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Mente, cognio e a teoria da mente ornamental

MENTE, COGNIO E A TEORIA DA


MENTE ORNAMENTAL1
Mind, cognition and the theory of the ornamental mind
Cleverson Leite Bastos2

... a escolha sexual (...) no perguntou o que o crebro poderia fazer


por seu dono, mas que informaes sobre a aptido do dono, um
crebro poderia revelar.

Resumo
Na Descendncia do Homem de 1871, Darwin desenvolve a Teoria
da Seleo Sexual; em 1975, o bilogo israelense Amotz Zahavi retoma
a Teoria propondo uma idia nova e estranha, que chamou de Princpio
do Handicap. O presente artigo uma resenha do desdobramento de
tal princpio no conceito de Mente Ornamental do psiclogo evolutivo
Geoffrey F. Miller.
Palavras-chave: Seleo Natural; Seleo Sexual; Handicap; Mente
Ornamental; Mente seletiva; Seleo descontrolada.

Abstract
The Descent of the man of 1871, Darwin develop the Theory of Sexual
Selection ;in 1975, Amotz Zahavi an Israeli biologist takes again the
Theory presenting a new and unknown idea, called Handicap Principle.
This article is a summary of art to unfold this Principle in the Concept
of Ornamental Mind of Geoffrey F. Miller an evolutive psychologist.
Keywords: Natural Selection; Sexual Selection; Handcap; Ornamental
Mind; Selective Mind; Mind out of control.
1
O texto que segue , em grande parte, citao indireta, da obra A mente seletiva de
Geoffrey F. Miller; (Campus, 2000).
2
Prof. Dr. Curso de Graduao em Filosofia - Programa em Mestrado em Filosofia -
PUCPR. E-mail: cleverleite@bol.com.br

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Cleverson Leite Bastos

Introduo

A determinao, a definio ou a aproximao do que vem


a ser o conhecimento humano tem mltiplas abordagens, consoan-
te o modelo epistemolgico que se parte ou toma-se como ba-
ckgraund.
As humanidades como a antropologia, psicologia, cincias so-
ciais, bem como as cincias polticas, economia, lingstica, cincia cog-
nitiva, neurologia, pedagogia e poltica social, para citar algumas, ignora-
ram, no seu af culturalista, por quase todo o sculo XX, o princpio de
seleo sexual pela escolha do parceiro como um fator a exercer um
papel importante na evoluo do comportamento, da mente e da cultura
humana.
As humanidades, por pudor ou medo do reducionismo ou por
soberba mesmo, passaram ao largo do princpio de seleo sexual como
fonte de explicaes e metforas para o comportamento e a cultura hu-
mana. Assim,

... a cincia do sc. XX teve grande dificuldade para explicar os aspec-


tos da natureza humana mais evoludos como exibies fsicas, status
e imagem. Os economistas no puderam explicar nossa sede por arti-
gos de luxo e consumo desbragado. Os socilogos no conseguiram
explicar por que os homens buscam a riqueza e o poder mais avida-
mente que as mulheres. Os psiclogos educacionais no puderam
explicar por que os alunos tornavam-se mais rebeldes e ligados a
modismos aps a puberdade. Os cientistas cognitivos no consegui-
ram imaginar por que a criatividade humana evolui. Em cada um
destes casos uma falta aparente de valor para sobrevivncia fez com
que o comportamento humano parecesse irracional e no adaptado.
(MILLER, 2000, p. 78).

O modelo epistmico para abordar algumas das questes con-


cernentes ao conhecimento e ao comportamento humano, e para a cons-
truo de uma explicao ou determinao do que podemos entender
por mente e cognio, talvez encontre um bom suporte na biologia evo-
lutiva, ou melhor, na disciplina definida como psicologia evolutiva co-
mungada por autores como: John Tooby, Leda Cosmides, David Buss,
Steven Pinker e Michael S. Gazzaniga.

