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DIREITO E CLASSE SOCIAL EM E. P.

THOMPSON:
OS DIREITOS NA EXPERINCIA HISTRICA DE LUTA DE CLASSES DOS
TRABALHADORES NA OBRA SENHORES E CAADORES1

VII Colquio Internacional Marx e Engels


GT 3- Marxismo e Cincias Humanas
Adailton Pires Costa2

[...] por trs de cada forma de ao popular como esta, pode-se encontrar
alguma noo de direito que a legitime. [THOMPSON, 2011, p. 85.]

Edward Palmer Thompson3 compreende a experincia humana como um


processo histrico dialtico entre o ser social e a conscincia social. Para ele, a
experincia de classe determinada em grande medida pelas relaes de produo,
enquanto que a conscincia de classe (que um subtipo de experincia) a forma
como essas experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies,
sistemas de valores, ideias e formas institucionais. Se a experincia aparece como
determinada, o mesmo no ocorre com a conscincia de classe (THOMPSON, [1987] /
2011, p. 10). Assim, Thompson (1981B, p. 405) afirma que a experincia o que faz a
juno entre a cultura e a no-cultura, estando metade dentro do ser social, metade
dentro da conscincia social4. Nesse sentido, distingue dois nveis de experincia: a
experincia I (a experincia vivida) e a experincia II (a experincia percebida),

A experincia I est em eterna frico com a conscincia imposta e, quando


ela irrompe, ns, que lutamos com todos os intricados vocabulrios e
disciplinas da experincia II, podemos ter momentos de abertura e de
oportunidade, antes do molde da ideologia se impor mais uma vez.
(THOMPSON, 1981B, p. 406)5

1
Este trabalho oriundo da dissertao A histria dos direitos trabalhistas vista a partir de baixo: a luta
por direitos (e leis) dos trabalhadores em hotis, restaurantes, cafs e bares no Rio de Janeiro da 1
Repblica (DF, 1917-18) defendida no Programa de Ps-Graduao em Direito da Universidade Federal
de Santa Catarina (PPGD-UFSC) no ano de 2013.
2
Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Direito da Universidade Federal de Santa Catarina.
3
Edward Palmer Thompson foi um historiador ingls que comps, ao lado de Eric Hobsbawm,
Christopher Hill e outros, o grupo de historiadores do partido comunista ingls. Foi um dos precursores
da histria social (do trabalho) e estabeleceu a abordagem histrica conhecida como History from
below [Histria vista de baixo].
4
. For experience is exactly what makes the junction between culture and not-culture, lying half within
social being, half within social consciousness. (Traduo nossa).
5
Experience I is in eternal friction with imposed consciousness, and, as it breaks through, we, who fight
in all the intricate vocabularies and disciplines of experience II, are given moments of openness and
opportunity before the mould of ideology is imposed once more. (Traduo nossa)
Desse modo, a partir da noo de experincia, possvel compreender homens e
mulheres como sujeitos com relativa autonomia e voz na histria. Contudo, ressalva
Thompson:

[...] no como sujeitos autnomos, indivduos livres, mas como pessoas que
experimentam suas situaes e relaes produtivas determinadas como
necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida tratam essa
experincia em sua conscincia e sua cultura [...] e em seguida [...] agem, por
sua vez, sobre sua situao determinada. (THOMPSON, 1981, p. 182)

