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Revista iberoamericana de ciencia tecnologa y sociedad

versin On-line ISSN 1850-0013

Rev.iberoam.cienc.tecnol.soc.v.4n.11CiudadAutnomadeBuenosAiresdic.2008

"Ciencia, tecnologa y sociedad" en la literatura de ciencia ficcin

Natalia Castro Vilalta (nataliac@educastur.princast.es)


IES "Santa Brbara" de La Felguera, Asturias, Espaa

La literatura de ciencia ficcin nace en el siglo diecinueve de la mano,


principalmente, de tres autores: Mary Shelley, Jules Verne y H. G. Wells. En sus
obras el gnero utpico se transforma en una literatura popular que subraya el
potencial de la ciencia para conducirnos a nuevos mundos llenos de sorpresas y
maravillas. Sin embargo, desde sus mismos inicios como gnero, la ciencia ficcin
tambin nos avisa de que ese mundo cambiado por la tecnociencia puede
volverse extrao y, en ocasiones, hostil para nosotros. Esta ambivalencia
valorativa con respecto al impacto de la tecnociencia en nuestras vidas recorrer
toda la historia de la ciencia ficcin como gnero literario, ambivalencia que en
ltimo trmino depende del mismo concepto de tecnociencia que se maneje.

A pesar de ser tres autores muy distintos, Shelley, Verne y Wells comparten una
imagen de la ciencia y de la tecnologa muy similar. En sus novelas la figura
principal no es un cientfico o un tcnico, sino un inventor, es decir alguien que lo
hace todo por s mismo, domina la teora y pasa a aplicarla con sus propias
manos. En estas primeras obras de ciencia ficcin, la tarea cientfica est
representada como eminentemente individual, hay ayudantes y subordinados pero
no verdaderos equipos. Y si el protagonista es el inventor, el resultado de su
accin son los inventos, fundamentalmente artefactos.

En ocasiones los inventores aparecen como seres solitarios y excntricos (Victor


Frankestein, el capitn Nemo, el doctor Moreau, el Viajero del Tiempo) alejados
de la humanidad por el alcance de sus visiones. Sus conocimientos y su trabajo
resultan tan extraos que algunas veces causan pavor y provocan su exclusin
social. Son los "cientficos locos" que representan el riesgo de desatar fuerzas que
despus son incapaces de controlar. Sin embargo, no se trata tanto de la
percepcin del riesgo implcito en la tecnologa como del miedo metafsico, propio
del romanticismo, que plantea los lmites del conocimiento humano frente a un
conocimiento divino que nos est vedado.

Aun as, la valoracin de los adelantos cientficos es francamente positiva, aunque


su alcance es limitado. La mayora son novelas de aventuras, en las cuales la
ciencia permite adentrarse a pequeos grupos de escogidos en territorios antes
desconocidos. Por lo general, los inventos descritos no tienen una utilidad social
inmediata. Los cientficos e ingenieros protagonistas son presentados como
hroes aventureros que persiguen el "conocimiento" no por remediar ninguna
necesidad social acuciante, sino por el conocimiento mismo. Los valores morales
que les informan son ms valores "de frontera" que valores materialistas. Y es que
en el siglo diecinueve la investigacin cientfica an mantiene un aura romntica,
la cual se perder en Europa a partir de la Primera Guerra Mundial, pero que
persistir en los Estados Unidos de Amrica.

Estados Unidos se vio mucho menos afectado que Europa por una guerra que se
desarroll fuera de su territorio y de la que, adems, sali vencedor. Eso
contribuy a crear un ambiente de optimismo; incluso en la poca de la gran
depresin la confianza en un futuro mejor, gracias fundamentalmente a la
tecnociencia, segua siendo muy firme. Verne fue muy popular no slo en Europa
sino tambin en Estados Unidos, donde sus novelas se siguieron reeditando por
entregas en las revistas de entretenimiento conocidas como "pulps". El trmino
science fiction fue utilizado por primera vez en una de estas revistas: Amazing
Stories, fundada por Hugo Gernsback en 1926. Muy influidos por Verne, los
"pulps" marcarn el desarrollo posterior de la ciencia ficcin norteamericana, que
heredar de ellos el optimismo tecnolgico y un estilo narrativo rpido y muy
centrado en la aventura. En esta literatura la tecnociencia no es protagonista de la
historia, sino que slo aporta el contexto. El mismo escritor poda contar la misma
historia como western o como ciencia ficcin: bastaba con sustituir revlveres por
pistolas desintegradoras, indios por aliengenas y diligencias por naves espaciales.
Los conocimientos cientficos de los escritores, muchos de ellos muy jvenes,
parecan (en palabras de Isaac Asimov), "sacados de un peridico dominical".
Estos relatos no se detienen demasiado en la descripcin del medio social de los
protagonistas, pero cuando lo hacen el futuro se parece mucho a lo que esperara
un buen republicano: el protagonista va a trabajar en nave espacial y su esposa le
espera en su casa con jardn y cotillea por telfono con sus amigas mientras un
robot pasa la aspiradora. La imagen de la tecnologa que destilan es puramente
artefactual. Son simples herramientas que contribuyen a hacer la vida ms
cmoda, sin ninguna otra trascendencia poltica o social. Las tecnologas son
valorativamente neutrales, son artefactos de los que se puede hacer un buen o un
mal uso (por cientficos locos o por aliengenas) pero, incluso en este segundo
caso, todo se puede corregir con ms tecnologa.