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O princpio de seleo sexual e o conceito de handicap, con-


ceito trazido baila pelo bilogo israelense Amotz Zahavi, sugere que
muitos sinais de animais, incluindo ornamentos sexuais, evoluram como
enunciadores de aptido animal. Zahavi sugere que ... o nico modo
confivel de anunciar aptido produzir um sinal que custe muito em
termos de aptido (M; p. 139).
Handicaps transmitem informaes sobre a aptido que os in-
divduos desejam ao fazerem suas escolhas sexuais, haja vista a cauda do
pavo, por exemplo, o que parece representar em termos de economia
evolutiva um contra-senso, um tremendo desperdcio de tempo, energia
e aceitao de risco evolutivo.
Tal conceito de indicador de aptido pode ajudar-nos a enten-
der a evoluo da mente humana. As qualidades admitidas como tipica-
mente humanas para a msica, pintura, humor, poesia, a criatividade,
no parecem ser adaptaes comuns.
Ao inventariar o que o crebro humano pode realizar, muitas
das capacidades mentais humanas parecem, sob a ptica do conceito de
handicap, ser indicadores de aptides. Muitas, milhares das adaptaes
psicolgicas da mente humana so compartilhadas com outras espcies.
Outras so compartilhadas apenas com outros antropides de grande
porte. As capacidades admitidas como intrinsecamente humanas com
inteligncia criativa e linguagem complexa so excepcionais desperd-
cios de tempo, energia e esforo adaptativo se sua gnese for fixada
somente no mbito da explicao cultural.
Contudo, se esses indicadores de aptides forem tomados como
adaptaes biolgicas legtimas, ento o conceito de handicap e o prin-
cpio de seleo sexual so os responsveis pela constituio ou cober-
tura de vastos espaos da mente humana.
O crebro pode, a partir desta perspectiva, ser definido para
alm dos modelos usuais das teorias cognitivas, como um conjunto de
adaptaes selecionadas sexualmente de custo elevados em termos evo-
lutivos. Sendo que o prprio custo para a sua produo ele mesmo um
indicador de aptido.
Ao favorecer os indicadores de aptido com linguagem, msi-
ca, pintura, cultura, a escolha sexual exigiu um comportamento que
ampliou as capacidades mentais. A seleo sexual [...] no perguntou o
que o crebro poderia fazer por seu dono, mas que informaes sobre
as aptides do dono um crebro poderia revelar (M; p. 151).

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Os modelos tradicionais de teorias vem a mente humana como


um conjunto de capacidades para a sobrevivncia. As metforas domi-
nantes esto restringidas s reas militar e tcnica: inteligncia maquia-
vlica; estado de guerra grupal; teoria dos jogos, a exemplo. A cincia
cognitiva v a mente como um computador que processa informaes. A
psicologia evolutiva v a mente como um canivete suo.
O conceito de handicap, por sua vez, leva uma viso diferen-
te: a mente humana evoluiu para incorporar um conjunto de prefernci-
as psicolgicas, sociais, intelectuais, morais e sensoriais. A metfora de
fundo, o background da teoria da mente ornamental extrada da
indstria do entretenimento:

A mente como um parque de diverses. A mente vista como um


filme de fico cientfica cheio de ao e efeitos especiais ou como
uma comdia romntica. A mente como uma sute de lua-de-mel em
Ls Vegas. A mente como uma boate, um romance de suspense, um
jogo de estratgias no computador, uma catedral barroca ou um navio
de luxo. Acho que voc entende o que eu quero dizer (M; p. 170).

