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Como o cientista social

pode se relacionar com as


neurocincias contempor-
neas
Discurso nativo ou voz analtica?

Leonardo Carbonieri Campoy1

DESCONTEXTUALIZANDO BOAS

Logo no incio de sua carreira como antroplogo, em 1887,


j no Estados Unidos, o alemo Franz Boas, contratado como edi-
tor-assistente da recm-criada revista de divulgao cientfica,
Science, travou debate com o ento curador do Museu Nacional
dos Estados Unidos futuro instituto Smithsonian , Otis Ma-
son, a respeito da organizao da coleo de itens indgenas da
instituio. Enquanto Mason inclinava-se por uma disposio
em que os itens seriam agrupados de acordo com sua funo,
independentemente da etnia da qual eram oriundos um ins-
trumento de coco Navajo ao lado de um instrumento de coco
Kwakiutl, um chocalho Crow ao lado de um chocalho Omaha, por
exemplo , Boas insistia em uma separao da coleo pautada
1 Doutorando PPGSA/IFCS/UFRJ. Professor adjunto PUC-PR. Bolsista FAPERJ.
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pelas etnias itens de coco e chocalhos Navajo juntos, por


exemplo (Stocking Jr., 2004, p. 15-38; Castro, 2005, p. 7-23).
O debate girou em torno do que ambos entendiam por cau-
salidade e classificao. Mason entendia que causas semelhantes
geram efeitos semelhantes, um argumento calcado em um pres-
suposto bsico da antropologia evolucionista do sculo XIX, o de
inveno independente. As condies e necessidades dos seres
humanos eram nicas independentemente do grupo em ques-
to, preconizava o evolucionismo social do sculo XIX. As tecno-
logias desenvolvidas pelos diferentes agrupamentos humanos
poderiam ser classificadas de acordo com sua funo porque,
por mais diferentes que fossem entre si, elas resolveriam proble-
mas semelhantes. O trabalho do antroplogo seria o de estabele-
cer famlias e gneros de tecnologias para classific-las de acordo
com seu grau de desenvolvimento. A perspectiva geral do evo-
lucionismo era, portanto, a de que a histria da espcie humana
uma s, constituda a partir de formas de lidar com o problema
de viver nesse planeta. A parte da humanidade que conseguiu,
de acordo com o julgamento do evolucionismo social, domar as
foras da natureza a sociedade industrial da Europa ocidental
e dos Estados Unidos seria a foz mais bem acabada do empre-
endimento humano. Todas as outras partes da espcie eram, as-
sim, fsseis vivos de momentos histricos da humanidade em
que o caminho para essa foz perfeita estava sendo pavimentado.
Estudar o que acontecia na Colmbia Britnica, nos desertos do
Arizona, no interior da Austrlia e na frica setentrional era
uma forma de explorar como os seres humanos chegaram no pa-
tamar que chegaram em Londres, Paris e Nova York. ndios,
aborgenes e africanos estavam fadados a desaparecer, porque
e eis aqui a palavra-chave do evolucionismo social do sculo XIX
o progresso j havia chegado ao seu pice bem longe de onde
essas espcimes da famlia humana habitavam.

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Boas, por sua vez, respondeu que causas diferentes podem


produzir efeitos semelhantes, uma afirmao que j contm o
ncleo duro de toda a antropologia subsequente do autor. Com
essa frase, Boas problematizava o mtodo de Mason e, por ex-
tenso, a base terica do evolucionismo social. Para Boas, a fun-
o semelhante dos objetos era uma pista falsa, uma vez que eles
eram produtos de realidades tnicas completamente distintas
umas das outras. A lgica causal de Mason errava ao desconsi-
derar que um chocalho Navajo no s produz sons, mas o produz
para espantar certos espritos, enquanto que um instrumento se-
melhante entre os Kwakiutl chamava outras entidades sagradas.
Mason incorria nesse erro porque, para Boas, ele estava mais
preocupado em deduzir do que em induzir, isto , o curador
classificava as tecnologias, a partir das concepes ocidentais,
antes de entend-las de acordo com a realidade especfica na
qual haviam sido desenvolvidas. Era preciso, afirmava o alemo,
compreender os objetos em relao ao seu contexto tnico e, para
tanto, o pesquisador deveria controlar seu af classificatrio em
favor de uma percepo a mais fidedigna possvel da alteridade
em questo. Esses argumentos entram para a histria da antro-
pologia como o desmonte boasiano do mtodo e da teoria do
evolucionismo. Em lugar do progresso, da semelhana e do oci-
dente, a especificidade, a diferena e a alteridade. Em lugar da
raa, a cultura. Em lugar do eu, o outro.
Contudo, para Boas, o debate com Otis Mason guardava
um sentido mais profundo do que a disputa de mtodo e teoria,
um sentido tanto poltico quanto epistemolgico. Subjacente ao
pressuposto de que a histria humana uma s, o evolucionismo
do qual Mason era tributrio entendia que a espcie humana era
diferente de acordo com as raas. Trata-se do evolucionismo po-
ligenista. Diferentemente do monogenista, seguido por autores

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como Tylor e Morgan, que concebiam a humanidade como ge-


neticamente nica, o evolucionismo poligenista entendia que os
diferentes agrupamentos humanos representavam diferentes ti-
pos de seres humanos, as raas. Em um tipo de desdobramento
do conceito de seleo natural de Darwin, os poligenistas suge-
riam que a raa que melhor se adequou ao meio a raa mais
forte era a caucasiana, europeia. As outras seriam genetica-
mente inferiores. O que embasava esse argumento era uma jus-
taposio de supostas capacidades intelectuais com traos feno-
tpicos. Os caucasianos teriam domado a natureza porque esto
geneticamente capacitados para ser inteligentes e, portanto, ha-
bilitados para desenvolver tecnologias avanadas. As outras ra-
as, desse modo, so fsseis vivos no s da histria, mas, sobre-
tudo, da biologia do homo sapiens. Como suas genticas no lhes
permitiriam se integrar perfeitamente ao meio, elas invariavel-
mente sumiriam ao longo do curso da evoluo (Bloch, 2012, p.
24-43). Esses pressupostos justificavam posicionamentos polti-
cos de alguns dos poligenistas, como os de Mason, de se colocar
a favor da escravido nas Amricas e da dominao poltica de
naes africanas e asiticas, bem como suas concordncias com
as propostas eugenistas, como a de branquear a populao bra-
sileira como poltica de desenvolvimento do progresso econ-
mico do pas (Schwarcz, 1993, p. 43-66).
preciso notar que Boas, ao longo de toda sua carreira, ja-
mais elaborou cuidadosamente uma concepo de cultura alter-
nativa ao evolucionismo. Ou melhor, pode-se afirmar que Boas
no tinha uma teoria alternativa ao evolucionismo. Antes, o que
tinha era uma poderosa crtica ao etnocentrismo e ao racismo do
evolucionismo. Ao pedir que os antroplogos de sua poca con-
tivessem seus pressupostos e embrenhassem-se mais e mais nas
realidades locais que eram seus objetos de estudo, Boas, a um s

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tempo, consolidava a preeminncia da alteridade na antropolo-


gia e indicava o caminho para descolar a cultura de qualquer de-
terminao biolgica ou geogrfica. Sua posio crtica episte-
mologia do evolucionismo ia ao encontro tambm de suas posi-
es polticas. Partidrio intransigente dos princpios da liber-
dade, da igualdade e da autonomia dos povos, Boas politizava
seu ofcio como antroplogo se colocando contra resqucios ide-
olgicos pr-modernos. Em seu debate com Mason, que se repe-
tir nas mesmas linhas quando criticou os trabalhos de outros
poligenistas, como Brinton e Keith, o sentido da sua oposio
atacar diretamente a justaposio entre capacidades intelectuais
e caractersticas fenotpicas que permitiam ao seu adversrio in-
teligibilizar a escravido e o imperialismo (Stocking Jr., 2004, p.
15-38; Castro, 2005, p. 7-23).
A reao de Boas contra a verso do evolucionismo social
que era seu alvo teve implicaes considerveis para a antropo-
logia moderna. Certamente, sua crtica cientificamente justifi-
cvel, alm de ser poltica e moralmente admirvel. Contudo, ao
longo da formao da antropologia, ela acabou sendo interpre-
tada como a razo para que antroplogos culturais e sociais evi-
tassem reconhecer qualquer relevncia das dimenses biolgicas
na cultura e na vida humana em geral. Como argumenta Bloch
(2012, p. 38), a crtica de Boas era to cientfica e politicamente
contundente que, para aqueles que viram nela o fundamento
efetivo do ofcio que praticavam, qualquer representao das re-
alidades humanas que considerasse fatores no culturais ou ina-
tos como importantes, no s no deveria ser considerada como
antropologia como tambm era necessrio denunci-la como po-
tencialmente racista. Eis a, portanto, uma verso da configura-
o da viso dualista, to marcante da antropologia moderna,
que separou e ops natureza e cultura. O empreendimento boa-
siano, a despeito dos objetivos do empreendedor, foi apartado

