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Alimentao mundial uma reflexo sobre a histria

Edeli Simioni de AbreuI; Isabel Cristina VianaII; Rosymaura Baena MorenoII;


Elizabeth Aparecida Ferraz da Silva TorresIII

I
Doutoranda do Departamento de Nutrio da Faculdade de Sade Pblica da
Universidade de So Paulo, So Paulo, SP
II
Mestre do Departamento de Nutrio da Faculdade de Sade Pblica da
Universidade de So Paulo, So Paulo, SP
III
Professora Associada - Livre Docente do Departamento de Nutrio, da Faculdade
de Sade Pblica da Universidade de So Paulo, So Paulo, SP. eatorres@usp.br

RESUMO

A alimentao fator primordial na rotina diria da humanidade, no apenas por


ser necessidade bsica, mas principalmente porque a sua obteno tornou-se um
problema de sade pblica, uma vez que o excesso ou falta podem causar doenas.
O objetivo desse trabalho fazer um estudo retrospectivo que venha oferecer
subsdios para uma reflexo sobre o panorama da alimentao mundial. Atravs da
evoluo histrica da alimentao mundial verifica-se que gastronomia, recursos,
hbitos e padres alimentares, so aspectos importantes que nos auxiliam a refletir
sobre a complexidade e a magnificncia que permeiam as relaes entre os
diversos pases. Quando se fala em alimentao no h como no pensar na
conseqncia da falta da mesma: a fome. Problema de extrema gravidade que
atinge milhes de pessoas em todo o mundo. As desigualdades econmicas e
sociais tm impossibilitado que as populaes, principalmente de pases em
desenvolvimento tenham acesso alimentao. importante perceber a
emergncia de decises polticas que priorizem o desenvolvimento econmico
atravs de uma melhor distribuio de renda e de uma poltica agrcola, auxiliadas
por novas tecnologias.

Palavras-chave: alimentao, fome, hbitos alimentares, histria da alimentao.

SUMMARY

Food is a fundamental factor in the human daily routine, not only because it is a
basic need, but also because access to it has become a Public Health problem given
that both lack and excess may lead to disease. This study aimed at making a
retrospective study to offer subsidies for a reflection about world alimentary
patterns. The historic evolution of world nutrition reveals that gastronomy,
resources, habits and food patterns are important aspects for a reflection on the
complexity and richness among countries. When one talks about food it is
impossible to forget hunger, a serious problem for it hits millions around the world.
Economic and social inequality have hindered acess to food for populations, mainly
in developing countries. It is important to perceive the emergency of political
decisions that give priority to the economic development through better income
distribution and agricultural policies, helped by new technologies.

Key words: Feeding, Hunger, Food Habits, Feeding History.

INTRODUO

Atravs do estudo da gastronomia mundial possvel conhecer no apenas a arte


de cozinhar e o prazer de comer, mas tambm a sua relao com os recursos
alimentares disponveis, pois as condies naturais de vida so extremamente
variadas: influncia da latitude, natureza dos solos, proximidade do mar, clima, etc.
(MEZOMO, 1994). Condicionados fortemente disponibilidade de alimentos esto
tambm os hbitos alimentares disposio duradoura adquirida pela repetio
freqente de um ato, uso ou costume (BOURGUERS, 1998). Esses hbitos fazem
parte da cultura e do poder econmico de um povo (MEZOMO, 1994), alm de
serem de primordial importncia para a anlise do comportamento alimentar de
determinado grupo populacional (BOURGUERS, 1998; GARCIA, 1995; PIOVESAN,
1970; PHILIPPI, 1992). A distribuio de alimentos bastante desigual no mundo,
e afeta de forma importante os padres de consumo de uma populao. So
evidentes as diferenas na distribuio de alimentos nos pases desenvolvidos e em
desenvolvimento, o que deixa claro a relevncia do fator poltico econmico, assim
como as diferenas dentro do prprio pas. Nos pases desenvolvidos h uma
abastada oferta de alimentos, porm, o consumo sob o ponto de vista nutricional,
nem sempre adequado, podendo ocorrer excessos, ao mesmo tempo, as
populaes dos pases em desenvolvimento convivem com a escassez de alimentos
e no dispem de recursos educativos, ambientais e at financeiros para obteno
dos mesmos, tendo como conseqncia a fome e/ou subnutrio (MONTEIRO,
1996; PEKKANIVEW, 1975).