a partir dessa relao dialtica entre experincia e conscincia social, com


a insero da ao das pessoas e sua cultura dentro do processo histrico, que
Thompson analisa a classe social. Ao entender que a classe no um mero produto do
desenvolvimento das foras produtivas, mas, pelo contrrio, decorre da experincia dos
homens reais em conflito, o historiador marxista ingls se contrape frontalmente ao
determinismo a-histrico e economicista.
Na obra A Formao da Classe Operria Inglesa, a classe social definida como
uma relao histrica em que alguns homens, como resultado de experincias comuns
(herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e
contra outros homens cujos interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus.
(THOMPSON, 2011, p. 10). Contudo, para Thompson (1979, p. 34), essa definio
apenas uma aproximao da realidade histrica6, que est longe de represent-la, pois a
classe social algo que s pode ser analisada adequadamente aps a observao, nas
evidncias empricas, da regularidade de comportamentos das relaes humanas no
processo histrico-social ao longo do tempo. Portanto, para o historiador marxista
ingls, a teorizao conceitual no pode prescindir das evidncias histricas das
experincias dos homens em lutas de classes e da conscincia dessas experincias pelos
sujeitos que em processo de luta se descobrem como classe. Logo, para o historiador
ingls a classe social como conceito histrico inseparvel da anlise do processo de
formao histrica de classe, que abrange as condies e o processo de luta de classes,
uma vez que

Em realidade, luta de classes um conceito prvio assim como muito mais


universal. Para expressar claramente: as classes no existem como entidades
separadas, que olham ao redor, encontram uma classe inimiga e comeam
logo a lutar. Pelo contrrio, as pessoas se encontram em sua sociedade
estruturada em modos determinados (crucialmente, porm no
exclusivamente, em relaes de produo), experimentam a explorao (ou a

6
Para Thompson, o conceito uma categoria no-esttica e histrica, com generalidade e elasticidade,
mais como expectativa do que como regra. (THOMPSON, 1981, pp. 56-7)
necessidade de se manter o poder sobre os explorados), identificam pontos de
interesse antagnicos, comeam a lutar por estas questes e no processo de
luta se descobrem como classe, e chegam a conhecer esse descobrimento
como conscincia de classe. A classe e a conscincia de classe so sempre as
ltimas, no as primeiras, fases do processo histrico real. (THOMPSON,
1979, p. 37).

Assim, para compreender as caractersticas da classe trabalhadora, segundo


Thompson, necessrio analisar a relao histrica especfica da luta de classes no
processo dialtico entre ser social e conscincia social. Nesse processo, ele visualiza o
desenvolvimento de uma conscincia social de classe (experincia II percebida e
subjetiva) no momento em que um grupo de pessoas que compartilham experincias
comuns em lutas sociais (experincia I vivida e objetiva), conformadas no mundo do
trabalho, - em face de outro grupo com interesses opostos - articula concepes
culturais, polticas e de identidade social sobre estas mesmas experincias, expressando-
as de diferentes formas em tradies, valores, idias e formas institucionais. Essas
expresses da conscincia de classe, por sua vez, podem romper com a conscincia
social hegemnica (ideologia dominante), possibilitando o desenvolvimento de uma
conscincia de classe contra-hegemnica sobre a prpria experincia de classe, no
determinada pelas condies limitadoras impostas na experincia, e modificando as
prprias condies que conformam a produo da experincia de classe. Dessarte,
segundo Thompson (1981, p. 17),

A experincia entra sem bater porta e anuncia mortes, crises de


subsistncia, guerra de trincheira, desemprego, inflao, genocdio. Pessoas
esto famintas: seus sobreviventes tm novos modos de pensar em relao ao
mercado. Pessoas so presas: na priso pensam de modo diverso sobre as leis.
Frente a essas experincias gerais, velhos sistemas conceptuais podem
desmoronar e novas problemticas podem insistir em impor a sua presena.

Essa abordagem permite compreender os elementos do processo histrico da


classe e suas lutas sociais na relao dialtica entre experincia e conscincia de classe,
sendo dentro desse processo histrico que ser possvel compreender tambm o direito
como processo dialtico que ocorre dentro da luta de classes..7

7
Influenciado por E. P. Thompson, o professor do direito achado na rua Roberto Lyra Filho (1982, p.
56), uma das principais referncias da crtica do direito no Brasil, afirmou que Direito processo, dentro
do processo histrico: no uma coisa feita, perfeita e acabada; aquele vir-a-ser que se enriquece nos
movimentos de libertao das classes e grupos ascendentes e que definha nas exploraes e opresses que
o contradizem, mas de cujas prprias contradies brotaro as novas conquistas.
Ao publicar o texto Misria da Teoria, Thompson (1981, p. 110) resume sua
concepo de direito na histria ao afirmar que constatou que
[...] o Direito no se mantinha polidamente num nvel, mas estava em cada
nvel: estava imbricado no modo de produo e nas prprias relaes de
produo [...] contribua para as definies da identidade tanto de
governantes como de governados; acima de tudo, fornecia uma arena para a
luta de classes, nas noes alternativas do Direito se digladiavam.

