabalhador americano esteja a concorrer com os trabalhadores
super explorados da China. Entretanto, os muito bem pagos esto protegidos, no esto em concorrncia com
o resto do mundo, longe disso. Os trabalhadores no se podem movimentar e o trabalho tambm no, mas o
capital pode.
Estes dois processos, financiamento e offshore, fazem parte do que leva ao crculo vicioso da acumulao de
riqueza e poder.

Princpio 4 Transferir o Fardo


O American Dream, como muitos ideais, foi em parte simblico e real. Os anos 50 e 60 do sculo XX so a
prova disso na histria da economia americana a Idade de Ouro. Quando os EUA eram sobretudo um centro
de produo tinham de se preocupar com os seus prprios consumidores. Henry Ford aumentou os salrios aos
seus funcionrios para estes poderem comprar carros. Quando nos dirigimos para uma plutonomia
internacional, como os bancos gostam de lhe chamar, uma pequena parte da populao do mundo est a
acumular riqueza crescente. O que acontece aos consumidores americanos muito preocupante a maior parte
no vai consumir os prprios produtos.
Durante o perodo de grande crescimento da economia, nos anos 50 e 60, mas at mais cedo, os impostos sobre
os ricos eram muito mais altos, os impostos empresariais eram mais altos, os impostos sobre dividendos
tambm, o que se traduz em impostos altos sobre a riqueza. O sistema tributrio foi reformulado para que os
impostos pagos pelos muito ricos fossem reduzidos e, em paralelo, a carga tributria sobre o resto da populao
aumentou. Agora, a mudana no sentido de tentar manter os impostos s sobre os salrios e o consumo que
todos temos e no sobre os dividendos, que s vo para os ricos. Os nmeros so impressionantes e a desculpa
de que isso aumenta o investimento e os empregos no tem provas dadas.
As empresas tm os bolsos a rebentar de dinheiro. A General Electric paga zero impostos e tem lucros enormes.
Levam o lucro para outro lugar ou adiam-no, mas no pagam impostos. E o pior de tudo isto que vulgar.
As grandes empresas americanas passam assim o fardo de sustentar a sociedade ao resto da populao como
se de alguma forma estivessem isentas de qualquer responsabilidade social.

Princpio 5 Atacar a Solidariedade


A segurana social assenta num princpio de solidariedade. Solidariedade no sentido de cuidar dos outros. A
segurana social significa: Eu pago impostos sobre o meu ordenado para a viva do outro lado da cidade
poder subsistir. O problema que hoje, devido ao estado a que deixmos chegar a sociedade, grande parte da
populao sobrevive dessa forma no tem qualquer utilidade para os ricos e, por isso, h uma tentativa
organizada para a destruir.
Uma das formas de o conseguir reduzindo o financiamento. O sistema deixa de funcionar, as pessoas zangam-
se e querem outra coisa. uma tcnica clssica para privatizar sistemas. Vmo-lo no ataque escola pblica.
As escolas pblicas assentam no princpio de solidariedade. Este princpio diz: pago impostos de bom grado
para que a criana do vizinho possa ir escola. Isto uma emoo humana normal e exatamente isto que
querem expulsar das nossas mentes: No tenho filhos, para qu pagar impostos sobre a educao? Privatizem-
na. etc.
Na dcada de 50 a sociedade era bem mais pobre do que hoje e aguentava bem um ensino superior gratuito
em massa. Hoje, uma sociedade muito mais rica afirma que no tem recursos para isso. Isto est a acontecer
mesmo nossa frente um ataque geral aos princpios que no s so misericordiosos como so a base da
prosperidade e da sade desta sociedade.
Princpio 6 Controlar os Reguladores
Se examinarmos a histria da regulamentao descobrimos que, frequentemente, esta ou iniciada pelas
concentraes econmicas a serem reguladas, ou apoiada por elas. Isto acontece porque estes organismos
sabem que mais cedo ou mais tarde podem vir a controlar os reguladores. Chegamos ao extremo em que so
os lobistas dos bancos que escrevem as leis de regulao financeira.
Em 1999 a regulamentao foi desmontada para separar os bancos comerciais dos bancos de investimentos.
Cada vez mais se pede ao contribuinte que resgate aqueles que criaram a crise as maiores instituies
financeiras. Num sistema capitalista isto seria impossvel, os investidores que fizessem investimentos de risco
seriam eliminados. Mas os ricos e poderosos no querem um sistema capitalista. Querem poder correr para o
Estado paternalista quando esto aflitos e querem ser socorridos pelos contribuintes.
As pessoas escolhidas para corrigir a crise so as mesmas que a criaram o grupo de Robert Rubin, a Goldman
Sachs, etc. Eles criaram a crise e so agora muito mais poderosos do que eram antes. Isto no pode ser um
acidente, no quando se escolhe exatamente essas pessoas para criarem um plano econmico. O que se espera
que acontea?

