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Literatura e sociedade: a barbrie resultante da ausncia de um

Estado Democrtico de Direito no mundo de Augusto Matraga


Nilson Nobuaki Yamauti
Departamento de Cincias Sociais, Universidade Estadual de Maring, Av. Colombo, 5790, 87020-900, Maring, Paran,
Brasil. *Autor para correspondncia. e-mail: nilson.yamauti@uol.com.br

RESUMO. Este artigo apresenta um estudo das possibilidades de a Literatura ampliar o


conhecimento de determinados contextos histricos produzido pelas Cincias Sociais.
Concluiu-se que essa possibilidade torna-se real quando o escritor recorre a anlises
realizadas pelas Cincias Sociais a fim de operar com circunstncias, personagens e interaes
sociais tpicas do contexto que ir servir de pano de fundo para a sua obra. O contexto
escolhido para este estudo foi o serto do Brasil no perodo da Repblica Oligrquica, que vai
da proclamao do novo regime revoluo de 30; e a obra selecionada, A hora e a vez de
Augusto Matraga, de Guimares Rosa.
Palavras-chave: literatura e sociedade, Guimares Rosa, Estado e sociedade, estado democrtico de
direito, cincia poltica, sociologia.

ABSTRACT. Literature and society: Barbarism in the world of Augusto Matraga due to
the absence of a legitimate and democratic State. This article presents a study of
possibilities that the Literature offers to expand the knowledge of determined historical and
social contexts produced by the Social Sciences. The conclusion shows that this possibility
becomes real when the writer resorts to analyses done by the Social Sciences in order to
operate with typical circumstances, typical characters and typical social interactions of the
context that is going to serve as scenery for the authors work. The context chosen for this
study was Brazil's backcountry in the period so called Oligarchical Republic, dating back to
the new regime proclamation until the 1930s revolution; and the work selected is A hora e a
vez de Augusto Matraga, by Guimares Rosa.
Key word: literature and society, Guimares Rosa, State and society, democratic state of right, political
science, sociology.

Introduo classes (Yamauti, 2003, p. 137-148). A afirmao no


falsa, mas, sendo parcial, escamoteia uma dura
O objeto deste artigo o estudo das
realidade como seria possvel verificar no episdio da
possibilidades existentes de a Literatura ampliar o
Guerra de Canudos.
conhecimento produzido pelas Cincias Sociais
Amparados em alguns princpios do materialismo
sobre determinados contextos histricos e sociais.
dialtico, ousaramos afirmar que, de um modo geral,
Escolhemos o contexto do serto do Brasil no
os textos tericos das cincias sociais, em razo do
perodo da Repblica Velha e o conto A hora e a vez
seu maior ou menor distanciamento em relao ao
de Augusto Matraga, de Guimares Rosa (1968,
processo emprico da vida cotidiana, tendem a reduzir
p. 319-365), como subsdios para este estudo. No
a complexidade extraordinria que decorre das
ser nossa pretenso sugerir restries ou emendas a
relaes entre as dimenses objetiva e subjetiva da
essa obra consagrada da literatura brasileira e
realidade humana e social a um esquema de
universal. Ao analisarmos o conto, desejamos, sim,
interpretao abstrato. Dessa forma, determinados
verificar alguns procedimentos que poderiam
procedimentos disseminados pelo positivismo,
conferir maior relevncia sociolgica a uma obra
quando adotados pelas cincias sociais para o
literria, luz de alguns fundamentos da teoria
desvendamento das relaes estruturais essenciais,
esttica marxista.
produzem, como efeito colateral, algumas distores
Operando em um nvel elevado de abstrao
na percepo do objeto da investigao.
conceitual, os cientistas polticos podem concluir que
Por exemplo, o relato pormenorizado da violncia
a presena efetiva do Estado no ordenamento das
exercida pelo governo central para sufocar rebelies,
relaes sociais, ou seja, a soberania do poder
movimentos de luta armada e guerras civis que
pblico em um espao nacional possibilita a
ocorreram no Brasil nos ltimos dois sculos oferece
conteno da barbrie em sociedades divididas em
um quadro substantivo do que foi verdadeiramente a

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constituio da soberania do Estado nacional metodologia positivista, por acarretar o recorte do


brasileiro. E esse quadro assume contornos objeto, a fragmentao do mundo das relaes
dramticos quando pintado por escritores sociais, a diviso arbitrria entre mundo objetivo e
competentes no emprego dos recursos oferecidos pela subjetivo, distorce a realidade humana que
literatura. constituda, inclusive, pelo universo axiolgico.
importante reiterar que o processo da abstrao, Veremos, ainda, que a obra literria supera uma
ao eliminar certas dimenses da realidade para tornar outra limitao das cincias sociais fundamentadas
possvel a operao conceitual do pensamento, metodolgica e epistemologicamente pelo
produz um conhecimento que pode ser identificado positivismo. Ao operar com sentimentos estticos
apenas parcialmente com a verdade. A anlise associados a sentimentos morais, ao consagrar os
conceitual nos possibilita apreender estruturas e valores essenciais da espcie humana, ela produz nos
processos essenciais, mas suprime o que ocorre leitores reaes de ordem emotiva que so
concretamente na vida cotidiana de seres humanos determinantes de aes sociais. E, em decorrncia,
singulares. Com essa supresso, as cincias sociais alm da funo cognitiva, ela pode assumir uma
caudatrias do positivismo acabam encobrindo, por funo poltica.
exemplo, sentimentos como o de injustia, alm da O conto concebido por Guimares Rosa, objeto de
dor fsica e do sofrimento de milhes de pessoas que nossa reflexo, por no fazer abstrao do contedo
foram torturadas, destrudas moralmente, exiladas e subjetivo da realidade histrica e social, por no
exterminadas pelo aparelho de violncia do Estado. suprimir a relao entre a esfera dos valores e a
As expresses literrias do movimento de Canudos, subjetividade dos personagens, oferece-nos um
bem como da ditadura de Vargas, produzidas por significado mais concreto da Repblica dos Coronis.
escritores com elevada sensibilidade esttica, Desse modo, possibilita-nos enxergar esse perodo da
revelaram uma dimenso da realidade que as teorias Histria do Brasil de uma forma diferente daquela
cientficas abstratas jamais podero exprimir. apreendida teoricamente pelos cientistas sociais. Rosa
Concentremos nossa ateno para verificar em nos oferece um significado desse contexto histrico e
que diferem, especificamente, as cincias e a social de um ponto de vista subjetivo e, dessa forma,
literatura no conhecimento de um contexto histrico e amplia a realidade percebida pelas Cincias Sociais.
social. As Cincias Sociais investigam as estruturas As obras literrias teriam poucos subsdios a
de carter econmico, institucional, poltico e jurdico oferecer s Cincias Sociais se efetuassem a
de uma formao social, bem como as representaes reproduo esttica do cotidiano da sociedade, do
culturais e os conflitos corporativos e de classe que mundo emprico, exatamente do modo como ele
determinam as relaes entre atores sociais. Em uma aparece forma de percepo de senso comum. A
primeira aproximao, diramos que a Literatura contribuio da Literatura, em termos cognitivos,
apresenta indivduos que representam uma torna-se relevante quando o nvel da aparncia da
personalidade e um papel aparentemente singulares realidade superado pelo escritor. De que forma a
dentro de um enredo criado pelo escritor para criao literria pode alcanar a superao do nvel
reproduzir aes e relaes que ocorrem emprico, do nvel captado pelos rgos dos sentidos?
habitualmente no mundo cotidiano. Procedendo dessa Engels acreditava que o realismo na Literatura
forma, a obra literria exprime relaes que a cincia implica a apresentao de personagens tpicos em
no pode apreender por operar em nveis elevados de circunstncias tpicas (Baxandall, 1988, p. 217).
abstrao e por deixar de lado componentes da Poderamos assimilar essa proposio considerando
realidade que no se prestam a exames tecnicamente que as circunstncias e os personagens apresentados
objetivos. Podemos sublinhar, assim, que a obra na obra realista no seriam integralmente singulares
literria no desumaniza a realidade social que porque exprimem certo grau de abstrao,
procura reconstituir. Vale dizer, o escritor pode sintetizando inmeras determinaes do contexto
sondar as regies mais sombrias da alma humana social. Mediante o processo da abstrao, a criao
mediante a construo de um personagem passvel de literria conseguiria, segundo essa perspectiva,
ser identificado pelo pblico como seu semelhante penetrar nas camadas mais profundas da realidade
seguindo o princpio de que nada do que humano inatingveis observao sensvel e irrefletida.
nos estranho. notrio que muitos escritores, quando recriam
Alm do processo da abstrao conceitual, um em suas obras um determinado contexto histrico e
outro procedimento distancia as cincias sociais da social, oferecem contribuies especiais para o seu
realidade cotidiana de seres humanos concretos. Em conhecimento. Tomando como ponto de partida a
razo da forte influncia do positivismo, a cincia da afirmao feita por Engels, poderamos sugerir que
sociedade, desde Durkheim, tem investigado de uma obra literria seria sociologicamente relevante se
forma inadequada e, inclusive, suprimido, as apresentasse personagens tpicos, em circunstncias
determinantes subjetivas das aes sociais. A tpicas, estabelecendo interaes sociais tpicas. Tais
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interaes seriam tpicas se exprimissem as mulher, Dionra, havia fugido com Seu Ovdio
determinaes especficas do contexto histrico e Moura, levando junto com ela a filha. O marido
social em que se situa o enredo da obra, sintetizando trado convocou seus capangas para lavar a honra. A,
uma quantidade inumervel de interaes similares recebeu uma outra m notcia. Por falta de
que ocorrem na vida real (Lukcs apud Facina, 2004, pagamento, os seus jagunos j estavam trabalhando
p. 21). para o Major Consilva.
Em suma, as cincias sociais operariam em um Antes de ir atrs da mulher e de Ovdio Moura,
nvel elevado de abstrao produzindo conceitos e Augusto Esteves precisava ajustar as contas com o
teorias; a obra sociologicamente relevante substituiria Major. Confiando apenas em seus atributos pessoais,
os conceitos por personagens, circunstncias e partiu sozinho para a desforra. No percebeu que, ao
relaes sociais que apresentariam um vnculo mais dilapidar a base material de seu poder, a coragem e a
prximo com o mundo cotidiano, emprico. Os valentia deixavam de ser suficientes para sobreviver
elementos presentes em obras literrias em um mundo regido pela lei do mais forte, pela lei
sociologicamente relevantes difeririam dos elementos daqueles que detinham o poder econmico. Foi
com os quais as Cincias Sociais operam na forma e espancado brutalmente pelos jagunos de Consilva e
no carter do produto da sntese resultante do este ordenou que o matassem. Nh Augusto foi
processo de abstrao do mundo exterior ao sujeito arrastado at a beira de um barranco e queimado com
do conhecimento. E, ainda, pelo grau de intensidade ferro de marcar gado. No momento em que estava
desse mesmo processo e pelo carter das relaes sendo marcado, ele se levantou gritando de dor e se
estabelecidas entre os elementos no interior da obra. atirou no abismo. Os capangas do Major o
Resumindo o que foi proposto: em obras literrias consideraram morto e colocaram uma cruz no local
sociologicamente relevantes, as personagens, as de seu suposto falecimento.
circunstncias e as relaes sociais seriam O extermnio fsico, todavia, no se consumou.
determinadas de forma precisa pelo contexto histrico Um casal de negros muito pobres recolheu o coronel
e social. Desse modo, os personagens, como atores em um casebre. Nh Augusto havia perdido a famlia,
sociais, travariam relaes que constituiriam uma a propriedade, os capangas e, pior de tudo, a honra.
expresso precisa dos conflitos tpicos desse Era, agora, um homem frgil em um mundo
contexto. dominado pela violncia, sem capacidade de se
Procuraremos fixar a nossa ateno na forma vingar para resgatar a honra. Ao recobrar a
como a Literatura integra, ou pode integrar, as duas conscincia, ao perceber que estava destrudo
dimenses que constituem a realidade histrica e moralmente, chorou, suplicou a presena da me,
social: a objetiva e subjetiva1. Iremos supor que a preferiu morrer. O homem que o socorreu pediu que
obra literria que efetuasse essa integrao, esse ele orasse para Deus e para Nossa Senhora do
vnculo dialtico entre as duas determinantes do Rosrio. Um padre foi levado ao casebre para
contexto histrico e social, podendo ser considerada sacramentar o arrependimento do coronel. Este
sociologicamente relevante, ampliaria a totalidade concluiu que a sua vida terrena havia terminado e, a
recriada teoricamente pelas cincias sociais partir daquele momento, o que lhe restava era a
subsidiadas pelo materialismo dialtico. salvao da alma.
Mediante a anlise do conto em questo, Nh Augusto passou por um processo de
tentaremos verificar a forma como pode ser feita a purgao do esprito, trabalhando, domando os
integrao entre as determinantes objetiva e subjetiva impulsos, mortificando o corpo, meditando em
do contexto histrico e social. silncio, ajudando o prximo, seguindo os passos de
Cristo, servindo, enfim, ao Senhor. Passado um
A hora e a vez de Augusto Matraga tempo nesse processo de penitncia, estava
plenamente convertido: Eu vou pra o cu, e vou
Augusto Esteves, conhecido como Nh Augusto, mesmo, por bem ou por mal!... E a minha vez h de
filho do coronel Afonso Esteves. Homem
chegar... Pra o cu eu vou, nem que seja a
desregrado, valento e briguento, no se importa com porrete!... Convertido, tornava-se Augusto
a sua mulher Dionra e nem com a sua filha Mimita. Matraga. S precisava de uma oportunidade para
Cercado de jagunos, um coronel temido na regio.
provar que a mudana era para valer, que seria capaz
Aps a morte do pai, passou a beber e a vadiar com de dar a vida pelo seu semelhante. S assim poderia
mulheres. Acumulou dvidas. conquistar a misericrdia de Deus, salvando a sua
Tudo comeou a mudar quando Nh Augusto alma e se tornando digno de entrar no reino dos
recebeu um aviso do garoto Quim Recadeiro. Sua cus.
Certo dia, apareceu no vilarejo o bando do
7 temido Joozinho Bem-Bem. Nh Augusto, que
Sob uma perspectiva marxista, a criao literria pode contribuir para o
desvelamento da realidade humana e social (Facina, 2004, p. 22). recobrava a fora fsica, que sentia o retorno dos
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impulsos da carne aps permanecer 40 dias no circunstncias presentes no conto so mais ou


