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Zapatismo(s): apropriaes e releituras do


zapatismo da Revoluo Mexicana pelo
Exrcito Zapatista de Libertao Nacional
(EZLN)
Jlia Melo Azevedo Cruz1

Resumo: Este trabalho tem o objetivo de analisar as apropriaes e releituras feitas


pelo Exrcito Zapatista de Libertao Nacional (EZLN) movimento que surgiu no
estado de Chiapas na dcada de 1980 em favor dos direitos indgenas e contra os
efeitos da globalizao neoliberal sobre o zapatismo da Revoluo Mexicana de
1910, a figura de Emiliano Zapata, seu projeto poltico-social, suas reivindicaes e a
organizao de suas comunidades e de seu exrcito. Tentaremos desconstruir a ideia
de que o movimento revolucionrio do sul do incio do sculo XX se resumiu a
demandas agrrias, buscando compreender suas propostas polticas e sociais mais
amplas e complexas para a reorganizao da sociedade mexicana. A partir disso,

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tentaremos demonstrar como o EZLN resgata diversos aspectos do movimento
liderado por Emiliano Zapata no somente em seu discurso, mas tambm em sua
prtica. Por fim, refletiremos sobre como os dois movimentos, afastados no tempo
por mais de setenta anos, guardam diversas caractersticas semelhantes e traos de
continuidade.

Palavras-chave: Zapatismo; EZLN; Revoluo Mexicana.

O movimento indgena mexicano Exrcito Zapatista de Libertao Nacional,


que surgiu no estado de Chiapas na dcada de 1980 em favor dos direitos indgenas e
contra os efeitos da globalizao neoliberal, coloca como eixo principal de suas bases
tericas e de suas prticas uma dimenso propriamente mexicana. A definio de
seus projetos, a conformao de suas estratgias militares, a organizao de suas
comunidades autnomas, os ideais e demandas do movimento zapatista se inspiram,
sobretudo, nas experincias nacionais de luta revolucionria, na histria militar do
Mxico, nas tradies e prticas das comunidades indgenas e camponesas do pas.
Diferente da maior parte dos movimentos de esquerda latino-americanos que
atuaram na segunda metade do sculo XX, os zapatistas no colocam em destaque as
ideologias marxistas e leninistas, mas se dedicam a estudar a histria geral e militar

1
Estudante de ps-graduao (mestrado) pela Universidade Federal de Minas Gerais.
Contato: juliameloac@gmail.com 1
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do Mxico, incorporando elementos propriamente nacionais em sua linha ideolgica


e de ao. Um dos principais elementos da histria mexicana resgatados pelo EZLN
o zapatismo de princpios do sculo XX, movimento revolucionrio do sul do pas que
atuou entre os anos de 1910 e 1919. Neste trabalho, analisaremos a releitura que o
EZLN faz da figura de Emiliano Zapata - lder do movimento revolucionrio do sul
e de seu projeto poltico-social, buscando compreender como isso aparece na prtica
do movimento chiapaneco, em sua organizao, em seus ideais e em seu discurso.
Considerando que h poucos estudos que tratam do tema, refletiremos sobre como
dois movimentos, afastados no tempo por mais de setenta anos, guardam diversas
caractersticas semelhantes e traos de continuidade. Com isso, colocamos a seguinte
questo: possvel pensar na existncia de uma cultura poltica zapatista?
Segundo Arturo Warman, grande parte da historiografia que estudou o
zapatismo do incio do sculo XX e outros movimentos campesinos no Mxico tendeu
a analis-los pela perspectiva de suas limitaes e debilidades, em outras palavras,
pensando frequentemente em seu fracasso. No caso do movimento revolucionrio do

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Sul, a viso mais recorrente era a de que ele era um movimento local, especfico de
uma classe e incapaz de construir um projeto poltico-social para uma transformao
no mbito nacional. Alm disso, muitos autores afirmam que o grupo zapatista lutou
somente pela questo da terra e de sua redistribuio, e que no possuiu um projeto
poltico e demandas mais complexas e abrangentes.2 Tentaremos aqui desconstruir
essa ideia, buscando analisar algumas das principais propostas polticas e sociais do
movimento revolucionrio liderado por Emiliano Zapata, e mostrar como elas foram
reapropriadas pelo EZLN no final do sculo.
O zapatismo nasceu em 1910 nas comunidades camponesas e indgenas no
estado de Morelos, no contexto da Revoluo Mexicana, que colocou fim ao governo
ditatorial do presidente Porfrio Daz, que estava no poder no Mxico desde 1876. O
processo revolucionrio mexicano contou com a participao de diversos grupos
sociais do pas, cujas demandas eram bastante distintas entre si. Esta participao
plural foi desencadeada por uma crise generalizada, poltica, econmica e social, que
havia afetado no incio do sculo XX todas as classes sociais, rurais e urbanas. As
diversas tendncias revolucionrias englobavam setores da classe mdia e tambm
das classes populares, de grupos indgenas, camponeses e trabalhadores urbanos. As

