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ESPAO & METDO

Milton Santos

Nobel, So Paulo, 1988

Advertncia ao leitor

Este volume formado por ensaios redigidos nos anos 80, exceto um, sobre "Dimenso temporal e
sistemas espaciais no Terceiro Mundo", que forma o captulo 2 e data do incio dos anos 70. Como so
todos inspirados na presente poca histrica, acreditamos que sua atualidade est assegurada.

Estes ensaios guardam unidade entre si. A temtica comum a do espao humano, visto sob uma luz
analtica, isto , tratado com ambio metodolgica.

Quem conhece as nossas idias anteriores a respeito do assunto ver que aqui desenvolvemos
questes novas ou apenas afloradas em outras oportunidades. Mas a coerncia no implica imobilismo. O
leitor verificar que, em certos pontos, nossas posies evoluram.
Sabemos que o embate solitrio do autor consigo mesmo e, s vezes, com os mais prximos - que
a produo de idias -, s plenamente frutfero se comunicado a um pblico mais vasto. Da a deciso de
oferecer este trabalho, antes limitado a colegas e alunos, a um mais largo escrutnio, para poder, assim,
recolher comentrios, observaes e crticas.
Milton Santos

(*) Notadamente em: Por uma Geografia nova, So Paulo, HUCITEC, 1978; Espao e Sociedade,
Petrpolis, Vozes, 1979; Revista Cho, Rio de Janeiro, 1980.

UMA PALAVRINHA A MAIS SOBRE A NATUREZA E O CONCEITO DE ESPAO

Uma das fontes mais freqentes de dvida entre os estudiosos do tema parece ser o prprio conceito
de espao, tal como ns o propusemos em outros lugares. * Entre as questes paralelas questo
principal, surgem mais freqentemente algumas que assim poderamos resumir: o que caracteriza,
particularmente, a abordagem da sociedade atravs da categoria espao? Como, na teoria e na prtica,
levar em conta os ingredientes sociais e "naturais" que compem o espao para descrev-Io, defini-Io,
interpret-Io e, afinal, encontrar o espacial? o que caracteriza a anlise do espao? como passar do
sistema produtivo ao espao? como levar em conta a questo da periodizao, da difuso das variveis e
o significado das "localizaes"?
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A resposta , sem dvida, rdua, na medida em que o vocbulo espao se presta a uma variedade de
acepes... s quais propomos mais uma. Ela , tambm, rdua, na medida em que sugerimos que o
espao assim definido seja considerado como um fator da evoluo social, no apenas como uma
condio. Tentemos, porm, apesar das dificuldades, dar resposta s diversas indagaes.

Consideramos o espao como uma instncia da sociedade, ao mesmo ttulo que a instncia
econmica e a instncia cultural-ideolgica. Isso significa que, como instncia, ele contm e contido
pelas demais instncias, assim como cada uma delas o contm e por ele contida. A economia est no
espao, assim como o espao est na economia. O mesmo se d com o poltico-institucional e com o
cultural-ideolgico. Isso quer dizer que a essncia do espao social. Nesse caso, o espao no pode ser
apenas formado pelas coisas, os objetos geogrficos, naturais e artificiais, cujo conjunto nos d a
Natureza. O espao tudo isso, mais a sociedade: cada frao da natureza abriga uma frao da
sociedade atual. Assim, temos, paralelamente, de um lado, um conjunto de objetos geogrficos
distribudos sobre um territrio, sua configurao geogrfica ou sua configurao espacial e a maneira
como esses objetos se do aos nossos olhos, na sua continuidade visvel, isto , a paisagem; de outro
lado, o que d vida a esses objetos, seu princpio ativo, isto , todos os processos sociais representativos
de uma sociedade em um dado momento. Esses processos, resolvidos em funes, se realizam atravs
de formas. Estas podem no ser originariamente geogrficas, mas terminam por adquirir uma expresso
territorial. Na verdade, sem as formas, a sociedade, atravs das funes e processos, no se realizaria.
Da por que o espao contm as demais instncias. Ele , tambm, contido nelas, na medida em que os
processos especficos incluem o espao, seja o processo econmico, seja o processo institucional, seja o
processo ideolgico.
Um ponto de discusso freqentemente levantado tem que ver com o fato de que poderamos estar
incluindo duas vezes a mesma categoria ou instncia, ao definir a trama de que o contexto se elabora.
Quando, por exemplo, definimos o espao como a soma da paisagem (ou, ainda melhor, da configurao
geogrfica) e da sociedade. Mas isso, exatamente, indica a imbricao entre instncias. Como as formas
geogrficas contm fraes do social, elas no so apenas formas, mas formas-contedo. Por isso, esto
sempre mudando de significao, na medida em que o movimento social lhes atribui, a cada momento,
fraes diferentes do todo social. Pode-se dizer que a forma, em sua qualidade de forma-contedo, est
sendo permanentemente alterada e que o contedo ganha uma nova dimenso ao encaixar-se na forma. A
ao, que inerente funo, condizente com a forma que a contm: assim, os processos apenas
ganham inteira significao quando corporificados.
O movimento dialtico entre forma e contedo, a que o espao, soma dos dois, preside, ,
igualmente, o movimento dialtico do todo social, apreendido na e atravs da realidade geogrfica. Cada
localizao , pois, um momento do imenso movimento do mundo, apreendido em um ponto geogrfico,
um lugar. Por isso mesmo, cada lugar est sempre mudando de significao, graas ao movimento social:
a cada instante as fraes da sociedade que lhe cabem no so as mesmas.

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No confundir localizao e lugar. O lugar pode ser o mesmo, as localizaes mudam. E lugar o
objeto ou conjunto de objetos. A localizao um feixe de foras sociais se exercendo em um lugar.

Ademais, como a mesma varivel muda de valor segundo o perodo histrico (sinnimo de reas
temporais de significao, ou, ainda, de modos

de produo e seus momentos), a anlise, qualquer que seja, exige uma periodizao, sob pena de
errarmos freqentemente em nosso esforo interpretativo. Tal periodizao tanto mais simples quanto
maior a escala do estudo (os modos de produo existem escala mundial) e tanto mais complexa e
capaz de subdivises quando mais reduzida a escala. Quanto mais pequeno o lugar examinado, tanto
maior o nmero de nveis e determinaes externas que incidem sobre ele. Da a complexidade do estudo
do mais pequeno.

Cada lugar, ademais, tem, a cada momento, um papel prprio no processo produtivo. Este, como se
sabe, formado de produo propriamente dita, circulao, distribuio e consumo.
S a produo propriamente dita tem relao direta com o lugar L e dele adquire' uma parcela das
condies de sua realizao. O estudo de um sistema produtivo deve levar isso em conta, seja ele do
domnio agrcola ou industrial. Mas, os demais processos se do segundo um jogo de fatores que
interessa a todas as outras fraes do espao. Por isso mesmo, alis, o prprio processo direto da
produo afetado pelos demais (circulao distribuio e consumo), justificando as mudanas de
localizao dos estabelecimentos produtivos.

Como os circuitos produtivos se do, no espao, de forma desagregada, embora no desarticulada, a


importncia que cada um daqueles processos tem, a cada momento histrico e para cada caso particular,
ajuda a compreender a organizao do espao.
Por exemplo, a tendncia urbanizao em nossos dias, e, mesmo, o seu perfil, vo buscar
explicao na importncia auferida pelo consumo, pela distribuio e pela circulao, ao mesmo tempo em
que o trabalho intelectual ganha uma expresso cada vez maior; em detrimento do trabalho manual. Alis,
a. prpria segmentao tradicional do processo produtivo (produo propriamente dita, circulao,
distribuio, consumo) muito ganharia em ser corrigida para incluirmos, em lugar de destaque, como
ramos automatizados do processo produtivo propriamente dita, a concepo (pesquisa), o controle, a
coordenao, a previso, paralelamente mercadologia (marketing) e propaganda. Ora, a organizao
atual do espao e a chamada hierarquia entre lugares passou a dever grandemente, na sua realidade e na
sua explicao, a esses novos elos do sistema produtivo.

Voltemos s questes iniciais: Contm eles o espao? O espao os contm? Mas, no so estas
questes que se resolvem por seu prprio enunciado, face anlise do real? Na realidade, este somente
pode ser apreendido se separarmos, analiticamente, o que aparece como caracteristicamente formal do
seu contedo social, este devendo ser objeto de uma classificao a mais rigorosa possvel, que permita
levar em conta a multiplicidade de combinaes. Quanto mais acurada essa classificao, mais fecundas
sero a anlise e a sntese.

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A escolha das variveis no pode ser, todavia, aleatria, mas deve levar em conta o fenmeno
estudado e a sua significao em um dado momento, de modo que as instncias econmica, institucional,
cultural e espacial sejam adequadamente consideradas.

1- O ESPAO E SEUS ELEMENTOS: QUESTES DE MTODO.

O espao deve ser considerado como uma totalidade, a exemplo da prpria sociedade que lhe d
vida. Todavia, consider-Io assim uma regra de mtodo cuja prtica exige que se encontre,
paralelamente, atravs da anlise, a possibilidade de dividi-Io em partes. Ora, a anlise uma forma de
fragmentao do todo que permite, ao seu trmino, a reconstituio desse todo. Quanto ao espao, sua
diviso em partes deve poder ser operada segundo uma variedade de critrios. O que vamos aqui
privilegiar, atravs do que chamamos "os elementos do espao", apenas uma dessas diversas possibili-
dades.

O que um elemento do espao

Antes mesmo de tentar definir o que um elemento do espao, valeria a pena, talvez, discutir a
prpria noo de elemento.

Segundo os tericos, os elementos seriam a "base de toda deduo"; "princpios bvios,


luminosamente bvios, admitidos por todos os homens" (Bertrand Russell). Essa definio equivale o
elemento a uma categoria, a expresso categoria sendo aqui tomada no sentido de verdade eterna,
presente em todos os tempos, em todos os lugares, e da qual se parte para a compreenso das coisas
num dado momento, desde que se tenha o cuidado de levar em conta as mudanas histricas. No caso
dos elementos, essa posio, segundo Russell, teria- sido aceita atravs da Idade Mdia e mesmo depois,
como no caso de Descartes.
Leibniz considera que a sua propriedade essencial fora e no extenso. Os elementos disporiam,
ento, de uma inrcia, pela qual eles podem permanecer nos seus prprios lugares, enquanto, ao mesmo
tempo, existem foras que buscam desloc-Ios ou penetrar neles. Desse modo, sendo espaciais (pelo fato
de disporem de extenso), eles tambm so dotados de uma estrutura interna, pela qual participam da
vida do todo de que so parte e que lhes atribui um comportamento diferente (para cada qual), como
reao ao prprio jogo das foras que os atingem. A definio do elemento iria, pois, alm da sugesto de
D. Harvey (1969), sendo algo mais que "a unidade bsica de um sistema em ternos primitivos que, de um
ponto de vista matemtico, no necessita definio, da mesma forma que a concepo do ponto na
Geometria".

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Os elementos do espao: enumerao e funes

Os elementos do espao seriam os seguintes: os homens, as firmas, as instituies, o chamado meio


ecolgico e as infra-estruturas.

Os homens so elementos do espao, seja na qualidade de fornecedores de trabalho, seja na de


candidatos a isso, trate-se de jovens, de desempregados ou no empregados. A verdade que tanto os
jovens quanto os ocasionalmente sem emprego ou os j aposentados, no participam diretamente da
produo, mas o simples fato de estarem presentes no lugar tem como conseqncia a demanda de um
certo tipo de trabalho para outros. Esses diversos tipos de trabalho e de demanda so a base de uma
classificao do elemento homem na caracterizao de um dado espao.