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de seu contexto e, assim, constituiu-se em um programa, a um


s tempo, epistemolgico e poltico da antropologia. A oposio
entre raa e histria de Boas transformou-se em uma dicotomia
entre natureza e cultura.
Um exemplo desse tipo de pensamento dicotmico dado
por Kroeber, um dos principais alunos de Boas, e seu conceito
de superorgnico, apresentado pela primeira vez em 1917. De
acordo com Kroeber, os seres humanos usam o crebro nica e
exclusivamente como suporte de uma vida mental que emi-
nentemente cultural, isto , superorgnico (1970, p. 231-181). O
conceito de Kroeber implica, ento, aceitar que, primeiro, a
mente humana um produto exclusivo de relaes sociais e sm-
bolos culturais que em nada dependem de neurnios e em abso-
luto so determinados por sinapses e, segundo, que a antropolo-
gia se ocupa dessas relaes e smbolos em seus estudos e nada
mais.
Outra aluna de Boas, Margaret Mead, muito lida nos crcu-
los intelectuais norte-americanos nas dcadas aps a segunda
guerra, tambm ilumina a formao do dualismo entre cultura e
natureza. Em vrios de seus livros, a mensagem geral que ela
procura transmitir a de que aquilo que os norte-americanos to-
mam como natural , na verdade, construdo culturalmente. As
diferenas entre homens e mulheres em seus envolvimentos po-
lticos e domsticos e em suas agressividades e afetividades, por
exemplo, so, de acordo com Mead, culturais, ensinadas aos in-
divduos pela cultura. preciso, dessa maneira, entend-las
como produtos da histria, e no das supostas naturezas distin-
tas de homens e mulheres. Esse argumento elaborado por meio
da estratgia do espelho invertido, isto , em etnografias de ou-
tras culturas que apresentariam noes de masculino e feminino
diametralmente opostas s que a autora entende como norte-
americanas. Esse o caso de Coming of age in Samoa (1928) e de

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Sex and temperament in three primitive societies (1935), por exem-


plo. Esse ltimo, alis, deu margens para que Mead fosse acu-
sada de ter distorcido os dados etnogrficos no intuito de acen-
tuar sua crtica ao suposto naturalismo das concepes norte-
americanas (Freeman, 1983).
claro que a formao da antropologia moderna vai muito
alm de Boas e alguns de seus alunos, assim como certo que,
para o argumento aqui proposto ser mais completo, seria neces-
srio se estender, no mnimo, s paragens inglesa e francesa. En-
tretanto, o objetivo menos uma histria da formao da antro-
pologia moderna e mais o apontamento da estabilizao, no n-
dulo epistemolgico dessa disciplina, de uma dicotomia que no
nem um pouco estranha a qualquer pesquisador da rea, quer
ele concorde ou no com suas premissas. Ela est l na escola de
Boas da mesma forma em que ensinada nos primeiros semes-
tres de antropologia nas graduaes em cincias sociais no Brasil
contemporneo. A dicotomia entre natureza e cultura fez com
que a primeira, para os antroplogos culturais e sociais, se tor-
nasse dura, imutvel e determinista. Falar em implicaes biol-
gicas na cultura tornou-se um reducionismo, como se o argu-
mento naturalista fosse mais simplista do que o culturalista. Di-
ante da cultura sempre malevel a aberta, a natureza entendida
como inflexvel e fechada, a no ser que a cultura a transforme.
Perante o conceito de cultura que nasce em Boas em um contexto
especfico e se generaliza como pedra de toque da antropologia
moderna, a natureza solidificou-se e, talvez o mais importante,
tornou-se desconhecida para o antroplogo cultural e social, for-
mado em graduaes que o distanciam de ossos e amostras de
sangue.

TRANSFORMANDO A NATUREZA EM NATIVO

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preciso reconhecer a profundeza do impacto da consoli-


dao dessa dicotomia na antropologia. Disciplina que nasce, no
sculo XIX, dentro do escopo das preocupaes do que outrora
era conhecido como cincias da vida, a antropologia operou em
suas primeiras dcadas a partir dos four fields, os quatro campos
que compunham o projeto de estudar o ser humano em seus dis-
tintos aportes: arqueologia, antropologia fsica, lingustica e an-
tropologia social/cultural (Stocking Jr., 1968). A dicotomia entre
natureza e cultura estabilizada nas primeiras dcadas do sculo
XX no s desmantela o empreendimento inicial da disciplina
como tambm transforma, para os ramos culturais da antropo-
logia, o projeto cientfico de estudar a natureza do humano em
um inimigo a ser dissolvido. Para a antropologia social/cultural,
o estatuto das propostas cientficas de estudo da natureza do hu-
mano foi rebaixado, como se sua cientificidade fosse apreendida
no sentido marxista de ideologia, como ideias supostamente na-
turalistas mascarando interesses racistas e deterministas de do-
minao simblica, poltica e material.
Foucault, em meados dos anos 60 do sculo XX, quem
aponta para outra forma de conceber os estudos da natureza hu-
mana em projetos culturalistas de pesquisa. Pode-se ler toda a
obra do filsofo francs como uma percepo das maneiras em
que, utilizando o ttulo de um de seus trabalhos referenciais, as
palavras se inscrevem nas coisas ou, mais precisamente, como as
ideias marcam os corpos. Menos do que um desmascaramento
dos discursos naturalistas, Foucault prope analisar a lgica in-
terna dos saberes para, a, identificar modelaes da natureza re-
cheadas, a um s tempo, de poder e organizao daquilo que,
em algum momento histrico, foi chamado de realidade.
verdade que o apontamento das ramificaes das polti-
cas dos saberes nas biologias dos corpos que Foucault articula
apresenta uma dimenso de ataque ao naturalismo, uma vez que

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retira dele a legitimidade de descobridor de uma suposta e ine-


xorvel realidade. No entanto, esse ataque no pode ser tomado
como o mtodo ou como a teoria do autor. Foucault procede por
meio de um mergulho nas obras de arquitetos, psiquiatras e cl-
nicos, por exemplo, para indicar que um erro separar e opor
natureza e cultura, j que, se existe alguma realidade, ela ar-
mada tanto por uma quanto pela outra. Tome-se como ilustrao
de seu pensamento O nascimento da clnica, em que Foucault, logo
nas primeiras pginas, elabora o argumento de que, entre os s-
culos XVIII e XIX, houve um deslocamento da linguagem sobre
a doena que teria operado uma espacializao do olhar sobre o
corpo (1980, p. VII XVIII). Foucault extrai dessa operao a for-
mao da medicina racional, biolgica e orientada pela desco-
berta da doena no corpo o diagnstico que permite uma in-
terveno sobre a carne do paciente. Ora, nada mais real, por-
tanto, do que esse consrcio entre discurso e corpo que a medi-
cina ocidental representa. Onde traar a linha entre o fim do dis-
curso e o comeo do corpo? Para Foucault, essa uma pergunta
falsa, j que se trata, sempre, de discurso e corpo. Da seu con-
ceito de biopoltica, um termo que pode ser lido como um es-
foro expressivo do autor para driblar a dicotomia entre natu-
reza e cultura.
Foucault transforma a natureza em nativo. Ao invs de,
como fizeram os alunos de Boas, ir para os rinces do planeta,
supostamente intocados pelo capitalismo industrial ou sob o l-
tego do imperialismo, para estudar alteridades que, mostrando
inverses culturais do ocidente, permitiriam atacar os discursos
acadmicos que colocavam a natureza como determinante do
comportamento humano, Foucault faz com que seu pensamento
seja povoado pelas letras e atos de agentes da histria para en-
tender como a natureza humana foi constituda ao longo do pro-
cesso de formao do prprio ocidente. Foucault, colocando de

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modo simples, no quis afirmar que os discursos naturalistas es-


to errados, mas, antes, entender como esses discursos foram
formados. uma espcie de etnografia da construo social da
natureza humana que o autor desenvolveu, levando a srio os
discursos que os alunos de Boas, vendo-os como ideologia que
mascara a realidade, queriam arremessar ao ostracismo. Um de-
senvolvimento que marcar toda a antropologia social/cultural
subsequente, como ilustra Sarti, em texto recente, quando sinte-
tiza o projeto da antropologia contempornea da sade e do so-
frimento:

Trata-se (...) de estabelecer, pelos critrios ticos e cientficos


que nos so prprios, os termos da relao com que Foucault,
em sua anlise da configurao do poder na modernidade, for-
mulou como paradigma da eficcia do poder disciplinar na so-
ciedade ocidental e, igualmente, campo hegemnico do saber,
a biomedicina. Como desconstruir, de dentro, seu discurso,
mantendo-se uma postura analtica e crtica, sem o amparo da
partilha de uma comunidade moral garantida pela identifica-
o ideolgica com objetos que se situam, estruturalmente,
num lugar de oposio ou de subordinao, portanto vitima-
dos, em relao s prticas e saberes biomdicos? (2010, p. 204)

No entanto, os discursos sobre a natureza humana como


nativos, e no com seus autores como colegas de trabalho. Se
Foucault, em relao ao modo como os alunos de Boas a conce-
biam, altera o estatuto da natureza humana, de inimiga nativa,
por outro lado, no se pode afirmar que a obra do autor aponta
para um dilogo entre dois pontos de vista que se veem recipro-
camente no mesmo patamar epistemolgico. Para Foucault, a
medicina racional no sculo XIX ou a psiquiatria moderna cons-
truram realidades biopolticas, mas, jamais, disseram o que ,

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de fato, a verdade do corpo ou do crebro humanos. Com Fou-


cault, a natureza se tornou mais conhecida pelos estudos cultu-
ralistas, mas quem a estudava no comeou a ser chamado para
os simpsios e grupos de trabalho dos cientistas humanos e so-
ciais. Sua obra indica que as palavras se ramificam nas coisas,
mas, para o autor dela, quem fala sobre as coisas, aparentemente
no sabe do poder construtor das palavras. Em Foucault, os ter-
mos das linguagens da natureza e da cultura no so os mesmos.
O dilogo entre elas no de parceiros, mas de sujeito-cultura e
objeto-natureza.
E quando, procedendo la Foucault, fazendo uma etnogra-
fia da natureza, descobre-se nativos que usam os mesmos termos
da linguagem do etngrafo? Diante da narrativa histrica da an-
tropologia aqui articulada, qual a relao que um antroplogo
social/cultural pode estabelecer com estudos que falam da na-
tureza humana usando os artifcios cognoscitivos de quem fala
sobre cultura? Esse parece ser o caso das neurocincias. Um caso
que provoca reflexes acerca das assimetrias das relaes entre
cincias humanas e sociais, de um lado, e cincias da natureza
de outro.