Essa constatao decorreu de sua pesquisa histrica alguns anos antes no livro
Senhores e Caadores, publicada originalmente em 1975, pela qual Thompson (1987,
p. 3598) aprofunda a compreenso das contradies da dimenso jurdica a partir da
anlise de uma experincia especfica de luta por/contra direitos na Inglaterra do sculo
XVIII. Thompson analisa o espao de conflito de classes representado da luta por
direitos costumeiros dos caadores intitulados de negros de Waltham contra o direito
de propriedade e a intensificao da represso promovida pela classe dominante ento
no poder (Whigs), que editou em 1723 a chamada Lei Negra.8
No texto Senhores e Caadores, o historiador ingls verifica o direito nas
relaes de produo sob duas dimenses: como lei, por meio de regras e
procedimento formais, e como ideologia9, enquanto campo de conflito, mediao,
arena central de luta social. A primeira dimenso (como lei) pode ainda ser dividida em
dois aspectos: a instituio e seus agentes (os tribunais com seus teatros e
procedimentos classistas junto com os juzes, os advogados e os Juzes de Paz); e
como regras e procedimentos prprios (a lei enquanto lei, exprimindo sua lgica
interna). (THOMPSON, 1987, p. 351).
Normalmente, a histria oficial do direito se limita a analisar o direito como lei.
Thompson (1987, 352) vai por outro caminho em sua pesquisa histrica feita acerca do
papel do direito na Inglaterra do sculo XVIII, momento em que ele verifica a dimenso

8
Miguel Pressburger, outro expoente da crtica do Direito no Brasil, que popularizou a expresso direito
insurgente, destaca, sob a influncia dessa pesquisa histrica de E. P. Thompson, que o caldo de
cultura do surgimento do direito insurgente o conflito social e se revela nas estratgias dos sujeitos
coletivos de alguma forma organizados. aquela inveno de um direito mais justo e eficiente, que vai
emergindo das lutas sociais, momento histrico e terico em que os oprimidos se reconhecem como
classe distinta daqueles que os oprimem. (1995, p. 33)
9
A noo de Ideologia utilizada por Thompson prxima da utilizada pelo marxista italiano Antonio
Gramsci, visto que este tem grande influncia na obra do historiador ingls. Para Gramsci (1978, p. 62-
63), as ideologias so realidades objetivas e atuantes, com fora material, na medida em que so
historicamente necessrias, as ideologias tem uma validade que uma validade psicolgica: elas
organizam as massas humanas, formam o terreno sobre o qual os homens se movimentam, adquirem
cincia de sua posio, lutam, etc. Ideologia aqui concebida como prtica social vivida, como
concepo de mundo que interfere, modifica e conforma as relaes sociais. Nesse sentido, Gramsci
(1978, p. 62-63) distingue as ideologias em [...] ideologias historicamente orgnicas, que so necessrias
a uma certa estrutura, e ideologias arbitrrias, racionalizadas, desejadas".
poltico-ideolgica do direito na histria, que no a dimenso propriamente
econmica, nem a dimenso normativo-legal. Ele questiona, ento, tanto a concepo
liberal do direito que v um Rule of Law consensual, quanto a concepo do
marxismo ortodoxo que reduz o direito a um mero instrumento da classe dominante ou
um mero epifenmeno do modo de produo. Em resumo, no aceita nem a verso
liberal oficial de um Rule of Law imparcial nem a verso marxista ortodoxa de Rule
of Class tout court.
Para alm do direito como lei e do direito como instrumento de classe,
Thompson (1987, p. 352) resgata, pela anlise histrica, a existncia de uma dimenso
ideolgica costumeira (no consensual) do direito. Em primeiro lugar, ressalta que essa
ideologia no se restringe ideologia da classe dominante.10 Logo, nega a dimenso do
direito como simples mediao ideolgica legitimadora das relaes de classe (1987, p.
354) e afirma que o direito tem suas caractersticas prprias, sua prpria histria e
lgica de desenvolvimento independente. (1987, p. 353).
Ao apontar essa dimenso histrica do direito para alm das determinaes da
classe dominante, Thompson (1987, p. 352) visualiza a existncia de normas
alternativas [...] dos habitantes das florestas como um espao de conflito que, ao invs
de simples mecanismo de consenso, constitui-se no prprio campo social onde o
conflito se desenvolve. (1987, p. 358). Assim, concebe uma dimenso ideolgica do
direito em que as pessoas confrontam o direito legal oficial com um direito de prticas
costumeiras desde tempo imemoriais (vinculado a noes de justia). Essas prticas
tornam-se insurgentes num momento de crise, quando h uma presso para a abertura
dos campos de confronto entre as classes. Assim, Thompson (1987, p. 359) verifica na
obra Senhores e Caadores que o Direito costumeiro no-codificado ingls,
ofereceu uma notao alternativa de direito no sc. XVIII ingls.11
Nesse sentido, Thompson (1987, p. 361) destaca a complexidade paradoxal do
direito como campo de conflito, pois, de forma contraditria, no processo histrico-
dialtico, pode gerar tanto um acmulo de conquistas sociais no mbito do Rule of

