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CC 1 Cidade, Poder e Mercado


Coordenadora: Maria Jos Raspassi Mascarenhas

A economia baiana e platina no sculo XIX: a integrao regional

Cleide de Lima Chaves*

A ampliao do territrio do historiador, ocorrida desde a Escola dos


Annales, vem permitindo Histria um grande alcance na sua produo,
especialmente no que concerne ao carter interdisciplinar das novas pesquisas e
a utilizao de documentos por muito tempo desprezados pela historiografia. A
nova histria econmica advm, portanto, dessas mudanas, e prope o dilogo
com outros saberes, como a histria cultural e a antropologia. Os estudos, no
Brasil, acerca do mercado interno, de estruturas agrrias, da poca da escravido,
comrcio exterior e industrializao, demografia, histria empresarial, e outras
tantas novas temticas derivam de uma recente ampliao das fontes em histria
econmica. Neste trabalho, busco apontar para novas possibilidades de pesquisa
na rea em questo e contribuir nos estudos que integram, de diversas
perspectivas, a histria do Brasil e da Amrica Latina.
As pesquisas acerca da economia exportadora baiana estiveram mais
voltadas para a frica, cujo maior sustentculo foi o sistema escravista, com a
Bahia exportando principalmente fumo-de-corda, charutos, cachaa, acar de m
qualidade e bzios, e para a Europa, nesse momento principalmente para a
Inglaterra, voltada principalmente para o comrcio com as Amricas, seguiam o
acar de boa qualidade e seus derivados, os couros, madeiras, destinadas para
a construo naval, leo de baleia, fumo, etc. E para o Rio da Prata, quem eram
os agentes desse comrcio, qual as mercadorias que circulavam, que outros
fatores puderam interligar essas duas regies?

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Mestre em Histria Social pela UFBA e professora do Departamento de Histria da UESB. O e-mail para
contato cleidechaves@hotmail.com.
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A Abertura dos Portos em 1808, ocorrida aps a chegada da Famlia Real


ao Brasil, significou um segundo momento importante de dinamizao da
circulao de embarcaes com pessoas e mercadorias no porto de Salvador,
pois com a transferncia da Corte e da nobreza, acompanhadas da estrutura
burocrtica portuguesa, ampliou-se o mercado consumidor interno e,
consequentemente, externo. Uma de suas repercusses foi o aparecimento de
outras praas comerciais nas pautas de importao/exportao da Bahia e do
Brasil, como a Holanda, os Estados Unidos, os Estados do Rio da Prata,
Valparaso, no Chile. As provncias entravam no circuito mundial de comrcio e a
produo ampliava-se em quantidade e qualidade, devido as novas exigncias do
mercado europeu e, paulatinamente, tambm do mercado latino-americano.
Neste porto entravam os escravos provenientes do trfico, as manufaturas da Europa
e da Amrica do Norte, a carne salgada do Sul e do Prata. Da saa a produo do acar, do
tabaco e da farinha do Recncavo, dos diamantes da Chapada e, mais tarde, caf e cacau
do Sul da Bahia, dentre outros produtos.
No sculo XIX, o pssimo estado do porto de Salvador provocava revoltas
envolvendo os profissionais do mar, solicitando melhores condies de salubridade para os
portos. Na primeira metade do sculo XIX esses motins foram freqentes, reivindicando
melhores soldos, condies de higiene e da alimentao nas embarcaes, gerando
inclusive tentativas de modernizao do porto, o que s vai ocorrer de fato no incio do
sculo XX.
Segundo Katia Mattoso, a participao do porto da Bahia na navegao
de longo curso durante o sculo XIX foi de 20% em mdia. A falta de boas vias de
comunicao terrestre entre Salvador e o resto da provncia privilegiava a
populao estabelecida nas proximidades da capital e no litoral. Salvador, to mal
ligada a seu prprio territrio, tinha, em contrapartida, excelente comunicao por
via martima, com todo o litoral do Brasil e com o exterior. Novamente, Katia
Mattoso explicita:

Caravelas, galeotas, fragatas, brigues e bergantins; naus, navios urcas, sumacas e


at avisos estes navios minsculos de grande velocidade que num constante vai e
vem traziam as ordens da Metrpole e levavam-lhe as respostas cingiam os mares
em todas as direes: de Portugal para a frica, para o Brasil, para o Rio da
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Prata, para as ndias distantes. Do Brasil para o Rio da Prata, para as ndias, para
a frica, para Portugal, finalmente (Mattoso, 1992).

A vida econmica de Salvador era essencialmente comercial. O comrcio


era o que mais mobilizava investimentos e movimentava a vida financeira da
provncia e, especialmente, o comrcio de alimentos, pouco produzidos pela
capital e seu entorno, necessitando recorrer quase sempre para a importao dos
artigos de primeira necessidade da populao, como a farinha e a carne seca.

Em primeiro lugar o mercado de trocas, a nvel internacional, domina de longe


todas as atividades comerciais e financeiras da Bahia. Tradicional, esse mercado
tem por incumbncia de colocar nos mercados consumidores externos uma
produo de produtos primrios e de trazer para o mercado consumidor interno
bens aqui no produzidos quer sejam manufaturados ou mesmo alimentcios. Nas
mos de grandes comerciantes, na sua maioria estrangeiros Bahia, desse
comrcio depende a sade material da provncia, de sua capital, Salvador, e dos
homens que nesta habitam (Mattoso, 1978, p.239-240).

Para a Bahia, os entraves ao trfico internacional de escravos na frica, a partir de


1850, fizeram surgir outras possibilidades de investimentos no seu comrcio internacional,
como o de alimentos. A mudana levou a alguns dos grandes traficantes e comerciantes
residentes na Bahia desse perodo a se dedicarem a essas novas atitudes, atendo-se a esse
comrcio e estabelecendo um controle do abastecimento dos produtos, transformando essa
atividade em um dos ramos mais lucrativos na economia baiana, atravs da manipulao
desses produtos, como a escassez e alta de preos.

Livres da tutela municipal, as casas comerciais jogavam solto, abastecendo-se nas


fontes de produo, no porto da cidade, alcanando o produto em pleno mar e
lanando no mercado apenas a quantidade que lhes assegurasse o lucro
pretendido. Armazenavam grandes quantidades do produto, visando o momento
oportuno de comercializar, momento este, indicado geralmente pela escassez da
farinha no mercado e consequente explorao dos preos. Frequentemente
costumavam desviar grandes quantidades do produto para outros centros
consumidores, onde pudessem auferir maior margem de lucro (Ribeiro, 1982).

