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Gerardo Ramrez-Vidal

La retrica como doctrina


de la comunicacin eficaz

A tenerse a la idea que atribuye a la retrica acepciones como


palabrera, falsedad, manipulacin, chantaje y otras tantas semejantes pro-
viene de una manera de ver la vida sin conflictos, en armona, justa y ordena-
da. No como lo que es, una multiplicidad de intereses, opiniones, disidencias
y desencuentros. En esta vida real y ordinaria, la retrica funge como instru-
mento de convivencia, aglutinador de disparidades o transmisor de saberes y
cultura. No puede haber sociedad sin retrica, y aquellas que mejor han apro-
vechado a sta obtienen mayores ndices de bienestar, a diferencia de aquellas
que temen la palabra, la discusin, los desacuerdos.
La retrica va ms all de las cuestiones polticas, se extiende a todas
las manifestaciones del ser humano. La utiliza el sacerdote para consolar a
quienes han perdido un ser querido, hacindoles ver que la vida eterna espera
a todo aquel que tenga fe; el profesor universitario que intenta exponer del
modo ms efectivo sus hiptesis sobre las causas y efectos de la desertificacin;
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el mdico que, para exhortar a sus pacientes a seguir las prescripciones


indicadas en el control de los triglicridos, subraya las consecuencias
nefastas que traera una conducta contraria, o la abuela que desea explicar
a su nieta cmo hacer un buen mole. Si no se presta atencin a las palabras
dichas, los resultados podran ser diferentes. Sacerdote, profesor, mdico y
abuela deben echar mano de una buena dosis de retrica que no se reduce
al embellecimiento de las palabras o a los argumentos requeridos, sino que

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adems involucra el manejo de la autoridad que Asimismo, como se ha visto, la retrica no es pura
se posee, la conciencia de las caractersticas ornamentacin de las palabras, argumentacin o razona-
del destinatario, as como del momento en que mientos, sino que abarca mucho ms que eso, incluso ms
se efecta la disertacin, entre otros muchos que las palabras. Vemos al sacerdote vestido con la larga
factores. Si la abuela quiere instruir a la nieta estola que cae del cuello en sendas franjas. La estola sim-
y sta se encuentra preocupada por llegar a boliza la autoridad. Lo vemos quedarse quieto, meditando
la cita con las amigas, si el mdico se vale tal vez sobre los insondables misterios de la vida o quiz
de tecnicismos para ilustrar al paciente sobre lo hace para darle ms solemnidad al evento.
qu son triglicridos, si el profesor repite las Si prestamos atencin a las palabras que pronuncia-
conocidas consecuencias de la desertificacin mos, no las encontraremos desnudas de paja o basu-
y si el sacerdote habla en latn, el receptor ra, libres de pasiones, pues en el discurso se mezclan
no captar el mensaje; a lo ms morir de tres elementos: los relativos al asunto (logos), al emisor
aburrimiento, quedar confundido o ver a la (thos) y al destinatario (pathos). El primero de ellos, el
abuela como un estorbo. Por fortuna esto no logos, corresponde al contenido de los argumentos, para
sucede siempre, ya sea porque se posee una probar, demostrar o sugerir que algo o alguien es justo,
prctica retrica heredada, se es sensible al til, posible, admirable, piadoso, verdadero o contrario a
lenguaje que utilizamos todos los das, o bien, todo ello en casos en que se debe decidir sobre dos o
se ha aprendido a hablar con mayor eficacia. ms opciones, o reforzar o rechazar una determinada
El sacerdote tiene conocimientos de ret- actitud. El sacerdote pone de manifiesto que todos esta-
rica que adquiri en su ministerio, por lo que mos condenados a abandonar este mundo; es una ver-
dispone de diferentes recursos: eleva los ojos dad indiscutible, pero esto no calma el sufrimiento. En
al cielo, extiende lentamente las manos, habla cambio, cuando lo vemos condolerse por nuestro infor-
en voz baja para infundir mayor devocin tunio, recurre al pathos, y ello nos consuela; pero nos
As, adems del conocimiento prctico, existe sentimos ms liberados del pesar porque se trata de un
una enseanza de esos mecanismos y el desa- representante de Dios en este mundo, que entiende nues-
rrollo de una teora que explica todos esos tro dolor, que escucha nuestros ruegos por la salvacin
fenmenos del lenguaje, los cuales no son del alma de quien ya se ha ido.
objeto de la lingstica ni de la gramtica ni Lo anterior sucede en distintos grados en las situa-
de ninguna otra ciencia, sino de la retrica. ciones ms diversas. En las comunes discusiones sobre
La retrica es una prctica y una teora, el aumento de impuestos, por ejemplo, las razones que
es una doctrina; es decir, una enseanza de ofrecen el gobierno y los legisladores son la necesidad y
la comunicacin de calidad para su uso en la utilidad de dichos pagos, porque de esa manera el Esta-
vida cotidiana, puesto que delinea formas de do cubrir el dficit pblico, mejorar y aumentar los
lograr que nuestras palabras sean eficaces y servicios pblicos, que son muy deficientes. De ah que
tengan efectos en los destinatarios. La ense- el orador exponga sus razonamientos de manera tcni-
anza se basa en buena medida en la teora, ca y estricta valindose de datos macroeconmicos, lo
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pero es ms importante saber cmo se pue- cual constituira de por s el fundamento del discurso
de adquirir esa capacidad (los materiales, los y podra convencer a los ciudadanos. Sin embargo, al
ejercicios, el mtodo de enseanza) que las argumento: a mayores impuestos, mayor recaudacin y
reglas mismas. Inclusive se puede decir que a mayor recaudacin, mayores y mejores servicios pbli-
las reglas por s solas atrofiaran las posibi- cos, se podra objetar aspectos no considerados, como
lidades de nuestras palabras. Por eso, la doc- el que no sea necesario aumentar los impuestos, pues
trina retrica subordina la teora al ejercicio. sera suficiente disminuir los salarios de los funcionarios

