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O que um psicanalista tem a dizer sobre a contemporaneidade?

Alessandra Monachesi Ribeiro


Psicanalista, membro do Departamento de Psicanlise do Instituto Sedes Sapientiae, doutoranda em
Teoria Psicanaltica pela UFRJ e mestre em Psicologia Clnica pela PUC-SP.

Resenha de Joel Birman, Arquivos do mal-estar e da resistncia, Rio de Janeiro,


Civilizao Brasileira, 2006.
Joel Birman seguramente um desses autores que parecem no recuar em face ao
mais inquietante do fazer e do pensar psicanaltico na contemporaneidade d
continuidade a suas reflexes em seu novo livro: Arquivos do mal-estar e da resistncia.
Pautado pelo mtodo genealgico de Foucault e pelo conceito de arquivo de Derrida,
Birman persiste na construo, cuidadosa e detalhada, de fios que se articulam na tentativa
de configurar algum sentido para o que seja a subjetividade atualmente. Atravs da
presente compilao de ensaios, o autor transita pelos temas cuja consistncia j tivemos
oportunidade de ler em outras obras, e que me parecem ser a base sobre a qual repousam
suas reflexes tericas: as ideias de mal-estar, desamparo e feminilidade.
O percurso do autor, j h algumas dcadas, visa produo de um pensamento
sobre a psicanlise e, a partir dela, sobre a contemporaneidade tanto mais autoral
quanto mais crtico do estado de coisas atual. E, ao dizer crtico, fao referncia a um
modo de reflexo eminentemente psicanaltico j que, lembremos, a psicanlise se
constitui subversiva, engajada, libertria e, consequentemente, crtica de um certo existir
humano caracterstico da modernidade em que teve origem. O que desperta interesse na
obra de Birman o quanto esse pensar psicanaltico, para se manter crtico e vivo,
necessita se articular com o fora de si, tanto para poder olhar e dizer sobre esse fora,
quanto para retornar essa crtica prpria psicanlise. Uma psicanlise que se articula
com outros campos de conhecimento e deles retira munio para se repensar, se
desconstruir e se reafirmar em seus princpios.
Se devemos a Freud a ousadia de cutucar a ferida desde dentro j que se trata,
aqui, de um homem produto da modernidade da Viena do sculo XIX apontando ao
sujeito aquilo que o transborda e que, com isso, o descentra, parece-me ser nessa
subverso originria que se apoia Birman para sustentar nos tempos atuais, em nosso
pas e com as instituies da psicanlise em franco estado de crise uma postura
comprometida com esse posicionamento crtico ao qual a psicanlise deve tanto sua
origem quanto sua condio de sobrevivncia. No toa que ele parte, com frequncia,
de Freud, e dele depreende as interessantes derivaes que faz em seus conceitos sobre o
desamparo e a feminilidade, nos quais se v claramente o resultado de um trabalho
autoral, marcado por mltiplas influncias, em que tais conceitos avanam por veredas
inovadoras.
Por meio do mapeamento das condies de nossa subjetividade contempornea,
dos mais diversos ngulos pelos quais sua construo possa ser abordada, Birman parece
endossar a concepo de um momento de ruptura para a humanidade, com tudo aquilo
que esse desmoronamento e suas consequncias implicam para a organizao de nossos
psiquismos. Tempos difceis esses, e os textos em que ele se pe a caracteriz-los no se
limitam ao retrato perturbador de uma poca, mas se ampliam ao perscrutar suas origens,
suas condies de configurao e, ainda, suas possveis consequncias em termos de
sofrimento individual ou social. assim que apontar, por exemplo, na situao brasileira
de desigualdade social, para a desigualdade na distribuio do gozo, ou que discorrer,
com igual interesse, sobre a criminalidade, a loucura, o assdio, a soberania e a judeidade,
enfatizando sempre as condies para o surgimento desses temas na modernidade, bem
como suas implicaes no atual estado de mal-estar.
Com isso, o autor faz uma anlise em que a crise da modernidade retratada na
decadncia da figura do pai como smbolo de poder, autoridade e transcendncia,
atribudos outrora s figuras do soberano e de Deus constri uma experincia subjetiva
marcada pelo desalento, pela perda nos processos de simbolizao e pela consequente
vivncia da dor, que desemboca em uma mirade de sintomas sociais ou psquicos que,
trabalhados pelo autor em seus ensaios, constituem exemplos instigadores de um
movimento de reflexo por parte do leitor que tem que se haver com a crueza e a
tragicidade da catstrofe por eles anunciada. Sigamos, ento, seu percurso inquietante.