Na Bahia, da segunda metade do sculo XIX, a partir dos anos 50, a sua economia
sofreu uma das piores crises. Esta crise estava ligada ao atraso das tcnicas do plantio da
cana-de-acar, concorrncia com o acar das Antilhas, pela descoberta na Europa do
acar extrado da beterraba e pela escassez da mo-de-obra escrava com a interrupo do
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trfico negreiro e o desvio de um grande nmero de escravos para a regio sul cafeeira
plo econmico emergente , diminuindo o preo do produto e arruinando muitos donos
de engenhos baianos.

A decadncia da lavoura canavieira repercutira de tal modo sobre a sua economia


que fizera com que a capital da Provncia perdesse a posio que vinha ocupando,
durante muitos anos, de segundo grande centro comercial do pas, logo aps o Rio
de Janeiro. Enquanto suas exportaes decresciam, tanto em valor como em
quantidade, ao mesmo tempo, aumentavam suas importaes, necessrias ao
sustento e manuteno dos hbitos cotidianos de uma populao cada vez mais
influenciada pelos hbitos europeus e menos provida, em seu conjunto, de um poder
razovel de compra (Oliveira, 1999, p. 52).

Outros fatores, como as epidemias da febre amarela (1854-55) e do clera morbus


(1857-58), contriburam com a crise econmica (REIS, 1996). Analisando esta crise
econmica, Lus Henrique Dias Tavares afirma que a economia baiana era uma economia
de exportao de produtos primrios acar, fumo, couro, diamantes, caf, cacau e
importadora de artigos manufaturados, como tecidos de algodo, de l, vinhos, ferragens,
calados, papel, mquinas, carnes, estas provenientes principalmente do Prata (Tavares,
1982). Era uma economia dependente externamente, visto que necessitava de
manufaturados e produzia apenas matria-prima.
Entretanto, mesmo com a crise aucareira nessa segunda metade, o acar ainda
contribua com mais da metade das exportaes baianas. Foram esses dois produtos e os
derivados da cana-de-acar, como o aguardente os que nortearam a pauta de exportao
dos produtos baianos at o final do sculo XIX.
Apesar da farinha de mandioca ser produzida na prpria provncia da Bahia, sua
produo era insuficiente para atender o mercado local. Katia Mattoso revela alguns dos
motivos, como a falta de incentivos para a lavoura da mandioca, ao contrrio da lavoura
canavieira, o uso de prticas agrcolas arcaicas, mantendo sempre uma baixa produtividade
e, por fim, as intempries climticas. Um outro dado importante para o incremento dessa
importao foi o crescimento populacional, passava-se dos 50.000 habitantes no princpio
do sculo XIX para 108.138 habitantes em 1872 e 144.959 em 1890( Mattoso, p. 71), esse
dado significativo para o aumento do consumo de produtos bsicos da alimentao do
baiano, a exemplo da farinha.
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O incremento da navegao a vapor, especialmente com a criao da Companhia


Baiana de Navegao a Vapor em 1859, contribuiu para a dinamizao do comrcio local e
externo, alterando as relaes tradicionais de trabalho e de tempo, a despeito, por exemplo,
da maior velocidade adquirida pelas embarcaes a vapor. Mesmo assim, a navegao
tradicional continuou sendo utilizada ainda por muito tempo. Todavia, os comerciantes que
residiam na Bahia continuaram utilizando as embarcaes a vela, como veremos mais
adiante.
O contexto da segunda metade do sculo XIX, para a Bahia, apesar de permitir
evidenciar as relaes comerciais com o Prata, marcado por um perodo conhecido na
historiografia como de estagnao econmica, o que significa uma dependncia externa em
vrios setores econmicos, inclusive o de comrcio de alimentos, tornando os produtos
platinos imprescindveis para a populao baiana. As sucessivas crises ocorridas durante
todo o sculo XIX propiciaram o enriquecimento de poucos e a paulatina perda de posio
do mercado baiano no grande mercado internacional.

Crises que esgotam as foras da provncia as quais ainda vacilam sob o peso de
uma importao que sempre sobrepujou a exportao, permitindo a fuga de
capitais para fora e o empobrecimento gradativo das foras econmicas locais,
incapazes de encontrarem alternativas que viesse modificar os termos de trocas em
favor da Bahia. De 1840 a 1890 o quadro do comrcio exterior da Bahia se
deteriora (Mattoso, 1978).

As crises do setor agrcola baiano repercutiram em outros setores, como o


comercial, que utilizava da produo para expandir seu comrcio e casas comercias na
provncia, fora dela e no exterior. Porm, esses grandes comerciantes sofreram em menor
impacto dessa crise, utilizando todos os meios ao seu alcance para prosseguir aumentando
os seus capitais e manter a posio privilegiada que haviam conquistado (Oliveira, p.58),
investindo em outras reas econmicas de maior estabilidade, a exemplo da indstria, dos
servios pblicos urbanos, em aes bancrias.
A produo econmica da regio platina servia como complemento da economia
baiana. Importante ressaltar que eram as duas economias dependentes externamente.
Comercializavam produtos primrios entre si, conseguindo travar relaes especialmente
no que se refere alimentao das camadas populares, impondo hbitos alimentares a todas
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as camadas sociais, e esses, como se sabe, difceis de modificar, impuseram-se nas relaes
comercias entre as duas regies.
A segunda metade do sculo XIX foi um perodo conturbado na regio platina. No
procurarei aqui listar as causas dos diversos conflitos, mas traar um painel que permita
uma melhor visualizao das disputas de fronteiras que envolveram o Rio da Prata nesse
perodo da histria que pretendo deter-me.
Em meados do sculo XIX surgiriam interesses novos, nascidos aps o perodo de
consolidao das independncias em relao s metrpoles ibricas dos anos 1820, como as
inmeras questes de fronteira, a abertura do comrcio exterior e migraes, das disputas
pelo predomnio econmico desenvolvidas especialmente pelos portenhos, a exemplo do
projeto de reconstruir o Vice - Reino do Prata sob o governo de Buenos Aires, momentos
esses que marcaram a regio platina.
As guerras por disputa de fronteiras entre Brasil, Uruguai e Argentina, como
tambm pelo direito de navegar nas guas da bacia do Prata, em 1850, comearam no
momento em que o governador de Buenos Aires, Juan Rosas, imps o bloqueio dos rios da
bacia platina ao comrcio e navegao de outras naes.
O Uruguai serviu, ento, de palco de lutas, visto sua localizao estratgica. As
tropas brasileiras acabaram vencendo a Guerra contra Rosas e a Argentina abrindo
novamente a bacia para a navegao internacional. H uma extensa bibliografia sobre os
conflitos e guerras entre o Brasil e o Prata, desde o perodo colonial, quando pertencentes
ao Imprio portugus e espanhol, respectivamente, e que no abarcaremos neste trabalho.1
Nos interessa aqui apreender as relaes comercias advindas nos ps-guerras.
Com o final da Guerra, a partir de 1853, delineou-se o perodo de conformao
definitiva das repblicas da Argentina e Uruguai, inclusive com criao de uma nova
Constituio na Argentina, sinalizando ainda, segundo a tese de Moniz Bandeira, para o
expansionismo brasileiro