Esta literatura alegre y pueril, en su versin literaria y en el cmic (Buck Rogers,


Flash Gordon y Superman), que ofreca un futuro de progreso cientfico sin cambio
social, influy considerablemente en la percepcin popular de la tecnociencia en
los Estados Unidos, una imagen optimista que se mantendr durante los aos
treinta a pesar de la gran depresin.

En Europa, sin embargo, despus de las carniceras perpetradas con las nuevas
armas, la confianza en la innovacin decaer. La ciencia ficcin, antes optimista
ante el futuro de la humanidad, dar ahora forma a los miedos de la poca: temor
a los avances tecnocientficos que en la literatura del siglo anterior se vean con
tanto entusiasmo y, sobre todo, miedo a unos aparatos estatales que ya tenan los
medios para controlar cualquier iniciativa individual y, quizs tambin, la voluntad
de hacerlo. Este temor al predominio de lo tcnico sobre lo humano transformar
la ciencia ficcin europea, pasando de utpica a distpica.

Las distopas europeas ms representativas del periodo de entreguerras


son Nosotros (1921),del escritor ruso Yevgueni Zamiatin, R.U.R. (1921), del checo
Karel Capec, Un mundo feliz (1930), de Aldous Huxley y 1984 (1948), de George
Orwell. Estas novelas expresan el miedo propio de la poca a la aparicin de
estados totalitarios en los que la tecnologa juega un papel primordial en el control
terrorista de la poblacin, pero tambin est presente el temor a que incluso en los
estados democrticos la razn instrumental propia de la ciencia y la industria
moderna sea considerada la nica razn posible, y la poltica y la moral queden
reducidas a una suerte de "ingeniera social" que busca medios eficaces sin
reflexionar sobre las sociedades que pretenden construirse con tales medios.

Las novelas como Nosotros, R.U.R., 1984 o Un mundo feliz hacen hincapi en los
efectos sociales de las prcticas tecnolgicas. Aunque los personajes principales
tengan un papel cientfico en la trama, la descripcin de las tecnologas no es
central. En cambio, es la reflexin sobre los aspectos ticos y polticos de tales
prcticas lo que interesa a los autores. Se trata de un anlisis desde fuera,
externalista.

La percepcin de la tecnologa presente en estas obras difiere en un aspecto


importante de la apreciada en las novelas de Verne, Wells y,
contemporneamente, de los "pulps" norteamericanos. Mientras que en estos
ltimos la tecnologa es concebida como fabricacin de cosas, en estas
distopasconcierne a la direccin de procesos. La sociedad descrita en la novela
es como una gran mquina en la que los individuos slo son piezas
intercambiables. Es la "megamquina" de Lewis Mumford.

Aunque la ciencia ficcin es un gnero tradicionalmente anglosajn, tambin


estuvo presente de manera relevante en los pases de Europa del este, donde,
desde los inicios del siglo veinte, hay una significativa tradicin. El gnero,
apoyado por los estados comunistas para fomentar la aficin a la ciencia entre los
jvenes, estuvo determinado por la censura estatal.

En la Unin Sovitica, la ciencia y la tcnica gozaron desde el principio de una


gran importancia poltica y social. El discurso legitimador del estado sovitico
conceda a la ciencia una importancia fundamental para la construccin de un
futuro mejor, en el cual las tareas penosas seran realizadas por mquinas, y la
productividad y la eficacia seran mximas. Y lo que es ms, en la URSS se
estaba construyendo el socialismo "cientfico", la ms (la nica) racional de las
maneras de ordenar la vida social. Esta apelacin al cientificismo intrnseco de la
sociedad sovitica est presente en muchos de los relatos de ciencia ficcin de la
poca.