[] o vazio da subjetividade atual o correlato do mundo que perdeu o sentido (p.


193).

O mal-estar decorrncia dessa falncia dos andaimes sobre os quais nossa cultura
tanto quanto os indivduos tem se pautado h tanto tempo para a criao de um lugar
e de uma inteligibilidade para o mundo que nos cerca. Em seus ensaios, ento, o autor
retoma a ideia do mal-estar que se inscreve em trs registros psquicos corpo, ao e
sentimento e d mostras de como o sofrimento se nos afigura hoje em dia. O corpo no
funciona a contento. A ao se impe como hiperatividade. Tudo remete a um excesso,
subjacente s novas patologias, que fica retido no corpo quando no consegue ser escoado
para a ao. O excesso , antes de tudo, sentido. Com a dificuldade crescente dos
indivduos em regular essas intensidades e absorver os excessos, o que temos a
emergncia do trauma e da angstia como modos cotidianos de impacto das experincias
nos sujeitos. Com isso, o pensamento se impossibilita e temos um indivduo cuja
capacidade de recorrer ao simblico se encontra extremamente prejudicada. No se
consegue mais transformar dor em sofrimento que demanda, para existir, que haja
conflito e, consequentemente, que algo se enuncie no campo do pensamento e do
simblico e perde-se, assim, a forma privilegiada pela qual a subjetividade poderia
metabolizar seu mal-estar. Decorre da o aumento da violncia, da crueldade e da
barbrie.
Se a barbrie poderia ser entendida como oposta civilizao, Birman nos mostra
que ambas compartilham uma mesma fronteira. A barbrie seria fundante da civilizao
e diretamente implicada no seu estabelecimento. o que o autor retoma a partir de sua
leitura de Totem e tabu1, em que Freud permite articul-la com a constituio primitiva
do psiquismo. A construo de uma hierarquia entre barbrie e civilizao se deve ao
paradigma evolucionista que dominou a modernidade, e desembocar na possibilidade de
que o reconhecimento do outro e da diferena deixe de existir na contemporaneidade. As
respostas catastrficas que se constroem como formas de sofrimento e dor, bem como de
convulso social, so os modos e meios de que dispomos para lidar com as vicissitudes
do humano atualmente, em seu confronto com o desamparo, e os quais devemos s formas
dessubjetivantes propostas pela biopoltica e pelo biopoder, tambm retomadas pelo autor
ao abordar o tema da barbrie.
Do desamparo, podemos dizer que a condio existencial do ser humano. A
novidade, aqui, reside na proposio de que a lgica flica, como modo de constituio
psquica, alm de no ser um invariante, pode se apresentar, tambm, como formao
defensiva contra tal condio. assim que Birman nos mostra a maneira pela qual uma
posio de submisso decorrente dessa lgica se consagra como o modo de subjetivao
da modernidade, j que ela nos preserva no lugar de vinculao a uma referncia de
autoridade a qual, tambm com a modernidade, h muito j perdemos. Trata-se de um
lugar masoquista de constituio subjetiva, relativo e reagente s condies existentes em
nossos tempos.
Se nos encontramos em um momento marcado pela servido e pelo pacto
masoquista nas relaes, a psicanlise, por sua vez, no escapa de se aferrar a esse modus
operandi. As instituies psicanalticas tambm so permeadas pelas relaes de servido.
Em vez do confronto com o desamparo, decorrente da perda inerente s reviravoltas e
deslocamentos da identidade promovidos pela experincia analtica, o que encontramos
muitas vezes entre ns, psicanalistas, so todas as formas de evitao dessa experincia
de desterro por meio das relaes servis. E o autor, incomodamente, nos pergunta: Que
modalidade de experincia intersubjetiva promovida pela psicanlise, afinal de contas,
para produzir com tanta frequncia a servido como efeito destacado? (p. 30).
interessante pensar que a mesma psicanlise que faz a crtica da modernidade,
por meio da afirmao freudiana da positividade das perturbaes do esprito e pela nfase
no descentramento do eu como posio fundante da subjetividade ou seja, aquela que
d voz e vez barbrie no cerne da civilizao, para usarmos o vocabulrio construdo
por Birman em seus ensaios possa se ver enredada na lgica de funcionamento que
sustenta aquilo em oposio ao que ela surgiu. O paradoxo da modernidade e de sua
crtica, pelo visto, no escapa aos psicanalistas e s suas instituies e, se a psicanlise
encontra-se em crise devido ao confronto cotidiano com um modo de pensar o
sofrimento pautado pela medicalizao e pela ausncia de sentido o autor acentua que
essa crise se refere a uma psicanlise que se presta em manter o compromisso tico e
poltico de crtica da modernidade que lhe deu origem. E a essa psicanlise que Birman
se alia em suas reflexes, inclusive acerca do campo psicanaltico.
O desamparo, realado pelo autor daquilo que Freud prope como pulso de
morte, [] a outra face da modernidade (p. 47), o preo que pagamos por termos nos
comprometido com o projeto moderno. A psicanlise surge como discurso quando o