NEUROCINCIAS: O CREBRO NO S O SUPORTE DA


MENTE

Inicialmente, uma espcie de conglomerado de cincias que


tinham o crebro como objeto de estudo2, as neurocincias, atu-
almente, parecem ter adquirido o status de um saber unificado
2 A histria das abordagens metdicas do crebro e da mente, muito
provavelmente, pode ser traada at tempos imemoriais, o que faz com que
qualquer definio de origem das neurocincias seja necessariamente arbitrria.
Acompanho a arbitrariedade de Rose e Abi-Rached (2013, p. 28-38), que marcam
1962 como o incio da neurocincia contempornea, quando um projeto
interdisciplinar articulado no Massachusetts Institute of Technology (MIT) comea

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voltado ao escrutnio das relaes de causalidade entre o sistema


nervoso e o comportamento humanos. Operando seus experi-
mentos, pesquisas e teorizaes a partir de uma apreenso mo-
lecular do crebro que foca a neurotransmisso comunicao
entre neurnios, entendida como uma combinao de transmis-
so qumica, realizada na fenda sinptica, e transmisso eltrica,
que acontece ao longo do prprio neurnio, que podem ser idn-
ticos ou de diferentes tipos, dependendo do neurotransmissor
que liberam e recebem, como dopamina ou serotonina, por
exemplo , as neurocincias questionaram algumas fronteiras es-
tabilizadas e, assim, originaram mudanas importantes na me-
dicina, bem como tornaram-se objeto de interesse cada vez
maior das mdias e do pblico no-especializado.
A principal diviso questionada pelas neurocincias a de
crebro e mente ou, se preferir, entre o rgo que comanda todos
os mecanismos corporais e aquilo que ficou conhecido como per-
sonalidade ou identidade individual, enfim, as neurocincias
questionaram aquela dualidade aparentemente imemorial que,
na verso moderna, atribui-se sua origem a Descartes entre o
corpo e o esprito (Le Breton, 2011, p. 97-126). Uma diviso fun-
damental para a psiquiatria, desde meados do sculo XIX, que
legitimava a distino entre enfermidades orgnicas e funcio-
nais, as primeiras sendo leses no crebro identificveis na au-
tpsia e as segundas sendo distrbios do funcionamento mental
dos quais os sintomas, como no teriam nenhuma relao visvel
com qualquer funo orgnica, eram atribudos s biografias dos
pacientes, ao estresse ou qualquer outra experincia de vida.
Ora, uma vez que, para o estilo molecular de compreenso da

seus trabalhos, envolvendo cientistas do lado neuro neuroanatomia,


neuroqumica, neurologia, neurofisiologia , e do lado psi psicologia, psiquiatria
e psicanlise , alm de matemticos e estatsticos.

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relao entre crebro e mente das neurocincias, qualquer com-


portamento anmalo seria um produto de desregulaes nos
neurotransmissores, a diviso entre enfermidades orgnicas e
funcionais deixou de fazer sentido. Da mesma forma, a duali-
dade crebro e mente sustentou a distino entre estados e traos
que, por sua vez, fundamentava a distino entre psiquiatria e
psicologia. Estados eram perodos intermitentes de doena: a
pessoa estava bem, ficou depressiva e ento, com tratamento ou
como resultado da passagem do tempo, mais ou menos voltou
ao seu estado mental normal. J os traos eram caractersticas
mais constantes da mente ou do carter as quais a pessoa teria
nascido tendo ou herdado, ou seja, aspectos da personalidade
como a introverso ou melancolia, por exemplo. Essa distino
esteve na base da separao dos objetos de tratamento entre a
psiquiatria e a psicologia no sculo XIX. A primeira daria conta
dos estados anormais, j que eram doenas que poderiam ser tra-
tadas e at mesmo curadas, enquanto a segunda lidaria com os
traos, uma vez que eram atributos da personalidade que, sendo
impossveis de ser tratados, poderiam ser acessados e gerencia-
dos de maneiras mais saudveis pelo indivduo. Mas, com as
neurocincias indicando que tanto os estados quanto os traos
eram essencialmente variaes dos mesmos mecanismos mole-
culares, essa distino das patologias tornava-se dispensvel,
tanto quanto, ao menos no que diz respeito s intervenes, a
separao entre psicologia e psiquiatria (Rose e Abi-Rached,
2013, p. 41 - 47).
Seguindo o mtodo foucaultiano, a pergunta que se pode
fazer s neurocincias , portanto, como se chegou a esse questi-
onamento da dualidade entre crebro e mente, que nada mais
do que uma verso da dicotomia entre natureza e cultura? Quais
so os deslocamentos discursivos que permitiram s neurocin-
cias causarem tamanha transformao nas prticas e saberes que

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abordam a sade mental? Em outras palavras, como as neuroci-


ncias chegaram condio de estar capacitadas para colocar em
xeque uma dualidade que, para a antropologia social/cultural,
to fundante de sua epistemologia? Explorando essas pergun-
tas mais etnogrficas, um questionamento acerca das fronteiras
disciplinares fatalmente se impe: como, enquanto antroplogo
social/cultural, se relacionar com o saber das neurocincias? Se
sua desconstruo da dualidade entre crebro e mente to con-
tundente como suas consequncias indicam, ser que no se
deve pensar em tomar seu discurso no s como um tipo de na-
tivo, mas como um parceiro de pesquisa da antropologia so-
cial/cultural e, por extenso, das cincias sociais em geral?

NEUROPLASTICIDADE OU ABRINDO O CREBRO AO


TEMPO

O primeiro deslocamento a ser sublinhado a estabilizao


da assuno de que o sistema nervoso central, composto pelo c-
rebro e pela medula espinhal, pode mudar. At a dcada de 70
do sculo passado, o campo dos estudos neurolgicos tomava
como uma certeza os resultados dos estudos de Ramon y Cajal,
que afirmavam que, em humanos, aps a concluso do desen-
volvimento do sistema nervoso central, que aconteceria entre os
15 e os 18 anos de vida do indivduo, os neurnios no nasceriam
novamente nem se regenerariam, assim como os caminhos pavi-
mentados pelos neurotransmissores no poderiam mais ser alte-
rados (Rubin, 2009). Entretanto, as pesquisas de Rita Levi-Mon-
talcini, apresentadas ao pblico nessa mesma dcada, indicaram
que o sistema nervoso central tinha sim a capacidade de mudar
mesmo depois de sua maturao completa. A estrutura do cre-
bro poderia mudar, com o nascimento de novos neurnios e a
regenerao de antigos, e seu funcionamento tambm poderia

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ser alterado, com novos caminhos comunicacionais entre os neu-


rnios sendo estabelecidos. Esse o conceito de neuroplastici-
dade, ou de neurognese, que, mais ou menos no comeo do s-
culo XXI, j havia tomado o lugar dos pressupostos de Ramon y
Cajal em todo o campo das neurocincias (Schwartz e Begley,
2002).
O impacto do advento da neuroplasticidade foi imenso nos
saberes prticos da sade mental. Afinal, tratava-se de um con-
ceito que prometia alterar substancialmente as condies de pa-
cientes bastante debilitados, como aqueles que sofreram derra-
mes cerebrais ou que tiveram prejuzos cognitivos severos em
razo de complicaes no nascimento. O necessrio, portanto,
era desenvolver os mtodos de interveno adequados que sou-
bessem usar a neuroplasticidade em favor desses pacientes. O
psiquiatra norte-americano Norman Doidge relatou vrios des-
ses desenvolvimentos em um livro de divulgao cientfica com
o ttulo de O crebro que se transforma (2012), como, por exemplo,
o trabalho do famoso neurologista de origem indiana Rama-
chandran, que elaborou um mtodo de espelhos que, enganando
o crebro, passa dores e ccegas de membros fantasmas dedos,
braos e pernas amputados para outras partes do corpo (idem,
p. 193-211). interessante, para entender o que significa o con-
ceito de neuroplasticidade, seguir algumas passagens desse li-
vro.
Em um dos captulos, Doidge narra as pesquisas e produtos
desenvolvidos por Michael Merzenich, professor na Universi-
dade da Califrnia e proprietrio da Fast For Word, uma empresa
de softwares educacionais (Ibid, p. 59 106). Merzenich cons-
truiu sua carreira de cientista por meio de pesquisas com mapas
cerebrais, isto , com a identificao de onde, no crebro, as par-
tes do corpo eram representadas e, suas atividades, processadas.
Para realiz-las, o neurocientista usou microeletrodos inseridos