2
WARMAN, Arturo. El proyecto poltico del zapatismo. In: KATZ, Friederich (comp.). Revuelta, rebelin
y revolucin. La lucha rural em Mxico del siglo XVI al siglo XX. Mxico: Era, 1990, Tomo 2, p. 9-10. 1
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classes mdias, que se tornavam cada vez mais expressivas no pas, no tinham seus
interesses atendidos pelo porfiriato. Por outro lado, os camponeses, que sofriam com
um grave processo de perda de terras, comearam a se mobilizar em torno,
principalmente, da questo agrria. O movimento liderado por Zapata originou-se em
uma disputa secular, em um conflito que teve incio ainda na poca colonial e que se
agravou com a mudana legislativa da Constituio de 1857, na qual as terras dos
camponeses e indgenas passaram a ser passveis de compra e venda. Alm disso, na
segunda metade do sculo XIX, a modernizao da agricultura por meio de novas
tecnologias e a entrada do capitalismo no campo fez com que as grandes fazendas
avanassem mais sobre as terras comunais das populaes que viviam no meio rural. 3
Chevalier (s/d) chama ateno para o fato de que o levantamento zapatista
no foi um movimento isolado e que ele no deve ser visto apenas como uma
exploso de mal estar latente. Esse autor o considera como o ltimo elo de
uma grande cadeia que abarcava vrias mobilizaes camponesas armadas
que tiveram lugar desde os primeiros anos do sculo XIX. Em comum com
elas o autor aponta o seu carter campons, a reivindicao por terras
usurpadas pelo latifndio e o grande apoio e popularidade que o Zapatismo
disfrutou.4

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No caso dos indgenas, segundo Enrique Florescano, no sculo XIX eles no
somente perderam o fundamento jurdico da propriedade comunal, como tambm
sofreram com a desvalorizao de suas tradies e de sua cultura.5 Na segunda
metade do sculo, e principalmente durante os anos de governo de Porfrio Daz, o
Estado mexicano forjou uma ideologia nacionalista baseada em princpios liberais e
europeus, que exclua os indgenas do projeto de nao. A elite criolla ps-colonial
imps um modelo baseado na ideia de civilizar e desenvolver a sociedade mexicana
por meio de sua homogeneizao cultural, inspirada em elementos ocidentais. Os
indgenas eram vistos como um obstculo ao progresso e modernizao do pas,
sinnimos de atraso e fracasso e, assim, ficaram de fora da concepo exclusiva e
intolerante de nao. Enrique Florescano coloca que
A violncia contra as tradies comunitrias provocou um ressurgimento
geral das reivindicaes indgenas nas distintas regies do territrio
nacional. Das montanhas do norte s selvas midas do sul, o mundo rural se
eriou em rebelies, sublevaes, movimentos religiosos, motins e iradas
vozes ndias que, nas lnguas mais diversas, exigiram a devoluo de suas

3
PRADO, Adonia Antunes. O Zapatismo na Revoluo Mexicana: uma leitura da Revoluo Agrria do
Sul. Estudos Sociedade e Agricultura, n. 20, abril, 2003, p. 148-9.
4
PRADO, Adonia Antunes. O Zapatismo na Revoluo Mexicana: uma leitura da Revoluo Agrria do
Sul. Estudos Sociedade e Agricultura, n. 20, abril, 2003, p. 159.
5
FLORESCANO, Enrique. Lutas indgenas e camponesas. In: BUENROSTRO Y ARELLANO, Alejandro e
OLIVEIRA, Ariovaldo Umbelino de. Chiapas: construindo a esperana. So Paulo: Paz e Terra, 2002, p.
94. 1
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terras, respeito aos direitos ancestrais, castigo aos crimes dos ladinos,
reconhecimento das identidades indgenas e comunitrias, proteo legal
para seus povos e lnguas, justa ().6

Dessa maneira, os indgenas tambm lutaram durante a Revoluo Mexicana


ao lado do zapatismo, defendendo a questo agrria e a valorizao da cultura ndia,
lutando pelas terras que lhes haviam sido expropriadas e que representavam mais do
que uma base material de sobrevivncia, mas tambm a base da organizao social e
cultural de suas comunidades.
O zapatismo se espalhou pela regio centro-sul mexicana, consolidando-se no
final de 1911 com a proclamao do Plan de Ayala, um ano aps o levantamento
armado que d incio Revoluo Mexicana. O levantamento encabeado por
Emiliano Zapata consistiu em um dos episdios mais radicais do processo
revolucionrio e foi combatido pelos que pretendiam restaurar o regime anterior e
tambm por uma ala de revolucionrios pouco interessados nas condies sob as
quais os camponeses indgenas e mestios, assalariados ou no tinham passado

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toda sua vida no campo mexicano.7 Seus principais objetivos eram o reconhecimento
dos indgenas e camponeses como donos legtimos das terras das quais vinham
sendo expulsos sculo aps sculo.8 No Plan de Ayala esto contidas algumas das
principais ideias zapatistas em relao questo agrria, central para o grupo de
camponeses e indgenas do centro-sul mexicano. Dentre elas, a restituio de terras
aos povos e cidados, a expropriao das terras que ultrapassassem os limites da
pequena propriedade e a confiscao de bens dos inimigos da revoluo. Segundo
Arnaldo Crdova, os ideais zapatistas se centravam em duas posies: a revoluo
deveria atender os problemas imediatos das massas camponesas despossudas de
terra e no deveria ser apenas uma mudana de governantes, que proclamariam
direitos que no atenderiam a essas massas. O Plan de Ayala foi um chamado a todo
o povo mexicano a apoiar-se nas armas e a lutar por terra e liberdade, e funcionou
como instrumento de consolidao do pensamento zapatista e de divulgao dos
ideais revolucionrios do grupo do sul.9