deserto, estava tendo a chance de retomar o contato menos tpicas. No contexto em que se desenrola o
com os valores dominantes do serto. Encantado enredo, era comum um coronel recorrer ao
com a valentia de Bem-Bem, a quem hospedara, sofre extermnio fsico para apropriar-se das terras de suas
a tentao do demnio. Deseja regressar ao mundo vtimas. Nh Augusto, fazendeiro, um personagem
que havia deixado para trs. Queria poder se vingar mais ou menos tpico do serto do Brasil durante a
furiosamente, em lugar de oferecer a outra face como Repblica Oligrquica. No entanto, quando ele
Cristo havia prescrito. Precisava acertar as contas perde a honra e passa a viver no mundo dos
com o homem que lhe tomara a mulher. Precisava oprimidos, deixa de constituir um personagem
salvar a sua filha que tinha sido seduzida por um tpico. E, de forma similar, a sua deciso no final da
homem e, devido a isso, cara na vida. Precisava histria no desencadeia uma interao social tpica.
retaliar a morte de Quim Recadeiro que havia Na vida real, seria difcil encontrar um oprimido que
morrido com mais de vinte balas no corpo ao tentar se sentisse vingado da opresso de um coronel
ving-lo. Era muito duro ser manso em um mundo descarregando o seu dio sobre um cangaceiro e seu
onde prevalecia a fora e a valentia. O Major bando, lutando sozinho, em nome de Deus, para
Consilva continuava todo poderoso e havia defender os pobres.
arrematado as duas fazendas que lhe pertenciam. Como j assinalamos, a inteno aqui no
Tornou-se forte o desejo de desforra. Mas Matraga levantar restries ou sugerir emendas a uma obra
passou bem pela provao. A salvao de sua alma que j est consagrada na histria da Literatura
havia se tornado mais importante que a salvao de universal. Escolhemos o conto concebido por
sua honra. Renuncia, portanto, aos valores que Guimares Rosa pelo fato de ele possibilitar a
haviam moldado a sua conduta no passado. Estava verificao da forma como uma obra literria
preparado para a redeno. poderia ampliar e enriquecer o conhecimento
Matraga, como Cristo, sai pelo mundo montado produzido pelas Cincias Sociais.
em um jumento, sem destino. E, por obra do destino, Para efetuar essa verificao, apresentaremos,
chegando ao arraial do Rala-Cco, reencontra-se em primeiro lugar, os dados historiogrficos e os
com Jozinho Bem-Bem. O todo poderoso subsdios das Cincias Sociais que poderiam
bandoleiro estava prestes a vingar a morte de seu contribuir para tornar Augusto Matraga um
capanga Juruminho, trucidando toda uma famlia. personagem tpico, para recriar circunstncias
Matraga depara-se com a oportunidade da redeno. tpicas e para reproduzir aes e interaes sociais
Defronta-se com a possibilidade de reviver os tambm tpicas.
valores que havia sido obrigado a abandonar. Podia
mostrar que continuava valente. Agora, porm, Subsdios tericos da cincia poltica
oferecendo a vida pelo amor ao prximo. Ou seja,
Em A hora e a vez de Augusto Matraga,
estava diante da oportunidade de conciliar os valores
contraditrios dos dois mundos que havia Guimares Rosa caracteriza o personagem Joozinho
conhecido. Matraga exige de Bem-Bem a Bem-Bem como o homem mais afamado do
Jequitinhonha Serra das Araras, da beira do Jequita
transgresso da regra vigente no serto, a regra do
olho por olho. Quer que ele perdoe aqueles que barra do Verde Grande, do Rio Gavio at nos
haviam eliminado seu capanga; quer que ele Montes Claros, de Carinhanha at Paracatu.
Tornamo-nos cientes, dessa forma, de que a histria
renuncie vingana. No sendo atendido,
descarrega toda a fria que permanecia adormecida se passa na regio Norte de Minas Gerais. Em termos
em seu ntimo, sobre o bando de Jozinho. E o faz mais gerais, o contexto geogrfico o serto do
Brasil.
em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo.
Ferido, Augusto Matraga pede que comuniquem Notamos no conto a referncia ao Coronel Afonso
a sua mulher Dionra que ele a perdoava. E morre, Esteves, pai de Nh Augusto, e a presena do Major
Consilva, fazendeiro que dispe de uma milcia formada
assim, com um sorriso nos lbios lambuzados de
sangue. O povo achou que ele era um enviado de por jagunos. Observamos, tambm, que se trata de uma
Deus. "Foi Deus quem mandou esse homem no poca em que bandos de malfeitores dividiam com os
fazendeiros o poder arbitrrio exercido sobre a populao
jumento, por mr de salvar as famlias da gente!..."
pobre. A partir desses elementos, o leitor poder presumir
que se trata do perodo que recebeu dos historiadores as
A relevncia sociolgica do conto
denominaes de Primeira Repblica, Repblica Velha,
No incio deste artigo, foi proposto que uma obra Repblica Oligrquica ou Repblica dos Coronis.
literria se torna sociologicamente relevante se A Cincia Poltica nos revela que a soberania do
apresentar personagens tpicos, em circunstncias Estado proporciona ao poder pblico uma certa
tpicas, estabelecendo interaes sociais tpicas. As autonomia em relao a interesses particulares de