O mrito da teoria ornamental est em que ela sugere que a


mente humana compartilha algumas caractersticas com a indstria do
entretenimento. A indstria do entretenimento pode ser vista como uma
tentativa de explorar o espao de toda estimulao possvel; sugere que
a evoluo humana, como a indstria do entretenimento busca linhas
promissoras, embora onerosas e extravagantes, que possam trazer re-
compensas para seu produtor. A seleo sexual explora este espao de
toda estimulao possvel, chegando ao crebro do indivduo que perce-
be e determinando o que excita e causa uma relao positiva. A evolu-
o sexual navega pelo espao cerebral de cada espcie, em busca de
prazer mtuo e logro reprodutivo pelos handicaps.
Para finalizar, se a mente humana evoluiu como um sistema de
entretenimento, suas caractersticas que parecem deficincias para com-
petio militar podem, na verdade, ser seus pontos fortes. Assim como
Hollywood:

... a propenso para as fantasias mais loucas no prejudica sua vanta-


gem competitiva, ao contrrio, atrai um enorme interesse dos fs ado-
radores. Sua evitao ao conflito fsico permite que rena, silenciosa e
discretamente, enormes recursos e conhecimentos para a produo

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de shows cada vez mais impressionantes. Sua nfase sobre a beleza


acima da fora fsica, da fico acima da realidade e da experincia
dramtica acima da coerncia da trama, refletem o gosto popular, e
disso que vive. Seus oramentos promocionais estratosfricos, ceri-
mnias carssimas de premiao e estilo de vida absurdamente luxuo-
so no so apenas vaidade intil so partes do show [...] Para enten-
dermos a evoluo da mente, precisamos recordar que o sucesso re-
produtivo o objetivo final da evoluo (M; p. 171-2).

1. A tese central da teoria da mente ornamental a de que a


mente humana evoluiu, no apenas como mquina de sobrevivncia,
mas tambm e, principalmente, como mquina de seduo. Tese esta
que provoca uma mudana de foco: o deslocamento da viso centrada
na sobrevivncia, para outra centrada na seleo do parceiro.
Tal deslocamento possui vantagens heursticas que ajudam a
compreender aspectos do comportamento e certas habilidades tipica-
mente humanas que, sem recorrer a esta metfora, parecem mistrios
como, a exemplo, a complexidade da linguagem, a arte e a msica, a
moral e o humor, a criatividade e seus produtos, enfim.
A perspectiva anterior, que toma a mente como mquina prag-
mtica de sobrevivncia solucionadora de problemas, mais inibiu que
contribuiu para as pesquisas sobre a evoluo dos comportamentos e
habilidades humanas. A psicologia evolutiva ao tomar as preferncias
sexuais como resultado e no como causa da evoluo, ao tomar o prin-
cpio de seleo sexual, relacionando escolha sexual e cognio, respon-
de ao difcil problema de propor uma funo biolgica para a intelign-
cia e criatividade humanas, que se ajusta s evidncias cientficas.

2. Os princpios bsicos de explicao utilizados em biologia


so dois, a saber:
a. uma funo surge por seleo natural para vantagens de
sobrevivncia; sobrevivncia sem evoluo significa esquecimento gen-
tica; (A Origem..., 1858).
b. uma funo surge por seleo sexual para vantagens de re-
produo; (A Descendncia..., 1871).
A vantagem holstica do princpio enunciado em b. que ele
mais inteligente do que o princpio enunciado em a., uma vez que a
seleo natural est associada a habitat fsico, nicho ecolgico, flutua-
es ambientais no tempo e no espao, portanto, cego e casual. Por

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outro lado, o princpio b. est associado a interesses, escolhas, discrimi-


naes que implicam nas faculdades de percepo, cognio, memria e
julgamento, dado que:

... a seleo sexual incorporava a convico de Darwin de que a evo-


luo era uma questo de diferenas na reproduo, em vez de dife-
renas apenas na sobrevivncia. Os animais passam suas vidas intei-
ras na busca por parceiros sexuais, contra todas as expectativas da
teologia natural. Longe de um Criador que deu a cada animal o equi-
pamento necessrio para prosperar em seu nicho correto, a Natureza
moldou os animais para uma competio sexual exaustiva que pode
ter pouco benefcio para a espcie como um todo. Finalmente, Da-
rwin reconheceu que os agentes da seleo sexual eram literalmente
os crebros e corpos dos rivais sexuais e potenciais parceiros, e no
as presses desprovidas de intelecto de um habitat fsico ou nicho
biolgico. A psicologia assombra a biologia com o espectro da esco-
lha semiconsciente de parceiros, que molda o curso de outro modo
cego da evoluo. Este encaixe da evoluo na psicologia foi a maior
heresia de Darwin. Uma coisa era a Natureza em geral substituir Deus
como fora criadora. Muito mais radical era substituir um Criador onis-
ciente por crebros do tamanho de pedregulhos dos animais inferio-
res em sua busca incessante pelo sexo uns com os outros. A seleo
sexual no era apenas atesmo, mas um atesmo indecente (M; p. 57-
8).

3. A seleo sexual uma teoria psicolgica porque implica


escolha e seduo e d a conhecer a lgica que estabelece traos orna-
mentais, diferenas entre sexos, habilidades especficas, divergncias
evolutivas entre espcies, demasiadamente suntuosas e excessivamente
onerosas para terem evoludo para fins de sobrevivncia.

Imagine as dores de cabea se a seleo natural funcionasse assim.


Organismos selecionariam o tipo de ambiente que deveria existir;
ambientes selecionariam os organismos que deveriam existir. Laos
estranhos e imprevisveis de feedback surgiriam. Ser que o lao de
feedback entre os ursos polares e a tundra do rtico resulta em uma
tundra de frigidez netuniana em que os ursos tm pele com pelos
muitssimo longos, ou em uma tundra de calor brasileiro, em que os
ursos correm sem qualquer pelagem? Ser que pssaros migratrios
selecionariam ventos mais convenientes, gravidade mais baixa e cons-

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telaes mais fceis de entender? Ou apenas uma lua sempre cheia


que se assemelhe agradavelmente a um ovo? A previso evolutiva
parece impossvel, sob estas condies. Ainda assim, exatamente o
que ocorre com a seleo sexual: as espcies transformam-se capri-
chosamente naquilo que mais lhes agrada sexualmente (M; p.81-2).

Os processos implicados, que sustentam esta psicologia por


seleo sexual, so:
a. seleo sexual descontrolada: um processo de feedback
positivo capaz de explicar a imprevisibilidade de certos resultados: o
bizarro.

Sistemas de feedback positivos so muito sensveis s condies inici-


ais. Com freqncia, a sensibilidade tanta que seu resultado im-
previsvel. Tome duas populaes aparentemente idnticas, por exem-
plo, deixe que realizem a seleo sexual por muitas geraes e elas
provavelmente acabaro muito diferentes uma da outra. Tome duas
populaes de tucanos inicialmente incapazes de ser diferenciadas
uma da outra, deixe que escolham seus parceiros sexuais por mil
geraes e eles criaro bicos com cores, padres e formas muito dife-
rentes. Tome duas populaes de primatas, e a evoluo lhes dar
diferentes estilos de penteados. Tome duas populaes de homin-
deos (macacos bpedes): uma poder evoluir para ser exatamente o
que somos e a outra poder transformar-se em homens de Neander-
thal. A dinmica do feedback positivo da seleo sexual dificulta a
previso do que acontecer a seguir na evoluo, mas facilita as coi-
sas quando explicamos por que uma populao criou um ornamento
bizarro ao longo da evoluo e o mesmo no ocorreu com outra
populao (M; p. 22).

b. evoluo convergente x evoluo divergente: a evoluo


oportunista e imparcial. As adaptaes que apresentam benefcios evolu-
em, por radiaes adaptativas, em linhagens diferentes que ao longo do
tempo passam a ser importantes.

