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scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 4, p.

471-99, 2007

Os fundamentos da ptica geomtrica


de Johannes Kepler
Claudemir Roque Tossato

resumo
Este texto apresenta a teoria kepleriana do processo de viso, exposta no quinto livro dos Paralipomena,
publicado no ano de 1604. Destacam-se os seguintes aspectos: (1) o mapeamento do olho humano feito
por Kepler, que teve como fundamento os trabalhos anatmicos de Felix Plater; (2) a analogia entre a
cmara escura e o olho humano, entendendo-se que o ltimo torna-se um instrumento diptrico tal
como a primeira; (3) o correto uso, segundo Kepler, da geometria para a constituio anatmico-fisiol-
gica desenhada nos Paralipomena. A partir destes elementos, Kepler trata de dois pontos bsicos para a
ptica do sculo xvii: o primeiro determina que a imagem do objeto visto pelo olho forma-se na retina e
no no cristalino; o segundo restringe o campo de estudos pticos quilo que pode ser tratado somente
mediante os componentes pticos, isto , os constituintes anatmicos e fisiolgicos, e as suas possibili-
dades de geometrizao.

Palavras-chave ptica. Kepler. Anatomia. Fisiologia. Plater. Alhazen. Retina. Cristalino.

Introduo

Johannes Kepler (1571-1630) conhecido mais em funo da descoberta das leis dos
movimentos planetrios (lei da forma elptica, lei das reas e lei harmnica) do que
pelos seus trabalhos em outros campos do conhecimento humano. Um desses campos
a ptica. Kepler um personagem central daquilo que se chama ptica geomtrica,
principalmente por ser ele quem estipulou as bases dessa cincia no incio do sculo
xvii. O conceito de ptica geomtrica foi fruto de uma mudana de enfoque que Kepler
operou nas concepes pticas tradicionais de sua poca. A ptica do incio do sculo
xvii contava com progressos satisfatrios em diversas reas relacionadas aos seus estu-
dos;1 a partir da anatomia, principalmente com Felix Plater, Kepler pde compreender

1 Cf. Tossato, 2005, onde apresentado um pequeno panorama da situao epistmica da ptica no incio do sculo
xvii, principalmente no que se refere ao entendimento do processo de viso. O resumo que se segue est baseado
nesse texto.

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com maior detalhe o funcionamento das partes que compem o olho humano; a partir
da geometria, fundamentalmente com Alhazen e seus seguidores Roger Bacon, Vitlio
e Pechan Kepler elaborou teorias que ajustavam de um modo mais satisfatrio a apli-
cao do cone visual euclidiano descrio dos fenmenos pticos. Tambm os estu-
dos sobre perspectiva, feitos pelos pintores renascentistas, especificamente Alberti e
Brunelleschi, motivavam a aplicao de tcnicas de representao de figuras tridimen-
sionais em espaos planos, o que se mostrou profcuo para a compreenso do procedi-
mento da viso. Alm disso, os astrnomos e pticos tinham um grande interesse pelo
funcionamento e uso da cmara escura, o que os conduziu a associarem este instru-
mento com o olho. Neste sentido, sumariando os principais aspectos da ptica nesse
perodo, temos:

(1) no campo anatmico, os trabalhos de Felix Plater, para o qual o principal com-
ponente do olho, no ato da viso, a retina, responsvel pela formao das
imagens dos objetos vistos, rompendo, assim, com a tradio galnica, re-
presentada principalmente por Alhazen, Bacon e Vitlio, para a qual no cris-
talino que se forma a imagem;
(2) no campo matemtico, os trabalhos de Alhazen, continuados por Bacon,
Pecham e Vitlio, que admitiram a abordagem geomtrico-ptica do cone vi-
sual de Euclides e Ptolomeu, na qual o pice do cone est no olho e a sua base
no objeto visto, desenvolvendo-a at chegar concepo de que h uma cor-
respondncia ponto a ponto entre imagem e objeto;
(3) no campo tcnico, a interessante analogia entre a cmara escura, um artefato
mecnico, com o olho humano, um rgo natural, feita por Alhazen, Leo-
nardo da Vinci e Porta, na qual o olho humano anlogo cmara escura, que
projeta a imagem invertida do objeto em sua tela, o que ocorre tambm no
olho humano.

Todos esses campos fizeram parte dos assuntos discutidos pelos pticos. O prin-
cipal problema era organiz-los em uma teoria satisfatria que explicasse o funciona-
mento do olho humano e de suas partes no ato da viso. Mas, para chegar a isso, era
necessrio resolver um problema de ordem epistemolgica: demarcar o escopo da p-
tica. A contribuio fundamental de Kepler para a ptica aquilo que conduziu a mu-
dar a aplicao da geometria para a compreenso do funcionamento do olho insere-
se na resoluo dessa questo.
A demarcao da rea de estudo da ptica implicava o entendimento do funcio-
namento do olho humano, no apenas quanto descrio anatmica dos seus com-
ponentes, mas, principalmente, na compreenso das funes desses componentes

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entre si, isto , a ptica no poderia se restringir, como diz Crombie, quilo que est
representado pela viso: Quando Kepler tratou dos problemas da viso, ningum ti-
nha tratado com a suposio essencial que a fisiologia ocular funciona como uma ex-
plicao imediata da percepo visual; entendiam que ver um objeto ver apenas o que
est presente na imagem formada no olho (Crombie, 1991, p. 89). Como o olho v um
objeto, este ato de ver torna-se um objeto a ser explicado. A imagem formada no olho
no uma representao idntica do objeto visto, mas algo que passou por um proces-
so fisiolgico-mecnico. Por isso, Kepler diz que (...) na viso se produz um certo
engano, que nasce, de uma parte, dos procedimentos de observaes (...) e, de outra
parte, da simples viso (1938 [1604], p. 143; 1980 [1604], p. 303). Os procedimentos
de observao so os que provm do uso da cmara escura (e o mesmo poder-se-ia
dizer do telescpio). Os enganos da prpria viso tornam-se assunto de pesquisa da
ptica. Entendendo como a viso funciona, pode-se corrigir os enganos que ela come-
te e aproximar-se cada vez mais da correspondncia entre a imagem e o objeto real.
Para tanto, Kepler concebe o olho humano analogamente a um artefato mecnico, a
cmara escura, o que lhe permite entender como o olho pode errar e, assim, compre-
ender em que parte ele erra.
Mas o servio no se completa apenas com a anatomia e a fisiologia, pois como
Kepler diz ao Imperador Rodolfo ii na Dedicatria dos Paralipomena:

No estou satisfeito com as especulaes da geometria abstrata, para essas pintu-


ras (...) s quais os gemetras hoje em dia consagram quase todo o seu tempo;
pesquisarei a geometria l onde ela se exprime realmente, nos corpos do mundo,
e procurarei seguir, com transpirao e contentamento, os traos do Criador
(Kepler, 1938 [1604], p. 10; 1980 [1604], p. 95).

Kepler nunca foi um anatomista ou fisiologista; na verdade, ele nunca participou


de uma dissecao. Ele era um astrnomo matemtico e, obviamente, suas preocupa-
es eram matemticas; por isso, ele aplicou a geometria como uma linguagem voltada
para a expresso da realidade dos fenmenos pticos. Kepler rejeitar, como veremos
mais abaixo, a fisiologia galnica, expressa nas concepes de Alhazen, Bacon e Vitlio,
porque ela no permite uma geometrizao adequada, utilizando em seu lugar a con-
cepo retiniana de Plater. Geometrizar fenmenos pticos torna-se a segunda con-
tribuio de Kepler para a ptica moderna.
Resumindo, o trabalho de Kepler foi o de organizar os elementos anatmicos,
fisiolgicos e geomtricos obtidos pela ptica no final do sculo xvi numa teoria sobre
a viso, que entende o olho como um artefato mecnico semelhante cmara escu-
ra , no qual as imagens so formadas na retina, sem qualquer referncia interpre-

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tao que o crebro humano, isto , qualquer elemento psicolgico, possa dar. Em ou-
tras palavras, Kepler pe a retina como limite da tica, o que se passa aps ela, no de
sua competncia.
A demarcao kepleriana da cincia ptica salienta trs aspectos bsicos, que
podem ser apreciados nas prprias palavras de Kepler:

Pode-se considerar na astronomia ptica tanto os objetos prprios que se apre-


sentam viso, e dos quais se pode examinar as espcies, isto , a luz e as som-
bras, quanto o meio que a luz atravessa contendo suas espcies e que a causa da
luz parecer-nos refratada, quanto tambm, enfim, o instrumento da viso, o olho
(Kepler, 1938 [1604], p. 15; 1980 [1604], p. 101).