1
A historiografia brasileira tradicional tratou de relacionar esses conflitos. Ver: POMBO, R. Histria do
Brasil. So Paulo: Edies Melhoramento, 1952.; SOARES, T. Diplomacia do Imprio no Rio da Prata.
Rio de Janeiro: Editora Brand, 1955.; CALGERAS, J. P. Formao histrica do Brasil. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1972. E citamos ainda, uma nova produo acerca da diplomacia no Brasil, a
exemplo de: CERVO, A. L.; BUENO, C. A poltica externa brasileira 1822-1985. So Paulo: tica,
1986.; RODRIGUES, J. H. Uma histria diplomtica do Brasil (1531-1945). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1995.
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Com um territrio de cerca de oito milhes Km, uma populao da ordem de 10 a


11 milhes de habitantes, ou seja, de cinco a mais de dez vezes superior de
qualquer outro pas da Amrica do Sul, e um aparelho de Estado capaz de
empreende, internacionalmente, uma ao autnoma, tanto diplomtico quanto
militar, o Imprio do Brasil, assegurada sua tranquilidade interna, pde ento
imprimir-se como grande potncia, em face do Rio da Prata. E, no curso da dcada
de 1850, o Imprio do Brasil imps aos pases daquela regio um sistema de
alianas e de acordos, que visavam no ao equilbrio de foras, mas consolidao
de sua hegemonia, em substituio de Frana e Gr-Bretanha (Bandeira, 1995, p.
157-158).

Essa tese reforada pela srie de acordos firmados entre os trs pases (Brasil,
Uruguai e Argentina) durante a dcada de 1850, redefinindo a presena brasileira no Prata,
no mas pelo uso da fora militar e, sim, pelos tratados de comrcio, navegao e limites.
Em 1851, o Tratado de Limite, Comrcio e Navegao, entre o Imprio e o Uruguai, com
durao de dez anos, garantiu a permanncia brasileira mesmo aps a Guerra Cisplatina.
Um dos interesses do Brasil nesse momento era proteger os comerciantes brasileiros
no Uruguai, sendo alguns deles baianos, mantendo, assim, um importante mercado
consumidor e fornecedor de mercadorias. Com esse tratado, o Imprio isentava o charque
uruguaio do pagamento de qualquer tarifa. A medida visava evitar o encarecimento da
alimentao bsica dos escravos (Bandeira, p. 148).
Em 1856, com a Confederao Argentina, o Brasil assinava um tratado de
amizade, comrcio e navegao e, secretamente, travaram um pacto em que o
Imprio auxiliaria a Confederao Argentina a reincorporar o Estado de Buenos
Aires, o que s aconteceria em 1862, com o presidente Bartolom Mitre. A partir
de ento, estava unificado o Estado da Repblica Argentina.2 Aps esse tratado
com a Argentina, alguns dos seus portos tambm se interligavam nesse circuito
comercial, como nos apontou a documentao do Consulado de Buenos Aires na
Bahia a respeito do porto de Bahia Blanca na Argentina, que tornava-se aberto s
embarcaes brasileiras a partir de 1856.
Os grandes negociantes baianos recebiam as notcias desses acordos,
haja visto serem eles os primeiros a se beneficiarem da iseno de impostos

2
A constituio argentina foi proclamada em 1853, mas Buenos Aires s se incorporou Confederao em
1862, quando eleito o novo presidente da nao, Bartolom Mitre, que transformou Buenos Aires como a
capital argentina. Ver: LUNA, F. Breve histria dos argentinos. Rio de Janeiro: Instituto Cultural Brasil-
Argentina, 1995.
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sobre os seus produtos. No por acaso, circulares do Ministrio da Marinha


anunciavam os acordos para a Presidncia da Provncia:

Remetto a V. Ex os inclusos exemplares dos Tratados de amizade, commercio e


navegao, celebrados com a Confederao Argentina em 7 de maro, e a
Republica do Paraguay em 6 de abril do corrente anno, afim de que V. Exc os
trasmitta Capitania do Porto dessa Provincia, para dar a conveniente publicidade
s disposies dos mesmos tratados, quanto navegao fluvial (APEB, Avisos
recebidos do Ministrio da Marinha, Mao 934, 05/09/1856).

Nesse momento tambm, os problemas enfrentados pelo Brasil na conteno ao


trfico, aguou formas alternativas de entrada de escravos africanos no Brasil. O porto de
Montevidu, que j possua um importante comrcio de escravos com os portos brasileiros
e com a frica desde o perodo colonial, passando pela independncia at a abolio da
escravido naquela regio entre 1843 e 1846, no perodo da Guerra Grande, quando os
escravos foram libertados para engajarem-se nas tropas do exrcito de Oribe - permaneceu
como um porto de passagem de levas de escravos que foram introduzidos no Brasil aps a
proibio do trfico, burlando a vigilncia inglesa e a legislao pertinente. A bibliografia
uruguaia destaca a importncia do porto de Montevidu para o trfico ilegal de escravos: A
pesar de todas las leyes y disposiciones dictadas para asegurar la libertad de los negros ,
segua el Brasil infestando nuestra campaa com su plaga de la esclavitud (Acevedo,
1934, p.433).
Um caso clssico da historiografia do trfico o comrcio de africanos
transportados pelo navio Rio de La Plata, de bandeira uruguaia, capturado em novembro de
1834, transportando 523 escravos procedentes de Angola (Bethel, 1976, p. 139). Pierre
Veger analisando a presena africana em Montevidu questionou a existncia de uma
colnia de africanos livres naquela cidade, considerando que tal fato nada mais era que
uma forma de importar escravos para pass-los em seguida fraudulentamente ao Brasil.
Os africanos so ostensivamente importados na Banda Oriental com contratos de
trabalhadores livres e permisso do governo de Montevidu (Verger, p. 170).
Em 1856, quando da proibio e intensificao da perseguio ao trfico de
escravos pelos ingleses, em documento confidencial do Ministrio da Marinha ao
presidente de provncia da Bahia, demonstrava as relaes com a repblica uruguaia:
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O facto de se admittirem escravos a matricula nos navios nacionais para portos