La imagen de la tecnologa predominante en la ciencia ficcin sovitica puede ser


caracterizada como intelectualista: el tecnolgico es un conocimiento prctico que
se deriva directamente de la ciencia, que es conocimiento terico. La imagen
artefactual tambin es bastante comn, sobre todo en obras tempranas y algo
ingenuas. Sin embargo, la idea de la tecnologa como algo autnomo del contexto
social est ausente de la mayora de las obras de los aos treinta y cuarenta,
quiz porque dentro del rgimen sovitico era inconcebible la idea de que la
tecnologa siguiera su propia inercia, sin control por parte del estado. La
autonoma de la tecnologa s que aparece, sin embargo, en relatos posteriores,
de finales de los aos cincuenta.

Autonoma y determinismo tecnolgico son caractersticas de la ciencia ficcin


"hard" de los aos cuarenta y cincuenta. En Norteamrica, la asuncin de la
direccin de Astounding Science Fiction (la revista ms importante del gnero) por
parte de John W. Campbell, en 1938, cre rpidamente un nuevo estilo de hacer
ciencia ficcin, hasta el extremo que se habla de la era Campbell (1939-1946),
decisiva para el gnero en Estados Unidos. De esta poca son autores tan
conocidos como Isaac Asimov, Robert A. Heinlein o Frederik Pohl.

En la ciencia ficcin que poblaba los "pulps" norteamericanos, la descripcin de


las tcnicas y artefactos era tan sumaria que slo denotaba maravilla y asombro
acerca de las posibilidades que el futuro nos deparaba. Se trataba de una mirada
externalista: la tecnociencia era contemplada desde fuera, sin detenerse en
explicaciones cientficas mnimamente coherentes. Cuando esta literatura se
depura y aparece el "hard", la perspectiva se torna internalista: no slo los
protagonistas son cientficos e ingenieros, sino que gran parte de los escritores
tienen conocimientos cientfico-tcnicos. Adems, las obras contienen
descripciones precisas de tcnicas, artefactos y teoras. Sin embargo, la
caracterizacin del contexto social en el que se sita la tecnociencia es muy
bsica y slo se extiende cuando se contemplan las trabas que se le ponen a la
investigacin por parte de fuerzas reaccionarias.

La ciencia ficcin "hard" maneja una imagen determinista de la tecnologa. El


determinismo tecnolgico se caracteriza por considerar la relacin entre tecnologa
y sociedad como unidireccional: mientras que la evolucin de la sociedad es
consecuencia del desarrollo tecnolgico, la tecnologa sigue un curso particular de
acuerdo con sus propias leyes. Sin embargo, hay muchas maneras de entender lo
que es el determinismo tecnolgico. Bruce Bimber (1994) propone tres
interpretaciones. Una de ellas es la "interpretacin normativa": es la de Jacques
Ellul, para quien el determinismo tecnolgico consiste en la dominacin de la vida
social, poltica y econmica por parte de los objetivos adaptados de la lgica y la
eficiencia. El determinismo normativo difcilmente se puede considerar
determinismo tecnolgico, puesto que, en sus presupuestos tericos, el
determinante fundamental de la historia del hombre no es la tecnologa sino la
cultura. No obstante, es cierto que en ocasiones parece transmitir el mensaje de
que el avance de la tecnologa es autnomo y su influencia decisiva. ste es
tambin el mensaje que parece desprenderse de gran parte de las distopas
europeas del periodo de entreguerras, aplicable tanto a Nosotros como a Un
mundo feliz.
Por otro lado, el determinismo presente en la ciencia ficcin "hard" norteamericana
se correspondera, ms bien, con lo que Bimber llama "interpretacin nomolgica".
Es el determinismo tecnolgico puro y duro, que podra definirse as: a la luz de la
situacin pasada (y actual) del desarrollo tecnolgico, y dadas las leyes de la
naturaleza, el cambio social no puede seguir en el futuro ms que un nico curso
posible. En esta explicacin hay dos tesis implcitas: 1. los avances tecnolgicos
se producen siguiendo una lgica que viene dada por la naturaleza y no es
determinada por la cultura o la sociedad, y 2. estos avances provocan
adaptaciones o cambios sociales, la sociedad dirigida por la tecnologa surge
independientemente de los deseos y valores del hombre.

