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O SISTEMA CAPITALISTA

Mikhail Bakunin
Este panfleto um excerto do ensaio O Imprio Knuto-Germnico e a Revoluo Social, e est
includo em The Complete Works of Michael Bakunin [As Obras Completas de Mikhail Bakunin]
com o ttulo de Fragment *Fragmento+. Partes do texto foram originalmente traduzidas
para o ingls por G. P. Maximoff, para sua antologia de escritos de Bakunin, e as partes
faltantes foram traduzidas por Jeff Stein, a partir da edio espanhola, que tem traduo de
Diego Abad de Santilln (Buenos Aires, 1926) vol. III, pp. 181-196.

* * *

Ser necessrio repetir aqui todos os argumentos irrefutveis do socialismo, que at agora
nenhum economista burgus conseguiu contestar? O que a propriedade, o que o capital
em sua presente forma? Para o capitalista e para o detentor da propriedade, eles significam o
poder e o direito, garantidos pelo Estado, de viver sem ter de trabalhar. E, uma vez que nem a
propriedade, nem o capital produzem qualquer coisa se no forem fertilizados pelo trabalho,
isso significa o poder e o direito de viver custa da explorao do trabalho alheio, o direito de
explorar o trabalho daqueles que no possuem propriedade ou capital e que, portanto, so
forados a vender sua fora produtiva aos afortunados detentores de ambos. Note que eu no
levei em considerao a seguinte questo: de que forma a propriedade e o capital foram cair
nas mos de seus atuais detentores? Essa uma questo que, quando analisada a partir do
ponto de vista da histria, da lgica e da justia, no pode ser respondida de qualquer outra
forma seno como uma acusao contra os atuais proprietrios. Vou deter-me aqui, ento,
afirmao de que os detentores da propriedade e os capitalistas, no vivendo de seu prprio
trabalho produtivo, mas da obteno do aluguel de terras, casas, lucros sobre seu capital, da
especulao sobre a terra, prdios e capitais, ou pela explorao comercial e industrial do
trabalho manual do proletariado, vivem todos custa do proletariado. (Especulao e
explorao, sem dvida, constituem tambm uma forma de trabalho, mas, em geral, tratam-se
apenas de trabalho no-produtivo).

Eu no tenho dvidas de que este modo de vida esteja altamente difundido em todos os pases
civilizados, de que ele seja expressa e fragilmente protegido por todos os Estados e que os
Estados, religies e todas as leis jurdicas, tanto criminais quanto civis, e todos os governos
polticos, monarquias e repblicas com seus imensos aparatos judiciais e policiais e seus
exrcitos permanentes no tm outra misso seno a de consagrar e proteger tais prticas.
Na presena dessas autoridades poderosas e respeitveis, eu no posso sequer permitir-me
questionar se esse modo de vida legitimo do ponto de vista da justia, liberdade, igualdade e
fraternidade humanas. Eu simplesmente me pergunto: sob tais condies, sero possveis a
fraternidade e a igualdade entre o explorador e o explorado, sero a justia e a liberdade
possveis para o explorado?

Suponhamos ainda que, como tem sido sustentado pelos economistas burgueses, e junto com
eles todos os advogados, todos os veneradores e fiis ao direito jurdico, todos os sacerdotes
dos cdigos civil e criminal suponhamos que essa relao econmica entre o explorador e o
explorado seja legtima como um todo, que essa seja a conseqncia inevitvel, o produto de
uma eterna e indestrutvel lei social e, ainda, que seja verdade que essa explorao sempre
impedir a fraternidade e a igualdade. evidente que isso impede a igualdade econmica.
Suponha que eu seja seu empregado e que voc seja meu empregador. Se eu ofereo-lhe meu
trabalho pelo menor preo, se eu permito que voc viva do meu trabalho, isso certamente no
se deve minha devoo ou amor fraternal por voc. E nenhum economista burgus atrever-
se-ia dizer o contrrio, no importando o quanto seu pensamento torne-se idlico e crdulo
quando se trata de afeies recprocas e relaes mtuas que deveriam existir entre
empregadores e empregados. No, eu o fao porque minha famlia e eu morreramos de fome
se eu no trabalhasse para um empregador. Portanto, sou forado a vender a voc meu
trabalho, pelo menor preo possvel, e sou forado a faz-lo sob a ameaa da fome.