A demanda de cada indivduo como membro da sociedade total respondida em parte pelas firmas e
em parte pelas instituies. As firmas tm como funo essencial a produo de bens, servios e idias.
As instituies por seu turno produzem normas, ordens e legitimaes.
O meio ecolgico o conjunto de complexos territoriais que constituem a base fsica do trabalho
humano.
As infra-estruturas so o trabalho humano materializado e geografizado na forma de casas,
plantaes, caminhos, etc.

Os elementos do espao: sua redutibilidade

A simples enumerao das funes que cabem a cada um dos elementos do espao mostra que eles
so, de certa forma, intercambiveis e redutveis uns aos outros. Essa intercambialidade e redutibilidade
aumentam, na verdade, com o desenvolvimento histrico; um resultado da complexidade crescente em
todos os nveis da vida. Desse modo, os homens tambm podem ser tomados como firmas (o vendedor da
fora de trabalho) ou como instituies (no caso do cidado, por exemplo), da mesma maneira que as
instituies aparecem como firmas e estas como instituies. Este ltimo o caso das transnacionais ou
das grandes corporaes que no apenas se impem regras internas de funcionamento, como intervm na
criao de normas sociais a um nvel de amplitude maior que o da sua ao direta e at se tomam
concorrentes das instituies e, mesmo, do Estado. A fixao do preo das mercadorias pelos monoplios
d-lhes uma atribuio que prpria das entidades de direito pblico, na medida em que interferem na
economia de cada cidado e de cada faml1ia, e mesmo de outras firmas, competindo com o Estado na
arrecadao da poupana.

certo, porm, que, no momento atual, as funes das firmas e das instituies de alguma forma se
entrelaam e confundem, na medida em que as firmas, direta ou indiretamente, tambm produzem
normas, e as instituies so, como o Estado, produtoras de bens e de servios.

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Ao mesmo tempo que os elementos do espao se tomam mais intercambiveis, as relaes entre
eles se tomam tambm mais ntimas e muito mais extensas. Dessa maneira, a noo de espao como
uma totalidade se impe de maneira mais evidente, porque mais presente; e pelo fato de resultar mais
intrincada, toma-se mais exigente de anlise.

Os elementos do espao: as interaes

O estudo das interaes entre os diversos elementos do espao um dado fundamental da anlise.
Na medida em que funo ao, a interao supe interdependncia funcional entre os elementos.
Atravs do estudo das interaes, recuperamos a totalidade social, isto , o espao como um todo e,
igualmente, a sociedade como um todo. Pois cada ao no constitui um dado independente, mas um
resultado do prprio processo social.
Falando do que antigamente se chamava regio urbana, o gegrafo P. Haggett (1965) disse que em
Geografia Humana a regio nodal sugere um conjunto de objetos (cidades, aldeias, fazendas,. etc.)
relacionados atravs de movimentos circulatrios (dinheiro, mercadorias, migrantes, etc.) e a energia que
lhes vem atravs das necessidades biolgicas e sociais da comunidade. Ora, essas necessidades so
todas satisfeitas atravs do ato de produzir. dessa maneira que se definem as formas de produzir e
paralelamente as de consumir, as normas respectivas diviso da sociedade em classes e a rede de
relaes que se preside. tambm assim que se definem os investimentos a serem feitos. Tais
investimentos, cuja tendncia dar-se, cada vez mais, em forma de capital fixo, modificam o meio
ecolgico atravs de sistemas de engenharia que se superpondo uns aos outros, total ou parcialmente,
vo modificando o prprio meio ecolgico, adaptado s condies emergentes da produo. Dessa forma,
se opera uma evoluo concomitante do homem e do que se poderia chamar de "natureza", atravs da
intermediao das instituies e das firmas.

Caberia, alis, aqui, perguntar se vlida a distino que, de incio, fizemos entre o meio ecolgico e
as infra-estruturas como elementos do espao. Na medida em que as infra-estruturas se somam e colam
ao meio ecolgico, e se tornam na verdade uma parte inseparvel dele, no seria uma violncia consider-
Ios como elementos distintos? Ademais, a cada momento da evoluo da sociedade, o homem encontra
um meio de trabalho j constitudo sobre o qual ele opera e a distino entre o que se chamaria de natural
e no natural se torna artificial.

A expresso meio ecolgico no tem a mesma significao dada natureza selvagem ou natureza
csmica, como s vezes se tende a admitir. O meio ecolgico j meio modificado e cada vez mais
meio tcnico. Dessa forma, o que em realidade se d um acrscimo ao meio de novas obras dos
homens, a criao de um novo meio a partir daquele que j existia: o que se costuma chamar de "natureza
primeira" para contrapor natureza segunda" j natureza segunda. A natureza primeira, como sinnimo
de "natureza natural", s existiu at o momento imediatamente anterior quele em que o homem se
transformou em homem social, atravs da produo social. A partir desse momento, tudo o que
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consideramos como natureza primeira j foi transformado. Esse processo de transformao, contnuo e
progressivo, constitui uma mudana qualitativa fundamental nos dias atuais. E na medida em que o
trabalho humano tem como base a cincia e a tcnica, tornou-se por isso mesmo a historicizao da
tecnologia.

Do conceito realidade emprica

Quando dizemos que os elementos do espao so os homens, as firmas, as instituies, o suporte


ecolgico, as infra-estruturas, estamos aqui considerando cada elemento como um conceito.
A expresso conceito geralmente traduzida como significando uma abstrao extrada da
observao de fatos particulares. Mas, pela razo de que cada fato particular ou cada coisa particular s
tem significado a partir do conjunto em que esto includos, essa coisa ou esse fato que terminam sendo
o abstrato, enquanto o real passa a ser o conceito. Mas, o conceito s real na medida em que atual.
Isso quer dizer que as expresses homem, firma, instituio, suporte ecolgico, infra-estrutura, somente
podem ser entendidas luz da sua Histria e do presente.
Ao longo da Histria, toda e qualquer varivel se acha em evoluo constante. Por exemplo, a
varivel demogrfica est sujeita a evolues e mesmo a revolues. Se considerarmos a realidade
demogrfica sob o aspecto do crescimento natural ou sob o das migraes, a. cada momento da Histria
suas condies respectivas variam. Assim, no curso da Histria humana, contam-se diversas revolues
demogrficas, cada qual com um significado diferente. Da mesma maneira, os tipos e formas de migraes
variam, assim como os respectivos significados.
Se tomamos um outro exemplo, como o da energia, a cada fase sua utilizao toma aspectos
diversos, desde o uso, unicamente,. da energia animal, at que se descobriram fonnas de domar as fontes
naturais de energia. Passamos, aqui, de uma fase em que a energia utilizada a energia mecnica ou
inanimada, como no caso do motor a exploso, ao uso da energia cintica e, mais recentemente, da
energia atmica. O mesmo raciocnio se aplica a qualquer que seja a varivel.

O que nos interessa o fato de que a cada momento histrico cada elemento muda seu papel e a sua
posio no sistema temporal e no sistema espacial e, a cada momento, o valor de cada qual deve ser
tomado da sua relao com os demais elementos e com o todo.
Desse ponto de vista, podemos repetir a expresso de Kuhn (1962) quando diz que os elementos ou
variveis "so estados ou condies de coisas, mas no coisas por elas prprias". Ele acrescenta: "Em
sistemas que envolvem pessoas no a pessoa que um elemento, mas os seus estados de fome, de
desejo, de companheirismo; de informao ou um outro trao de qualidade relevante para o sistema".

Os elementos como variveis


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O que foi enunciado at agora permite pensar que os elementos do espao esto submetidos a
variaes quantitativas e qualitativas. Desse modo, os elementos do espao devem ser considerados
como variveis. Isso significa, como o nome indica, que eles variam e mudam de valor segundo o
movimento da Histria. Se esse valor lhes vm das qualidades novas que adquirem, ele tambm
representa uma quantidade. Mas a expresso real de cada quantidade dada como um resultado das
necessidades sociais e de sua gradao em um dado momento. Por isso mesmo, a quantificao
correspondente a cada elemento no pode ser feita de forma apriorstica, isto , antes de captarmos o seu
valor qualitativo. Neste caso, como, alis, em qualquer outro, a quantificao s se pode dar a posteriori.
Isso tanto mais verdadeiro porque cada elemento do espao tem um valor diferente segundo o lugar em
que se encontra.
A especificidade do lugar pode ser entendida tambm como uma valorizao especfica (ligada ao
lugar) de cada varivel. Por exemplo, duas fbricas montadas ao mesmo tempo por uma mesma firma,
dotadas das mesmas qualidades tcnicas, mas localizadas em lugares diferentes, atribuem aos seus
proprietrios resultados diferentes. Do ponto de vista puramente material, esses resultados podem ser os
mesmos, por exemplo, uma certa quantidade produzida. Mas o custo dos fatores de produo, como a
mo-de-obra, a gua ou a energia, pode variar, assim como a possibilidade de distribuir os bens
produzidos pode no ser a mesma, etc. Por outro lado, ainda que as duas firmas, proprietrias das duas
fbricas em questo, disponha do mesmo poder econmico e poltico, sua localizao diversa constitui um'
dado que leva diferenciao dos resultados. O mesmo se d, por exemplo, com os indivduos. Homens
que tiveram a mesma formao e que tm as mesmas virtualidades, mas esto situados em lugares di-
ferentes, no tm a mesma condio como produtores, como consumidores e at mesmo como cidados.

Dessa forma, cada lugar atribui a cada elemento constituinte do espao um valor particular. Em um
mesmo lugar, cada elemento est sempre variando de valor, porque, de uma forma ou de outra, cada
elemento do espao homens, firmas, instituies, meio - entra em relao com os demais, e essas
relaes so em grande parte ditadas pelas condies do lugar. Sua evoluo conjunta num lugar ganha,
destarte, caractersticas prprias, ainda que subordinada ao movimento do todo, isto , do conjunto dos
lugares.

Alis, essa especificidade do lugar, que se acentua com a evoluo prpria das variveis localizadas,
que permite falar de um espao concreto. Desse modo, se cada elemento do espao guarda o mesmo
nome, seu contedo e sua significao esto sempre mudando. Cabe, ento, falar de perecibilidade da
significao de uma varivel, e isso constitui uma regra de mtodo fundamental. O valor da varivel no
funo dela prpria, mas do seu papel no interior de um conjunto. Quando este muda de significao, de
contedo, de regras ou leis, tambm muda o valor de cada varivel.

A questo no , pois, de levar em conta causalidades, mas contextos. A causalidade poria em jogo
as relaes entre elementos, ainda que essas relaes fossem multilaterais. O contexto leva em conta o
movimento do todo. Em outras palavras, se ns estudamos ao mesmo tempo diversas relaes bilaterais,

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como, por exemplo, entre homens e natureza, ou entre firmas e homens (capital e trabalho), ou entre
firmas e Estado (poder econmico e poder poltico), ou entre o Estado e os cidados, estaremos fazendo
uma anlise multivarivel e considerando, ao mesmo tempo, que cada varivel tem um valor por si mesma;
isso, porm, de fato, no se d. Somente atravs do movimento do conjunto, isto , do todo, ou do
contexto, que podemos corretamente valorizar cada parte e analis-Ia, para, em seguida, reconhecer
concretamente esse todo. Essa tarefa supe um esforo de classificao.

Um esforo de classificao necessrio

Quando nos referimos a homens, estamos englobando nessa expresso o que se poderia chamar de
populao ou frao de uma populao. Sabemos, porm, que uma populao formada de pessoas que
se podem classificar segundo sua idade, seu sexo, sua raa, seu nvel de instruo, seu nvel de salrio,
sua classe, etc. As caractersticas da populao permitem o seu conhecimento mais sistemtico e o
mesmo se d com as firmas, que podem ser individuais ou coletivas, estas ltimas podendo ser
sociedades annimas ou - sociedades limitadas ou ainda cooperativas, corporaes nacionais ou firmas
internacionais. E assim por diante.