estrangeiros tem dado logar questes desagradveis, quando os ditos escravos
deserto e procuro prevalecer-se do favor da legislao dos paizes que no
reconhecem a escravido, e convindo evitar semelhante questo, sempre diffceis e
odiosas, e mesmo o prejuso dos proprietrios de escravos julgo acertado
recomendar a Vossa Excelncia para que o force a Capitania do Porto dessa
provncia que nos despachos das embarcaes para taes portos, a excepo do
Estado Oriental, com quem temos tratado, que nos garante a entrega dos desertores
e escravos, no admitta a sua matricula marinheiros que no sejam livres, fazendo
comprehender aos donos dos escravos o risco, que correm de os perder, e que
quando por meios brandos, no consiga convenc-los se negue a conseo da
matrcula (APEB. Avisos recebidos do Ministrio da Marinha, Mao 934,
31/01/1856).

O tratado a que se refere o documento um dos quatro acordos firmados entre


Brasil e o Uruguai em 1851, j descritos. Esse tratado era o de extradio recproca de
criminosos, desertores e devoluo de escravos ao Brasil. Assinado na Corte pelo
Imperador e pelo representante uruguaio, o advogado Andres Lamas em 12 de outubro de
1851, no qual a repblica oriental reconhecia o princpio de devoluo dos escravos
pertencentes a sditos brasileiros que, contra a vontade dos seus senhores, fugiam para o
territrio uruguaio.
O acordo feria a constituio uruguaia, que garantia proteo a todos os seus
habitantes, sejam eles estrangeiros e contrariava o princpio da abolio dos escravos, j
ocorrida no mesmo territrio. Na sua grande maioria, esses escravos pertenciam aos rio-
grandenses e, ocasionalmente, eram escravos vindos nas embarcaes mercantis sadas do
norte do pas em direo ao Prata. Os navios tambm funcionaram como rotas de fuga para
escravos que se fizeram passar por marinheiros livres e se engajaram no trabalho martimo
(Rodrigues, 1999). Posteriormente, em 1860, o Uruguai no renovou esse tratado, exigindo,
especialmente dos proprietrios brasileiros da fronteira, que respeitassem a abolio da
escravido no territrio uruguaio.
A no renovao do tratado de comrcio e navegao (1851) deve ser entendido no
contexto de recuperao da economia uruguaia aps o fim da Guerra Grande e a presso
dos saladeiristas orientais contra a concorrncia das charqueadas brasileiras do Rio Grande
do Sul, que recebiam boa parte do gado pela fronteira, sem pagar nenhum imposto ao
Estado uruguaio e utilizando da mo-de-obra escrava, mais barata que a mo-de-obra livre
das repblicas do Prata. A partir de 1861 foi estabelecido um pequeno imposto para o gado
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entrado em p pela fronteira, contribuindo para o aumento da comercializao da carne


uruguaia de melhor qualidade e mais barata - nos mercados de todo o Imprio, at o final
do sculo XIX (Barran, p. 89).
Esses acordos vieram no sentido de ampliar as relaes comerciais e polticas entre
o Brasil e o Prata, beneficiando muitos dos comerciantes que, com a interrupo do trfico,
buscavam outras fontes lucrativas de negcios, num momento de febre comercial de norte a
sul do pas. E a Bahia no ficaria distante das discusses e aplicaes desses tratados, com
as repblicas do Rio da Prata ganhando cada vez mais destaque nas suas pautas de
importao, assumindo o abastecimento de carne salgada para quase a totalidade do norte
do Brasil.
A comercializao dos produtos pouco diferia do fim da era colonial. O charque
platino, o sebo e o couro exportados a partir de Buenos Aires e Montevidu e o acar e
seus derivados como o aguardente, tabaco, arroz, farinha e cacau (esse despontando como
importante produto de exportao na segunda metade do sculo XIX) comercializados
pelo porto de Salvador constituram as mercadorias mais importantes desse perodo.
Analisemos as duas mercadorias, que de um e outro lado, representavam nas tabelas de
importao e exportao das distintas regies, os produtos mais procurados e
tradicionalmente comercializados: a carne seca e o acar.
O interesse dos grandes produtores de gado no Prata pela produo de charque
decrescia em relao aos outros derivados bovinos. O couro e o sebo tinham amplo
mercado na Europa e melhores perspectivas de preos altos. O mercado consumidor da
carne de charque platina eram os escravos e a populao pobre do Brasil e de Cuba, ou seja,
esse produto supria as necessidades das camadas mais baixas da populao e eram vendidos
a preos muito baixos. A disposio dos produtores e intermedirios em manter o charque
na pauta de exportao advinha do fato de j possurem um mercado consumidor garantido
e amplo, haja visto a predominncia da populao pobre e escrava nessas duas regies.
A carne importada pelo Brasil era desembarcada em trs portos: Rio de Janeiro,
Salvador e Recife e tinha, a partir destes, uma ampla rede de comercializao, fazendo a
sua distribuio para o interior e pelo comrcio inter-provincial. Salvador, por exemplo,
abastecia boa parte das praas comercias de Aracaju e Macei e, ainda do seu litoral, como
11

Ilhus e Caravelas, atingindo tambm os sertes, atravs dos tropeiros e caixeiros viajantes
(Mattoso, 1978, p. 244).
Os preos e a oferta deste produto variou muito durante a segunda metade do sculo
XIX, sofrendo com os fatores internos como com as crises de superproduo, aumentando,
assim, a oferta e diminuindo os preos, na dcada de 1850, at o quase total fechamento dos
portos brasileiros ao charque rioplatense nas ltimas dcadas, em virtude da epidemia do
clera morbus que assolou a Argentina, prejudicando as relaes comerciais e ainda com a
abolio da escravido no Brasil (1888) e em Cuba (1898).
Como afirmou o historiador rio-grandense Guilhermino Cesar (1970, p.09) sem o
charque da rea platina e sulriograndense, dificilmente a Ilha de Cuba com sua numerosa
escravaria e o nosso Nordeste aucareiro teriam alcanado, na economia capitalista, to
grande influncia no movimento de trocas. A sustentao da base alimentcia desses
escravos permitiram, assim, aos produtores e comerciantes do acar fazerem projees e
ampliarem seus lucros. Num sistema que no permitia a expanso de outras culturas
agrcolas, era necessrio um mercado de abastecimento, que no comprometesse a
produo de exportao. Esse foi o papel do sul platino em relao ao norte do Brasil. Joo
Fragoso estabeleceu uma diferena hierrquica dos alimentos consumidos no Brasil
colnia, e que no perodo imperial sofreria algumas mudanas.

o acar branco e mascavo, gnero voltado para a exportao; o trigo, mercadoria


ligada ao abastecimento interno, dirigido particularmente para o consumo das
camadas mdias e superiores da sociedade colonial; o charque e a farinha de
mandioca, alimentos que consistiam em itens bsicos da dieta das camadas
populares e dos escravos (Fragoso, 1998, p. 38).