La tercera y ltima interpretacin del determinismo tecnolgico propuesta por


Bimber encajara con R.U.R. y con gran cantidad de obras que comienzan a
aparecer en los aos cincuenta.Se centra en la imposibilidad de saber totalmente
cules sern las consecuencias de las elecciones tecnolgicas, ms que en el
proceso por el que se realizan avances. Se deriva de la observacin de la
incertidumbre sobre los resultados de las acciones tecnolgicas y la imposibilidad
de controlarlos.

La percepcin del riesgo asociado a la tecnologa es limitado tanto en el caso del


"hard" norteamericano como en el de la ciencia ficcin sovitica de los aos treinta
y cuarenta, pero por razones distintas. El optimismo norteamericano refleja la idea
de que innovar tecnolgicamente es la causa de que se avance en el control de la
naturaleza y se incremente el nivel de vida. Si algo sale mal otra innovacin
tecnolgica lo corregir. Aunque tanto la Primera Guerra Mundial como la
Segunda haban mostrado que la capacidad de hacer dao por medio de la
tecnologa era enorme, en Estados Unidos no cal la idea del riesgo intrnseco de
la propia tecnologa hasta la bomba de Hiroshima. La visin mayoritaria en la
ciencia ficcin de la poca es la de una tecnociencia valorativamente neutral, de la
que cabe hacer buen o mal uso.

En la ciencia ficcin sovitica se encuentran dos versiones acerca del riesgo


tecnolgico. En las obras ambientadas en la misma URSS dicha percepcin del
riesgo es nula, la tecnologa es ciencia aplicada (y bien aplicada) por unos
cientficos modelo y unos ingenieros heroicos, todo supervisado por unas
autoridades competentes y comprensivas. Cuando algn autor toca un posible
peligro asociado a la tecnologa, ambienta la obra en un pas capitalista, e incluso
aqu los personajes malvados no son los cientficos o tecnlogos, sino unos
empresarios avariciosos empeados en hacer dinero cueste lo que cueste y que
no encuentran impedimento alguno a sus tropelas por parte de unas autoridades
corruptas e inoperantes. La tecnologa es pues neutral, es su mal uso lo que la
puede convertir en un riesgo.

Si la figura caracterstica de la ciencia ficcin del siglo diecinueve y de principios


del veinte es la del inventor, en el periodo de entreguerras lo es la del cientfico. La
ciencia no es ya una labor individual desarrollada por genios excntricos, sino un
esfuerzo constante por parte de equipos atentos a desentraar las leyes de la
naturaleza, la descripcin de la tarea cientfica est idealizada y, aunque a veces
los cientficos protagonistas (casi ninguna cientfica) cometen errores o sufren
trabas externas a su investigacin, siempre acaban superando los problemas.

En los aos cuarenta y cincuenta la influencia de la ciencia ficcin "hard", en


origen norteamericana, es enorme, y durante mucho tiempo es el tipo de ciencia
ficcin ms publicada tanto en Estados Unidos como en Europa. Sin embargo, en
1945, las explosiones atmicas de Hiroshima y Nagasaki marcarn un antes y un
despus en cuanto a la percepcin de la tecnologa en el gnero. El desencanto
tecnolgico producido por la bomba atmica es descrito por Isaac Asimov del
siguiente modo:

La humanidad ha optado siempre por contrarrestar los males de la tecnologa no


abandonndola sino creando an ms tecnologa. (...) La primera vez que mucha
gente pens que la magnitud del mal no podra ser contrarrestada por ningn bien
concebible fue cuando explot la bomba atmica en 1945. Nunca antes un
adelanto tecnolgico haba desencadenado demandas de abandono por parte de
un porcentaje tan grande de la poblacin. De hecho, la reaccin a la bomba de
fisin cre una nueva moda. La gente estuvo ms dispuesta a oponerse a otros
adelantos que le parecan inaceptablemente dainos por sus efectos colaterales:
la guerra biolgica, los aviones supersnicos, ciertos experimentos genticos con
microorganismos, los reactores generadores, etc. Y aun as, ninguno de stos fue
abandonado. (Asimov, 1986)

El peligro nuclear conmovi no slo la imagen popular de la ciencia y la


tecnologa, sino las mismas ideas que los propios cientficos tenan acerca de su
labor. En el territorio de la ciencia ficcin la reaccin ante el peligro nuclear dividi
al gnero: mientras el "hard" capitaneado por Astounding Science Fiction se uni a
los esfuerzos del gobierno norteamericano y de algunos cientficos por minimizar
el riesgo nuclear, en otras revistas de ciencia ficcin comenzaron a publicarse
relatos y novelas mucho ms pesimistas con respecto al futuro.

