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Gisele Cortoni Calia

NEUROPSICOLOGIA EM ESCLEROSE MLTIPLA

O QUE NEUROPSICOLOGIA?

Neuropsicologia, como o prprio nome sugere, o campo da cincia que


estuda as relaes entre a cognio (ato de conhecer), os comportamentos e a
atividade do sistema nervoso, em condies normais ou patolgicas.
Atravs do estudo das funes cognitivas, ou seja, das funes que nos
permitem conhecer o mundo e nos relacionarmos com ele tais como memria,
linguagem, ateno, funes executivas, funes visuo-espaciais, dentre
outras, procura-se analisar como as informaes so processadas no crebro.
Hoje em dia pode parecer bvio que as funes cognitivas dependam do
crebro, mas foi somente no sculo V a.C. que um filsofo da Grcia Antiga,
Alcmeon, levantou esta hiptese. Era mais fcil acreditar que o crebro fosse o
responsvel pelas atividades mais mecnicas (motoras) enquanto que a alma
seria a responsvel pela atividade mental. Somente na segunda metade do
sculo XIX foi possvel comprovar cientificamente que regies especficas do
crebro estavam relacionadas com funes cognitivas (Pierre Paul Broca,
1824-1880).
A pesquisa e o trabalho neuropsicolgico atuais englobam diversas
reas cientficas - anatomia, fisiologia, neurologia, psicologia, psiquiatria,
fonoaudiologia, fisioterapia, entre as mais importantes visando, do ponto de
vista mdico, o tratamento dos distrbios da cognio e dos comportamentos
resultantes do comprometimento do sistema nervoso.
A prtica da neuropsicologia no Brasil foi regulamentada pelo Conselho
Federal de Psicologia em 2004 habilitando os psiclogos especialistas a
realizar diagnstico, acompanhamento, reabilitao e pesquisa na rea.

O QUE AVALIAO NEUROPSICOLGICA?

A avaliao neuropsicolgica uma investigao das condies


cognitivas, comportamentais e psicolgicas de uma pessoa realizada
geralmente por psiclogos atravs de entrevistas, questionrios e testes
especficos.
As funes investigadas durante uma avaliao neuropsicolgica so
classicamente as seguintes: orientao espao-temporal, inteligncia geral,
raciocnio, ateno, aprendizagem, memria visual e verbal, de curto e de
longo prazo, funes executivas, linguagem, organizao visuo-espacial,
velocidade de processamento de informaes, podendo-se incluir ainda
estados emocionais e padres de personalidade de uma pessoa.

QUAIS OS OBJETIVOS DE UMA AVALIAO NEUROPSICOLGICA?

A avaliao neuropsicolgica acompanha o processo de diagnstico


mdico em diversas patologias, sempre que tais patologias envolvam
potencialmente comprometimento neurolgico cognitivo. utilizada com
objetivo de:
1- detectar sintomas cognitivos ainda no perceptveis na vida diria de
um paciente exemplo: resultados no to satisfatrios em alguns testes

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podem indicar o incio de um declnio da memria que ainda no suficiente


para afetar as atividades de vida diria daquele paciente.
2- investigar a natureza e a gravidade de sintomas cognitivos exemplo:
O paciente tem dficits de ateno? So leves ou graves?.
3- acompanhar a evoluo da disfuno apresentada exemplo: as
disfunes de linguagem apresentadas na primeira avaliao progrediram ou
no aps seis meses de evoluo da doena?.
4- avaliar os efeitos de tratamentos medicamentosos exemplo: o uso
de tal medicamento representou melhora no desempenho das funes
executivas deste paciente ou no?.
5- planejar e avaliar programas de tratamento reabilitativo a avaliao
antes e depois de um programa de reabilitao pode apontar ganhos ou no
em funes anteriormente prejudicadas.
6- forense em caso de necessidade de interdies legais em pacientes
com dficits cognitivos graves, que o impeam de tomar decises com o pleno
uso da razo, pode ser solicitada uma avaliao neuropsicolgica como mais
um instrumento para justificar ou no a interdio deste paciente.
7- pesquisa muitas so as frentes de pesquisa neste campo ainda to
pouco conhecido e, portanto, muitas avaliaes so feitas tambm em pessoas
sem dficit cognitivo algum com o objetivo de entender e comparar como as
funes ocorrem em condies normais de funcionamento.