Ora, cada uma dessas parcelas ou fraes de um determinado elemento formador do espao exerce
uma funo diferente e tambm relaes especficas com outras fraes dos demais elementos. Por
exemplo, numa sociedade avanada, as crianas e os velhos mereceriam a proteo do Estado, enquanto
os adultos seriam chamados a trabalhar, como um direito e um dever.

Assim, as relaes de cada tipo de homem com o Estado no so as mesmas. As relaes de cada
tipo de firma com o Estado tambm no so idnticas. Da mesma forma, em cada momento histrico os
valores atribudos a uma profisso ou a uma faixa de idade, a um nvel de instruo ou a uma raa, no
so os mesmos. Se considerssemos a populao como um todo, as firmas como um todo, a nossa
anlise no levaria em conta as mltiplas possibilidades de interao. Ao contrrio, quanto mais
sistemtica for a classificao tanto mais claras aparecero as relaes sociais e, em conseqncia, as
chamadas relaes espaciais.

O exame das variveis sob o ngulo das tcnicas e da organizao: a questo do lugar

Em cada poca os elementos ou variveis so portadores (ou so conduzidos) por uma tecnologia
especfica e uma certa combinao de componentes do capital e do trabalho.

As tcnicas so tambm variveis, porque elas mudam atravs do tempo. S aparentemente elas
formam um contnuo.

Se, nominalmente, suas funes so as mesmas, a sua eficincia, todavia, no a mesma. Em


funo das tcnicas utilizadas e dos diversos componentes de capital mobilizados, pode-se falar de uma
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idade dos elementos ou de uma idade das variveis. Desse modo, cada varivel teria uma idade-diferente.
O seu grau de modernidade s pode ser aferido dentro do sistema como um todo, seja do sistema local,
em certos casos, seja do sistema nacional, e ainda, para outros, do sistema internacional.
Um primeiro dado a levar em conta que a evoluo tcnica e a do capital no s fazem
paralelamente para todas as variveis. Tambm, ela no se faz igualmente nos diversos lugares, cada
lugar sendo uma combinao de variveis de idades diferentes: cada lugar marcado por uma
combinao tcnica diferente e por uma combinao diferente dos componentes do capital, o que atribui a
cada qual uma estrutura tcnica prpria, especfica, e uma estrutura de capital prpria, especfica, s quais
corresponde uma estrutura prpria, especfica, do trabalho. Como resultado, cada lugar uma combinao
de diferentes modos de produo particularmente ou modos de produo concretos. Em cada lugar, as
variveis A, B e C... No tm a mesma posio no aparente contnuo, porque elas so marcadas por quali-
dades diversas. Isso resulta do fato de que cada lugar uma combinao de tcnicas qualitativamente
diferentes, individualmente dotadas de um tempo especfico - da as diferenas entre lugares. Por isso
mesmo, a Geografia pode ser cot1siderada como uma verdadeira filosofia das tcnicas. Dizer que a partir
das tcnicas e seu uso o gegrafo deve filosofar no equivale, porm, a dizer que tudo depende da
tecnologia, nem na realidade nem na sua explicao.

A presena de combinaes particulares de capital e de trabalho so uma forma de distribuio da


sociedade global no espao, que atribui a cada unidade tcnica um valor particular em cada lugar,
conforme j vimos anteriormente.
Lembremo-nos, igualmente, de que as variveis ou elementos esto ligados entre si por uma
organizao. Tal organizao , s vezes, puramente local, mas pode funcionar a diferentes escalas,
segundo os seus diversos elementos ou suas fraes.

A organizao se definiria como o conjunto de normas que regem as relaes de cada varivel com
as demais, dentro e fora de uma rea. Em sua qualidade de normas, isto , de regulamento, externa, pois,
ao movimento espontneo, sua durao efetiva no a mesma que a da sua potencialidade funcional.
A organizao existe, exatamente, para prolongar a vigncia de uma dada funo, de maneira a lhe
atribuir uma continuidade e regularidade que sejam favorveis aos detentores do controle da organizao.
Isso se d atravs de diversos instrumentos de efeito compensatrio que, em face da evoluo prpria dos
conjuntos locais de variveis, exercem um papel de regulador, de modo a privilegiar um certo nmero de
agentes sociais. A organizao, por conseguinte, tem um papel de estruturao compulsria, que
freqentemente contraria as tendncias do dinamismo prprio. Se a organizao seguisse imediatamente
a evoluo propriamente estrutural, ela seria uma espcie de cimento moldvel, desfazendo-se ao impacto
de uma varivel nova ou importante, para se refazer cada vez que uma nova combinao se completasse.
Na medida em que a organizao se toma uma norma, imposta ao funcionamento das variveis, esse
cimento se toma rgido.
na medida em que a economia se complica que as relaes entre variveis se do, no apenas
localmente, mas a escalas espaciais cada vez mais amplas. O mais pequeno lugar, na mais distante
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frao do territrio, tem, hoje, relaes diretas ou indiretas com outros lugares de onde lhe vm matria-
prima, capital, mo-de-obra, recursos diversos e ordens. Desse modo, o papel regulador das funes
locais tende a escapar, parcialmente ou no todo, menos ou mais, ao que ainda se poderia chamar de
sociedade local, para cair nas mos de centros de deciso longnquos e estranhos s finalidades prprias
da sociedade local.

O espao como um sistema de sistemas ou como um sistema de estruturas

Quando analisamos um dado espao, se ns cogitamos apenas dos seus elementos, da natureza
desses elementos ou das possveis classes desses elementos, no ultrapassamos o domnio da
abstrao. somente a relao que existe entre as coisas que nos permite realmente conhec-Ias e
defini-Ias. Fatos isolados so abstraes e o que lhes d concretude a relao que mantm entre si.
Karel Kosik (1967, p. 61) escreveu que "a interdependncia e a mediao da parte e do todo
significam, ao mesmo tempo, que os fatos isolados so abstraes, elementos artificialmente separados
do conjunto e que unicamente por sua participao no conjunto correspondente adquirem veracidade e
concretude. Da mesma forma, o conjunto no qual os elementos no so diferenciados e determinados
um conjunto abstrato e vazio".
Os diversos elementos do espao esto em relao uns com os outros: homens e firmas, homens e
instituies, firmas e instituies, homens e infra-estruturas, etc. Mas, como j observamos, no so
relaes apenas bilaterais, uma a uma, mas relaes generalizadas. Por isso, e tambm pelo fato de que
essas relaes no so entre as coisas em si ou por si prprias, mas entre suas qualidades e atributos, se
pode dizer que eles formam um Verdadeiro Sistema.

Tal sistema comandado pelo modo de produo dominante nas suas manifestaes escala do
espao em questo. Isso coloca de imediato o problema histrico.

Pode-se tambm falar na existncia de subsistemas, formados exatamente pelos elementos dos
modos de produo particulares. O sistema comandado por regras prprias ao modo de produo
dominante em sua adaptao ao meio local. Estaremos, ento, diante de um sistema menor ou
correspondente a um subespao e de um sistema maior que o abrange, correspondente ao espao. Cada
sistema funciona em relao ao sistema maior como um elemento, enquanto ele prprio , em si mesmo,
um sistema. Caso o subsistema a que referimos seja desdobrado em subsistemas, a mesma relao se
repete, cada um dos subsistem as aparecendo como um elemento seu, ao mesmo tempo em que
tambm um sistema, se se consideram as suas prprias subdivises possveis. E cada sistema ou
subsistema formado de variveis que, todas, dispem de fora prpria na estruturao do espao, mas
cuja ao de fato combinada com a ao das demais variveis.

As relaes entre os elementos ou variveis so de duas naturezas: relaes simples e relaes


globais. Tambm se pode dizer, como D. Harvey (1969, p. 455), que elas so: seriais, paralelas e em

11
feedback. As relaes seriais so, sobretudo relaes de causa e efeito, na medida em que um elemento
causa de uma modificao no outro e assim sucessivamente, at que ele prprio, o primeiro, seja tambm
afetado. O que se cria uma verdadeira srie de aes. Mas, h tambm o caso de aes resultantes da
ao de um elemento, por exemplo: a que afeta uma relao preexistente ai. Nesse caso se fala de
relao paralela. H um outro tipo de relaes estudadas mais recentemente pela ciberntica, isto , a
relao ai-ai, na qual o movimento e as modificaes de cada elemento (ou de cada varivel ou sistema)
se do a partir de sua prpria estrutura interna.
Nos dois primeiros casos, as aes so externas e no terceiro as mudanas se do pela simples
existncia da varivel: existir mudar. No primeiro caso citado, ainda segundo D. Harvey, trata-se de uma
relao simples, isto , uma relao de causa e efeito, enquanto que as relaes paralelas e de feed-back
seriam relaes globais.
A verdade que, seja qual for a forma de ao, entre as variveis ou dentro delas, no se pode
perder de vista o conjunto, o contexto. As aes entre as diversas variveis esto subordinadas ao todo e
aos seus movimentos. Se uma varivel atua sobre uma outra, sobre um conjunto delas ou, ainda, conhece
uma evoluo interna, isso se d com pelo menos dois resultados prticos, que so igualmente elementos
constitutivos do mtodo.

Em primeiro lugar, quando uma varivel muda o seu movimento, isso remete imediatamente ao todo,
modificando-o, fazendo-o outro, ainda que, sempre e sempre, ele constitua uma totalidade. Sai-se de uma
totalidade para chegar a outra, que, tambm, se modificar. por isso que, a partir desse impacto
"individual" ou de uma srie de impactos "individuais", o todo termina por agir sobre o conjunto dos
elementos formadores, modificando-os. Isso nos permite dizer que na verdade no h relao direta entre
elementos dentro do sistema, exceto de um ponto de vista puramente mecnico ou material. O valor real,
isto , o significado dessa relao, somente dado pelo todo. Assim como as relaes entre as partes so
mediadas pelo todo, assim tambm o so as relaes entre os elementos do espao.

Desse modo, a noo de causa e efeito, que permite uma simplificao das relaes entre elementos,
insuficiente para compreender e valorizar o movimento real. Pode-se, assim, dizer que cada varivel
dispe de duas modalidades de "valor": um que vem das suas caractersticas prprias, caracteres tcnicos
e tcnico-funcionais e outro que dado pelos caractersticos sistmicos, isto , pelo fato de que cada
elemento ou varivel pode ser encarado de um ponto de vista sistmico. Esses caractersticos sistmicos
so, em geral, comandados pelo modo de produo e, em particular, pelas condies prprias atividade
correspondente ao lugar. Ambas essas condies so definidas para cada formao econmico-social,
segundo os seus lugares geogrficos e seus momentos histricos.

Elementos e Estruturas

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. Buscamos at agora uma definio do espao como sendo um sistema. Todavia, esse modelo de
espao como sistema vem sendo rudemente criticado pelo fato de que a definio tradicional de sistema
se tomou inadequada.
Na verdade, se os elementos do espao so sistemas (tanto quanto o espao), eles so tambm
verdadeiras estruturas. Nesse caso, o espao um sistema complexo, um sistema de estruturas,
submetido em sua evoluo evoluo das suas prprias estruturas.

Talvez no seja demais insistir no fato de que cada estrutura evolui quando o espao total evolui e
que a evoluo de cada estrutura em particular afeta a da totalidade. Uma estrutura, segundo Franois
Perroux (1969, p. 371), se define por uma "rede de relaes, uma srie de propores entre fluxos e
estoques de unidades elementares e de combinaes objetivamente significativas dessas unidades". Isso
pe em evidncia a noo de desigualdade de volumes ou de desigualdade de fora funcional de cada
elemento. Em outras palavras, uma diferena na capacidade de criar estoques e de criar fluxos. Tais
desigualdades no interior da estrutura, sem mesmo obrigatoriamente supor as noes de hierarquia e de
dominao, criam condies dialticas como um princpio de mudana.