6
FLORESCANO, Enrique. Lutas indgenas e camponesas. In: BUENROSTRO Y ARELLANO, Alejandro e
OLIVEIRA, Ariovaldo Umbelino de. Chiapas: construindo a esperana. So Paulo: Paz e Terra, 2002, p.
100.
7
PRADO, Adonia Antunes. O Zapatismo na Revoluo Mexicana: uma leitura da Revoluo Agrria do
Sul. Estudos Sociedade e Agricultura, n. 20, abril, 2003, p. 147.
8
PRADO, Adonia Antunes. O Zapatismo na Revoluo Mexicana: uma leitura da Revoluo Agrria do
Sul. Estudos Sociedade e Agricultura, n. 20, abril, 2003, p. 165.
9
CRDOVA, Arnaldo. La ideologa de la Revolucin Mexicana. 16 reimpresin, Mxico: Era, 1991, p. 1
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Depois de alguns anos, em 1914, os zapatistas se reuniram juntamente com


os villistas e outras faces que lutavam na revoluo na chamada Soberana
Convencin Revolucionaria ou Convencin de Aguascalientes, momento de maior
expresso democrtica do perodo revolucionrio que se props a discutir os rumos
do pas. Essa conveno resultou nos documentos Programa de reformas poltico-
sociales de la Revolucin aprobado por la Soberana Convencin Revolucionaria e a
Ley Agraria del 26 de Octubre de 1915, uns dos mais esclarecedores do projeto
poltico-social zapatista, que enfatizavam o Plan de Ayala divulgado em 1911 e seus
ideais sobre a questo agrria. Esses documentos continham dessa vez melhor
definido os ideais e as demandas polticas, sociais e econmicas do movimento
zapatista. Apesar de que seu projeto poltico-social no foi codificado ou formalizado
em um conjunto ordenado de propostas legislativas, por meio desses e de outros
documentos, podemos perceber que a proposta dos revolucionrios do Sul no se
limitava questo da terra, mas abarcava mltiplos aspectos da realidade econmica,
social e poltica do Mxico. Alm das questes agrrias, explicitadas no Plan de

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Ayala, os zapatistas defenderam propostas sobre garantias individuais, liberdades e
autonomias municipais, governos estadual e nacional, relaes trabalhistas, dentre
outras.10
Vale destacar aqui que o Plan de Ayala, assim como outros documentos do
movimento revolucionrio do Sul, tambm no teve como inspirao central o
socialismo: a principal fonte de sua base terica provinha da vivncia secular dos
camponeses e indgenas submetidos a expropriaes e injustias. Assim como o
EZLN, o zapatismo de princpios do sculo tambm buscou continuidade com uma
histria mexicana de opresso dessas comunidades e procurou se legitimar baseado
nela. Segundo Fbio Baio, Maria da Glria Gohn aponta que h uma necessidade
dos movimentos sociais de trazerem elementos histricos para dentro de suas
demandas, no sentido de apont-las como frutos de um longo processo de luta.11
O movimento revolucionrio do Sul se diferenciou radicalmente da classe
mdia que participava da Revoluo Mexicana por no se contentar com demandas
democrticas e de mudana poltica que clamavam pela substituio de Porfrio Daz

14-173 (La outra Revolucin) e p. 435-443 (Plano de Ayala).


10
WARMAN, Arturo. El proyecto poltico del zapatismo. In: KATZ, Friederich (comp.). Revuelta, rebelin
y revolucin. La lucha rural em Mxico del siglo XVI al siglo XX. Mxico: Era, 1990, Tomo 2, p. 10.
11
BAIO, Fbio. Uma longa Revoluo - histria, memria e usos polticos do passado na guerra
simblica entre estado e zapatistas no Mxico. Monografia (Graduao em Histria) ICHS-UFOP,
Departamento de Histria, Mariana, 2012, p. 73. 1
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por Francisco Madero; os zapatistas lutavam por mudanas sociais, reais e populares.
Para eles, a revoluo era concebida como um processo a desenvolver-se na base da
sociedade, ou seja, nas comunidades agrrias ou nos chamados pueblos. Essas
comunidades seriam a unidade social e poltica central da sociedade reorganizada,
teriam autonomia e recursos prprios em relao aos outros nveis de governo,
funcionariam democraticamente e estabeleceriam formas de organizao e de
produo que conviessem a seus costumes e tradies. A autonomia foi um dos
principais elementos da proposta poltica zapatista. Os camponeses e indgenas da
regio centro-sul do Mxico lutavam pela autonomia de suas comunidades por
estarem cansados das ingerncias dos fazendeiros, da polcia rural, do exrcito, dos
caciques e do governo federal12. Em sua viso, esses grupos vinham cometendo
violncia, expropriao e opresso dos campesinos e ndios h sculos, e no
reconheciam seus direitos e as especificidades de sua tradio e cultura. A Revoluo,
portanto, se daria desde abajo e seria protagonizada pela prpria populao
organizada: os zapatistas entendiam que no deveriam esperar que o aparelho estatal

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garantisse as demandas populares; o povo, com armas nas mos, as conquistaria.
O Exrcito Libertador do Sul no foi um exrcito profissional, mas, segundo
Arturo Warman, uma milcia popular voluntria. Seus integrantes eram os prprios
camponeses, que no recebiam remunerao para isso e nem constituam um grupo
diferenciado da sociedade. O zapatismo
Plante y trat de implementar una situacin en que el poder armado fuera
parte de la soberana de los pueblos. [] La visin de un exrcito popular,
arraigado en los pueblos a travs de los trabajadores campesinos, organizado
libre e democrticamente, es parte integrante de la ideologa zapatista. 13