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carter partidrio, corporativo, classista, regionalista e milcias, ou seja, foras militares de carter privado,
econmico. A consolidao dessa soberania, para exercer funes policiais e militares que deveriam
associada elevao do grau de legitimao das ser prerrogativas do poder pblico. Dispondo de poder
instituies da democracia representativa, militar, os coronis passaram a exercer o monoplio da
determinaria no apenas a preservao dos interesses violncia legal nas regies sob sua jurisdio, gozando
gerais de classe das elites dominantes, mas tambm a de impunidade judicial (Prado Jr., 1985, p. 141).
conteno da violncia nas relaes entre classes, A associao entre descentralizao de poder, crise
grupos e indivduos (Yamauti, 2003, p. 137). econmica e insatisfaes produzidas pela elevao do
No perodo da Histria do Brasil, que serve como custo de vida resultou em um quadro crtico. As
referncia ao conto de Guimares Rosa, a soberania aristocracias regionais, apoiadas em foras militares
do Governo Federal estava ainda em processo de prprias, passaram a travar disputas sangrentas. E o
construo. E o grau de legitimidade do poder aumento da opresso dessas aristocracias sobre uma
pblico era ainda baixo devido aos vcios existentes populao j castigada pela crise econmica e pela
no sistema de representao partidria e eleitoral. elevao do custo de vida contribuiu para a ecloso de
Dessa forma, o Estado estava constitudo para rebelies de carter revolucionrio em algumas
preservar certos interesses particulares de indivduos provncias. Houve, inclusive, tentativas separatistas de
e famlias colocando em risco os interesses mais provncias que pretendiam ampliar ainda mais a sua
gerais, de classe, destes. O carter oligrquico do autonomia poltica e administrativa a fim, sobretudo,
Estado se exprimia nos sertes na forma de opresso de conquistar uma autonomia monetria e fiscal. O
e de violncia perpetrada pelos latifundirios contra a governo central, com um efetivo militar reduzido
populao pobre. metade aps as medidas de descentralizao, com um
O processo de desenvolvimento da soberania do poder poltico atrofiado, no conseguia conter o
Estado no Brasil exigiu a centralizao do poder caudilhismo que passou a imperar nos municpios e
poltico, ou seja, a constituio de um governo capaz nem as agitaes que ocorriam nas capitais das
de estabelecer o controle efetivo sobre o territrio provncias3.
nacional por meio, basicamente, da imposio de uma Em 1840, diante da conturbao produzida pela
unidade poltica e jurdica e, sobretudo, mediante a descentralizao do poder poltico e da fora militar,
constituio do monoplio da fora militar dentro do e devido ameaa de dissoluo do pacto poltico-
espao nacional. 1 constitucional assentado no regime de propriedade
Em 1831, quando teve incio o perodo da privada e de trabalho escravo, setores das classes
Regncia, os partidos formados por membros da dominantes decidiram suprimir a autonomia
aristocracia rural, exercendo o poder em lugar do concedida s provncias e aos municpios
prncipe herdeiro, ento menor de idade decidiram restabelecendo o regime de centralizao do poder
implementar, com o apoio estratgico de camadas com a antecipao da investidura do prncipe
urbanas radicais, medidas de descentralizao tendo herdeiro. As Assemblias Legislativas das
em vista o favorecimento de seus interesses privados2. provncias perderam suas prerrogativas; os cargos
As provncias passaram a dispor do direito de escolher judiciais e policiais ficaram novamente
seus presidentes por meio de sistemas eleitorais subordinados ao governo central; a Guarda Nacional
prprios. Os postos judiciais e policiais foram foi vinculada ao Ministrio da Justia; o Conselho
preenchidos mediante eleies locais e os Conselhos de Estado foi restabelecido e o Legislativo, reduto
de Provncias, que possuam carter apenas consultivo, das oligarquias, neutralizado politicamente.
viriam a ser substitudos por Assemblias Legislativas Estabelecidas as medidas centralizadoras
com amplos poderes, como, por exemplo, o de antiliberais, as oligarquias rurais renunciavam a
estipular normas legais nas reas civil, militar, poltica certas prerrogativas, - que lhes concediam
e econmica dos municpios. A descentralizao autoridade quase absoluta em seus domnios a fim
militar seria efetuada com a criao da Guarda de garantir os interesses fundamentais de classe
Nacional que investiria proprietrios de terra e pessoas ameaados pela intensa instabilidade poltica e
eminentes de povoados nos cargos de coronel, major social reinante4.
ou capito, outorgando-lhes a prerrogativa de formar
3
A descentralizao poltica, judicial e militar efetuada pelas elites contribuiu
1
Sobre a formao do Estado Nacional Brasileiro, consultar Holanda, 1960, para a determinao do perodo da regncia como um dos mais violentos
1972, 1984; Cintra, 1974; Kaplan, 1974; Reis, 1974; Franco 1975; Leal, da histria do Brasil. Nesse perodo, ocorreram as revoltas da
1976; Santos, 1978; Vianna, 1987; Faoro, 2000. Cabanagem, Balaiada, Sabinada e Farroupilha.
2 4
A soberania poltica, ou seja, o estabelecimento de um governo com poder Na ordem social capitalista, consideramos interesses de classe dos
reconhecido integralmente em todo o territrio, foi imprescindvel na proprietrios de meios de produo a garantia do regime de
formao de Estados nacionais no mundo moderno. A centralizao e a propriedade e a reproduo de condies bsicas para a
descentralizao poltica a que nos referimos seriam, na verdade, uma acumulao de capital. Interesses corporativos seriam aqueles que
certa concentrao ou desconcentrao do poder e no propriamente a se referissem partilha da renda nacional, ou seja, distribuio do
afirmao ou a suspenso da soberania poltica. montante global da mais-valia produzida socialmente.

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Observa-se, a partir da, um perodo de relativa quando as oligarquias rurais, gozando de plena
estabilidade poltica e social no pas. Estabilidade autonomia, passaram a exercer um poder
que s viria a ser abalada pela exigncia feita pelos extremamente arbitrrio, violento e opressivo sobre
ingleses de eliminar o trfico de escravos no Brasil5. a populao local.
A proibio da escravido ir dissolver um dos No espao e no perodo retratado por Guimares
fundamentos do pacto poltico sobre o qual estava Rosa, est em vigncia, portanto, o arbtrio dos
assentada a monarquia no Brasil. Isso , eliminava coronis que, nos limites de seu reino, exercem um
uma das razes essenciais para a admisso pela poder quase absoluto, sem restries, fundado na
aristocracia rural de um poder poltico centralizado. dominao pessoal efetivada por meio da
Associado a isso, a relativa estabilidade poltica e contraprestao de servios e de favores e garantida
social que imperava no pas propiciou o por intermdio da violncia legal. O contexto
renascimento do desejo de autonomia das oligarquias recriado no conto pode ser considerado, portanto,
regionais. Estas passaram a apoiar, ento, a causa da historicamente consistente. O Major Consilva e Nh
Repblica, reivindicando o federalismo como Augusto, enquanto coronis, e Joozinho Bem-Bem,
dispositivo institucional para a transformao das enquanto cangaceiro, podem ser considerados
provncias em pequenos reinos privados sob seu personagens tpicos do serto do Brasil no perodo
domnio particular absoluto. da Repblica Oligrquica.
Com a proclamao da Repblica, as provncias Quem eram os oprimidos? Boa parte era
foram elevadas, de fato, condio de verdadeiros marginalizada do sistema de produo mercantil
Estados autnomos, com status de subnao sustentado primeiro pelo trabalho escravo e depois
independente, sustentados por foras militares pelo trabalho de imigrantes. Esses homens
prprias, algumas das quais, como as de So Paulo, marginalizados povoaram o serto do Brasil em
to aparelhadas e com um contingente to numeroso pequenos grupos dispersos, auto-suficientes,
de soldados quanto o do Governo Federal. isolados, sem um referencial cultural mais slido, ou
Estabelecido o sistema federativo, cada Estado seja, sem valores, costumes e conhecimentos
federado poderia contrair emprstimos externos e transmitidos s geraes como um legado. Nesse
beneficiar-se do imposto sobre as exportaes, contexto de vazio social e cultural, de isolamento,
prerrogativas essas que viriam a fortalecer cada indivduo precisou buscar amparo, ou em si
excessivamente os Estados produtores de caf mesmo, ou na religio (Franco, 1976, p. 14-34).
mais especificamente So Paulo, Minas Gerais e Rio A fim de avaliar o grau de tipicidade do
de Janeiro. O resultado desse arranjo poltico, com o personagem Augusto Matraga, recorreremos a dados
enfraquecimento do poder central e de seu controle historiogrficos para verificar as opes feitas por
poltico pelos cafeicultores e pecuaristas, ser a trs personagens reais que estiveram inseridos no
oligarquizao da Repblica. contexto da Repblica dos Coronis. Supomos que
O poder poltico das oligarquias estaduais esses dados poderiam ter contribudo para a
tornou-se uma das principais caractersticas das formulao de uma deciso tpica para o personagem
primeiras dcadas republicanas. Como parte principal na parte final do conto.
integrante dessas oligarquias, estavam os coronis
que passaram a desempenhar uma funo poltica A opo feita por Lampio
crucial: a de controlar os votos do eleitorado rural. Virgolino Ferreira da Silva nasceu no dia 4 de
Em troca, os governos estaduais concederam aos junho de 1898 no municpio de Vila Bela,
coronis uma srie de prerrogativas que aumentaram Pernambuco. Comeou a trabalhar desde menino
ainda mais o seu poder. Estes passaram a distribuir carregando gua, alimentando os animais, cuidando
empregos e cargos pblicos a seus protegidos, de bodes, ajudando nos servios da fazenda. Ainda
assistncia mdica, hospitalar e judicial, vagas em jovem, comeou a fazer trabalho de adulto no cultivo
escolas, socorro em situaes de calamidade e de algodo, milho, feijo de corda, abbora e
proteo contra os bandos de malfeitores. Muitas melancia, bem como na criao de gado. Mais tarde,
vezes, o recurso da opresso e da violncia era 6
tornou-se vaqueiro e feirante .
empregado para controlar o voto de cabresto. No serto do Nordeste, eram freqentes os atritos
E, mais uma vez, a descentralizao poltica entre famlias tradicionais devido s questes de
promovida pelo regime republicano ir favorecer o posse de terras, de invases de animais e de comando
aprofundamento das tenses sociais existentes. A poltico da regio. O pai de Virgolino, por ser
revolta de Canudos e o fenmeno do cangao constantemente perseguido pela famlia Nogueira,
exprimiriam uma reao situao insuportvel
gerada em regies economicamente decadentes,
6
Sobre Lampio e o fenmeno do cangao, consultar Fac, 1972;
Monte Negro, 1973; Maciel, 1980; Doria, 1981; Mello, 1985; Santos
5
Confrontar com a interpretao de Prado Jr. (1985). Jnior, s.d.