O espao est em evoluo permanente. Tal evoluo resulta da ao de fatores externos e de


fatores internos. Uma nova estrada, a chegada de novos capitais ou a imposio de novas regras (preo,
moeda, impostos, etc.), levam a mudanas espaciais, do mesmo modo que a evoluo "normal" das
prprias estruturas, isto , sua evoluo interna, conduz igualmente a urna evoluo. Num caso como no
outro o movimento de mudana se deve a modificaes nos modos de produo concretos.
As estruturas do espao so formadas de elementos homlogos e de elementos no homlogos.
Entre as primeiras esto as estruturas demogrficas, econmicas, financeiras, isto , estruturas da mesma
classe e que, de um ponto de vista analtico, podem-se considerar como estruturas simples. As estruturas
no homlogas, isto , formada de diferentes classes, interagem
para formar estruturas complexas. A estrutura espacial algo assim: uma combinao localizada de uma
estrutura demogrfica especfica, de uma estrutura de produo especfica, de uma estrutura de renda
especfica, de uma estrutura de consumo especfica, de uma estrutura de classes especfica e de um
arranjo especfico de tcnicas produtivas e organizativas utilizadas por aquelas estruturas e que definem
as relaes entre os recursos presentes.

A realidade social, tanto quanto o espao, resultam da interao entre todas essas estruturas. Pode-
se dizer tambm que as estruturas de elementos homlogos mantm entre elas laos hierrquicos,
enquanto as estruturas de elementos heterogneos mantm laos relacionais. A totalidade social
formada da unio desses dados contraditrios, da mesma maneira que o espao total.

As estruturas e os sistemas espaciais, da mesma forma que todas as demais estruturas e sistemas,
evoluem segundo trs princpios: 1. O princpio da ao externa, responsvel pela evoluo exgena do
sistema; 2. o intercmbio entre subsistemas (ou subestruturas), que permite falar de uma evoluo interna
do todo, uma evoluo endgena, e 3. uma evoluo particular a cada parte ou elemento do sistema
tomado isoladamente, evoluo que igualmente interna e endgena. Haveria, assim, um tipo de evoluo
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por ao externa e dois outros por ao interna ao sistema, sendo que o ltimo deles dever-se-ia ao
movimento ntimo, prprio de cada parte do sistema.

Que, todavia, no se perca de vista o fato de que a ao externa somente se exerce atravs dos
dados internos. Nesse caso, ao mudarem as caractersticas prprias a cada elemento, o seu intercmbio
ou a sua forma de recepo ou reao a esforos externos j no mais a mesma. A ao externa ou
exgena apenas um detonador, um vetor que traz para dentro do sistema um novo impulso, mas que por
si s no tem as condies para valorizar esse impulso.
O mesmo impulso externo tem uma repercusso diferente segundo o sistema em que se encaixou.
Por exemplo, uma certa quantidade de crdito atribudo a uma atividade econmica em todo um pas no
vai ter as mesmas repercusses em todos os lugares; o aumento ou a diminuio do preo unitrio de um
bem tambm no repercute da mesma maneira em toda parte. O mesmo se pode dizer da abertura de
uma estrada ou de sua promoo a um nvel superior. As diferenas de resultado aqui sugeridas so'
dadas pelas condies locais prprias, que agem como um modificador do impacto externo.
Nesse sentido podemos repetir a opinio de Godelier (1966), para quem "todo sistema e toda
estrutura devem ser descritos como realidades 'mistas' e contraditrias de objetos e de relaes que no
podem existir separadamente, isto , de tal modo que sua contradio no exclua a sua unidade".

Essa forma de ver o sistema ou a estrutura espacial, a partir da qual os elementos so considerados
como estruturas, leva tambm a admitir que cada lugar no mais do que uma frao do espao total.

Vimos, poucas linhas acima, que o vetor externo s ganha um valor especfico como conseqncia
das condies do seu impacto, mas tambm sabemos que o chamado movimento interno das estruturas
ou as relaes entre elas no so independentes de leis mais gerais. por essa razo que cada lugar
constitui na verdade uma frao do espao total, pois s esse espao total o objeto da totalidade das
relaes exercidas dentro de uma sociedade, em um dado momento. Cada lugar objeto de apenas
algumas dessas relaes "atuais" de uma dada sociedade e, atravs dos seus movimentos prprios,
apenas participa de uma frao do movimento social total.
O movimento que estamos tentando explicitar nos leva a admitir que o espao total, que escapa
nossa apreenso emprica e vem ao nosso esprito sobretudo como conceito, que constitui o real,
enquanto as fraes do espao, que nos parecem tanto mais concretas quanto menores, que constituem
o abstrato, na medida em que o seu valor sistmico no est na coisa tal como a vemos, mas no seu valor
relativo dentro de um sistema mais amplo.

Quando nos referimos, por exemplo, quela casa ou quele edifcio, quele loteamento, quele
bairro, so todos dados concretos - concretos por sua existncia -, mas, na verdade, todos so abstraes,
se no buscarmos compreender o seu valor atual em funo das condies atuais da sociedade. Casa,
edifcio, loteamento, bairro, esto sempre mudando de valor relativo dentro da rea onde se situam,
mudana que no homognea para todos e cuja explicao se encontra fora de cada um desses objetos
e s pode ser encontrada na totalidade de relaes que comandam uma rea bem mais vasta. Assim
tambm com os homens, as firmas, as instituies.
14
A noo de estrutura aplicada ao estudo do espao tem essa outra vantagem. Atravs da noo de
sistema, analisamos os elementos, seus predicados e as relaes entre tais elementos e tais predicados.
Quando a preocupao com as estruturas, sabemos que se essa noo de predicado aliada a cada
elemento (aqui subestrutura), sabemos, antes, que sua real definio depende sempre de uma estrutura
mais ampla, na qual aquela se insere.

Uma observao final necessria: as questes prticas

Mas um esquema de mtodo, por mais logicamente bem construdo que seja, encontrar dificuldades
em sua realizao. Um esquema de mtodo pretende ser, tambm, uma hiptese de trabalho aplicvel: 1.
Por uma equipe de pesquisadores; 2. A uma realidade concreta; 3. Realidade que reconhecvel, a um
dado momento, atravs de um certo nmero de fenmenos. Cada um desses dados constitui uma
limitao prtica: a complexidade ou dinamismo da realidade a analisar; o nmero e a representatividade
dos dados disponveis; a constituio da equipe de trabalho, sua formao anterior, profissional e terica,
sua disponibilidade para a aceitao do tema e do esquema propostos. Tudo isso sem contar outros
fatores reconhecidos universalmente por quem j se envolveu ativamente em pesquisa.

Quanto formao da equipe de trabalho e correspondente distribuio das tarefas, a diviso do


trabalho assume uma feio crtica, na medida em que somente ser vlida - permitindo alcanar
plenamente os objetivos buscados - caso o todo, assim dividido para efeitos prticos da anlise, seja,
depois, reconstituvel, de modo a permitir uma definio aceitvel da realidade e o reconhecimento dos
seus processos fundamentais. evidente que o resultado depende, igualmente, da prvia compenetrao
do grupo de trabalho, tarefa ativa cujo requerimento de base a compreenso dos objetos de estudo e dos
objetivos deste.
a partir dessa premissa que as tarefas individuais podem ser entendidas. Se o caminho escolhido
for o contrrio, a sntese no se far jamais, seja qual for o tempo dedicado pesquisa de dados e ao
reconhecimento de fatos. Tal compenetrao deve partir, tambm, da idia de que o objeto de anlise o
presente, toda anlise histrica sendo, apenas, o indispensvel suporte compreenso de sua produo.
Nesse caso, importante levar em conta que no se trata de efetuar uma prospeco arqueolgica que
seja, em si mesma, uma formalidade. Trata-se de um meio. Isso no nos desobriga de buscar uma
compreenso global e em profundidade, mas o tema de referncia no uma volta ao passado como dado
autnomo na pesquisa, mas como maneira de entender e definir o presente em vias de se fazer (o
presente j completado pertence ao domnio do passado), permitindo surpreender o processo e, por seu
intermdio, a apreenso das tendncias, que podem permitir vislumbrar o futuro possvel e as suas linhas
de fora.

2 - DIMENSO TEMPORAL E SISTEMAS ESPACIAIS NO TERCEIRO MUNDO (*)

15
H, em geral, acordo sobre a importncia da dimenso temporal na considerao analtica do espao.
(T. Hagerstand, 1967) Nos pases desenvolvidos, as modernizaes experimentavam, h longo tempo,
uma extensa difuso. Todas deixaram profundas marcas hoje mais ou menos indistintas e entremeadas no
espao. Nos pases subdesenvolvidos, s recentemente as inovaes tiveram ampla difuso.
Anteriormente eram o privilgio de uns poucos pontos em certas regies e somente atingiam uma pequena
minoria de privilegiados. Por isso o estudo concreto da difuso de inovaes como um processo espacial
do maior interesse para os pases subdesenvolvidos. (p. Gould, 1969, p. 20 e P. Hagett, 1970, p. 56)

(*) Este captulo apresenta alguns resultados da pesquisa sobre o papel das foras "externas" na formao
do espao no Terceiro Mundo dirigida pelo autor (1969-1971), na Universidade de Paris (Institut du
Dveloppement J!conomique et Social), com a colaborao de uma equipe interdisciplinar. Uma verso um
pouco diferente foi publicada na Revue Tiers Monde, n 50 v. 13, Paris, Press Universitaires de France,
1972.

A dimenso temporal

A introduo da dimenso temporal no estudo da organizao do espao envolve consideraes


numa escala muito ampla, isto , a escala mundial. O comportamento dos subespaos do mundo
subdesenvolvido est geralmente determinado pelas necessidades das naes que esto no centro do
sistema mundial. A dimenso histrica ou temporal assim necessria para se ir alm do nvel de anlise
ecolgica e corogrfica. A situao atual depende, por isso, de influncias impostas. O comportamento do
novo sistema est condicionado pelo anterior. Alguns elementos cedem lugar, completa ou parcialmente, a
outros da mesma classe, porm mais modernos; outros elementos resistem modernizao; em muitos
casos, elementos de diferentes perodos coexistem. Alguns elementos podem desaparecer completamente
sem sucessor e elementos completamente novos podem se estabelecer. O espao, considerado como um
mosaico de elementos de diferentes eras, sintetiza, de um lado, a evoluo da sociedade e explica, de
outro lado, situaes que se apresentam na atualidade.

Todavia, no se pode fazer uma interpretao vlida dos sistemas locais na escala local. Eventos
escala mundial, sejam os de hoje ou os de ontem, contribuem mais para o atendimento dos subespaos
que os fenmenos locais. Estes ltimos no so mais que o resultado, direto ou indireto, de foras cuja
gestao ocorre distncia. Isto no impede aos subespaos de tambm estarem dotados de uma relativa
autonomia, que procede do peso da inrcia, isto , das foras produzidas ou amalgamadas localmente,
embora como um resultado de influncias externas, ativas em perodos precedentes.

16
A noo de espao assim inseparvel da idia de sistemas de tempo. A cada momento da histria
local, regional, nacional ou mundial, a ao das diversas variveis depende das condies do
correspondente sistema temporal.
Mas o recurso s realidades do passado para explicar o.presente nem sempre significa que se
apreendeu corretamente a noo de tempo no estudo do espao. Se um elemento no considerado
como um dado dentro do sistema a que pertence (ou ao qual pertencia na poca da sua apresentao),
no se est utilizando um enfoque espao-temporal. A mera referncia a uma situao histrica ou a
busca de explicaes parciais concernentes a um ou outro dos elementos do conjunto no so suficientes.