Muitas habilidades mentais humanas so nica a nossa espcie, mas a


evoluo oportunista e imparcial; ela no faz discriminao entre as
espcies. Se nossas capacidades nicas devem ser explicadas por al-
gum benefcio para a sobrevivncia, podemos sempre perguntar por
que a evoluo no conferiu esse mesmo benefcio a muitas outras

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espcies. Adaptaes que apresentam grandes benefcios para a so-


brevivncia tipicamente evoluem muitas vezes em muitas linhagens
diferentes, em um processo chamado de evoluo convergente. Olhos,
ouvidos, garras e asas evoluram repetidas vezes em muitas linhagens
diferentes, em muitos pontos diferentes da histria evolutiva. Se a
mente humana evoluiu principalmente para beneficiar a sobrevivn-
cia, poderamos esperar que uma evoluo convergente tivesse leva-
do mentes do tipo humano a muitas linhagens. Ainda assim, no exis-
te sinal de evoluo convergente ruma linguagem, ao idealismo
moral, ao humor ou arte representativa do estilo humano (M; p.29-
30).

c. teoria da escolha de Fisher: a tomada de deciso e escolha


por parte de humanos e animais, como produto de mudana evolutiva,
governada pelas vontades relativas conferidas por estas decises e esco-
lhas. A teoria da escolha fornece novas idias de base para a teoria da
mente ornamental:
c.1. informaes transmitidas pelos ornamentos: muitos or-
namentos sexuais evoluram como indicadores de boa forma, sade e
energia que afetam potencialmente as escolhas sexuais:

Considere, portanto, o que acontece quando um padro claramente


marcado de penas coloridas confere... um ndice razoavelmente bom
de superioridade natural. Uma tendncia para selecionar os preten-
dentes nos quais esta carga mais desenvolvida , portanto, um ins-
tinto vantajoso para a fmea do pssaro, e a preferncia por este
ponto estabelece-se firmemente... Suponhamos que as caractersti-
cas em questo no tm um valor em si mesma e sua importncia est
apenas em sua associao com o vigor e a sade gerais, dos quais ela
cede um indicador razovel (FISHER, In: M; p. 66).

c.2. seleo descontrolada: em traos que adquirem vantagens


reprodutivas existe o potencial para um processo descontrolado que os
levam a evoluir em velocidade exponencial:

Fisher especulou que, sempre que os indivduos mais ornamentados


adquirem uma ampla vantagem reprodutiva, existe o potencial para
um processo descontrolado que, no importando se surge de primr-
dios minsculos, produzir grandes efeitos, a menos que controlado.
Nos estgios posteriores, esses efeitos ocorrem com grande rapidez.

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Fisher afirmou que este processo descontrolado tem o poder de fazer


com que os ornamentos evolussem com uma velocidade exponenci-
almente progressiva. Eles evoluiriam at que os ornamentos se tornas-
sem to incmodos ao ponto de seus custos imensos para a sobrevi-
vncia superarem seus enormes benefcios sexuais: tanto o trao pre-
ferido quanto a intensidade da preferncia aumentaro juntos com
uma velocidade sempre crescente, causando uma grande e rpida
evoluo de certas caractersticas conspcuas, at que o processo pos-
sa ser detido pelos efeitos diretos ou indiretos da Seleo Natural (M;
p. 68).

d. a revoluo sexual de 1960: a aceitao do papel da deciso


e escolha, fundamentais aspectos para os processos psicolgicos impli-
cados pelo princpio de evoluo sexual foi favorecida por tendncias
sociais, como o feminismo e o interesse das mulheres por biologia, que
chamaram a ateno para as teorias de estratgias sociais e sexuais das
fmeas:

Embora a teoria evolutiva ainda fosse extremamente dominada pelo


sexo masculino, individualmente os homens sentiam uma presso maior
da escolha pelas mulheres. Bilogas que faziam trabalho de campo
tambm chamavam mais ateno pela escolha pelas fmeas entre os
animais que estudavam. Isto foi especialmente importante na primato-
logia, quando mulheres como Jane Goodall, Dian Fossey, Sarah Hrdy,
Jeanne Altmann, Alison Jolly e Brbara Smuts exploraram estratgias
sociais e sexuais das fmeas. Ignorar a idia de que a escolha pelas
fmeas podia influenciar os rumos da evoluo parecia, agora, pre-
conceituoso e na contramo da cincia. Ao chamar a ateno para a
evoluo do comportamento social e sexual em animais, a sociobiolo-
gia da dcada de 1970 fez, pelo estudo da sexologia animal o que o
feminismo fez pelo estudo da sexologia humana, permitindo que os
pensadores indagassem: Por que o sexo funciona assim, e no de
algum outro modo?(M; p. 74-5).