A carne de charque, juntamente com a farinha era item fundamental na alimentao


dos escravos. Rico em protenas, barato, de fcil preparo e de longa durabilidade, aspectos
importantes pois a maioria dos produtos se decompunham muito rapidamente devido ao
clima tropical, converteu-se em hbito alimentcio de todas as camadas sociais cubanas e
brasileiras.
O acar, produto tradicional baiano, mesmo com as diversas crises ocorridas,
vigorou nas pautas de exportao como a principal mercadoria comercializada. Porm,
outros centros, como o Rio de Janeiro e Pernambuco tambm exportavam o acar para o
Prata e, segundo informaes do Jornal Comercio del Plata e do cnsul brasileiro Henrique
12

Vasconcelos, o acar baiano raramente atingia preos mais altos do que o das outras partes
do Brasil.

De trs pontos do Imprio exporta-se acar para aqui, da Provncia do Rio de


Janeiro, da Bahia e de Pernambuco, o desta provncia tido e havido pelo melhor
dos trs por ser mais seco, alvo, e mais convenientemente envasilhado, o da Bahia
considerado o pior e por isso tem menos extrao e obtm menor preo. O
desconceito em que est devido em parte a defeitos de fabricao, em parte ao
envasilhamento em grandes e pesados caixes, sistema adotado desde tempos
imemoriais, tambm seguidos pelos exportadores de Havana e que embaraa muito
a venda pela dificuldade que oferece de ser conduzido por terra principalmente,
dificuldade que no oferece o acar de Pernambuco, o qual por algum tempo
guardado umedece e muda inteiramente de cor e gosto (Vasconcelos).

Ainda assim, a comercializao do acar nos aponta a importncia de uma


mercadoria sobre a qual gravitou grande parte da montagem da economia na colnia,
especialmente do Recncavo baiano e que se manteve num processo de continuidade/
permanncia at o final do sculo XIX, nas relaes econmicas da Bahia.
Vale ressaltar a importncia da provncia do Rio Grande do Sul para os negociantes
baianos. No perodo colonial, era o caminho de acesso ao contrabando no Prata. A partir do
sculo XVIII e XIX, firma-se como regio produtora de charque, deixando de ser apenas
ponto de contrabando e passando a competir no mercado interno brasileiro com os
produtores platinos, convertendo-se, desde muito cedo, numa zona de enfrentamento e
integrao com os castelhanos. Interessa-nos especialmente o porto de Rio Grande, donde
os produtos baianos entravam e a carne seca saa em direo aos portos brasileiros e as
importantes reas de charqueadas em Pelotas e Jacu.

Iates transportavam couros salgados, charque, sebos pelos rios Pelotas e S.


Gonalo at o porto do Rio Grande, de onde eram exportados para Rio de Janeiro,
Salvador e Havana (Flores, 1993, p. 119).

Segundo Moniz Bandeira, em 1854, o Rio Grande do Sul no atendia nem a tera
parte do consumo de carne seca no Brasil, que excedia o volume de mais de um milho de
arrobas por ano. Portanto, a presena do Prata no intercmbio comercial brasileiro foi
expressivo nessa segunda metade. Destaca o historiador Elmar Manique o porque desse
predomnio:
13

Sabemos que a provncia utilizava-se, ainda, de mtodos de produo atrasados,


tendo-se em vista os j atingidos pelos produtores platinos. Ora, com um sistema de
produo realmente mais compensador e de melhor preparo, podiam os platinos,
concorrer e dominar o mercado internacional (principalmente Cuba) e mesmo
exportar com preos mais baratos, at mesmo para o centro do Brasil. A economia
do charque do Rio Grande do Sul dependia, fundamentalmente, das crises e
percalos que viessem a ocorrer no Prata (Argentina e Uruguai) e que
prejudicavam a produo e exportao de seus produtos (Silva, p. 69).

Para o comrcio com a Bahia, podemos perceber uma relao de equilbrio e


interesses entre o Rio Grande e os portos do Prata, uma vez que as embarcaes muitas
vezes dirigiam-se para esses locais simultaneamente, com uma tendncia de preos mais
baixos para o charque platino, pelo prprio desenvolvimento de suas charqueadas e a
superao nas tcnicas de produo.
Diferencia ainda a produo nas duas regies a utilizao da mo-de-obra escrava
no Rio Grande do Sul, que dificultava a racionalizao da sua economia e mostrava-se
vulnervel quando da transio da mo-de-obra servil para a livre.

Commercio Importao
Charque a existncia de 50.500 sendo 21.000 do Rio Grande e 29.500 do Rio da
Prata. A do Rio Grande vende-se de 4#500 a 5#400 e a do Rio da Prata de 3#600 a
5#400 (APEB, Jornal da Bahia, 06/01/1870).

Ressalta-se aqui a importncia do porto de Salvador como praa de distribuio de


mercadorias importadas que alimenta regies longnquas graas ao desenvolvimento dos
transportes martimos (Mattoso, 1978, p.244), resultando tambm como uma alternativa de
minorar os prejuzos das transaes comerciais e ampliar a rede consumidora dos gneros
alimentcios pelo interior baiano e nortista.
A integrao econmica, estabelecida atravs da circulao de
mercadorias, insere-se em uma das etapas da integrao pois, mesmos que os
Estados nacionais latino-americanos e, em especial, no Prata, tenham se
constitudo numa perspectiva de aumento de suas fronteiras, em detrimento das
fronteiras do outro, o segundo quartel do sculo XIX firma-se como aquele da
consolidao da integrao econmica.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
14

ACEVEDO, E. Anales Histricos del Uruguay. Montevideo: Barreiros y Ramos, vol. II,
1934.
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Salvador: Revista UNIVERSITAS, n. 29, janeiro/abril, 1982.
VERGER, P. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo de Benin e a Bahia de
Todos os Santos: dos sc. XVIII a XIX. So Paulo: Corrupio, 1987.
15