A maioria dos estudos espaciais deficiente precisamente devido a esta debilidade (J. Friedmann,
1968). Estes estudos freqentemente tendem a representar situaes atuais como se elas fossem um
resultado de suas prprias condies no passado.
Esse procedimento no adequado. Primeiro, o significado da mesma varivel muda no decurso do
tempo, isto , na histria do lugar. Segundo, do ponto de vista espacial, * do ponto de vista do lugar - que
nos interessa primordialmente -, a sucesso de sistemas mais importante que a de elementos isolados.
O espao o resultado da geografizao de um conjunto de variveis, de sua interao localizada, e no
dos efeitos de uma varivel isolada. Sozinha, uma varivel inteiramente carente de significado, como o
fora do sistema ao qual pertence. Quando ela passa pelo inevitvel processo de interao localizada,
perde seus atributos especficos para criar algo novo.

A elaborao e reelaborao dos subespaos - sua formao e evoluo - se do como num


processo qumico. O espao que assim formado extrai sua especificidade exatamente de um certo tipo
de combinao. A sua prpria continuidade uma conseqncia da dependncia de cada combinao em
relao s precedentes (Santos, 1971, 1978).

(*) Segundo nossa tica, a unidade espacial de estudo o Estado, devido s suas funes de
intermedirio entre as "foras externas" e os dados internos. Abaixo dessa escala - a escala macroespacial
- deve-se falar de subespaos, s escalas mesoespacial e microespacial.

Os fundamentos de uma periodizao

escala mundial, pode-se dizer que cada sistema temporal coincide com um perodo histrico. A
sucesso dos sistemas coincide com a das modernizaes. Desse modo, haveria cinco perodos:

1) O "perodo do comrcio em grande escala (a partir dos fins do sculo XV at mais ou menos 1620);
2) o perodo manufatureiro (1620-1750);

3) o perodo da Revoluo Industrial (1750-1870);


4) o perodo industrial (1870-1945);

5) o perodo tecnolgico.

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Os perodos 1, 4 e 5, isto , os perodos da modernizao comercial, da modernizao da indstria e
de seus suportes e o da revoluo tecnolgica, causaram a mais profunda transformao espacial nos
pases subdesenvolvidos.

Sem dvida alguma, essa minha escolha de perodos, ou de sistemas de modernizao, fruto de um
critrio "arbitrrio". Braudel nos informa que as periodizaes histricas so um passo tomado da realidade
exterior e obedecem aos objetivos do investigador (F. Braudel, 1958, p. 488).
Em meu caso, o objetivo o de encontrar, atravs da Histria, seces de tempo em que, comandado
por uma varivel significativa, um conjunto de variveis mantm um certo equilbrio, uma certa forma de
relaes. Cada um destes perodos representa, no centro do sistema, um conjunto coerente de formas de
ao sobre os pases da periferia. A evoluo dos espaos perifricos toma ento, em cada perodo,
caminhos similares.
Estudada deste ponto de vista, essa periodizao capaz de explicar a histria e as formas de
colonizao, a distribuio espacial dos colonizadores, a disperso das raas e lnguas, a distribuio de
tipos de cultivo e as formas de organizao agrcola, os sistemas demogrficos, as formas de urbanizao
e de articulao do espao, assim como os graus de desenvolvimento e dependncia. A periodizao
fornece, tambm, a chave para entender as diferenas, de lugar para lugar, no mundo subdesenvolvido.
O esquema que segue baseado sobre o desenvolvimento, em escala mundial, dos sistemas
espao-temporais atravs dos cinco perodos citados e de sua relao com as vagas de inovao ou
modernizao nos pases subdesenvolvidos. Ele tem o propsito de sugerir como explicaes geogrficas
podem ser alcanadas atravs de um enfoque espao-temporal. O leitor, porm, deve ser advertido para o
fato de que, num trabalho destas dimenses, s se podem incluir proposies e no propriamente
solues, que s podem ser obtidas em caso concreto.

Os perodos histricos

Para alguns, a histria a que esto ligados os pases subdesenvolvidos atuais comea com as
conquistas rabes (8. Alonso, 1972, p. 329). Todavia, a influncia rabe foi limitada pelos meios de
transporte de que dispunha, principalmente os transportes terrestres no lombo de animais, os quais
limitavam o intercmbio e tornaram difceis os contatos. Isso explica a formao de virtuais colnias
comerciais nos pases sujeitos influncia rabe, com as cidades atuando como instrumentos de relaes
entre os espaos conquistados e a nao conquistadora. O comrcio assim realizado se apoiou sobretudo
no excedente da produo agrcola, t:uja estrutura, todavia, no teve o poder de alterar.
Desse ponto de vista, o sistema caracterizado pelo domnio rabe e o sistema feudal europeu seriam
parecidos, j que a agricultura tinha, em ambos os casos, um importante papel e o comrcio, instrumento
da relao de dependncia entre os pases do plo e da periferia, no pde transformar qualitativamente a

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agricultura. Uma diferena, em comparao com a Idade Mdia europia, que esta no pde gerar um
centro de disperso de inovaes, enquanto nesse particular o mundo rabe teve xito. Em uma poca
onde o transporte era to rudimentar, a posio geogrfica era importante. Antes da inveno de mais
rpidos meios de transporte, os plos mundiais deviam ter uma localizao coincidente com a do centro de
gravidade geogrfico. Desse modo, era difcil imaginar a Europa exercendo esse papel antes do
descobrimento das grandes rotas de navegao.

assim que chegamos ao nosso primeiro perodo; e no por casualidade que, nele, os plos se
encontram no Atlntico, isto , Espanha e Portugal. A esse perodo corresponde o aumento da capacidade
de transporte e de comrcio, que substituem a agricultura como fator essencial do sistema. O comrcio
ampliado induz uma manufatura mais intensiva e o responsvel pela criao, nas Amricas, de "espaos
derivados", por intermdio das culturas da cana-de-acar, do fumo e, posteriormente, do algodo, cuja
produo comea a ter efeitos sobre os lucros obtidos pelos diferentes pases europeus. (G. Domenach-
Chich, 1972, p. 389)
O comrcio toma-se o motor da agricultura, e tambm dos transportes e assegura, depois, a mudana
de hierarquia produzida em favor da Holanda, quando esse pas ultrapassou a Espanha e Portugal no que
concerne velocidade e capacidade dos navios, bem assim quanto organizao comercial e poltica.
At ento - no caso de Portugal e Espanha - havia uma dicotomia entre as variveis-fora e as variveis-
suporte, que terminou por ser fatal supremacia ibrica.

Muitos outros pases europeus se utilizaram de diversas modalidades de comrcio ou simplesmente


se apropriavam das mercadorias durante o seu transporte martimo. Isso explica a existncia de frotas em
diversos pases da Europa, uma parte delas sendo consagrada a operaes de pirataria, que, juntamente
com o comrcio possvel, contribuam ao enriquecimento das respectivas cidades.

As cidades assim enriquecidas podiam, com meios maiores, dedicar-se a uma atividade que permitir
a instalao do segundo perodo, o da manufatura. Esta vai sobretudo se organizar ao derredor do Mar do
Norte e do Bltico, de tal maneira que a Espanha e Portugal, .que haviam sido os plos do sistema na fase
precedente, terminam por se encontrar na periferia do novo sistema, ainda que guardem relaes
privilegiadas, como "rel", em relao Amrica Latina.
A chegada, com a industrializao, do terceiro perodo, constitui uma mudana brutal de situao.
Atravs das precedentes etapas, a matria
prima era local. Pelo fato de que a urbanizao e a industrializao eram acompanhadas por um aumento
de produtividade nas reas rurais, a produo nacional de artigos de consumo era suficiente para o
consumo interno. De toda forma, o transporte intercontinental no era, todavia, um transporte de massa,
capaz de conduzir matrias-primas ou alimentos desde locais muito distantes.
O quarto perodo, com a segunda revoluo industrial, corresponde aplicao de novas tecnologias
e novas formas de organizao, no s a produo material, mas tambm quanto energia e ao
transporte (J. Masini, 1970), permitindo uma maior dissociao de produo e consumo. Assim,

19
na Europa, o mpeto da urbanizao e a desero das zonas rurais no constituem um problema para o
abastecimento das crescentes populaes urbanas. Era possvel importar de muito longe os alimentos
necessrios para a populao trabalhadora das cidades.
Se o cultivo da cana-de-acar ou tabaco na Amrica nascera das necessidades do comrcio,
durante o primeiro perodo, o cultivo do trigo e a criao do gado na Argentina, Uruguai, Sul do Brasil,
Austrlia e Nova Zelndia foram a resposta s necessidades da indstria. Esta resposta, que o tema
dominante do perodo, d industria urna certa autonomia em comparao com os outros elementos do
sistema. A demanda da tecnologia precede ou acompanha a respectiva oferta; h uma espcie de
confuso ou coexistncia entre a atividade de produo e a de inovao. Esta situao contempornea
da concentrao da produo em uns poucos pases, como conseqncia do pacto colonial. O
desenvolvimento do prprio pacto uma conseqncia da diferena de nvel tecnolgico entre os pases
situados no centro do sistema econmico mundial, isto , os pases da Europa Ocidental que o
controlavam.
A Inglaterra se converteu na maior potncia da poca porque possua, ento, a mais avanada
tecnologia, que lhe permitia uma maior acumulao de capital, muito maior que a dos outros. Esse fato
importante j que industrializao e capitalismo estavam convertendo-se em sinnimos.

Para continuar vendendo - o que era vital para o sistema -, os outros pases viram-se obrigados a
procurar mercados privilegiados, espcie de subo sistemas polticos formados por colnias, espao cuja
diviso foi realizada de acordo com a lei do mais forte. A distribuio de terras na frica uma
conseqncia direta das diferenas de poder industrial entre pases europeus. O status jurdico e po}tico
com o qual cada potncia europia podia exercer sua dominao sobre as colnias distantes est tambm
ligado a este fator. (R. Bonnain-Moerdijk, 1972, p. 409)

Esta a razo por que um pas como a Blgica, por exemplo, no preservou privilgios comerciais no
Congo Belga, hoje Zaire, que era, por outro lado, propriedade "pessoal" do rei. Tal situao vai explicar,
mais adiante, a precoce industrializao do Zaire em comparao com outros pases africanos. O fato de
que a Blgica no podia impor tarifas preferenciais em suas relaes comerciais no Congo Belga
estimulou o capital belga a investir ali. Outros pases colonizadores valeram-se da fora bruta para ditar os
termos de suas relaes com suas colnias.

A posse de um imprio colonial d ao pas dominante o controle total dos preos dentro do
correspondente subsistema e isso tem repercusses sobre a economia: o controle poltico permite, entre
outras coisas, a manuteno de salrios baixos e preos igualmente baixos para as matrias-primas,
ambas para o lucro do pas dominante, que , ainda, capaz de assim tirar vantagem das oscilaes de
conjuntura. Essas vantagens apresentam, a longo prazo, uma desvantagem, porque os Estados
colonizadores da Europa puderam, at certo ponto, no se preocupar intramuros com os progressos
tecnolgicos. Mas o fato de no poderem se desinteressar extramuros dos progressos tecnolgicos ajuda
a compreender as guerras deste sculo. Era indispensvel proteger-se contra pases cujos preos de
produo pudessem, a longo prazo, constituir uma ameaa para um mercado menos protegido. O exemplo

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dos Estados Unidos, que, pouco a pouco, ingressam nos mercados. europeus e latino-americanos, muito
significativo para no ser levado em considerao. Seria, alis, instrutivo verificar at que ponto as
diferenas de nveis tecnolgicos entre pases foram responsveis pelas guerras desde 1870.