Las obras de ciencia ficcin de la dcada de los cincuenta llenan sus pginas con
multitud de catstrofes (naturales o consecuencia de las actividades humanas) y
son tantas que algunos crticos hablan de un subgnero post-apocalptico. Algunos
ejemplos son: La tierra permanece (1949) de George Stewart, El da de los
trfidos (1951) de John Wyndham, Ciudad (1952) de Cliford D.
Simak, Limbo (1952) de Bernard Wolfe, El fin de la infancia (1953) de Arthur C.
Clarke, Fahrenheit 451 (1953) de Ray Bradbury, Soy leyenda (1954) de Richard
Matheson, Marciano vete a casa (1955)de Fredric Brown, La ciudad y las
estrellas (1956) de Arthur C. Clarke, Los cucos de Midwich (1957)de John
Wyndham y Cntico a San Leibowitz (1960) de Walter Miller Jr., por citar slo unas
obras maestras del gnero. Algunas de estas novelas marcarn el nacimiento de
lo que se llamar ciencia ficcin "soft".La distincin "hard/soft" no es de
subgneros, sino que se trata ms bien de una caracterizacin general de una
obra determinada atendiendo al inters y cuidado con que el autor describe teoras
cientficas o los artefactos tecnolgicos. Comnmente, y como era de esperar, la
ciencia ficcin "hard" es mucho ms positivista en su concepcin de la
tecnociencia, y transmite una imagen artefactualista de la misma. En cambio, la
ciencia ficcin "soft" presta ms atencin a los efectos sociales, polticos y
ambientales que a la descripcin de artefactos, y la imagen resultante est mucho
ms prxima a lo que Arnold Pacey denomina "prctica tecnolgica". La ciencia
ficcin "soft", al contrario que la "hard", es externalista, le interesa ms la
descripcin de las sociedades que la de las tecnologas que stas producen. La
imagen misma de la tecnociencia est problematizada y, siguiendo la estela de las
distopas del periodo de entreguerras, cuestiona que la razn instrumental propia
de la ciencia y la industria moderna sea la nica razn posible; reivindica,
asimismo, el papel de la reflexin poltica y moral. La mayora de los escritores de
ciencia ficcin "soft" no procede, como en el caso del "hard", del mundo de las
ciencias fsico-naturales, sino que su formacin es predominantemente
humanstica y literaria. Esto se traduce tambin en el punto de vista de la
narracin, que en el "hard" adopta fundamentalmente la perspectiva del experto,
mientras que en el "soft" toma la del usuario.Los autores y editores "hard", con
Heinlein y Campbell a la cabeza, asociaron las crticas de la ciencia ficcin "soft" a
determinadas lneas de investigacin cientfica (en concreto a la investigacin
atmica) con la "hostilidad a la ciencia", basndose en que los escritores "soft" no
posean una formacin cientfica. La ciencia ficcin "hard" se posicion claramente
a favor del gobierno norteamericano, defendiendo la necesidad de ms
investigacin en el terreno de la energa nuclear, tanto civil como militar. Es posible
que las posiciones polticas conservadoras, cuando no abiertamente derechistas,
de algunos de los ms conocidos representes de la ciencia ficcin influyeran de
manera determinante en esto, pero tampoco hay que olvidar que el gobierno era el
que deba impulsar y financiar los grandes proyectos cientficos que estaban en
marcha y que eran inseparables del clima preblico de la guerra fra, los cuales
iban de la investigacin en energa nuclear a la construccin de satlites y los
viajes espaciales. Teniendo en cuenta que la conquista del espacio era, sin duda,
el tema ms querido de la ciencia ficcin norteamericana desde los primeros
relatos "pulp", las crticas a la carrera de armamento fueron interpretados por una
parte de la ciencia ficcin como una crtica reaccionaria a toda la investigacin
cientfico-tecnolgica. A partir de este momento, las posiciones
progubernamentales de la mayor parte de los escritores "hard" norteamericanos
se mantendrn, al menos, hasta la resolucin de la guerra de Vietnam.La ciencia
ficcin sovitica de los aos cincuenta (al menos lo poco que est
traducido)1 parece mostrar una evolucin paralela en ciertos aspectos a la de la
ciencia ficcin norteamericana, teniendo siempre en cuenta, claro est, que la
sovitica segua sometida a censura (si bien sta se haba relajado un tanto desde
la poca de Kruschev). La ciencia ficcin sovitica de los aos treinta y cuarenta
era didctica, optimista y mostraba una imagen de la tecnociencia fuertemente
intelectualista; si tuviramos que caracterizarla en trminos occidentales
podramos calificar al grueso de la ciencia ficcin sovitica de los aos cuarenta y
cincuenta como "hard", (aunque el "hard" norteamericano del mismo periodo
maneja una concepcin ms autnoma y artefactual de la tecnociencia). Los
temas son los caractersticos de esta tendencia: viajes interestelares y temporales,
robots, extraterrestres...; los escritores suelen ser tambin cientficos en ejercicio y
el punto de vista sobre la tecnologa es mayoritariamente internalista. Pero a pesar
