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RELIGIO E PARENTESCO

ENTRE OS BAKONGO DE LUANDA

Luena Nunes Pereira*

ste texto busca sintetizar um dos argumentos da minha tese de

E doutorado centrada na recomposio social e tnica do grupo


bakongo residente em Luanda.1 Ali procurei discutir as formas
especficas pelas quais os bakongo em Luanda do conta de se reorga-
nizar enquanto grupo, considerando suas clivagens e diferenas inter-
nas, numa resposta estruturada a processos de transformao. Defendi
que esta rearticulao interna dos bakongo permitiu-lhes reivindicar o
direito ao reconhecimento de um lugar legtimo na sociedade mais am-
pla de Luanda e de Angola.
Nesta rearticulao, o campo religioso se apresentou como a ins-
tncia capaz de mediar e integrar diferentes esferas (do parentesco, do
poltico e do identitrio), dando sentido tanto s transformaes ocorri-
das como tambm aos processos de continuidade, entendendo que es-
truturas e instituies precisam ser constantemente recriadas e constru-
das para que possam fazer e produzir sentido.
Procuro questionar a ideia de que as igrejas, notadamente as pen-
tecostais, teriam ocupado o espao deixado por um parentesco suposta-
mente enfraquecido pelos processos de modernizao (migrao, urba-
nizao, economia de mercado etc.). Meu argumento tem sido o de que

*
Professora Adjunta da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro. luenapereira@yahoo.com.br
1
Luena Pereira, Os Bakongo de Angola: religio, poltica e parentesco num bairro de Luan-
da (Tese de Doutorado, Universidade de So Paulo, 2004).

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as igrejas tm, no espao urbano e multitnico da capital, um lugar con-
corrente, mas ao mesmo tempo complementar s organizaes basea-
das no parentesco. Mais do que disputa ou colaborao, as organiza-
es religiosas participam, de formas diferentes, da prpria reconfigu-
rao deste parentesco, bem como da rearticulao de narrativas tni-
cas e nacionais.
Assim, procuro relativizar certos supostos analticos quanto s trans-
formaes recentes ocorridas em Angola, particularmente agravadas pela
guerra prolongada, tais como a urbanizao acelerada, o espalhamento
da lgica capitalista e ampliao do contraste social, bem como os pro-
cessos de globalizao. Estas mudanas, em geral, so vistas pelo prisma
da perda e da ocidentalizao. No caso angolano, a chamada oci-
dentalizao tem sido sinalizada pela perda de competncia no manejo
das lnguas maternas e pela disseminao do portugus. Neste contexto,
os processos de afirmao identitria so percebidos pelo vis da mani-
pulao tnica, esvaziadas de seus contedos culturais supostamente
autnticos que seriam as formas de organizao baseadas no parentes-
co, lnguas maternas, no modo de vida rural etc.
A presena das igrejas pentecostais no campo religioso angolano
e africano interpretada como uma radicalizao destes processos
de mudana cultural, isso fica claro na demonizao da religiosidade
local e pelo ataque eficcia e legitimidade dos sistemas tradicionais
de culto e cura, bem como pelo distanciamento dos grupos de parentes-
co, rompendo sua legitimidade em prol da comunidade de fiis.
Minha inteno rever a percepo que alinha urbanizao
perda cultural, chamando ateno para a continuidade dos aspectos con-
siderados tradicionais, como as organizaes baseadas no parentes-
co, o uso de lnguas maternas em diversos contextos, especialmente os
rituais, e as formas mltiplas de sociabilidade no espao urbano como
modos de articular transformao e permanncia. Procuro demonstrar
esta articulao atravs da anlise do campo religioso e da multiplica-
o de igrejas, especialmente com a expanso pentecostal, e sua imbri-
cao com as organizaes de parentesco, no caso dos bakongo.
Os bakongo, terceiro maior grupo tnico de Angola, localizam-se
na parte norte do territrio, e esto presentes tambm na Repblica

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Democrtica do Congo e no Congo Brazzaville. Nesta regio emergiu o
antigo Reino do Kongo, formado provavelmente no sculo XIV, com o
qual os portugueses estabeleceram seus primeiros contatos na costa
ocidental da frica Austral, em fins do sculo XV.
Trato aqui dos bakongo que vivem na capital de Angola, Luanda,
estimados meio milho de pessoas em uma cidade de quatro milhes de
habitantes (2001). Formam um grupo extremamente variado, com dife-
renas marcantes de classe social e de origem regional. A diversidade
interna ao grupo marcada pela experincia de exlio de parte deste
contingente na Repblica Democrtica do Congo entre as dcadas de
1950 e 1970. Parte deste grupo retornou a Angola aps a independn-
cia, em 1975, instalando-se boa parte em Luanda. principalmente en-
tre esses ex-exilados, chamados por vezes de regressados, que tenho
realizado minhas pesquisas.
A maioria dos ex-exilados bakongo que voltou para Angola nas
dcadas posteriores independncia dedicou-se ao comrcio varejista,
tendo sido responsvel pela organizao do mercado paralelo da cidade
de Luanda, no contexto de um regime de cunho socialista. A secular
tradio comercial de alguns setores desse grupo, somada experincia
de comrcio desenvolvida no Congo durante os anos de exlio, concor-
reu para a montagem e articulao de redes mercantis de longa distn-
cia. As redes de comrcio puseram em evidncia as relaes dos grupos
residentes na capital com seus parentes estabelecidos nas provncias do
norte do pas e no outro lado da fronteira. Com a liberalizao econmi-
ca, na dcada de 1990, o mercado paralelo disseminou-se mais ainda,
transformando-se no setor informal da economia. A partir de ento, os
regressados ficaram relegados a um papel menos proeminente.
Meu trabalho de campo foi realizado entre 1998 e 2001 em Lu-
anda, mais especialmente, no bairro do Palanca, na periferia da capital.
O bairro, na poca, tinha cerca de setenta mil pessoas e era habitado
majoritariamente pelo contingente bakongo. Levei tambm em consi-
derao as relaes de parentesco e de afinidade que se estendem por
toda a cidade, unindo inclusive setores de classe, origem e trajetrias
diferenciadas.

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Poltica e religio: o cristianismo e
os movimentos religiosos na rea kongo
No se pode compreender o fenmeno pentecostal em Angola fora de
dois processos. O primeiro, da disseminao mais ampla do pentecosta-
lismo no mundo cristo, desde os anos 1980. Na frica esta expanso
est indissociavelmente ligada aos movimentos messinicos emergidos
no perodo colonial, e criao das igrejas africanas aps as indepen-
dncias.2
O segundo processo remete prpria histria angolana. Estamos
nos referindo antiga presena missionria no Reino do Kongo. A cris-
tianizao desta regio foi interpretada de vrias formas por diversos
autores.3 Vrios destes concordam que sistemas culturais e religiosos
se combinam mais do que se sucedem e s podem ser compreendidos
com o olhar voltado para os processos polticos e a luta por controle de
pessoas, smbolos e significados. Na sociedade kongo, a religio foi
desde muito tempo a principal instncia de organizao poltica e social.
Isto tem fundamento na estrutura tradicional kongo onde, tal como em
outras sociedades, os chefes exerciam seu poder poltico legitimados
por um poder sagrado conferido ritualmente. A linguagem do poder re-
mete, assim, ao sagrado, capacidade de manipulao, pelos chefes e
sacerdotes, de foras poderosas advindas do outro mundo (ancestrais e
outras divindades).
Os contatos com os portugueses, a partir de fins do sculo XV,
introduziram o cristianismo, adotado rapidamente pela elite real congo-
lesa. A cristianizao representou, naquele momento, uma estratgia de
concentrao do poder real para fins de reorganizao poltica do Reino

2
Sobre movimentos religiosos africanos, ver: James Fernandez, African Religious Movements,
Annual Review of Anthropology, n. 7 (1978), pp. 195-234. Sobre pentecostalismo em frica,
Birgit Meyer, Christianity in Africa: From African Independent to Pentecostal-Carismatic
Churches, Annual Review Anthropology, n. 33 (2004), pp. 447-74.
3
Georges Balandier, Sociologie actuelle de lAfrique noire, Paris: PUF, 1963 [1955]; John
Thornton, The Kongolese Saint Anthony: Dona Beatriz Kimpa Vita and the Antonian
Movement, 1684-1706, Cambridge: Cambridge University Press, 1998; Antnio Gonalves,
Le lignage contre lEtat: dinamique politique Kongo du XVIme au XVIIIme sicle, vora:
Universidade de vora, IICT, 1985; Wyatt MacGaffey, Religion and Society in Central Africa,
Chicago: The University of Chicago Press, 1986.