O perodo tcnico-cientfico atual

O quinto perodo o perodo tecnolgico. Este o perodo da grande indstria e do capitalismo das
grandes corporaes, servidas por meios de comunicao extremamente difundidos e rpidos. (F. Alvarez,
1970, 1971) Este perodo comea com o fim da Segunda Guerra Mundial. A tecnologia constitui sua fora
autnoma e todas as outras variveis do sistema so, de uma forma o de outra, a ela subordinadas, em
termos de sua operao, evoluo e possibilidades de difuso.
A tecnologia da comunicao permite inovaes que aparecem, no apenas juntas e associadas, mas
tambm para serem propagadas em conjunto. Isto peculiar natureza do sistema, em oposio ao que
sucedia anteriormente, quando a propagao de diferentes variveis no era necessariamente encadeada.

Esta a razo por que se pode falar da "inveno do mtodo da inveno", pelo fato de que as
inovaes so em grande parte uma conseqncia de uma tcnica que alimenta a si mesma. Essa tcnica,
cuja realizao se tomou relativamente independente, chamada pesquisa.
A tecnologia aparece como uma condio essencial para o "cresci- . mento". Os pases que possuem
a mais adiantada tecnologia so tambm os mais "desenvolvidos"; as indstrias ou atividades servidas por
uma tecnologia desenvolvida esto assim dotadas de um maior dinamismo.

A pesquisa de melhor nvel concentra-se nos plos do sistema, os pases mais desenvolvidos. Os
pases industrializados gastam 2/3 de seus recursos para pesquisa nas indstrias mais avanadas e
somente 1/3 em indstrias pouco dinmicas. Para os pases subdesenvolvidos em geral, cerca de 40% de
seus recursos esto orientados para indstrias que esto quase estagnadas e menos de 1/3 para
indstrias desenvolvidas. Considerando-se que as mais modernas indstrias requerem um esforo de
inveno muito maior que as intermedirias ou as quase estagnadas, pode-se, desse modo, notar a
diferena de situao entre os pases desenvolvidos e subdesenvolvidos.
verdade que estes ltimos sempre tm a possibilidade de comprar patentes. Isso, porm, nada
mais que uma forma de usar suas reservas de moeda ou de endividar-se por meio de enormes
"pagamentos de tecnologia". De qualquer maneira no suficiente importar os resultados de uma
pesquisa bsica: deve-se seguir alm do estado puro de investigao, at o da pesquisa aplicada, cujo
custo consideravelmente mais alto.

Este perodo se distingue claramente do anterior em que a indstria rapidamente substituda pela
grande indstria como o motor principal de produo, e que a tecnologia se converte em fator autnomo do
perodo, em lugar da prpria indstria.

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Este perodo tambm aquele no qual as foras externas criadas nos plos - atualmente os Estados
Unidos e a Unio Sovitica - experimentam novos suportes ou renovam outros. Estes - transporte areo,
comunicaes a grande distncia, propaganda, novos meios de controle de mecanismos econmicos (A.
Bouchouchi, 1970, 1971), possibilidades de concentrao da informao, novas tcnicas monetrias -,
juntamente com a revoluo de consumo que repousa tambm nos mesmos apoios, constituem as novas
condies de organizao espacial em todo o mundo.

Por meio das comunicaes, o perodo afeta a humanidade inteira e todas as reas da terra. Espaos
que escapam temporariamente s foras dominantes so raros nesta fase da histria. As novas tcnicas,
principalmente aquelas para processar e explorar inovaes, trazem, como nunca antes, a possibilidade de
dissociao geogrfica de atividades.

A esse fenmeno podem-se acrescentar muitos outros: a criao de novas colnias perifricas no
mundo subdesenvolvido; as novas formas de industrializao com a internalizao da diviso do trabalho;
e a chegada do capital e da tecnologia dos pases adiantados para usar uma fora de trabalho barata l
onde ela vive, isto , nos pases dependentes.

O presente perodo est assim caracterizado pelas empresas multinacionais impondo-se no mapa
econmico do mundo, ao mesmo tempo em que o nacionalismo desperta, muitas vezes tomando a forma
de novos Estados.
Que se faa um paralelo entre a assemblia de poucas dezenas de pases na Sociedade das Naes de
Haia e o grande nmero de Estados que hoje formam as Naes Unidas.
Contudo - e este um elemento caracterstico deste perodo -, as grandes corporaes so,
freqentemente, mais poderosas que os Estados. O conjunto de condies caractersticas do perodo
oferece s grandes empresas um poder que antes no se podia imaginar.

As dificuldades encontradas pelos pases do Terceiro Mundo para escapar da dominao provm em
parte disto. Mais ainda, como mostra, Meyer (E. Meyer, 1972, p. 329), "o desenvolvimento de novas
tcnicas de processar e explorar a informao torna possvel um aumento da concentrao do poder de
comandar e, em conseqncia, um mais irresistvel impacto de foras externas; nesse processo, a
multiplicao de estruturas financeiras com dimenses internacionais joga um papel decisivo".

As inovaes do espao

Existe uma marcante diferena entre os sistemas 1, 2, 3, 4 e o sistema 5. No ltimo, todos os


espaos so alcanados imediatamente por um certo nmero de modernizaes. Este , do nosso ponto
de vista, o fator mais importante na histria do mundo atual e na histria do Terceiro Mundo.
Esta instantaneidade e universalidade na propagao de certas modernizaes desmantela a
organizao do espao anterior. Constitui, sobretudo, um fator de disperso que se ope de uma forma
muito clara aos fatores de concentrao conhecidos nos perodos anteriores.

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Certamente a organizao do espao pode ser definida como o resultado do equilbrio entre os
fatores de disperso e de concentrao em um momento dado na histria do espao. No presente perodo,
os fatores de concentrao so, essencialmente, o tamanho das empresas, a indivisibilidade das inverses
e as "economias" e externalidades urbanas e de aglomerao necessrias para implant-Ias. Tudo isto
contribui para a concentrao, em uns poucos pontos privilegiados do espao, das condies para a
realizao de atividades mais importantes.

Por outro lado, os fatores de disperso so representados pelas condies de difuso de informaes
e de modelos de consumo. A informao generalizada difundida da mesma forma que os modelos de
consumo importados dos pases hegemnicos.
Com efeito, estes modelos so servidos pelos novos canais de informao, pelos meios modernos de
transporte e pela crescente modernizao da economia, que so tantos outros elementos de disperso.
Pode-se apresentar excees para as regras acima; por exemplo, as atividades de produo que
aparecem fora dos centros urbanos j estabelecidos e em resposta a novas necessidades tecnolgicas,
como as cidades mineiras ou os enc1aves (G. Coutsinas, 1972, p. 379). So excees, entretanto, que
no podem invalidar a regra.
Em virtude dos elementos de disperso assim detectados, existem, atualmente, tendncias
urbanizao interior (M. Santos, 1968), que pode ser espontnea, como no caso das cidades nascidas em
uma interseco dos caminhos ou nos limites das zonas pioneiras, ou intencionais, como no caso das
cidades administrativas, industriais e mineiras.
A dialtica dos fatores de concentrao e de difuso responsvel pelos grandes movimentos
migratrios atravs das regies subdesenvolvidas. As migraes aparecem, em primeiro lugar, como uma
reao de defesa dos grupos cujo espao original ou foi invadido por tcnicas que eles s parcialmente
assimilaram, ou no assimilaram de todo. As migraes tambm podem ser vistas como portadoras
dessas novas tcnicas. Sua importncia depende do tipo de tecnologia importada ou imposta e, portanto,
das condies histricas de sua realizao.
Os dois aspectos fundamentais da urbanizao (C. Paix, 1971 e 1972, p. 269), a macrocefalia e as
pequenas cidades, so uma conseqncia da tendncia, de um lado, concentrao e, de outro,
disperso.

At o perodo anterior, as inovaes alcanaram somente umas poucas reas e uns poucos
indivduos. A sociedade e o espao dos pases subdesenvolvidos eram assim atingidos muito pouco pelas
inovaes emanadas dos plos e cuja transferncia seletiva era conseguida pela acumulao, num
mesmo ponto, de inovaes transferidas e pela relativa disperso de inovaes "induzidas". Todavia, os
espaos atingidos por inovaes "induzidas" e por inov.aes "transferidas" estavam obrigatoriamente em
contato. O desenvolvimento de todos estes espaos no era homogneo entre os pases, nem dentro de
um mesmo pas. As condies do impacto tambm variavam com o tempo, porque as variveis do
crescimento mudam com as "modernizaes"..

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Poder-se-ia, mesmo, perguntar se nos perodos precedentes poca presente a contigidade no
era, ento, uma condio para a difuso.

Hoje em dia, graas s novas possibilidades de difuso imediata e, sobre tu- . do, geral das
modernizaes, a contigidade deixou de ser uma condio imperativa; isto no deixa de ter suas
conseqncias para a organizao do espao.
Durante os perodos anteriores, os pases industriais orientavam os pases subdesenvolvidos
criao de inovaes induzidas que respondiam s necessidades dos pases adiantados, porm cujas
modalidades eram muitas vezes encontradas nos prprios pases subdesenvolvidos. Inovaes incorpo-
radas (J. R. Lasun, 1970) eram a conseqncia, direta ou indireta, mas sempre limitada e localizada, das
contribuies de inovaes induzidas. A possibilidade de importar inovaes incorporadas estava
condicionada, em parte, pela capacidade de criar inovaes induzidas.
Devido ao avano registrado pelos transportes e comunicaes, a instalao de inovaes induzidas
j no depende, no presente perodo, do papel de centros existentes no prprio pas. Por outro lado, estes
centros podem receber inovaes incorporadas independentemente da criao ou da expanso da rea de
inovaes induzidas. O aumento de importncia das inovaes incorporadas nos pases de destino deixou
de ter como condio uma expanso preliminar ou paralela de inovaes induzidas.

Os progressos nos transportes e comunicaes exercem um efeito liberador das modernizaes


originadas nos plos externos, as quais j no necessitam se estabelecer em pontos j dotados com
anteriores modernizaes. Os exemplos de metrpoles poltico-administrativas e de cidades a partir do
nada so muito numerosos para que sejam mencionados. O que fica da teoria dos plos de crescimento et
caterva pertence mais histria.

Modernizao e polarizao

Em cada perodo, o sistema procura impor modernizaes caractersticas, operao que procede do
centro para a periferia. No se trata de uma operao ao acaso. Os espaos atingidos so aqueles que
respondem, em um momento dado, s necessidades de crescimento ou de funcionamento do sistema, em
relao ao seu centro.

As mudanas de perodo implicam mudana de mtodos: a difuso caracterizada e controlada por


um processo diferente em cada fase. Por outro lado, o papel dos fatores particulares diferente nas
diferentes fases da difuso (L. Brown, 1968, p. 34). Cada modernizao em escala mundial (1, 2, 3, 4, 5)
representa um jogo diferente de possibilidades para os pases capazes de adot-Ias; no se poderia falar
da existncia de uma agricultura que requeira fertilizantes qumicos antes que a indstria qumica tivesse
se desenvolvido ou se estabelecido em algum ponto do globo.

As modernizaes criam novas atividades ao responder a novas necessidades. As novas atividades


beneficiam-se com as novas possibilidades, porm a modernizao local pode representar simplesmente a

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adaptao de atividades j existentes a um novo grau de modernismo. Sem dvida, combinaes
diferentes so possveis entre estas duas hipteses. O fato de que a cada momento nem todos os lugares
so capazes de receber todas as modernizaes explica por que: 1) certos espaos no so objeto de
todas as modernizaes; 2) existem demoras, defasagens, no aparecimento desta ou daquela varivel
moderna ou modernizante; e isto ocorre em diferentes escalas.
Os resultados esto numa estreita relao com os interesses do sistema em escala mundial e
tambm em escala local, regional ou nacional. Atravs disto podemos, talvez, explicar as assim chamadas
diferenas do desenvolvimento; por a ser vivel explicar as diferenas de modernizao entre con-
tinentes e pases e, do mesmo modo, no interior dos pases. O fato de que os espaos no so alcanados
igualmente por todas as modernizaes induz ao critrio, de diferenciao entre pases. O fato de que
existem atrasos de tempo no estabelecimento de variveis modernas explica as diferenas de situao
dentro dos pases.