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y la eficacia administrativa, entre otras posibilidades es, en buena medida, incontrolable. Se aprove-
de encarar el problema. Por lo que el argumento ante- cha algn distractor o acontecimiento que ami-
rior deber cargarse de otros elementos que muestren la nore los costos polticos, como alguna final del
honestidad de la persona que habla. campeonato del futbol o el periodo de Semana
Se debe hablar a la poblacin con honestidad y Santa. Para esto se requiere de un buen olfa-
responsabilidad, como lo hace este gobierno. El fun- to poltico.
cionario o el legislador recurren a argumentos que no En general, en las cmaras cada grupo par-
explican la medida tomada, tan slo ofrecen informa- lamentario ya tiene una decisin a favor o en
cin sobre su comportamiento para encarar los proble- contra. En tal caso, las palabras no bastan, se
mas. Slo de esta manera podra el orador obtener el recurre a la compra de votos o a las amenazas,
crdito de los ciudadanos. en caso de no alcanzarse la votacin. Todo esto
Para Aristteles, este medio de convencimiento, lla- ya no pertenece a la retrica o, mejor dicho, se
mado thos, es el mecanismo ms poderoso para alcan- encuentra en los lmites de ella.
zar credibilidad. Ms poderoso aun que las explicaciones La descripcin ofrecida se refiere slo a la
macroeconmicas. Si a ello agregamos que el orador es materia de los argumentos, que si bien es una
reconocido por sus conocimientos, por tener un historial parte mnima de la doctrina rettica, resul-
positivo, por estar libre de sospecha, entonces tendremos ta muy importate. La invencin constituye la
ah un mecanismo realmente eficaz. Adems, se agregan materia retrica y se refiere a la localizacin
otros elementos que tienen que ver ms con la sensibili- del material argumentativo, mediante la tcni-
dad de la opinin pblica. Si el pblico est irritado por ca de los tpicos, y que incluye el estudio de los
los bajos salarios, por los precios altos, etctera, y si es medios de persuasin (entimema y paradigma).
partidario en su mayora del partido poltico contrario Adems del contenido, es importante esta-
al gobierno y a las iniciativas privatizadoras, el gobier- blecer un orden en el discurso: la secuencia
no tendr que pagar los costos de su poltica econmica, ms apropiada para darle fuerza a un parla-
tendr que ver mermadas las preferencias, pero tal vez mento, un texto, un sermn o un oficio. As,
habr logrado otros propsitos ms importantes que no con un orden claro ser posible influir mejor en
necesariamente son en beneficio de los ciudadanos. De los destinatarios e incluso memorizar el con-
cualquier modo, todava puede recurrir a otros argumen- tenido distribuyndolo mediante la colocacin
tos para disminuir los costos, el impacto negativo, y as de imgenes en lugares de un edificio, de un
dir que los ciudadanos sern generadores de una nue- convento, de una ciudad, de manera que uno
va poltica, de un nuevo sistema, de un nuevo gobierno, y podra empezar por el medio o el final o el ini-
fustigar a los opositores como una minora que escanda- cio, con slo ubicarse en alguna parte del edifi-
liza, como irresponsables, culpndolos, si fuera posible, cio y recorrerlo en una direccin o en otra.
de la crisis del momento y de las medidas necesarias que Un elemento ms de la retrica es el estilo,
habrn de tomarse. Busca, en suma, crear irritacin en donde se estudia la teora de los estilos (solemne,
los ciudadanos, temor a caer en una economa incontro- simple y medio) y se aplica a textos que van
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lable, en un desplome fatal de la economa. Es as como el desde la poesa hasta la filosofa. Tambin las
gobierno o el legislador sortear un grave problema, con virtudes son primordiales, ante todo la claridad,
la ayuda adems de los medios de comunicacin masiva. pese a que se tiene la idea errnea de que
Pero a veces ello no es suficiente para convencer a la retrica es sinnimo de oscuridad, opacidad
mayora, no se puede aspirar a persuadir a todos. Por eso o confusin, pues todo eso se lleva bien con
habra que considerar lo que los antiguos llamaban kai- el engao, el fraude, el sofisma. Adems
rs o momento oportuno, que aunque puede generarse de ser claro, un discurso debe ser correcto