Princpio 7 Manipular Eleies


A acumulao de riqueza resulta numa acumulao de poder poltico, sobretudo quando o custo das eleies
atinge nveis exorbitantes. desta forma que os partidos polticos so empurrados para os bolsos das grandes
corporaes. As corporaes so fices legais criadas pelo Estado que h cerca de um sculo obtiveram
direitos pessoais. Deram direitos s corporaes muito para alm dos que as pessoas tm. (Enquanto a noo
de pessoa foi expandida para incluir corporaes, tambm foi restringida. A maior parte dos trabalhadores
emigrantes dos EUA no tem estatuto de pessoa mas a General Electric tem. uma pessoa e imortal. Esta
perverso da moralidade elementar e o significado evidente da lei (ver 14 emenda) so absolutamente
incrveis.
Nos anos 70 os tribunais decidiram que o dinheiro uma forma de expresso e isto faz com que o direito da
liberdade de expresso das empresas, para gastarem o dinheiro no que querem, no possa ser impedido. A
liberdade de expresso das corporaes faz com que as empresas que j compravam eleies tenham agora
liberdade sem restries para o fazer. Isto um ataque tremendo ao que resta da democracia. O poder
empresarial nunca foi to extenso. Os juzos do Supremo Tribunal so nomeados por presidentes reacionrios
que so eleitos por serem financiados por grandes empresas. assim que o crculo funciona.

Princpio 8 Manter a Ral na Ordem


H uma fora organizada que tradicionalmente tem estado na vanguarda dos esforos para melhorar a vida
da populao em geral: o trabalho organizado. Alm de ser uma barreira tirania empresarial o nico entrave
a este crculo vicioso de que temos vindo a falar.
A principal razo para o ataque concentrado e quase fantico aos sindicatos e ao trabalho organizado
exatamente por estes serem uma fora democratizante. Para os mestres da humanidade, estas foras constituem
uma barreira que defende os direitos dos trabalhadores mas tambm os direitos da populao em geral e isso
interfere com as prioridades e o poder dos que possuem e gerem a sociedade.
A poltica hoje concebida para aumentar a insegurana. Mantendo os trabalhadores inseguros estes tornam-
se controlveis. No vo pedir salrios decentes, por exemplo, nem condies de trabalho decentes nem a
oportunidade de associao livre, ou seja, formar sindicatos. Para os mestres da humanidade isto bom, eles
obtm os seus lucros, mas para o resto da populao devastador.