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Literatura e sociedade 209

resolveu retirar-se para o municpio de guas Acato os juzes, porque so homens da lei e no
Brancas, no estado de Alagoas. Nem por isso cessou atiram em ningum. S uma classe eu detesto: a dos
a perseguio. Em 1917, foi assassinado pelos soldados, que so meus constantes perseguidores.
Nogueira. Virgolino optou, ento, pelo caminho do Lampio assumia, enfim, uma posio discutvel
cangao. no conflito de classes da Repblica Oligrquica. E,
Virgolino nasceu em um contexto em que os em determinado momento, aliou-se ao prprio Estado
flagelados, homens desalojados de suas terras pelas que o perseguia. Em 1926, o governo do Cear
secas prolongadas, tinham sua mo-de-obra explorada negociou a integrao de seu bando s foras federais
pelos grandes latifundirios em regime de quase para combater a Coluna Prestes. Em uma entrevista, o
escravido. A pobreza, a falta de perspectivas, o rei do cangao ressaltou: Vim agora ao Cariri porque
sentimento de revolta contra a situao de opresso e desejo prestar meus servios ao governo da nao.
de injustia foram alguns dos fatores que Tenho o intuito de incorporar-me s foras patriticas
contriburam para o surgimento do cangao, um do Juazeiro, e com elas oferecer combate aos
fenmeno que se alastrou pelo serto do Nordeste. rebeldes. Tenho observado que, geralmente, as foras
Um dia, Virgolino explicou a razo de sua legalistas no tm planos estratgicos, e da os
escolha: No confiando na ao da justia pblica, insucessos dos seus combates, que de nada tem
porque os assassinos contavam com a escandalosa valido. Creio que se aceitassem meus servios e
proteo dos grandes, resolvi fazer justia por minha seguissem meus planos, muito poderamos fazer.
conta prpria. Lampio passava a atuar, assim, como agente do
Constatamos que Virgolino Ferreira da Silva no Estado: Tive um combate com os revoltosos da
pretendia subverter a ordem injusta e opressiva Coluna Prestes, entre So Miguel e Alto de Areias.
vigente no serto. Fez a opo pelo caminho do Informado de que eles passavam por ali, e sendo eu
cangao para poder sobreviver e vingar-se dos um legalista, fui atac-los, havendo forte tiroteio.
assassinos de seu pai. Juntou-se ao bando do Sinh Depois de grande luta, e estando com apenas dezoito
Pereira em 1917. No optou pela liderana e companheiros, vi-me forado a recuar, deixando
organizao de lavradores revoltados e de diversos inimigos feridos.
trabalhadores explorados porque no tinha formao Durante certo tempo, as aes executadas pelos
poltica alguma. cangaceiros tinham repercusso apenas regional. A
Em 1922, quando Sinh Pereira deixou a vida do ousadia e o destemor de Lampio tornaram-no uma
cangao, Virgolino tornou-se chefe de bando e passou figura de destaque nos noticirios do pas inteiro. As
a ser conhecido como Lampio. Formou um bando autoridades perceberam, ento, que precisavam no s
que variava de quinze a cinqenta homens. Percorreu liquidar o bando de Virgolino, mas tambm varrer o
os sertes da Bahia, Sergipe, Pernambuco, Alagoas, fenmeno do cangao de toda a regio Nordeste.
Paraba, Cear e Rio Grande do Norte entrando em Na madrugada do dia 28 de julho de 1938, uma
vrios combates com as polcias desses Estados. volante formada por 48 soldados da polcia de
Lampio e seu bando sobreviviam da cobrana de Alagoas, comandada pelo tenente Joo Bezerra,
tributos de fazendeiros e de pactos feitos com chefes abateu Lampio e parte de seu bando de 35 pessoas.
polticos. Praticavam assassinatos por vingana ou A emboscada aconteceu na Grota do Angico, na
por encomenda. Parte do que obtinham distribuam margem sergipana do rio So rancisco. As cabeas
aos necessitados. Dessa forma, Lampio conquistava dos integrantes do bando foram cortadas e expostas
a simpatia e o apoio das comunidades, alm de em praa pblica. O Estado eliminava, assim, o
amigos que lhe avisavam sobre a movimentao das cangaceiro e o cangao.
foras policiais. Tenho cometido violncias e
depredaes vingando-me dos que me perseguem e A opo feita por Antnio Conselheiro
em represlia a inimigos. Costumo, porm, respeitar
as famlias, por mais humildes que sejam, e quando Antnio Vicente Mendes Maciel nasceu no
Cear, em 1828, na Vila de Quixeramobim7. Depois
sucede algum do meu grupo desrespeitar uma mulher,
castigo severamente. da fuga de sua mulher com um soldado, com a honra
Constatamos que Lampio lutava contra o poder ultrajada, ficou arrasado pela vergonha e comeou a
perambular, vivendo como um asceta, pelos sertes
pblico corporificado enquanto Estado, no contra as
elites dominantes representadas politicamente por de Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia. Havia
esse mesmo Estado. Aprecio de preferncia as deixado crescer a barba e os cabelos. Pouco depois
classes conservadoras agricultores, fazendeiros, de iniciar a sua pregao religiosa, foi perseguido e
comerciantes, etc. por serem os homens do preso pela polcia baiana. Solto em 1. de julho de
trabalho. Tenho venerao e respeito pelos padres,
porque sou catlico. Sou amigo dos telegrafistas, 7
Sobre Antnio Conselheiro e Canudos, consultar Chiavenato, 1988;
porque alguns j me tm salvado de grandes perigos. Cunha, 2005; Peredelski, 2005.

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1876, tornou-se lder de um povo massacrado pela 1897. Os 35 mil habitantes de Canudos foram
misria e pela ordem instaurada pelas oligarquias. reduzidos a poucas centenas de mulheres e crianas.
Estava propagando, nos sertes da Bahia, uma Antnio Conselheiro havia morrido doente, poucos
espcie de cristianismo primitivo insurgindo-se dias antes. O seu corpo foi desenterrado e sua
contra a Igreja Romana e contra o poder cabea, cortada. O Estado oligrquico destruiu a
republicano. alternativa criada pelos oprimidos ordem
A partir de 1888, Conselheiro passou a ser extremamente opressiva instituda pela Repblica
seguido por multides formadas por ex-escravos, dos Coronis.
desocupados e marginalizados. Suas idias
sensibilizaram a populao pobre que vinha A opo feita por Prestes
sofrendo a opresso dos coronis e das oligarquias
nordestinas. Antnio Conselheiro estava levando aos Lus Carlos Prestes nasceu em 1898 no Rio
oprimidos um cristianismo baseado na justia, na Grande do Sul, em uma famlia de classe mdia. Foi
igualdade e na fraternidade. Instigou o povo enviado na juventude para um colgio militar no Rio
de Janeiro, onde se formou capito engenheiro, em
desobedincia civil, mais precisamente, a reagir
contra as leis sem legitimidade criadas apenas para 1920. Depois de formado, Prestes aderiu ao
oprimir, explorar e preservar o sistema de tenentismo. O movimento era uma reao da jovem
oficialidade do Exrcito e da Marinha contra a
dominao vigente.
Condenado pela Igreja Catlica e perseguido por descentralizao poltica efetuada aps a proclamao
patrulhas da polcia, Conselheiro se refugiou e da Repblica, que permitia o domnio militar dos
coronis sobre as populaes rurais e, dessa forma, o
iniciou, em 1893, a construo de um povoado que
foi denominado Belo Monte e que ficou conhecido controle dos votos que permitia a alternncia das
como Canudos. A Repblica havia sido proclamada oligarquias cafeicultoras de So Paulo e de Minas
Gerais no poder central. O objetivo imediato do
e, com a descentralizao poltica, judicial e militar,
o poder arbitrrio dos coronis foi potencializado. movimento era depor o presidente Artur Bernardes,
Muitos fugiram do inferno criado pelos coronis e cujo governo transcorria, desde o incio, sob estado
de stio permanente8.
foram abrigar-se em Canudos, que chegou a ter 35
mil habitantes. Em 1924, Prestes servia em Santo ngelo, na
Nesse povoado, foram construdas uma igreja e regio Oeste do Rio Grande do Sul, como engenheiro
do Exrcito. No ms de outubro, deflagrou o levante
duas escolas. Fundou-se uma espcie de comunismo
cristo baseado na agricultura de subsistncia e na militar. Em 12 de abril de 1925, os rebeldes gachos,
criao de cabras. A misria e o analfabetismo do comandados por Prestes, reuniram-se na cidade
serto nordestino haviam sido erradicados em Belo paranaense de Foz do Iguau com os rebeldes
Monte. Canudos tornava-se um exemplo perigoso do paulistas, liderados por Miguel Costa. Decidiram,
ento, iniciar uma marcha de carter poltico-militar
ponto de vista das elites dominantes. Se o modelo de
sociedade criado por Conselheiro fosse copiado em por todo o territrio nacional para pregar reformas
outras localidades, ameaaria o sistema de polticas e sociais. Em termos estratgicos, os
objetivos do deslocamento de tropas eram manter
dominao imposto no serto do Nordeste, bem
como a prpria Repblica. acesa a chama da rebeldia tenentista e atrair as foras
A experincia de Canudos precisava, portanto, governistas para o interior do pas, para que as
cidades ficassem desguarnecidas e, dessa forma, as
ser destruda. Foram necessrias cinco expedies
militares para cortar o mal pela raiz. A primeira rebelies tenentistas pudessem irromper sem
expedio, com cem soldados, partiu de Salvador represso. O movimento ficou conhecido como
Coluna Prestes.
em 7 de novembro de 1896. Foi derrotada. A
segunda expedio, iniciada em 25 de novembro de No final de abril de 1925, cerca de 1.500
1896, foi constituda por 650 combatentes armados combatentes iniciaram a marcha atravessando o rio
Paran, penetrando no Paraguai rumo a Mato Grosso
de metralhadoras e canhes. A terceira, formada por
uma tropa de mil e duzentos homens com e atravessando o pas at atingir, em novembro, o
armamentos modernos, teve suas operaes Maranho. A Coluna percorreu algumas regies do
Nordeste at chegar a Minas Gerais. Parte do trajeto
iniciadas em 3 de fevereiro de 1897. As derrotas de
soldados do exrcito por jagunos despreparados de ida foi, ento, refeito. Em 3 de fevereiro de 1927,
foram consideradas humilhantes. Provocaram uma aps uma penosa travessia do Pantanal, 620 homens
crise na Repblica. Constituiu-se, ento, uma quarta decidiram encerrar a marcha de 25 mil quilmetros
expedio, em 21 de maro de 1897. Essa seria
monitorada pelo ministro da Guerra, comandada por 8
Sobre Lus Carlos Prestes, o tenentismo e a Coluna Prestes,
quatro generais e composta por vinte mil homens. consultar Carone, 1975; Moreira Lima, 1979; Prestes, 1995, 1997,
2005; Castro, 1998, alm de artigos publicados na Internet, citados
O genocdio foi consumado em 5 de outubro de no final do artigo.

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Literatura e sociedade 211

exilando-se no Paraguai e na Bolvia. A Coluna Senhor. A mansido, a pobreza, a renncia