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gramaticalmente, adecuado a los destinatarios criterios llamados virtudes. Palabras comunes, vulgares,
y al gnero, y ornado. Los reflectores se han neologismos y arcasmos se emplean siguiendo el
dirigido al ornato, como si la retrica fuera criterio de la adecuacin al destinatario. Pero la parte
una supervedette. Pero su uso depende el ms importante es la composicin: cmo elaborar una
gnero, el estilo y otros condicionamientos. clusula atendiendo a la sonoridad, cadencia o ritmo,
La eleccin de los trminos se basa en esos mediante segmentos breves de frases que funcionan
como el verso en la poesa. Ah tambin se da cuerpo a la
argumentacin, con el material obtenido en la invencin.
Hay diferentes esquemas argumentativos, siendo el ms
importante el que consta de cinco partes (epiquerema),
con una diversidad de modalidades que permiten al
autor u orador elaborar textos muy consistentes desde
el punto de vista argumentativo, no slo sobre aspectos
lgicos, sino tambin ticos y patticos.
Y por ltimo, la performance o puesta en escena.
Una gran cantidad de mecanismos que abarcan la voz,
el rostro (en particular los ojos), los movimientos de
las manos y del cuerpo. En cuanto a la voz, se obser-
van diferentes patrones que tienen que ver con el volu-
men, la velocidad y la entonacin, adecuados al emisor
y al gnero.
En todo ello aparecen el thos y el pathos, desde los
argumentos hasta la puesta en escena, del orden del dis-
curso al estilo. Por eso se habla de un estilo tico y de
uno pattico. A ellos se debe sobre todo la potencia del
discurso de calidad.
Pero no se debe olvidar que se trata de un arte o
paideia (de una ciencia de la educacin), que predo-
min desde la Antigedad griega y romana hasta el
Renacimiento, aunque tambin se encuentra en otras
civilizaciones, como la nhuatl o la china. Esta teora
es tambin objeto de sistematizacin por parte de los
filsofos, como la clebre retrica aristotlica (que no
era un manual del orador perfecto, sino una descrip-
cin del uso persuasivo del lenguaje pblico); asimis-
mo es una prctica cultural que se presenta de diversa
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manera en todas las sociedades, no importa su gra-


do de desarrollo. Por ltimo, es una propiedad del len-
guaje llamada retoricidad (Lpez Eire, 2005) o, bien,
pregnancia retrica del lenguaje. Nietzsche (2006), en
efecto, observa que todo lenguaje es retrico, tanto por-
que no transmite episteme sino doxa como porque las
Dicen que esta voz no es ma, en Presencias (2013), de Yuriko Rojas.
Foto: Florencio Oliver Hernndez Gmez. palabras son metforas.