Em funo disso, as vitrias obtidas no campo militar no foram muitas e os


conflitos armados foram em grande parte de baixa densidade. Porm, como bem
aponta Javier Garciadiego, la importancia militar del zapatismo no coincide con su
relevancia histrica14. A fora zapatista estava muito mais presente em suas ideias e
em sua capacidade organizativa.
Mais de setenta anos depois, mais especificamente em 1983, surge no estado

12
PRADO, Adonia Antunes. O Zapatismo na Revoluo Mexicana: uma leitura da Revoluo Agrria
do Sul. Estudos Sociedade e Agricultura, n. 20, abril, 2003, p. 168.
13
WARMAN, Arturo. El proyecto poltico del zapatismo. In: KATZ, Friederich (comp.). Revuelta, rebelin
y revolucin. La lucha rural em Mxico del siglo XVI al siglo XX. Mxico: Era, 1990, Tomo 2, p. 19.
14
GARCIADIEGO, Javier. Textos de Revolucin Mexicana. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 2010, p. XLIV
XLV. Disponvel em: www.bibliotecayacucho.gob.ve. 1
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de Chiapas um movimento indgena e campons chamado Exrcito Zapatista de


Libertao Nacional (EZLN), que recupera no s o nome de Emiliano Zapata, como
se inspira claramente nos ideais zapatistas presentes na dcada de 1910. Dcadas
depois, muitas das reivindicaes do novo movimento social so semelhantes quelas
do incio do sculo: a questo da terra, ou melhor, da falta dela, ainda central para
as comunidades rurais do sudeste do Mxico; o capitalismo e mais especificamente
o neoliberalismo, no contexto em que atua o EZLN ainda o grande inimigo dos
indgenas e camponeses pela explorao de terras; e, finalmente, esses grupos
continuam a ser esquecidos pelo governo mexicano e a no ser reconhecidos em suas
especificidades culturais, fazendo com que os chiapanecos tambm defendam a
valorizao da identidade tnica e a autonomia como reivindicaes centrais do
movimento. Apesar de atuarem em contextos distintos, os problemas e as demandas
dos camponeses e indgenas mexicanos seguem quase os mesmos e, tendo isso em
vista, o Exrcito Zapatista de Libertao Nacional opta por utilizar estratgias de ao
e de discurso semelhantes s do movimento revolucionrio do Sul. Analisaremos

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mais adiante como se deu essa reapropriao feita pelo EZLN dos ideais e prticas do
zapatismo da dcada de 1910.
O EZLN surgiu em 1983, quando um grupo urbano de inspirao marxista-
leninista, prximo das concepes guerrilheiras latino-americanas da poca, se
instalou na Selva Lacandona e comeou, a partir da segunda metade dessa decda, a
estabelecer contato com as comunidades indgenas da regio que j se organizavam
em sentido luta. Esse grupo fundador, medida que foi convivendo e aprendendo
com os locais durante a dcada de 1980, se deparou com as especificidades da cultura
indgena e perdeu gradativamente sua influncia no seio do movimento.15 Houve um
distanciamento da experincia de luta revolucionria da Amrica Latina e o modelo
insurrecional mexicana e a influncia comunitria ndia prevaleceram sobre o
vanguardismo leninista ou guevarista.16 O movimento chiapaneco se manteve em
silncio por 11 anos enquanto se preparava para a luta armada e, quando fez sua
primeira apario pblica em 1994, o elemento indgena j era dominante. 17

15
SUBCOMANDANTE MARCOS apud LE BOT, Yvon. O sonho zapatista. Lisboa Portugal, Asa, 1997.
16
LE BOT, Yvon. O sonho zapatista. Lisboa Portugal, Asa, 1997, p. 50.
17
importante destacar, entretanto, que apesar de que o elemento indgena j era dominante no
momento da primeira apario pblica do EZLN, os zapatistas evitaram enfatizar isso em seus
primeiros comunicados, a fim de conquistar o apoio de toda a sociedade mexicana. Nos primeiros
comunicados veiculados pelo grupo insurgente, como a Primeira Declarao da Selva Lacandona,
nota-se um discurso mais clssico e permeado pela sntese de pensamentos distintos. 1
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Entretanto, nesse perodo, o EZLN ainda guardava traos dessa fuso de influncias
diversas, composta por uma cultura indgena, por ideais dos movimentos de
libertao nacional e das guerrilhas latino-americanas, por valores patriticos e
herdeiros da esquerda mexicana.
Em janeiro de 1994, o EZLN travou uma guerra contra o exrcito federal na
busca de que o governo mexicano atendesse suas demandas por terra, trabalho, teto,
alimentao, educao, sade, liberdade, democracia, justia, independncia e paz.
Aps doze dias de confrontos violentos, o governo decretou cessar-fogo seguido pelo
EZLN, em decorrncia de uma intensa mobilizao da sociedade civil que se mostrou
em desacordo com a estratgia de luta armada.18 Apesar de que o governo no deixou
de fazer ofensivas ao longo dos anos nos territrios controlados pelo EZLN e de que
os zapatistas no abandonaram as armas em defesa de suas comunidades, o grupo
insurgente optou por uma estratgia de ao pacfica que contou com a participao
da sociedade civil e comeou a realizar assembleias, mesas de dilogo, consultas e
encontros que tinham como objetivo resolver os problemas e as reivindicaes das

