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Los patriotas ya haban proclamado la independencia, haban


construido los cimientos de la Repblica, haban derramado su
sangre, haban muerto heroicamente por ella, haban llevado
la libertad hasta el ltimo rincn de Venezuela, pero el impe-
rio espaol era poderoso y no estaba dispuesto a perder lo que
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consideraba sus dominios.
ISBN: 978-980-7560-41-2

A mediados de 1812, los realistas iniciaron una contraofensiva


que fue exitosa y los llev a recuperar varias ciudades y
avanzar hasta las puertas de Caracas.
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A consecuencia de esa rendicin, Simn Bolvar


tuvo que abandonar el pas y exiliarse en la isla
de Curazao, junto a otros republicanos, entre ellos
Jos Flix Ribas, que huan de las represalias del
sanguinario enemigo Monteverde.

Caracas era la ltima fortaleza de la resistencia inde-


pendentista y su defensa estaba en manos del general
Francisco de Miranda, quien analiz el poder de fuego
del ejrcito enemigo, lo compar con las fuerzas pa-
triotas con que contaba y concluy que era imposible
resistir una batalla. Decidi, por lo tanto, rendirse y
entregar las armas a cambio de la promesa de que los
espaoles respetaran a las personas y sus bienes.

Esa derrota marc el fin de la Primera Repblica


de Venezuela.
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Pero Bolvar no se conformaba con combatir a los


colonialistas espaoles en suelo neogranadino. Saba
Al poco tiempo, Bolvar y Ribas viajaron a Nueva Granada que la libertad de la regin slo se obtendra
(actual Colombia) para incorporarse a la lucha del pueblo liberando tambin a Venezuela, para lo cual
neogranadino por su independencia. Llegaron al puerto necesitaba el permiso de las autoridades
de Cartagena, donde Simn Bolvar escribi su clebre neogranadinas.
Manifiesto de Cartagena, el 15 de diciembre 1812,
en el que encontramos frases tan contundentes
como: ...No seis insensibles a los lamentos de
vuestros hermanos. Id veloces a vengar al
muerto, a dar vida al moribundo, soltura
al oprimido y libertad a todos.

Se negaban a autorizarlo, por la magnitud del ejrcito de Mon-


teverde y la fragilidad de las fuerzas independentistas. Sin em-
bargo, la tenacidad de Bolvar y su capacidad como estratega,
que demostr con el triunfo en las batallas de Ocaa y Ccuta,
acabaron por persuadir al gobierno, que le dio el permiso, aun-
que de mala gana.
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Fue entonces cuando Bolvar inici su misin titnica de recon-


quistar Venezuela. El 13 de abril de 1813, sus tropas se unieron
a las fuerzas de Rafael Urdaneta y atacaron al coronel Manuel
Correa en La Grita (Tchira).

La tctica que utiliz Bolvar fue bastante clsica, pero sor-


prendi al enemigo y venci sin demasiadas bajas. Realiz una
operacin de distraccin a cargo del mayor Ricaurte, lo que
permiti el ataque principal de las tropas bajo el mando del
sargento mayor Francisco de Paula Santander, que obligaron a
Correa a emprender la huida.

Apenas tuvieron tiempo de evacuar a los heridos y apertre-


charse de vveres y municiones, Bolvar orden a su incipiente
ejrcito libertador seguir su avance en el territorio venezola-
no, junto a Atanasio Girardot, que comandaba tres batallones, y
Jos Flix Ribas con sus 300 soldados.
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El 23 de mayo entraron triunfantes en Mrida. Los merideos abrieron sus puertas y ofrecieron a los
El pueblo los recibi con todos los honores. Aclamaron soldados todo tipo de agasajos. A Bolvar lo proclama-
a los combatientes de la libertad, los vencedores ron Libertador y los jvenes merideos se ofrecie-
de la batalla de La Grita contra los espaoles ron voluntarios para su ejrcito de hroes.
colonialistas.
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Pero no haba tiempo para fiestas ni para el tan


merecido descanso de los soldados. Bolvar que-
ra evitar que los realistas agruparan sus tropas
dispersas.

A los pocos das salieron de Mrida y el 15


de junio llegaron a Trujillo, donde El Liber-
tador se retir a escribir la Proclama de
Guerra a Muerte, una respuesta a las
atrocidades que estaban cometiendo y
haban cometido siempre los espaoles
en nuestras tierras.
Pocos das despus, el ejrcito patriota sum un
nuevo triunfo en Agua de Obispo (estado Trujillo),
donde derrotaron al capitn Manuel Caas. Lue-
go, el 26 de junio, en Bocon dispersaron una
columna enemiga.

De Guanare siguieron hacia Niquitao, donde


Ribas y Urdaneta enfrentaron un batalln
realista de 800 hombres al mando del
comandante Mart.

La batalla dur pocas horas, pero


fue un combate sangriento.
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El 2 de julio, Ribas se reuni con Urdaneta en el valle de Niqui- Posteriormente, los realistas encontraron una posicin al res-
tao, Trujillo. Los realistas sostenan una posicin favorable, pero guardo de unas peas infranqueables donde las tropas patriotas
las tropas patriotas lograron ganar terreno hasta que los obli- no podan penetrar sin ser barridos por el fuego espaol. La in-
garon a retirarse. corporacin de la caballera defini la situacin. Urdaneta atac
por el centro, mientras Ribas los pona en desbandada con su
caballera.
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Con la victoria alcanzada en Niquitao, el camino para la ciudad De esa manera fueron liberando el territorio venezolano, en su-
de Barinas qued despejado. Bolvar envi entonces a Ribas a cesivas batallas, unas ms grandes que otras, entre ellas Los Ta-
que persiguiese a los espaoles. El 18 de julio, Ribas tom po- guanes, cerca de Tinaquillo, Cojedes. En esa ocasin Bolvar, us
sesin de El Tocuyo, y el 20, sigui hacia Qubor y Barquisimeto, otra tctica novedosa que sorprendi al enemigo: la caballera
poblaciones de Lara. se lanz como de costumbre contra los realistas, pero esta vez
cada jinete llevaba en el anca de su cabalgadura a un soldado
Entretanto, los realistas reagruparon las fuerzas de Oberto, de infantera, que slo se lanzaba a la carga cuando se encon-
de Gonzlez y lo que le quedaba a Caas, en la llanura de traba a tiro de fusil de la infantera enemiga.
Los Horcones, entre Qubor y Barquisimeto, donde esperaron
a los republicanos.

El 22 de julio, a las 11 horas, el coronel Ribas procedi al ata-


que, a la cabeza de 500 infantes y 60 soldados de caballera. De esa manera, los caballos, aliviados de su excesivo peso, ro-
Fueron rechazados en dos ocasiones, pero a la tercera carga lo- dearon a las tropas espaolas, se introdujeron en sus filas, las
graron doblegar la resistencia realista. El propio Ribas se encar- desorganizaron y produjeron un pnico decisivo que dio la victo-
g luego de la persecucin. ria a los patriotas.
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De la Sabana de Taguanes continuaron el avance a Valencia


(Carabobo) y de ah a La Victoria (Aragua), donde Bolvar, el
3 de agosto, inici negociaciones para otorgar una honrosa
rendicicin a los colonialistas.

Pero fue slo el 6 de agosto, luego de su entrada triunfal en


Caracas, que Bolvar logr formalizar la capitulacin de las
tropas realistas acantonadas en La Guaira, culminando as la
Campaa Admirable. Seguidamente, los patriotas constituyen
un Gobierno Central Provisorio para las provincias libertadas,
asumiendo Simn Bolvar el mando supremo de la Repblica.