Porm, os economistas nos dizem os detentores de propriedades, os capitalistas e os


empregadores so forados, da mesma forma, a buscar e a comprar o trabalho do
proletariado. Sim, verdade, eles so forados a faz-lo, mas no na mesma medida. Se
houvesse igualdade entre aqueles que oferecem seu trabalho e aqueles que o compram, entre
a necessidade de vender o trabalho de algum e a necessidade de compr-lo, a escravido e a
pobreza do proletariado no existiriam. Mas ento no existiriam nem capitalistas, nem
detentores de propriedades, nem proletariado, nem ricos, nem pobres: existiriam apenas
trabalhadores. E justamente porque essa igualdade no existe que ns temos e somos
obrigados a ter exploradores.

Essa igualdade no existe porque, em uma sociedade moderna em que a riqueza produzida
pela interveno que se faz sobre o capital que paga o salrio do trabalhador, o crescimento
da populao excede o crescimento da produo, o que resulta em uma oferta de trabalho
que, necessariamente, ultrapassa a demanda, e que leva a uma queda relativa dos salrios.
Assim, a produo constituda, monopolizada, explorada pelo capital burgus, direcionada,
nesse sentido, para a competio mtua entre os capitalistas, de modo a concentr-la ainda
mais nas mos de um nmero cada vez menor de poderosos capitalistas, ou em
conglomerados de empresas, que, tendo posse de seu capital consolidado, so mais poderosas
que os maiores capitalistas tomados isoladamente (e os pequenos e mdios capitalistas, no
tendo a capacidade de produzir pelo mesmo preo que os grandes capitalistas, naturalmente
sucumbem nessa batalha mortal). Por outro lado, todas as empresas so foradas, pela mesma
competio, a venderem seus produtos pelo menor preo possvel. Esse monoplio capitalista
s consegue chegar a esse duplo resultado transferindo um crescente nmero de pequenos ou
mdios capitalistas, especuladores, comerciantes ou industriais do mundo dos exploradores
para o mundo do proletariado explorado e, ao mesmo tempo, extorquindo, dos salrios do
proletariado, quantidades de capital cada vez maiores.

Por outro lado, com o crescimento da massa proletria, como resultado do aumento geral da
populao que, como sabemos, nem a pobreza pode deter , e com a crescente
proletarizao de pequenos burgueses, ex-proprietrios, capitalistas, comerciantes e
industriais crescendo, como eu disse, a uma taxa muito mais rpida do que as capacidades
produtivas de uma economia que explorada pelo capital burgus essa crescente massa
proletria est submetida a uma condio pela qual os trabalhadores so forados a uma
desastrosa competio entre si.
Uma vez que no possuem qualquer outro meio de existncia alm do seu prprio trabalho
manual, eles so levados, por medo de se verem substitudos por outros, a venderem-no pelo
menor preo. Essa tendncia dos trabalhadores, ou mesmo essa necessidade a que so
condenados por sua prpria pobreza, combinada com a tendncia dos empregadores de
venderem os produtos de seus trabalhadores, e conseqentemente comprarem seu trabalho
pelo menor preo, constantemente reproduz e consolida a pobreza do proletariado. Uma vez
que se encontra em estado de pobreza, o trabalhador forado a vender seu trabalho por
quase nada e, por vender este produto por quase nada, ele afunda em uma misria cada vez
maior.

Sim, misria ainda maior, de fato! Porque neste trabalho servil, a fora produtiva dos
trabalhadores, maltratados, rudemente explorados, excessivamente enfraquecidos e
subnutridos, esgota-se rapidamente. E, uma vez esgotada, qual pode ser seu valor no
mercado? De que valer essa nica mercadoria que ele possui e cuja venda diria ele tem
como meio de vida?