O que acontece quando uma modernizao (1, 2,3,4,5), tendo alcanado um primeiro ponto ou zona,
somente se propaga com grande defasagem aos outros pontos?

Esta a essncia do problema dos plos secundrios ou subordinados. claro que o mecanismo
no somente vlido em escala mundial, mas tambm em escala nacional, regional ou local. O ponto que
recebe um feixe de inovaes correspondente a uma modernizao est em posio de influenciar
aqueles que n[o a possuem (B. Kayser, 1964, p. 334) e isto ainda mais quando esse feixe formado pelas
variveis mais dinmicas do sistema dominante.
A difuso de modernizaes assim responsvel por notveis diferenas dentro de cada pas, com a
criao de plos internos. A modernizao sempre vai acompanhada por uma especializao de funes
que responsvel por uma hierarquia funcional.

Certamente, os pontos da rea que acolheram as modernizaes ou os seus mais importantes efeitos
s[o tambm os mais capazes de receber outras modernizaes. Isto cria lugares privilegiados, com uma
tendncia polar.
A nvel mundial, o emissor (ou o centro) est representado pelo pas ou pases que, em um momento
dado, tm o privilgio das combinaes mais efetivas das novas variveis derredor da varivel chave. Esse
lugar o centro do sistema mundial. Em outros nveis, a comear pelo pas, o ponto ou a zona que
primeiro consegue a mais efetiva combinao de variveis constitui um lugar potencialmente mais aberto
s influncias do centro. Existe assim uma variedade e uma gradao de sistemas dominantes, de sis-
temas dominados e de espaos representativos desses sistemas.

O espao como um sistema: o espao derivado

Tudo o que vimos anteriormente mostra que a formao de um espao supe uma acumulao de
aes localizadas em diferentes momentos. Isto traz consigo um problema terico, o de transferir as

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relaes de tempo dentro das relaes de espao. evidente, como assinala D. Harvey (D. Harvey, 1967,
p. 213), que se no temos xito ao explicar os sistemas espaciais (M. Chisholm, 1967) com um mnimo de
teoria, no podemos passar do nvel da descrio puta e simples.
Um sistema pode ser definido como uma sucesso de situaes de uma populao em um estado de
interao permanente, cada situao sendo uma funo das situaes precedentes (R. L. Meyer, 1965, p.
2 e O. Dollfus, 1970, p. 4). Uma anlise de sistemas que leve em conta esta diacronia requer a utilizao
de dimenses temporais no estudo do espao, este ltimo sendo considerado como um subproduto do
tempo. Assim, a estrutura espacial, por si s, suficiente como objeto de estudo. Esta a razo por que
devemos levar em conta as estruturas espao-temporais.
No se pode atingir esse objetivo sem compreender o comportamento de cada varivel significativa
atravs dos perodos histricos que afetam a histria do espao que se est estudando. Sem dvida, este
espao j tinha uma histria antes do primeiro impacto das foras externas elaboradas a nveis espaciais
mais elevados, incluindo o nvel mundial. Se desejamos, porm, ir alm do caso particular, a ao
dessas influncias, desde o momento em que elas atuam, em escala que ultrapassa o local, a regio, o
pas ou ainda o continente, que devemos fixar como objetivo da anlise.
Nosso problema ser, ento, o de compreender devidamente os mecanismos de transcrio espacial
dos sistemas temporais. Se o impacto de um sistema temporal sobre uma poro de espao no fosse
duradouro (J. O. M. Broek, 1967, p. 105), cada sistema temporal poderia imprimir por completo suas
prprias marcas na poro de espao considerada. Como, todavia, a ao de um sistema temporal deixa,
sempre, rastros, a situao outra. Freqentemente se est na presena de superposies, exceto no
caso de espaos virgens, tocados, pela primeira vez, por um impacto modernizador com origem em foras
externas.

Alm disso, um subespao o teatro da ao de sistemas contemporneos, embora a diferentes


escalas. Essas escalas tambm correspondem a prioridades na posse de inovaes.

A conseqncia de uma modernizao gerar um efeito de especializao, isto , uma possibilidade


de dominao. A especializao responsvel por uma polarizao. Os subespaos mais modernizados e
mais especializados tomam assim a posio de um plo de difuso vis--vis outros subespaos. Isso se
converte, dessa forma, no objeto de impactos de vrias origens, de diversas ordens e significados. O
subsistema correspondente a um subespao dado dependente de vrios sistemas de categoria mais
alta: estes ltimos podem estar ligados entre si por laos de dependncia ou podem simplesmente
coexistir. De qualquer maneira, o subsistema situado em escalo mais abaixo depende deles. Existe,
assim, uma espcie de hierarquizao de espaos e sistemas correspondentes.

Atualmente, considerando-se que em cada sistema existe uma combinao de variveis de diferentes
escalas e perodos de tempo, cada sistema transmite elementos diferentemente datados. Mais ainda, o
subespao receptor seletivo. Todas as variveis "modernas" no so recebidas e as variveis recebidas
no so necessariamente da mesma gerao. Aqui repousa o fundamento no somente da diferenciao

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das paisagens na superfcie do globo, mas tambm do comportamento dos subespaos, de sua tendncia
a manter relaes e, aqui tambm, est a razo de sua individualidade e de sua definio particular.

3 - ESPAO E CAPITAL: O MEIO TCNICO-CIENTFICO (*)

Desde que a produo se tornou social, pode-se falar em meio tcnico. Esse meio tcnico vem
sofrendo transformaes sucessivas e, segundo os perodos, com diferente intensidade nas diversas
partes do mundo. Naqueles pases ou regies onde eram disponveis tcnicas mais avanadas e elas
podiam ser aplicadas transformao da natureza, encontraremos tambm um meio tcnico mais
complexo.

(*) Anteriormente publicado em Anais do 4q Encontro Nacional dos Gegrafos, Rio de Janeiro, AGB, 1981,
pp. 627-42.

Do meio tcnico ao meio tcnico-cientfico

Sucederam-se atravs da Histria diversas civilizaes que, em diversos lugares, mostraram uma
notvel capacidade de comando da natureza, atravs das tcnicas que descobriam e aperfeioavam. Tal
sucesso no implicava forosamente em herana, mas, freqentemente, em recriao. Tratava-se de
sucesso sem continuidade, nem relao de dependncia.
Com o sistema capitalista, comea o processo de unificao das tcnicas, ainda que a diversidade no
seu uso continuasse gritante, segundo os lugares. O fato de que os interesses do capital iam pouco a
pouco se tornando mais universais conduzia igualmente a que o aperfeioamento tcnico pudesse ser
mais rpido e o uso de tcnicas emprestadas mais difuso.
Todavia, apenas recentemente que se pde falar num meio tcnico-cientfico, contemporneo do
perodo de mesmo nome da civilizao humana. Esse perodo coincide com o desenvolvimento da cincia
das tcnicas, isto , da tecnologia, e, desse modo, com a possibilidade de aplicar a cincia ao processo
produtivo. nesse perodo, tambm, que toda a natureza se torna passvel de utilizao direta ou indireta,
ativa ou passiva, econmica ou apenas poltica. Esse perodo tambm se caracteriza pela expanso e pre-
dominncia do trabalho intelectual e de uma circulao do capital escala mundial, que atribui circulao
(movimento das coisas, valores, idias) um papel fundamental. Esses dois dados, em conjunto, permitem a
acelerao da acumulao, da qual, alis, so um fruto e j agora em escala mundial. H uma
concentrao maior da economia, com a presena de firmas de grande dimenso, levando a produo a
depender cada vez mais de capitais fixos de grandes dimenses e, tambm, a uma dependncia agravada
do trabalho em relao ao capital, ao mesmo tempo em que a cincia, isto , o conhecimento, se torna
uma fora produtiva direta.

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Trabalho intelectual, unificao do trabalho, organizao do espao

Desse modo, chegamos a uma fase, prevista, alis, por Marx h mais de um sculo, onde o fator
dominante chamado trabalho intelectual universal, ao tempo em que so menos numerosos os
possuidores dos meios de produo, cujo tamanho atual nem se podia suspeitar h ainda alguns decnios.
Graas ao trabalho intelectual, conhecemos a expanso e transformao qualitativa do fenmeno de
terceirizao da economia e do emprego, que conduz, entre outros resultados, a uma urbanizao
galopante, tanto mais concentrada quanto os capitais, na forma de instrumentos de trabalho, so fixos e
volumosos.
Mas, a predominncia do trabalho intelectual acelera igualmente o processo de unificao do
trabalho. Por unificao do trabalho entenda-se o fato de que mais e mais pessoas devem, para poder
produzir, estar reunidas sob um comando nico, ainda que no aparente. As grandes cidades so o
exemplo limite dessa massificao dos instrumentos de trabalho e do capital fixo e jamais poderiam
funcionar se no dispusessem de recursos de organizao em larga escala, como os que lhes so
oferecidos, por exemplo, pela Ciberntica, disciplina do conhecimento humano que corresponde a um alto
nvel de desenvolvimento cientfico.

Quanto ao outro dado importante do perodo tcnico-cientfico, a acelerao da circulao de bens e


de pessoas, ela se deve igualmente s possibilidades abertas pela aplicao da cincia produo. As
empresas transnacionais, cada vez mais freqentemente, produzem partes do seu produto final em
diversos pases e so, desse modo, um acelerador da circulao. Tambm graas a elas aumentou
recentemente a necessidade de exportar e importar, tornada comum a todos os pases.
Por outro lado, dentro de cada pas h tendncia a uma especializao cada vez maior das reas
produtivas. Isso est ligado necessidade de maior rentabilidade do capital, mas no seria possvel se
todos os tipos de produo, incluindo a agrcola ou agropecuria, no estivessem hoje dependentes, em
diferentes medidas, do saber cientfico e tcnico.
desnecessrio dizer que o movimento conduz os capitais fixos a ganhar uma importncia bem
maior do que antes, de forma que se d um aumento paralelo de "fixos" e de "fluxos".
medida que a economia se torna espacialmente seletiva dentro de cada pas, e complementar entre
pases, os instrumentos de trabalho so cada vez maiores e mais os fixos e os fluxos correspondentes so
forosamente mais numerosos e densos. Conhecemos, assim, uma evoluo que, partindo do capitalismo
mercantil, chega ao nosso mundo tcnico-cientfico, durante a qual o uso do espao conhece uma
evoluo constante e que se acelera em menos de meio sculo, justamente aps a difuso dos mtodos
de produo cientfica.

Fases na produo do espao produtivo: a fase atual

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Na fase do capitalismo mercantil, h expanso da rea de especializao da produo e expanso
concomitante das necessidades de circulao. Estas criam cidades e redes urbanas, mas o espao
produtivo ainda est extremamente relacionado com as possibilidades diretamente oferecidas pelo meio
natural. Isso no significa que o meio natural fosse o fator de terminante. Lugares dispondo de condies
naturais semelhantes no foram explorados ao mesmo tempo, nem serviram de base ao mesmo tipo de
produo. As reas que do ponto de vista do comrcio apresentavam as melhores condies para sua
ocupao e que no interessavam aos centros de poder econmico, no conheciam ento transformaes
fundamentais da Natureza, porque o homem ainda no dispunha de meios para tanto.