O primeiro aspecto o estudo da natureza da luz e das sombras que se apresen-


tam viso. O segundo o estudo da refrao e de suas causas. O terceiro o estudo do
funcionamento do olho humano enquanto instrumento que forma as imagens do objeto
visto. Mas o que se apresenta como mais importante nos trabalhos pticos keplerianos
a ordem lgica dos estudos. Para conhecer como acontece a refrao dos objetos e
qual a natureza da luz, torna-se necessrio, antes, conhecer como se forma a imagem
dos objetos na viso, isto , o estudo sobre o funcionamento do olho humano antecede
os estudos acerca da refrao e da natureza da luz. Neste sentido, as pesquisas conduzidas
nos Paralipomena antecedem a Dioptrice, de 1611. Assim, nossa principal preocupao
neste texto compreender a funo, segundo Kepler, do olho humano no ato de ver,
seu funcionamento e como isso levou a uma melhor aplicao da geometria ptica.
Os primeiros interesses de Kepler pela ptica (cf. Chevalley, 1980, p. 11-23;
Straker, 1981; Caspar, 1959, p. 142-6) deram-se quando da ocorrncia de um eclipse
solar em 30 de junho de 1600. Kepler ficou intrigado com o seguinte problema: o que
leva diminuio do dimetro da Lua quando ocorre um eclipse solar, comparado com
sua medida mesma distncia durante a Lua cheia? Em outros termos, por que o di-
metro da Lua diminui quando ela passa na frente do Sol, quando h uma conjuno?
E por que, quando esto em oposio, o seu dimetro maior? Esse fenmeno abalou
os astrnomos da poca, tanto que Brahe mediu tal diminuio, utilizando-se de uma
cmara escura, e a estipulou em uma parte em cinco (1/5).
Tycho Brahe sempre se interessou pela medio dos tamanhos dos astros, quan-
do da ocorrncia de eclipses, e sempre utilizou a cmara escura para a determinao de
tais medidas. O prprio Brahe construa as suas cmaras escuras, seguindo as orienta-
es de Reinerus Gemma Frisius, expostas na obra de 1545, De radio astronomico et geo-
metrico lber (Livro dos raios astronmicos e geomtricos) (cf. Straker, 1981). Sobre o eclipse
de 1600, Brahe diz no Astronomia instauratae progymnasmata que:

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A Lua no mantm o mesmo dimetro visvel que ela tem de outro modo, mas
pela fora da luz do Sol suas fronteiras so reduzidas, com alguma causa ptica
produzindo esse resultado, assim, a quinta parte da Lua desaparece e no apre-
sentada ao olho (Brahe apud Straker, 1981, p. 282).

Notamos que Brahe, para explicar o desaparecimento de uma quinta parte da


Lua durante um eclipse solar, entende que as razes devem ser procuradas na ptica.
O problema que Brahe no tinha uma teoria ptica da cmara escura. Kepler inicia
seus estudos sobre a ptica, aceitando a perspectiva de Brahe e partindo dos resultados
observacionais que ele apurou. (cf. Kepler, 1938 [1604], p. 47; 1980 [1604], p. 152).
Portanto, Kepler procurou dar uma explicao do porqu a Lua apresenta uma dimi-
nuio do seu dimetro durante um eclipse solar. Mas para chegar a essa explicao,
era necessrio, segundo Kepler, reformular o conjunto explicativo formulado pelas teo-
rias pticas do final do sculo xvi, por ser inadequado. O resultado se encontra nos
Paralipomena a Vitelione. Na verdade, os Paralipomena no foram o projeto inicial de
Kepler; sua ambio era maior, a de elaborar uma obra chamada Hiparcus, que conteria
as suas pesquisas sobre ptica vinculadas astronomia, que, contudo, no se realizou
plenamente. O resultado foi menor, e est contido nos Paralipomena.
As obras completas de Kepler (cf. Caspar e Dyck, 1937), infelizmente, no contm
uma monografia escrita por ele em 1600, na qual so relatados seus primeiros estudos
sobre ptica. Contudo, essa monografia foi descoberta na cidade de Leningrado2 e tor-
nada pblica pelo pesquisador Frans Hammer. Esse manuscrito mostra as dvidas que
Kepler teve, motivadas pelo eclipse solar de 1600. Intrigado, como dissemos, pela di-
minuio aparente do dimetro da Lua, quando observada em uma cmara escura du-
rante a ocorrncia do eclipse, Kepler procurou construir um novo instrumento de me-
dio astronmica voltado para a obteno de imagens com melhor definio; tal
instrumento descrito por Hammer do seguinte modo:

A pea central era um eixo piv ao redor de um ponto fixo no azimute, no ponto
mximo de sua altura. Sobre esse eixo, encontram-se discos fixados perpen-
dicularmente, com uma distncia determinada um do outro, o mais alto tendo
uma abertura circular, enquanto que o mais baixo serve como placa. Se se volta
o eixo em direo ao Sol, ento a luz cai circularmente sobre a abertura e a placa.

2 Esses manuscritos keplerianos foram comprados pela Czarina Catarina ii, em 1773, e ficaram guardados na cidade
de Leningrado, a partir dessa poca. Ficaram conhecidos como manuscritos de Pulkovo.

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Os movimentos do eixo, o dimetro da imagem e as grandes caractersticas do


eclipse so facilmente medidos por essas disposies especiais (Hammer apud
Chevallier, 1980, p. 16).

Esse novo instrumento diminua um pouco as aberraes das imagens obtidas


pelo uso da cmara escura, que criava uma imagem das bordas do Sol, da sua circunfe-
rncia, enfraquecida e arredondada, comparada observao direta do Sol; assim, o
instrumento descrito acima procurava diminuir essas aberraes, permitindo uma
melhor medio do dimetro do Sol e da Lua durante os eclipses.
Porm, Kepler no obteve dados satisfatrios com a utilizao do seu invento.
Em contrapartida, o instrumento permitiu questionar as bases tericas da ptica de
sua poca. A sua inquietao ocorreu quando ele comparou a figura formada na placa
do instrumento com a imagem formada na observao direta do cu (a olho nu), isto ,
da observao do fenmeno real; dessa comparao, Kepler notou que a superfcie ilu-
minada da imagem formada na placa era distorcida e proporcionalmente maior que a
imagem real (cf. Chevalley, 1980, p. 16-7). A partir dessa comparao, Kepler cons-
truiu 17 proposies (contidas tambm no manuscrito de Pulkovo), que serviram de
base para os desenvolvimentos futuros contidos nos Paralipomena. No vamos repro-
duzi-las aqui, pois essas proposies tratam diretamente da refrao e da natureza da
luz, enquanto que o nosso tema primrio neste texto a funo do olho no ato de ver.
Mas isso nos alerta sobre as preocupaes bsicas de Kepler com relao aos fenme-
nos pticos. O fenmeno da diminuio do disco lunar durante um eclipse no pare-
ceu a Kepler um problema ptico, pois essa diminuio parecia causada pelo funcio-
namento do olho humano.
O problema de Kepler foi, portanto, reformular a cincia da ptica de sua poca
e, para tanto, inicialmente, precisou entender como o olho humano funciona, como
ele produz a viso. Isso conduz diretamente para a situao dessa cincia no final do
sculo xvi e incio do sculo xvii, seja em relao s concepes filosficas, anatmicas
e geomtricas em voga, seja em relao aos problemas especficos que ela tinha.
Deste modo, fao a seguir uma apresentao da concepo kepleriana do funcio-
namento do olho humano. Concentraremos a apresentao no quinto livro dos
Paralipomena, especialmente a seo 2, objetivando entender como a concepo de
Kepler contribuiu para a reformulao da cincia da ptica no sculo xvii.

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1 O quinto livro do Paralipomena e o modo pelo qual se faz a viso

O primeiro trabalho de Kepler sobre a ptica foi os Paralipomena.3 Nesse trabalho,


Kepler reformulou a ptica de Vitlio, exposta no livro deste ltimo chamado Perspec-
tiva e que foi baseada principalmente na obra ptica do pensador rabe Alhazen,
De aspectibus (Acerca dos aspectos ou Acerca das aparncias). O texto utilizado por Kepler
foi a edio latina de ambas essas obras feita por Frederico Risner, publicada na Basi-
lia, em 1572, cujo ttulo Optic thesaurus Alhazeni arabis libri septem et Vitellionis libri
X (Os sete livros das riquezas pticas do rabe Alhazen e os dez livros de Vitlio).
Partiremos diretamente para uma rpida exposio dos quatro primeiros livros
dos Paralipomena e, em seguida, apresentaremos o quinto livro, que o nosso interes-
se neste texto por conter o modo pelo qual Kepler entende o processo de formao das
imagens na retina.