Nada! E ento? Ento, nada resta ao trabalhador, exceto a morte.

Qual, em um dado pas, o menor salrio possvel? o preo daquilo que considerado, pelos
proletrios, como absolutamente necessrio para manter uma pessoa viva. Todos os
economistas burgueses concordam nesse ponto. Turgot, que se considerava o ministro
virtuoso de Luis XVI, e que realmente era um homem honesto, disse:

O simples trabalhador, que nada possui alm de suas mos, nada tem a vender alm de seu
trabalho. Ele o vende mais ou menos caro; mas seu preo, seja alto ou baixo, no depende
apenas dele: depende do acordo com quem quer que v pagar pelo seu trabalho. O
empregador paga o mnimo possvel; quando pode escolher entre um grande nmero de
trabalhadores, o empregador escolhe aquele que trabalha pelo menor salrio. Os
trabalhadores so, ento, forados a abaixarem seus preos, em competio uns contra os
outros. Em todos os tipos de trabalho, segue-se que o salrio dos trabalhadores fica limitado
quilo que essencial sua sobrevivncia. (Reflexions sur la formation et la distribution des
richesses [Reflexes sobre a formao e a distribuio das riquesas]).

J. B. Say, o verdadeiro pai da economia burguesa na Frana, tambm afirma:

Os salrios so bem mais altos quando existe maior demanda por trabalho e menos oferta do
mesmo, e so mais baixos quando h maior oferta de trabalho e menor demanda. a relao
entre oferta e demanda que regulamenta o preo dessa mercadoria chamada trabalho
operrio, assim como so regulamentados todos os outros servios pblicos. Quando os
salrios vo um pouco acima daquilo que as famlias dos trabalhadores necessitam para
manter-se, seus filhos multiplicam-se, e logo se desenvolve uma maior oferta, em proporo
maior demanda. Quando, ao contrrio, a demanda por trabalhadores menor do que a
quantidade de pessoas que oferecem seu trabalho, seus ganhos caem e voltam ao preo
necessrio classe para que se mantenha em mesmo nmero. As famlias com mais filhos
desaparecem; da em diante a oferta de trabalho cai, e com menos trabalho sendo oferecido, o
preo sobe Dessa forma, torna-se difcil que os salrios dos trabalhadores subam ou caiam
alm do preo necessrio para que a classe (os trabalhadores, o proletariado) mantenha-se no
nmero necessrio. (Cours complet d economie politique *Curso completo de economia
poltica]).

Aps citar Turgot e J. B. Say, Proudhon clama:

O preo, comparado ao valor (na economia social real) algo essencialmente mvel,
conseqentemente, essencialmente varivel, e que, em suas variaes, no mais
regulamentado que por cooperao, cooperao que, no nos esqueamos, como Turgot e Say
concordam, causa o efeito necessrio de no acrescentar aos salrios dos trabalhadores alm
do estritamente necessrio para prevenir mortes por fome, e manter a classe no nmero
necessrio.*1+
O preo atual das necessidades primrias constitui o nvel constante que os salrios dos
trabalhadores nunca podem ultrapassar por muito tempo, muito embora eles freqentemente
caiam abaixo desse mesmo nvel, o que constantemente resulta em inanio, doenas e
mortes, at que um nmero suficiente de trabalhadores desaparea, de modo a igualar
novamente a oferta e a demanda de trabalho. O que os economistas chamam de oferta e
demanda iguais no constitui uma igualdade real entre aqueles que pem seu trabalho
venda e aqueles que o compram. Suponha que eu, um fabricante, precise de 100
trabalhadores e que exatamente 100 trabalhadores apresentem-se no mercado apenas 100,
j que se mais do que isso viesse, a oferta excederia a demanda, resultando em queda nos
salrios. Mas, uma vez que apenas 100 apareceram e, uma vez que eu, o fabricante, preciso
exclusivamente desse nmero nem mais, nem menos , pareceria a princpio que a igualdade
estaria estabelecida; que sendo a oferta e a demanda iguais em nmero, elas deveriam da
mesma forma ser iguais em outros aspectos. Poderiam os trabalhadores exigir de mim um
salrio e condies de trabalho que lhes assegurem uma vida realmente livre, digna e
humana? De jeito algum! Se eu lhes concedo tais condies e tais salrios, eu, o capitalista,
conseqentemente, no ganharei mais do que eles. Mas, ento, por que eu deveria
importunar-me e arruinar-me por oferecer a eles os lucros do meu capital? Se eu quiser
trabalhar como os trabalhadores, investirei meu capital em alguma outra coisa, que me d um
retorno maior, e venderei meu trabalho a algum capitalista, exatamente como os meus
trabalhadores o fazem.

