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Antecedentes: Msica cubana em Nova Iorque

A salsa tem suas origens na cidade de Nova Iorque da dcada de 1970, tendo
posteriormente se espalhado pela Amrica Latina e por todo o mundo ocidental.
[1]
Contudo, tal musicalidade j era popular na metrpole norte-americana dcadas antes
de sua exploso comercial. A cidade de Nova Iorque j havia sido bero da dana de estilo
cubano na dcada de 1940, quando das inovaes marcantes de Machito na era
do mambo. Tito Puente trabalhou durante certo tempo com os Afro-Cubanos antes de
iniciar sua prpria banda. No incio dos anos 1950, j haviam bandas (ou big bands) muito
populares de mambo na cidade, entre as quais: Machito & His Afro-Cubans, Tito Puente
e Tito Rodrguez. O epicentro de tal movimento cultural cada vez mais notrio era o salo
de dana "Palladium Ballroom", que atraa algumas estrelas de Hollywood e
da Broadway em aulas livres de dana. O mambo e seu "templo", o Palladium, constituam
um fenmeno tnico e cultural.
Nos anos seguintes, a cultura norte-americana abarcou tambm o ch-ch-ch. A dana
originria das bandas cubanas de charanga, foi adotada com sucesso pelas classes
populares de Nova Iorque. No incio da dcada de 1960, a cidade contava com vrias
bandas de charanga, lideradas por futuros cones da salsa, como Johnny Pacheco, Charlie
Palmieri e Ray Barretto. Mongo Santamara tambm foi um dos expoentes do estilo
durante este perodo. A pachanga, por sua vez, foi popularizada pela Orquestra Sublime e
outros grupos cubanos populares na cidade. A pachanga a mais recente dana de
origem caribenha a alcanar tal sucesso na comunidade latina estadunidense. O Embargo
a Cuba em 1962 acabou por impactar no somente as relaes polticas e econmicas,
como tambm o fluxo cultural entre as duas naes.
Aps a Revoluo de 1952, o primeiro gnero musical cubano a ser observado nos
Estados Unidos, ainda que por pouco tempo, foi o mozambique. A dana, nem a msica
relacionadas ao gnero vingaram fora de Cuba. Apesar de disto, alguns integrantes do
Conjunta la Perfecta, de Eddie Palmieri, prestaram ateno ao movimento e foram
inspirados a criar um ritmo semelhante. Apesar dos dois ritmos no se assemelharem em
muitos aspectos, a banda recebeu severas crticas por conta da impopularidade da cultura
cubana poca.
Antes da origem da salsa, houve ainda um outro sub-gnero latino em Nova Iorque, o
chamado "Boogaloo". Em meados de 1960, uma hbrida identidade cultural porto-riquenha
emergiu na cidade, influenciada por vrias culturas latino-americanas assim como pelo
contato com a cultura afro-americana.[2] O "boogaloo" era uma autntica msica porto-
riquenha, uma mescla bilngue de R&B e ritmos caribenhos. Duas composies deste
perodo alcanaram enorme sucesso comercial em 1963: "Watermelon Man", performada
por Mongo Santamara, e "El Watusi" que, de certa forma, estabeleceu as caractersticas
do gnero. O termo "boogaloo" foi cunhado provavelmente em 1966 por Richie
Ray e Bobby Cruz. O maior sucesso do gnero na dcada de 1960 foi "Bang Bang",
gravada por Joe Cuba Sextet, que alcanaria sucesso sem precedentes para a msica
latina nos Estados Unidos ao vender mais de um milho de cpias. "El Pito" foi outro
grande sucesso emplacado pelo grupo. Outros sucessos da poca so "Boogaloo Blues",
de Johnny Coln; "I Like It Like That", de Pete Rodrguez; "At The Party", de Hector Rivera,
entre outros.
Em 1966, no mesmo ano em que Joe Cuba emplacou seu sucesso pop, o Palladium foi
fechado por no poder mais comercializar bebida alcolica.[3][4] O mambo foi deixado para
trs, cedendo espao para uma nova gerao com seu estilo de boogaloo, o "jala-jala" ou
"shing-a-ling". Alguns da primeira gerao, vocalistas j estabelecidos, aproveitaram a
onda e gravaram muitos boogaloos, como Tito Puente, Eddie Palmieri e,
inclusive, Machito e Arsenio Rodrguez.[5] Porm, o empreendimento no vingou. No fim da
dcada de 1960, a msica latina no albergou os msicos de boogaloo, fazendo com que
alguns facilmente transitassem para a fase da salsa.