de que el optimismo es preceptivo en la ciencia ficcin sovitica, ste se va
moderando con el paso del tiempo y el relajamiento de la censura. Las esperanzas
puestas en el desarrollo tecnolgico empezaban a diluirse para una poblacin que
se sacrificaba para conseguirlo sin que los beneficios de dicho desarrollo le
alcanzaran nunca. Puede observarse en la ciencia ficcin sovitica de los aos
cincuenta una imagen de la tecnologa progresivamente ms pesimista y
desligada del contexto social. Este alejamiento ciencia-sociedad ser uno de los
motivos ms presentes en las obras de los autores de ciencia ficcin de los pases
del este en los aos cincuenta y sesenta, tales como los hermanos Strugatski en
la URSS Stanislaw Lem en Polonia, quienes influirn notablemente, a trav&ea
cute;s de las traducciones, en la "New Wave" inglesa y norteamericana.En
Occidente, el temor predominante durante los aos cincuenta era el miedo a un
desastre nuclear. A partir de los aos sesenta se ir acentuando otra serie de
miedos relacionados con la ciencia y la tecnologa. El impacto poltico de la
publicacin de The Silent Spring, de Rachell Carson, unido a la intervencin
norteamericana en la guerra de Vietnam con sus imgenes de nias ardiendo a
causa del napalm y sus tierras arrasadas por el "agente naranja", influyeron en el
nacimiento de un movimiento poltico y contracultural que seal a la tecnologa
moderna y al estado tecnocrtico como culpable de arruinar las esperanzas de
futuro de la humanidad. En la ciencia ficcin esta tendencia da lugar a la "New
Wave". El nombre de "New Wave" fue propuesto por analoga a la "Nouvelle
Vague" del cine francs. Las obras "New Wave" pueden encuadrarse en el marco
general de la ciencia ficcin "soft", pero tienen caractersticas comunes que
permiten reconocerlas como una tendencia aparte: futuros cercanos, esttica ms
experimental y una mayor implicacin poltica en temas como la ecologa, las
drogas, el sexo y el feminismo. Pueden considerarse autores caractersticos de la
"New Wave" J. G. Ballard, Thomas M. Disch, Brian Aldiss, Norman Spinrad, Harlan
Ellison o Samuel R. Delany. Otros autores como Philip K. Dick, Ursula K. LeGuin o
John Brunner pueden encuadrarse dentro de la "New Wave", pero cada uno de
ellos tiene adems su propio campo de batalla. Estos nuevos escritores de ciencia
ficcin de los aos sesenta estaban influidos por la literatura de gnero anterior a
ellos, pero tambin por los escritores del movimiento "beat", como Jack Kerouac,
Alan Ginsberg o William Burroughs. En sus obras el punto de atencin se
desplaza y la tecnociencia es slo parte del contexto de la accin; su papel est
tan reducido (o incluso ausente) que muchos crticos y autores se resisten a
llamarlas ciencia ficcin.La influencia de la "New Wave" es enorme y a partir de los
aos ochenta la ciencia ficcin se hace ms mestiza. Las diferencias entre "hard"
y "soft" se diluyen porque ambas hacen especulacin social y poltica, aunque el
"hard" ponga ms inters en la descripcin de las tecnologas. La ciencia ficcin
"hard" poco a poco empieza a moderar su determinismo nomolgico, la imagen de
la tecnociencia presente en las obras de esta tendencia comienza a ser algo ms
sofisticada. La investigacin cientfica y tecnolgica estaba cambiando tambin: ya
no existan tantos macroproyectos dependientes de la financiacin estatal, aunque
haba cada vez ms investigacin, pero ms diversificada. La llamada "ciencia
radical" (asociaciones de cientficos que comenzaron protestando por los abusos
de la ciencia y la tecnologa y acabaron realizando una crtica ms profunda,
centrndose en la ideologa y el elitismo promovido por la investigacin cientfica)
influir en el nuevo "hard", en el cual la investigacin cientfica y tecnolgica, as
como sus posibles consecuencias, son descritas de un modo ms realista: trabas
burocrticas, competencia entre colegas, fiascos La ciencia comienza a ser vista
como una actividad humana ms (aunque la ms importante), fruto de la sociedad
de su tiempo.Los nuevos escritores "hard" siguen proviniendo del mundo de la
tecnociencia, pero ahora, adems de fsicos e ingenieros, hay tambin bastantes
autores que proceden de los campos de la biologa o la gentica. Polticamente ya
no es una tendencia clasificable en su conjunto, se sigue manteniendo una cierta
suspicacia contra el estado, pero al fin y al cabo eso es algo que comparten la
izquierda y la derecha. Las naves espaciales y los viajes a las estrellas siguen
siendo centrales, as como los protagonistas, hombres independientes (y ahora
tambin mujeres), de espritu pionero, pero se han incorporado con fuerza la
especulacin sobre la evolucin biolgica o mecnica. Los futuros entrevistos en
las obras son menos optimistas que antes de Hiroshima pero ms que en la poca
de la guerra fra. La siguiente revisin del gnero no se producir hasta la irrupcin
del "cyberpunk" a finales de los aos ochenta.