Se, lucrando com a poderosa iniciativa que meu capital permitiu-me, eu pedisse queles 100
trabalhadores que fertilizassem meu capital com seu trabalho, no seria devido minha
compaixo por seu sofrimento, nem devido ao meu esprito de justia, nem ao meu amor pela
humanidade. Os capitalistas no so, de forma alguma, filantropos; eles estariam arruinados
caso se dedicassem filantropia. Isso porque eu espero extrair, do trabalho dos trabalhadores,
lucro suficiente para poder viver com conforto, at mesmo ser rico, e ao mesmo tempo
aumentar meu capital e tudo isso sem ter de trabalhar. bvio que eu tambm trabalharei,
mas meu trabalho ser diferente, e serei remunerado com um valor bem maior do que o dos
trabalhadores. No ser o trabalho produtivo, e sim o de administrao e explorao.

Porm, o trabalho administrativo no tambm um trabalho produtivo? No h dvidas que


sim, pois sem uma administrao competente e inteligente, o trabalho manual nada produzir,
ou produzir pouco, e produzir muito mal. Mas, do ponto de vista da justia e da necessidade
de produo em si, no preciso, de forma alguma, que esse trabalho fique monopolizado em
minhas mos, nem, acima de tudo, que eu seja recompensado com um valor to mais alto que
o do trabalho manual. As associaes cooperativas j comprovaram que os trabalhadores so
totalmente capazes de administrar indstrias, que isso pode ser feito por trabalhadores,
eleitos entre eles mesmos, e recebendo o mesmo salrio que os outros. Portanto, se eu
concentro o poder administrativo em minhas mos, no seria porque os lucros da produo
dependem disso, mas para atender a meus prprios interesses, o interesse de explorao.
Como o nico chefe do meu estabelecimento, eu ganho, por meu trabalho, dez ou vinte vezes
mais do que meus empregados, alm do despeitoso fato de que meu trabalho
incomparavelmente menos doloroso que o deles.

Mas o capitalista, o dono do negcio, corre riscos, dizem eles, enquanto o trabalhador no
corre risco algum. Isso no verdade, pois do ponto de vista do trabalhador, eles prprios
que tm todas as desvantagens. O proprietrio pode conduzir seus negcios de maneira
infeliz, pode ficar sem nada em uma m negociao, ou ser vtima de uma crise comercial, ou
de uma catstrofe no prevista; em uma palavra, ele pode arruinar a si prprio. Isso verdade.
Mas arruinar-se significaria para o burgus cair para o mesmo grau de misria daqueles que
morrem de fome, ou ser obrigado a viver no mesmo nvel que os trabalhadores comuns? Isso
acontece to raramente, que poderamos muito bem dizer nunca. Afinal de contas, raro
que os capitalistas no retenham algo, apesar da aparncia de empobrecimento. Hoje em dia,
todos os casos de falncia so, em maior ou menor medida, fraudulentos. Mas, se
absolutamente nada salvo, h sempre as relaes familiares e sociais que, com a ajuda dos
conhecimentos em negcios passados de pai para filho, permitem-lhes os postos mais altos de
trabalho, na administrao; ser um funcionrio do Estado, ser um executivo em um negcio
comercial ou industrial, terminar, embora dependente, com um rendimento superior queles
que pagavam aos seus antigos trabalhadores.

