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"Epistemologa del armario (1990) de Eve

Kosofsky Sedgwick

Este libro es uno inaugural, permite la reflexin en terrenos antes


inexplorados. Y su ao de publicacin coincide con el de El gnero en
disputa de Judith Butler. Ambos libros posibilitan la aparicin de lo que
conocemos hoy como la teora queer, y ambos son hoy clsicos
indispensables. Ambos libros tambin se alimentan de marcos tericos
postmodernos y post-estructuralistas, as como de una militancia feminista y
lsbica.

Epistemologa alude no solo al conocimiento, a lo que conocemos, sino a


cmo conocemos lo que conocemos, cmo se produce el conocimiento, y a
qu conocimientos califican como tales y cules no.

Entonces la primera forma de entender la epistemologa del armario es


cmo un esfuerzo por comprender el closet de nuevas formas. En segundo
lugar, alude a las epistemologas que estn dentro del closet, y que la autora
intenta sacar a la luz.

El argumento/premisa principal de Sedgwick es que en el centro del


pensamiento y la cultural occidental del siglo XX hay una crisis crnica de
definicin homo/heterosexual, sobre todo masculina, y que data del siglo 19.
En pocas palabras en el centro de la modernidad occidental est la
ansiedad por la definicin homo/heterosexual que hace inteligible la
realidad.

La dicotoma hetero/homosexual se superpone e implica a otras como:


secreto/revelacin, conocimiento/ignorancia, pblico/privado,
masculino/femenino, mayora/minora, natural/artificial, disciplina/terrorismo
plenitud/decadencia, salud/enfermedad, igual/diferente, activo/pasivo,
dentro/fuera. Estas dicotomas como sus relaciones siempre son inestables.
Y este no es un tema que solo debiere interesar a gays porque sino se
estudia esto siempre se tendr una comprensin muy incompleta de la
cultura.

Es la heterosexualidad el origen y la homosexualidad la desviacin?

As como en un momento de la historia se hizo imperativo definir y asignar a


las personas un sexo (hombre o mujer), ahora estamos en una poca en
que se hace imperativo definir a la gente como heterosexual u homosexual.
Por qu el gnero y no otra categora se hizo central para la definicin de
la categora orientacin sexual?

Cuando el homosexual aparece como especie (Foucault) emerge la figura


del heterosexual. Y ambas estaban y estn asimtricamente valoradas. Con
esto ya se puede cuestionar la calidad de origen de la heterosexualidad al
depender conceptual y materialmente de la homosexualidad para existir.

Desde posturas heteronormativas u homofbicas se suele calificar a la


homosexualidad de desviacin, y esto supone que el punto de origen es la
heterosexualidad de la que algunos se descarrilan. Pero en verdad la
supuesta desviacin resulta siendo el origen entonces cul es la
desviacin?

La heterosexualidad es opuesta a la homosexualidad?

La creencia de que ya sabemos qu es la homosexualidad y la


heterosexualidad es un mecanismo de dominacin. La autora intenta
alumbrar y rescatar las ignorancias de la cultura occidental que suponen
ignorancias de un conocimiento. Su apuesta es entonces por desnaturalizar
en el presente lo que entendemos por homosexualidad y heterosexualidad.

En Between Men Sedgwick trat de demostrar que la homofobia moderna


de la heterosexualidad masculina depende conceptualmente de la distincin
entre la identificacin de los hombres (con los hombres) y su deseo (hacia
las mujeres), cuya artificialidad est siempre latente cuando no patente.

As por ejemplo recurre al estructuralismo de Levi Strauss que postulaba el


principio de exogamia entre comunidades que mediante la circulacin de
mujeres genera un sistema de intercambios. Sedgwick reinterpreta el mito
de la antropologa estructural y visibiliza que el intercambio de mujeres no
es entre parejas heterosexuales, sino que se trata de un intercambio
homosocial entre hombres, siendo las mujeres vehculos de deseo
intermasculino.