Conclusiones
La literatura de ciencia ficcin es un gnero hbrido, ya que en l se da la aparente
contradiccin de unir ciencia y fantasa. En su genoma podemos rastrear indicios
de las novelas de viajes, de la literatura gtica y del gnero utpico. De la utopa
hereda el potencial crtico con el presente y del positivismo el romanticismo de la
ciencia. Este territorio es recorrido por cientficos y tecnlogos que al escribir
literatura encuentran la libertad necesaria para expresar sus ideas sobre la ciencia
sin corss acadmicos. Sin embargo, en sus fronteras cabe tambin la
especulacin sociolgica o filosfica.La reflexin acadmica sobre la ciencia y la
tecnologa ha tenido siempre su correlato en este gnero. El positivismo, con su
orden y progreso, est en la primera literatura verniana y hay mucho de
neopositivismo en el primer "hard" de los aos cuarenta y cincuenta. Las distopas
como Nosotros o Un mundo feliz parecen anticipar la "megamquina" de Mumford
y gran parte de la "New Wave" no existira sin El hombre unidimensional, de
Herbert Marcuse.La ciencia ficcin es una literatura hbrida tambin en un sentido
diferente: en sus obras hay pedagoga y propaganda. Ha servido para fomentar en
los jvenes el inters por la ciencia, y por este motivo ha sido promovida en
ocasiones desde los mismos estados. Pero tambin ha mostrado el lado oscuro de
la civilizacin tecnolgica e industrial, y por eso ha sido en ocasiones censurada.
En unos momentos ha voceado con entusiasmo las bondades de la energa
atmica y en otros ha mostrado, con los tintes ms oscuros posibles, el terror
nuclear.La ciencia y la tecnologa son instrumentos formidables no slo para la
comprensin de la realidad sino tambin para su transformacin. La percepcin
social de este fenmeno ha ido variando en relacin con los hechos histricos en
los que la tecnociencia ha jugado un papel central, pero tambin ha dependido de
la ideologa y de los valores implicados en la transmisin de tales hechos. La
ciencia ficcin es uno de los medios de comunicacin de la ciencia y es, adems,
el medio en el que ms fcil es observar los valores implcitos en esa
comunicacin.Los estudios de ciencia, tecnologa y sociedad proporcionan
herramientas para la observacin y el anlisis de los conceptos y valores de los
que depende la imagen de la tecnociencia transmitida por la ciencia ficcin. As
podemos observar cmo esa imagen va cambiando a tenor de acontecimientos
histricos, y tambin cmo se va produciendo dentro del gnero una evolucin de
la misma no slo dependiente de la realidad de su tiempo, sino tambin de la
controversia y el dilogo entre las distintas concepciones de la tecnociencia
presentes en las novelas y relatos. La literatura de ciencia ficcin es un mbito
donde se ponen a prueba dichas concepciones, se llevan hasta sus ltimas
consecuencias, se contraponen a otras y se popularizan. La ciencia ficcin es, en
suma, una literatura popular que busca el entretenimiento, pero es tambin una
literatura reflexiva que cuestiona el presente mediante la exposicin de futuros
congruentes con tal presente. En sus pginas pueden encontrarse nuevos
modelos sociales, polticos y familiares; modos de colonizar otros planetas;
inteligencias no humanas, con lo que eso supone de exploracin de la propia
racionalidad; mentes sin cuerpo y cuerpos sin mente; la futura evolucin de la
humanidad, tanto biolgica como mecnica; inmortalidad Por este motivo
merece la atencin no slo de la filosofa de la tecnologa, sino de la filosofa en
general.