1
S. Freud, Totem e tabu (1913), in Edio standard brasileira das obras psicolgicas completas de
Sigmund Freud, Rio de Janeiro: Imago, 1996, vol. XII, p. 13-169.
projeto de modernidade j se encontra em declnio, ou seja, quando as figuras da razo,
do eu e da conscincia, pautadas e sustentadas por seu correspondente a figura do pai
j foram destitudas. E, paradoxalmente, tanto Freud quanto Lacan e esse ltimo em
especial centralizaro seus esforos na tentativa de recuperao da metfora paterna
como fundao do psquico.
Despossudos das certezas promovidas pela modernidade, como os sujeitos fazem
para dominar o desamparo nos tempos de hoje? Birman aponta o masoquismo, a
violncia, a servido e a despossesso subjetiva como os principais caminhos trilhados
pelos indivduos, hoje em dia, para se haver com sua precariedade, e realiza uma
cartografia do mal-estar que passa pelo sofrimento vivido no corpo, na ao e na
intensidade do sentimento, marcado por uma tonalidade traumtica.
Contudo, ao contrrio de alguns pensadores da ruptura que se detm na
enunciao do atual estado catastrfico de coisas, o autor parece sustentar, juntamente
com a anlise que faz e, talvez, precisamente em decorrncia dela, uma esperanosa
posio de aposta no que seriam possibilidades menos esmagadoras e mais criativas de
existir. Assim chegamos ao terceiro ponto de amarrao de seus textos nesse livro: a
feminilidade como via outra de subjetivao.

[] como possvel para a individualidade ordenar-se psiquicamente sem contar com


a presena e a referncia de um polo nico e central de poder? (p. 209). Esse parece ser
o grande desafio da contemporaneidade e o autor, com seu recurso feminilidade,
vislumbra uma maneira. Em seus ensaios, ele aposta na constituio de novos modos de
subjetivao e no estabelecimento de relaes a partir deles como a possibilidade de
fazer frente ao desmoronamento do modo de constituio patriarcal.