O objetivo desse trabalho fazer um estudo retrospectivo que venha oferecer


subsdios para uma reflexo sobre o panorama da alimentao mundial. Procurou-
se fazer uma retrospectiva histrica centrada em aspectos que pudessem servir
como facilitadores de um melhor entendimento, j que esto intrinsecamente
relacionados. Foram eles: recursos, hbitos e padres alimentares, tipos de
alimentos consumidos e fome. Todos esses aspectos foram abordados sempre na
perspectiva histrica, procurando ressaltar a importncia das interaes e
intercmbios entre os vrios pases.

ALIMENTAO NA PRHISTRIA E IDADE ANTIGA

Desde o princpio, por milnios, vagaram os predecessores do homem, o prprio


homem e seus descendentes, perscrutando a face da terra, em busca de alimento.
Deixaram-nos um legado filogentico de experincias, em que se fundamentaram
nossos se ao cultivo de cereais e condimentos (GIACOMETTI, 1989).
Os condimentos tambm tm sua significao na histria da alimentao humana.
O homem primitivo, como o atual, desejava alguma coisa alm do alimento em si;
foi o sabor que desenvolveu a arte de comer e a de beber (SAVARIN, 1995).

ALIMENTAO NA ANTIGUIDADE CLSSICA E IDADE MDIA

A disseminao do uso de diferentes tipos de alimentos entre os continentes se


deve muito ao comrcio e introduo de plantas e animais domsticos em novas
reas. Os gregos e os romanos tinham um comrcio de grande porte, envolvendo
plantas comestveis, azeite de oliva e ainda importavam especiarias no Extremo
Oriente em 1000 a.C. (GARCIA, 1995).

Durante os sculos tormentosos da Idade Mdia, houve um aperfeioamento lento


dos modos de produo de alimentos. A alimentao no se desenvolveu,
ocorrendo, ainda, um recuo s prticas primitivas, principalmente relacionadas s
pocas de penria e fome.

Um influxo de plantas comestveis importantes para a Europa ocorreu quando os


rabes invadiram a Espanha em 711. Nesse tempo os invasores sarracenos levaram
arroz para o sul da Europa, alm de outros alimentos vegetais, frutas, condimentos
e a cana de acar (GARCIA, 1995; ORNELLAS, 1978; SAVARIN, 1995). O domnio
rabe do Mediterrneo abalou drasticamente a estrutura da regio, o que trouxe
quinhentos anos de caos principalmente no comrcio. Somente no sculo XII o
Mediterrneo reconquistou posio destacada no sistema comercial europeu e as
especiarias voltaram a ter importncia em toda a Europa.

Segundo MEDVED (1981), com as cruzadas, que tiveram incio em 1096, milhares
de peregrinos entraram em contato com o Oriente Mdio, estabelecendo-se um
intenso comrcio. Na a Idade Mdia, as especiarias e ervas aromticas eram usadas
em banquetes para ostentar riqueza. Durante os sculos XV e XVI, Portugal,
Espanha e Veneza competiram no financiamento de viagens martimas visando
descobrir centros produtores de especiarias e apoderar-se deles. Essas viagens
foram de grande importncia para a descoberta de novos alimentos e especiarias,
alm de expressar o domnio econmico dos pases que a realizavam. Durante a
histria, o poder econmico e o monoplio do comrcio passou por vrios povos e
nessas conquistas e descobertas houve um intercmbio de cultura, hbitos,
culinria e conhecimentos.

ALIMENTAO NA IDADE CONTEMPORNEA

At o sculo XX, muitas descobertas tecnico-cientficas importantes levaram ao


progresso e tambm modificao dos costumes alimentares (ABREU, 2000):

1. O aparecimento de novos produtos;

2. A renovao de tcnicas agrcolas e industriais;

3. As descobertas sobre fermentao;

4. A produo do vinho, da cerveja e do queijo em escala industrial e o


beneficiamento do leite;
5. Os avanos na gentica permitiram sua aplicao no cultivo de plantas e criao
de animais;

6. A mecanizao agrcola;

7. E ainda o desenvolvimento dos processos tcnicos para conservao de


alimentos.