Os riscos para o trabalhador so infinitamente maiores. Afinal, se o estabelecimento em que


est empregado falir, ele ficar durante vrios dias e, s vezes, durante vrias semanas, sem
trabalho. E isso, para ele, mais do que se arruinar, a morte; porque, todos os dias, ele come
o que ganha. As economias dos trabalhadores so contos de fadas inventados por economistas
burgueses para embalar seu frgil sentimento de justia, o remorso despertado, por acaso, no
mago de sua classe. Esse mito ridculo e odioso nunca amenizar a angstia do trabalhador.
Ele conhece o preo para satisfazer as necessidades dirias de sua numerosa famlia. Se ele
tivesse economias, no deixaria seus pobres filhos, desde os seis anos, debilitarem-se,
crescerem fracos, serem assassinados fsica e moralmente nas fbricas, onde so forados a
trabalhar noite e dia, com jornadas entre doze e quatorze horas de trabalho.

Se o trabalhador consegue, algumas vezes, agregar pequenas economias, elas so


rapidamente consumidas nos inevitveis perodos de desemprego, que constantemente
interrompem de forma abrupta seu trabalho, assim como pelos acidentes e doenas
imprevistas que recaem sobre sua famlia. Os acidentes e doenas que podem atac-lo
repentinamente constituem um risco que, se comparado aos riscos para o empregador, faz
com que estes no signifiquem nada: pois, para o trabalhador, uma doena que o debilita pode
destruir sua habilidade produtiva, sua fora de trabalho. Acima de tudo, uma doena
prolongada a mais temvel falncia, uma falncia que significa, para ele e para seus filhos,
fome e morte.

Eu sei plenamente, sob tais circunstncias, que, se eu fosse um capitalista que precisasse de
100 trabalhadores para fertilizar meu capital , empregando tais trabalhadores, eu teria todas
as vantagens, e eles, todas as desvantagens. Minha proposta seria nada mais, nada menos do
que explor-los, e se voc desejar que eu seja sincero, e prometer proteger-me, eu dir-lhe-ei:
Vejam, minhas crianas, eu tenho um pouco de capital, que por si s nada pode produzir,
porque algo morto nada pode produzir. Nada tenho de produtivo sem o trabalho. Assim
sendo, no posso lucrar consumindo-o improdutivamente, uma vez que, consumindo-o, eu
nada mais teria. Porm, graas s instituies sociais e polticas que nos governam e que esto
todas a meu favor, na atual economia meu capital tambm deve ser um produtor: ele me traz
lucro. De quem esse lucro deve ser tirado e deve ser de algum, uma vez que, na realidade,
ele no produz absolutamente nada por si mesmo , no interessa a voc. o bastante, para
voc, saber que ele gera lucro. Sozinho, este lucro no suficiente para cobrir meus gastos. Eu
no sou um homem simples como voc. No posso estar, nem quero estar, contente com
pouco. Eu quero viver, morar em uma bela casa, comer e beber bem, andar de carruagem, ter
boa aparncia, resumindo, ter todas as coisas boas da vida. Eu tambm quero dar uma boa
educao aos meus filhos, torn-los cavalheiros, e mand-los estudar fora, e no fim das contas,
tendo recebido muito mais educao que voc, que eles possam domin-lo algum dia, assim
como eu o domino hoje. E j que a educao por si s no suficiente, quero deixar para eles
uma grande herana, para que, dividindo-a entre eles, permaneam quase to ricos quanto eu.
Conseqentemente, alm de todas as coisas boas da vida que eu quero para mim mesmo, eu
ainda quero aumentar meu capital. Como atingirei meu objetivo? Munido desse capital, eu
proponho explor-lo, e proponho que voc me permita explor-lo. Voc trabalhar e eu
recolherei, apropriar-me-ei e venderei, em meu prprio benefcio, o produto do seu trabalho,
repassando a voc nada mais do que uma parte, que seja absolutamente necessria para que
voc no morra de fome hoje e, no fim do dia de amanh, ainda trabalhe para mim sob as
mesmas condies; e, quando voc estiver exausto, irei jog-lo fora e substitu-lo por outros.
Fique sabendo, pagarei a voc um salrio to pequeno, e irei impor a voc uma jornada to
longa, sob condies de trabalho to severas, to despticas, to cruis quanto possvel; no
por maldade no por sentir dio de voc, nem por querer fazer algum mal a voc , mas
pelo amor ao bem-estar e ao enriquecimento rpido; porque quanto menos eu te pagar e
quanto mais voc trabalhar, mais eu ganharei.