4. A teoria da mente ornamental resolve trs problemas que


envolvem a evoluo da mente humana e suas habilidades, para os quais
o princpio de seleo natural insuficiente, a saber:
a. crebros grandes e mentes poderosas surgiram muito tarde e
em poucas espcies:

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Longe de mostrar qualquer tendncia geral para a hiperinteligncia e


para crebros enormes, a evoluo parece abominar nossa espcie de
inteligncia e a evita sempre que possvel. Assim, porque a evoluo
dotaria nossa espcie com crebros to grandes, que consomem tanta
energia para funcionar, uma vez que a vasta maioria de espcies ani-
mais bem-sucedidas sobrevivem perfeitamente com crebros
minsculos?(M; p. 28).

b. o intervalo de tempo entre a expanso do crebro e com-


pensaes importantes para a sobrevivncia muito longo:

Como a evoluo poderia favorecer a expanso de um rgo to com-


plexo como o crebro, sem que quaisquer benefcios importantes de
sobrevivncia se tornassem aparentes at muito tempo depois de com-
pletada a expanso desse rgo? (M; p.28),

c. no h compensao plausvel para habilidades como: hu-


mor, narrativa de histrias, fofoca, arte, msica, auto-conscincia, lingua-
gem, ideologia, religio, moral, direito...

o fato de no existirem boas teorias para essas adaptaes um dos


segredos da cincia. Livros-textos de lingstica no incluem uma boa
teoria evolutiva para a origem da linguagem, por que no existe uma.
Os livros-textos de antropologia cultural, no apresentam boas teorias
evolutivas da arte, da msica ou da religio, porque elas no existem.
Os livros-textos de psicologia no oferecem quaisquer teorias evoluti-
vas boas sobre inteligncia, criatividade ou conscincia humana, por-
que tais teorias jamais foram formuladas. Tudo o que mais desejamos
explicar segundo uma abordagem evolutiva parece o mais resistente a
qualquer dessas explicaes. Este tem sido um dos maiores obstcu-
los para adquirirmos qualquer coerncia real no conhecimento huma-
no, para construirmos quaisquer pontes, que suportem peso, entre a
cincia natural, a cincia social e as cincias humanas (M; p.28-9).

Os trs problemas, quando somados, criam um paradoxo que


no pode ser resolvido em termos de sobrevivncia (M; p. 30).

5. A mente entendida como um sistema de entretenimento, sob


o vis do princpio de seleo sexual resolve o paradoxo acima enunci-
ado, pois o princpio envolve uma forma criativa de moldagem de tra-

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os, moldando cada sexo em relao ao outro sexo e propiciando, as-


sim, que gens selecionem gens.
A meta-funo embutida no princpio de handicap possui uma
relao estreita com a mutao dado que tais indicadores de aptido so
o marketing do genoma:

Na maioria das espcies, na maior parte do tempo, quase toda a sele-


o natural e seleo sexual consistem simplesmente em remover novas
mutaes perigosas e manter o status quo. A seleo principalmente
conservadora e estabilizadora. A seleo favorece um novo mutante
apenas muito raramente porque apenas raramente um gene com mu-
tao melhor que o gene existente, para ajudar um mecanismo a
sobreviver e reproduzir-se. Essas raras ocasies atraem a ateno dos
bilogos porque so os momentos em que a evoluo mudana
gentica em uma espcie pode ocorrer. Contudo, no resto do tem-
po, existe uma tenso entre a seleo e a mutao. A seleo tende a
manter adaptaes em sua forma efetiva atual, enquanto a mutao
tende a corro-las e a torn-las caticas e inefetivas (M; p. 135).