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nos prprios neurnios que conseguem captar os sinais eltricos


enviados a outros neurnios. Esses sinais so amplificados e, as-
sim, representados em um osciloscpio. Em termos prticos:
Merzenich abria a cabea de macacos vivos e inseria os microe-
letrodos nos seus neurnios. Depois, tocava nas partes do corpo
do macaco e observava em qual neurnio havia atividade el-
trica. A partir desse mtodo, ele mapeava no crebro o corpo
todo do macaco.
O mapeamento cerebral no era uma novidade para as neu-
rocincias, conta Doidge. Merzenich foi um iconoclasta quando
questionou a teoria que explicava os resultados dos mapeamen-
tos cerebrais. No momento em que desenvolvia suas pesquisas,
dcada de 70 do sculo XX, a teoria aceita era a do localizacio-
nismo, isto , a de que cada parte do corpo era representada e
processada em uma parte do crebro sem qualquer possibilidade de
alterao ao longo da vida do indivduo. Caso a pessoa perdesse
um membro ou um dos sentidos, acreditava-se que a parte do
crebro responsvel por suas atividades ficaria completamente
ociosa. Ou ainda, caso a criana apresentasse uma dificuldade
de fala, isso significava que ela estava comprometida para o
resto da vida. Merzenich, contudo, explorou variaes nos expe-
rimentos. Por exemplo: aps mapear o crebro de um macaco,
ele amputava um dedo ou ligava nervos perifricos3, esperava
algum perodo de tempo e mapeava novamente. Ao invs de
apresentar esttica eltrica ou uma desorganizao completa do
mapa cerebral, o novo mapeamento no s indicava uma orga-
nizao normal da relao entre crebro e corpo, como, tambm,
que as partes do crebro associadas s partes amputadas haviam

3 Os experimentos com animais nas pesquisas de neuroplasticidade geraram


vrias polmicas e casos jurdicos envolvendo acusaes de sofrimento animal. O
mais famoso deles envolveu Edward Taub e o grupo PETA e amplamente
comentado por Doidge (Ibid, p. 150 178).

252
Cadernos do Sociofilo

sido colonizadas por outras funes. Se o dedo amputado no


mais enviava informaes, o crebro usava a sua parte referente
ao dedo em outras atividades que o macaco estava fazendo.
A partir dos resultados de Merzenich, pense-se nos cegos.
Seja de nascena ou por perda da viso ao longo da vida, a ce-
gueira faz com que a parte do crebro utilizada para processar
as informaes visuais fique ociosa. No entanto, como, em razo
da sua condio, eles usam mais a audio, fazem com que o c-
rebro aumente o territrio das orelhas em seu tecido. Assim, a
parte cerebral que processa a viso vai sendo dedicada audi-
o. De acordo com Merzenich, portanto, os cegos que se esfor-
aram para qualificar sua audio, cerebralmente tm orelhas
mais aguadas do que os videntes, j que usam mais partes do
rgo executivo para processar a escuta do que os videntes o fa-
zem.
Em resposta ao localizacionismo, Doidge conta que Merze-
nich elaborou o princpio do use ou perca. A resposta do mapa
cerebral a uma mudana corporal no era disparada mecanica-
mente. O esforo do indivduo para se adaptar e superar sua con-
dio adversa fazia com que seu crebro alterasse as vias comu-
nicacionais entre os neurnios. Quanto mais recompensas ele ti-
nha pelos seus esforos por exemplo, quanto mais um cego
conseguisse andar nas ruas de uma cidade, dentre outras razes,
por ter uma audio mais aguada , mais seu crebro consoli-
dava e estimulava as mudanas impelidas. Ou seja, Merzenich
no s criticou o localizacionismo, como tambm percebeu que
as mudanas plsticas no crebro s aconteceriam com mudan-
as comportamentais. Se o indivduo colocasse o seu crebro di-
ante de desafios, ele paulatinamente se adaptaria para cumpri-
los. Use ou perca. Da sua empresa de softwares educacionais.
Depois de entender o crebro como um rgo bastante afetvel

253
Sexto Caderno 2015

pelas aes dos indivduos, Merzenich se associou a outros pes-


quisadores para desenvolver programas de computador que, na
verdade, so terapias para crianas com problemas de fala e de
audio, como os autistas. Programas que ensaiam situaes
que, desafiadas pelas crianas, vo alterando suas vias neuro-
nais. Como Doidge escreve, Merzenich acredita que (...) exerc-
cios mentais podem ser to teis quanto as drogas (...) (Ibid, p.
60).
Colocando de maneira mais antropolgica, Merzenich
afirma que a natureza do crebro muda de acordo com a ao
prtica em contextos especficos. Com seus experimentos, fica-se
bem longe daquela ideia de natureza determinista do comporta-
mento humano contra a qual os alunos de Boas lutavam. A neu-
roplasticidade tal como praticada por Merzenich indica que o c-
rebro est escancarado ao ambiente em que seus indivduos se
encontram, seja fsico a luz ou o som fundamentais para desen-
volver as capacidades sensrias , social o cuidado dos pais
para desenvolver a cognio das crianas , ou cultural os va-
lores e as aes que os indivduos assimilam e executam , do
nascimento at a morte. Portanto, mais do que genes ou estrutu-
ras determinadas e deterministas, a neuroplasticidade sugere
que a temporalidade o fator fundamental na moldagem do c-
rebro. Assim como estruturas de poder, modos de produo e
estratificaes sociais, o crebro, de acordo com a neuroplastici-
dade, muda ao longo do tempo, j que, mais do que aberto, esse
rgo depende dos contextos e das aes para ser o que ele pode
ser. Esse tempo pode ser bem antigo para os neurocientistas.
Bem antigo.

A TEORIA DA MENTE E O CREBRO SOCIAL OU ABRINDO


O CREBRO AO AMBIENTE

254
Cadernos do Sociofilo

Teria sido durante o pleistoceno, mais ou menos dois mi-


lhes de anos atrs, que o crebro humano adquiriu as caracte-
rsticas que apresenta atualmente. Nesse perodo, que acabou
com o incio da agricultura, mais ou menos dez mil anos atrs,
abrindo o holoceno, poca presente, o crebro teria aumentado
drasticamente a sua massa, passando de 400 centmetros cbicos
para o tamanho atual, de 1350 centmetros cbicos. O aumento
do crebro foi acompanhado de um aumento da inteligncia so-
cial da espcie. Como caadores e coletores, ao longo do pleis-
toceno o ser humano comeou a viver em grupos maiores, de no
mnimo 200 indivduos. Era preciso ser capaz de processar infor-
maes sobre os outros seres humanos, e saber reagir em relao
a eles, de maneira complexa, com vrios ao mesmo tempo. Ler a
expresso de raiva no rosto do outro e se preparar para a luta,
interpretar demonstraes pblicas de aliana como bravatas e
organizar o seu grupo para demonstrar liderana, saber discer-
nir quando o outro est sentindo ou fingindo dor e prazer so
habilidades cognitivas que teriam se desenvolvido nesse mo-
mento da histria da espcie humana.
Essa a narrativa elaborada por Robin Dunbar4 (2014), an-
troplogo evolucionista, e aceita como adequada nas neurocin-
cias em geral. O crebro da espcie humana evoluiu para ser so-
cial. Eis a outro deslocamento discursivo articulado pelas neu-
rocincias que questiona a dualidade entre natureza e cultura.
Nada mais provocador das premissas epistemolgicas da antro-
pologia social/cultural, assim me parece, do que a expresso

4 Baseando-se em uma relao do tamanho do crebro com o tamanho das


sociedades dos primatas, Dunbar at apontou para um nmero mximo de
relaes sociais que um ser humano seria capaz de manter, considerando que ele
realmente conheceria essas pessoas e prezaria por elas pessoalmente: 148
(Dunbar, 2010).

255
Sexto Caderno 2015

crebro social. Para explor-la, instigante verificar como as


pesquisas recentes das neurocincias configuram o autismo. A
pena do psiclogo cognitivista Simon Baron-Cohen, talvez o
nome mais significativo nas disputas conceituais sobre essa pa-
tologia, a mais ilustrativa para a empreitada.