10
. Thompson concorda que o Direito pode ser visto [...] instrumentalmente como mediao e reforo das
relaes de classe existentes e, ideologicamente, como sua legitimadora. Entretanto, ressalta que [...]
devemos avanar um pouco mais em nossas definies. (THOMPSON, 1987, p. 353).
11
Segundo Alexandre Fortes, [...] o aspecto central em que a temtica da lei e dos direitos est presente
em A formao..., e que, passando por Senhores e caadores ser objeto da reflexo de Thompson at
Customs in common, o da constituio e desenvolvimento das noes de justia entre os dominados, o
papel por elas desempenhados na sua vida, na luta por velhos e novos direitos e a relao de tenso e
reapropriao a partir da desencadeada com a ordem jurdico-poltico estabelecida. (FORTES, 1995, p.
95).
Law (1987, pp. 355, 356, 358), quanto relegitimar o poder desse prprio sistema,
reproduzindo o Rule of Class. (, 1987, p. 356). Ademais, salienta que as formas e a
retrica da lei adquirem uma identidade distinta que, s vezes, inibem o poder e
oferecem alguma proteo aos destitudos de poder. (1987, p. 358).
Em suma, o ponto em destaque na anlise de Thompson o entendimento de que
o direito - alm de simples lei estatal ou instrumento da classe dominante -
espao/campo/arena no qual tambm ocorre a luta de classe; em outros termos, a luta
por direitos um momento da luta poltico-social entre as classes. Desse modo, para o
historiador marxista, nessa arena de lutas sociais so confrontadas noes divergentes
de direito e de justia (oficiais X alternativas; estatais X populares) que resultam em
avanos ou retrocessos para as classes trabalhadoras.
Thompson resgata a dimenso social e poltica do direito na voz dos
trabalhadores, o que possibilita o confronto com a diviso na pesquisa jurdica oficial
entre relaes sociais e normas jurdicas (lei, doutrina, jurisprudncia), indo na
contracorrente da verso oficial do direito e sua histria que elimina as classes sociais e
naturaliza o mtodo histrico ao separar histria social e histria das normas e exclui o
conflito de classes da pesquisa jurdica.
Portanto, a perspectiva crtica da anlise histrica de Thompson sobre o direito
no processo de lutas de classes dos trabalhadores vai frontalmente de encontro
pesquisa tradicional no Brasil, que v o surgimento do direito a partir de cima,
analisando apenas o aspecto oficial do jurdico, com destaque para a legislao
trabalhista promulgada pelo Estado.
Essa abordagem das contradies do direito no processo histrico indica
caminhos para a realizao de uma pesquisa social e crtica dos direitos trabalhistas
imbricada nas relaes sociais, no limitada apenas ao conhecimento normativista da
legislao, dos tribunais e dos juristas, nem reproduzindo esteretipos economicistas a
partir de esquemas conceituais abstratos, mas revelando tambm noes e prticas
histricas de juridicidades alternativas e insurgentes, como, por exemplo, as lutas por
direitos trabalhistas dos operrios (anarquistas, socialistas e comunistas) no Brasil da
Primeira Repblica.
Desse modo, em contraponto s pesquisas tradicionais de legitimao da ordem
instituda que desconsideram a dimenso de classes do direito e seus conflitos no
processo de lutas sociais e s pesquisas de crtica do direito que reproduzem a viso do
direito como mero instrumento da classe dominante ou epifenmeno do econmico; a
anlise de Thompson permite compreender, pelo ponto de vista dos de baixo, as
diferentes e contraditrias facetas do direito dentro do processo histrico de luta de
classes dos trabalhadores nos momentos de reivindicao, conquista e crtica do(s)
direito(s), como os campos de conflito entre as classes que permitem o surgimento de
formas alternativas de organizao social, noes de justia e de normatividade
decorrentes do processo global de luta de classes dentro das condies sociais de cada
modo de produo na histria.12