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Debido a todo ello, esta doctrina o enseanza de Tal vez no todos estn de acuerdo con algu-
la comunicacin eficaz abarca tanto discursos lite- nas de estas afirmaciones. La verdad es que
rarios como cientficos, pasando por todos los gne- el discurso de calidad persuasiva ah est y
ros y especies. Naci en los tribunales, de modo que debe estudiarse y ensearse; si a eso le llaman
es patrimonio de los abogados; se ampli al discurso retrica creo que estarn en lo correcto, pero
poltico, de modo que es un don que usufructan los si emplean otro nombre, se es un problema
gobernantes (el gobernante azteca era llamado huey secundario. LC
tlahtoani gran orador).
La poesa, y en general la literatura, encontr cobijo
en la teora y enseanza retricas: fenmeno conocido
como retorizacin de la literatura. Se retoriz (o mejor,
naci retorizada) la gramtica; as el sermn no es sino
pura retrica, porque emplea mecanismos de comunica-
cin de alta calidad. Y sucedi lo mismo con la epistolo-
grafa, la historia y, en fin, con la filosofa y la ciencia,
por no alargar la lista. Descartes se dio cuenta de que
la filosofa haba cado en manos de la retrica e inten-
t sustraerla de sus garras. Pero cmo iba a suceder
esto si la filosofa tambin es discurso? Si el filsofo
no quiere contaminarse con la retrica debe permanecer
callado siempre o inventar un lenguaje artificial, como
el matemtico. Podramos tal vez imaginarnos un libro
completo compuesto slo de smbolos. El ttulo, un sm-
bolo; el nombre del autor, otro smbolo; el prlogo, un
conjunto de smbolos, y as sucesivamente.
Durante algn tiempo se dej de teorizar sobre la
retrica. Los filsofos abandonaron un importante
filn de su trabajo especulativo y quisieron quedar-
se slo con la lgica. Inclusive rechazaron la dialc-
tica, que busca el conocimiento verosmil. Pero a la
retrica no le pas nada: los polticos, los acadmi-
cos, los sacerdotes, las abuelas siguieron hablando
para convencer o producir determinados efectos, sin
que necesitaran de teoras sobre discurso eficaz. Aho-
ra la filosofa vuelve a esos estudios; da cuenta precisa
de los fenmenos de la persuasin, la metfora, la her-
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menutica, etctera. Tenemos un mejor conocimiento


de ello. La enseanza de la eficacia discursiva en rea-
lidad nunca desapareci, slo dej de usarse ese nom-
bre. Se prefera, por ejemplo, nombres como filosofa
de la composicin (Poe, 2001), al igual que los textos
sobre composicin, expresin oral o escrita, tcnicas
Aqu es Latinoamrica, en Presencias (2013), de Yuriko Rojas.
de investigacin, entre otros. Foto: Florencio Oliver Hernndez Gmez.

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Referencias
Lpez Eire, Antonio (2005), Sobre el carcter retrico del Gerardo Ramrez-Vidal. Licenciado y maestro en Letras Clsicas por la
lenguaje y de cmo los antiguos griegos lo descu- Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma
brieron, Mxico, UNAM/Instituto de Investigaciones de Mxico, Mxico. Doctor en Letras por la misma facultad, con la
Filolgicas, Coleccin Bitcora de Retrica. tesis elaborada en el Istituto di Filosofia della Facolt di Magistero
dell Universit degli Studi di Perugia, Italia (1997). Actualmente es
Nietzsche, Friedrich (2006), Escritos sobre retrica, Ma-
investigador de tiempo completo en el Centro de Estudios Clsicos
drid, Trotta.
en el Instituto de Investigaciones Filolgicas de la UNAM, donde
Poe, Edgar Allan (2001), La filosofa de la composicin, coordina el Seminario de Cultura Griega Paola Vianello. Fund la
San Lorenzo de El Escorial, Cuadernos de Langre. Seccin Mexicana de la ISHR (Sociedad Internacional para la Histo-
ria de la Retrica) de la que fue el primer presidente (2007-2009).
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Presencias (2013), de Yuriko Rojas. Foto: Florencio Oliver Hernndez Gmez.

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