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A preocupao de Marx neste primeiro captulo de O Capital foi dupla:

1) mostrar ao leitor qual a origem do valor das mercadorias; e 2) mostrar que


o dinheiro s tem valor porque tambm uma mercadoria. Parte do princpio
de que as mercadorias tm valor-de-uso e que s se trocam valores-de-uso
diferentes. Ao se permutar duas mercadorias, cria-se uma relao onde se
estabelece um valor-de-troca na seguinte forma: x da mercadoria A (xA) vale y
da mercadoria B (yB). Esta relao de troca implica que xA e yB possuem
ambos um atributo que igual: a quantidade de trabalho mdia, medida em
unidades de tempo, socialmente necessria para a produo das mercadorias
em questo. A sociedade leva, em mdia, a mesma quantidade de tempo para
produzir x da mercadoria A e y da mercadoria B. O valor de uma mercadoria
seria, portanto, a quantidade mdia de trabalho socialmente necessrio para
produzi-la e por isso xA e yB tm o mesmo valor. Na expresso xA = yB, a
mercadoria B assume a forma de equivalente. Quando uma mercadoria
assume a forma de equivalente geral, ou seja, quando a sociedade passa a
expressar o valor de todas as mercadorias atravs de uma mercadoria Z, diz-
se que essa mercadoria Z assumiu a forma de mercadoria-dinheiro. O ouro,
que na poca de Marx exercia o papel de dinheiro, nada mais do que uma
mercadoria que assumiu a forma de equivalente geral e que era aceito como tal
pela sociedade como um todo. O valor do dinheiro, portanto, no mgico e
nem deriva de uma propriedade que s sua e toda especial, como
acreditavam (dizia Marx) certos economistas, mas tem valor porque uma
mercadoria como qualquer outra e que fruto do trabalho humano.

A mercadoria , antes de mais nada, um objeto externo, uma coisa que,


por suas propriedades, satisfaz necessidades humanas, seja qual for a
natureza, a origem delas, provenham do estmago ou da fantasia. (p. 41)

A utilidade de uma coisa faz dela um valor-de-uso. () Esse carter da


mercadoria no depende da quantidade de trabalho empregado para obter
suas qualidades teis. () O valor-de-uso s se realiza com a utilizao ou o
consumo. (p. 42)

O valor-de-troca revela-se, de incio, na relao quantitativa entre


valores-de-uso de espcies diferentes, na proporo em que se trocam,
relao que muda constantemente no tempo e no espao. (p. 43)
Como valores-de-uso, as mercadorias so, antes de mais nada, de
qualidade diferente; como valores-de-troca, s podem diferir na quantidade,
no contendo portanto nenhum tomo de valor-de-uso. (p. 44)

Um valor-de-uso ou um bem s possui valor porque nele est


corporificado, materializado, trabalho humano abstrato. Como medir a
grandeza do seu valor? Por meio da quantidade da substncia criadora de
valor nele contida, o trabalho. A quantidade de trabalho, por sua vez, mede-se
pelo tempo de sua durao, e o tempo de trabalho, por fraes do tempo, como
hora, dia etc. (p. 45)

Tempo de trabalho socialmente necessrio o tempo de trabalho


requerido para produzir-se um valor-de-uso qualquer, nas condies de
produo socialmente normais, existentes, e com grau social mdio de
destreza e intensidade do trabalho. (p. 46)

Quanto maior a produtividade do trabalho, tanto menor o tempo de


trabalho requerido para produzir uma mercadoria, e quanto menor a quantidade
de trabalho que nela se cristaliza, tanto menor seu valor. Inversamente, quanto
menor a produtividade do trabalho, tanto maior o tempo de trabalho necessrio
para produzir um artigo e tanto maior o seu valor. A grandeza do valor de uma
mercadoria varia na razo direta da quantidade, e na inversa da produtividade,
do trabalho que nela se aplica. (p. 47)

O produto, para se tornar mercadoria, tem de ser transferido a quem vai


servir como valor-se-uso por meio de troca. (p. 48)

A diviso social do trabalho condio para que exista a produo de


mercadorias, embora, reciprocamente, a produo de mercadorias no seja
condio necessria ara a existncia da diviso social do trabalho. (p. 49)