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comunidades de Chiapas e dos povos oprimidos do Mxico como um todo.
Entre suas demandas, a questo agrria primordial. O Exrcito Zapatista de
Libertao Nacional fez sua primeira apario armada em 1 de janeiro de 1994, dia
em que entrava em vigor o North American Free Trade Agreement (NAFTA)19,
acordo assinado entre o Mxico, os Estados Unidos e o Canad. O grupo zapatista
desceu armado da Selva Lacandona sede do movimento localizada no estado de
Chiapas e tomou as cidades de San Cristbal de Las Casas, Las Margaritas,
Ocosingo e Las Caadas, na regio sudeste do pas. A assinatura do NAFTA firmava o
compromisso do governo mexicano com o neoliberalismo e representava para os
povos indgenas e camponeses mais prejuzo, excluso, ameaa de perda de trabalho
e, sobretudo, de terra. O estado de Chiapas j se encontrava em uma situao
desfavorvel para essas comunidades, caracterizada por altos nveis de pobreza e
desigualdade, e por um sistema poltico oligrquico e clientelar.20 Como coloca
Werner Altmann, este estado ficou margem do processo revolucionrio no incio do
sculo XX e as reformas agrrias promovidas pelo presidente Lzaro Crdenas, na

18
GENNARI, Emilio. EZLN: passos de uma rebeldia. So Paulo: Expresso Popular, 2005, cap. 2.
19
Tambm conhecido como TLC: Tratado de Livre Comrcio.
20
MARTNEZ ESPINOZA, Manuel Ignacio. El movimiento zapatista: un anlisis desde la teora de
movilizacin de recursos. Revista Kairos, San Luis, ano 10, n. 18, 2006, p.4. 1
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dcada de 1930, pouco atingiram a regio.21 Alm do descontentamento com o


NAFTA, a reforma do Artigo 27 da Constituio em 1992 pelo ento presidente Carlos
Salinas de Gortari acabou com a perspectiva dos camponeses da partilha da terra,
com a criao de condies para o desmantelamento dos ejidos, as comunidades
agrrias provenientes da Revoluo Mexicana.
Em resposta a todos esses fatores que dizem respeito tanto s condies
locais do estado de Chiapas quanto a um contexto global do capitalismo os grupos
indgenas e camponeses da regio da Selva Lacandona travaram uma luta que girava
muito em torno da falta de terra e da opresso a que eram submetidos h sculos.
Nos discursos veiculados pelo movimento, seus integrantes dizem que querem voltar
ao esprito original da Constituio de 1917 principalmente no que diz respeito ao
artigo 27 e de Emiliano Zapata, no qual a questo agrria central: El artculo 27
de la Carta Magna debe respetar el espritu original de Emiliano Zapata: la tierra es
para los indgenas e campesinos que trabajan.22
Para os zapatistas chiapanecos, a terra tambm representa mais do que um

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meio material de vida: ela possibilita a organizao social e cultural das comunidades
ndias, um local onde aqueles povos podem desenvolver livremente suas tradies e
seus costumes. Ao longo do sculo XX, os indgenas seguiram sendo excludos da
ideia de nao mexicana e suas identidades tnicas continuaram a ser desvalorizadas
dessa vez justificado pela ideologia da mestiagem.23 Com a permanncia deste
problema, portanto, assim como os indgenas do sculo XIX e daqueles que lutaram
com o movimento zapatista da Revoluo Mexicana, a questo da valorizao de suas
prticas, costumes e tradies tambm reivindicada pelos insurgentes de Chiapas.
Assim como os zapatistas da Revoluo Mexicana, a autonomia tambm
reivindicao central do EZLN. Esse movimento tambm considera que as
comunidades indgenas, por terem especificidades culturais e diferentes maneiras de
se organizar de acordo com suas tradies, devem ter autonomia para gerir a terra, a
produo, as relaes de trabalho, as tomadas de decises polticas e at suas leis. Os
zapatistas de fins do sculo XX resgatam a ideia, contida no discurso de Emiliano

21
ALTMANN, Werner. A rebeli o indgena de Chiapas: anti-neoliberalismo orgnico da Amrica Latina.
In: Paulo Barsotti; Luiz Bernardo Perics. (org.). Amrica Latina - histria, ideias e revoluo . 1 ed. So
Paulo: Xam, 1998, p. 185.
22
Comunicado denominado Al pueblo de Mxico: las demandas del EZLN, escrito em 1 de maro de
1994. Disponvel em: http://enlacezapatista.ezln.org.mx/. Acessado em: 12 de junho de 2015.
23
Para mais sobre ideologia da mestiagem e indigenismo, ver: GIL, Antonio Carlos Amador. O lugar
dos indgenas na nao mexicana: tenses e reconfiguraes da identidade nacional mexicana no
sculo XX. Vitria: Aquarius, 2013. 1
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Zapata e do grupo do qual foi liderana, de que os governos estadual e federal, o


exrcito e a polcia rural no atendiam aos interesses das comunidades e no levavam
em conta seus costumes e tradies para resolver as questes e demandas relativas a
elas. Dessa maneira, o EZLN criou, em 1994, os chamados Municpios Autnomos
Rebeldes Zapatistas (MAREZ), pequenos territrios sobre o controle das bases de
apoio zapatistas no estado de Chiapas que tinham novas fronteiras e governos civis
autnomos aos governos dos municpios oficiais. Os MAREZ podem ser vistos como
base social do movimento zapatista e como projeto alternativo de sociedade, nos
quais os recursos, a produo e as formas de organizao poltica, social, cultural e
econmica funcionariam de acordo com as decises tomadas, democraticamente,
pelas comunidades. Vemos aqui, portanto, um projeto bastante semelhante s
comunidades e pueblos defendidas como unidade poltica e social bsica pelo projeto
zapatista do incio do sculo. Para ambos os movimentos, as mudanas reais se
desenvolveriam a partir dessas comunidades, consideradas como a base da
sociedade. De acordo com Adonia Antunes Prado, no caso do movimento