Isto o que diz, implicitamente, todo capitalista, todo industrial, todo proprietrio de um
negcio, todo empregador que requer a fora de trabalho dos trabalhadores que contrata.
Mas, uma vez que a oferta e a demanda igualam-se, por que os trabalhadores aceitam as
condies impostas pelo empregador? Se o capitalista satisfaz a necessidade de empregar
trabalhadores tanto quanto os 100 trabalhadores satisfazem a de serem empregados por ele,
ento os dois lados no chegam a posies iguais? No se encontram ambos, no mercado,
como dois mercadores iguais pelo menos do ponto de vista jurdico um oferecendo a
mercadoria chamada pagamento dirio, em troca do trabalho dirio do trabalhador na base de
tantas horas por dia; e o outro oferecendo seu prprio trabalho como sua mercadoria a ser
trocada pelo salrio oferecido pelo capitalista? Uma vez que, conforme supomos, a demanda
de 100 trabalhadores e a oferta , da mesma forma, de 100 pessoas, pode parecer que ambos
os lados esto em igual posio.

claro que nada disso verdade. O que atrai o capitalista para o mercado? a vontade de
enriquecer, aumentar seu capital, satisfazer suas ambies e vaidades sociais, poder entregar-
se a todos os prazeres concebveis. E o que traz o trabalhador para o mercado? A fome, a
necessidade de comer hoje e amanh. Assim, enquanto o capitalista e o trabalhador so iguais
pelo ponto de vista jurdico, eles so qualquer coisa, menos iguais, pelo ponto de vista da
situao econmica, que a situao real. O capitalista, quando vem ao mercado, no est
ameaado pela fome; ele bem sabe que, se no encontrar hoje os trabalhadores que procura,
ainda tem o que comer por um bom tempo, devido ao capital que, felizmente, ele tem. Se os
trabalhadores que ele encontra no mercado representam para ele um excesso de demanda, j
que, longe de aumentarem seu bem-estar e melhorarem ainda mais sua posio econmica,
essas propostas e condies poderiam, eu no diria igualar, mas aproximar um pouco a
posio econmica dos trabalhadores dele o que ele faz, nesse caso? Ele encerra as
propostas e espera. Afinal de contas, ele no foi motivado por uma necessidade urgente, mas
por um desejo de melhorar sua posio, que, comparada dos trabalhadores, j
perfeitamente confortvel e, portanto, ele pode esperar. E ele esperar, pois sua experincia
com negcios ensinou-lhe que a resistncia dos trabalhadores, que no possuem nem capital,
nem conforto, nem quaisquer economias de que se lembrem, coagida por uma necessidade
cruel, pela fome; que essa resistncia no poder durar muito, e que finalmente ele poder
encontrar os 100 trabalhadores que ele procura pois eles sero forados a aceitar as
condies que ele achar mais rentveis para lhes impor. Se eles recusarem, viro outros, bem
felizes, aceitar tais condies. assim que as coisas so feitas diariamente, com o
conhecimento e sob o olhar de todos.