***

University College London (UCL), 1985, uma sala simples,


branca, pequena e sem objetos pendurados nas paredes. Tam-
bm no h aqueles espelhos que so, na verdade, vidros que
permitem a observao do interior da sala por indivduos que
esto em seu exterior, mas sem serem percebidos por quem est
dentro, geralmente encontrados em recintos utilizados para pes-
quisas de opinio. A sala est mobiliada com uma mesa perpen-
dicular, dessas de professor, de frmica branca, que, se fosse
usada como uma mesa de jantar no comportaria mais do que
seis pessoas sentadas ao seu redor, e duas cadeiras, de madeira
e sem assentos almofadados, que contrapem seu carvalho es-
curo claridade do ambiente, dispostas nos lados mais cumpri-
dos da mesa. A luz branca e brilhosa, iluminando o ambiente
o suficiente sem, contudo, ofuscar os olhos de quem est ali den-
tro. A sala precisa ser assim, um espao nulo e inerte, sem ranhu-
ras e arestas em sua composio de forma, cor e profundidade.
Afinal, nesta sala, um teste de psicologia cognitiva ser aplicado
em crianas autistas. E, ao que tudo indica, essas crianas no
so to boas em ateno e cognio.
Trata-se do teste Sally-Anne. Na mesa, duas bonecas, Sally
e Anne. Na frente da primeira, uma cestinha, na frente da se-
gunda, uma caixinha, ambas vazias. O aplicador do teste senta-
se atrs das bonecas, enquanto a criana prestes a ser testada
senta-se frente. O teste propriamente dito comea: o aplicador

256
Cadernos do Sociofilo

coloca uma bola de gude na cestinha de Sally e diz para a criana


que a bolinha dessa boneca. Ento, ele tira Sally da sala, volta-
se mesa e diz criana que a Anne est passando a bolinha da
cestinha para a sua caixinha. Enquanto conta essa passagem, ele
mesmo transfere a bolinha de um recipiente ao outro. Sally tra-
zida de volta sala e, nesse momento, o aplicador faz criana
a pergunta fundamental do teste: onde Sally vai procurar pela
bolinha de gude?
Voc naturalmente responder que Sally procurar na ces-
tinha. Foi l que ela deixou sua bolinha e, por mais que voc sou-
besse que a Anne colocou o objeto na caixinha, voc capaz de
conceber que Sally no sabia da marotice da sua colega, j que
ela no estava na sala. Voc, aceitando a brincadeira, at poderia
levantar a hiptese de que essas bonecas tm uma histria de
amizade e afirmar que Sally sabe que a amiga Anne brinca-
lhona. Portanto, ela poderia muito bem procurar a bolinha dire-
tamente na caixinha da Anne. Mas voc, muito provavelmente,
um adulto e, alm disso, se no for um autista, domina, mesmo
que intuitivamente, as artes do sarcasmo e da ironia ou, no m-
nimo, das leves brincadeiras permitidas entre amigos. Todavia,
esse teste para crianas autistas com idade cronolgica de 11
anos e idade mental no verbal de 3 a 9 anos e verbal de 5 anos5.
Das 20 crianas autistas submetidas ao teste Sally-Anne, duas
vezes seguidas por Simon Baron-Cohen, ento doutorando em
psicologia, sua orientadora, Uta Frith, psicloga, e Alan Leslie,
tambm psiclogo, no University College London, em 1985, 16

5A psicologia cognitiva infantil, de modo geral, faz uma distino entre idades no
verbal e verbal as quais, em crianas com qualquer diagnstico psiquitrico ou
neuropeditrico, diferem da cronolgica. Essas idades so determinadas por testes
psicolgicos, comportamentais e escalas definidas e legitimadas
internacionalmente. No experimento em questo, os autores indicam a escala de
performance Leiter para definir a idade no-verbal e o teste de vocabulrio British
Picture para a verbal.

257
Sexto Caderno 2015

disseram que Sally procuraria a bola onde a bola estava no mo-


mento em que ela voltou sala, na caixinha da Anne. Nos termos
dos autores, elas foram reprovadas no teste. Das 27 crianas con-
sideradas normais6, de 4 e 5 anos, submetidas ao mesmo teste,
23 foram aprovadas, j que disseram que Sally procuraria a bo-
linha onde ela havia deixado, na sua cestinha. Das 14 crianas
com sndrome de Down tambm testadas, todas com idade cro-
nolgica entre 10 e 11 anos, idade mental no verbal variando de
5 a 11 e a verbal entre 2 a 11, 12 foram aprovadas (Baron-Cohen;
Frith; Leslie, 1985, p. 42).
Nota-se que o nmero de crianas autistas que reprovaram
no teste Sally-Anne radicalmente maior do que o dos grupos
de controle de crianas normais e com Down. Sendo assim, para
os autores, o Sally-Anne conseguiu indicar uma condio mental
especfica do autismo, uma que, estatisticamente, irrelevante
em indivduos psiquiatricamente normais e naqueles que tm,
nas palavras deles, um tipo de retardamento mental de fundo
gentico. Isolando e, portanto, acreditando estar iluminando um
dos principais sintomas do autismo por meio do mtodo Sally-
Anne, os autores arrematam o argumento:

Our results strongly support the hypothesis that autistic chil-


dren as a group fail to employ a theory of mind. We wish to
explain this failure as an inability to represent mental states. As
a result of this the autistic subjects are unable to impute beliefs
to others and are thus at a grave disadvantage when having to
predict the behaviour of other people (Idem, p. 43).

6As crianas desse grupo no tiveram suas idades no verbal e verbal indicadas
no artigo. Assume-se, ento, que tais idades so idnticas cronolgica. Afinal, elas
so normais.

258
Cadernos do Sociofilo

O problema do autista , portanto, de ordem cognitiva.


Para Baron-Cohen, Frith e Leslie, a criana autista seria incapaz
de compreender que os outros indivduos da espcie humana
possuem estados mentais distintos e discretos, vontades e dese-
jos prprios, em suma, que possuem uma perspectiva diferente
da dela mesma. Por isso, elas fracassaram no teste. Elas no te-
riam a capacidade de considerar que Sally no viu e no sabia o que
elas viram e sabiam. Mais precisamente, elas foram incapazes de
compreender que Sally, quando voltou sala, tinha uma crena
falsa sobre os fatos, mas que, contudo, era uma crena verda-
deira ou normal diante da experincia dela. Para os autores,
esse tipo de dficit cognitivo explicaria duas das principais ca-
ractersticas comportamentais de crianas autistas: a dificuldade
em lidar com situaes sociais e em brincar de faz-de-conta. As-
sim, estendendo a concluso da pesquisa para o autismo em ge-
ral, as crianas diagnosticadas estariam condenadas ao empi-
rismo total, j que seus crebros no conseguem constituir repre-
sentaes mentais acerca das volies alheias. Um brinquedo
s um objeto, e no um pressuposto para o nascimento de um
amigo imaginrio, da mesma maneira em que, na hierarquia
cognitiva da criana, o pai e a me estariam no mesmo nvel
onde esto seu psiclogo, o motorista do nibus e o apresentador
da televiso, por exemplo. Totalmente conectados ao concreto,
tolhidos da habilidade de imputar sentidos e significados men-
tais s pessoas que os cercam, as crianas autistas estariam, en-
to, apresentando transtornos naquilo que a psicologia cognitiva
conceituou sob a expresso de teoria da mente.
Lendo o texto de Tooby e Cosmides (1992), espcie de sn-
tese do estado da arte da psicologia cognitiva, percebe-se que
uma assuno nesse campo de conhecimento a noo de que a
mente humana decodifica e representa a realidade externa ao in-
divduo por meio de mdulos. So sistemas relacionados, porm

259
Sexto Caderno 2015

discretos, cada qual com uma funo cognitiva. Por exemplo: te-
ramos um mdulo mental que nos permite cheirar, fisiologica-
mente predispondo o corpo a sentir odores e, medida que vi-
vemos e o mundo entra em nossos corpos pelas narinas, organi-
zamos uma gramtica mental do olfato. As formas desses mdu-
los so inatas e universais para a psicologia cognitiva, fazem
parte do funcionamento normal de qualquer mente humana. O
que varia o input, os contedos ambientais e sociais com os
quais cada mdulo vai ser substanciado e moldado. assim que
se d com o mdulo da fala/linguagem, do caminhar, da alimen-
tao e tambm com o da representao dos desejos e vontades
do outro.
Esse ltimo veio a ser elaborado pelas penas dos cognitivis-
tas a partir dos trabalhos de Daniel Dennett (1978a e 1978b),
quando esse filsofo norte-americano armou a ideia de instn-
cia intencional, argumentando que a mente humana tem a ca-
pacidade de atribuir volies de diversas naturezas crenas,
desejos, pensamentos, esperanas, memrias e medos, por
exemplo para qualquer tipo de sistema complexo, como os pr-
prios seres humanos. Outro trabalho de filosofia da mente,
muito importante para os estudos mais empricos dos cogniti-
vistas, o de Nicholas Humphrey (1984). Basicamente elabo-
rando a mesma ideia de Dennett, Humphrey, contudo, entende
que a capacidade humana de atribuir volies aos outros advm
da habilidade em perceber que ns mesmos temos desejos e von-
tades os mais variados. Desse modo, ns estaramos atribuindo
ao outro aquilo que percebemos em nossa prpria mente7. A par-

7Humphrey e Dennett usam termos e expresses para se referir a essa capacidade


de representar o outro que so muito elucidativas. Dennett fala em uma folk
psychology, as maneiras culturais pelas quais ns aprendemos a cotidianamente
entender as outras pessoas. J Humphrey escreve que os seres humanos so

