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Qu es la ingeniera econmica?

La ingeniera es el conjunto de conocimientos y tcnicas cientficas aplicadas a la invencin,


perfeccionamiento y utilizacin de tcnicas para la resolucin de problemas que afectan
directamente a los seres humanos en su actividad cotidiana. En ella, el conocimiento, manejo y
dominio de las matemticas, la fsica y otras ciencias, obtenido mediante estudio, experiencia y
prctica, se aplica con juicio para desarrollar formas eficientes de utilizar los materiales y las fuerzas
de la naturaleza para beneficio de la humanidad y del ambiente.

La ingeniera econmica hace referencia a la determinacin de los factores y criterios econmicos


utilizados cuando se considera una seleccin entre una o ms alternativas.

Otra definicin de ingeniera econmica plantea que es una coleccin de tcnicas matemticas que
simplifican las comparaciones econmicas.

Con estas tcnicas es posible desarrollar un enfoque racional y significativo para evaluar los aspectos
econmicos de los diferentes mtodos (alternativas) empleados en el logro del objetivo determinado.

Las tcnicas pueden funcionar tanto para un individuo como para una corporacin que se enfrenta
con una decisin de tipo econmico.

Principios de la ingeniera econmica


El desarrollo, estudio y aplicacin de cualquier disciplina debe comenzar con una base fundamental;
la cual en ingeniera econmica se definir como un conjunto de principios, o conceptos
fundamentales, que proporcionan una doctrina comprensiva para llevar a cabo la metodologa.

La experiencia ha mostrado que la mayora de los errores cometidos en esta disciplina tienen su
origen en transgresiones o en el seguimiento inadecuado de los siete principios bsicos, que a
continuacin se definen:

Desarrollar las alternativas: La eleccin (decisin) se da entre las alternativas. Es necesario


identificar las alternativas y despus definirlas para el anlisis subsecuente.
Enfocarse en las diferencias: Al comparar las alternativas debe considerarse solo aquello que
resulta relevante para la toma de decisiones, es decir, las diferencias en los posibles resultados.
Utilizar un punto de vista consistente: Los resultados probables de las alternativas, econmicas y
de otro tipo, deben llevarse a cabo consistentemente desde un punto de vista definido
(perspectiva punto de vista).
Utilizar una unidad de medicin comn: Utilizar una unidad de medicin comn para enumerar
todos los resultados probables har ms fcil el anlisis y comparacin de las alternativas.
Considerar los criterios relevantes: La seleccin de una alternativa (toma de decisiones) requiere
del uso de un criterio (o de varios criterios). El proceso de decisin debe considerar los
resultados enumerados en la unidad monetaria y los expresados en alguna otra unidad de medida
o hechos explcitos de una manera descriptiva.
Hacer implcita la incertidumbre: La incertidumbre es implcita la proyectar (o estimar) los
resultados futuros de las alternativas y debe reconocerse en su anlisis y comparacin.
Revisar sus decisiones: La toma de decisiones mejorada resulta de un proceso adaptativo; hasta
donde sea posible, los resultados iniciales proyectados de la alternativa seleccionada deben
compararse posteriormente con los resultados reales logrados.
La mayora de los profesionales de cualquier rama de la administracin y la ingeniera; se
enfrentan a situaciones en las cuales tienen que tomar decisiones que involucran dinero,
decisiones cotidianas en las empresas tales como:
Aumento de personal eventual o pago de turnos extras.
Justificacin de un aumento de publicidad solo a cambio de ciertos beneficios en ventas.
Creacin de un departamento de investigacin y desarrollo sin beneficios inmediatos, sino a
largo plazo.
Aperturas de nuevas sucursales.

Este tipo de decisiones, y otras ms, dentro del mbito industrial y de negocios, tiene una base
monetaria. Por lo anterior, el personal responsable de decisiones en las empresas (administradores e
ingenieros) por fuerza necesita tener los conocimientos indispensables para tomar cada vez mejores
decisiones econmicas, pues del resultado de la mayora de ellas depender que la empresa
sobreviva en un mundo empresarial cada vez ms competitivo.

Por qu aplicar la Ingeniera Econmica a la


pequea y mediana empresa?
La industria pequea tiene actividades variadas que cubren todos los aspectos del espectro
empresarial. Por ejemplo, comprar insumos, solicitar prstamos, pagar mano de obra, planificar el
futuro y obtener beneficios. Estos mecanismos se observan en todo el sistema de una microempresa:
captura, procesamiento y comercializacin.

Un objetivo esencial, desde un punto de vista econmico, es ser econmicamente autosustentable,


por ejemplo, recuperar los recursos invertidos y generar un beneficio dentro de un tiempo razonable.

El logro de este objetivo es una condicin necesaria porque sin ste, el proyecto no sera viable, y 6
fracasara cuando los capitales iniciales se acabaran, o cuando los subsidios cesaran. La mayor parte
de este Manual est dedicado al anlisis de este objetivo.

Sin embargo, no se olvida que en el caso de la industria mediana existen otras condiciones
necesarias para la autosustentabilidad. El ms evidente es la necesidad de una administracin
racional de los recursos econmicos y del medio ambiente.

El xito econmico de un proyecto y su operacin real no son en s mismas condiciones suficientes


para la inversin; sin embargo, ambas condiciones son necesarias.

En este contexto, la ingeniera econmica aplicada a la industria mediana y pequea aparece como
una contribucin til para ayudar a la administracin y a la sustentabilidad del sector,
particularmente en los pases en vas de desarrollo.

En este manual, se presenta un anlisis global de los factores ms importantes que intervienen en la
produccin y en el diseo de las operaciones y procesos, asociadas con la misma, con particular
nfasis en los aspectos econmicos de las industrias medianas tanto en la captura como en el
procesamiento industrial.

Se estudian tanto cualitativa como cuantitativamente, las inversiones en bienes de capital, los costos
de produccin y la rentabilidad asociada con ellos. Por ltimo, se presenta un anlisis
microeconmico de la produccin.