Princpio 9 Fabricar Consentimento


A indstria das relaes pblicas e da publicidade que se dedica criao de consumidores um fenmeno
que se desenvolveu nos pases mais livres e a razo evidente.
H cerca de um sculo tornou-se claro que no ia ser to fcil controlar a populao pela fora. Os trabalhadores
tinham ganho demasiada liberdade e estavam protegidos pela organizao laboral e por muitos partidos
trabalhistas parlamentares, as mulheres estavam a emancipar-se e eram precisas mais formas de controlar as
pessoas. Isto foi compreendido e afirmado: tem de se controlar a populao atravs do controlo de crenas e
atitudes.
E uma das melhores maneiras de controlar as atitudes das pessoas : fabricar consumidores. Podemos fabricar
vontades e fazer com que obteno de coisas que estejam ao nosso alcance seja a essncia da vida. As pessoas
ficaro presas e tornar-se-o consumidores. H todo um esforo para encaminhar as pessoas para coisas
superficiais da vida como o consumo da moda. Encontramos esta doutrina em todo o pensamento intelectual
progressivo. A populao torna-se espectadora, no participante, e assim se obtm uma democracia em pleno
funcionamento. Foi assim que a indstria da publicidade explodiu, tendo como objetivo fabricar consumidores
(o que feito com grande sofisticao!).
A ideia controlar toda a gente e, assim, transformar a sociedade num sistema ideal. O sistema perfeito para
os mestres da humanidade seria uma sociedade assente numa dade, num par. O par somos ns e a nossa
televiso! Ou talvez agora sejamos ns e a internet. Estes mecanismos apresentam-nos o que seria a vida ideal,
o tipo de artigos que devemos ter e por a fora e entretanto todos ns perdemos tempo e dinheiro a obter essas
coisas de que no precisamos e que vamos acabar por deitar fora. Mas essa a medida de uma vida decente.
Um outro problema que daqui decorre que o objetivo criar consumidores desinformados que faam escolhas
irracionais exatamente disto que a publicidade trata. E exatamente assim que as coisas se passam quando
falamos de eleies, o processo o mesmo. Querem criar um eleitorado desinformado que far escolhas
irracionais, muitas vezes contra os seus prprios interesses. (No por acaso que h prmios para a melhor
campanha publicitria eleitoral!)
Olhemos para a campanha de Obama. Obama realmente no prometeu nada e h muito pouco debate sobre
questes polticas, por muito boas razes. A opinio pblica sobre a poltica est completamente desligada do
que a liderana dos dois partidos e os seus financiadores querem. A poltica incide cada vez mais sobre
interesses privados que financiam as campanhas e o pblico completamente marginalizado.

Princpio 10 Marginalizar a Populao


70% da populao dos EUA considera no ter a mnima capacidade de influncia nas polticas pblicas isto
leva criao de uma populao irritada, frustrada e que odeia instituies e, sobretudo, a uma populao que
no est a saber agir de forma construtiva nas reaes que toma para reagir a isto.
H mobilizaes populares e ativismo mas em direes muito autodestrutivas que assumem a forma de uma
raiva sem foco, ataques de uns contra outros e, na maior parte das vezes, a alvos vulnerveis. o que acontece
nestes casos. corrosivo para as relaes sociais mas esse o objetivo. O objetivo fazer com que as pessoas
se odeiem mutuamente e que se temam umas s outras. Isto culmina com cada um virado para si prprio e
ningum a fazer nada por ningum.
A menos que estas tendncias sejam invertidas, a Amrica (EUA) vai ser uma sociedade extremamente
desagradvel nos prximos anos. Uma sociedade que assenta na vil mxima de Adam Smith: Tudo para mim
mesmo, nada para mais ningum!. Uma sociedade em que as emoes e os instintos humanos normais de
compaixo, solidariedade e apoio mtuo so banidos.
Acho que no somos suficientemente inteligentes para conceber em pormenor o que seria uma sociedade
perfeitamente justa e livre. Acho que podemos dar algumas direes, mas podemos sobretudo perguntar como
poderemos avanar nessa direo. No h muito a fazer se as pessoas no se organizarem e lutarem pelos
seus direitos, como fizeram no passado e como provaram, podem conseguir muitas vitrias. Como dizia
Howard Zinn, O que importa so os inmeros pequenos atos de desconhecidos que assentam os alicerces para
os eventos significativos que ficam na histria. Foram eles que o fizeram no passado, sero eles a fazerem-
no no futuro.