3 Os Paralipomena a Vitelione (Suplementos a Vitlio) pertencem obra geral intitulada Astronomiae pars optica
(A parte ptica da astronomia) que contm um total de 11 livros. Os Paralipomena so os cinco primeiros livros.
No existem muitas obras que comentam os trabalhos de Kepler no campo da ptica. Se h um grande nmero de
obras dedicadas a comentar os trabalhos astronmicos, especificamente os relativos s suas trs leis dos movimen-
tos planetrios, o mesmo no acontece em relao ptica, o segundo campo de interesse de Kepler. Os trabalhos
mais relevantes sobre a ptica kepleriana so, sem dvida, at onde pudemos constatar, os de Crombie: o trabalho
de 1976, dedicado a mostrar que os Paralipomena representaram uma mudana de compromisso em relao s concep-
es de Euclides, Ptolomeu, Aristteles, Galeno etc, ao trazer a ptica para o escopo das cincias mecnicas; o mesmo
tema tratado em Crombie (1991), alargando o contedo do primeiro; outras obras de Combrie (1964, 1987) forne-
cem elementos interessantes da ptica de Kepler. Outro autor importante, mas que entende Kepler simplesmente
como um continuador da obra de Alhazem, Lindberg (1976, p. 185-208). Essas obras enriquecem em muito a
compreenso dos aspectos tcnicos da ptica kepleriana. Catherine Chevalley (1980) faz uma admirvel introduo
ptica kepleriana, destacando as origens das preocupaes de Kepler nessa cincia. Vasco Ronchi (1952, p. 73-84)
considerado um clssico, mas deixa muitas lacunas na apresentao das etapas da ptica kepleriana; do mesmo
autor (1959, p. 43-51), h uma pequena apresentao da ptica de Kepler. Straker (1970) talvez o estudo mais
interessante sobre a ptica de Kepler; o problema que essa obra uma tese de doutorado que no foi publicada,
dificultando seu acesso. Caspar (1959), o principal bigrafo de Kepler, apresenta dados importantes, mas no se
aprofunda nas questes tcnicas. Outro texto de carter geral, mas importante, o de Dijkstherhuis (1986, p. 388-
91). Alguns artigos devem ser destacados, entre eles, Linnik (1975) dedica-se apresentao das principais contri-
buies de Kepler para a ptica, sem ser, porm, um texto crtico. Simon (1975) mostra o mecanicismo subjacente
aos trabalhos de Kepler e Descartes em suas concepes pticas. Grlich (1975) mostra o desenvolvimento da ptica
aps Kepler. Field (1986) desenvolve aspectos matemticos contidos nos Paralipomena. Straker (1981) importante
pelo estudo acerca do uso que fez Kepler da cmara escura. Em relao importncia de Kepler para a construo
terica da fundamentao do uso do telescpio, temos Zik (2003). Um autor que merece destaque Mareck (1975).
Para quem se interessar por um trabalho crtico acerca da importncia de Kepler para a ptica, tem-se Malet (1990),
que contesta o papel de Kepler como o fundador da ptica geomtrica. Em lngua portuguesa, pelo que podemos
observar, pouco existe sobre os trabalhos pticos de Kepler. Alpers (1999, p. 83-157) um belssimo trabalho sobre
a noo de pintura como imagem impressa na retina, noo que influenciou os pintores holandeses do sculo xvii.
Chau (1999, Introduo) traz dados interessantes da ptica de Kepler. Fora isso, alguns livros de divulgao cientfica
apresentam, em pouqussimas pginas, resumos da ptica kepleriana. Destaca-se apenas Mouro (2003, p. 130-6).

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Os quatro primeiros livros dos Paralipomena tratam, pela ordem, da luz, da c-


mara escura, da catptrica e da diptrica. No primeiro livro, intitulado De natura lucis
(Da natureza da luz), Kepler investiga os elementos da luz, e os principais resultados a
que ele chega so que a luz a responsvel pela interao entre os corpos materiais e
que sua velocidade infinita, pois ela no contm massa (ou quantidade de matria),
nem pode ser destruda. Kepler chega ao esboo, ainda que errneo, de uma lei sobre a
transmisso da luz, quando admite que a iluminao de um objeto inversamente pro-
porcional ao quadrado da distncia da fonte. Como veremos mais adiante, a natureza
da luz concebida por Kepler fundamental para entender a noo de ptica geom-
trica; a luz no contm massa e tem uma velocidade instantnea, o que mostra que no
devemos consider-la como um corpo material, que gera ao de toque (contato) nos
componentes do olho.
No livro sobre a cmara escura, De figuratione lucis (Das imagens da luz), Kepler
mostra que a figura da imagem do objeto projetada na parede da cmara depende
do tamanho e da forma da abertura e, tambm, da forma e da distncia do objeto a
partir da fonte. No livro sobre a catptrica, De fundamentis catoptricis et loco imaginis
(Dos fundamentos da catptrica e do lugar da imagem), Kepler considera os raios obl-
quos no processo de reflexo da luz e tambm analisa os lugares das imagens produ-
zidas em espelhos com lentes cncavas e convexas. O quarto livro, De refractionum
mensura (Das medidas da refrao), trata da tentativa frustrada de Kepler em obter a lei
da refrao. Apesar disso, Kepler fez anlises das sees cnicas, o que o levou a intro-
duzir o termo focus (foco), termo utilizado largamente na Astronomia nova de 1609,
quando da elaborao da lei da forma elptica das rbitas dos planetas. Kepler tambm
props uma aproximao para o raio entre o ngulo de refrao e o de incidncia, mas
no obteve nenhuma lei para a relao. O trabalho do quarto livro foi continuado na
obra de 1611, a Dioptrice.
Todo o contedo do quinto livro, De modo visionis (Do modo da viso), dos Parali-
pomena dedicado questo de como ocorre a viso e sua explicao. Explicar, no
sentido de entender como a imagem de um objeto qualquer, quando visto, represen-
tada, de alguma forma, no olho humano; entendimento que envolve o conhecimento
da constituio fsica do olho humano e o conhecimento das relaes entre o olho e o
meio, interposto entre ele e o objeto real. A questo , portanto, complexa, pois envol-
ve aspectos tanto da anatomia e da fisiologia, quanto da geometria. O grau de comple-
xidade da questo exposto pelo prprio Kepler, logo no incio do quinto livro:

(...) localizarei, de incio, para tratar essa questo metodicamente, as descries


das partes do olho que sero colocadas em considerao, confiando nos anatomis-
tas mais respeitados, pois a descrio de Vitlio incerta e confusa para obter os

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princpios. Em segundo lugar, representarei por um raciocnio sumrio a maneira


pela qual se faz a viso. Em terceiro lugar, demonstrarei cada ponto em particular.
Em quarto lugar, procurarei mostrar o que escapou das especulaes dos pticos
e dos mdicos no que concerne a essa funo. Finalmente, explicarei as trapaas
da viso que nascem da disposio dos instrumentos e farei a aplicao para a par-
te prtica astronmica (Kepler, 1938 [1604], p. 143-4; 1980 [1604], p. 303-4).

O que nos interessa especificamente neste texto so os dois primeiros pontos da


citao acima, que so desenvolvidos nas duas primeiras sees do livro quinto. O ter-
ceiro traz a demonstrao geomtrica do estipulado na segunda seo, qual aludire-
mos apenas quando for necessria. O quarto uma crtica aos anatomistas antigos e o
quinto uma aplicao da forma pela qual se faz a viso na prtica astronmica.

2 A anatomia do olho

A primeira parte do quinto livro dos Paralipomena, intitulada A anatomia do olho,


apresenta os componentes e a estrutura do olho. Como dissemos, Kepler nunca foi um
anatomista ou fisiologista, seu trabalho sempre foi o de um matemtico e astrnomo
terico, envolvido na criao de modelos estruturais acerca do cosmo e na procura das
leis dos movimentos planetrios, e, por isso, viu na ptica uma cincia que fornece um
grande auxlio astronomia. Sendo assim, ele procurou nos anatomistas mais proe-
minentes de seu tempo as respostas necessrias para a elaborao do seu trabalho.
Kepler segue basicamente dois autores: Felix Plater e Johannes Jessenius de Jessen,
este ltimo, discpulo de Aquapendente:

Consultei principalmente as tabelas de Felix Plater4 sobre a estrutura e o uso do


corpo humano, publicadas no ano de 1583 e que mereceu uma reedio neste ano
de 1603. Adicionei a Anatomia pragoense, de meu amigo Doutor Johannes Jesse-
nius de Jessen,5 no somente porque ele disse ter seguido principalmente

4 A obra de Plater qual Kepler se refere De corporis humani structura et usu (Da estrutura e uso dos corpos humanos).
5 Johannes Jessenius de Jessen (1566-1621) escreveu em 1600 a obra Anatomia Praguae (Anatomia de Praga). Jessenius
estudou medicina em Wittenberg, Leipzig e Pdua. Em 1597, tornou-se reitor da Universidade de Wittenberg.
Em 1600, vai para Praga sob a tutela do imperador Rudolfo ii. Por ser um grande amigo de Kepler, interfere junto a
Rudolfo ii para que nomeie Kepler como Matemtico Imperial, tendo obtido xito aps a morte de Tycho Brahe.
Jessenius mais importante por esse pedido do que como anatomista, pois ele no trouxe qualquer contribuio
nova ou interessante para a anatomia do olho. Kepler cita-o mais por ser seu amigo e por ter uma grande coleo de
obras anatmicas, da qual fez uso.

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Aquapendente, mas tambm porque ele tem, por seus prprios meios, numero-
sos trabalhos de anatomia. Se se encontram homens com maiores mritos nesse
domnio, dos quais no mencionei os seus nomes, eles que me perdoem, pois
estou inteiramente absorvido no meu estado de matemtico (Kepler, 1938 [1604],
p. 144; 1980 [1604], p. 304).