En trminos ms simples la heterosexualidad no se opone a la


homosexualidad, sino que la primera implica grandes dosis de
homoerotismo que se invisibilizan por la existencia de la categora
homosexual.

Adems, Sedgwick cuestiona que creamos que los hombres sea una
categora unitaria y coherente. Es falso que los hombres nos parezcamos
ms entre nosotros en oposicin a las mujeres. Como tampoco es cierto
que los gays, las lesbianas y las personas transgnero seamos
radicalmente diferentes. El amor entre hombres es amor por lo mismo?
Para Sedgwick es un rotundo no.

Qu es el pnico homosexual?

El pnico homosexual es la angustia producida por la necesidad de ocupar


una posicin en la dicotoma hetero/homosexual. Todo esto bajo una
premisa cultural heteronormativa, que abyectiza lo homosexual. Este es solo
un problema para los hombres que no se definen a s mismos como
homosexuales.

Para Sedgwick el acceso de los hombres a la heterosexualidad supone una


negacin forzada del desconocimiento, la arbitrariedad y la contradiccin de
la definicin de la homo/heterosexualidad. El sabemos qu significa la
homo/heterosexualidad es una mentira, y es el mecanismo de
autoignorancia que da fuerza y legitima la violencia homofbica de los
hombres

Desde el siglo 18 en Inglaterra y Amrica el continuo de los vnculos


homoerticos entre los hombres ha sido brutalmente estructurado por la
homofobia secularizada. Y es precisamente la manera cambiante en que la
homosexualidad ha sido definida frente a este continuo homoertico lo que
ha constituido un foco de poder sobre todo entre los sectores contra la
homosexualidad. Entonces el pnico homosexual masculino se convirti en
una condicin normal de la prerrogativa heterosexual. En el corazn de la
heterosexualidad masculina est siempre la duda por la propia
homosexualidad.

Sedgwick se detiene a reflexionar sobre el pnico homosexual, que por


ejemplo ha servido y sirve para justificar la violencia contra las personas
gays cuando un hombre heterosexual se ve amenazado por el deseo de otro
hombre, y lo violenta segn el con un motivo razonable. En esta figura
entraran los crmenes de odio, asesinatos en que un causal de la muerte es
la percepcin de una identidad u orientacin no heterosexual. Los criminales
de estos casos suelen ser patologizados individualmente (tratados como
enfermos), y se les postula como homosexuales que no se aceptan y
proyectan su odio contra otro cuerpo individual. Y este argumento es
aceptado por gran parte de la sociedad. Y es aceptado porque la gente se
logra identificar con el agresor y se dice Dios mo, quiz yo hubiere hecho
lo mismo.

Un efecto del pnico homosexual se expresa en que desde la historia


bblica de Sodoma y Gomorra, los escenarios de deseo entre personas del
mismo sexo en la cultura occidental han tenido una relacin privilegiada con
genocidios. Tanto el marxismo, el nazismo como el capitalismo entienden a
la homosexualidad como decadencia de la especie, y un aviso de su
anunciada extincin. As el genocidio gay ha sido central para la cultura
occidental. Y este genocidio es particular y diferente a otros tipos, porque
solo se eliminara a todos los gays eliminando a todos los seres humanos.

Cmo se crea el closet?

El closet est vinculado a la dada revelacin/secreto. El secreto de la


homosexualidad tiene como antecedente a San Pablo y su pecado nefando,
tan terrible que su nombre nunca deba ser proferido, y culmina en la
declaracin pblica de Lord Alfred Douglas en 1894 soy el amor que no osa
decir su nombre.

Luego, las disciplinas mdicas, la criminalstica y el derecho se encargarn


de producir un enorme closet, para esconder y exhibir a sus bestias.
Es importante resaltar la ambigedad entre esconder y exhibir porque el
armario es de cristal. As, permite el insulto porque entabla relaciones
complicadas de secreto y revelacin que pueden incentivar largamente
ataques a los homosexuales, que se suponen una minora.