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do Kongo. Esta interpretao demonstrada pelo batismo do rei e das
famlias mais importantes do reino e no facultado, de incio, popula-
o comum.
A participao do cristianismo, e de seus agentes europeus, no
desenvolvimento poltico do Reino do Kongo encontrou seu momento
crtico no movimento Antoniano, no incio do sculo XVIII. Tratou-se
de um movimento religioso, chamado tambm messinico, que buscava
a restaurao do Reino do Kongo, dilacerado pelas guerras civis que se
sucederam aps a Batalha de Ambula (1665), quando uma nova rela-
o, de vencedor e vencido, se estabeleceu entre o Reino do Kongo e os
portugueses. A reao religiosa procurou assim recuperar o protagonis-
mo poltico perdido, retraduzindo o cristianismo nos termos de uma
lgica local, afastando-o do controle dos missionrios europeus.4
Desde o final do sculo XIX, o processo de recristianizao da
regio do Kongo com a implantao de misses catlicas e protestan-
tes, j sob o domnio colonial, assistiu vrios movimentos religiosos,
sendo o mais importante deles o Kimbanguismo, na dcada de 1920, no
Congo Belga.
A articulao entre poltica e religio foi a chave de leitura de
todos os autores debruados sobre estes movimentos religiosos ao lon-
go do sculo XX.5 Os movimentos chamados messinicos ou profti-
cos, numerosos na regio kongo, estavam relacionados busca popular
por autonomia simblica e poltica, costurando concepes locais de
poder e sagrado junto linguagem universalista do cristianismo e a
mobilizao coletiva na tentativa de recomposio do sistema social,
drasticamente transformado pela colonizao. No cabe aqui um apro-
fundamento da anlise destes fenmenos, discutidos por uma vasta lite-
ratura, mas apenas chamar ateno para a continuidade, no campo reli-
gioso africano, dos movimentos religiosos do sculo XX e a dissemina-

4
Thornton, The Kongolese Saint Anthony.
5
Balandier, Sociologie actuelle; Antnio Gonalves, Analyse sociologique du Tokoisme en
Angola, Anthropos, n. 79 (1984), pp. 473-83; Martial Sinda, Le messianisme congolais et
ses incidences politiques: kimbanguisme, matsouanisme, autres mouvements, Paris: Payot,
1972; Alfredo Margarido, The Tokoist Church and Portuguese Colonialism in Angola, in
Ronald Chilcote (org.), Protest and Resistance in Angola and Brazil (Califrnia: University
of Califrnia Press, 1972).

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o das igrejas independentes africanas. Estas igrejas so maioria entre
as do espectro pentecostal em expanso em muitos pases da frica,
inclusive Angola, onde a proeminncia da atividade religiosa entre os
bakongo notvel.
O quadro esboado sugere uma srie de questes que encontram
pistas na peculiaridade da regio kongo com as vicissitudes da coloni-
zao que dividiu seu territrio. Podemos encontrar tambm algumas
respostas na sua complexa histria, na qual no apenas a longa presen-
a missionria crist parece ter tido um papel determinante, mas tam-
bm na forma como o cristianismo encontrou dentro da cosmologia e
do sistema religioso kongo espaos de correlao. Retemos deste breve
histrico tanto a importncia da instncia religiosa na estruturao do
poder tradicional bakongo, como a centralidade da religio crist no
processo de transformao da sociedade kongo decorrente da sua rela-
o com o poder e a cultura europeias.
Percebemos no campo religioso angolano, desde a dcada de 1990,
uma diversificao crescente do espectro de igrejas e confisses. Esta
diversificao marcada, principalmente, pela disseminao das igre-
jas pentecostais e igrejas de cunho proftico, chamadas sincrticas
ou igrejas independentes africanas, geralmente de matriz crist. Apesar
da proliferao destas igrejas ser um fenmeno marcante no mundo
cristo, no caso angolano esse fenmeno assume um perfil marcada-
mente bakongo. Ou seja, os bakongo no so, entre as lideranas religi-
osas, os nicos protagonistas, mas so, com certeza, os mais numerosos
e proeminentes. Haveria alguma relao entre este dinamismo religioso
e a recorrente reivindicao poltica e identitria que, neste grupo, as-
sume uma linguagem propriamente religiosa?
O contexto da atual, Angola independente, ainda que viva um
conturbado processo de construo nacional, no pode ser de forma
ligeira equiparada ao perodo colonial ou da desestruturao do Reino
do Kongo, momentos histricos de emergncia de movimentos messi-
nicos contestatrios. Embora no se coloque mais a ruptura com a do-
minao colonial, permanece a busca de um espao poltico que impli-
que num reconhecimento da especificidade bakongo e do seu lugar na
nao angolana. Nesse sentido, trata-se de entender, no perodo ps-

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independncia, a articulao bakongo na sociedade angolana mais am-
pla, j constituda como nao, e com as instituies de Estado.
Tentando compreender o lugar ocupado hoje pelos bakongo na
sociedade angolana, mas considerando tambm a complexidade interna
deste grupo na capital do pas lugar privilegiado para observao a
dinmica religiosa dos bakongo aparece como uma dimenso fundamen-
tal para pensar a articulao que estes fazem entre si, enquanto grupo, e
com a sociedade nacional. Percebe-se assim que a instituio religiosa
vem permitindo ao grupo recompor seu passado e seu presente, sua forma
especial de associar processos de continuidade cultural e mudanas, dan-
do-lhes significados adequados ao seu contexto atual e a uma histria
marcada pela migrao e pelos deslocamentos. Investigar a dimenso re-
ligiosa entre os bakongo pode permitir desvendar uma forma particular
pela qual possvel processar as rupturas entre os perodos colonial e
ps-colonial e as vivncias experimentadas em espaos nacionais distin-
tos. A religio institucionalmente organizada atravs das igrejas crists
sendo o cristianismo a religio majoritria em Angola pode ser vista
como o elo que liga estas instncias: passado e presente, sociedade naci-
onal e grupo tnico, construo de identidades internas ao grupo e para
fora deste. A proliferao de igrejas, no caso dos bakongo, pode demons-
trar uma atualizao, para o contexto nacional angolano, de uma tradio
de contestao poltica e a busca de afirmao identitria, tendo-se em
considerao um ambiente poltico restritivo.
Cabe considerar que entendemos que a articulao poltico-iden-
titria associada expresso e s instituies religiosas tem sido uma
forma regular da organizao de importantes setores bakongo. A reli-
gio assim no se configura numa mera vlvula de escape dentro de
um ambiente poltico restrito, como alguns autores interpretaram, ou
seja, uma forma de organizao possvel espera de instituies mo-
dernas, como partidos polticos ou organizaes formais. Entretanto,
cabe observar que na histria kongo h uma reiterada relao entre
emergncia de movimentos religiosos e um contexto de perda de auto-
nomia poltica e crise institucional.
Do ponto de vista interno aos bakongo, a religio parece ser o
idioma de rearticulao do grupo, que vem sofrendo um processo im-

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portante de transformao social, especialmente de parte de suas refe-
rncias tradicionais, pela urbanizao acelerada. Assiste-se uma
reordenao destas instituies tradicionais, tendo em vista sua inser-
o na sociedade nacional.
Instituies tradicionais remetem principalmente quelas basea-
das no parentesco que, no caso bakongo, esto ancoradas numa complexa
interao entre a sucesso matrilinear e a patrilateralidade, esta ltima
relacionada expanso territorial do grupo e funo sagrada. A tendn-
cia sucesso paterna, atravs da influncia ocidental, fortemente absor-
vida pelas sociedades colonizadas, vem aumentando uma tenso nas so-
ciedades cuja transmisso de herana, de status e de poder poltico se d
pela linha materna. Essa tendncia, bem como uma percepo da dimi-
nuio da importncia dos laos de parentesco na sociedade moderna e
urbanizada (onde no se coloca mais o direito sobre a terra) vem gerando
a necessidade de recomposio de novas e antigas instituies e produ-
o de lideranas que, entre os bakongo, vem sendo levado a cabo, entre
outras formas, pela instncia religiosa, como pretendo demonstrar.

O parentesco entre os bakongo de Luanda


O fundamento da estrutura social kongo, a organizao baseada no cl, o
conjunto de matrilinhagens, uma caracterstica que no se alterou na sua
base, embora tenha sofrido certas mudanas, se considerarmos o contexto
urbano na qual se insere boa parte da populao bakongo de Angola.
Toda a literatura que descreveu a vida social kongo, tanto a etno-
lgica como a missionria (esta produzida desde os scs. XVI e XVII),
refere-se a essa organizao de parentesco.6 O fundamento do parentes-

6
Baseei-me, para a caracterizao do parentesco e do sistema social kongo, principalmente em
Balandier, Sociologie actuelle; e Wyatt MacGaffey, Custom and Government in the Lower
Congo, Berkeley/Londres: University of California Press, 1970; MacGaffey, Religion and
Society; Antnio Gonalves, Reestruturao do poder poltico e inovao social na socieda-
de Kongo, vora: Instituto Superior Econmico e Social de vora, 1984; Gonalves, Le lignage
contre lEtat. Para o sistema social encontrado no Reino do Kongo, William Randles, Lancien
royaume du Congo: des origines la fin du XIXe sicle, Paris: EHESS, 2002 [1968]; John
Thornton, The Kingdom of Kongo. Civil war and transition, 1641-1718, Wisconsin: The
University of Wisconsin Press, 1983; e Georges Balandier, La vie quotidienne au royaume de
Kongo: du XVI au XVIII sicle. Paris: Hachette, 1965.