260
Cadernos do Sociofilo

tir dessas reflexes, dois psiclogos cognitivistas, Wimmer e Per-


ner (1983), resolveram armar um teste para observar essa ins-
tncia intencional in loco. Trata-se do Sally-Anne, porm, pen-
sado para ser aplicado em crianas normais. A hiptese do teste
engenhosa. Se a instncia intencional de fato j est em fun-
cionamento em uma criana de 4 anos, afirmam Wimmer e Per-
ner, ento ela deveria ser capaz de identificar uma falsa crena,
ou seja, perceber que um outro sistema complexo a boneca
no viu o que ela a criana viu e, portanto, perceber que Sally
no sabe o que realmente aconteceu, ou, em outras palavras, que
Sally representa o mundo a partir de seus prprios conhecimen-
tos e experincias. Eles elaboraram essa hiptese a partir do
conto da Branca de Neve, mais precisamente da passagem em
que Branca de Neve no percebe que a doce velhinha que lhe
vende mas , na verdade, sua madrasta m querendo lhe en-
venenar. Se as crianas so capazes de perceber esse sistema
complexo de distrao e manipulao do conto, elas seriam ca-
pazes de identificar a percepo equivocada de Sally acerca da
realidade material. Como j indicado, de fato, as crianas nor-
mais de 4 anos percebem o que os cognitivistas gostariam que
elas percebessem.
Baron-Cohen, Frith e Leslie adaptaram para crianas autis-
tas, com poucas alteraes, o teste de Wimmer e Perner. Apli-
cando o teste em trs grupos diferentes de crianas autistas,
normais e com Down eles puderam comparar e controlar os
resultados e, assim, garantir mais eficcia explicativa s suas
concluses. Se o ser humano, de fato, est capacitado a represen-
tar mentalmente estados intencionais do outro, como a literatura
da rea e os resultados das crianas normais indicam, e, se por-
tadores de uma mutao gentica que afeta a mente parecem

natural born psychologists, para argumentar que ns j nasceramos com a


capacidade de entender os outros.

261
Sexto Caderno 2015

conseguir efetuar tal representao, como os dados das crianas


com Down demonstram, ento, j que as crianas autistas pare-
cem no ser capazes de identificar adequadamente as falsas
crenas, pode-se afirmar que o autismo caracterizado por um
dficit no funcionamento da instncia intencional, na capaci-
dade de perceber os estados mentais prprios e de outros. Essa
a lgica da pesquisa de Baron-Cohen, Frith e Leslie e esse o
caminho que faz de uma intuio analtica de uma tradio re-
flexiva bem norte-americana a filosofia da mente se transfor-
mar em um objeto de teste cognitivo e em um ndulo sintom-
tico de uma condio patolgica.
Percebamos que, na lgica da psicologia cognitiva do au-
tismo, no se trata mais das oposies entre crebro e psique e
entre afetos/emoes e cognies que tanto marcaram a trajet-
ria da psiquiatria (Shorter, 1997). O conceito de mente, sobre o
qual tal lgica est armada, sugere uma relao de complemen-
taridade entre conexes neuronais e vivncias individuais ou,
para colocar no vocabulrio mais utilizado pelos cognitivistas,
entre organismo e ambiente. Via de mo dupla pela qual as ra-
mificaes sinpticas vo se formando de acordo com os estmu-
los que o ambiente proporciona ao organismo, da mesma ma-
neira em que elas, as ramificaes, enquadram as possibilidades
perceptivas do indivduo, espcie de construo recproca e si-
multnea entre mapa e territrio pela qual o primeiro, se consti-
tuindo a partir da descoberta do segundo, coordena o que ser
captado na continuao da explorao territorial, que pode, por
sua vez, reformular tal coordenao na medida em que tateia o
mundo. Porm, se o conceito de mente articulado com mais
liberdades epistemolgicas na tradio filosfica, na psicologia
cognitivista, por outro lado, a relao de complementaridade en-
tre organismo e ambiente mais controlada, mais hierrquica.

262
Cadernos do Sociofilo

Essa relao, para a psicologia cognitiva, est submetida ao ro-


teiro gentico que o indivduo normal invariavelmente dever
cumprir ao longo de sua vida. So etapas do desenvolvimento
cerebral, determinadas pela gentica humana, que so realiza-
das por meio de estmulos apropriados ao longo da vida, sobre-
tudo infantil, do indivduo. A psicologia cognitiva do autismo,
portanto, entende que algumas mutaes genticas determina-
ram uma disfuno na capacidade de perceber e antever os esta-
dos mentais alheios. O ambiente pode intensificar ou amenizar
essa disfuno. Esse o conhecimento que aprendemos com Si-
mon Baron-Cohen.
Elaborando e aplicando testes como o Sally-Anne, Simon Baron-
Cohen foi coletando dados ao longo de quase 20 anos para, em
1997, publicar uma sntese terica da perspectiva cognitivista so-
bre o autismo sob o sugestivo ttulo de Mindblindness. Nesse li-
vro, alm de articular um intrincado sistema de mdulos men-
tais o mindreading para explicar o que significa uma disfuno
na representao de estados mentais, Baron-Cohen oferece uma
hiptese evolutiva para o surgimento da instncia intencional
nos humanos. Acompanhar seu pensamento nos ajuda a enten-
der como a explicao sobre o autismo mais bem aceita atual-
mente , de fato, uma teoria sobre o funcionamento normal da
mente humana.
Quatro mecanismos, ao mesmo tempo conectados e inde-
pendentes, compem o aparelho de leitura da mente proposto
por Baron-Cohen8 (1997, p. 31-58). Seu funcionamento comea
pelo Intencionality Detector (ID), o mdulo que interpreta, funda-
mentalmente por meio da viso, qualquer objeto que se move de
maneira autnoma ou que produza sons emitidos de acordo com

8 Minha apresentao do sistema de Baron-Cohen segue, basicamente, a


esclarecedora leitura que Lima (2010, p. 87-104) fez dele.

263
Sexto Caderno 2015

algum padro. Mdulo que abre os trabalhos do sistema de lei-


tura de mentes, o ID, para o autor, d condies para que o indi-
vduo entenda as aes bsicas do aproximar e do evitar.
O Eye-Direction Detector (EDD) o segundo. Ele d condi-
es para que a criana perceba a presena e os movimentos dos
olhos em outros entes e, assim, saiba identificar o que o outro
est olhando, se ela mesma ou outro objeto, por exemplo. Estu-
dos de colegas de rea, que Baron-Cohen mobiliza para susten-
tar suas hipteses, indicam que bebs com meses de vida j ma-
nifestariam preferncia por olhar nos olhos do que em outras
partes do rosto e olhariam mais vezes para a face que as olha do
que para os olhos que olham em outra direo. A suposio des-
ses estudos a de que a troca de olhares dispararia sensaes
prazerosas e sorrisos no infante. Para Baron-Cohen, esse movi-
mento, do cruzamento de olhares que incita o prazer, tem ori-
gem na relao entre a criana e a me, sobretudo, durante a
amamentao. No entanto, por meio da prosaica oscilao en-
tre abrir e fechar os olhos que a criana estaria desenvolvendo
importantes fundamentos cognitivos:

EDD codes mutual eye contact as Agent sees me (and I see


Agent). This presumes that the infant already knows that eyes
can see. I assume that the infant obtains this knowledge from
the simple contingencies of closing and opening its own eyes.
() Furthermore, the infant has experience of its own eyes
moving, which results in a change in the relation between itself
and the world. (idem, p. 42-43)

O conjunto formado por esses dois mdulos cria represen-


taes didicas, envolvendo o eu e o agente ou o agente e o ob-
jeto. Para estabelecer uma representao tridica, contudo, pre-
ciso um mdulo que faa com que o agente, o sujeito e o objeto

264
Cadernos do Sociofilo

se relacionem. Tal a funo do Shared-Attention Mechanism


(SAM). Alm de associar as percepes do agente e do prprio
sujeito, indicando que ambos esto se relacionando, fundamen-
talmente por meio do olhar, com o mesmo objeto, o SAM ins-
creve no EDD a intencionalidade do ID, capacitando o sujeito a
entender que o outro no apenas olha para o objeto, mas, tam-
bm, quer ou vai peg-lo.
Para sustentar empiricamente o SAM, Baron-Cohen con-
voca pesquisas que mostraram que crianas com at um ano e
dois meses de idade direcionavam o olhar para o mesmo ponto
que o interlocutor olhava, para, logo depois, verificarem repeti-
das vezes se realmente elas e o outro estavam olhando para o
mesmo objeto. Outros estudos mostraram que crianas nessa
mesma faixa etria utilizam gestos protodeclarativos de aponta-
mento. Para ressaltar o objeto no qual seus olhos esto fixados, a
criana aponta o dedo e confere frequentemente o olhar do outro
para se certificar que ele tambm est com sua ateno voltada
para o mesmo foco. Trazer um objeto para aquilo que a criana
acredita ser a linha de viso do adulto tambm outro dado sub-
linhado por essas pesquisas.
Se o ID instala a volio, o IDD permite a percepo do
olhar do outro e o SAM, associando-os, habilita o compartilha-
mento da ateno, falta ao aparelho de Baron-Cohen o mdulo
que capacita a representao do que ele define como estados
epistmicos fingir, enganar, imaginar, acreditar, pensar, saber
para que sua teoria da mente esteja completa e funcionando
normalmente. Esses estados so mais complexos do que os ma-
nuseados pelos mdulos j apresentados, uma vez que eles no
so reflexos mentais bvios de condies comportamentais uni-
versais do ser humano. Seriam representaes de ordem mais
intelectual, reflexivas, por assim dizer. O mdulo que articula
tais concepes o Theory of Mind Mechanism (ToMM), o quarto