Prestes atravessou treze Estados do Brasil e teve a violncia, lei da selva, ao princpio do olho por
durao de 2 anos e 3 meses. O percurso foi feito a p olho, a resignao em suma so os valores
ou com a ajuda de bois ou cavalos. A tropa caminhou prescritos pelo Evangelho de Cristo (Leal, 2005).
no meio do mato, no cerrado do Planalto Central, na Augusto Esteves o personagem que encarna o
caatinga do Nordeste, subindo morros e atravessando conflito entre essas duas ticas aparecendo como
rios. A posse do presidente Washington Luiz, a opressor, em um primeiro momento, e como
suspenso do estado de stio, a recuperao oprimido na segunda parte do conto. No incio da
econmica do Pas e o esgotamento fsico e material narrativa, ele Nh Augusto, o fazendeiro poderoso,
da Coluna foram os fatores que determinaram a mulherengo e valente, que quer se vingar daqueles
suspenso do movimento. que macularam a sua honra. Aps ficar desprovido de
Nas cidades e nos vilarejos do serto, os rebeldes poder econmico, sem recursos para resgatar a honra,
haviam promovido comcios e divulgado manifestos obrigado a renunciar lei do mais forte e abraar a
contra o regime oligrquico da Repblica Velha, lei dos mais fracos, seguindo a recomendao feita
procurando manter uma atitude de respeito e de por um padre de no pensar mais em mulheres, nem
solidariedade em relao ao povo com que em vingana porque um verdadeiro cristo deveria
mantinham contato. No fizeram saques ou atentados escolher a pobreza, a humilhao, a privao, para
gratuitos propriedade. As requisies de artigos conseguir sofrer o mesmo que Cristo sofreu aqui na
indispensveis manuteno da tropa, dirigidas a Terra (Galvo, 1978, p. 55-56).
comerciantes, fazendeiros ou particulares, foram Aps a sua converso ao cristianismo, Augusto
realizadas sob apresentao de um recibo. Os Esteves reencontra Tio da Thereza, um velho
rebeldes assumiram o compromisso de, com a vitria conhecido que lhe transmite notcias da mulher,
da revoluo, indenizar os contribuintes. Com essa Dionra, que estava vivendo muito bem com seu
prtica, a Coluna conquistou a simpatia da populao. Ovdio, e da filha Mimita, que virara prostituta aps
Recorrendo a tticas de guerrilha, a Coluna ser seduzida por um velhaco; traz notcias do Major
combateu tropas do Exrcito associadas a foras Consilva que arrematara as suas duas fazendas e, por
policiais dos Estados e a jagunos e cangaceiros fim, notcias do seu camarada Quim Recadeiro, que
recrutados pelos coronis. Em 53 combates, no fora morto ao tentar vingar o patro. Esteves sente-se,
sofreu derrota alguma. ento, um covarde vivendo escondido como se tivesse
Os homens liderados por Lus Carlos Prestes e virado mulher. Sentimento terrvel para um homem
Miguel Costa no conseguiram derrubar o governo de condicionado a prezar mais a honra que a prpria
Washington Lus. No entanto, a invencibilidade da vida; sentimento capaz de desagregar a sua
Coluna aumentou o prestgio poltico do tenentismo. subjetividade. Precisava, pelo menos, vingar o Quim
Com isso, as crticas s oligarquias tiveram maior que havia morrido corajosamente tentando defender a
repercusso e contriburam, de certa forma, para a honra do patro. Mas sabia que, sozinho, no teria
deteriorao dos alicerces da Repblica dos Coronis fora para vencer o imprio do Mal. Ele sentia desejo
e, conseqentemente, para o xito da Revoluo de de se vingar quando o seu corpo no estava servindo
30. nem para brigar com homens e nem para gostar de
Podemos considerar o movimento tenentista uma mulheres.
reao contra o Estado Oligrquico, um movimento Se o reencontro com Tio da Thereza reaviva em
de carter poltico que se posicionou contra a Esteves os princpios da tica dominante no serto, a
ilegitimidade do poder pblico republicano e que passagem do bando de Joozinho Bem-Bem por
tinha como alvo a derrubada do regime imposto pelas Tombador reacende nele a admirao pela valentia e
oligarquias regionais dominantes. A Coluna Prestes pela coragem, dois valores consagrados nesse
foi uma reao organizada contra esse regime. contexto. Recebe o bando em seu rancho s para
ouvir as histrias de brigas, de assaltos e de duelos de
A opo feita por Matraga exterminao.
Aps incorporar a tica dos oprimidos, o ex-
Guimares Rosa reconstituiu literariamente o coronel sabia que seria condenado ao fogo eterno se
contexto histrico da dominao coronelstica e
no soubesse perdoar, se no oferecesse a outra face,
destacou dessa realidade duas ticas conflitantes. No se no renunciasse vingana e violncia.
mundo dos latifundirios e dos cangaceiros, a Precisava, portanto, domar os impulsos e abraar
vingana e a defesa da honra so os princpios humildemente a resignao. O conflito entre o desejo
dominantes; e a valentia, o valor consagrado de vingana e o temor da perdio da alma torna-se
universalmente. No mundo dos oprimidos, dos
um tormento para o infeliz cristo. Ele conclui que
homens desprovidos de poder econmico e poltico, essa histria de se meter com religio e de querer
impera o mandamento do perdo, a luta pela glria do livrar a alma das garras do demnio era a mesma
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coisa que entrar em um brejo: quanto mais se Jamais viveu a condio de oprimido e nunca deve ter
remexe, para frente, para trs e para os lados, mais se sentido verdadeiramente o que sente um oprimido.
fica atolado no lodo. Pertenceu a um grupo social que costuma ter as
Enfim, Matraga sentia o desejo de vingar-se a fim questes ligadas integridade da subjetividade como
de salvar a honra mostrando para todos que no era uma de suas preocupaes relevantes.
covarde. Ao mesmo tempo, estava sendo coagido por Rosa nos apresenta personagens que eram tpicos do
valores cristos. Precisava perdoar, renunciar serto do Brasil na Primeira Repblica: os coronis, os
violncia, resignar-se para salvar a alma. Dessa jagunos, o cangaceiro, as prostitutas, o padre, os
forma, vivia o conflito entre a tica que regia o reino oprimidos. Augusto Esteves, o personagem principal do
dos opressores e a tica que sustentava a conto, era fazendeiro, filho de um coronel. Aps sofrer a
subjetividade dos oprimidos. violncia ordenada por um outro coronel, o Major
A opo pela resignao vence. Esteves decide Consilva, torna-se um personagem atpico. Matraga,
aguardar com pacincia a hora e a vez de se redimir. como o prprio autor ressalta, no nada. No nem
Reconhece que, se tomasse uma atitude na situao fazendeiro, nem bandido; nem agregado, roceiro, ou
pouco favorvel em que se encontrava, ficaria sem o homem livre. apenas uma criao literria pura, um
cu e sem o resgate da honra. personagem atpico que trava algumas relaes sociais
Aos poucos, Esteves volta a enxergar o esplendor tpicas em circunstncias tambm tpicas.
da natureza em sua volta, passa a sentir a fora da A luta pela sobrevivncia material, inclusive a luta
vida latejar em seu corpo e sente saudades de contra a violncia, contra a eliminao fsica, tem sido a
mulheres. Percebe, ento, que podia partir em busca questo mais aguda para as classes subalternas em
da sua redeno. sociedades de classe. Mesmo expropriado, vivendo em
No final do conto, chegam a hora e a vez de um serto economicamente marginalizado, Matraga
Augusto Matraga. A redeno significa a um personagem que no apresenta qualquer
possibilidade de salvar a honra, exercitando a preocupao com problemas de ordem material. Parece
valentia, mostrando que no era covarde, mas sem viver em um mundo caracterizado pela abundncia, em
macular os mandamentos de Deus. Antes de morrer, que a luta pela subsistncia j foi superada, em que no
diz orgulhoso: Perguntem quem a que algum dia existem mais explorao e privao material. Matraga
j ouviu falar no nome de Nh Augusto Esteves, das no revela, enfim, qualquer preocupao com a seca, a
Pindabas!. E morre feliz sabendo que havia salvo a fome, a misria, a opresso dos coronis, a injustia, a
sua honra, sem perder a sua alma. Concilia as duas possibilidade de extermnio fsico criada pelos bandos
ticas s quais estava submetido aps viver como de malfeitores que vagueiam pelo serto. Vive, sim, um
opressor e como oprimido. conflito que no tpico dos oprimidos do serto no
perodo da Repblica dos Coronis. Vive um conflito de
A opo feita por Guimares Rosa carter tico, um drama de conscincia, um problema de
ordem moral que lhe seria estranho se fosse um
Na crtica literria bolchevique, as origens de personagem tpico. Matraga quer solucionar um conflito
classe do autor eram consideradas determinantes de ordem moral a fim de salvar a integridade de sua
irrefutveis de sua obra (Baxandall, 1988, p. 217). De
subjetividade.
acordo com essa viso, os escritores seriam produtos Maria Sylvia Carvalho Franco sintetiza essa questo
de sua poca e de sua sociedade. Estariam sujeitos, nos seguintes termos: Matraga no determinado pelas
portanto, aos condicionamentos de classe e do
condies objetivas do universo ficcional de que faz
contexto histrico. Sendo assim, uma obra literria parte, mas representa de maneira aristocrtica, como
exprimiria a viso de mundo de um determinado marionete, os dilemas do intelectual civilizado (1980, p.
grupo social (Facina, 2004, p. 9-10, 25).
56). Enfim, Rosa sobreps um problema que tpico de
Guimares Rosa formou-se pela Faculdade de seu meio social a um contexto histrico em que a luta
Medicina da Universidade de Minas Gerais. Em pela sobrevivncia material e fsica assumia, para os
1930, participou de um concurso e tornou-se capito-
oprimidos, feies dramticas.
mdico da Fora Pblica do Estado de Minas Gerais. Exprimindo nitidamente a condio de classe de
Em 1934, fez um outro concurso e tornou-se Guimares Rosa, Matraga decide sair pelo mundo em
diplomata. Foi secretrio de embaixada em Bogot,
busca da sua redeno. Renuncia lei do serto e segue
cnsul em Hamburgo, chefe de gabinete de ministro, um caminho diferente daquele escolhido por
primeiro-secretrio e conselheiro de embaixada em personagens da Histria real. No reage como um
Paris, alm de ministro de Governo. Conhecia dezoito oprimido tpico reagiria no perodo da Repblica dos
idiomas. Coronis: luta sozinho, como um heri santo, contra o
Pode-se notar que o criador de Matraga pertenceu
bando de Joozinho Bem-Bem. Ele morre para salvar a
a um grupo social que no tinha a questo da luta pela honra e a alma, dois bens de ordem moral.
sobrevivncia material como questo relevante. A opo feita pelo personagem no atenta contra o
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Literatura e sociedade 213