Assim, nas relaes horizontais, fraternas, nas quais a servido ao outro perde o
sentido, j que no se trata mais de uma questo de poder, mas do compartilhamento de
um desamparo de origem que deixa a todos mancos, que Birman parece encontrar um
caminho para as subjetividades contemporneas. A fraternidade aparece como antdoto
contra nossa atual cultura do narcisismo e do espetculo. Trata-se do resgate da
possibilidade de referncia a um outro para a constituio subjetiva, ou seja, da
considerao da alteridade e da diferena enquanto tais, sem que elas se traduzam em
hierarquias.
Com o esvaziamento da metfora paterna, o autor encontra nas referncias ao
feminino, feitas por Freud no final de sua obra, o material semeador de suas reflexes
acerca da feminilidade como modo de constituio subjetiva que considera o desamparo
em sua construo. E, uma vez que essa articulao entre a feminilidade e o desamparo,
como formas outras que escapam ao modo patriarcal de subjetivao, seja feita por
Birman, resultando em um modo de entender a condio de precariedade humana em sua
positividade, cabe a pergunta: seria realmente necessrio aproximar tal construo da
ideia de vida nua formulada por Agamben2? Ou no seria, antes, o desamparo pensado
em sua articulao com a feminilidade a possibilidade de algo completamente distinto do
que a radicalidade da servido subentendida na vida nua nos prope? Pois, se o primeiro
aponta para um modo de existir que toma em considerao a dor dessa existncia,
sinalizando para uma subjetivao conquistada a partir de uma insuficincia fundamental,
algo diverso do que ocorre na defesa constante em termos de servido e masoquismo, a
segunda parece falar de um aqum ou de um alm no sentido inverso ao delimitado pelo
desamparo. Ou seja, a ideia de vida nua, pela qual Agamben nos apresenta seu homo
sacer, a de uma condio de existir em um estado de exceo. Mas esse estado no
ocorre por se tomar contato com a precariedade de nossa condio, mas como uma
extrapolao da defesa contra essa mesma precariedade, quando a retirada dos indivduos
do campo de proteo legal serve como reafirmao de sua sujeio. Ele , assim, um
vazio de direito criado dentro dos liames da lei, o que quer dizer que o estado de exceo
no qual se gesta a vida nua se afigura como forma ltima e radical de servido absoluta,
como um modo criado para dar nome a essa servido, no qual o campo da lei se abre no
para aquilo que lhe escapa ou excede, nem para outras formas de subjetivao, mas para
a negao de qualquer possibilidade.
Por outro lado, com sua ideia de desamparo originrio articulado feminilidade,
Birman parece apontar para uma outra via, fora da radicalizao dessa mesma lgica a
que o estado de exceo propiciador da vida nua se refere. Com isso, percebo uma
interlocuo entre seu pensamento e o de Maurice Blanchot3, naquilo em que ele nos
apresenta como uma ideia de experincia-limite personificada pela figura do estrangeiro,
uma vez que, para Blanchot, o limite da linguagem, da palavra, do territrio ou da
pertinncia subjetiva remetem fronteira e, consequentemente, quilo que escapa para
fora dela. Ou seja, o outro resgatado pelo limite o que coloca o sujeito em questo, como
o desamparo parece fazer em relao constituio autocentrada.
A fraternidade, para Birman, s possvel a partir da precariedade. O sujeito
autossuficiente de nossos tempos no tem como acess-la, a no ser por meio da
desconstruo de si. A feminilidade seria, ento, uma forma de ordenao ertica pela
qual existiria uma positividade conferida ao desamparo e precariedade (p. 138). Ele
pode, a partir da, discorrer sobre o desejo de resistncia, retomando a proposio
freudiana de reao teraputica negativa como algo da ordem do desejo do analisando
que faz frente ao exerccio de poder por parte do analista, que o invade de maneira cruel
e violenta, respaldado pela ideia de construo.
O no do analisando que, mesmo deslegitimado pelo discurso psicanaltico acerca
da reao teraputica negativa, se faz presente de maneira incontornvel nas anlises
como desejo de resistncia, ressoa com a ideia de transgresso frente s prticas de
controle social, retomadas tambm pelo autor. Diferenciando-a da perverso, o autor
ressalta a positividade do gesto transgressivo que coloca em questo o sistema normativo,
propondo outros modos de constituio subjetiva, em um movimento de ruptura e
descontinuidade. Nem a subverso servil s normas, nem a proposta de criao de normas
substitutivas s primeiras. A transgresso visa suspenso do sistema normativo, ou seja,