265
Sexto Caderno 2015

e ltimo do seu aparelho. O ToMM, alm de permitir que o in-


divduo consiga pensar sem os grilhes dos sentidos, amarra a
volio, a percepo e as representaes epistmicas de modo
adequado posio do indivduo em suas relaes sociais. Por-
tanto, o ToMM o mdulo mais sofisticado, j que ele cimenta
os outros trs e, ao mesmo tempo, sintoniza a mente com as com-
plexas interaes com outras mentes nas quais todo indivduo
a priori est imerso.
Como escreve Lima, percebe-se, portanto, que o (...) olhar
possui um estatuto especial para Baron-Cohen (2010, p. 97).
Para o ingls, emoes que seriam mais simples, como felicidade
e tristeza, podem ser deduzidas tanto dos olhos quanto da boca,
mas outras, que ele adjetiva como mais complexas, como sur-
presa ou crueldade, apenas dos primeiros. O SAM e o ToMM
permitem ler a direo do olhar do outro de um modo represen-
tacional, traduzindo mentalmente o interesse visual do agente
em algo, e a direo dos olhos ajudaria a instalar a noo de
mundo interno distinto do externo.
Ver o outro com o olhar para cima ou sem alvo definido
levaria ao entendimento de que sua ateno est voltada para
seus prprios pensamentos, para algo fora do mundo da reali-
dade material comum a ele e a quem o v. Os olhos, dessa ma-
neira, apresentariam uma sintaxe prpria, constituindo uma
espcie de linguagem universal silenciosa (idem), mas densa-
mente comunicativa e informativa. Por exemplo: depois de listar
uma srie de dualidades de estados mentais, como preocu-
pado/tranquilo, certo/duvidoso, interessado/desinteressado,
amigvel/hostil, entre outros, Baron-Cohen levanta a hiptese
de que eles provavelmente so interpretados a partir de caracte-
rsticas da regio dos olhos, dessa sintaxe fsica que denota uma
gramtica cognitiva:

266
Cadernos do Sociofilo

Each of the various meanings of the eyes must be a function of


a very small number of variables: the size of the pupils, the po-
sition of the eyelids, the position of the pupil relative to the
sclera, the speed of the eyes motion, the focus of the eyes,
and the shape of the eyebrows. It remains for further work to
sort out which of the mental states listed above are reliably dis-
criminated from the eye region alone, whether the physical con-
figurations depicting these mental states overlap or are distinct,
and whether other mental states can be read. (Ibid, p. 116)

Baron-Cohen arregimenta uma verdadeira teoria geral so-


bre a cognio humana para explicar o autismo. Para o autor, os
sintomas dessa patologia revelariam a relativa independncia
dos quatro componentes da sua teoria da mente. Nos autistas, o
ID e o EDD estariam operando normalmente. Volies bsicas
prprias e de outros estariam sendo percebidas, assim como a
compreenso de que os olhares alheios percebem objetos diver-
sos. Porm, a partir do SAM que dificuldades fundamentais
apareceriam e, portanto, justificariam a expresso mindblindness.
O compartilhamento da ateno comportamental e de desejos e
interesses estaria severamente prejudicado nos autistas. Como o
SAM condio para o ToMM, a teoria da mente nos autistas
estaria seriamente afetada, comprometendo suas capacidades
epistmicas e reflexivas e impedindo, na prtica, a interao so-
cial normal.
O conceito de teoria da mente de Baron-Cohen uma das
verses do que as neurocincias em geral definem como crebro
social. A capacidade de ler os outros enquanto pessoas como ns
seria uma funo fundamental do crebro humano, ao menos
desde o pleistoceno. Seria o tipo de crebro que todos, menos os
autistas, teriam, um crebro aberto ao mundo dos outros. Um

267
Sexto Caderno 2015

crebro com funcionamento os mdulos e estrutura a gen-


tica prprios, mas que s se desenvolve enquanto um instru-
mento de interao social. O crebro, portanto, precisa do ambi-
ente social para ser como, de acordo com as neurocincias, deve
ser.
Para o antroplogo social/cultural, interessante observar,
contudo, que o ambiente social das neurocincias aponta para
um tipo de ser humano nico, dissociado de qualquer caracte-
rstica social ou cultural particular. Toda a teoria dos mdulos
de Baron-Cohen indica um crebro que l aes e expresses hu-
manas em geral, tomadas como da espcie, e no como particu-
lares de alguma realidade cultural ou social. Se o conceito de c-
rebro social permite s neurocincias abrir a natureza cultura
e, desse modo, questionar a dualidade entre corpo e mente, as-
sim o faz apartada daquela premissa desenvolvida pelos alunos
de Boas e que marca a antropologia em geral, de que as culturas
so especificidades incomensurveis. De todo modo, no se trata
de uma mente metafrica. Para as neurocincias, o social to
tangvel quanto a dor que se sente ao quebrar uma perna.

A DOR DA SAUDADE NO UMA METFORA

A dicotomia entre natureza e cultura tem no predicado da


tangibilidade desses termos um de seus aspectos mais centrais,
a primeira tomada como mais concreta e visvel e a segunda
como mais simblica e, mesmo marcante, invisvel. Aquele mo-
mento de acirramento aberto entre as cincias sociais e as da na-
tureza conhecido como as guerras das cincias, na dcada de 90
do sculo passado, basicamente pelejou em torno desse aspecto,
com fsicos afirmando a bvia concretude dos seus objetos di-
ante da onda de estudos culturalistas sobre a construo social
da veracidade da cincia (Hacking, 1999). O prprio uso dos

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Cadernos do Sociofilo

termos hard e soft para se referir, respectivamente, s cincias da


natureza e sociais, to comum em ambos os lados, pauta-se pelas
supostas diferenas de tangibilidade da natureza e da cultura.
Na antropologia, at mesmo o movimento relativamente recente
etiquetado como virada ontolgica, no qual autores e conceitos
como Viveiros de Castro e seu multinaturalismo, Latour e sua
teoria-do-ator-rede e Ingold e suas percepes do ambiente so
enquadrados, pode ser entendido como tendo seu poder expli-
cativo em uma tangibilizao permitam esse neologismo da
cultura. As neurocincias, por sua vez, tambm deslocaram a
distribuio de tangibilidades entre natureza e cultura ao indi-
carem a identificao, em laboratrios, da materialidade cerebral
das relaes sociais.
Quem nos guia por esse terceiro e ltimo deslocamento
Matthew Liberman, psiclogo norte-americano e diretor do la-
boratrio de neurocincia social cognitiva da Universidade da
Califrnia, Los Angeles, a UCLA. Em 2013, Liberman compilou
achados dessa psicologia de laboratrio, seus e de colegas, em
um livro com o provocativo, ao menos para as neurocincias, t-
tulo de Social, why our brains are wired to connect. Apesar de fiar-
se em muitos estudos comportamentais, metodologicamente
idnticos ao Sally-Anne, a legitimao dos argumentos de Lie-
berman sustenta-se em exames cerebrais feitos por meio da Ima-
gem por Ressonncia Magntica Funcional, o fMRI, da sigla em
ingls. Trata-se de um mtodo considerado no invasivo, que
no demanda a ingesto de substncias ou a imerso por vezes
desconfortvel do corpo em mquinas, que, por meio de dispo-
sitivos eletrnicos, monitora a atividade cerebral enquanto o in-
divduo realiza atividades especficas designadas pelos pesqui-
sadores. Liberman construiu sua carreira usando o fMRI para
pesquisar as dimenses cerebrais do que denomina dor social.