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co kongo reside na Kanda (ou Nkanda). A Kanda o grupo de parentesco
organizado em linha materna, descendente de uma antepassada comum.
A kanda define o grupo exgamo. Empiricamente, a Kanda costuma estar
associada ao cl (mvila), embora aquela faa mais referncia ao grupo
local do que o cl, que remete categoria de descendncia mais ampla e
no implique em exogamia.7 A Kanda se divide em linhagens, ou barri-
ga (vumu), ou seja, o grupo de descendncia at a quarta gerao que
regula os direitos de herana. A Kanda, que por sua prpria definio
abrange os vivos e seus antepassados, estabelece duas categorias funda-
mentais de pessoa entre os bakongo: os indivduos de livre direito, que
so aqueles pertencentes a uma dada linhagem materna, com todos os
direitos relativos a sucesso e herana, e os outros, estrangeiros ou es-
cravos que, no possuindo Kanda e incapazes de declarar sua mvila (ge-
nealogia), tm um lugar subordinado na estrutura social.
A colonizao, o deslocamento de populaes e o processo de
urbanizao, ainda que diferenciado nos trs espaos coloniais (expres-
siva nos dois Congos, mas dbil em Angola), implicaram na perda de
poder poltico e no enfraquecimento da sucesso e da herana da posse
da terra.8 A urbanizao, de modo mais definitivo, fez cessar totalmente
o exerccio do poder das chefias sobre a terra e sua alocao. No
outro o motivo para ausncia de referncia, em Luanda, a uma catego-
ria importante, intermediria entre a Kanda e a linhagem, que so as
casas (nzo), que dividem a Kanda em trs sees e regulam o acesso a
terra. Esta referncia encontrada na bibliografia que trata da organiza-
o social kongo dos sculos passados e no meio rural mais recente.9
No espao urbano, no s no se coloca mais o direito a terra, como a
distribuio residencial submetida a outras circunstncias. Todavia,
percebemos uma continuidade do sistema virilocal (a mulher se desloca
para viver junto ao marido).
Atualmente, as estruturas da matrilinhagem tm a funo, basica-
mente, de regular os casamentos dentro do grupo (fora da Kanda), de
definir o grupo de herana, bem como de estabelecer a autoridade dentro

7
Macgaffey, Religion and Society, p 18.
8
Macgaffey, Custom and Government; e Balandier, La vie quotidienne.
9
Ver nota 6.

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da famlia, perdurando o sistema de chefia familiar centrada na figura do
tio materno ou tio-av materno, o membro mais velho da Kanda (nkazi).
Embora o nome da sua prpria Kanda seja, em geral, de conheci-
mento de cada mukongo (indivduo do grupo bakongo), no so todos os
que detm o conhecimento de toda a tradio que se expressa, entre ou-
tras coisas, na declamao da mvila, a genealogia do cl, que remonta a
vrias geraes. O conhecimento e a reproduo desta tradio permitem
a circulao de poder e prestgio entre as diversas lideranas familiares,
reforando a disputa deste mesmo prestgio e, ao mesmo tempo, os laos
de identificao do grupo como um todo. Deste modo, a identificao da
Kanda tambm tem sido um instrumento de reconhecimento e exerccio
do reforo da identidade tnica para dentro do grupo.
A transformao considerada mais notvel na estrutura de paren-
tesco kongo, mencionada por vrios mais velhos, seria aquela ocasio-
nada pela tendncia valorizao do poder do pai em detrimento do
poder do tio materno. Este processo indica se no uma transio do
sistema matrilinear para patrilinear, uma forte influncia desta ltima
nas formas de organizao familiar, o que tambm implica na nucleari-
zao da famlia em detrimento da chamada famlia extensa. Esta
transformao atribuda ocidentalizao, seja pela influncia da
missionao, seja pela imposio do direito ocidental advindo com a
colonizao e depois.
Embora sem desprezar estes fatores de transformao, cabe lem-
brar que o lado paterno nas sociedades kongo sempre desempenhou um
papel importante, como no acesso a terra e na sucesso de ttulos polti-
cos e espirituais. Entretanto, no enquadramento urbano, o poder do pai
teria aumentado ainda mais, tendo em vista a proeminncia da famlia
nuclear, a mudana evidente do sistema econmico, que alterou as for-
mas de produo e distribuio de riqueza e o aumento da fragmenta-
o dos grupos de parentesco, sobretudo na distribuio residencial.
A dualidade entre a influncia das famlias materna e paterna que
se reproduz nas situaes de casamento tradicional, quando se divide
os bens recebidos pela famlia do noivo entre a famlia do pai e a fam-
lia materna da noiva, parece indicar, todavia, que esta tenso no to
recente, estando inscrita no sistema kongo.

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Relao pai filho (tata-mwana) e a importncia do pai
A dificuldade na compreenso dos sistemas de parentesco e do sistema
poltico decorrente ou relativamente divergente desta estrutura esbarra
na prpria definio de um sistema como matrilinear, patrilinear ou misto
(dupla descendncia) e da notvel variao entre diversos sistemas
empricos diante da mesma definio antropolgica.10
A categorizao da sociedade kongo como matrilinear, a partir
da definio de linhagem e sucesso por via materna, da concepo
nativa de tradio e da declarao da mvila para definir e defender
direitos de herana, ocasionou certa rigidez na definio do sistema.
Disto decorreu a interpretao das variaes e transformaes observa-
das no sistema emprico como mudanas introduzidas a partir da cristi-
anizao, da colonizao ou da urbanizao e no como variaes re-
sultantes da prpria tenso e das contradies inerentes ao sistema a um
s tempo matrilinear e virilocal. O sistema segmentar kongo baseia-se
nestas contradies para fazer interferncias constantes e construir jus-
tificaes ideolgicas que objetivam mudanas e lutas por espao pol-
tico, territorial e de autoridade de grupos colocados em posies de
inferioridade por conta da primazia da primogenitura e da antiguidade,
que opem irmos e linhagens mais velhas e/ou mais antigas a irmos
mais novos e linhagens mais recentes.
Wyatt MacGaffey e Antnio Gonalves do claras indicaes da
proeminncia do papel tradicional do pai e da patrilinhagem na trans-
misso ao filho (classificatrio) do direito a terra, uma transmisso de
poder poltico.11 O exerccio do poder sobre a terra implica num pacto
com os antepassados, donos da terra, lhe permitindo sua fertilidade e
produtividade e dando viabilidade ao grupo postulante. A doao da
terra assim uma relao de pai para filho, efetivando uma doao a um
s tempo poltica e sagrada. O doador tem estatuto de pai (tata) e
como filho (mwana) que o novo chefe poltico assume o comando do

10
Audrey Richards, Alguns tipos de estrutura familiar entre os bantos do centro, in Radcliffe-
Brown e Daryl Forde, Sistemas polticos africanos de parentesco e casamento [African Systems
of Kinship and Marriage] (Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1982 [1950]).
11
MacGaffey, Custom and Government; e Gonalves, Le lignage contre lEtat.

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novo territrio e deve deferncia ao seu doador. Esta relao de doao
permite ao filho, exercendo seu poder sobre um novo domnio, consti-
tuir uma nova (matri)linhagem.12
O acesso a terra atravs do pai um recurso principalmente do
filho ou linhagem mais jovem ou mais recente, j que primogenitura
facultada a terra da matrilinhagem (o sobrinho mais velho herda do tio
materno). Sendo assim a relao tata mwana regula as fragmentaes
inerentes linhagem, ou seja, as cises de linhagens menores que saem
procura de novas terras e de homens em busca de exercerem chefia.13
A relao entre pai e filho , portanto, a relao de aliana polti-
ca propriamente dita, que garante a legitimao das linhagens menores
ou mais novas que querem autonomizar-se. D ao pai a possibilidade de
produzir uma clientela que compensa sua situao desfavorvel, de pro-
criar para benefcio de outro (o irmo da esposa), como tambm de
contrabalanar a presso por poder dentro da sua linhagem, vindo dos
seus prprios sobrinhos. A estrutura segmentar, fragmentada, da orga-
nizao social kongo assim equilibrada pelo papel legitimador do pai,
que confere a esta fragmentao uma linguagem de parentesco, impe-
dindo a atomizao dos grupos kongo, garantindo a unidade, uma iden-
tidade e o recurso comum (atravs da tradio) para resoluo de litgi-
os sobre a terra e o poder.
Portanto, a relao pai-filho uma relao de senioridade e de
transferncia de autoridade espiritual.14 O filho recebe do pai as insg-
nias para governar. Est inscrita nos mitos a passagem da autoridade
espiritual de pai para filho, mesmo quando este o filho primognito
que herda do tio a chefia da matrilinhagem.15

12
Gonalves, Reestruturao do poder poltico, p 11.
13
Segundo Gonalves, Reestruturao do poder poltico, p. 47, o casamento do filho com a
prima cruzada patrilateral efetiva a aliana entre pai e filho, assegurando o poder do filho
sobre seu novo domnio.
14
MacGaffey, Custom and Government, p 55.
15
As relaes de proximidade com o pai incluem a proteo contra a feitiaria, que a forma
pela qual se expressam as relaes de disputa entre tios e sobrinhos no sistema matrilinear.
Sobre a complementariedade da linhagem secundria (paterna) em sociedades matrilineares e
sua funo espiritual, ver Victor Turner, O processo ritual: estrutura e anti-estrutura,
Petrpolis: Vozes, 1974, pp. 16-159.