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revolucionrio do Sul, os pueblos aparecem como importante estrutura da tradio e
da resistncia camponesa:
A organizao da populao na regio morelense em pueblos foi
fundamental para a revoluo. Forma social independente cravada no
corao da comunidade, o pueblo tornou-se decisivo para a politizao do
movimento zapatista em Morelos, uma vez que sua forma de funcionamento,
transferida prpria organizao da luta revolucionria, implicava em
discusses constantes, construo da representao e na explicitao de
consensos e dissensos.24

Estendemos essa interpretao para o EZLN, uma vez que esse movimento se
desenvolveu no seio das comunidades indgenas do estado de Chiapas e tambm se
baseou em suas formas de funcionamento, em suas tradies e em sua cultura
democrtica, aplicando-as na organizao do movimento.
Alm da questo da autonomia, encontramos outro ponto de interseo entre
os dois grupos zapatistas: de acordo com o movimento revolucionrio do Sul e
posteriormente com o EZLN, a populao civil no deveria depender do governo e
das mudanas propostas por ele, uma vez que, baseados em sculos de histria, esses
povos sabiam que o aparelho estatal no oferecia nada alm de promessas vazias,

24
PRADO, Adonia Antunes. O Zapatismo na Revoluo Mexicana: uma leitura da Revoluo Agrria
do Sul. Estudos Sociedade e Agricultura, n. 20, abril, 2003, p. 157. 1
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esmolas e mudanas nfimas para essa parte da populao. Assim, os camponeses e


indgenas deveriam tomar as armas, se organizar e lutar por uma mudana concreta
de suas condies de vida. Esse protagonismo da sociedade civil, a importncia de
sua organizao e atuao, e a defesa da luta armada como maneira legtima de ao
poltica so elementos que podem ser observados no zapatismo da Revoluo
Mexicana e que foram apropriados no repertrio de ao coletiva do EZLN. 25
Sobre a questo da luta armada, nota-se que o EZLN se inspirou na ideologia
militar do Exrcito Libertador do Sul: seu exrcito no profissional, organizado
livre e democraticamente, e seus integrantes tambm so exclusivamente indgenas e
trabalhadores rurais, que no recebem nenhuma remunerao para estar ali. O
exrcito possui pobres condies de armamento e a guerra travada contra o exrcito
federal tambm foi de baixa densidade. Contudo, os zapatistas de Chiapas, mesmo
com pouqussima fora militar e ao contrrio da grande maioria dos outros
movimentos indgenas modernos da Amrica Latina, optaram por recorrer s
armas.26 Entendemos que a estratgia de luta armada escolhida pelo EZLN foi

Hydra: Revista discente eletrnica da ps-graduao em Histria da Universidade Federal de So Paulo, v.1, n.1, maro.2016
inspirada em parte na atuao do movimento zapatista do incio do sculo; os dois
movimentos possuram em seu discurso a ideia de que a luta armada era a nica
maneira de chamar a ateno da populao e do governo, de conquistar mudanas
reais e efetivas. Subcomandante Marcos, em uma entrevista com Yvon Le Bot, deixa
clara essa inspirao em Zapata:
Quanto ao exrcito regular, servimo-nos dos manuais de histria militar
sobre a poca da Guerra da Independncia, sobretudo Morelos, e sobre a
Revoluo, a Divisin del Norte de Pancho Villa e o Ejercito Libertador del
Sur de Zapata. da que vem a estruturao do exrcito zapatista em
pelotes, seces, companhias, batalhes, divises, corpos de exrcito,
exrcito, grande exrcito e at a estrutura de comando. um esquema muito
semelhante ao dos exrcitos de Villa e Zapata.27

Ademais, a luta armada dos dois exrcitos no teve a inteno de conquistar o


poder no Mxico, seja no mbito regional ou nacional. Ambos os movimentos tem o
ideal de fundar uma sociedade em que a comunidade como um todo passasse a ser

25
Repertrio de ao coletiva: conceito cunhado pelo historiador, cientista poltico e socilogo
Charles Tilly, que se refere s maneiras de fazer poltica de um grupo. O repertrio pode ser definido
como um conjunto de formas de ao compartilhadas por um grupo de atores sociais, bem definido,
limitado, e com caractersticas de estabilidade e continuidade.
26
LE BOT, Yvon. O sonho zapatista. Lisboa Portugal, Asa, 1997, p. 16.
27
SUBCOMANDANTE MARCOS apud LE BOT, Yvon. O sonho zapatista. Lisboa Portugal, Asa, 1997, p.
88. 1
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protagonista da mudana social e no apenas espectadora. 28 Para os zapatismos, a


soberania popular no deve ser traduzida em uma democracia formal e
representativa, mas em uma democracia direta, apoiada nas unidades sociais que
controlassem a terra, que tivessem autonomia poltica e econmica e poder armado.
Tanto para Emiliano Zapata como para o Subcomandante Marcos, porta-voz oficial
por 20 anos do EZLN, h uma distino entre tomar o poder e exerc-lo: o governo
visto como instrumento de represso e como centralista, e o poder deve vir de baixo.
Segundo Arturo Warman, para o zapatismo do incio do sculo, por exemplo,
El proceso revolucionario deba desarrollarse en la base de la sociedad y no
en la cspide. El cambio en la existencia, establecido y defendido con las
armas, deba preceder al cambio en el Estado. Slo as sera definitivo,
irreversible. Primero deba entregarse la tierra, el poder militar y la
autonoma poltica a las unidades constitutivas de la sociedad, para rehacer
al Estado como una unidad colectiva de servicio. El poder del viejo rgimen
deba disolverse, repartise en la base de la sociedad, para dar paso a una
nueva organizacin estatal. El nuevo Estado emanara de las comunidades,
confederndolas pero sin avasallarlas.29