Se, como conseqncia das circunstncias particulares que constantemente influenciam o


mercado, o ramo industrial em que ele planejou, a princpio, investir seu capital no oferecer
todas as vantagens que ele esperava, ento ele transferir seu capital para alguma outra rea;
assim, o capitalista burgus no est preso por natureza a qualquer tipo especfico de
indstria, mas, ao contrrio, tende a investir (como chamam os economistas explorar o que
ns diramos) indiscriminadamente em todos os ramos industriais possveis. Por fim,
suponhamos que, por alguma inaptido ou azar, ele decida no investir em nenhum tipo de
indstria. Ele adquirir aes e anuidades; se os lucros e os dividendos parecerem
insuficientes, ele ento assumir alguma profisso ou, como diramos, vender seu trabalho
durante um tempo, mas em condies muito mais lucrativas do que havia oferecido aos seus
trabalhadores.

O capitalista entra para o mercado com uma posio, seno de um agente absolutamente
livre, ao menos infinitamente mais livre do que o trabalhador. O que acontece no mercado o
encontro entre uma iniciativa para o lucro e outra para a fome, entre o senhor e o escravo.
Juridicamente, so ambos iguais; mas, economicamente, o trabalhador um servo do
capitalista, mesmo antes que se conclua o negcio pelo qual o trabalhador vende sua pessoa e
sua liberdade por um devido tempo. O trabalhador est na posio de servo porque esta
terrvel ameaa de fome, que diariamente paira sobre ele e sua famlia, o forar a aceitar
quaisquer condies impostas pelos clculos proveitosos do capitalista, do industrial, do
empregador.

E, uma vez que o contrato tenha sido negociado, a servido do trabalhador dobrar; ou em
melhores termos, antes que o contrato tenha sido negociado, estimulado pela fome, ele ser
um servo em potencial; depois de o contrato ser negociado, ele torna-se um servo de fato.
Pois, que mercadoria ele vende a seu empregador? So seu trabalho, seus trabalhos
particulares, as foras produtivas de seu corpo, sua mente e sua alma, que esto nele e so
inseparveis de sua pessoa so portanto ele prprio. Da em diante, o empregador o vigiar,
direta ou indiretamente por meio de supervisores; todos os dias, sob horas de trabalho e sobre
condies controladas, o empregador ser o detentor de suas aes e seus passos. Quando
ouve: Faa isso, o trabalhador obrigado a faz-lo; ou se ouve: V para l, ele deve ir. No
isso o que chamamos de servo?

O sr. Karl Marx, o ilustre lder do comunismo alemo, observou devidamente, em seu grande
trabalho Das Kapital[2], que se o contrato feito livremente entre os fornecedores de dinheiro
em forma de salrios e os fornecedores de seu prprio trabalho ou seja, entre o
empregador e os trabalhadores fosse finalizado no apenas com um termo definitivo e
limitado, mas com a vida de uma pessoa, ele constituiria a verdadeira escravido. Finalizado
com apenas um termo, e reservando ao trabalhador o direito de livrar-se de seu empregador,
o contrato constituiria um tipo de servido transitria e voluntria. Sim, transitria e
voluntria do ponto de vista jurdico, mas de modo algum pelo ponto de vista de uma
possibilidade econmica. O trabalhador sempre tem o direito de deixar seu empregador, mas
ser que ele tem recursos para tanto? E, se ele o abandona, ser para levar uma vida livre,
para qual ele no ter qualquer senhor seno si mesmo? No, ele o faz para vender-se a outro
empregador. Ele levado a isso pela mesma fome que o forou a vender-se para o primeiro
empregador. Assim, a liberdade do trabalhador, to exaltada pelos economistas, juristas e
republicanos burgueses, apenas uma liberdade terica, sem quaisquer meios de realizar-se,
e, conseqentemente, apenas uma liberdade fictcia, uma absoluta mentira. A verdade que
toda a vida do trabalhador simplesmente uma sucesso contnua e horrvel de perodos de
servido voluntria do ponto de vista jurdico, mas compulsria pela lgica econmica
interrompida por momentneos e breves intervalos de liberdade acompanhados de fome; em
outras palavras, a verdadeira escravido.