A descoberta oficial da Amrica, 1492 resultante das tentativas de novas


descobertas, como citado anteriormente, e as outras viagens que Cristvo
Colombo realizou, no tiveram apenas repercusses polticas e econmicas. As
caravelas do navegador voltaram com novos ingredientes de cozinha. Se no
encontrou um trajeto mais rpido para buscar as especiarias no oriente, como
prometera, Colombo foi pelo menos um brilhante estimulador de descobertas
gastronmicas. Assim, muitos alimentos foram Europa, trazidos da Amrica:
tomate, batata, abacaxi, abacate, amendoim, baunilha, milho, mandioca, feijo,
pimentas, provocando uma revoluo nas receitas da poca (GARCIA, 1995; GULA,
1997). Pelo valor que era dado aos cereais, os europeus desprezaram os tubrculos
encontrados no Novo Mundo, principalmente a batata que era usada por eles para
alimentar porcos, prisioneiros e camponeses pobres (MEZOMO, 1994). O milho
quando introduzido na Europa foi utilizado pelas camadas sociais de reduzidas
posses, surgindo assim as preparaes econmicas. O milho e a batata foram
certamente as contribuies mais significantes para beneficiar as populaes menos
favorecidas em recursos alimentares. O cacau, a baunilha e o tomate ascenderam
s esferas de maior sofisticao culinria, comparecendo mesa dos ricos
(ORNELLAS, 1978).

O estudo comparativo de padres de consumo alimentar no mundo (PEKKANIVEW,


1975) mostra o consumo dos vrios tipos de cereais: "Starchy foods" - razes,
tubrculos, incluindo batata, batata doce, inhame e mandioca, "plantains",
bananas, figos, tmara, desde que fossem consumidos de forma rotineira na dieta
das populaes; "Pulses" - nome dado a uma grande variedade de sementes de
leguminosas na maioria dos pases de lngua inglesa, nozes e sementes; frutas;
carnes; leite e derivados; ovos e peixe; gorduras e leos; acar e bebidas. Foi
possvel verificar a grande variao dos padres de consumo nas diferentes partes
do mundo. Dependendo do nvel de desenvolvimento e das condies de produo,
reas desenvolvidas consomem diferentes propores de tipos de alimentos em
relao quelas em desenvolvimento. Maiores propores de alimentos de origem
animal, variados tipos de vegetais, frutos, acares e bebidas, so consumidos nas
reas desenvolvidas, enquanto naquelas em desenvolvimento consomem grandes
quantidades de cereais e "starchy foods", o consumo de vegetais e frutas menor
do que nos pases desenvolvidos, o consumo de alimentos de origem animal
mnimo. O consumo de acar vem aumentando em todas as partes do mundo. Em
alguns pases em desenvolvimento esse consumo tem aumentado mais do que nos
pases desenvolvidos. Mas o uso de acar particularmente muito levado na
Amrica do Norte, na Oceania, na maioria dos pases europeus e na Amrica Latina.
As mais elevadas propores no consumo de leos e gorduras figuram entre os
pases da Europa e Amrica do Norte. Entre as bebidas alcolicas, as cervejas e
vinhos so aquelas mais comuns em todo o mundo, mas seu principal consumo
ocorre na Europa. Em todas as partes do mundo outras bebidas alcolicas so
usadas ao lado da cerveja e do vinho, mas essas bebidas no acompanham a dieta
diria da mesma forma que a cerveja e o vinho.

O estudo de PEKKANIVEW (1975) leva reflexo sobre alguns aspectos


importantes que interferem nos padres de consumo dos pases desenvolvidos e
em desenvolvimento, dentre os quais pode-se citar as desigualdades na
disponibilidade dos suprimentos alimentares, nas condies climticas, nas
possibilidades tcnicas. H grande precariedade de transporte que limitam o
consumo alimentar nos pases em desenvolvimento, alm dos costumes religiosos e
da precria educao alimentar que tambm influem no consumo habitual. O autor
deixa bem claro que a melhoria econmica fator preponderante na mudana de
padres de consumo.

importante tambm que se tenha claro que hoje o mercado internacional de


alimentos e mesmo o nacional exigem padres de qualidade, indispensveis nos
contratos de compra e venda, que devem satisfazer os regulamentos sanitrios e os
padres de qualidade requeridos pelo importador (GIACOMETTI, 1989).

O crescimento demogrfico, industrializao, urbanizao, muda o consumo e o


estilo de vida, favorecendo o sedentarismo, a restrio da necessidade de gasto de
energia para as atividades dirias e para o trabalho, alm de facilitar o consumo de
alimentos prontos e de alta densidade energtica aumentado os problemas de
sade como a obesidade, a hipertenso e alguns tipos de cncer. A urbanizao traz
consigo as infeces advindas de gua e alimentos contaminados (COMIT
NACIONAL DE LOS ESTADOS UNIDOS, 1992).