DINHEIRO DE CONTADO E CRDITO NA BAHIA DO SCULO XVIII

Maria Jos Rapassi Mascarenhas


Doutora em Histria Econmica USP
Profa. do Departamento e Histria da Universidade Federal da Bahia

A escassez da moeda circulante era um problema que afetava a economia da


metrpole portuguesa e principalmente da sua colnia na Amrica. Em face deste problema
o recurso ao crdito tornou-se uma prtica comum nos diversos nveis sociais do Brasil
colonial.
Aprofundar esta questo, mostrar empiricamente suas implicaes no processo de
acumulao de riquezas na economia e sociedade baianas do sculo XVIII, especialmente
no perodo compreendido entre 1760 e 1808, o nosso propsito. Para tanto, valemo-nos
de abundantes e variadas informaes, quantitativas e qualitativas, constantes nos autos de
inventrios post mortem das famlias residentes em Salvador. *
A partir da anlise das informaes dessa documentao, inferimos uma diminuta
quantidade de dinheiro de contado** e distinguimos, dentre outros, o crdito como um
bem definidor da riqueza e da acumulao colonial. Entendemos o crdito como parte
integrante de um conjunto, no qual articulavam-se de forma dinmica as foras e as
atividades produtivas e a circulao de mercadorias, de moedas e crditos, seguindo
principalmente os objetivos mercantis da metrpole portuguesa. Entretanto, desse conjunto,
abordaremos apenas a questo da circulao monetria e do crdito.
Com a carncia de moeda generalizou-se no s a prtica do crdito, mas tambm a
prtica de escambo pela colnia.
Os inventrios post-mortem das famlias de Salvador, no perodo de 1760 a 1808, atestam a falta de
moedas na colnia. Mesmo entre os inventariados mais ricos no encontramos valores significativos em
dinheiro lquido e era freqente o pagamento de dvidas com produtos ou bens da famlia.
Brandnio referia-se ao acar como meio de pagamento no incio do sculo XVII, e sugeria aos
moradores da colnia, pelo escasso dinheiro de contado, que quando enviassem ao Reino sem papis

*
Arrolamos o perodo entre 1760 e 1808, 322 inventrios completos. Embora este nmero no revele o
nmero absoluto da riqueza na Bahia vale como amostragem significativa e representativa da riqueza.
**
Dinheiro de contado uma expresso usada na poca colonial significando dinheiro lquido em mo.
16

dirigidos por appelao mandassem juntamente com elles um caixo de assucar e bastaria para a sua
despesa. i
Tamanha a escassez de numerrio que os colonos voltam ao sistema pr-histrico dos escambos in
natura dos pagamentos em espcie. (...) o dinheiro vinha a ser mantimentos e carnes e cera e couro e gado e
bois e vacas e porcos, porquanto no h outra fazenda. Em 1624 a edilidade resolve que os impostos sejam
pagos em panos de algodo, cera e couro, pelos preos correntes. (...) Variam de ano a ano as mercadorias que
fazem as vezes de moeda. A moeda que existe se encontra nas mos de alguns ricaos e nos cofres dos
rfos, assim Alcntara Machado aludiu ao escambo existente em So Paulo no sculo XVII. ii
Lindley, bem no incio do sculo XIX, constatava que o escambo era a moeda pela qual realizava-se o
comrcio no Brasil, que pessoas relativamente ricas recebiam o pagamento do seu peixe em dinheiro, artigos
de alimentao e vesturio. iii
Criou-se a Casa da Moeda do Rio de Janeiro em 1698, dezesseis anos depois a da Bahia, que
funcionaram ininterruptamente entre 1734 e 1808. Porm no foi solucionada a questo da escassez monetria
na colnia.Apesar da grande extrao de ouro e da expanso dos negcios coloniais, os meios de pagamento
monetrio no se expandiram no nvel desejvel, pelo contrrio, diminuram no final do sculo XVIII,
rareando mesmo a moeda divisionria. iv
Encontramos nos inventrios soteropolitanos do sculo XVIII, referncias a pagamentos em espcie
como acar, tabaco e outros gneros agrcolas, tecidos, escravos e imveis. At mesmo entre os mais ricos
no deparamos com valores significativos de dinheiro lquido e era freqente saldar dvidas com produtos ou
bens de famlia, como o caso de Manoel Pereira de Macedo e Arago e sua mulher Dona Catharina Luiza
Marques de Queiroz que venderam parte de seu engenho para Manoel Marques e Queiroz, e receberam do
comprador como pagamento uma morada de casas de trs andares com suas lojas de aluguel. v
Atribui-se, como um dos fortes motivos da reduzida circulao pecuniria, falta de prata na
metrpole e, sobretudo, no Brasil. Para S. Schwartz a prpria metrpole portuguesa freqentemente sofria
com a carncia de moeda metlica e, aps o sculo XVI, dependeu do fornecimento espanhol da prata da
Amrica. Quando esse suprimento comeou a minguar, em meados do sculo XVII, ocorreu uma grave
escassez montaria. No Brasil, a situao foi mais aguda. Conseguia-se prata peruana atravs do comrcio de
contrabando com a regio do Prata. Esse fluxo sofreu interrupo na dcada de1620 e estancou-se na dcada
de 1640. Tal suspenso aliou-se ao declnio do comrcio colonial no decnio de 1670, criando uma severa
escassez no Brasil. (...) Em 1670, o governador geral, em resposta presso local, escreveu Coroa que este
pas est perdido por falta de dinheiro,e apontava como sada para essa situao, ativar o comrcio com a
Amrica espanhola. vi
Se a escassez estava, em grande parte, relacionada com a carncia da prata, como se explica a
existncia de tanta prata transformada em utenslios domsticos e objetos de uso pessoal, como expressam os
inventrios? Poucas eram as pessoas que no possuam, pelo menos, uma pea de prata em casa como salva,
bandeja, castiais, talheres, pratos, adornos pessoais e outros. O grande valor da prata estimulava o seu
entesouramento, era guardada como bem de valor de reserva, alm disso, os objetos de prata continham valor
17