sistema de dominao coronelista, nem contra apenas indivduo, podemos afirmar que a sociedade que
um de seus representantes, o Major Consilva, e muito est atuando. Isso , as aes desse indivduo
menos contra a ordem vigente. Matraga faz a defesa dos socializado esto sendo determinadas pelo contexto
oprimidos, deixando impune o opressor que representa histrico e social em que ele est inserido (Bastide,
no conto a dominao oligrquica. 1948).
Conclui-se, ento, que as aes humanas so
A questo da subjetividade mediadas por exigncias de convivncia e de
sobrevivncia coletiva expressas na forma de valores
O ser humano est submetido, em tese, a uma e de princpios de carter simblico. Em outros
hierarquia de necessidades. Se as necessidades primrias
termos, o ser humano, ao contrrio dos demais seres
no so satisfeitas, o ser humano no pode priorizar as do reino animal, tem suas aes relacionadas
necessidades de carter simblico. Em certos casos, as extravaso dos instintos mediadas por elementos de
determinantes simblicas das aes humanas so to representao simblicos.
fortes que um indivduo pode subverter essa hierarquia Para explicitar o modo como os elementos
sublimando as pulses ligadas autopreservao. A
simblicos vinculam o indivduo sociedade,
situao desesperadora vivida por Matraga aps a perda vejamos de que forma se constituiu a tica da
da honra e dos bens materiais evidencia que a vingana. Esse princpio se tornou uma exigncia
integridade do ego uma necessidade subjetiva crucial
estrutural das comunidades ancestrais em um estgio
do ser humano. Para o personagem, torna-se at mais de desenvolvimento das foras produtivas em que a
importante que a preservao da prpria vida. Ou seja, subsistncia dependia da extrao de produtos
salvar a honra, sem causar a perdio da alma, constituiu
diretamente da natureza. Essa dependncia exigia a
para Matraga uma exigncia at mais forte que o preservao de territrios extensos o suficiente para
princpio natural da autoconservao. garantir o montante de alimentos exigido para a
Em obras literrias esteticamente consistentes,
subsistncia do grupo durante um ciclo determinado.
observamos que as aes humanas so mediadas por A guerra era a prtica que garantia a preservao do
necessidades de carter simblico. Mesmo em situaes territrio. E a vingana constitua o princpio de
de misria absoluta, de risco vida, seres humanos que
ordem simblica que produzia a energia psquica
vivem em condies as mais prximas do reino necessria para reprimir a pulso de autoconservao
selvagem, sem ter conseguido satisfazer regularmente as presente em cada indivduo, a fim de torn-lo apto a
suas necessidades materiais, buscam a mediao de
enfrentar a morte durante as batalhas10. A vingana
representaes simblicas na luta pela sobrevivncia. constitua, enfim, a representao simblica que fazia
Partindo dessa constatao, poderamos indagar se a a mediao das aes relacionadas guerra que iriam
satisfao das necessidades subjetivas deve ser garantir a sobrevivncia coletiva. Apesar de seu
considerada mais premente para o ser humano do que a carter simblico, imaterial, a vingana apresentava,
satisfao das necessidades materiais. Vejamos como
portanto, um contedo material muito preciso. Ou
essa questo pode ser examinada. seja, o universo simblico que constitua a
Os valores morais e os princpios ticos determinam subjetividade de cada indivduo exprimia exigncias de
a represso e a sublimao das pulses ligadas
ordem material, objetiva, vinculadas sobrevivncia
autopreservao do indivduo e perpetuao da coletiva (Fernandes, 1963, p. 1970).
espcie9. Primordialmente, foram consagrados pela Com a revoluo neoltica, a economia agropastoril
humanidade para viabilizar a convivncia e a
tornou relativa a importncia da preservao de
sobrevivncia coletiva. Esses elementos de ordem territrios extensos e acarretou a diviso da comunidade
simblica definem a subjetividade dos indivduos em classes sociais. A vingana poderia ser considerada
medida que so transmitidos s geraes
um valor anacrnico nesse novo contexto. Jesus Cristo,
subseqentes por meio da tarefa de formao do lder de uma comunidade formada por oprimidos,
superego de crianas desempenhada pela famlia, pela despontou como um personagem paradigmtico no
religio e pelo grupo social primrio. Introjetado na
processo civilizacional ao estabelecer uma nova tica
mente do indivduo, o superego pode ser considerado, oposta da retaliao. Ao contrrio da vingana, que era
ento, a autoridade da sociedade, representada pela uma tica de guerra, a tica crist estipulou a renncia
figura do pai, que exige o respeito aos valores morais
violncia instaurando o perdo e o amor a aqueles que
e aos princpios ticos consagrados. Dessa maneira, cometiam o pecado da opresso. Primordialmente, a
quando o superego determina as decises do ego do tica crist concedeu sentido existncia dos oprimidos
e exerceu a funo de integr-los comunitariamente
9
Sugerimos que se considere valor moral um preceito que orienta as mediante uma identidade coletiva.
decises do indivduo em relao a si mesmo, sobretudo na
conteno da pulso de perpetuao da espcie. E princpio tico
uma determinao consagrada para regular o comportamento de
10
indivduos em relao a outros, vinculada conteno da pulso de O papel da vingana em uma sociedade tribal explicado por
autopreservao, da pulso de destruio ou de agressividade. Fernandes, 1963; 1970.

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O contexto histrico e social que determina o sobrenaturais. Ela preserva a integridade da


universo de Matraga apresenta as duas ticas, a da subjetividade dos oprimidos ao tornar-lhes
vingana e a do perdo. J sugerimos que a vingana era suportvel a impotncia e o suplcio vivido no
um valor que integrava subjetivamente a comunidade. purgatrio terreno.
No mundo de Matraga, a comunidade est desintegrada, Sugerimos que nas comunidades ancestrais o
cindida em classes, em grupos, em famlias extensas e universo simblico, exprimindo exigncias de
nucleares. A vingana apresenta-se como um princpio ordem material, determinava as aes e as
tico que orienta as aes de indivduos que se tornaram relaes sociais que iriam satisfazer essas
lobos de outros indivduos. Isso , orienta as aes da exigncias, garantindo, dessa forma, a
guerra de todos contra todos, situao essa que se subsistncia material e a sobrevivncia do grupo.
estabelece dentro da prpria sociedade. No mundo de No mundo de Matraga, tais vnculos estruturais
Matraga, os valores dominantes transformam a violncia no existem mais. O universo simblico justifica
contra membros da mesma sociedade em uma as aes, ou a inrcia e o imobilismo, que tornam
necessidade inabdicvel. suportveis as privaes determinadas pelas
Percebe-se que os valores e os princpios produzidos condies materiais de existncia. Ou seja, o
pela humanidade para garantir a convivncia universo simblico deixa de ter relao crucial
comunitria e a sobrevivncia coletiva tornaram-se com a sobrevivncia material de um grupo social,
anacrnicos, porque passaram a ordenar as aes e as embora possa ser crucial para a sobrevivncia
relaes dentro de uma sociedade marcada pelo fsica e subjetiva de indivduos. Isso significa que
antagonismo de classes e pela barbrie. Nesse contexto os princpios da tica crist, sem terem vnculo
histrico e social, os valores e os princpios continuam necessrio com a sobrevivncia material de um
produzindo energia psquica para reprimir pulses de grupo, podem ser associados a outras formas de
autoconservao, como ocorria nas comunidades ao social. Isso , se a tica crist determina a
ancestrais. S que, em sociedades de classe, esses resignao e o conformismo de Matraga em face
elementos simblicos passam a orientar a violncia entre do sistema de opresso vigente, essa mesma tica
grupos que fazem parte de uma mesma sociedade. Ou pode determinar outros tipos de comportamento
seja, despontam enquanto elementos legitimadores de social. o que ocorreu, por exemplo, no
pulses de destruio prprias do reino animal, fenmeno messinico que deu origem revolta de
instaurando a lei da selva dentro da sociedade. Em suma, Canudos. Antnio Conselheiro recorreu ao
os princpios ticos e os valores morais passaram a universo simblico produzido pelo cristianismo
legitimar e a reproduzir a barbrie constituindo um para mobilizar e integrar os oprimidos e para
sistema social brbaro11. orientar as suas aes e relaes na resistncia
Sem contar com recursos para resistir contra a opresso. Em suma, as aes dos
opresso e violncia de bandoleiros e coronis, miserveis que seguiram Conselheiro, premidas
sem proteo de qualquer espcie, a populao pelo instinto de autoconservao, foram mediadas
pobre dos sertes precisava conformar-se a uma pelos princpios ticos e pelos valores
situao de impotncia. No mundo dominado pela estabelecidos por uma tica que prescreve a
barbrie, a tica crist justifica a resignao, a resignao.
no-resistncia dos oprimidos opresso; Propusemos anteriormente que a esfera dos
legitima a atitude de renncia violncia valores determinada pelo contexto histrico e
prescrevendo a oferta da outra face em nome do social. Em um contexto marcado pela diviso da
amor ao semelhante. Em sntese, a tica crist populao em classes sociais, a esfera dos valores
oferece aos pobres uma explicao s situaes poder ser dividida, da mesma forma, apresentando
absurdas existentes no mundo; confere significado ticas conflitantes. o que nos mostra o conto de
existncia nesse mundo srdido ao estabelecer a Rosa atravs de um personagem que padece o
crena de que a eles, aos bons, estava reservado o conflito angustiante entre a tica dominante no
paraso prometido pelo Filho de Deus e, aos serto e a tica dos oprimidos.
maus, o fogo eterno do Inferno. A tica crist Em resumo, no mundo pr-neoltico, a
fornece, tambm, uma identidade coletiva a todos violncia, na forma de guerra determinada pela
aqueles que esto nesse mesmo desgraado barco. necessidade de preservar a fonte de subsistncia da
Dessa forma, a esperana promovida pela tica comunidade, constitua um direito natural. No
crist constitui um amparo de carter simblico, perodo da civilizao, na sociedade dividida em
significa o conforto moral ofertado por foras classes, a tica crist pode significar, para os
oprimidos, no s preservao da integridade de
sua subjetividade, mas tambm pode despontar
11
Consideramos que as pulses de destruio percebidas por Freud como conivncia em relao a uma situao de
na psique humana devem ter derivado das pulses de
autoconservao. opresso e violncia.
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preciso reconhecer, entretanto, que a tica mundo, os valores dominantes so a honra e a