O aumento da expectativa de vida e a urbanizao combinados com o


subdesenvolvimento econmico tem significado com freqncia a superimposio
de um tipo de distrbio alimentar. Desde a conferncia mundial de alimentao em
1974, os organismos internacionais tm concentrado a questo da subnutrio que
os leigos chamam de fome. Geralmente as pessoas que no obtm o suficiente para
comer, para satisfazer as suas necessidades vitais bsicas, tm em comum a
pobreza. A maior parte da fome e da desnutrio em todo o mundo moderno so
produtos da pobreza (COMIT NACIONAL DE LOS ESTADOS UNIDOS , 1992).

O alimento est disponvel, mas no acessvel para milhes de pessoas que no


tm poder aquisitivo nem terras. O excedente global de alimentos no se traduz em
segurana alimentar. Mais de 100 pases do mundo so importadores de alimentos,
portanto no so produtores daquilo que consomem. No caso de alguns, essa
importao tem pouca importncia, mas no caso de outros como, por exemplo,
Bangladesh, Etipia e Haiti certamente este fator influencia muito a manuteno da
pobreza e da fome (COMIT NACIONAL DE LOS ESTADOS UNIDOS, 1992).

Quase sempre, os enormes dficts de alimentos em pases em desenvolvimento so


acompanhados de alta desnutrio e fome, sendo que os escassos recursos usados
para a importao so tirados de servios bsicos e de indstrias dos quais
necessitariam emergentemente, como por exemplo, o beneficiamento de gros.

Conferncias realizadas nas ltimas dcadas, cujo anseio foi pr fim pobreza,
revelaram como todos os problemas primrios da humanidade esto inter-
relacionados: crescimento econmico, meio ambiente, desperdcio de alimentos,
urbanizao, cuidados com as crianas, desenvolvimento econmico (COMIT
NACIONAL DE LOS ESTADOS UNIDOS ,1992).

Mudanas nos hbitos alimentares tm sido observadas em diversos pases. Essas


mudanas esto associadas, entre outros fatores, com o sistema de
desenvolvimento da distribuio e da produo de gneros alimentcios e com o
fenmeno da urbanizao, influenciando o estilo de vida e a sade da populao
(MONDINI & MONTEIRO, 1994; OLIVEIRA, 1997).

No Brasil, segundo alguns autores, essa mudana tem ocorrido principalmente


como conseqncia de polticas que tm favorecido o desenvolvimento de um
modelo de "capitalismo de oligoplio", em que poucos tem o domnio, conduzido
pela imitao de padres de produo e caractersticas de consumo de pases
ocidentais.

Segundo MONTEIRO (1996), a fome medida pelas reservas energticas da


populao no Brasil tem incidncia restrita no Pas, afetando de forma clara apenas
a populao rural do nordeste, ainda assim em grau leve e moderado de acordo
com padres internacionais. A populao urbana de todo o Pas apresenta-se
protegida da fome, incluindo as que vivem nas regies norte e nordeste e a
populao rural do Pas. No entanto, o autor ressalta que seriam necessrios mais
dados para esclarecer a situao da deficincia nas demais populaes rurais
brasileiras. As distines identificadas na magnitude e padro da distribuio da
pobreza, da fome e da desnutrio no Brasil, confirmam a natureza distinta dos
problemas e ao mesmo tempo em que implicam na definio de prioridades a
determinados objetivos para ao governamental.

Levantamentos peridicos possibilitaro aos pesquisadores o conhecimento das


tendncias de consumo alimentar da populao em geral e/ou de grupos
particulares, e, a anlise dessas informaes em termos de macro e
micronutrientes, visando verificar se as necessidades nutricionais especficas dos
brasileiros esto sendo satisfeitas (OLIVEIRA,1997).