Temos aqui um ponto importante. Como o trabalho de Kepler na ptica foi prin-
cipalmente o de um matemtico, ele importou informaes das obras dos anatomistas,
tais como os aspectos fsicos e funcionais do olho e, dessa forma, teve condies de de-
terminar matematicamente a ao da luz no olho, quando da observao de um objeto.
Mais adiante, neste texto, isso mostrar-se- relevante, pois a anatomia do olho aceita
por Alhazem e Vitlio no se adequava perfeitamente teoria matemtica subjacente,
justamente porque a ligao do nervo ptico no se faz com o cristalino, mas com a
retina, algo que foi mostrado por Plater e seguido por Kepler.
Na verdade, Kepler seguir apenas Plater, a meno ao seu amigo Jessenius
apenas elucidativa, pois este segue somente Galeno, aceitando que a imagem se forma
no cristalino. Utiliza, ento, somente a estrutura do olho proposta por Plater, forne-
cendo inicialmente elementos gerais sobre a posio do olho no corpo humano. O prin-
cipal a posio dos olhos na face humana; eles esto na parte de cima da face, pois
essa colocao propicia um maior campo de viso, do que se fossem localizados na parte
de baixo (Kepler, 1938 [1604], p. 144; 1980 [1604], p. 305). Kepler tambm comenta
a esfericidade do olho e outros aspectos menos importantes (Kepler, 1938 [1604],
p. 144-7; 1980 [1604], p. 304-10. Cf. Crombie, 1991; Lindberg, 1976, p. 191-3).
O que mais relevante a apresentao dos componentes externos e internos do
olho, chamados de tnicas (Kepler, 1938 [1604], p. 147-51; 1980 [1604], p. 310-16).
Externamente, o olho contm a ris e a pupila, sendo esta ltima responsvel pela en-
trada dos raios visuais no interior do olho. A prxima tnica est dividida em dois he-
misfrios: o posterior, chamado de sclerodis (esclertica), que opaco, seco, pesado; e
o anterior, que a crnea, caracterizado pela sua transparncia, umidade e por conter
esferas pequenssimas que atingem a esclertica. A seguir, vem outra tnica que tam-
bm contm dois hemisfrios: o posterior chamado de coride e o anterior de vea.
A diferena entre esses hemisfrios est na espessura, a vea duas vezes mais espessa
que a coride. Esta ltima se une esclertica mediante pequenos fibramentos; a vea
no se une crnea, mas a circunda com o humor aquoso. A vea perfurada pela pupila.
A ltima tnica a mais importante; ela interna e une-se ao nervo ptico. Ela a
retina, ou tnica retiforme (cf. Kepler, 1938 [1604], p. 147-51; 1980 [1604], p. 310-16;
Lindberg, 1976, p. 191).

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

Kepler, seguindo Plater, admite a teoria tradicional dos trs humores: o aquoso,
o cristalino e o vtreo. Este ltimo o mais largo de todos, ele esfrico e ocupa a regio
posterior do olho. O humor aquoso est na frente do cristalino; o humor cristalino est
entre o aquoso e o vtreo, rodeado pela membrana aracnide e pelos processos ciliares.
O humor cristalino mais denso que os outros dois. Os humores (lquidos) sero os
responsveis pela posio das partes do olho que formam as imagens visuais: o humor
aquoso, para produzir a refrao produzida na crnea (Kepler, 1938 [1604], p. 159; 1980
[1604], p. 329); o humor cristalino, para ligar a coride e o cristalino (Kepler, 1938
[1604], p. 158; 1980 [1604], p. 327); e o humor vtreo, que deixa mida as regies entre
a retina e o nervo ptico (Kepler, 1938 [1604], p. 158; 1980 [1604], p. 327).
justamente a retina, principal rgo do olho, a responsvel pela ltima forma-
o das imagens vindas dos objetos. Esta foi uma mudana significativa na anatomia
do olho, que serviu como suporte para que Alhazen e Vitlio utilizassem o modelo de
Galeno, cujos estudos anatmicos, respeitados e seguidos em toda a Idade Mdia, apon-
tavam o cristalino como o principal rgo da viso (cf. Tossato, 2005). Plater, ao con-
trrio, mesmo respeitando Galeno, foi o primeiro a mudar do cristalino para a retina:

Seguirei em grande medida Plater porque sua exposio bem mais clara [que a
exposio de Jessenius]. Com efeito, parece que Vitlio transfere para o humor
cristalino a faculdade de conhecer as coisas visveis; existe, portanto, uma passa-
gem para essa faculdade entre o nervo (ou a retina sobre o trmino do nervo
ptico) e o cristalino, mediante os processos ciliares. Plater coloca, ao contrrio,
a faculdade de conhecer na retina, o que , na verdade, mais lgico (Kepler, 1938
[1604], p. 150; 1980 [1604], p. 314).

A prova oferecida emprica, pois as observaes da escola de Galeno continham


um erro de entendimento das disposies dos rgos do olho:

Se se coloca um eixo passando pelo centro da abertura da coride no nervo ptico,


os centros dos crculos do cristalino estaro sobre esse eixo; assim, tm-se ra-
zes para dizer que o cristalino est no centro do olho, se se entender que o olho
est cortado por um plano perpendicular ao eixo, e que o centro do olho o cen-
tro do crculo. Mas em relao ao conjunto da forma globular do olho, o cristali-
no situa-se mais frente de um tal eixo. O cristalino est mais afastado do trmi-
no do nervo ptico, e est mais para a abertura da coride, que muito menor
que a abertura da crnea (Kepler, 1938 [1604], p. 151; 1980 [1604], p. 316).

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Claudemir Roque Tossato

Figura 1. Os componentes do olho segundo Plater. Kepler reproduziu os desenhos e o esquema de Plater no
quinto livro dos Paralipomena.
I. Representao por linhas das membranas e dos humores do olho a partir de um olho real, na qual: A, hu-
mores do cristalino; B, humor vtreo; C, humor aquoso; D, a tnica aderente; E, a parte opaca da esclertica;
F, vea; G, retina ; H, hialide; I, cristalide; K, os processos ciliares da tnica da vea; L, do trao da vea
afastando-se da esclertica; M, a parte da crnea da esclertica, sua convexidade saliente, que observada por
outros, notada pela linha; N, msculos do olho; O, nervo ptico; P, a membrana fina do nervo; Q, a membrana
(esclertica) do nervo.

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

II. O olho inteiro com os msculos, retirado do crnio e simplesmente removidas as plpebras.
III. Face anterior do globo ocular.
IV. A esclertica, com parte do nervo ptico.
V. A esclertica cortada em seces transversais.
VI. Tnica da coride com parte do nervo ptico.
VII. A superfcie interna da coride invertida.
VIII. A retina com a substncia do nervo ptico.
IX. A tnica hialide.
X. O processo ciliar, radiando sobre a face superior da tnica hialide.
XI. A tnica cristalide.
XII. O humor cristalino ainda com a sua tnica.
XIII. O humor cristalino a nu, posto sobre um lado.
XIV. Face anterior do humor cristalino.
XV. Os trs humores do olho juntos, o aquoso, o vtreo e o cristalino, representados por uma sombra ligeira.
XVI. O humor vtreo contendo o cristalino.
XVII. Somente a face anterior do humor vtreo.
XVIII. O humor aquoso mostrado em posio sobre as lentes.
XIX. Somente a face anterior do humor aquoso.
A em II, IV, VI, VIII. Nervo visual ou ptico.
B em II, IV VI. Tnica fina envolvendo o nervo.
C em II, IV, VI. Tnica espessa envolvendo o nervo.
DDD em II. Os msculos dos olhos em um lado.
EE em II, III. Parte da tnica aderente sustentada pelas plpebras.
EE em II, III. Parte expandida da mesma, intacta.
F em II, III, IV, V. Parte escura do olho, ou ris, circundada de branco.
G em II, III, I, V. Pupila negra ou centro do olho, ao centro da ris.
Nota sobre II, IV, V. letra G marquei um par de pontos, um arco saindo das extremidades da ris e pertencen-
do a um crculo menor que o do globo ocular; baseio-me por outras observaes: (esse arco) marca a proemi-
nncia da crnea, que emerge do branco.
H em II, III. Pequeno pedao de carne no ngulo interno do olho.
I em II, III. Abertura de onde saem as lgrimas.
K em IV, V. Vasos dispersos na membrana da esclertica.
LL em V, VI. Fibras que fixam a tnica da coride membrana da esclertica.
MM em VI. Trao da coride que est afastada da crnea.
N em VI, VII. Abertura da coride ou pupila.
O O em VII. Nascimento dos processos ciliares.
P em VII. Nascimento da coride pela dilatao da tnica fina.
Q em VIII. Amplitude da tnica da retiforme estendida acima do centro do olho.
R em IX. Dobra da tnica hialide, sustentando o humor cristalino.
S em XI, XII. Largura da tnica cristalina.
T em XII, XIII, XVIII. Parte esfrica superior do humor cristalino (segundo outros, produzida em um cone;
mas para mim, ela hiperblica).
T em XIV, XVI. Parte anterior fincada no mesmo humor.
V em XV, XVI. Amplitude do humor vtreo.
X em XV, XVIII, XIX. Amplitude do humor vtreo.
Y em XV. Face onde o humor vtreo se separa do aquoso pela interveno da tnica hialide.
Z em XV, XVIII. Face onde a coride molha-se no humor aquoso.
& em XVII. Cavidade do humor vtreo aps o cristalino ter sido removido.
em XIX. Cavidade do humor aquoso aps o cristalino ter sido retirado.