COMO SO OS TESTES?

Os instrumentos neuropsicolgicos utilizados na avaliao e pesquisa


podem ser bastante variados, mas em geral trata-se de atividades onde a
pessoa dever responder perguntas, lembrar histrias, resolver problemas
matemticos, reproduzir desenhos, reconhecer figuras, copiar smbolos, entre
outras. Muitas delas podem ser realizadas com a utilizao de computador.
O tempo de durao da aplicao de uma bateria de testes depende
muito do que se est procurando investigar, das condies do paciente e dos
testes escolhidos, mas em geral podem levar de 20 minutos a mais de 4 horas
no total, podendo ser realizada em mais de um dia.
A principal vantagem dos instrumentos neuropsicolgicos (testes,
inventrios, questionrios) possibilitar a visualizao de processos mentais
cognitivos difceis de serem avaliados de outra forma. Apesar dos avanos da
neuroimagem, com os exames de Ressonncia Nuclear Magntica Funcional,
por exemplo, que permitem o mapeamento do fluxo sanguneo cerebral
regional durante o repouso e durante a ativao de uma funo, ainda no se
consegue utiliz-los como meio diagnstico de alteraes cognitivas, dada sua
complexidade e custo financeiro principalmente. So utilizados ainda apenas
com fins de pesquisa.
Por outro lado, uma das desvantagens dos testes neuropsicolgicos
sua variabilidade de resultados em relao a diferentes populaes. sempre
necessrio adaptar-se um teste que tenha sido criado em outra cultura para a
cultura que se quer utiliz-lo, caso contrrio corre-se o risco de avaliar
erroneamente um resultado. Se o instrumento tiver sido criado e testado, por
exemplo, em uma populao de alto nvel scio-econmico, com alta
escolaridade, de um determinado pas e for aplicado em uma pessoa de outro
pas, com um nvel scio-cultural menos favorecido, pode ser que o resultado

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seja muito pior do que a real gravidade do dficit que a pessoa apresente.
Infelizmente no Brasil so poucos os testes j validados para a nossa
populao, o que limita muito o nmero de testes que se pode aplicar por
enquanto por aqui.

POR QUE O MDICO SOLICITA AVALIAO NEUROPSICOLGICA PARA


PACIENTES PORTADORES DE ESCLEROSE MLTIPLA?

Por ser a EM uma doena neurolgica, desmielinizante, que atinge o


sistema nervoso central, seus sinais e sintomas podem incluir manifestaes
cognitivas alm das manifestaes motoras, somatosensitivas, psiquitricas,
entre outras, que em muitos casos podem ser inclusive as primeiras
manifestaes da doena.
Com a ajuda dos achados neuropsicolgicos, atualmente no restam
dvidas de que mudanas cognitivas ocorrem com freqncia na EM.
Trabalhos recentes indicam que elas ocorrem em uma freqncia entre 40 e
60% dos pacientes diagnosticados como portadores de EM.
Apesar das grandes divergncias existentes entre os resultados dos
estudos e das diversas variveis inerentes doena, o comprometimento
cognitivo em portadores de EM parece independer do tipo clnico de evoluo
da doena (se remitente-recorrente, primria ou secundariamente progressivo
ou progressivo com surtos) e tambm parece existir pouca ou nenhuma
correlao com as incapacidades fsicas apresentadas.
Sendo assim, s atravs de uma bateria de testes neuropsicolgicos
especficos (bateria de rastreio) pode-se dizer com maior grau de certeza se
um paciente com EM apresenta ou no dficits cognitivos. Como foi dito
anteriormente, por ser muitas vezes um dos primeiros sinais da doena, o
quanto antes se aplicar uma avaliao neuropsicolgica em pacientes com
suspeita de EM para detectar a existncia de dficits cognitivos, tanto melhor.
Mas, como os dficits podem surgir em qualquer momento do curso da doena,
sempre que o mdico achar importante mensurar as condies cognitivas de
seu paciente e sua evoluo ele pode solicitar uma avaliao neuropsicolgica.