crist representou uma revoluo cultural coragem. transferido, posteriormente, para o mundo
extraordinria na histria do Ocidente. Ela dos oprimidos e passa a ser regido pela tica do
determinou a renncia tica da vingana, a perdo. Nesse mundo, os valores dominantes, a
renncia violncia contra os semelhantes. Alm mansido e a resignao foram-no a reprimir o
disso, a tica crist continua representando na dio e o desejo de retaliao. Ao aniquilar o bando de
sociedade dividida em classes a esperana Joozinho Bem-Bem, Matraga consegue extravasar a
nostlgica de resgate dos princpios da vida pulso de destruio, a agressividade, o desejo de
comunitria que parecem subsistir no inconsciente vingana que havia sido forado a sublimar pela tica
coletivo da humanidade. crist. As energias reprimidas durante muito tempo na
Podemos observar, enfim, o carter psique foram descarregadas visando objetivos
contraditrio da tica crist: ao mesmo tempo em sancionados pelo Salvador a defesa dos fracos e
que exprime um passo revolucionrio no processo oprimidos. No processo da sublimao, o objeto da
civilizacional, medida que exige o abandono da violncia foi deslocado do coronel que o expropriara
tica da retaliao, pode significar uma atitude de e o humilhara para um bode expiatrio que era to
conformismo diante de situaes de dominao de marginalizado socialmente quanto ele. Desse modo,
classe. O conto de Rosa mostra que os valores ele soluciona um conflito tico e livra-se de um
cristos conduzem a humanidade para um estgio drama de conscincia. E, ainda, ao morrer
de maior civilidade. Entretanto, esses valores defendendo os oprimidos contra um bando de
podem induzir os oprimidos a se resignarem diante malfeitores, torna-se um heri santo. Com essa
da opresso e representarem, assim, fatores postura paternalista, no contribuiria em nada para a
cruciais na reproduo e no reforo de um mundo emancipao da populao oprimida.
de violncia e de barbrie. Existiria alguma Maria Sylvia Carvalho Franco observa que a
soluo dialtica para essa contradio? violncia que se apresenta no conto politicamente
inconseqente porque tem em vista apenas a soluo
O papel poltico e ideolgico do conto de pendncias pessoais. A revolta de cada indivduo,
solitria em seu desafio ordem estabelecida, perder-
Quando o escritor recria um contexto histrico se-ia em conflitos que opem pessoas. Em outras
e social para nele inserir personagens envolvidos palavras, as reaes opresso ficariam confinadas
em circunstncias mais ou menos tpicas, difunde
ao mbito pessoal. A liberdade conquistada por
uma forma de enxergar a realidade que , Matraga estaria situada no plano moral e no poltico.
comumente, especfica do grupo social ao qual ele Por isso, ela no desafiaria a ordem social, visaria a
est inserido. Por isso, considera-se que a obra transformaes a serem operadas apenas em sua
literria exprime, com ou sem a conscincia do prpria pessoa (Franco, 1980, p. 110).
autor, uma determinada posio ideolgica.
Roberto da Matta concorda com essa anlise. O
Alm do papel ideolgico, a Literatura pode recurso invarivel violncia institui os conflitos
desempenhar uma funo poltica. medida que existentes como assuntos de ordem exclusivamente
opera com valores, com conflitos sociais e subjetivos,
pessoal. Isso impediria que os conflitos fossem
o escritor produz no pblico reaes de ordem percebidos como produtos do sistema de relaes
emotiva que podem instigar, silenciosamente, um econmicas e polticas. Realmente, na vingana fica
determinado posicionamento diante da realidade
colocado o primado das relaes pessoais, algo bsico
social. Por isso, a obra literria, independente da em sistemas hierarquizados, em que o confronto e a
inteno de seu autor, contribui, de alguma forma, satisfao da honra e da dignidade tm de ser
para a reproduo ou transformao dessa realidade.
altamente canalizados para que a estrutura de
Constatamos que o conto que analisamos no posies sociais, ttulos e privilgios jamais seja
produto apenas da imaginao do seu criador. Ele abalada. Desse modo, os sistemas de relaes
exprime, de modo especial, uma realidade
pessoais permitem sempre a converso de conflitos
determinada por condies histricas e sociais. E que ocorrem e tm sua causa ou motivao na
nessa expresso, o seu autor acaba assumindo uma explorao econmica ou poltica para o plano moral
posio poltica diante da realidade social, mesmo
em que so percebidos e, s vezes, resolvidos como
que de forma aparentemente neutra. uma luta pessoal: seja entre famlias, seja entre
Vejamos o significado poltico da opo feita por indivduos. No o sistema que considerado a mola
Matraga. Inserido no sistema coronelista de mestra do conflito, mas certos indivduos que
dominao vigente no serto do Brasil no perodo da representam posies importantes no sistema. Culpa-
Repblica Oligrquica, o personagem aparece
se a pessoa e nunca o sistema de identidades sociais
inicialmente como um membro da classe dos que essas pessoas esto desempenhando (Matta,
opressores regido pela tica da vingana. Nesse 1979, p. 257).
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Em suma, o ato herico de Matraga reproduz a transformar a violncia em recurso imanente,


orientao crist de no contestar nunca o poder reproduz a tica dominante e, desse modo, rejeita
terreno: a Csar o que de Csar. O guerreiro santo apenas parcialmente a ordem estabelecida (Matta,
no reage contra o coronelismo e nem contra um de 1979: 257). Maria Sylvia de Carvalho Franco no
seus representantes, o Major Consilva. No ameaa, abona, tambm, as representaes romnticas sobre o
enfim, o Estado Oligrquico. Ou seja, o conto em cangao. A liberdade desfrutada pelos que optam por
questo no coloca no horizonte perspectiva alguma viver margem da ordem seria politicamente incua.
de soluo poltica para o sofrimento dos oprimidos e Os bandidos estariam reagindo contra as adversidades
nem para a barbrie, embora exponha como se d a sociais que os marginalizaram apenas nos limites de
reproduo dessa barbrie. sua existncia pessoal. Alm disso, os abusos
No contexto histrico e social reproduzido por praticados pelos cangaceiros sobre a populao
Rosa, existiria uma opo para Matraga que fosse indefesa seriam essenciais consolidao da ordem
politicamente verossmil? Joozinho Bem-Bem, um vigente (Franco, 1980, p. 106).
malfeitor que havia feito a opo pelo cangao, Para reforar esses argumentos, podemos lembrar
convida Matraga a entrar em seu bando. Este recusa o que Lampio no lutou contra as elites dominantes,
convite. A sua converso ao cristianismo o fez vingou-se, apenas, das famlias que eliminaram o seu
renunciar tica da vingana. Se optasse pelo pai. No lutou, na verdade, contra o Estado
caminho do cangao, teria condies de lutar contra o Oligrquico, mas contra o brao armado desse
Major Consilva. A vingana, alm de significar a Estado. Nunca teve a inteno de atingir esse Estado.
salvao de sua honra, estipularia um confronto com Prova disso, Virgolino o serviu na luta contra a
o personagem que representa no conto o papel de Coluna Prestes, embora no tenha disparado um tiro
opressor. sequer contra os integrantes desse movimento
Joozinho Bem-Bem deve ter sido vtima da poltico.
opresso coronelstica. O cangao representou uma Roberto da Matta acrescenta que a renncia
opo para os oprimidos que quisessem preservar a vingana pode significar uma rejeio da violncia
honra, a dignidade e a consistncia da subjetividade institucionalizada. Essa recusa da tica dominante
em face dessa opresso. Representou a recusa da seria uma forma muito mais poderosa de reagir contra
condio de oprimido, embora no a rejeio da tica a ordem estabelecida porque o renunciador
das classes dominantes. Mesmo vivendo em um implementaria socialmente a esperana abrindo novos
mundo dominado pela barbrie, Bem-Bem tinha as espaos sociais. Com a renncia, Matraga teria
suas aes mediadas, tambm, por valores e por uma rompido com os elos de reciprocidade, desfazendo
tica especfica diferente da tica dos oprimidos. Na definitivamente o mecanismo que o prendia
cena final do conto, o malfeitor explica a Matraga que sociedade (Matta, 1979, p. 257).
no pode deixar de vingar a morte de um capanga. Consideremos uma outra opo possvel. Antonio
Certamente, no podia porque iria ferir a tica qual Conselheiro um personagem que, como Augusto
estava submetido. O bandoleiro admirado e Esteves, teve a sua honra manchada. O destino o
invejado por Matraga por no ter precisado renunciar conduz a entrar em contato com a misria existente
violncia e aos valores da honra e da valentia. no serto nordestino. A sua pregao religiosa no
Jos de Souza Martins considera o cangaceiro um proclama a resignao dos oprimidos em relao
personagem que se vinga no apenas da pessoa que o situao que lhes era posta. Defende a desobedincia
expropriou, mas tambm de toda uma classe civil e funda Canudos, um povoado que escapa da
opressora. Em um mundo fechado e dominado pelas opresso do Estado Oligrquico e atenta contra a
oligarquias rurais, o banditismo seria para os soberania do poder central. O fenmeno de Canudos
expropriados a condio necessria da liberdade. Um apresenta um significado poltico consistente porque
fato parece fortalecer esse argumento. Embora a exprime a reao da populao pobre opresso
opo feita por Lampio apresentasse um carter pessoal desencadeada pelos latifundirios. A
meramente pessoal, no deixou de representar uma pregao contra a Repblica no era uma ao
forma de resistncia ao Estado Oligrquico. Tanto despropositada. As medidas de descentralizao
que precisou ser eliminado pelo Estado porque poltica e militar que se seguiram proclamao do
atentava contra a sua soberania. Depreende-se do novo regime redundaram no aumento do arbtrio, da
ponto de vista de Martins que o cangao seria a sada opresso e da violncia cometida pelos coronis sobre
poltica vivel para Matraga. Com essa opo, ele a populao pobre. Desse modo, no sem razo, a
poderia manifestar uma vontade prpria, insurgindo- Repblica foi vista por essa populao como coisa do
se contra a vontade dominante. Dessa forma, poderia diabo. Conselheiro subverte a ordem reinante ao criar
questionar o poder dos coronis da nica forma que um espao social autnomo que se tornava uma
lhe era possvel (Martins, 1981, p. 60-63). alternativa de vida ao sertanejo submetido opresso
Roberto da Matta enfatiza que o bandido, ao coronelstica. Constitua, portanto, um exemplo
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perigoso e uma ameaa ao sistema de dominao poltica, militar, judicial e administrativa efetuada
vigente (Chiavenato, 1988 p. 97). No entanto era uma pelas elites dominantes aps a proclamao da
experincia com poucas chances de resistir Repblica, explica a dominao poltica e militar dos
represso do Estado Oligrquico. coronis exercida de forma pessoal sobre a populao
O conto poderia ter um encaminhamento diverso dos sertes. A dominao coronelstica era possvel
se o casal de negros que socorreram Esteves fosse devido ao baixo grau de legitimao das instituies
sobrevivente de Canudos e lhe transmitisse o legado jurdicas e polticas. Os coronis detinham o controle
histrico da experincia de resistncia dos oprimidos. do voto e representavam o poder legal providos de
Talvez no fosse sociologicamente verossmil o pequenos exrcitos particulares. Enfim, a classe
repdio de Matraga ao apoio moral oferecido pela subalterna do serto podia ser explorada porque o
religio e a opo de organizar os roceiros e poder econmico dos coronis era respaldado pelo
marginalizados para lutar, em primeiro lugar, contra o poder militar, poltico e jurdico de que desfrutavam.
bando de Joozinho Bem-Bem e, depois, contra o Os coronis exerciam, portanto, uma autoridade que
Major Consilva e seus jagunos. No serto real, eram deveria ser atributo do poder pblico13. O Estado,
praticamente inexistentes as chances de os oprimidos assim personificado, sem qualquer legitimidade,
atingirem uma conscincia de classe em razo do arbitrrio, ordenava as relaes sociais definidas pela
isolamento e das relaes de subordinao a que estrutura econmica, sobretudo pela estrutura de
estavam submetidos. A realidade crua dos oprimidos distribuio da propriedade da terra. Em suma, os
era de impotncia poltica. Anita Leocdia Prestes coronis podiam estabelecer um regime de opresso
ressalta que no existiam condies para aflorar dos nos sertes porque representavam um poder pblico
setores rurais um movimento capaz de pr em com baixo grau de legitimidade, um Estado que no
questo o poder das oligarquias dominantes. Esse estabelecia, democraticamente, o imprio da Lei e da
movimento precisava ser desencadeado do lado de Justia representando a vontade soberana da
fora desse mundo (Prestes, 2005). sociedade civil.
Contando com esses subsdios, poderamos
Subsdios das cincias sociais compreender que a violncia desencadeada pelo
Major Consilva e pelo bando de Joozinho Bem-Bem
As anlises tericas dos contextos histrico, sobre a populao do serto, inclusive sobre Augusto
social, econmico, poltico e cultural em que sero Esteves, decorria da forma de ordenamento das
situados os personagens de uma obra literria
relaes sociais instaurada por um Estado ilegtimo.
constituiriam os subsdios necessrios para torn-la O Major Consilva determinou o extermnio fsico de
sociologicamente relevante. Engendrando Augusto Esteves representando a autoridade legal
personagens, circunstncias e relaes sociais contando, pessoalmente, com uma frao do poder
determinadas rigorosamente pelo contexto histrico, militar de Estado que lhe fora outorgada pelo regime
o escritor poderia realizar a integrao entre as
republicano.
dimenses objetiva e subjetiva da realidade social. Em resumo, sob um ponto de vista superestrutural,
Supe-se que, com esse procedimento, o escritor teria a explicao das Cincias Sociais para o predomnio da
a possibilidade de transcender as condicionantes de
barbrie no mundo de Matraga estaria na ausncia de
classe que poderiam limitar a sua obra, em termos um Estado Democrtico de Direito com legitimidade
cognitivos12. Desse modo, a Literatura ampliaria e suficiente para garantir a convivncia social pacfica
enriqueceria o conhecimento concreto da realidade
entre os cidados. A ausncia de um Estado capaz de
humana e social produzido pelas Cincias Sociais. estabelecer a Justia consagra no serto o princpio
Presumimos que o conhecimento produzido pelas milenar do olho por olho, dente por dente. Lampio
Cincias Sociais sobre o contexto no qual Matraga foi
um personagem tpico desse contexto. Amparados
situado poderia ter oferecido alguns subsdios a teoricamente pela Cincia Poltica, poderamos
Guimares Rosa para que o seu conto assumisse um concluir que Virgolino se tornou cangaceiro devido
valor sociolgico um pouco mais relevante.
ausncia de um poder pblico com grau razovel de
Constatamos que o mundo de Matraga o serto do legitimidade capaz de garantir a segurana e a justia
Brasil no perodo da Repblica Velha. Nele, podemos 14
localizar alguns personagens tpicos desse universo os para toda a populao . Em tais circunstncias, em
quais estabelecem relaes sociais determinadas por
algumas circunstncias histricas. Uma dessas 13
O contexto histrico e social constitudo pelos princpios de
circunstncias, a restaurao da descentralizao ordenamento poltico, econmico, jurdico, militar, social e familiar,
bem como pelo universo simblico formado pelos princpios ticos
e morais.
12 14
Marx considerava que alguns escritores podem transcender a sua Lampio explica assim o seu ingresso no cangao: No confiando
condio de classe para revelar as contradies da realidade na ao da justia pblica, porque os assassinos contavam com a
social. Engels observou que Balzac transcendeu a condio de escandalosa proteo dos grandes, resolvi fazer justia por minha
classe em suas obras (Facina, 2004, p. 21). conta prpria.