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Claudemir Roque Tossato

Se projetarmos o olho em um plano reto, ento o cristalino mostrar-se- prxi-


mo ao nervo ptico, mas se considerarmos a figura real do olho, isto , uma figura glo-
bular, o cristalino aparecer prximo da coride e no do nervo ptico.
Essa passagem final da primeira parte do captulo v dos Paralipomena aponta para
um grave problema da anatomia ptica utilizada por Alhazem e Vitlio: o cristalino no
se liga ao nervo ptico; no pode, portanto, ser o centro de formao das imagens vi-
suais. Na segunda parte do quinto captulo dos Paralipomena, intitulada Maneira pela
qual se forma a viso, Kepler explora mais detidamente os estudos anatmicos de Plater
e conclui, mediante a anlise das partes do olho e de suas funes e, tambm, da possi-
bilidade dessas partes e funes serem expressas geometricamente, que a imagem no
se forma no cristalino, mas na retina. Isso concorda com a analogia entre o olho e a
cmara escura. Para entender as partes e funes do olho humano, Kepler reproduz o
esquema (ver a figura 1) utilizado pelo prprio Plater no De corporis. Reproduzimos a
figura e as legendas por serem importantes para a concepo kepleriana de imagem
formada na retina.

3 Como se produz a viso

No incio da segunda parte, De modo visionis (Do modo [de produo] da viso), do quinto
captulo do Paralipomena, Kepler enfatiza que a sua concepo da anatomia do olho,
exposta na primeira parte do captulo quinto, melhor do que a concepo tradicional
porque tenho aqui explicado o uso prefervel conjuntamente com as suas descries
(Kepler, 1938 [1604], p. 151; 1980 [1604], p. 316) e que, para fazer surgir o uso de cada
parte, explicarei a maneira pela qual se forma a viso, maneira que, pelo meu conheci-
mento, ningum jamais explorou plenamente e compreendeu (1938 [1604], p. 151;
1980 [1604], p. 316). A explicao dada por Kepler tem um duplo objetivo; em primei-
ro lugar, determinar qual a regio do olho em que se forma, de fato, a imagem do
objeto visto; em segundo lugar, qual o limite da cincia ptica. Pelas prprias pala-
vras de Kepler:

Digo que h viso quando uma representao de todo o hemisfrio do mundo,


situado diante do olho (...) fixa-se sobre a parede branco-roscea da superfcie
cncava da retina. Deixo para os filsofos naturais discutirem o modo pelo qual
essa representao ou pintura une-se aos espritos visuais que residem na retina
e no nervo, e se ela levada por esses espritos para o interior das cavidades do
crebro, para comparecer diante do tribunal da alma ou da faculdade visual,
ou antes se a faculdade visual que, como um magistrado designado pela alma,

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

desce do pretrio do crebro at o nervo visual e a retina (...). Pois os pticos no


engajam suas tropas para alm dessa parede opaca que constitui no olho o pri-
meiro obstculo (Kepler, 1938 [1604], p. 151-2; 1980 [1604], p. 317).

Duas coisas devem ser ditas inicialmente sobre a proposta de localizao da ima-
gem na retina. Primeiramente, imagem para Kepler imago rerum (imagem das coi-
sas), a qual antes era chamada pelos pticos gregos de eidola, que podemos traduzir por
espcie visual; h uma mudana de significado dos termos: de espcie visual para
imagem, temos uma mudana de perspectiva de trabalho de modo que, na primeira,
trabalha-se com uma certa entidade, um esprito, por exemplo, que entra no olho e
conduz representao do objeto, e, na segunda, trabalha-se com um efeito, de modo
que, para Kepler, a imagem a representao refratada do objeto iluminado pela luz
exterior ao olho.
Em segundo lugar, pictura, que traduzimos por pintura, expressa que, como diz
Alpers, Kepler no s define a pintura sobre a retina como uma representao, mas
tambm se desvia do mundo real para o mundo ali pintado (1999, p. 101). Pintura,
portanto, no a cpia fiel da coisa vista, mas a maneira pela qual vemos o objeto, a
maneira como o representamos.
A imagem se forma na retina. Nada que v alm dela objeto de pesquisa da ptica.
O primeiro ponto estabelece uma teoria ptica: a imagem que vista impressa na
retina do olho humano; o segundo demarca o objeto de pesquisa da ptica: considerar
apenas os aspectos anatmicos juntamente com as suas funes fisiolgicas e a possi-
bilidade de matematiz-los, deixando quaisquer outros aspectos, tais como os psico-
lgicos, para outro ramo cientfico.6 De fato, Kepler pergunta por que as leis da ptica
devem tratar de aspectos que no so necessrios para as suas elaboraes (Kepler,
1938 [1604], p. 152; 1980 [1604], p. 317), pois os espritos propostos no so de mesma
natureza que os humores e as partes do olho (retina, cristalino, coride, esclertica,

6 Existe um paralelo entre os estudos pticos e astronmicos keplerianos que no se pode deixar de apresentar.
Os Paralipomena foram escritos em sua maior parte em 1603 e sua publicao deu-se no incio de 1604; provavel-
mente, Kepler chegou concepo de imagem formada na retina e a delimitao do campo de estudos pticos no ano
de 1603. As duas primeiras leis de Kepler foram obtidas na seguinte ordem: a segunda em 1602-1603 e a primeira
em 1604. Ora, Kepler escreveu os Paralipomena entre a elaborao de suas duas primeiras leis. O paralelo que a
diretriz bsica para conduzir os trabalhos a mesma em ambos os estudos, isto , a obteno das leis dos movimen-
tos planetrios ocorre por eliminao de explicaes no condizentes com o objeto de estudos astronmicos, tal
como as explicaes animistas, em favor de explicaes dinmicas, como o conceito de fora magntica. Para a ptica,
os espritos visuais so abolidos, sendo substitudos, como veremos mais adiante, por um modelo mecnico, a c-
mara escura. O relevante nesse paralelo a maneira como dois ramos cientficos, a ptica e a astronomia, foram
analisados sob a mesma perspectiva metodolgica: o de demarcao dos campos de estudos, considerando apenas o
que necessrio e suficiente para descrever e explicar matematicamente os seus respectivos fenmenos.

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Claudemir Roque Tossato

crnea etc.), que so detectveis por explorao anatmica. Vitlio precisava dos esp-
ritos porque eram corpos transparentes que conduziam as imagens pelos humores.
Para Kepler, nada de espritos ou coisa que no seja necessria, pois os espritos no
so corpos pticos (1938 [1604], p. 152; 1980 [1604], p. 318). O sentido tradicional
para espritos visuais, no fim do sculo xvi, era o de serem os responsveis pela trans-
misso das imagens visuais; porm, a tradio ptica entendia-os como os respons-
veis por conduzir a prpria imagem do objeto sendo, na interpretao da viso como
intromisso, aquilo que produz a ao no olho, a explicao dada para ocorrer a viso.
Com Kepler, somente pela ao imaterial da luz que ocorre a representao do objeto.
Esse aspecto importante para a compreenso do campo de ao da ptica geo-
mtrica kepleriana. Sobre isso, a funo dos espritos transportada por Kepler para
algo que no pertence ptica, mas de outra natureza, que, para Kepler, ainda
desconhecida. Acerca das impresses que persistem aps o fenmeno visto, Kepler
diz o seguinte:

Essa espcie, que subsiste separadamente da presena do objeto visto, no se


encontra nos humores ou nas tnicas, como provo; ela se encontra, portanto,
nos espritos, e por meio dessas impresses das espcies sobre o esprito que se
mantm a viso. Mas a prpria impresso no ptica, mas fsica, e admirvel.
Entretanto, isto apenas uma digresso (Kepler, 1938 [1604], p. 152-3; 1980
[1604], p. 319).

Compreendemos essa citao da seguinte maneira: o processo ptico formado


pela luz que conduz instantaneamente a imagem do objeto visto at as partes anat-
micas do olho (crnea, cristalino, retina etc.), ocorrendo, ento, os processos de refra-
o (que, mais adiante, veremos como se formam) at a imagem ser representada como
uma pintura na retina. At a, os espritos visuais no tm qualquer utilidade. O pro-
blema so as impresses das imagens que persistem na memria, isto , como a repre-
sentao do objeto visto na retina mantida no crebro independentemente da exis-
tncia do objeto no prprio crebro. A ptica versa sobre a representao da imagem
na retina; essa imagem no o objeto; a existncia representacional do objeto pode ser
alicerada na ao da luz na crnea, no cristalino e na retina, como Kepler almeja ex-
plicar no quinto livro dos Paralipomena. O que acontece depois assunto fsico ou psi-
colgico; um assunto ligado a uma teoria das idias e da representao.
Aps ter estipulado que a viso se forma na retina, Kepler procura explicar o pro-
cesso das inverses que se apresentava na ptica desde a poca de Alhazem. As ima-
gens quando alcanam a retina tornam-se invertidas:

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

A viso se faz, portanto, por uma pintura do objeto visvel sobre a parede branca e
cncava da retina, e os objetos que, no exterior, encontram-se direita, so im-
pressos sobre o lado esquerdo da parede; aqueles que se encontram esquerda,
sobre o lado direito; aqueles que esto no alto, abaixo, e aqueles que esto abaixo,
ao alto (Kepler, 1938 [1604], p. 153; 1980 [1604], p. 319).