QUAIS AS FUNES MAIS COMUMENTE COMPROMETIDAS EM


PACIENTES COM ESCLEROSE MLTIPLA?

Se por um lado os estudos divergem em relao a em quais pacientes


e quando as alteraes cognitivas surgem na EM, por outro, so mais
concordantes em relao a quais funes se encontram mais comumente
afetadas em pacientes com EM, conforme resumo abaixo:

EFICINCIA INTELECTUAL no comumente afetada; resultados


negativos neste quesito podem ser muito mais em funo de dificuldades no
tempo de reao e rapidez necessrias execuo das tarefas do que de
comprometimento da funo propriamente dita.

HABILIDADES VISUO-ESPACIAS 10 a 15% apenas dos portadores


de EM apresentam dificuldades nessas habilidades, e em geral esto
relacionadas com outros comprometimentos orgnicos (de processamento
visual primrio, diplopia, etc.).

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LINGUAGEM geralmente preservada, principalmente em relao


repetio de frases e compreenso; j fluncia verbal e nomeao podem
apresentar alguma alterao.

ATENO geralmente prejudicada, sendo mais comuns dficits leves


na questo da amplitude e dficits mais pronunciados em ateno alternada e
seletiva exemplo: dificuldade em manter foco em conversa com trs ou mais
pessoas, em ambientes barulhentos, em seguir programas de TV, etc.

MEMRIA - uma das funes mais comumente alteradas na EM,


sendo a memria operacional, o processamento de informaes e a evocao
tardia geralmente os mais afetados, resultando em dificuldades principalmente
na memria imediata, na velocidade do pensamento e na posterior
recuperao de contedos exemplo: dificuldade em lembrar de conversas e
compromissos; j a curva de aprendizagem pode apresentar-se ascendente,
mas rebaixada, ou seja, sem perda significativa de informaes ao longo do
tempo apesar de menos eficiente se comparada com grupo de pessoas no
portadores da doena;

FUNES EXECUTIVAS so as habilidades mentais que nos


possibilitam a criao de novos padres de comportamento e formas de pensar
(estratgias) especialmente em situaes no rotineiras; permitem a criao de
metas, planos, decises; permitem a realizao destas metas e sua
monitorao, a deteco e resoluo de problemas; incluem a flexibilidade
mental, inibio de comportamentos no adaptativos, a iniciativa, a formao
de conceitos e abstrao, entre outros.
Nos portadores de EM encontram-se frequentemente alteradas.

QUAIS SO OS TRATAMENTOS EXISTENTES ATUALMENTE PARA AS


ALTERAES COGNITIVAS EM ESCLEROSE MLTIPLA?

A reabilitao cognitiva compe-se de tcnicas destinadas a melhorar o


desempenho das pessoas que apresentem comprometimento cognitivo.
Para pacientes com EM a reabilitao cognitiva pode englobar uma
orientao ecolgica, ou seja, um conjunto de orientaes voltadas para a
criao de estratgias de compensao das limitaes impostas pela doena e
adequao das condies gerais do paciente ao seu dia-a-dia, bem como
podem empregar tambm atividades restauradoras, que so atividades
desenvolvidas por profissionais treinados e voltadas para a recuperao das
funes mais prejudicadas em cada paciente. Os computadores so mais
comumente utilizados nesse momento, atravs de programas especiais de
treinamento.
De qualquer forma, a abordagem multiprofissional sempre o
melhor caminho para o tratamento de pacientes com EM.

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