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Esta relao espiritual encontrou uma homologia na cosmologia
crist, na qual a autoridade sagrada tambm uma herana de pai para
filho (expressa pela Santssima Trindade). Ela nos possibilita demons-
trar a hiptese de que a relao espiritual e territorial entre pai e filho se
reporia na organizao das igrejas pentecostais e profticas e na estru-
tura segmentar da proliferao destas igrejas, tal como sugere MacGaffey
para o caso observado na RDC.

Os bakongo e as igrejas
Segundo o INAR (Instituto Nacional para Assuntos Religiosos, rgo do
governo que regula e registra as instituies religiosas), as igrejas se
multiplicam por toda a cidade de Luanda, do centro periferia. Mas, em
bairros cuja maior parte da populao originria do norte de Angola
observado um nmero maior de igrejas e de diferentes denominaes.
Entre intelectuais angolanos, principalmente escritores ficcionis-
tas, jornalistas e alguns pesquisadores, a proliferao das igrejas per-
cebida como um equivalente da candonga, uma espcie de candonga
espiritual.16 Candonga refere-se ao comrcio paralelo, hoje informal,
alastrado pelo pas, alimentado pelo contrabando e pelas prticas tci-
tas ou informais de trocas e da comercializao do favor, da pequena e
disseminada corrupo. Esta percepo alia-se a noo corrente de pas-
tores inescrupulosos que enganam fiis desesperados em busca de cura
para suas doenas e aflies e de que a expanso e proliferao das
igrejas decorrncia direta da crise econmica e da pauperizao da
populao. A abertura de igrejas seria, nessa chave, um expediente para
o enriquecimento ilcito, prtica anloga corrupo, ao favorecimen-
to, ao contrabando, ao comrcio ilegal etc. A clientela da igreja cresce-
ria assim a braos com o aumento da pobreza e do desespero, com a
retirada do Estado do atendimento populao e com o crescimento
desordenado das cidades.

16
Christine Messiant, Angola, les voies de lethnisation et de la dcomposition. II - Transition la
dmocratie ou marche la guerre? Lpanouissement des deux Partis arms (Mai 1991-Septembre
1992), Lusotopie - Transitions librales en Afrique Lusophone (1995), pp. 181-220.

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A tese da candonga espiritual casa-se facilmente com o hist-
rico dos bakongo, enquanto grupo que introduziu a prtica do comrcio
informal/ilegal logo aps a independncia de Angola. Reproduz-se des-
se modo, o mesmo esteretipo do mukongo/regressado voltado para as
prticas ilegais de comrcio (prticas depois seguidas por toda a popu-
lao), aquele que teria tido a iniciativa de enriquecer indevidamente
com o desespero alheio, atravs da abertura de igrejas e cobranas de
dzimos.
Outra forma muito comum de analisar o fenmeno da prolifera-
o de igrejas em Angola e em frica relacion-la ao declnio da soli-
dariedade familiar. Esta hiptese v
o crescimento das igrejas protestantes e pentecostais [...] como uma
resposta necessidade dos agentes sociais de construrem redes de soli-
dariedade e de se agarrarem a valores novos para enfrentar a desinte-
grao ocasionada pela guerra civil

como aponta Peter Fry em um artigo sobre a expanso das igrejas pen-
tecostais no Moambique do ps-guerra.17 A situao de guerra ou ps-
guerra que provocou o deslocamento de populaes para os centros ur-
banos teria gerado uma situao de perda de referncias e laos que
seriam reconstrudos pela adeso igreja, uma instituio to englobante
e totalizadora como as sociedades de parentesco. Esta interpretao,
entretanto, no logra explicar como e porque esta forma muito espec-
fica de sociabilidade18 substitui se que substitui formas mais an-
tigas e tambm eficazes de sociabilidade. O autor duvida que tenha ha-
vido uma sucesso dos laos religiosos sobre os familiares. A hiptese
que eles tenham sido somados, e de formas variadas.
Da mesma forma que os bakongo no so os mais pauperizados
no contexto da crise social em Luanda, tampouco seus laos familiares
encontram-se, de modo geral, esgarados. Os bakongo so notrios por
serem muito persistentes em termos de manuteno e revitalizao de

17
Peter Fry, O Esprito Santo contra o feitio e os espritos revoltados: civilizao e tradio
em Moambique, Mana, v. 6, n. 2 (2000), pp. 65-95.
18
Fry, O Esprito Santo contra o feitio, p. 82.

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laos familiares, de coeso interna e de apego s tradies. Foi a partir
desta constatao que iniciei meu conjunto de indagaes sobre as rela-
es entre igreja e famlia no grupo bakongo em Luanda. Como se rela-
cionaria a adeso s diversas igrejas e os laos familiares entre os
bakongo? As adeses religiosas seguem os j existentes laos de paren-
tesco ou desafiam estes laos? Qual o papel das relaes de vizinhana
na adeso religiosa e no trnsito entre igrejas? Haveria alguma conexo
entre a estrutura social e de parentesco dos bakongo e a proliferao
das igrejas, bem como as cises e desmembramentos dentro delas?
Os prprios bakongo buscam formular explicaes de diversas
ordens sobre o fato de a proliferao de igrejas ser um fenmeno asso-
ciado principalmente a este grupo, notadamente entre os regressados. A
primeira explicao diz que os bakongo so os mais religiosos entre os
angolanos, so cristos h muito mais tempo e, portanto, so natural-
mente inclinados vida religiosa e a frequentar igrejas. J a diversidade
de igrejas, segundo alguns deles, estaria relacionada ao fato dos bakongo
gostarem de mandar, referindo-se estrutura segmentar da sociedade
kongo, na qual chefes de linhagens menores buscam novos espaos para
a criao (e a liderana) de novos grupos. Esta estrutura se reproduziria
no contexto atual atravs das cises e desmembramentos entre as igre-
jas, nas quais emergem novas lideranas que comandam grupos meno-
res e autnomos numa organizao de menor hierarquia. Vamos voltar
a este ponto mais adiante.
Uma constatao muito presente a influncia do Congo/Zaire e
a presena de zairenses na criao de mltiplas igrejas e dissidncias
de igrejas. Muitas vezes, os bakongo de Luanda recusam a apreciao
de que so angolanos do norte os responsveis pelo grande nmero de
igrejas. Dizem que so os imigrantes congoleses, e no os regressados,
os que trazem as igrejas do Congo a Angola, ou que a proliferao de
igrejas est disseminada por todo o territrio angolano, no sendo s
coisa dos bakongo.19

19
O Congo/Zaire, desde a histria colonial, foi utilizado como bode expiatrio para certos fenme-
nos ocorridos em Angola, como a contestao nacionalista, apontada pelos colonos portugueses
como uma ao provocada exclusivamente do exterior, alimentada pelo pnico que o conturbado
processo de independncia do Congo causou entre os colonizadores. Depois, os regressados do

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Outros, por sua vez, num sentido ao mesmo tempo de autocrtica
e de autoindulgncia, afirmam que sendo os bakongo inclinados ao co-
mrcio e muito mais viajados que os outros angolanos so capazes de
ver mais longe e de farejar um bom negcio. Assim, apenas teriam
feito mais cedo o que os outros angolanos s vieram a realizar anos
depois: tanto a montagem do comrcio informal como a abertura de
igrejas (e de partidos polticos e de organizaes no-governamentais)
foram iniciativas tomadas, primeiro, pelos angolanos do norte, prticas
depois copiadas pelos outros angolanos.
Juntando informaes fornecidas pelos prprios fiis e alguns
dados obtidos informalmente no INAR e em Viegas,20 comecei por ma-
pear as igrejas de maior adeso entre os bakongo, explorando a compo-
sio de sua audincia e as formas pelas quais os fiis aderem s dife-
rentes igrejas. Mesmo no sendo possvel a percepo de um padro
claro, vamos procurar, mais adiante, entender os meios pelos quais se
processam os desmembramentos e cises entre as igrejas, para alm da
suposta vaidade e ganncia de seus dirigentes.
A Igreja Catlica, tal como em todo o pas, a que tem mais
adeptos entre os bakongo. A Igreja Batista, a principal igreja protestan-
te implantada no norte de Angola, segue como outra igreja de grande
insero e autoridade entre esta populao, ainda que se divida em
diversas denominaes. Dentre estas, a Igreja Evanglica Batista em
Angola (IEBA), a herdeira da antiga Baptist Missionary Society (BMS)
do tempo colonial, continua tendo mais adeptos,21 talvez um pouco mais
do que a Igreja Kimbanguista (Igreja de Nosso Senhor Jesus Cristo so-
bre a Terra pelo Profeta Simo Kimbangu), a principal igreja africana
dos bakongo de Angola e do Congo tambm do perodo colonial. Ou-