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razo da inexistncia de um Estado Democrtico de estabelecesse o imprio da Lei a fim de conter a


Direito, quem desejasse preservar a honra e a barbrie.
dignidade pessoal precisava fazer a justia com as O Estado Democrtico de Direito seria, ainda, a
prprias mos. E os oprimidos que desejassem soluo teoricamente plausvel para o carter
preservar a integridade de suas subjetividades contraditrio da tica crist, fazendo prevalecer o seu
precisariam recorrer ao amparo moral oferecido pela sentido de salto evolucionrio da humanidade, ou o
religio. seu sentido de expresso das esperanas presentes no
O personagem central do conto vive uma situao inconsciente coletivo de restaurao da comunidade
semelhante quela vivida por Lampio. Tornou-se ancestral. Os valores da civilizao crist,
uma vtima da opresso instaurada pelo Estado transformados em princpios constitucionais por
Oligrquico. Para resgatar a honra, valor sagrado representantes legtimos da sociedade, passariam a
desse mundo, ele precisaria, tambm, fazer a justia ordenar as relaes sociais, proscrevendo a barbrie,
com as prprias mos, considerando-se que no desde que o Estado se fizesse presente em todos os
poderia contar com um Estado Democrtico de pontos do pas. Desse modo, esse Estado iria garantir
Direito. Entretanto, atolado em um conflito tico, um mnimo de civilidade nas relaes entre
Matraga faz uma opo que no consideramos tpica indivduos, classes e grupos em uma sociedade
desse contexto. A fim de conciliar as ticas da dividida que deixou de viver comunitariamente.
vingana e da resignao, ele defende os oprimidos
lutando sozinho contra o bando de Joozinho Bem- Concluso
Bem.
Retomemos a questo colocada no incio do
Subsidiados pelo conhecimento terico do
contexto da Repblica Oligrquica, poderamos artigo. De que modo Guimares Rosa poderia ter
concluir que a opo sociologicamente consistente ampliado o conhecimento produzido pelas Cincias
Sociais sobre o contexto social do serto do Brasil no
para Matraga seria abraar a bandeira do tenentismo,
considerando-se que no existiam, naquele contexto perodo da Repblica Oligrquica?
histrico, condies para uma transformao radical Sugerimos que o conto poderia ter atingido maior
relevncia sociolgica se as aes e as interaes do
das relaes de produo. Entrando em contato com a
Coluna Prestes, Matraga poderia engajar-se na luta personagem central tivessem assumido um carter
por um sistema de representao partidria e eleitoral tpico. Para isso, o autor precisaria ter recorrido a
alguns subsdios das Cincias Sociais. Tais subsdios
sem os vcios institudos pelo coronelismo e pelo
regime poltico oligrquico. Atuando dessa forma, teriam permitido a constatao de que o problema da
tornaria possvel a superao do carter conservador violncia no serto, em termos conjunturais e
da tica crist e a afirmao do seu carter superestruturais, tinha como principal fonte a
progressista. Os valores ticos do cristianismo, descentralizao do poder e o baixo grau de
legitimidade do Estado Oligrquico. Supomos que o
consoantes com a civilizao, antes de
constiturem fatores determinantes da resignao e da conhecimento terico do contexto histrico e social
conivncia dos oprimidos em relao ao estado de teria possibilitado uma melhor integrao da
dimenso objetiva e subjetiva do universo recriado.
barbrie poderiam subsidiar as leis escritas ao
serem estabelecidos na forma de princpios Mais concretamente, a tica crist que orientava
constitucionais. Nesse caso, a ao de Matraga Matraga poderia deixar de assumir a conotao de
elemento de resignao se a opo pela defesa dos
assumiria um significado poltico, ou seja, seria
conseqente porque estaria orientada pela conscincia ideais da Coluna Prestes resultasse na formao de
da realidade. E isso, segundo a tica marxista, um sistema poltico com maior grau de legitimidade.
Os representantes da sociedade iriam, ento,
significaria prxis significaria liberdade.
Em suma, os subsdios tericos das Cincias cristalizar os princpios cristos na forma de lei
Sociais orientados metodologicamente pelo escrita. O Estado poderia, desse modo, estabelecer o
imprio da Lei no serto erradicando a opresso
materialismo dialtico possibilitariam compreender o
mundo reproduzido por Rosa como um contexto coronelstica e a barbrie.
histrico e social em que no vigoravam leis Nesse caso, a fico teria reproduzido o que
ocorreu de fato na histria do Brasil. Aps a
positivadas que exprimissem a tica crist, a tica da
renncia violncia. No mundo de Matraga, no qual revoluo de 30, as brigadas e as polcias estaduais
a comunidade havia sido estilhaada, no qual os foram subordinadas ao Exrcito nacional e as milcias
valores prprios da vida em comunidade se tornaram particulares dos proprietrios rurais foram dissolvidas
anacrnicos, inexistiam leis que exprimissem a tica gradativamente. O Governo Federal procurou conter
a violncia difusa no interior do pas praticada pelos
consagrada pela histria da humanidade. A tarefa
poltica conseqente nesse contexto seria, portanto, a latifundirios e determinou a erradicao do cangao.
luta por um Estado Democrtico de Direito que O arbtrio dos coronis e dos fazendeiros foi refreado

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Literatura e sociedade 219

com a suspenso temporria das eleies que, <http://geocities.yahoo.com.br/vinicrashbr/historia/brasil/c


supunha-se, promovia apenas o voto de cabresto e a olunaprestes.htm> Acesso em: 02 out. 2005.
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Prestes foram concretizados parcialmente aps o fim
da ditadura do Estado Novo, em 1945. CUNHA, E. Os Sertes. So Paulo: [s.d., s.n.]. Disponvel
em: <http://www.bibvirt.futuro.usp.br> Acesso em: 02 out.
importante reiterar que o valor de uma obra 2005.
literria no se mede pelas contribuies que ela
DRIA, C.A. O Cangao. So Paulo: Brasiliense, 1981.
oferece humanidade ou sociedade em termos
FACINA, A. Literatura e sociedade. Rio de Janeiro: Jorge
cognitivos, polticos ou ideolgicos. O que
Zahar Editor, 2004.
consideramos essencial e primordial em uma obra o
FAC, R. Cangaceiros e fanticos. Rio de Janeiro:
seu valor esttico. Se o conto criado magistralmente
Civilizao Brasileira, 1972.
por Guimares Rosa no apresentasse qualidades
FAORO, R. Os donos do poder. 10. ed. So Paulo: Globo,
estticas indiscutveis, no estaria sequer sendo Publifolha, 2000.
analisando por ns. Em outros termos, se o autor
FERNANDES, F. A funo social da guerra na sociedade
tivesse deixado de lado as suas preocupaes tupinamb. 2. ed. So Paulo: Pioneira/Editora da USP,
estticas para se render a uma inteno pedaggica 1970.
duvidosa, o conto permaneceria ignorado no s pelo FERNANDES, F. Organizao social dos Tupinamb. 2.
pblico, mas tambm pelos crticos da Cultura. ed. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1963.
Antes que sugerir quaisquer remendos esdrxulos FRANCO, M.S.C. Homens livres na ordem escravocrata.
na obra consagrada do escritor mineiro, nossa 2. ed. So Paulo: tica, 1976.
inteno neste artigo foi, simplesmente, verificar as FRANCO, M.S.C. A vontade santa. Transformao. So
possibilidades que a Literatura apresenta de contribuir Paulo, n. 7, p. 101-112, 1980.
na ampliao do conhecimento produzido pelas FRANCO; A.A.M. Problemas polticos brasileiros. Rio de
Cincias Sociais. Conclumos que essa possibilidade Janeiro: Jos Olympio, 1975.
existe e, acreditamos, sem a necessidade de os autores GALVO, W.N. As formas do falso. 2. ed. So Paulo:
de obras literrias deixarem em segundo plano as Perspectiva, 1986.
preocupaes de ordem esttica. GALVO, W.N. Mitolgica Rosiana. So Paulo: tica,
1978.
Agradecimentos HOLANDA, S.B. Histria geral da civilizao brasileira.
So Paulo: Difel, 1960-1972.
O autor deste artigo agradece as sugestes feitas,
com muita competncia, pelos professores Luiz A. HOLANDA, S.B. Razes do Brasil. 17. ed. Rio de Janeiro:
Eldorado, 1974.
Giani e Raymundo Lima.
KAPLAN, M.T. Formao do Estado Nacional. Rio de
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