2
G. Agamben, Homo sacer: o poder soberano e a vida nua, Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2002 e G.
Agamben, Estado de exceo, So Paulo, Boitempo, 2004.
3
M. Blanchot, Lentretien infi ni, Paris, Gallimard, 2004.
a inscrio noutra lgica de subjetivao, diferente daquela que substitui uma norma por
outra e que conserva, com isso, o mesmo modo de funcionamento.
No mesmo tempo em que questiona o motivo pelo qual a psicanlise to tmida
em falar sobre o que se passa na contemporaneidade, Birman sustenta sua aposta em que
a prpria psicanlise possibilite um saber crtico e criativo a respeito de nossos tempos.
E se a timidez da psicanlise se deve a seus fantasmas tericos e a suas injunes
transferenciais, que fazem com que a questo da fraternidade mantenha-se desprezada
pela tradio psicanaltica, ou se tais fantasmas dizem respeito ao modo como a prpria
psicanlise se inscreve em um modo de funcionamento patriarcal, tomando seus conceitos
a-historicamente como verdades absolutas, a perspiccia de tais indagaes no se presta
execrao da psicanlise como inabilitada para dizer algo acerca da contemporaneidade
mas, ao contrrio, parece visar a uma desconstruo que movimente as relaes servis e
masoquistas estabelecidas no campo psicanaltico.
O autor afirma que o discurso freudiano transgressivo, na medida em que rompe
consigo mesmo. Parece ser isso o que falta, em larga escala, s instituies psicanalticas
e seus membros: a disposio em se confrontarem com seu no saber e com a
possibilidade de questionamento de suas pretensas certezas. Se a psicanlise traz tona o
fundamento transgressivo no psiquismo a subverso, para resgatar os termos do comeo
deste texto parece despropositado pensar em um psicanalista que no tome como sua
funo acolher essa potncia transgressiva e ajudar a criar meios para sua inscrio. O
psicanalista, portanto, no teria como assumir a posio da normalizao, pois isso seria,
nas palavras do autor, contrariar os fundamentos da tica psicanaltica (p. 366). Um
psicanalista engajado em uma prtica subversiva e libertria, para ater-me aos velhos
termos dos quais fiz uso anteriormente.
Como seria de se esperar, uma obra to extensa quanto essa, em que vrios ensaios
se conjugam, apresenta-se com diferentes variaes de densidade, profundidade, tom e
ritmo. Birman mostra seu estilo de delicada insistncia em algumas reflexes que, pisadas
e repisadas, servem como base para desdobramentos seguros e consistentes. Com isso,
elas se fixam como marcas mais profundas e constantes na percepo do leitor que o
acompanha. Outras aparecem como pinceladas eventuais, tnues, sementes lanadas para
possveis desenvolvimentos posteriores. A leitura, consequentemente, se adensa e se
trunca em alguns momentos, do mesmo modo que flui livremente em outros, criando
descontinuidade e demandando que algum trabalho de amarrao seja feito pelo prprio
leitor, sua maneira.
Mesmo nos momentos mais rduos, entretanto, Arquivos do mal-estar e da
resistncia conserva sua capacidade de texto vivo e pulsante. A honesta e contundente
tomada de posio de Birman nos convida a fazer o mesmo. E aqui recordo Barthes4 ao
citar Mallarm, para quem o autor cede seu lugar escrita e, portanto, ao leitor que d
forma obra. Uma considerao alteridade, em um modo fraternal de compartilhamento
de suas reflexes. Uma escrita condizente com a posio de seu autor. E cito o prprio,
para finalizar:

4
R. Barthes, The death of the author, in: Image, music, text, Londres, Fontana Press, 1977, p. 142-148.
Alm disso, mediante essa modalidade de reflexo, espero que possa contribuir para a
desconstruo da servido e do pacto masoquista na atualidade. Essa a minha aposta,
pelo menos. o meu desejo, certamente (p. 31).

COMO CITAR ESTE ARTIGO:

RIBEIRO, A. M. O que um psicanalista tem a dizer sobre a contemporaneidade?


Percurso. Revista de psicanlise. n. 38, ano XX. So Paulo: 2007. p. 203-207.
Disponvel em:
<http://revistapercurso.uol.com.br/index.php?apg=artigo_view&ida=235&ori=autor&le
tra=R>. Acesso em: 12 fev. 2017.