Congo teriam introduzido em Angola a desordem da economia informal e hoje a desordem religi-
osa. Esta acusao aos congoleses feita pelos angolanos, inclusive os de origem bakongo, que
absorveram parte dos esteretipos que lhes so atribudos. Ver Luena Pereira, Os regressados na
cidade de Luanda: um estudo sobre identidade tnica e nacional em Angola (Dissertao de
Mestrado, Universidade de So Paulo, 1999).
20
Ftima Viegas, Angola e as religies, Luanda: Do autor, 1999.
21
Sobre a Igreja Batista em Angola, James Grenfell, Histria da Igreja Batista em Angola
(1879-1975), Lisboa: BMS, 1998. Sobre a histria das igrejas em Angola, Lawrence Henderson,
A igreja em Angola: um rio com muitas correntes, Lisboa: Editorial Alm-Mar, 1990.

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tras igrejas de referncia entre a populao bakongo, desde o perodo
colonial e com forte presena em Luanda so a Igreja Exrcito da Sal-
vao e a Igreja Tocosta (Igreja do Nosso Senhor Jesus Cristo no Mun-
do).22 A tradio familiar parece conservar-se assim como o principal
critrio de adeso dos bakongo s igrejas, reproduzindo, dentro das fa-
mlias, ao longo das dcadas, os adeptos das principais igrejas.
As igrejas pentecostais e profticas,23 em geral, vo colhendo fiis
destas igrejas citadas acima, a princpio entre os mais jovens e mulheres.
Mas, com poucas excees, no parecem ter uma adeso numerosa, nem
de base familiar. Isso nota-se pela composio da audincia que acorre s
igrejas aos domingos. Nas principais igrejas de origem missionria ou
herdeiras dos movimentos messinicos relacionadas acima, v-se grupos
familiares presentes, enquanto que as igrejas mais recentes, pentecostais
e profticas, so procuradas mais por mulheres e jovens e menos por
homens. Nota-se tambm presena bem menor de crianas nos cultos
pentecostais em comparao s igrejas mais antigas.

Aspectos de identidade e cultura nos cultos religiosos


H outros aspectos a destacar sobre as igrejas, no somente quanto
composio etria, de gnero ou socioeconmica. Alguns sinais indi-
cam, por exemplo, um maior ou menor envolvimento de cada igreja
com certas instituies bakongo, dando evidncias de situaes de apro-
ximao e/ou ruptura que cada comunidade da igreja estabelece com
instituies da esfera familiar. Estes aspectos sinalizam tambm uma
postura identitria de cada grupo religioso em relao sociedade mais
ampla, seja nacional, seja de Luanda, seus smbolos e valores. So eles:

22
A Igreja Tocosta foi criada pelo profeta Simo Toco, mukongo angolano emigrado no Congo.
A igreja se tornou, ao longo do perodo colonial e depois, uma igreja de mbito nacional.
23
A distino entre igrejas pentecostais e profticas (tambm chamadas africanas ou mpeve
(y)a longo, termo kikongo para Esprito Santo) atende a um critrio de origem destas igrejas.
Igreja proftica ou africana seria uma designao genrica para igrejas de origem africana
(algumas herdeiras dos chamados movimentos messinicos ocorridos no perodo colonial), e
pentecostal seriam aquelas vindas da Europa ou da Amrica. Quanto s prticas adotadas,
tais como rituais de cura, eventos de glossolalia e exorcismo, encontramos entre elas mais
semelhanas que distines.

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o uso das lnguas nos cultos (portugus, kikongo,24 lingala25 e outras), o
tipo de cnticos, o uso ou no de roupas de estilo africano pelas mulheres,
a proporo de crianas e jovens nos cultos, a introduo de certos ritu-
ais. O dinamismo demonstrado pelos grupos organizados dentro das igre-
jas (grupo de mulheres, de jovens, de homens) em situaes de bito ou
casamento, por exemplo, indicam o envolvimento (e o respeito) da igreja
nas situaes em que a autoridade localiza-se dentro das famlias.
Tomemos aqui como exemplo o uso das lnguas nos cultos. A
escolha do portugus como lngua principal de culto, para alm da ne-
cessidade de atingir uma audincia plural e multitnica, como normal-
mente justificado, indica tambm uma vontade da prpria igreja de
assumir um ponto de vista mais nacional, na medida em que, em An-
gola, e especialmente em Luanda, o uso da lngua portuguesa se faz
hegemnico. Este o caso da igreja catlica.
J a predominncia do lingala nos cultos, mais do que confor-
mar-se a uma assistncia de maioria regressada ou congolesa, pode su-
gerir uma vontade ou uma inclinao para um culto mais fechado, vol-
tado para um grupo que encontra nas igrejas, principalmente as profti-
cas, um espao privilegiado de reproduo de um modo de vida espec-
fico, tendncia maior que a de assimilao.
O uso do kikongo, quase sempre mesclado com o portugus, apon-
ta para um espao de valorizao cultural fincado na tradio bakongo
e voltado para um tipo de pblico bastante sensvel manuteno do
kikongo como lngua de grupo, de valorizao da tradio e de suas
instituies. O uso alternado com o portugus indica a dupla necessida-
de de integrao e ateno ao espao nacional, numa forma cadenciada
que aponta para a construo de uma identidade que quer ser ao mesmo
tempo nacional e tnica.
H uma variao enorme no uso das diferentes lnguas nas dife-
rentes igrejas nos diferentes momentos de culto. Pode-se pensar em quatro

24
Lngua materna dos bakongo
25
O lingala a lngua mais acionada na RDC, na regio em torno da capital, Kinshasa, que se
expande para outras regies do Congo e da frica Austral. a lngua do exrcito e, sobretu-
do, da disseminada msica congolesa.

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espaos nos cultos, nos quais o uso das lnguas demarcado. O primeiro
espao o da pregao, no qual h um discurso direto da autoridade religi-
osa, pastor ou padre, para os fiis. H uma interao relativa entre fiis e
pastor, mas com o controle do ltimo. O segundo espao o da orao (e
dos hinos), estabelecendo a comunicao entre o corpo de fiis (incluindo
autoridades e assistncia) com Deus. So situaes caracterizadas pela so-
lenidade e pela contrio. O terceiro espao o das leituras bblicas, que
pode ser feita pelo pastor, padre, mas tambm outros ministrantes. quan-
do Deus e seus mediadores (apstolos, profetas) se comunicam com seus
fiis via palavra escrita (indicado pela expresso vamos ouvir a Palavra de
Deus). O ultimo espao o dos cnticos, canes e msicas de empolgao,
no qual h uma comunicao mais relaxada entre fiis bandas, corais e o
pblico assistente. Neste espao, podemos tambm inserir os avisos comu-
nitrios e recomendaes, que dizem respeito comunidade religiosa e
mais ampla, bem como testemunhos feitos por fiis (especialmente nas
igrejas pentecostais). Em muitos cultos, esse espao o que toma mais
tempo e onde h maior variao de lnguas.
No caso do culto da IEBA, a pregao feita em portugus, com
traduo consecutiva para o kikongo. As oraes so feitas quase sem-
pre em kikongo, indicando, o lugar ritual e quase sagrado ocupado pela
lngua materna. As leituras bblicas so feitas em portugus e em kikon-
go, consecutivamente. Os cnticos so cantados em vrias lnguas:
lingala, kikongo, francs, embora pouco em portugus.
Um inventrio das variaes encontradas nos cultos das vrias
igrejas seria excessivo aqui, mas relativamente frequente a situao
de maior variedade lingustica nos cnticos, bilinguismo nas leituras e
na pregao e monolinguismo nas oraes. Cabe reiterar que esta orde-
nao no atende apenas a uma situao pragmtica de adequao ao
pblico ou de minimizao do tempo ou do esforo dispensado nas tra-
dues. Quero dizer que, mais que uma adequao composio da
congregao, as lnguas utilizadas so fruto de uma escolha que, alm
de levar em conta as caractersticas e necessidades desta audincia e a
trajetria do pastor ou ministrante, indica principalmente o lugar e o
papel que cada denominao e cada comunidade religiosa pretendem
ocupar e desempenhar dentro do grupo e fora dele.