O trabalho, como criador de valores-de-uso, como trabalho til,


indispensvel existncia do homem, quaisquer que sejam as formas de
sociedade, necessidade natural e eterna de efetivar o intercmbio material
entre o homem e a natureza, e, portanto, de manter a vida humana. (p. 50)
Trabalho humano mede-se pelo dispndio da fora de trabalho simples,
a qual, em mdia, todo homem comum, sem educao especial, possui em seu
organismo. (p. 51)

Se o trabalho contido na mercadoria, do ponto de vista do valor de uso,


s interessa qualitativamente, do ponto de vista da grandeza do valor, s
interessa quantitativamente e depois de ser convertido em trabalho humano,
puro e simples. (p. 52)

Qualquer que seja a mudana na produtividade, o mesmo trabalho, no


mesmo espao de tempo, fornece, sempre, a mesma magnitude de valor. Mas,
no mesmo espao de tempo, gera quantidades diferentes de valores-de-uso:
quantidade maior, quando a produtividade aumenta, e menor, quando ela
decai. (p. 53)

Todo trabalho , de um lado, dispndio de fora humana de trabalho, no


sentido fisiolgico, e, nessa qualidade de trabalho humano igual ou abstrato,
cria o valor das mercadorias. Todo trabalho, por outro lado, dispndio de
fora humana de trabalho sob forma especial, pra um determinado fim, e,
nessa qualidade de trabalho til e concreto, produz valores-de-uso. (p. 54)

As mercadorias s encarnam valor na medida em que so expresses


de uma mesma substncia social, o trabalho humano; seu valor , portanto,
uma realidade apenas social, s podendo manifestar-se, evidentemente, na
relao social em que uma mercadoria se troca por outra. (p. 55)

A forma relativa do valor e a forma de equivalente se pertencem, uma


outra, se determinam, reciprocamente, inseparveis, mas, ao mesmo tempo,
so extremos que mutuamente se excluem e se opem, plos da mesma
expresso do valor. (p. 56)

Duas coisas diferentes s se tornam quantitativamente comparveis


depois de sua converso a uma mesma coisa. (p. 57)

S a expresso da equivalncia de mercadorias distintas pe mostra


a condio especfica do trabalho criador de valor, porque ela realmente reduz
substncia comum, a trabalho humano simplesmente, os trabalhos diferentes
incorporados em mercadorias diferentes. (p. 58)
A fora humana de trabalho em ao ou o trabalho humano cria valor,
mas no valor. Vem a ser valor, torna-se valor, quando se cristaliza na forma
de um objeto. (p. 59)

Por meio da relao de valor, a forma natural da mercadoria B torna-se


a forma do valor da mercadoria A, ou o corpo da mercadoria B transforma-se
no espelho do valor da mercadoria A. (p. 60)

Para expressar o valor de qualquer mercadoria, aludimos sempre a


dada quantidade de objeto til (). Essa quantidade dada de mercadoria
contm uma quantidade determinada de trabalho humano. A forma do valor
tem de exprimir no s valor em geral, mas valor quantitativamente
determinado ou magnitude de valor. (p. 61)

A verdadeira variao da magnitude do valor no se reflete, portanto,


clara e completa em sua expresso, isto , na equao que expressa a
magnitude do valor relativo. E o valor relativo de uma mercadoria pode variar,
embora seu valor permanea constante. Seu valor relativo pode permanecer
constante, embora seu valor varie e, finalmente, no mister que sejam
coincidentes as variaes simultneas ocorrentes na magnitude do valor e na
expresso da magnitude do valor relativo. (p. 63)

A mercadoria assume a forma de equivalente, por ser diretamente


permutvel por outra. (p. 64)

Uma vez que nenhuma mercadoria se relaciona consigo mesma como


equivalente, no podendo transformar seu prprio corpo em expresso de seu
prprio valor, tem ela de relacionar-se com outra mercadoria, considerada
equivalente, ou seja, fazer da figura fsica de outra mercadoria sua prpria
forma de valor. (p. 65)