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Se fssemos seguir os argumentos de Liberman completa-


mente, precisaramos dominar melhor a geografia cerebral e sa-
ber quais funes cada regio cumpre. Seu texto est repleto de
passagens importantes sobre, por exemplo, a nsula anterior e as
atividades pr-frontais laterais do crebro. Eis a, alis, mais uma
das diferenas que dificultam o dilogo entre cientistas sociais e
da natureza. Se eles no dominam as diferenas entre dravidia-
nato e casamento de primos cruzados, por exemplo, ns no te-
mos qualquer noo do que eles sabem sobre o crebro humano.
Esses desconhecimentos, quando vamos nos referir ao que o ou-
tro lado defende, podem ser muito prejudiciais para os nossos
argumentos. Observemos o caso do crtex cingulado anterior
dorsal, dACC em ingls, uma regio do crebro que, de acordo
com Liberman, s os mamferos possuem. Que efeitos poderia
ter essa informao, de que o crebro dos mamferos tem regies
que nenhuma outra espcie apresenta, na antropologia contem-
pornea, to interessada em pensar as relaes entre seres hu-
manos e outros animais?
Especialista no dACC, Liberman conta que, inicialmente,
essa regio do crebro foi entendida como responsvel pelo pro-
cessamento da intensidade da dor. Enquanto outras partes do
crebro identificam o lugar do corpo que di, o dACC soa um
alarme sensrio que faz o indivduo sentir a fora da dor e, as-
sim, agir: tirar a mo de uma superfcie quente ou deixar de sus-
tentar seu corpo sobre um p que acabou de torcer, por exemplo.
Estudos subsequentes indicaram que o dACC tambm era acio-
nado em bebs smios quando eles eram apartados de suas mes.
O desconforto dos bebs quando desvinculados de suas mes
era interpretado como uma mera questo de sobrevivncia, j
que eram elas que providenciavam a alimentao da prole. No
entanto, pesquisadores que separavam bebs das mes e depois

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os colocavam, sem deixar faltar comida, juntos a cuidadores pla-


cebo esttuas imveis que imitavam fisicamente as mes per-
ceberam que o desconforto ainda era sentido. Assim, o dACC foi
sendo entendido no s como o processador da intensidade da
dor de uma perna quebrada, mas, tambm, da perda de vnculos
sociais fundamentais. Liberman seguiu a pista desses estudos e
elaborou testes para verificar o comportamento do dACC
quando humanos so rejeitados por outros humanos, no s em
relaes to biologicamente cruciais como na de me-filho (Li-
berman, 2013, p. 39-70).
Um desses foi o Cyberball. O participante geralmente um
estudante da UCLA jogava um jogo simples na internet, mas
dentro do laboratrio de Liberman e monitorado pelos disposi-
tivos de fMRI: arremessar bolinhas entre ele e mais dois avatares
no computador. Diziam para o participante que outras duas pes-
soas estavam comandando os avatares, mas, na verdade, era o
prprio computador que os controlava. Depois de um certo
tempo em que o participante estava jogando o jogo efetivamente,
recebendo e arremessando a bolinha, o computador o ignorava,
fazendo com que s os dois avatares interagissem entre si. Aps
alguns minutos sendo ignorado, o jogo acabava e o participante
respondia algumas perguntas sobre o que havia sentido durante
o jogo. De acordo com Liberman, as sensaes eram, uma vez
ignorado, de frustrao e rejeio.
A partir dos resultados de testes como o Cyberball, tanto os
comportamentais quanto os dados fornecidos pelo fMRI, Liber-
man observou intensa atividade no dACC no momento em que
os participantes notavam que estavam sendo ignorados pelo
computador. A intensidade da rejeio social que os participan-
tes diziam sentir, Liberman contemporiza, variava de acordo
com suas capacidades de lidar com a frustrao e o desconforto.
Em outras palavras, o pesquisador entende que a sensao da

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rejeio no a mesma em todos os participantes. Por outro lado,


o achado foi perceber que a mesma regio do crebro que pro-
cessa a intensidade da dor fsica de uma perna quebrada e da
separao do beb da me tambm ativada quando se sente
rejeitado socialmente. Liberman explicitamente afirma que no
se trata de entender as dores fsica e social como idnticas, mas
que (...) social pain is real pain just as physical pain is real pain
(Idem, p. 46).
Da a tangibilidade das relaes sociais nas neurocincias
contemporneas. Para Liberman, romper uma amizade, acabar
um relacionamento amoroso ou perder um parente prximo
gera dores que so to reais e podem ser to intensas quanto um
queimado ou um machucado. Essas dores sociais no so uma
questo de representao mental ou de um cognitivismo que
preconiza um intelecto apartado do corpo. Liberman usa a pala-
vra emoo para denotar o que as dores sociais so em sua pers-
pectiva, uma emoo que, gerada no crebro, sentida no corpo
todo em diferentes maneiras e variaes (Idem, p. 57). A lingua-
gem metafrica popularmente utilizada para se referir s dores
sociais meu corao est machucado, sua falta me di tanto
pode no ser, Liberman argumenta, to metafrica assim. Per-
der um vnculo literalmente di no corpo todo. Para o autor, esse
o mais forte indicativo de que nossos corpos esto arregimen-
tados para se conectar com outros corpos. As relaes sociais se-
riam to fisiolgicas quanto o crescimento das unhas e a limpeza
do sangue que os rins realizam.

RECONTEXTUALIZANDO BOAS

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Cadernos do Sociofilo

Ao longo do texto, procurei demonstrar como as neuroci-


ncias contemporneas esto entendendo aquilo que as cincias
sociais, particularmente a antropologia, entendem por natureza.
Tendo os prprios neurocientistas como guias, busquei subli-
nhar como os conceitos de neuroplasticidade, mdulos cerebrais
e crebro social articulam uma concepo de natureza que bas-
tante diferente daquela que, como argumentado no incio do
texto, se estabilizou na linguagem da antropologia desde que a
dicotomia entre cultura e natureza foi delineada por alguns alu-
nos de Boas como um conflito da primeira contra a segunda. As-
sim, to importante quanto os conceitos aqui revistos, a ma-
neira como o crebro, e por extenso, o corpo, vem sendo enten-
dido pelas neurocincias contemporneas. Um crebro mutvel
ao longo do tempo, no s transformado, mas, principalmente,
dependente do ambiente cultural. Um corpo humano interpre-
tado como fisiologicamente disposto s relaes sociais. As neu-
rocincias atuais, foi isso que procurei defender ao longo do
texto, deslocaram a dicotomia entre natureza e cultura ao se re-
ferir ao crebro e ao corpo com os predicados que a antropologia
identifica no que entende por cultura. A pergunta do ttulo do
texto, portanto, se impe: como se relacionar com uma voz que,
quando fala sobre a natureza, parece estar falando sobre cultura?
Como discurso nativo ou como voz analtica? Como um texto
colhido no campo ou como um texto lido em um congresso de
reas que estudam o ser humano? Enfim, do ponto de vista da
antropologia, como encarar as neurocincias contemporneas,
apenas como interlocutora a ser etnografada ou tambm como
parceira no empreendimento da pesquisa a respeito do ser hu-
mano?
No se trata de se perguntar se a antropologia deve assimi-
lar os conceitos e argumentos das neurocincias como verdades
dadas e inquestionveis. No se trata de propor antropologia

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a aceitao das neurocincias como uma cincia que est mais


perto de concluir a jornada em busca do conhecimento completo
acerca do humano. No dilogo com as neurocincias, preciso
manter a diligncia epistemolgica com a qual as cincias sociais
e a antropologia interagiram historicamente com outros saberes,
aquela que esquadrinha os contornos das proposies do inter-
locutor, considerando seus pressupostos e linhas de fora, para
decidir at que ponto ambas se aproximam e se distanciam. A
questo aqui , justamente, qual o tipo de dilogo que pode ser
feito com as neurocincias contemporneas. Ser que se deve
continuar encarando seus argumentos como, em ltima instn-
cia, reducionistas e descartadores de qualquer implicncia do
molar no molecular, ou ser que possvel observar nas neuro-
cincias um empreendimento que atacou o mesmo problema da
dicotomia entre cultura e natureza, mas, pela via inversa da
antropologia?
Se, como parece ser o caso, a antropologia est em um limite
da sua linguagem, com tantos textos e autores revendo e questi-
onando os termos com os quais a disciplina historicamente de-
terminou sua identidade, o dilogo com as neurocincias pode
ser um movimento refrescante. Afinal, se, dentre os termos que
vm sendo revistos e questionados, cultura e natureza certa-
mente esto no centro da linha de fogo da antropologia, as neu-
rocincias, que historicamente privilegiaram a segunda, podem
indicar outros predicados e outras perspectivas para a antropo-
logia pensar, desmontar e rearticular essa dicotomia. A reviso
dos conceitos que esse texto apresentou uma forma de demons-
trao dessa possibilidade, uma vez que, como procurei frisar, j
no se pode encaixar to mecanicamente as neurocincias no
projeto do ocidente. Nelas, aquele movimento de purificao
que separa a cultura da natureza (Latour, 1994) j no parece

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operar to contundentemente como outrora o fez em certas pr-


ticas fundamentais desse modo de vida e de perspectiva que a
antropologia entendeu como ns ou ocidente. No mais pre-
ciso desmascarar as assimetrias de poder das lgicas internas do
ocidente por meio de uma etnografia das neurocincias, tam-
pouco o tom-la como um espantalho inimigo para promover
a importncia da cultura. Tanto a antropologia como as neuroci-
ncias esto em condies histricas favorveis para um dilogo
mais produtivo acerca do ser humano. Mais produtivo para am-
bas, j que os neurocientistas podem, por meio desse dilogo,
perceber que o que entendem por ambiente bem mais multifa-
cetado do que imaginam e, os antroplogos, que a natureza que
o ocidente pensa menos inerte e puramente biolgica como al-
guns deles ainda parecem acreditar que . E se essa proposta de
dilogo parece muito provocativa, lembremos que Boas, com
suas crticas ao mtodo que veio a ser entendido como evolucio-
nismo, jamais almejou propor a ciso da antropologia em ramos
que estudassem a cultura e a natureza separadamente. Portanto,
um dilogo entre a antropologia e as neurocincias contempor-
neas pode ser uma forma de recontextualizar os argumentos de
Boas e, assim, lanar novas bases para uma velha cincia do ser
humano, capaz de pensar suas diferenas e semelhanas a um s
tempo.

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