de status e prestgio, to almejados na sociedade daquela poca. Provavelmente estejam a motivos de sua
carncia na economia colonial.
Em face da reduzida circulao monetria na economia da metrpole e principalmente da Colnia, o
crdito caracterizou-se como um meio importante de pagamento e de acumulao. Era um fator essencial nos
negcios coloniais. Em vez de acumular-se moeda, acumulava-se crdito. O uso do crdito cresceu a tal ponto
que se tornou uma moeda invisvel circulando na economia da Colnia.
A escassez pecuniria notada mesmo em caso de grandes fortunas. Essa carncia tornava o dinheiro
muito valorizado, de modo que ter dinheiro de contado era sinal de grande riqueza. No cmputo geral dos
bens das famlias inventariadas, entre 1760 e1808, havia um volume muito pequeno de dinheiro lquido,
chamado de contado na poca. No constava dinheiro lquido na relao de bens da maior fortuna
inventariada nesse perodo. Na segunda fortuna encontramos uma quantia nfima, cento e trinta mil ris, na
quarta havia um conto* setecentos e trinta mil ris, quantia no considervel para uma famlia rica. Com
exceo de um senhor de engenho que deixou cinco contos e quinhentos mil ris de dinheiro, nos demais
autos de senhores de engenho ou no consta dinheiro de contado ou se havia, no passava de algumas
centenas de mil ris. Os valores mais altos desse bem pertenciam sempre aos comerciantes, variando,
geralmente, de cinco contos de ris para menos, at dez mil ris dos pequenos comerciantes. Esta situao
indica a existncia de uma nfima liquidez para os senhores de engenho, e a diminuta liquidez presente na
economia da colnia concentrava-se nas mos dos comerciantes. Brandnio, no incio do sculo XVII
comentava que dinheiro de contado custava muito a juntar-se no Brasil.vii Esse quadro revela a escassez
pecuniria e a conseqente necessidade do uso do crdito.
Recorria-se ao crdito quando os lucros no eram suficientes para igualar os custos ou quando o
dinheiro era necessrio para expanso da produo e tambm na compra inicial de uma propriedade. Custos
ascendentes e instabilidade crnica do mercado e da produo acentuaram a necessidade por capital e uma
boa conexo com o crdito. viii
Mas, no era s nestas circunstncias que se buscava crdito, recorria-se tambm para comprar
instrumentos de trabalhos, utenslios domsticos, objetos de uso pessoal, artigos de luxo,etc. Enfim, dirigiam-
se ao crdito desde um rico senhor de engenho para investir nos meios de produo, ou nos seus gastos
sunturios at o pequeno barbeiro para comprar um tecido de cetim e ter roupa para aparentar status. Escrevia
o Morgado Mateus em So Paulo, nesta terra as mulheres no ganham uma pataca, custam os sapatos 4$800
e para cima, trajam-nos todas da melhor seda,ix tendo que recorrer ao crdito para obter estes artigos e
manter a aparncia de luxo. Antonil referia-as aos senhores de engenho valendo-se do crdito para comprar
peas, cobre, ferro, ao, breu, velas e outras fazendas.x Desse modo buscava-se o crdito para quase tudo, da
aplicao na produo compra de objeto pessoal.
Onde buscar o crdito? As maiores fontes de crdito provinham dos comerciantes,
sobretudo daqueles que se dedicavam ao comrcio martimo de exportao, conforme

*
Para se ter uma referncia de valores com um conto de ris (1.000$000) comprava-se, em mdia, de dez a
doze escravos na faixa de vinte anos.
18

mostram os autos de inventrio. Entre os maiores credores, por ordem decrescente,


podemos citar: 1) Maria Joaquina de Barros, inventariada em 1808 e seu marido Vital
Prudncio Alves Monteiro eram donos de uma fortuna formada por 84,6% de dvidas
ativas. Atuavam no comrcio martimo com a frica, traficavam escravos, eram
proprietrios de embarcaes, lojas de tecidos e casas de aluguel; 2) Custdio Dias Ferreira,
inventariado em 1801, possuidor da maior fortuna da relao dos inventariados, era
comerciante e senhor de engenho, proprietrio de quatro engenhos, lojas e trapiches. Sua
dvida ativa importava em 39,7% do seu montemor. 3) Maria P. Rangel e Joo R. Silva,
1790, tinha negcios em Lisboa, Porto, frica e na Colnia brasileira. Possua crditos
equivalendo a 65% da sua fortuna. 4) Manoel Pereira de Andrade, 1795, comerciante e
senhor de engenho, proprietrio de dois engenhos, fazenda de gado, lojas, trapiches,
embarcaes e administrador do real donativo do acar e tabaco. Os seus crditos
equivaliam a 21,3% de sua fortuna. xi
Os senhores de engenho, que no exerciam nenhum ramo do comrcio, vinham em
segundo lugar como fontes de crdito, porm, muito distantes dos comerciantes. Entre eles,
apareceu como maior credor, em valor absoluto Lus Carlos Pina e Melo, inventariado em
1789, com uma dvida ativa de oito contos e duzentos mil ris, correspondendo a 5,5% de
seu montemor. Por outro lado possua elevada dvida passiva. Em segundo lugar, Sebastio
Gago da Cmera, inventariado em 1762, com um ativo de sete contos e setecentos mil ris,
equivalendo a 12,2% de seu montemor. Em terceiro lugar, Antonio Marinho de Andrade,
inventariado em 1802, com ativo de cinco contos e trezentos mil ris, perfazendo 7,5% da
sua fortuna.xii Os demais senhores de engenho inventariados possuam dvida ativa na
ordem de um conto de ris para menos.
Alm dessas duas categorias sociais, apareceram como credores, criadores de gado,
proprietrios de fazendas de cana, proprietrios de curtumes, de fbrica de velas, de
armao de pesca, profissionais da construo civil, artesos, carpinteiros, barbeiros,
tanoeiros e outros.
Em linhas gerais, a maioria dos inventariados com nvel de riqueza at dois contos de
ris, tambm era credora. Emprestava-se ou concedia-se crditos em todos os nveis sociais.
No final do sculo XVII e no incio do sculo XVIII, segundo Rae Flory, os maiores
emprestadores de dinheiro eram as instituies religiosas correspondendo a 45,3% do total.
19

Entre elas sobressaiam-se: a Santa Casa de Misericrdia, o Mosteiro de Santa Tereza, o