A explicao kepleriana uma anlise diptrica do prprio olho humano, tal como
ocorre quando da representao da imagem de um objeto iluminado no interior de
uma cmara escura. Nesta, tal como podemos observar nas figuras 2 e 3, a imagem ilu-
minada de um objeto passa pela abertura da cmara, sofre uma inverso e uma refra-
o. Este o mecanismo que funciona como analogia ao olho humano.

Figura 2. Ilustrao do funcionamento de uma cmara escura. A imagem invertida


do Sol eclipsado projetada na parede da cmara, aps passar pela sua abertura.

O olho humano funciona por um mecanismo diptrico, tal como a cmara escu-
ra, que se compe de uma caixa ou de um quarto fechado, contendo uma tela em uma de
suas paredes e um pequeno orifcio, uma pequena abertura, na parede oposta. Os raios
do Sol ou de um corpo que emite luz entram pela abertura. A imagem projetada in-
vertida na tela. O processo de formao de imagens em uma cmara escura segue os
seguintes estgios, expostos por Kepler no livro segundo dos Parapilomena:

(...) os objetos, iluminados no exterior [da cmara escura] por uma luz qualquer,
tingem a luz comunicada e difundem-na esfericamente por todo o seu redor.
Conseqentemente, (...) os objetos exteriores iluminaro a tela interior oposta,
de tal forma que a figura da tela iluminada ser uma mistura da figura da abertura

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Claudemir Roque Tossato

Figura 3. Desenho mostrando dois homens no in-


terior da cmara escura comentando a imagem
invertida em uma tela aps essa imagem ter pas-
sado pela abertura. Na verdade, este desenho su-
gere que os dois homens podem ser vistos, pois
o interior da cmara totalmente escuro, somente
sendo perceptvel a luz que entra pela abertura.

e da dos objetos de exterior; mas, como se sups que a abertura era muito peque-
na em relao a sua distncia da tela, a figura participar muito pouco da figura da
abertura e [muito] da dos objetos expostos. Os nicos defeitos dessa pintura se-
ro inicialmente que (...) os objetos aparecero no interior invertidos; em segui-
da, que todas as partes de todo objeto exterior, compreendido no estreitamento
do cone cujo vrtice est sobre a tela e que diminudo e comprimido na abertu-
ra, no podem ser distinguidas em sua articulao sobre a tela, enquanto todo
objeto, cuja largura supera o estreitamento do cone que lhe prprio, est pinta-
do no interior com suas partes caractersticas (Kepler, 1938 [1604], p. 58; 1980
[1604], p. 169).

O funcionamento da cmara escura anlogo ao funcionamento do olho. Porta


j tinha esboado o mecanismo da cmara escura (Magia naturalis, livro xvii, cap. 6),
mas Porta seguiu Alhazen e Vitlio7 afirmando, como eles, que a viso torna-se inver-
tida e revertida no cristalino. Para Kepler, se Porta tivesse notado que a imagem (pin-
tura) formada no cristalino ainda confusa devido pequena abertura da coride, e
que a luz no termina a sua ao no cristalino, mas continua at a retina, unindo os
pontos separados (tal como esclarece a analogia com a cmara escura), ele no teria
ficado restrito ao cristalino e teria obtido o modo de operao e descrio das imagens.
O mais complexo a prova kepleriana para provar que a pintura (imagem) for-
mada na retina. Tal prova estabelece os pontos anatmicos de Plater, juntamente com
os princpios de funcionamento da cmara escura e, principalmente, com a geome-
trizao desses componentes, isto , a geometria ptica. Acreditamos que a principal
contribuio de Kepler para a ptica alicera-se justamente nesse tratamento: unir a

7 Acerca da histria da cmara escura antes de Kepler, dois artigos so importantes Lindberg (1968; 1970).

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

anatomia com a geometria, isto , fornecer para os estudos anatmicos sobre o olho
uma descrio suficiente e adequada para que, por meio dessa descrio, seja possvel
entender o mecanismo da viso e, a partir disso, elaborar conhecimentos pticos (rela-
o entre a imagem de um objeto com o mecanismo do olho que v esse objeto). Kepler
parte dos problemas que a anatomia tradicional, baseada em Galeno e seguida por
Alhazen e Vitlio, enfrentou quando procurou geometrizar os seus aspectos. As con-
cepes da ptica tradicional geravam trs importantes problemas:

(1) anatomicamente, segundo Plater, o cristalino no conectado com o nervo


ptico, mas com a coride;
(2) a perspectiva utilizada por Alhazen e Vitlio ignora os raios refratores, res-
tringindo-se apenas aos raios perpendiculares;
(3) a viso no uma ao material, um toque (contato), pois a natureza da luz
indica que ela passa instantaneamente pelos componentes do olho.

Os problemas listados mostram a necessidade de uma reformulao na relao


entre a anatomia e a geometria. Para relacion-las, devemos seguir alguns passos.
O primeiro, como j dissemos, foi o uso da anatomia de Plater em vez da de Jessenius,
que seguiu Galeno, porque o primeiro determinou que a imagem se forma na retina,
no no cristalino. O segundo foi determinar os cones que formam o raio visual. Basica-
mente, dois cones entram no processo: digo que essa pintura contm pares de cones
que tm pontos no objeto visto; dois cones tm sempre como base comum a largura do
cristalino (...) de modo que um dos cones tem seu vrtice no objeto visto e a sua base no
cristalino (Kepler, 1938 [1604], p. 153-4; 1980 [1604], p. 319-20). O primeiro tem
como vrtice um ponto do objeto visto entrando pela parte externa do olho, primeira-
mente pela pupila, at alcanar as tnicas exteriores, a crnea, a esclertica e a coride
e, por esta ltima, a imagem refratada no cristalino. Portanto, duas refraes for-
mando dois cones visuais. A seguir, o outro cone tem uma base comum com o primei-
ro, no cristalino, mas tem como vrtice um ponto na pintura, sobre a superfcie da
retina, ele sofre, assim, uma refrao do cristalino (Kepler, 1938 [1604], p. 154; 1980
[1604], p. 320).
Com essa concepo geral do duplo cone,8 um tendo o seu vrtice no objeto visto
e base no cristalino, e o segundo com a mesma base no cristalino e vrtice na retina,
Kepler produz uma ruptura com a tradio euclidiana que, lembremos, foi seguida

8 Cada objeto iluminado contm infinitos pontos, o que leva a ter infinitos cones visuais. Falamos apenas de um
cone para cada ponto visual apenas para simplificar a apresentao da geometria ptica kepleriana.

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Claudemir Roque Tossato

principalmente por nomes como Ptolomeu, al-Kind, Alhazen, Bacon, Pecham e Vit-
lio que admitia o cone visual formado pelo olho como o seu vrtice e o objeto como a
sua base. Isso foi possvel a Kepler devido ao uso do modelo da cmara escura como
anlogo ao funcionamento do olho. O modelo euclidiano, por ter o pice do cone visual
no prprio olho, no considera todos os possveis pontos que formam a imagem do
objeto visto. Quando invertemos o cone visual, de modo que entra em considerao
toda a quantidade de luz que passa pela abertura da cmara, formando a base do cone
visual no interior do olho humano, temos meios de explicar os desvios que a imagem
sofre aps passar pela abertura, pois, como diz Crombie:

A cmara escura torna-se o verdadeiro modelo do olho. Reconstruindo a geome-


tria ptica, Kepler no fez dela uma percepo vital para a correo da ordenada e
orientada imagem guiada pelo cone euclidiano, mas, como em qualquer estrata-
gema usado com artifcios inanimados, imediatamente sugeriu em uma forma
geomtrica a questo da identidade e localizao do receptor sensitivo sobre o
qual a imagem foi localizada. (...) Dos inumerveis raios fsicos, que vo em todas
as direes a partir de cada ponto de uma fonte luminosa ou iluminada, alguns
caem sobre a pupila. Ele demonstrou como uma imagem invertida e revertida
focada no olho por meio de uma construo que, ao mesmo tempo, mostra que a
imagem deve cair sobre a retina, e que, portanto (como Plater sugeriu), ela deve
ser o receptor sensitivo. Ele demonstrou como a partir de um pice em cada pon-
to sobre o objeto visvel uma multido de cones radiantes passa pela pupila
(Crombie, 1991, p. 96).