Hydra: Revista discente eletrnica da ps-graduao em Histria da Universidade Federal de So Paulo, v.1, n.1, maro.2016
Outro claro exemplo de reapropriao feita pelo EZLN dos smbolos zapatistas
do incio do sculo a nomeao dos locais onde ocorrem suas assembleias de
Aguascalientes. Como mencionado anteriormente, entre outubro de 1914 e outubro
de 1915, ocorreu, em uma cidade chamada Aguascalientes, uma assembleia entre os
principais chefes revolucionrios para discutir os rumos que o Mxico deveria tomar,
que ficou conhecida como Convencin de Aguascalientes. O EZLN, em agosto de
1994, quando realizou a chamada Conveno Nacional Democrtica para dialogar
com a sociedade civil sobre as demandas colocadas pelos zapatistas, denominou
tambm o local onde ela ocorreu e assim nomearia todos os locais onde ocorreriam
as assembleias e convenes posteriores de Aguascalientes, em clara retomada ao
processo ocorrido na Revoluo Mexicana.
Entre os elementos zapatistas de princpios do sculo XX mobilizados pelo
movimento chiapaneco, o que se faz mais presente em seu discurso a figura de
Emiliano Zapata, lder do movimento revolucionrio do sul. Para o EZLN, Zapata foi
a essncia da Revoluo Mexicana de 1910 e sua figura tratada como heroica, como
um mito, quase imortal. Esse elemento mtico garante em grande parte a identidade

28
HILSENBECK FILHO, A. M., CABRAL, F. Democracia e governos autnomos Uma reflexo a partir
da experincia do Exrcito Zapatista de Libertao Nacional. Mediaes Revista de Cincias Sociais,
Londrina, v. 10, n. 2, jul/dez 2005, p. 5.
29
WARMAN, Arturo. El proyecto poltico del zapatismo. In: KATZ, Friederich (comp.). Revuelta, rebelin
y revolucin. La lucha rural em Mxico del siglo XVI al siglo XX. Mxico: Era, 1990, Tomo 2, p. 22. 1
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do grupo. Sabemos que no Mxico, desde o processo revolucionrio iniciado em 1910,


diversos grupos polticos e movimentos inclusive o governo federal se
apropriaram da imagem de Zapata, numa tentativa de legitimar suas demandas e
aes no cenrio poltico mexicano. A apropriao feita pelo EZLN, entretanto, foi
singular na medida em que os rebeldes postularam uma estreita linha de
continuidade com os ideais zapatistas do incio do sculo XX.30 A inteno do grupo
insurgente de Chiapas foi propor um regresso aos reais valores revolucionrios
propostos pelo lder do Exrcito Libertador do Sul, em clara disputa com a
apropriao feita pelo Partido Revolucionrio Institucional (PRI) e por Carlos Salinas
de Gortari, presidente do Mxico quando do levante chiapaneco. No trecho abaixo,
retirado de um comunicado escrito pelo EZLN em abril de 1994, possvel perceber
essa disputa:
El da de hoy, 10 de abril de 1994, se cumple el 75 aniversario del asesinato
del general Emiliano Zapata. Su grito de Tierra y Libertad! pretendi ser
ahogado por la traicin de Venustiano Carranza. Hoy el usurpador Salinas de
Gortari, quien se autodenomina presidente de la Repblica mexicana,
miente al pueblo de Mxico diciendo que sus reformas al artculo 27

Hydra: Revista discente eletrnica da ps-graduao em Histria da Universidade Federal de So Paulo, v.1, n.1, maro.2016
constitucional reflejan el espritu del general Zapata. Miente el supremo
gobierno! Zapata no morir por soberbio decreto. El derecho a la tierra para
quien la trabaja es irrenunciable y el grito guerrero de Tierra y
Libertad! sigue sin encontrar descanso en estas tierras mexicanas. () Las
reformas salinistas al artculo 27 de la Carta Magna representan una traicin
a la patria, y como responsable de este delito debe ser juzgado quien usurpa
el Poder Ejecutivo federal en Mxico.31

Segundo os insurgentes da dcada de 1990, eram eles os verdadeiros herdeiros


da revoluo zapatista, que teria sido inacabada e deveria, portanto, ser retomada
pelo EZLN.
O resgate da figura de Emiliano Zapata e dos ideais zapatistas do processo
revolucionrio mexicano teve a funo de legitimar o movimento chiapaneco perante
a comunidade nacional, evitando que o levante fosse considerado como apenas
indgena, local ou tnico. Segundo o Subcomandante Marcos, havia uma grande
preocupao para que a populao do pas no visse o movimento de fora, mas de
dentro.32 Nesse sentido, o EZLN, ao mobilizar a figura de Emiliano Zapata, resgata