Os problemas alimentares mais graves exigem que se compreendam os ambientes


geogrficos em que aparecem, no sendo simplesmente problemas de renda. no
meio rural de pases em desenvolvimento, sobretudo na frica subsaariana, na sia
do sul, que se manifestam as formas mais graves de subalimentao, e, tambm
no nordeste brasileiro, em verso menos grave. pela valorizao do plantio e da
irrigao e pelos programas de recuperao de desnutridos que ser possvel
reduzir num futuro prximo as dimenses assustadoras que o fenmeno da fome
ainda assume na virada do milnio. O conhecimento das condies locais e da sua
integrao scio-econmico-poltica com o meio em que se manifesta, a fome pode
ser a base no s para o diagnstico, mas, sobretudo para o aproveitamento de
possibilidades sociais e naturais at ento em repouso (ABRAMOVAY, 1996).

ALIMENTAO PARA O FUTURO

Como demonstrou-se, a cada poca uma regio desenvolvia seu padro alimentar
em funo da disponibilidade de alimentos acessveis populao. Esses alimentos
eram adaptados culinria regional.

Atualmente, os padres de consumo alimentar variam grandemente em diferentes


partes do mundo, dependendo do grau de desenvolvimento e condies econmicas
e polticas para a produo. Paralelamente, o aumento da populao e o
envelhecimento no mundo, aliados ao "padro alimentar" que vem seguindo
estacionrio, pode significar um agravamento dos problemas nutricionais (ABREU,
2000).

Duas tendncia se desenvolvem no escopo de obter alimentos para o futuro. A


primeira, tradicionalista, se baseia em produtos primrios e, concede prioridade
absoluta agricultura, recomendando a conteno ou parada na industrializao.
Ao esforo de prover alimentos para o futuro, h uma segunda tendncia que se
encaminha para frmulas industrializadas: alimentos "de convenincia"; alimentos
"desenhados"; alimentos sintticos; protena texturizada a partir de oleaginosas ou
produtos de cereais processados e apresentados em formas variadas; concentrados
ou isolados; extruso1 ; filamentos para confeco de alimentos no convencionais;
alm dos to discutidos alimentos transgnicos e funcionais (NEUMANN et
al.,2000).

CONSIDERAES FINAIS

A oferta de alimentos mais do que suficiente para alimentar a populao mundial,


porm so necessrias medidas polticas que possibilitem a melhor distribuio de
renda, permitindo o acesso ao alimento e propiciando o crescimento e
fortalecimento das comunidades agrcolas nos pases em desenvolvimento
(ABRAMOVAY, 1996; PEKKANIVEW, 1975).

Esse estudo retrospectivo possibilitou iniciar o entendimento das ligaes culturais,


polticas e econmicas existentes entre as vrias Naes e refora a importncia do
desenvolvimento de uma conscincia crtica em relao s medidas polticas,
econmicas e tcnicas relacionadas alimentao.

Devemos considerar que o hbito alimentar de uma cultura foi constitudo


inicialmente pela disposio regional de alimentos e, posteriormente, atravs de
contatos entre diferentes povos, houve a produo de novos produtos, ampliando
as possibilidades alimentares (GARCIA, 1995).

O estudo da alimentao um elemento para o entendimento da sociedade e de


seu desenvolvimento (GARCIA, 1995). Os hbitos das pessoas de todas as partes
do mundo tm sido influenciados por convices e valores culturais, religio, clima,
localizao regional, agricultura, tecnologia, situao econmica, etc.
Consequentemente, os hbitos alimentares variam de pas para pas e de regio
para regio dentro de um mesmo pas (MEDVED, 1981).

A forma de vida de cada grupo identificada como cultura. Uma cultura pode ver o
alimento como uma forma de saciar a fome e outra como uma fonte de prazer e
oportunidade de socializao. A famlia, a igreja, a escola passa a prtica cultural de
uma gerao para outra. Cada pessoa seleciona e consome alimentos baseada
nesse guia cultural (MEDVED, 1981).

A preocupao em relao distribuio de alimento ocupa lugar de destaque nas


discusses mundiais, mas ainda no se chegou a uma poltica mundial conjunta que
seja capaz de resolver esse dilema (COMIT NACIONAL DE LOS ESTADOS UNIDOS ,
1992).

fundamental que sempre se analise a alimentao, seja em nvel individual,


regional, nacional ou mundial de forma crtica considerando-se todos os elementos
acima referidos e outros que se julgarem necessrios.

A reflexo sobre essas questes poder significar um primeiro passo na busca de


entendimento sobre a problemtica que envolve a alimentao mundial. O fato
que no mais possvel 'pensar' o mundo por partes, quando o problema a ser
resolvido estiver relacionado com a alimentao, principalmente com o advento da
globalizao.