Mosteiro de Santa Clara, a Ordem Terceira de So Francisco, a Ordem Terceira do Carmo,
a Irmandade do Sacramento e outras. Vale observar que a irmandade beneficiente da
Misericrdia era a maior emprestadora, importando em mais de um quarto da soma total de
crditos dessas instituies.Em segundo lugar vinham os homens de negcios:
comerciantes com 24,3% do total; em terceiro, profissionais da cidade com 12,5%; em
quarto,senhores de engenhos com 7,3%; em quinto, artesos com 2,4%; em sexto,
plantadores de cana, tabaco e criadores de gado com 1,9%; em stimo, mercadores
plantadores com 1,4% ;em oitavo, legados administrados privadamente e capelas de missas
com 1,4% e indeterminados com 3,0%.* xiii
Rae Flory relacionou tambm os tomadores de emprstimos entre 1696 e 1715. Por
ordem vinham: primeiro, senhores de engenho 35% dos valores totais de emprstimos;
segundo, comerciantes 17,4%; terceiro, plantadores de cana 16,8%; quarto, plantadores de
tabaco e criadores de gado 9,8%; quinto, artesos 6,1%; sexto, profissionais 5,2%; stimo,
mercadores-plantadores 5,0%; oitavo, instituies e indeterminados 3,6%. xiv
Os dados dos autos de inventrios de 1760 a 1808, no que diz respeito a ordem de
credores e tomadores de emprstimos, indicam a continuidade da ordem apresentada por
Rae Flory. Por exemplo, com relao aos maiores devedores, permanecem os senhores de
engenho em primeiro lugar. So os casos de Lus Carlos da Silva Pina e Melo, 1789, com
uma dvida passiva de quarenta contos de ris, implicando em 27% do valor de seu
montemor e de Antonio Marinho de Andrade, 1802, com um passivo montando em trinta e
um contos de ris, importando em 54% do valor dos bens inventariados.
Os Comerciantes, em geral, no apresentavam dvidas to altas quanto as dos senhores de engenho,
contudo, eram considerveis. Encontramos entre os maiores devedores Manoel Pereira de Andrade, que por
sua vez era senhor de dois engenhos, fazenda de gado e arrematador do real donativo do acar e tabaco,
devia 18% de sua fortuna. Resta saber se suas dvidas eram provenientes da atividade comercial, da
manufatura do acar ou da atividade de arrematador. Maria Joaquina de Barros, grande comerciante, atuando
em diversos ramos dessa atividade, tinha uma dvida passiva de 12% de sua fortuna.
Como devedores, abaixo dos senhores de engenho e comerciantes, vinha uma gama variada de
proprietrios de fazendas de cana de gado e de outras produes, donos de manufaturas, pescadores, e
artesos de vrios ofcios, sendo, portanto, indivduos de vrios nveis scio-econmicos. Nessas diferentes

*
Este quadro apresentado por Rae Flory foi construdo a partir de trezentos contratos de emprstimos por
identidade de credor entre 1696 e 1715. Op. cit. P.73
20

categorias sociais, os valores dos dbitos variavam da ordem de quinze contos de ris at menos de dez mil
ris, sendo que, a maioria dos devedores situava-se na faixa de um conto de ris a trs mil ris. Quanto maior
era a faixa de valor da fortuna, maior o dbito. Dos trezentos e vinte e dois inventrios analisados, somente
quatorze apresentaram saldo negativo, ou seja, o valor total das dvidas excedeu o valor total da soma de
todos os bens deixados pelo inventariado. Entre eles, havia um senhor de engenho, um administrador do
contrato dos dzimos reais, pequenos e mdios comerciantes, proprietrio de roa de cana, pescadores e
artesos. Portanto, os devedores, cujos bens no eram suficientes para pagar as dvidas e crditos, ocorriam
nos diversos nveis sociais e de riqueza. E ainda, a constatao de que a maioria dos inventariados no deixou
saldo negativo, mostra que a posio das dvidas em geral, no se tornou um problema de grande vulto na
Bahia da segunda metade do sculo XVIII e incio do XIX.
Assim, a situao de dvida, a necessidade de investimentos na produo, a necessidade de consumo e
o luxo, como j foi visto, levavam as pessoas a procurarem o crdito e essa prtica recorrente, gerou uma
economia com base no crdito. Com o crdito comprava-se e pagava-se, emprestava-se crdito, assumindo,
assim, o papel de moeda. O crdito circulava como se fosse uma moeda invisvel, atravs de letra de cmbio,
gerando uma riqueza com nfima liquidez.
O crdito caracterizou-se como um recurso to essencial na poca colonial, que Antonil preocupou-se
em recomendar como os senhores de engenho deveriam comportar-se para no perd-lo. Crdito de um
senhor de engenho funda-se na sua verdade, isto , na pontualidade e fidelidade em guardar
promessas.Assim como os lavradores cumpriam suas promessas aos senhores de engenho, estes deveriam
cumprir com os comerciantes que lhes emprestavam dinheiro. Porque, se ao tempo da frota no pagarem o
que devem, no tero com que aparelharem para safra vindoura, nem se achar quem queira dar o seu
dinheiro ou fazenda nas mos de que lha no h de pagar. No entanto, aqueles que desperdiavam dinheiro
xv
em jogos ou em outras coisas, no mereciam crdito ou dilatao do prazo de pagamento. No incio do
sculo XIX, T. Lindley noticiava que no Brasil uns concediam crditos aos outros, em larga escala.xvi
O crdito alm de ser considerado um recurso para investimentos, para pagar dvidas ou para comprar
qualquer objeto de consumo, era tambm uma fonte de rendimento atravs da cobrana de juros das dvidas e
dos emprstimos. A prtica da usura atingiu uma boa, seno a maior parcela dos colonos, como demonstram
os inventrios. Dos inventariados compulsados, conseguimos contabilizar mais de cem auferindo esse
rendimento, desde o grande comerciante e senhor de engenho at o pequeno oficial mecnico.
Na sociedade colonial, com a escassez monetria, valia mais o crdito, a dvida.
Quem tinha dvida tinha crdito e quem tinha crdito tinha dvida, ningum seria
verdadeiramente rico sem crdito e sem dvida. Esta prtica atingia todos os nveis sociais,
do pequeno arteso, ao grande comerciante e senhor de engenho.
Concluindo, as consideraes e dados expostos permitem afirmar que, o crdito,
moeda invisvel circulante, constitua uma parcela considervel da riqueza e da acumulao
21

na economia e sociedade coloniais baianas da segunda metade do sculo XVIII e incio do


sculo XIX.
Sendo assim, ser rico na Bahia no era s ter propriedade de terra para grandes
exploraes agrcolas, ter escravos, ser grande comerciante, mas tambm, possuir
acumulao de crditos.
22

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xii
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xiii
FLORY, Rae op. cit., p. 73
xiv
FLORY, Rae op. cit., p. 75
xv
ANTONIL, Andr J. op. cit. P. 169
xvi
LINDLEY, T. op. cit. p. 172 e 173