Essa escravido manifesta-se diariamente, de vrias formas. Fora o tormento e as condies


opressivas do contrato que transforma o trabalhador em um subordinado, um servo passivo e
obediente, e o empregador em um senhor quase absoluto tirando tudo isso, sabe-se bem
que raramente h uma indstria cujo proprietrio, estimulado, por um lado, pelo instinto de
uma implacvel cobia por lucros e poder absoluto e, por outro lado, lucrando com a
dependncia econmica do trabalhador, no deixa de lado os termos estipulados no contrato
e coloca algumas concesses adicionais a seu prprio favor. Agora, ele demandar mais horas
de trabalho, ou seja, alm e acima do que foi estipulado no contrato; agora, ele ir cortar
salrios sob algum pretexto; agora, ele ir impor multas arbitrrias, ou ir tratar seus
trabalhadores de forma rgida, rude e insolente.

Mas, pode-se dizer, nesse caso, que o trabalhador pode demitir-se. mais fcil falar do que
fazer. s vezes, o trabalhador recebe parte do seu salrio como adiantamento, ou sua esposa
ou seus filhos podem adoecer, ou talvez seu trabalho seja miseravelmente pago por essa
indstria. Outros empregadores podem pagar ainda menos que seu prprio empregador, e
depois de abandonar seu emprego, ele talvez nem esteja em condies de encontrar outro. E,
para ele e sua famlia, ficar sem emprego significa morte. Alm disso, h um consenso entre
todos os empregadores, e todos eles se parecem. Todos so, quase igualmente, irritantes,
injustos e grosseiros.
Isso calnia? No, isso est na natureza das coisas, e nas necessidades lgicas da relao que
existe entre empregadores e empregados.

Notas:

[1] No tendo em mos os trabalhos mencionados, eu recolhi as citaes de La Histoire de la


Revolution de 1848, de Louis Blanc. O Sr. Blanc continua, com estas palavras:

Bem fomos alertados. Agora sabemos, sem qualquer dvida, que de acordo com todas as
doutrinas da velha poltica econmica, os salrios no podem ter qualquer outra base seno o
ajuste entre oferta e demanda, embora o resultado seja que a remunerao do trabalho seja
reduzida ao estritamente necessrio para que no se morra de fome. Muito bem, e no
repitamos mais do que as palavras ditas inadvertida e sinceramente por Adam Smith, o cabea
dessa escola: um pequeno consolo para indivduos que no tm quaisquer meios de vida
seno seu trabalho.

[2] Das Kapital, Kritik der politischen Oekonomie, de Karl Marx; Erster Band. Este trabalho
necessita de traduo para o francs, j que nada que eu conhea tem uma anlise to
profunda, to iluminada, to cientfica, to decisiva, e, se eu puder assim cham-la, to
impiedosa em expor a formao do capital burgus e a explorao sistemtica e cruel que o
capital continua a exercer sobre o trabalho do proletariado. A nica falha desse trabalho de
cunho positivista, baseado em um estudo profundo de trabalhos em economia, sem admitir
qualquer lgica que no seja a lgica dos fatos a nica falha, digamos, que foi escrito, em
parte, mas apenas em parte, em estilo excessivamente metafsico e abstrato *o+ que o torna
difcil de ser explicado e quase inacessvel maioria dos trabalhadores e, no entanto, so
principalmente os trabalhadores que devem l-lo. Os burgueses nunca o lero ou, se o lerem,
nunca desejaro compreend-lo, e se o compreenderem, nunca diro nada sobre ele; sendo
esse trabalho nada mais do que uma sentena de morte, motivada cientificamente e expressa
de forma irrevogvel, no contra eles enquanto indivduos, mas contra sua classe.

Traduo: Thas Ribeiro Bueno

Revises: Felipe Corra e Victor Calejon

Fonte: Maximoff, G. P. The Political Philosophy of Bakunin. NY: The Free Press, 1953.
Verses on-line em ingls: Anarchist Archives e marxists.org.

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