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Portanto, dimenso universal ou nacional da igreja catlica,
expressa por sua liturgia e sermo efetuados em portugus, mas com
cnticos em kikongo e outras lnguas, vamos contrapondo igrejas de
tradio missionria, como a batista, que organiza seu culto buscando
um equilbrio entre o kikongo e o portugus, at igrejas, como a maioria
das profticas/pentecostais, que fazem seu culto quase que exclusiva-
mente em lingala ou, como a Igreja Universal do Reino de Deus, de
origem brasileira, exclusivamente em portugus. A Igreja Tocosta, que
prima por ser uma igreja especificamente angolana, d um espao inte-
ressante s diversas lnguas angolanas, especialmente nos cnticos, mas
no s, que no pertencem necessariamente ao pblico presente no cul-
to em questo, como o chokwe e o umbundo.26 como se dissesse ns
somos a igreja angolana propriamente dita e dizer angolano dizer
atravs de todas as suas lnguas e expresses. A pregao do culto
tocosta, assistida no bairro Palanca, foi feita em portugus, kikongo e
kimbundo, indicando uma afirmao de angolanidade baseada no uso
das diversas lnguas, independentemente da composio tnica dos fi-
is, e no no uso quase exclusivo do portugus.
Se as comunidades e lideranas religiosas costuram meios dife-
rentes de associar identidade tnica e nacional a partir da manipulao
do uso das lnguas, outros sinais expressos pelas comunidades de f,
durante os cultos, indicam outras formas de relacionar a vivncia religi-
osa e a participao das igrejas na vida comunitria e nas redes de pa-
rentesco. H tambm alguns indcios de como estas irmandades vi-
venciam certos aspectos da cultura kongo, da influncia da cultura con-
golesa, recebida em Kinshasa, e os aportes da cultura angolana vei-
culados pela sociedade envolvente de Luanda.
As roupas exibidas pelas mulheres nos cultos so um sinal inte-
ressante de como se compe o pblico das diferentes igrejas. O uso de
panos e amarrados comuns ao vesturio kongo, e/ou determinadas rou-
pas tidas como tipicamente congolesas (vestidos de mangas bufantes
ou conjuntos de blusas, saias e toros, determinados tipos de adereos),

26
Lnguas respectivamente do leste e do centro de Angola, esta, do maior grupo tnico angola-
no, os ovimbundu.

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associado ao uso de maquiagem, tipos de penteados, uso de lenos etc.,
indicam a composio da audincia bakongo angolana, se tem maior ou
menor presena de regressados ou de congoleses, ou inclui populao
mais luandizada (como percebida no uso de jeans e roupas mais oci-
dentais). Essa composio de vestimentas no aleatria e se constri a
partir tambm de estmulos e controles vindos de dentro e de fora do
grupo (como o caso de pastores e lideranas religiosas que reclamam do
tipo de roupa utilizado pelas jovens, por exemplo, e a influncia do modo
de vestir da capital). O fato que uma presena maior de mulheres adul-
tas vestidas de panos e a maior frequncia de crianas s costas apontam
para um tipo de comunidade de igreja que d muito valor aos aspectos
mais tradicionais da famlia kongo radicada em Luanda, conferindo um
relacionamento bastante ntimo entre lideranas religiosas e tradies
ancoradas na famlia. A dedicao de determinadas igrejas educao e
evangelizao de crianas e adolescentes (caso principalmente das igre-
jas Batista, Exrcito da Salvao, Kimbanguista, Catlica) demonstra um
investimento antigo na relao entre igreja e famlia que se traduz pela
adeso de tipo familiar que j apontamos acima.
Nesse sentido, podemos ver como as igrejas profticas e pente-
costais, cujos fiis aderem em busca da experincia exttica de contato
direto com o divino, das promessas de cura e de proteo contra a feiti-
aria, prescindem de um tipo de organizao baseada na adeso famili-
ar. E assim, estabelecem estratgias de captao destes fiis nas bordas
da clientela das igrejas de adeso tradicional/familiar, muitas vezes rom-
pendo com lealdades baseadas no parentesco e nos sistemas culturais
engendrados por estas redes. Assistindo diversos cultos em igrejas pro-
fticas e/ou pentecostais, percebemos pouca presena de crianas e ido-
sos e que pouco se fazia meno a eventos e festividades comunitrias
que no dissessem respeito especificamente comunidade de fiis. O
uso quase exclusivo do lingala ou do portugus (caso da Igreja Univer-
sal do Reino de Deus - IURD) indicava pouca inclinao ao estmulo de
identidades culturais mais articuladas seja com o grupo bakongo en-
quanto tal, seja com outros grupos tnicos e nacional.

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Formas de adeso religiosa e modelos de igrejas
Se avanarmos na ideia de que as filiaes s diferentes igrejas aten-
dem a uma diviso entre uma adeso de tipo familiar e uma adeso
pulverizada, ou seja, no relacionada insero familiar e, talvez, de
camadas do grupo menos enquadradas do ponto de vista do parentesco
(mais jovens, mais pobres, recm-chegados do Congo ou do norte de
Angola que no contam com rede estvel de apoio familiar), podemos
pensar, seguindo a abordagem de MacGaffey na sua anlise sobre igre-
jas profticas na regio do Baixo Congo (RDC),27 que esta diviso re-
flete dois grupos sociais, distinguidos entre grupos organizados em tor-
no das instituies familiares e grupos marginalizados, de diversas for-
mas, desta estrutura.
MacGaffey indica que a adeso s igrejas profticas se d predo-
minantemente entre indivduos e grupos considerados perdedores dos
dois setores, chamados costumeiro e burocrtico, que compem o
sistema que ele chama de sociedade plural, seja ela colonial ou ps-
colonial. As pessoas que esto tanto margem do sistema tradicional
(ou seja, margem do grupo de poder e prestgio que adquirido pela
posio no grupo de parentesco ou nas linhagens mais prestigiadas),
quanto margem do sistema burocrtico (colonial ou do aparelho de
Estado, ou fora do acesso aos bens de consumo e simblicos propicia-
dos pelo acesso ao sistema ocidentalizado) seriam passveis de serem
incorporadas nos grupos religiosos de tipo proftico, de organizao
menos hierarquizada, cujo acesso divindade se d por via mais imedi-
ata (xtase, possesso, cura divina, profetizao).
No caso das adeses dos bakongo s diversas denominaes em
Angola, percebi forte ressonncia com as observaes de MacGaffey.
As igrejas mais antigas (as mais estabelecidas, de organizao mais hi-
erarquizada e centralizada) so aquelas nas quais os grupos familiares
perfazem a maior assistncia, com uma presena expressiva de homens
(e mulheres) mais velhos. Os sinais acima apontados, que indicam o
tipo de composio da clientela das diferentes igrejas e sua aproxi-

27
Wyatt MacGaffey, Modern Kongo Prophets: Religion in a Plural Society, Bloomington: In-
diana University Press, 1983.

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mao com as instituies familiares lngua, tipo de roupa, presena
de crianas etc. confirmam a distino sugerida por MacGaffey entre
um modelo de igreja mais universal ou missionrio (plurilngues, hi-
errquicas, com nfase na liturgia e na leitura da Bblia) e as igrejas de
tipo espiritual (monolngues, com organizao pulverizada de baixa
hierarquia e centradas na relao entre pastor/profeta carismtico e fi-
is, menos hierrquicas, que priorizam os rituais extticos e de posses-
so voltadas para a cura e resistentes burocratizao e liturgias rotini-
zadas).28 Estas ltimas atendem a uma clientela de indivduos desloca-
dos de suas famlias, principalmente mais jovem e mais pobre.
Nessa distino, a trajetria da Igreja Kimbanguista torna-se in-
teressante, pois, com origem no movimento messinico ou proftico
mais bem sucedido da frica Central, foi a igreja referida por MacGaffey
para demonstrar a sua tese da adeso dos perdedores do sistema plu-
ral aos movimentos profticos. Atualmente, a Igreja Kimbanguista
uma das mais importantes igrejas africanas: bem estruturada, altamente
hierarquizada e burocratizada, na qual as manifestaes espirituais
(possesso, glossolalia, profetizaes, cura divina) vm perdendo espa-
o para uma organizao mais controlada e com uma liturgia mais pre-
visvel.29 Hoje, a composio dos fiis da Igreja Kimbanguista de tipo
familiar, tal como a Catlica, Exrcito da Salvao, Batista. A Igreja
Tocosta outro exemplo de igreja herdeira dos movimentos profticos
que se institucionalizou.
A Igreja Batista e seus desmembramentos me pareceu constituir
um ponto de observao interessante para explorar algumas questes
em torno da adeso religiosa, seus critrios e dinmica, e das relaes
de afastamento e aproximao da esfera religiosa institucional com a
esfera familiar e as relaes de parentesco.
A IEBA uma igreja que se encaixa bem dentro do modelo cha-
mado de universal ou missionrio, no apenas pela sua histria,
mas tambm pelo nvel de hierarquizao e burocratizao, com um
corpo de bispos, pastores, evangelistas, diconos, organizada em con-