Glosario

Autonoma de la tecnologa
: segn esta mirada, el desarrollo de la tecnologa depende de su propia evolucin
interna, es autnoma con respecto al contexto social.

Ciencia ficcin "hard"


: corriente central de la ciencia ficcin norteamericana a partir de los aos
cuarenta. Se caracteriza por el inters y cuidado con el que se describen teoras
cientficas y artefactos tecnolgicos. Los escritores suelen provenir del mundo de
las ciencias fsico-naturales y la imagen de la tecnociencia en estas obras suele
ser internalista, autnoma, determinista y artefactualista.

Ciencia ficcin "soft"


: recibe su nombre por oposicin a la ciencia ficcin "hard". La ciencia ficcin "soft"
es externalista, se ocupa ms de la descripcin de las sociedades en las que
surgen las tecnologas y las consecuencias de stas que de la descripcin de
artefactos. Los escritores suelen tener una formacin literaria-humanista.

Cyberpunk
: corriente de la ciencia ficcin nacida en los aos ochenta, en la cual los futuros
son cercanos, la esttica oscura y las tecnologas de la comunicacin centrales.

Determinismo tecnolgico
: el determinismo tecnolgico se caracteriza por considerar la relacin entre
tecnologa y sociedad como unidireccional: mientras que la evolucin de la
sociedad es consecuencia del desarrollo tecnolgico, la tecnologa sigue un curso
particular de acuerdo con sus propias leyes.
Distopa
: neologismo acuado por John Stuart Mill para sealar lo contrario a una utopa:
una imagen terriblemente pesimista acerca del futuro de la humanidad.

Externalismo
: descripcin externa, desde fuera, de la tecnologa. Se detiene ms en los efectos
sociales y ambientales que en la descripcin de artefactos y teoras.

Imagen artefactualista de la tecnologa


: uno de los tpicos ms comunes a la hora de considerar tecnologa, por el cual
sta es reducida a la construccin de artefactos.

Imagen intelectualista de la tecnologa


: otro tpico de lo que Hilary Putnam llama la "concepcin heredada" de la
tecnologa: la tecnologa como ciencia aplicada.

Internalismo
: al contrario que en el externalismo, lo central aqu es la descripcin precisa de
artefactos y teoras cientficas.

Megamquina
: en Tcnica y civilizacin (1934), Lewis Mumford identifica la "megamquina"
como el mayor peligro de la fase neotcnica, la ltima de su periodizacin de la
tecnologa en la historia. Mumford crea que si la organizacin de la produccin
mantena la lgica del poder caracterstica de las tcnicas autoritarias, el
desarrollo de mquinas productivas y sociales ms sofisticadas conducira al
predominio de lo tcnico sobre lo humano, pero ahora sin la limitacin al espacio
de la fbrica. La mquina neotcnica devendra en "megamquina" de
organizacin social a escala mucho mayor y recuperara algunos de los perfiles
ms siniestros de las megamquinas sociales caractersticas de los imperios
asiticos de hace miles de aosPrctica tecnolgica
: segn Pacey (1983) es "la aplicacin del conocimiento cientfico u organizado a
tareas prcticas por medio de sistemas ordenados que incluyen a las personas,
las organizaciones, los organismos vivientes y las mquinas".

"Pulps magazines"
: revistas literarias impresas en papel barato que tuvieron un gran nmero de
lectores en Norteamrica durante los aos veinte y treinta. Publicaban por
entregas historias del oeste, de terror o de ciencia ficcin. Al principio el contenido
era heterogneo, aunque despus imper la especializacin temtica.

Valores de frontera
: segn Pacey (1983)existen tres grupos de valores implicados en la prctica de la
tecnologa: valores virtuosos (de la virtud como excelencia profesional pero
tambin como valores de frontera, de conquista de lo an desconocido), valores
econmicos y valores del usuario o de la necesidad.
Nota:

1 Y a lo que he tenido acceso.

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