REFERNCIAS

FORTES, Alexandre. O Direito na obra de E. P. Thompson. Histria Social. Campinas


SP. n 2, p 89-111, 1995.

GRAMSCI, Antonio. Maquiavel, a poltica e o Estado moderno. Traduo de Luiz


Mrio Gazzaneo. 3 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978.

LYRA FILHO. O que direito. So Paulo: Nova Cultural/ Brasiliense, 1982.

PAOLI, M; SADER, E. Sobre Classes Populares no pensamento sociolgico


brasileiro (notas de leitura sobre acontecimentos recentes). In: CARDOSO, Ruth C. L.
A Aventura Antropolgica: teoria e prtica. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986.

PRESSBURGER, Miguel. Direito, a alternativa. Ordem dos Advogados do Brasil RJ.


Perspectivas sociolgicas do direito: 10 anos de pesquisa. Rio de janeiro: Thex/ OAB-
RJ/ Univ. Estcio de S, 1995.

THOMPSON, Edward Palmer. A formao da classe operaria inglesa. Vol. I: a rvore


da liberdade. 1 edio [1987]. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2011.

12
[...] esses novos significados no so pura criao dos intrpretes e nem tampouco atributos de uma
realidade que j estivessem nela espera de serem decifrados. Eles resultam de todo um movimento
social, que tambm um movimento cultural onde se cruzam intelectuais e militantes, polticos,
jornalistas e pesquisadores, sindicalistas e simples trabalhadores em seus espaos cotidianos de
produo de novos significados que acompanham necessariamente as mudanas na prtica social.
(PAOLI; SADER, 1986, p. 53)
_____. A Misria da Teoria ou um Planetrio de Erros: uma crtica ao pensamento de
Althusser. Rio de Janeiro, Zahar, 1981.

_____. Senhores & caadores: a origem da lei negra. RJ: Paz e Terra, 1987.

_____. The politics of theory. In: SAMUEL, Raphael. (ed.) Peoples history and
socialist theory. London: Routledge. 1981B.

_____. Tradicin, revuelta y consciencia de clase: estdios sobre la crisis de la sociedad


preindustrial. Barcelona: Crtica, 1979.

___. Whigs and Hunters: the origin of the black act. New York: Pantheon Books, 1975.