Salir del closet es una revelacin obligatoria y prohibida a la vez. El armario


es la estructura que define la opresin gay desde el siglo XX hasta hoy. Y
esto es bastante claro, por las vivencias de temor asociadas al closet, temor
de que alguien homofbico que conozca revele mi secreto, y tambin de
angustia ya que cualquier desconocido (que yo ni siquiera sospeche) puede
conocerme mejor que yo mismo y revelar mi secreto sin que caiga en
cuenta.

Con el closet aparecen dos figuras literarias importantes asociadas a la


homosexualidad:
En el siglo 19 las figuras del homosexual y el adicto se van a hacer casi
indiferenciables. Y para corregirlas aparecen el cuerpo econmico nacional
y el cuerpo mdico.
En el siglo 19 la figura del soltero tiene un lugar especial entre la
homosexualidad y la heterosexualidad porque le permite accesos especiales
y privilegiados al mundo de las mujeres como el de los hombres. As la
bohemia se convierte en un espacio de sublimacin del pnico homosexual
del sujeto burgus.

Cmo ver las grietas de la heterosexualidad?

El cristianismo tiene un gran impacto en el deseo de los hombres por el


cuerpo masculino. En primer lugar lo prohbe, pero al mismo lo concita e
incita. Las imgenes de Jess ocupan un lugar nico y central en la cultura
moderna como imgenes del cuerpo masculino desnudo o desnudable y en
xtasis, que debe ser adorado, contemplado y deseado. Incluso los
esfuerzos por hacer incorpreo este cuerpo mediante su europeizacin y
feminizacin lo implica ms en las imgenes contemporneas de la
homosexualidad.

Desde la dcada de los 80 del siglo 19 hasta la primera guerra mundial hay
un importante cambio: el cuerpo sentimental deja de ser el de la mujer y se
convierte en el del hombre. El siglo que inaugura Oscar Wilde (El retrato de
Dorian Gray) pone en el centro la tensa autoconstitucin de los hombres.[1]

Cunto dolor hay dentro del closet? Quines sufren?

Los hombres gays como las mujeres son victimas de la vergonzosa


proyeccin de la angustia del hombre heterosexual. La peor violencia de la
heterosexualidad es la obligacin que impone a los hombres para desear a
las mujeres, y los daos que ello conlleva en el yo y en el otro.
Ejemplo: La muerte de Matthew Sheppard. En la pelcula Brokeback
Mountain, Lejos del Cielo.

Con una reflexin sobre Brokeback Mountain trato de hacer ms claro el


dolor dentro del closet (y los planteamientos de Sedwick). Brokeback
Mountain se nos presenta un gran drama romntico, tal vez el ms grande.
El amor entre Ennis Del Mar y Jack Twist que nace y solo puede nacer
abrigada por la majestuosidad paradisaca de la montaa Brokeback,
alejados de todos los seres humanos. Estos dos hombres son vctimas
claras de la existencia del closet, ellos pagan el precio de dicha existencia.
Durante veinte aos solo pueden amarse unos das al ao, y Ennis se
conforma con las migajas del amo heterosexual. Jack Twist muere, como
le reconstruye fantasiosamente Ennis, asesinado por tres hombres
homofbicos; y Ennis vive en el dolor sin pensar que una relacin con Jack
era posible, y que podan construir una vida o un trnsito juntos. Ellos son
las vctimas ms claras, pero ahora pensemos en el drama de Alma (la
esposa de Ennis). Recordemos la escena en que descubre besando con
mucha intensidad a Jack, con una intensidad con la que nunca ella ha sido
besada por l. Evidentemente ella es otra vctima de la existencia del closet.
Pero problematicemos los deseos de Alma: el sentido comn dice que Alma
intentaba hacer de Ennis un hombre heterosexual, y que su desgracia se
debe a que nunca vio correspondido su deseo y no logr su cometido. Pero
en verdad Alma quera volver heterosexual a Ennis? Por qu no lo dej o
lo confront y ella se meti en closet? Qu quera? Alma es la compaa
siempre fiel de Ennis, ella tal vez intentaba reconciliar a Ennis con su
homoerotismo, porque sino venca su pnico homosexual ninguna clase de
vinculo afectivo con l sera posible. El Ennis victima del pnico homosexual
era uno que estaba impedido de amar realmente. Entonces Alma no deja a
Ennis porque no se convierte en heterosexual, sino precisamente porque se
materializa en su cuerpo la ley heteronormativa, y descarta al
homoerotismo. Es all que su amor ya no tiene sentido. Alma no fue
simplemente el sacrificio de Ennis para retornarlo a la autoignorancia y
coaccin heterosexual, sino que ella siempre supo mucho ms de lo que l
mismo saba sobre s. Lo que hay que resaltar es que las mujeres siempre
pueden saber algo que es mucho ms peligroso que lo sepa cualquier
hombre no identificado como homosexual. [2]