28
MacGaffey, Modern Kongo Prophets, p. 68.
29
MacGaffey, Modern Kongo Prophets, p.118.

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selhos, comisses e assembleias. A formao de vrios pastores feita
no exterior, seja no Congo, na Inglaterra (com a colaborao da antiga
matriz) ou no Brasil. A admisso do fiel na igreja depende de ele aten-
der a pr-requisitos, sendo necessrio aguardar um perodo at ser ad-
mitido como membro efetivo.
A Unio Evanglica Baptista de Angola (UEBA), por sua vez,
uma igreja de bem menor expresso e com menos recursos, em compa-
rao com a IEBA, tendo sido fundada em 1991, em Angola, por um
antigo pastor da IEBA.30 Com sede no prprio bairro Palanca, conta
com alguns templos em Luanda e outras provncias, principalmente no
Uge. Embora formalmente tenha uma estrutura burocrtica, com con-
selho e administrao, na prtica as decises so muito centradas no
pastor. A forma de adeso de seus membros se deu, prioritariamente,
nas bordas da IEBA, aproveitando-se da resistncia de alguns membros
a aceitar a rigidez disciplinar e burocrtica da ltima, e do carisma do
pastor, capaz de arrebanhar seguidores na sua prpria regio de ori-
gem, como veremos.
O culto dominical da UEBA segue de perto aquele visto na IEBA,
alternando cnticos, pregao e avisos comunitrios, e com o mesmo
tipo de organizao interna de fiis. Todavia, segundo alguns destes
fiis, a UEBA estaria aproximando o seu culto de um tipo mais pente-
costal, o que no foi percebido nos domingos, mas sim nos encontros
das mulheres, s quartas-feiras, nos quais acontecem, eventualmente,
alguns rituais extticos. O tipo de leitura bblica feita nestes encontros
parece tambm confirmar este fenmeno de pentecostalizao. O acom-
panhamento contnuo do culto das mams da UEBA no Palanca, bem
como a visita a alguns encontros de mulheres da IEBA no bairro do
Petroangol, teve como objetivo entender a dinmica entre comunidade
de fiis, redes de parentesco e vizinhana.
As igrejas batistas me pareceram as mais interessantes como ponto
de partida para observar o entrelaamento das esferas familiar e religi-
osa, j que pude notar ali uma maior aproximao, em comparao com
as igrejas pentecostais. Estas parecem estabelecer um rompimento mais

30
Viegas, Angola e as religies, p. 301.

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ntido, provocado por um fechamento maior da comunidade religiosa
em torno de si mesma. Observar as igrejas a partir das suas relaes de
aproximao e afastamento com a base familiar e a comunidade de vizi-
nhana uma maneira de compreender as formas de adeso e trnsito
religioso dos bakongo do bairro Palanca e de Luanda. Do mesmo modo,
pode-se compreender como as cada vez mais numerosas igrejas pente-
costais vo captando seus fiis e como a esfera familiar/tradicional e a
religiosa se interferem e se complementam.
Algumas diferenas se apresentam entre duas igrejas de mesma
matriz, no caso a Batista, num mesmo tipo de culto, o culto das mams.
Alm de cultos mais dinmicos na UEBA, nos quais eventualmente acon-
teciam situaes de xtase e glossolalia, pude perceber mais autonomia
das mulheres dessa igreja para organizar seus prprios encontros do que
entre as mulheres da IEBA (o que foi observado nos encontros da par-
quia da IEBA do bairro do Petroangol). Na UEBA as mulheres cantavam
e tocavam instrumentos, dirigiam o culto e convidavam, elas mesmas, os
pastores que iam fazer pregao, diferente das senhoras da IEBA, muito
dependentes da hierarquia e do comando masculino personalizado no
pastor. Na UEBA, o lingala era bastante utilizado tanto nos cultos das
quartas-feiras, traduzido quase sempre para o portugus, bem como nos
cultos dominicais, ao contrrio da IEBA, onde se repete invariavelmente
o padro portugus kikongo, ainda que a maioria das mulheres falassem
preferencialmente o lingala fora da situao de culto.
Estas diferenas dentro do campo das igrejas batistas indicam
uma inclinao da igreja dissidente para um tipo de organizao e din-
mica de culto que se aproxima da estrutura proftica/pentecostal igre-
ja menos hierarquizada, autonomia das mulheres, cultos extticos, uso
do lingala, praticamente sem referncia ao kikongo. Considerando es-
tas diferenas e levando em conta a trajetria da Igreja Kimbanguista,
percebemos que no possvel, a partir apenas da denominao exteri-
or comumente dada s igrejas protestantes missionrias, pentecostais,
profticas, messinicas ou igrejas independentes depreender sua or-
ganizao e dinmica interna. Tambm as formas pelas quais os seus
fiis aderem e transitam entre uma e outra, supostamente das protestan-
tes histricas e catlicas para as pentecostais/profticas, deve ser mais

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bem matizadas. Deve-se observar especialmente como as igrejas esto
relacionadas entre si e o lugar que cada uma delas ocupa dentro do que
chamaramos campo religioso angolano ou luandense e de acordo tam-
bm com a sua histria.
A distino feita entre modelos missionrio (universal) e profti-
co/pentecostal (sectrio) deixa tambm de lado outra possibilidade de
leitura que diz respeito ao fenmeno da proliferao das igrejas, seja no
caso das igrejas chamadas profticas ou espirituais, mas principalmen-
te no caso dos desmembramentos entre as igrejas mais antigas, como as
protestantes missionrias e a Igreja Tocosta (a Igreja Kimbanguista no
havia sofrido esta situao de desmembramentos at o perodo de ob-
servao). Pensar em formas e modelos de adeso s diferentes igrejas
com base apenas no modelo da igreja e na posio social do adepto no
d conta da lgica que opera nas mltiplas cises ocorridas dentro das
vrias igrejas e no trnsito contnuo de fiis entre uma e outra igreja.
Sugiro assim nos voltarmos mais uma vez para o caso especfico
das igrejas batistas, situadas no modelo universal, para encontrarmos
pistas para compreender este fenmeno.

Adeso e trnsito religioso: o poder local


Em visita aos cultos das mams da IEBA, no bairro do Petroangol (ou-
tro bairro da periferia de Luanda com forte presena de bakongo/re-
gressados), ouvi de algumas senhoras da direo que a UEBA era uma
igreja de pessoas de Beu e de Kimbele, localidades do municpio de
Maquela do Zombo, Uge, norte de Angola, rea de origem do pastor
fundador da UEBA. Embora os membros desta rejeitassem firmemente
esta categorizao, pude observar que vrios dos membros da igreja
que esto em cargos de maior peso so de fato desta regio.
Dois relatos que obtive destes integrantes da UEBA explicam
como eles ingressaram na igreja. Os dois eram membros da IEBA e se
integraram a UEBA quando chegaram a Luanda, vindos do Uge, e an-
tes, do Congo/Zaire. Um deles havia recebido uma punio da IEBA
por ter se envolvido com uma moa sem contrair matrimnio. No quis
aceitar o prazo de punio e o tempo longo fora dos quadros da igreja

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para sua posterior reintegrao e, assim, mudou-se para a UEBA. O
outro relatou a dificuldade de transferir sua documentao da parquia
do Uge para Luanda e, no querendo perder sua condio de membro
efetivo que o obrigaria a cumprir de novo uma srie de requisitos, pre-
feriu se juntar a UEBA. Cabe ressaltar que ele tinha relaes de paren-
tesco com o pastor, pai do seu cunhado (marido da irm).
Estes relatos confirmam outras conversas que indicaram a flexi-
bilidade da UEBA em receber fiis com qualquer dificuldade de se ade-
quar rigidez e disciplina que seriam impostas pela direo da IEBA.
Outras igrejas menores vm roubando aderentes das igrejas mais or-
todoxas e a IEBA aparece aqui como uma das principais igrejas doa-
doras de fiis.
Independente da motivao para a sada de uma determinada igre-
ja, a adeso parece obedecer aos imperativos de solidariedade local, ou
seja, pode ocorrer entre fiis de mesma origem e neste caso, local de
origem pode alcanar a escala da localidade (Beu ou Kimbele), do mu-
nicpio (Maquela do Zombo) ou da provncia (Uge) , como de local
de residncia prximos (mesmo bairro ou rea do bairro) como tambm
de parentesco por aliana. Estas variantes de localidade e parentesco
reeditadas em Luanda aparecem associadas quando observamos a com-
posio de pequenas igrejas. Verifica-se assim uma relao complexa e
diversificada entre os grupos religiosos, familiares, de vizinhana, de
origem, e outras alianas. O trnsito religioso produz tambm impactos
variados dentro das famlias, sobretudo dentre aquelas que tm uma
adeso antiga s igrejas catlica e batista, as quais vm perdendo seus
adeptos para as igrejas menores e mais recentes.31
As prprias famlias tambm adotam posturas diferentes quanto
s exigncias das diversas igrejas, ou harmonizando as distintas lealda-
des de cada membro da famlia, ou adotando uma postura de menor
tolerncia quanto ao trnsito religioso de seus parentes. Comumente, as
esposas costumam migrar para a igreja dos maridos ao casarem-se, sem

31
O trnsito de fiis implica tambm no retorno destes s igrejas originais, embora no tenha
sido possvel fazer um acompanhamento passo a passo do trnsito religioso. Apenas tive
notcia de retorno de fiis s igrejas anteriores, mas desconheo o impacto deste retorno.