As propriedades de uma coisa no se originam de suas relaes com


outras, mas antes se patenteiam nessas relaes. (p. 66)

uma segunda propriedade da forma equivalente, trabalho concreto


tornar-se forma de manifestao de seu contrrio, trabalho humano abstrato.
(p. 67)
Se disse no comeo deste captulo, que a mercadoria valor-se-uso e
valor-de-troca. Mas isto, a rigor, no verdadeiro. A mercadoria valor-de-uso
ou objeto til e valor. Ela revela seu duplo carter, o que ela realmente,
quando, como valor, dispe de uma forma de manifestao prpria, diferente
da forma natural dela, a forma de valor-de-troca; e ela nunca possui essa
forma, isoladamente considerada, mas apenas na relao de valor ou de troca
com uma segunda mercadoria diferente. (p. 68)

A contradio interna, oculta na mercadoria, entre valor-de-uso e valor,


patenteia-se, portanto, por meio de uma oposio externa, isto , atravs da
relao de duas mercadorias, em que uma, aquela cujo valor tem de ser
expresso, figura apenas como valor-de-uso, e a outra, aquela na qual o valor
expresso, considerada mero valor-de-troca. A forma simples do valor de uma
mercadoria , por conseguinte, a forma elementar de manifestar a oposio
nela existente, entre valor-de-uso e valor. (p. 69)

A forma simples de valor da mercadoria tambm a forma-mercadoria


elementar do produto do trabalho, coincidindo, portanto, o desenvolvimento da
forma-mercadoria com o desenvolvimento da forma do valor. (p. 70)

No a troca que regula a magnitude do valor da mercadoria, mas, ao


contrrio, a magnitude do valor da mercadoria que regula as relaes de
troca. (p. 72)

A realidade do valor das mercadorias s pode ser expressa pela


totalidade de suas relaes sociais, pois essa realidade nada mais que a
existncia social delas, tendo a forma do valor, portanto, de possuir validade
social reconhecida. (p. 75)

A forma geral do valor, que torna os produtos do trabalho mera massa


de trabalho humano sem diferenciaes, mostra, atravs de sua prpria
estrutura, que a expresso social do mundo das mercadorias. (p. 76)

A mercadoria que figura como equivalente geral, fica excluda da forma


relativa do valor unitrio e, portanto, geral do mundo das mercadorias. (p. 77)
Mercadoria determinada, com cuja forma natural se identifica
socialmente a forma equivalente, torna-se mercadoria-dinheiro, funciona com
dinheiro. (p. 78)

A forma-mercadoria, isto , a mercadoria equivalente da forma simples


do valor, o germe da forma dinheiro. (p. 79)

Desde que os homens, no importa o modo, trabalhem uns para os


outros, adquire o trabalho uma forma social. (p. 80)

A mercadoria misteriosa simplesmente por encobrir as caractersticas


sociais do prprio trabalho dos homens, apresentando-as como caractersticas
materiais e propriedades sociais inerentes aos produtos do trabalho; por
ocultar, portanto, a relao social entre os trabalhos individuais dos produtores
e o trabalho total, ao refleti-la como relao social existente, margem deles,
entre os produtos do seu prprio trabalho. (p. 81)

S com a troca, adquirem os produtos do trabalho, como valores, uma


realidade socialmente homognea, distinta da sua heterogeneidade de objetos
teis, perceptvel aos sentidos. (p. 82)

O que, na prtica, interessa aos que trocam os produtos saber quanto


de outras mercadorias podem receber pela sua, em que propores, portanto,
os produtos que se trocam. (p. 83)

A determinao da quantidade do valor pelo tempo do trabalho um


segredo oculto sob os movimentos visveis dos valores relativos das
mercadorias. Sua descoberta destri a aparncia de casualidade que reveste a
determinao das quantidades de valor dos produtos do trabalho, mas no
suprime a forma material dessa determinao. (p. 84)

Todo o mistrio do mundo das mercadorias, todo sortilgio e magia que


enevoam os produtos do trabalho, ao assumirem estes a forma de
mercadorias, desaparecem assim que examinamos outras formas de
produo. (p. 85)

De acordo com a relao social de produo que tem validade geral


numa sociedade de produtores de mercadorias, estes tratam seus produtos
como mercadorias, seus trabalhos particulares, convertidos em trabalho
humano homogneo. (p. 88)

Frmulas que pertencem, claramente, a uma formao social em que o


processo de produo domina o homem e no o homem o processo de
produo, so consideradas pela conscincia burguesa uma necessidade to
natural quanto o prprio trabalho produtivo. (p. 90)