O princpio de handicap, os indicadores de aptido so o ma-


rketing do genoma, em trs sentidos evolutivos, relativos:
a. aos competidores, significa que a aptido funciona como
uma janela pela qual a condio fsica, a sade e o nvel de energia de
um animal podem ser percebidos por outro, por suas exibies, traos e
ornamentos:

A aptido evolutiva sempre relativa a uma populao de competido-


res dentro de uma espcie. [...] Os gens subjacentes alta aptido
tendem a espalhar-se por uma populao, substituindo gens para a
baixa aptido. A evoluo aumenta a aptido, por definio. Neste
sentido, a evoluo progressiva: quando a seleo sexual favorece
indicadores de aptido, ela aumenta necessariamente a aptido e con-
tribui para o progresso evolutivo (M; p. 121-2).

b. ao ambiente: a aptido responde ao ajuste entre os traos de


um organismo e as caractersticas de um ambiente, no sentido de desem-
penho: Ela depende do ajuste entre os traos de um organismo e as
caractersticas de um ambiente, e por isso que chamada de aptido,
em vez de qualidade ou perfeio (M; p. 122).

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c. propenso estatstica: significa uma expectativa que permi-


te predizer o sucesso ou insucesso de um indivduo no futuro, em ter-
mos de sobrevivncia e reproduo (M; p.122).

Aplicando estes sentidos evolutivos ao ser humano e suas apti-


des o crebro e suas manifestaes altamente expansivas funcionam
como uma janela para o genoma do indivduo:

Os geneticistas s vezes estimam que cerca de metade de nossos gens


esto envolvidos no desenvolvimento cerebral, e cerca de um tero
poderia estar ativo apenas no crebro. Se este palpite estiver correto
(e saberemos em uma dcada ou duas), ento o tamanho do alvo
mutacional do crebro humano cerca de metade do genoma huma-
no. O crebro provavelmente tem o tamanho do alvo mutacional maior
do que o de qualquer outro rgo. De todas as novas mutaes que
perturbam algo durante o desenvolvimento humano, metade delas
perturbam algo no crebro humano. Se as mutaes mantm a maior
parte da variao que vemos na aptido ento os rgos com maiores
tamanhos do alvo mutacional sero os melhores indicadores de apti-
do. O crebro humano seria realmente um indicador muito bom da
aptido. Sua vulnerabilidade mutao precisamente o motivo pelo
qual os mecanismos de escolha sexual devem evoluir a fim de pres-
tarem ateno ao seu desempenho (M; p. 136-7).

Consideraes Finais

No finais pois, a partir do princpio de handicap, que em


termos humanos o conjunto de suas habilidades mentais, possvel
projetar novas metforas capazes de redescrever condutas, valores,
idias e ideais que at o presente constituram feudos de especula-
es, no pior sentido do termo especulao, que buscaram entender
a mente humana sem consider-la como conjunto de traos sexual-
mente selecionados.

Na natureza, o desperdcio vistoso a nica garantia


de verdade em termos de publicidade.

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Mente, cognio e a teoria da mente ornamental

Referncias

MILLER, Geoffrey F. A mente seletiva: Como a escolha sexual influen-


ciou a evoluo da natureza humana. Rio de Janeiro, RJ: Campus, 2000.

Complemento:

KREBS, J. R. & DAVIES, N. B. Introduo ecologia comportamental. So


Paulo, SP: Atheneu, 1996.
LEWIN, Roger. Evoluo humana. So Paulo, SP: Atheneu, 1999.
MITHEN, Steven. A pr-histria da mente: Uma busca das origens da
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WRIGHT, Robert. O animal moral: Porque somos como somos: a nova
cincia da psicologia evolucionista. Rio de Janeiro, RJ: Campus, 1996.

Recebido em/ Received in: 16/05/2005


Aprovado em/ Approved in: 24/06/2005

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