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causar grande desagrado aos seus parentes. Por vezes, h desavenas
familiares devido a filiaes religiosas divergentes entre cnjuges e entre
pais e filhos.
Porm, outro fator que chama ateno nestes constantes
desmembramentos nas igrejas a semelhana deste fenmeno com a
estrutura social bakongo. O desmembramento de igrejas parece encon-
trar certo paralelismo com a segmentao dos grupos de parentesco,
que uma caracterstica reiterada da organizao social kongo. As
fissuras constantes nas linhagens originalmente provocavam a migra-
o em busca de novas terras e a consolidao de novos poderes, de
outra forma incapazes de ascender na estrutura hierrquica kongo, que
concentra o poder na mo dos mais velhos, dos primognitos e das li-
nhagens centrais. A emergncia de novas lideranas parece semelhante
estrutura segmentar do parentesco bakongo, que segmentar justa-
mente pela sua feio hierrquica, geradora de tenses dentro do grupo.
Situado no contexto urbano, no qual a busca por poder no pode mais
estar associada conquista territorial, possvel que as igrejas, inseridas
nesta rede de contnuas fragmentaes, possam ser pensadas tambm
como uma reposio desta estrutura original de parentesco.
Poderamos assim traar um paralelo ou equivalncia entre igre-
jas menores que saem de igrejas maiores e as subdivises de linhagens
na estrutura de parentesco. Esta reacomodao d lugar no apenas para
lideranas os pastores controlarem novos rebanhos, mas tambm
para chefes de famlias menores, que assumem cargos nas pequenas
estruturas de comando destas igrejas, terem um espao de influncia e
poder que seria impossvel exercerem tanto nas igrejas maiores, como
em suas prprias famlias extensas. Repe-se assim, no mbito das igre-
jas, o reincidente conflito de geraes, que ope no apenas os mais
velhos chefes de linhagem aos mais jovens (solteiros), mas, neste caso,
homens que comandam famlias nucleares ou seja, a unidade doms-
tica, que ganhou maior importncia no contexto urbano e nacional, de
poder paterno mas que tm pouco espao nas decises familiares mais
alargadas. Possivelmente, estes homens pais de famlias nucleares se
apropriam do prestgio obtido com as igrejas para se recolocarem me-
lhor diante da rede de parentesco e mais amplamente no mbito das

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relaes sociais mais alargadas. Homens bem posicionados nas rela-
es familiares possuindo famlia extensa so fiis bem vindos
estrutura das igrejas.
MacGaffey, na anlise que faz sobre o movimento proftico no
Congo aps sua independncia (1961), aponta para o fato de as igrejas
ocuparem hoje o lugar dos antigos cultos territoriais, desempenhados pelos
antigos ngangas, os sacerdotes locais.32 Os padres, durante a evangeliza-
o do reino do Kongo, foram considerados pela cosmologia local como
ngangas. MacGaffey defende que os profetas atuais (ou os lderes de
igrejas pentecostais, tambm chamados por seus seguidores de profetas)
substituram os antigos ngangas, assumindo um papel de chefia poltico-
religiosa, num poder transversal quele exercido pelas autoridades de
parentesco. A autoridade poltico-religiosa se exerce assim localmente,
em contraposio s chefias de linhagem que exercem seu poder de for-
ma no-local, posto que a matrilinhagem se encontre dispersa no espao.
Pode-se considerar, portanto, as igrejas, no contexto de Luanda, como
uma estrutura de sociabilidade local transversal de parentesco.
Retomando a discusso sobre a transmisso via paterna de poder
territorial e espiritual, vemos como esta relao homloga ao processo
de fragmentao das igrejas, evidenciada pelo poder dos lderes religio-
sos exercido localmente. Seguindo este argumento, da mesma forma que
a fragmentao de linhagens no sistema kongo era regulada atravs de
uma linguagem de parentesco (relao tata-mwana), pode-se afirmar que
a estrutura transversal de sociabilidade e poder efetivada pelas igrejas e
pelo sistema pastor lideranas religiosas fiis, mantm relaes de
continuidade com as relaes de parentesco efetivadas pela linhagem
(kanda). Sugiro assim, que o padro de multiplicao das igrejas entre os
bakongo obedece, em parte, a padres de fragmentao de grupos de pa-
rentesco j descritas na bibliografia sobre o grupo.33 Portanto, a sociabili-
dade e organizaes baseadas nas igrejas e aquelas baseadas no parentes-
co possuem uma relao complexa e interdependente, e no de sucesso.

32
MacGaffey, Modern Kongo Prophets, p. 62
33
Balandier, Sociologie actuelle; MacGaffey, Religion and Society; Gonalves, Reestrutura-
o do poder poltico.

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Concluso
As questes aqui discutidas, de transformaes sociais e culturais, que
em Angola foram agudizadas por uma guerra contnua, dizem respeito a
um processo global de mudanas de padres culturais dados pela urba-
nizao acelerada, pela alterao das formas de sociabilidade atravs
da integrao ao conjunto nacional. Essas mudanas tocam de perto os
processos identitrios e, em consequncia disto, a reformulao de de-
mandas polticas num contexto ainda autoritrio, apesar da paz recente-
mente alcanada.
Reitero aqui que o modo como os grupos sociais pensam e re-
constroem seus percursos histricos, vividos sob o signo da mudana e
da necessidade de insero nestes contextos difceis, opera especial-
mente com a composio de elementos e a partir de determinados siste-
mas de pensamento e ao que faam sentido e que lhes permitam
tentar controlar estas transformaes e seu lugar nelas.
Considera-se que uma das consequncias promovidas pela urba-
nizao aguda, no caso angolano, mas tambm em outras situaes afri-
canas, seria o enfraquecimento dos laos de parentesco e do seu papel
como principal ordenador social, em prol de outras formas de sociabili-
dade, autoridade e legitimidade que vm emergindo do processo de cons-
truo nacional e do espraiamento da lgica de mercado. Este trabalho
procurou distinguir-se de um senso comum que supe que laos de pa-
rentesco fragilizados neste processo de urbanizao so substitudos
por outras relaes, como religiosas, de vizinhana, ou por uma etnici-
dade urbana reinventada. Uma das perspectivas deste trabalho que
os laos de parentesco, apesar de relativamente enfraquecidos no con-
texto urbano, so somados e superpostos a outras formas de organiza-
o social. Esta nova configurao, por sua vez, faz com que os laos de
famlia e parentesco sejam tambm recriados, garantindo sua perma-
nncia e pertinncia como instncia fundamental nas redes sociais dos
bakongo em Angola.

Texto apresentado em 25 de julho de 2011 e aceito em 10 de outubro de 2011

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Resumo
Este artigo tem como objetivo discutir as relaes entre religio e parentesco
entre os bakongo, um dos principais grupos tnicos de Angola. Explora as
formas especficas pelas quais este grupo reorganiza-se internamente no con-
texto de Luanda desde a independncia, a partir da entrada de importantes
contingentes antes exilados no ento Zaire, atual Repblica Democrtica do
Congo (RDC) em Luanda. Procura-se demonstrar como e porque a religio
vem sendo a principal instituio mediadora que integra diferentes instncias
tais como recomposio de redes de sociabilidade e parentesco num contexto
urbano, veiculao de identidades tnica e nacional, dando sentido tanto s
transformaes ocorridas quanto aos processos de continuidade na histria re-
cente dos bakongo em Luanda. Esta demonstrao se far atravs da anlise do
pentecostalismo em Angola tomando como ponto de observao os bairros
perifricos de Luanda de grande concentrao bakongo.
Palavras-Chave: Angola - bakongo - parentesco - religio - igrejas africanas

Abstract
This article discusses the relationship between religion and kinship among the
Bakongo, one of Angolas main ethnic groups. It explores the specific forms in
which this group reorganizes itself internally in the context of Angolas capi-
tal, Luanda, since the countrys independence when many of them returned
from exile in Zaire (presently the Democratic Republic of Congo). It shows
how and why religion is the main mediating institution that integrates various
levels remaking sociability and kinship networks in an urban context, bringing
forth national end ethnic identities and gives meaning both to transformations
and to continuities in the Bakongos recent history. The demonstration will be
made by means of the analysis of Pentecostalism in Angola, as observed in
neighborhoods where the Bakongo are concentrated.
Keywords: Angola Bakongo Kinship religion African churches

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