La autora resalta los enormes aparatos institucionales que existen para


impedir la formacin de nios gays (nuevas generaciones queer): La
mayora de los rganos del estado, el ejrcito, la educacin, el derecho, las
instituciones penales, la iglesia, la medicina, la psiquiatra. Sedgwick se
pegunta y qu pasa con los nios gays?

Cmo es que el len/a que ruga tras el armario se ha convertido en


un gatito domesticado?

Los closets no se vuelven cmodos tambin? Las discotecas, saunas,


cuartos oscuros no nos permiten divertirnos y amar nuestros armarios, para
volver a vidas heterosexuales y heteronormativas? Los saunas y cuartos
oscuros no son vividos por muchos como goces masturbatorios que
retornan a la norma heterosexual con ms fuerza?, finalmente no
revitalizan al imperio? Muchos hombres que van a los cuartos oscuros as
como muchos hombres infieles no vuelven a su casa con sus esposas e
hijos ms seguros que nunca de que sus vidas no son una mierda, y que no
necesitan cambiarlas?

Por otro lado hay un presupuesto fascista en la lgica del verdadero


homosexual, que niega las posibles implicancias subversivas de mltiples
identidades no asimilables a la dicotoma masculino/femenino,
hetero/homosexual.

Quin es la bestia dentro del closet?

Salir del armario tiene un doble filo porque afecta a quin revela, y tambin
a quin se lo revela ya que dada la fragilidad de la heterosexualidad, su
identidad siempre se va a ver comprometida.

Sedgwick postula la existencia de dos armarios: el armario observado (el


espectculo del armario) y su artfice y consumidor oculto (el armario
habitado o el punto de vista del armario). O sea no es solo el personaje el
del closet, sino tambin el narrador y tambin la audiencia. Esto ltimos a
sacar del clset al personaje, se meten en el clset. El imperio heterosexual
muestra su verdadero poder al postular que solo los homosexuales que no
se asumen como tales estn en el closet, y niegan el hecho de que es el
imperio el que est dentro.
Cuando salimos/nos sacan del closet el hombre heterosexual se mete en el
closet, cmodo sin que nadie caiga en cuenta de ello.
El discurso contemporneo del mundo se construye en un eje entre un
armario observado y un armario habitado.
El mdico as como cualquiera que observe al invertido est seguro de
saber ms acerca de l de lo que sabe acerca de s mismo. Si alguien est
en el armario, est persona posee un secreto, pero lo poseen an ms las
dems personas de su entorno en cuya trama se introducen para ocultarle
el secreto.

No hay que malinterpretar y que se trata de que hay que sacar a la luz a los
hombres homosexuales homofbicos. Hacer esto solo le causa un extremo
placer al sujeto heterosexual hegemnico.

[1] El retrato de Dorian Gray lo que permite es una comunidad de mutuo


reconocimiento y autoconstitucin gay. Sedgwick rescata que parte de la
belleza de Dorian Gray adems de su percepcin racial (esbelto y rubio)
radica en su descripcin nacional (ingls).
[2] Sedgwick resalta la importancia de las mujeres en la vida de los
hombres gays. Ellas saben; y en algunos casos asumen figuras maternas
ms comprensivas.