30
BAIO, Fbio. Uma longa Revoluo - histria, memria e usos polticos do passado na guerra
simblica entre estado e zapatistas no Mxico. Monografia (Graduao em Histria) ICHS-UFOP,
Departamento de Histria, Mariana, 2012, p. 81-82.
31
Comunicado denominado Aniversario del asesinato de Zapata: Miente el supremo gobierno! ,
escrito em 10 de abril de 1994. Disponvel em: http://enlacezapatista.ezln.org.mx/. Acessado em: 12 de
junho de 2015.
32
LE BOT, Yvon. O sonho zapatista. Lisboa Portugal, Asa, 1997, p. 121. 1
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elementos simblicos e histricos da Revoluo Mexicana amplamente difundidos na


memria coletiva e no imaginrio nacionais, alcanando maior amplitude para as
propostas do movimento. Ademais, esse resgate produz sentido para experincias
passadas, tendo em vista a construo de um novo presente e futuro.
importante colocar que apesar de enfatizarmos as semelhanas entre os
movimentos e os elementos resgatados pelo EZLN em relao ao zapatismo do incio
do sculo objetivo deste trabalho , no buscamos afirmar que h uma simples
continuidade entre os dois grupos e seus projetos. Eles atuam em contextos
histricos distintos e testemunham diferentes fases do capitalismo no Mxico e no
mundo, que os impacta de diversas maneiras. Ambos os movimentos lutam contra a
insero do capital no campo e os efeitos negativos que ela provoca para os grupos
camponeses e indgenas, porm os zapatistas de Chiapas possuem a especificidade de
lutar contra um capitalismo em fase de globalizao neoliberal, que afeta e oprime as
grandes maiorias ao redor do mundo. Dessa maneira, possuem demandas que se
dirigem no s ao pas mexicano, mas de maneira geral a todos aqueles envolvidos e

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afetados pelo neoliberalismo. Nesse contexto, so influenciados por e influenciam os
chamados novos movimentos sociais espalhados ao redor do globo no final do sculo
XX e incio do XXI, movimentos esses que possuem novas maneiras de agir e de se
organizar. Dentre essas novas estratgias de ao poltica, por exemplo, podemos
citar a construo de redes de comunicao e solidariedade entre os movimentos e
ativistas, e a realizao de fruns e encontros internacionais. O EZLN, apesar de ser
um movimento majoritariamente indgena que compartilha de certa cultura poltica
zapatista, possui a particularidade de congregar diferentes tradies, perspectivas,
maneiras de agir, vises de mundo, que dizem respeito no somente ao mundo
indgena, mas tambm ao cenrio urbano, globalizado e caracterstico do final do
sculo XX. E justamente esse capacidade de confluncia entre elementos to
diversos, que aparece sobretudo na linguagem zapatista, que considerada, inclusive
pelo prprio movimento, como um dos principais trunfos do grupo insurgente
chiapaneco.33
No obstante as diferenas e particularidades, tentamos refletir, ao longo deste
trabalho, sobre como o Exrcito Zapatista de Libertao Nacional resgatou diversos
elementos do movimento zapatista que atuou durante a Revoluo Mexicana. Esse

33
SUBCOMANDANTE MARCOS apud LE BOT, Yvon. O sonho zapatista. Lisboa Portugal, Asa, 1997, p.
194-195. 1
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resgate, como citamos anteriormente, no foi exclusivo do EZLN: vincular projetos


poltico-sociais e ideais ao passado revolucionrio nacional foi algo largamente
utilizado por diversos outros grupos mexicanos, principalmente o governo e o PRI.
De acordo com Fbio Baio, o processo revolucionrio de 1910 foi construdo e
reconstrudo ininterruptamente ao longo do sculo XX.34 O EZLN, entretanto, teve a
especificidade de fazer esse resgate no somente em seu discurso, mas tambm em
sua prtica. Com base no movimento revolucionrio do sul, o grupo insurgente
chiapaneco inspirou-se em seus ideais, reivindicaes, em seu projeto poltico-social
para a sociedade mexicana, em sua forma de organizao, luta armada, dentre outros
elementos. O EZLN partilha com o zapatismo de princpios do sculo XX estratgias
de ao poltica, discursos, smbolos, vises de mundo, mitos, imaginrios, valores,
tradies e representaes polticas. Tendo isso em vista, pensamos na existncia de
uma cultura poltica zapatista, que expressa uma identidade coletiva e fornece
leituras comuns do passado, assim como fornece inspirao para projetos polticos
direcionados ao futuro35. Cabe ainda colocar que os comunicados escritos e

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veiculados pelos integrantes do movimento podem ser vistos como portadores e
vetores desta cultura, j que so o principal meio pelo qual veiculam sua ideologia,
seus smbolos, seu imaginrio, dentre outros elementos. Por fim, importante
destacar que apesar de um movimento se dar no incio do sculo XX e outro no final,
muitas das demandas camponesas e indgenas permanecem as mesmas, por no
terem sido, at hoje, atendidas. Isso demonstra que h uma significativa parcela da
populao mexicana relegada ao esquecimento, descontente, que busca maneiras de
chamar a ateno do governo e da sociedade nacional e, no caso do EZLN, tambm
internacional para que suas condies de vida melhorem.

34
BAIO, Fbio. Uma longa Revoluo - histria, memria e usos polticos do passado na guerra
simblica entre estado e zapatistas no Mxico. Monografia (Graduao em Histria) ICHS-UFOP,
Departamento de Histria, Mariana, 2012, p. 95.
35
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Argvmentvm, 2009, p. 21. 1
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