A pupila semelhante abertura da cmara escura; uma quantidade x de raios


entra por essas aberturas e, no interior, tanto da cmara escura quanto do olho, os pro-
cessos refratrios tomam lugar, formando as imagens, seja na tela da cmara escura,
seja na retina do olho. No modelo euclidiano, o olho entendido como um rgo re-
ceptor que representa fielmente as imagens vistas; por isso, o olho no visto como
um mecanismo, um artefato, mas como um rgo vivo, capaz de expressar realmente
as imagens dos objetos; desta forma, o pice do cone pode estar no olho, como recep-
tor, e a base no objeto visto. No enfoque kepleriano, ao contrrio, o olho um artefato
mecnico, que recebe informaes, que so os raios visuais, e atua sobre elas segundo
as suas caractersticas, isto , de acordo com as funes de cada um dos seus compo-
nentes (partes do olho) e da relao entre eles. Assim, no modelo de olho kepleriano,
analisada a quantidade de raios que entra pela pupila e de como esses raios passam ao
interior do olho, por refraes de cada raio, a primeira na crnea, a segunda no crista-
lino, obtendo-se a imagem, uma pintura, do objeto na retina.

490 scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 4, p. 471-99, 2007


Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

Para entendermos o cone visual de Kepler, notemos a figura 4, representando


como o cone se forma no olho:

Figura 4. O cone visual kepleriano. Os olhos, representados na figura, na parte direita, focalizam um
objeto em I; a diferena entre a geometria euclidiana e a kepleriana que, na primeira, o pice da figura
formada entre os olhos e I est nos olhos e a base est no objeto I, enquanto que, na segunda, o pice est
no objeto e a base nos olhos, tal como representado na figura.

Nessa figura, S emite raios que so refletidos por um espelho MM, formando
um cone com seus vrtices no ponto I (Ronchi, 1959, p. 44).
A noo de pintura kepleriana como expresso da imagem formada na retina
relaciona-se analogamente com as tcnicas de perspectiva dos pintores renascentistas.
Para estes, uma pintura a representao do que o artista v, respeitando a distncia
em que este est de um tema e o local para o qual se dirige a viso do artista (ponto de
vista e ponto de fuga, respectivamente; cf. Tossato, 2005). A pintura formada na
retina retm esses elementos; o olho humano dirige a sua ao at uma cena qualquer,
e a luz que ilumina essa cena manda informaes para o olho, que recebe essas infor-
maes e iniciam-se as refraes entre a pupila e o cristalino e, deste ltimo, outra
refrao para a retina. No prprio olho ocorrem os processos de pintura e de projeo
em perspectiva, que culminaro na formao da imagem.
Um terceiro passo relacionar todos os vrios cones que formam as imagens, no
que entra em jogo a natureza da luz. Para Kepler, a luz uma substncia imaterial, tal
como ocorre com o seu conceito de fora magntica, utilizado para explicar por que os

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Claudemir Roque Tossato

planetas movem-se elipticamente em torno do Sol, percorrendo reas iguais em tem-


pos iguais.9 A luz, por ser imaterial, no pode tocar o olho ou os seus rgos, isto ,
ela no passa pelas partes constituintes do olho: pupila, esclertica, coride, cristali-
no, retina etc., tocando-os, tal como era entendido pela ptica de sua poca. A ao da
luz instantnea10 e, assim, a sua ao percebida por meio das refraes que ela pro-
duz dentro do olho humano: da pupila at o cristalino e deste para a retina.
A partir disso, temos a aplicao da geometria aos fenmenos e componentes
pticos. O principal elemento da ptica a luz,11 que perpassa os aparelhos pticos do
olho produzindo refraes, at finalizar o processo quando representa a imagem do
objeto exterior na retina. Considerando-se fsicos, ou biolgicos, os componentes do
olho, em que cada um tem a sua funo especfica, falta relacionar a ao refratada da
luz nesses componentes e, a partir disso, obter a representao geomtrica dessas aes.
Este o conceito, acreditamos, de ptica geomtrica para Kepler. Ele pode ser com-
preendido melhor quando lemos a anlise kepleriana sobre as funes das lentes
refratoras: primeiramente na crnea e, em seguida, no cristalino:

(...) Pois a natureza mede o espao ocupado pelo humor vtreo entre o cristalino
e a retina em funo da densidade do cristalino e do que produz a grandeza des-
sas refraes.

9 Essas so as suas duas primeiras leis dos movimentos planetrios, expostas na Astronomia Nova, caps. 58 e 40,
respectivamente. Note-se outro paralelo entre a obteno das leis e a fundamentao da ptica geomtrica. A fora
tem o mesmo estatuto que a luz, ambas so substncias imateriais. A luz notada pelos sentidos: vemos os objetos
porque existe luz para ilumin-los. A fora magntica no pode ser vista como vemos a luz, mas isso no um pro-
blema da fora, mas das faculdades cognitivas humanas. No porque no vemos a fora magntica que se pode
inferir corretamente que ela no existe. Alm disso, e mais importante ainda, a luz e a fora so substncias que
produzem ao: a fora, por conduzir os planetas; a luz, por conduzir as imagens do objeto ao interior do olho huma-
no. bem possvel que Kepler tenha elaborado o seu conceito de fora tendo como modelo o seu conceito de luz.
Isso atestado pela ordem das investigaes. A natureza da luz foi investigada em 1603, antes do conceito de fora,
que foi tratado nos anos de 1604-1605.
10 Kepler considerava a ao da luz, isto , a sua velocidade, como instantnea, equivalente velocidade infinita. De
fato, Kepler seguiu a opinio dos antigos, para os quais, como um objeto iluminado pela luz do Sol, por exemplo,
apresenta a sua iluminao menor que um piscar de olhos, a sua velocidade deve ser instantnea. As condies
tcnicas de conhecimento mostravam que isso era uma postulao razovel. Na poca de Kepler, no havia qualquer
medida para a velocidade da luz. A primeira tentativa de medio da velocidade da luz foi feita por Olaf Rmer
em 1676, que deu uma estimativa em torno de 214.300 km por segundo. O problema para a determinao da veloci-
dade da luz que envolve o conhecimento da distncia da Terra ao Sol, o que s foi resolvido no sculo xviii. Hoje
temos uma medida muito boa para a velocidade da luz, considerada como aproximadamente 300.000 Km por se-
gundo. Os valores modernos para a velocidade da luz foram dados por Hypolite Fizeau em 1849 e Leon Foucault em
1862. Michelson e Morley, no clebre experimento de 1881, determinaram que a velocidade da luz no apenas
finita, mas tambm invarivel.
11 A ptica trata da luz e das cores. No estamos analisando o estatuto das cores no processo ptico kepleriano
apenas por simplificao, mas a anlise das cores segue os mesmos procedimentos dos da luz.

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

Adiciono que esta viso no perfeitamente distinta da totalidade da luz prove-


niente de um mesmo ponto, dispersada de modo que ele esteja na amplitude do
cone vindo da abertura da coride, agrupado segundo duas refraes, uma na
crnea e outra na superfcie posterior do cristalino, que ilumina muito inten-
samente um ponto nico da retina, que o prprio orifcio do nervo que veicula
a faculdade visual ou esprito, sem que, do fato da negrido e da opacidade da
coride, da estreiteza da abertura, dos processos ciliares e de outras razes das
quais se falar mais abaixo, nenhum outro raio entra por nenhum outro ponto
luminoso que possa guiar-se at esse ponto (Kepler, 1938 [1604], p. 154; 1980
[1604], p. 322).

Ocorre uma delimitao do campo


ptico. Como vimos, Kepler determina o
que do escopo da ptica e o que no lhe
pertence. O que de anlise matemti-
ca, geomtrica, so as aes da luz nos
componentes anatmicos do olho; esta
ao provoca refraes em dois nveis: da
crnea ao cristalino; deste para a retina.
O que se interpreta sobre essa imagem
est em um campo extra-ptico.
Infelizmente, Kepler no apresen-
tou nenhum desenho ou esquema sobre
o processo de refrao no cristalino e na
retina, seja nos Paralipomena seja em
qualquer outra obra. O que ele deu foi
uma representao geomtrica de uma
gota de gua que refrata a imagem de uma
folha de papel no interior de uma cmara
escura, apresentada na figura ao lado.

Figura 5. Apresentao do processo de viso usan-


do a refrao de uma gota de gua em uma cmara
escura, que anlogo, segundo Kepler, ao processo
de formao da viso no olho humano. Esta a
nica representao grfica do processo de for-
mao da viso para Kepler na sua obra de 1604,
Paralipomena. Pela figura, podemos notar que a vi-
so de um objeto qualquer sofre duas refraes at
alcanar a retina.

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A figura acima pertence terceira parte do quinto livro dos Paralipomena, pro-
posio xxiii. Nela, uma folha de papel est localizada em K, onde se tem a ltima
interseco da radiao vinda de HI. I a posio do objeto. A o centro de uma gota de
gua que refrata a imagem em I. EF a abertura de uma cmara escura. KL a tela da
cmara. Kepler procurou demonstrar geometricamente como os raios vindos do ponto
em I, do objeto visvel estando em HI, aps passarem pela abertura EF, so refratados
pela gota de gua A, seguindo raios paralelos de B a C e, quando chegam no ponto em
M, as imagens so invertidas em N e vistas no ponto L.12
Mas, felizmente, temos uma figura dada por Descar-
tes que nos ajuda a entender o processo kepleriano da viso.
Descartes apresenta na sua Dioptrique, publicada em 1637, por-
tanto, 23 anos aps Kepler publicar os Parapliomena, um es-
quema contendo fielmente as idias de Kepler,13 que o da
figura ao lado.
Esta figura ilustra plenamente a diptrica ocular de Ke-
pler. Os raios emitidos do objeto, VXY, passam por refraes
quando entram no olho. Primeiro pela crnea, em BCD, alcan-
ando o cristalino em L e, depois deste, at chegar retina em
RST. Notar o processo de inverso, em que a imagem na retina
uma pintura invertida do objeto real.
A importncia dos Paralipomena fez-se sentir nos tra-
balhos pticos subseqentes. Um dos mais importantes per-
sonagens aps Kepler foi o jesuta Cristopher Scheiner, que
publicou o livro Rosa ursina (1626-30), relatando um expe-
rimento que corrobora a formao das imagens na retina,
escrevendo: mostro muito claramente no olho humano (...)
que (...) os raios, que se interceptam, caem sobre a retina
(Scheiner apud Crombie, 1991, p. 106). Ele adiciona uma fi-
gura comparativa entre o olho e a cmara escura.

Figura 6. A viso segundo Descartes na Dioptrique. Descartes, 23 anos aps a


publicao dos Paralipomena, chega mesma estrutura kepleriana do olho
humano, no qual ocorrem duas refraes at a imagem ser formada no olho.

12 No reproduziremos toda a prova. Para maiores informaes sobre a prova, ver a proposio xxiii da terceira
seo do quinto livro dos Paralipomena, (Kepler, 1938 [1604], p. 177-8; 1980 [1604], p. 356-8); Conferir tambm as
proposies xv, xvi e xx da mesma seo, porque essas proposies so provas anteriores necessrias para a prova da
proposio xxiii.

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

Figura 7. Ilustrao destacando a comparao entre o olho e uma cmara escura, feita por Scheiner, em
sua obra Rosa ursina, escrita entre 1626 e 1630. Na parte esquerda da figura, temos o processo de formao
da imagem no interior de uma cmara escura; na direita, o mesmo processo no interior do olho.

Outros pticos seguiram a idia da imagem retiniana de Kepler, tais como Johann
Cristoph Kohlhans, em sua obra Tractatus opticus (Tratado de ptica), de 1663; Johann
Christoph Sturn, na obra Collegium experimentale (Colgio experimental) de 1676; e Fran-
ois Aguillon, na obra Opticorum libri (Livros de ptica), de 1613, entre os mais importantes.

13 A relao entre Kepler e Descartes na ptica, especialmente no que concerne obteno da lei da refrao, um
assunto interessante, mas que no trataremos neste artigo. Trata-se de um assunto para outro texto. Apenas como
elucidao do ponto, Kepler no chegou, tanto nos Paralipomena quanto na Dioptrice, lei da refrao. Quem fez isso
foi Descartes e, separadamente, Sneel. O que salientamos que, para obter a correta lei da refrao, era necessrio
um trabalho anterior, o de entender o mecanismo de viso, como faz Kepler. Para maiores informaes sobre Kepler,
Descartes e a ptica, cf. Simon (1975).

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Em sntese, a nova proposta kepleriana, ao estipular a formao das imagens na


retina e no no cristalino, serviu como uma proposta terica que influenciou os estu-
dos pticos subseqentes. Um grande nmero de pticos no trabalhou mais com a
teoria do cristalino, desenvolvendo as potencialidades da imagem retiniana. Aliado a
isso, a aplicao da geometria ptica torna-se algo menos problemtico do que o era
para a tradio euclidiana, baseada no cone visual com pice no olho e base no objeto
visto; a inverso proposta por Kepler, pices nos pontos do objeto e bases no cristali-
no, permitiu um maior aprofundamento no uso da geometria aplicada ptica, es-
clarecendo muitos de seus aspectos.

Concluso

Dissemos ao longo deste texto que a importncia de Kepler para a ptica reside em sua
geometrizao. O termo ptica geomtrica adquire com Kepler um significado mais
substancial do que quando aplicado s teorias que antecederam seus trabalhos pticos.
Neste sentido, a concluso deste texto reservada para esclarecer o significado do uso
de ptica geomtrica em Kepler.
O papel de Kepler para a histria da ptica pode ser sintetizado no seguinte as-
pecto: Kepler retirou da ptica qualquer referncia percepo ou sensao, deixan-
do as interpretaes psicolgicas fora do seu escopo, o que lhe permitiu isolar os as-
pectos pticos e relacion-los com a geometria. Livre dos problemas relacionados com
uma teoria do conhecimento da percepo e da sensao, Kepler considerou somente
os componentes anatmicos do olho, retirando, conseqentemente, qualquer ao no
necessria para o seu trabalho, isto , principalmente os espritos visuais. A interpre-
tao das imagens aps terem sado da retina pertence ao crebro e, portanto, no
ptica. Em termos atuais, funo da psicologia, ou da neurologia, investigar como o
crebro interpreta as imagens pintadas na retina, mas no funo da ptica.
Crombie sintetiza claramente a importncia de Kepler para a ptica moderna,
quando escreve:

Em um novo contexto intelectual, o tratamento kepleriano para a operao do


olho como um instrumento ptico marcou uma mudana radical na concepo
de viso aceita pelos seus predecessores antigos e medievais, levando-o a ela-
borar uma nova interpretao para a fisiologia e a percepo (...). A analogia com
a cmara escura, uma analogia formal, sem identificar as partes materiais, le-
vou-o a isolar a ptica geomtrica do olho como um problema fsico imediata-
mente solvel, a ser tratado primeiramente e parte de qualquer problema de

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Os fundamentos da ptica geomtrica de Johannes Kepler

percepo ou sensao. Com sua nova concepo de sujeito-matria, ele pde


reduzir a ptica fisiolgica fsica inanimada e banir, a partir disso, os mecanis-
mos fsicos passivos e qualquer poder sensitivo para ver um objeto ou receber
estmulos selecionados (Crombie, 1991, p. 96).

A citao de Crombie elucidativa. Kepler no abole a importncia da percepo


ou da sensao. Apenas no as trata como pertencentes aos estudos do campo da ptica.
Isso implicou um campo mais especfico para a aplicao da linguagem geomtrica aos
fenmenos pticos. Um fenmeno ptico passa a ser entendido como somente a ao
imaterial da luz que ilumina um objeto, ou objetos, e desta iluminao o olho recebe
informaes do objeto; a partir do recebimento da imagem no olho, inicia-se o funcio-
namento deste como um aparato mecnico, ocorrendo refraes contnuas das ima-
gens em seus rgos, at a imagem ser pintada na retina. A geometria utilizada apenas
d conta da descrio das refraes que ocorrem no olho humano.
Kepler utilizou os conhecimentos anatmicos de Plater, a analogia da cmara
escura ao olho, iniciada por Alhazen e seguida por Leonardo e Porta, e as tcnicas de
representao em perspectiva iniciadas pelos pintores renascentistas. Mas a sua prin-
cipal contribuio foi algo original: a inverso do cone visual euclidiano. Kepler foi o
primeiro a propor tal inverso e, sem ela, a ptica do sculo xvii no conseguiria des-
crever a ao da luz que entra pela pupila e segue, por duas refraes, at a retina, for-
mando imagens do mundo externo no olho.
Finalmente, uma conseqncia da ptica geomtrica kepleriana e da admisso
de que as imagens se formam na retina foi de mbito filosfico. As teorias da represen-
tao, aps a ptica de Kepler, no poderiam mais trabalhar com a suposio de que a
nossa viso expressa fielmente o objeto visto. Seja para um racionalista, seja para um
empirista, a tnica da questo viso-representao ter como fio condutor o ponto em
que formamos as imagens na retina, que se apresentam como representaes, ou pintu-
ras, como prefere Kepler, do mundo exterior, mas que no so cpias exatas desse
mundo exterior, so somente a nossa forma de ver o que nos rodeia, sujeita a correes.
Se, por um lado, ganhamos uma aplicao mais profcua com a substituio da geometria
euclidiana de cone visual pelo cone visual kepleriano, aproximando-nos um pouco
melhor da correspondncia entre o objeto e a viso, por outro lado, contudo, afastamo-
nos de uma certeza, a de visualizarmos o mundo exterior tal como ele realmente .

Claudemir Roque Tossato


Professor da Fundao Escola de Comrcio lvares Penteado (Fecap).
toclare@uol.com.br

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Claudemir Roque Tossato

abstract
This paper presents Keplers theory of the process of vision, exposed in fifth book of Paralipomena, pub-
lished in 1604. We pointed the following aspects: (1) the catalogue of the human eye made by Kepler, that
was founded in Felix Platers anatomical works; (2) the analogy between the obscure chamber and the
human eye, with the understanding that the former is a dioptrical instrument like the last one; (3) the
correct use, following Kepler, of geometry to the anatomical-physiological constitution exposed in the
Paralipomena. From these elements, Kepler treats two basic points for the optic in the xviith century: the
first affirms that the image of the object seen by the eye is formed in the retina and not in the crystalline;
the second restricts the realm of optical studies only to that treated through optical components, that is to
say, to anatomical and physiological constituents, and their possibilities of geometrization.

Keywords Optic. Kepler. Anatomy. Physiology. Plater. Alhazen. Retina. Crystalline.

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