J na fase do Imperialismo, os progressos mecnicos foram grandes e aumentaram as suas


possibilidades de se superpor aos dados naturais: constroem-se estradas de ferro e, depois, estradas de
rodagem, aparelham-se os portos, criam-se canais de comunicao distncia, atravs do cabo sub-
marino e, mais tarde, do telgrafo sem fio, tudo isso permitindo uma certa liberao das contingncias
naturais, ainda que, em cada pas, fossem sobretudo beneficiados alguns pontos privilegiados do espao.
Ao mesmo tempo, nos pases subdesenvolvidos, podia-se reconhecer uma separao mais ntida entre
espaos de produo, isto , campos cultivados, zonas de minerao e espaos de consumo,
representados essencialmente pelas cidades, sobretudo as maiores.

Mas, j agora, na fase atual, todos os espaos so espaos de produo e de consumo e a economia
industrial (ou ps-industrial?) ocupa praticamente todo o espao produtivo, urbano ou rural. Por outro lado,
atingido um novo patamar da diviso internacional do trabalho, todos os lugares dela participam, seja pela
produo, seja pelo consumo.

Graas s novas condies, o espao se mundializa, ao mesmo tempo em que o nmero de Estados
aumenta e os territrios respectivos so dotados de uma especificidade ainda mais ntida. Ao mesmo
tempo em que os espaos produtivos conhecem especializaes mais indiscutveis, as disparidades
regionais ganham uma natureza nova, so cada vez menos presididas pelas condies de aproveitamento
direto das condies naturais e cada vez mais pelas possibilidades de aplicao da cincia e da tcnica
produo e circulao geral.

Podemos falar de uma nova forma de urbanizao e de novas hierarquias urbanas, funo do fato de
que a circulao entre as cidades interessa a itens diversos daqueles do perodo anterior. Agora, a
circulao de ordens, de mais-valia, de informao, passam ao primeiro plano e se sujeitam a urna
hierarquia calcada sobre necessidades que so prprias da cidade ou de regies agrcolas circundantes,
mas que refletem relaes menos "naturais". Antes, a circulao era praticamente apenas de produtos. A
produo local que ia alimentar a indstria e a populao de cidades maiores, dentro ou fora do pas,
constitua o essencial da atividade urbana, a qual presidia o seu comrcio. Hoje, graas ao
desenvolvimento dos transportes, boa parte desse comrcio pode ser feito diretamente, em direo s
grandes cidades, mas, segundo os casos, a atividade produtiva tem uma demanda importante de
assessoramento industrial, financeiro, jurdico, etc., que dota as cidades de um novo contedo. Essa
tendncia tanto mais ntida quanto maior a quantidade de capitais fixos envolvidos na produo. Pelo

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fato de que aumentar o capital fixo significa reduzir a quantidade de trabalho necessrio, isso tambm
significa que a produo necessita, em maior nmero, de insumos cientficos.

O fato de que a economia se tome to dependente da circulao' facilita o processo de unificao do


capital. Falar, hoje, de um capital fundirio distinto do capital mercantil, do capital industrial ou do capital
bancrio (aos quais deveramos ajuntar o capital tecnolgico) pode incorrer na pecha de exagero. Na
verdade, a acelerao da circulao do capital e a terceirizao da economia conduziram a que o Banco
passasse a ter um papel fundamental na coleta e na redistribuio dos capitais.
Quando falamos em concentrao da economia estamos tacitamente nos referindo a uma
necessidade maior de capitais indivisveis, na medida em que os instrumentos de trabalho aumentaram de
volume e se tomaram relativamente mais caros e menos acessveis, portanto menos disponveis que
antes. Nessas circunstncias, o nmero de investidores se reduz, porque, ao mesmo tempo em que so
deslocados da produo, ficam obrigados a buscar outras aplicaes, feitas, alis, atravs da instituio
bancria, em suas, hoje, mltiplas subreas. Por outro lado, quem deseja se tomar um investidor, no
dispe da massa de recursos necessria aquisio dos novos instrumentos de trabalho, fica tambm
obrigado a recorrer a um banco.
O Banco tem, pois, um papel seletivo fundamental. Em primeiro lugar, ele paga diferentemente aos
seus diversos depositantes e, em segundo lugar, ele cobra de forma tambm diferente aos tomadores. A
verdade que tambm escolhe, segundo as condies estruturais e conjunturais, os setores de
investimento, assim como escolhe entre tomadores potenciais. Isso, todavia, ele faz com a massa de
dinheiro das firmas e do pblico sua disposio, de tal forma que, ao se tomar capital produtivo, que o
capital bancrio ganha a denominao de capital fundirio. ou mercantil ou industrial. No passado, era
possvel distinguir diretamente esses tipos de capital pois eles no conheciam o mesmo grau de
imbricao e interdependncia. Mas hoje praticamente impossvel desconhecer a unicidade do capital
sob as diversas denominaes que ele toma, segundo o seu uso. A capitalizao generalizada da
economia, privilegiando o papel centralizador dos bancos, faz com que essas diversas denominaes
sejam unicamente funcionais e leva a que as propores correspondentes a cada uma delas constituam,
por isso mesmo, um dado administrativo, ainda que a estrutura da atividade econmica exera uma
influncia decisiva.

O espao "conhecido"

Outro aspecto da definio do espao vem, na fase atual, do fato de que o seu uso supe uma
aplicao de princpios cientficos, manifestados atravs das diversas etapas da atividade agrcola,
comercial, industrial, etc. O uso do espao se tornou mais capitalstico.

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Podemos, igualmente, dizer que, graas cincia e tecnologia, o espao se torna "conhecido", isto
, um inventrio das possibilidades capitalistas de sua utilizao cada vez mais possvel e mais
necessrio como um pr requisito instalao de atividades produtivas, tanto na cidade quanto no campo.
A localizao de um supermercado, de um shopping center, de uma fbrica, precedida de estudos de
viabilidade que tm em mira no apenas a conjuntura econmica mas as facilidades oferecidas por cada
lugar dentro do espao. A mesma coisa se d na atividade agropastoril onde, em virtude do uso cada vez
mais freqente de implementos, o investidor potencial deseja saber de antemo quais os requerimentos
em capital necessrios a que uma dada produo seja, ali, realmente rentvel.

A expanso dos capitais fixos

O processo de evoluo do meio tcnico corresponde, pois, a um aumento no uso do capital


constante, fixo. H, tambm, uma necessidade maior de capitais de giro, pois as exigncias cientficas e
tcnicas da produo levam: I) necessidade cada vez maior de adiantamento de capital para pagamento
de despesas com a preparao e o prprio funcionamento da atividade; 2) a uma reduo do nmero de
pessoas diretamente empregadas na produo; 3) a uma terciarizao mais ampla e acelerada que, em
virtude da ampliao das funes de concepo, direo, mercadologia, etc., leva ao crescimento do setor
tercirio superior (tambm chamado quaternrio), conduz expanso do tercirio banal, graas
ampliao do comrcio e dos transportes, e tambm ao aumento dos tercirios primitivos ou, em outras
palavras, do subemprego, j que a tendncia cientifizao do trabalho, sua organizao sistemtica e
sua tecnicizao se fazem em todos os setores produtivos.

A expanso do meio tcnico-cientfico e as desarticulaes resultantes

A evoluo milenar do meio tcnico conduziu a um processo cuja primeira extremidade era
representada pela confuso geogrfica entre a produo, a circulao, a distribuio e o consumo, nas
primeiras fases da histria humana. Na outra extremidade, essas quatro instncias da produo esto
geograficamente dissociadas e aparentemente desarticuladas. a fase atual.

Nas comunidades primitivas, que durante muito tempo foram, tambm, consideradas como auto-
suficientes, o territrio respectivo era o territrio de produo e de consumo do grupo, assim como o
territrio da circulao e da distribuio dos produtos. A "abertura" dessas reas influncia de um
comrcio externo foi levando a uma dissociao progressiva, no somente de um ponto de vista
geogrfico, mas tambm econmico-institucional, envolvendo as quatro instncias produtivas. Parte do
produto local era consumido em terras distantes, assim como parte do consumo local vinha de outras
reas. Dessa forma, as condies de circulao e distribuio se tornavam cada vez mais independentes
de condies propriamente locais e cada vez mais dependentes de um nexo que escapava comunidade.

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Esse comando externo do processo produtivo ganha o seu clmax na fase cientfico-tcnico atual, na
medida em que a economia se mundializa e presidida por firmas transnacionais cuja vontade de lucro faz
com que busquem em fraes de espao localizadas em diversos pases o valor de uso que, mediante a
sua estratgia e o seu poder, transformam em valor de troca. Isso ainda mais sensvel nos pases
subdesenvolvidos, tanto por razes histricas quanto por razes atuais. Entre as razes atuais, esto a
posse do conhecimento cientfico pelos pases do centro, assim como a aplicao de conhecimentos
novos, tanto cientficos como tcnicos, ou organizacionais, gerados nos pases da periferia. Como se sabe,
graas forma de organizao das firmas e do seu intercmbio, muitas descobertas feitas em pases
subdesenvolvidos vo ser valorizadas nos pases desenvolvidos, cujas firmas vendem, depois, queles, as
tcnicas reelaboradas ou apenas retocadas. Entre as razes histricas, est a dependncia original dos
pases subdesenvolvidos atuais, que apenas se agravou, na medida em que a evoluo econmica levou
a uma reproduo ampliada das condies de dependncia original.

Desse modo, a expanso, dentro dos pases subdesenvolvidos, das reas organizadas segundo as
leis da cincia e da tcnica (grandemente feita com recursos pblicos) constitui um fator de atrao de
capitais forneos cada vez maiores, de tal maneira que, de um lado, a nao inteira chamada a financiar
os lucros crescentes de companhias estrangeiras e de uns poucos proprietrios, ao mesmo tempo em que
o prprio Estado encontra dificuldades para a gesto dos negcios.
Uma companhia internacional organiza a sua produo em diversos pases em funo do seu prprio
jogo de interesses criando aqui, ampliando ali, e mesmo suprimindo a sua atividade nas reas
ocasionalmente consideradas menos interessantes. Na medida em que essas companhias se tomam
capazes de influir na fixao dos preos independentemente das possibilidades locais, o governo de cada
pas vai-se tomando cada vez mais impotente para administrar o resto da economia ainda no submetido
jurisdio dessas firmas, uma vez que, como j vimos antes, a economia tomada como um todo ,
absolutamente, interdependente.

A questo da federao

Podemos, tambm, considerar a evoluo do meio tcnico em meio cientfico-tcnico do ponto de


vista das diversas reas de um pas. s vezes difcil dizer o que a causa e o que o efeito, mas
expanso geogrfica do chamado meio tcnico-cientfico corresponde uma concentrao da economia
nacional que, por sua vez, supe ou exige um poder maior do governo central. De tal forma que os
governos provinciais ficam sem a capacidade de tomar iniciativas, e se tomam, s vezes, inteiramente
dependentes do nvel governamental que dispe de recursos.
Ora, como cada nvel de organizao, seja qual for o domnio das coisas vivas, corresponde a
interesses distintos e s vezes conflitantes, o exerccio das atribuies de um governo central na
remodelao do territrio ou na mudana do uso das suas diversas fraes pode acarretar para os nveis
inferiores de governo (no caso, estadual ou municipal) problemas que se tomam insuperveis ou cuja
32
soluo exige, de novo, que esse nvel administrativo se dirija ao governo central. O fato de que este,
como referimos h pouco, tenha suas prprias finalidades, faz com que o atendimento s solicitaes dos
governos estaduais ou municipais seja s vezes impossvel, s vezes apenas parcial, s vezes
extemporneo e, de qualquer forma, acarretando distores.

As classes invisveis

A expanso do meio cientfico-tcnico conduz, tambm, a que a necessidade de grandes capitais se


tome maior, o que gera, em muitos casos, uma separao geogrfica entre o investidor e o meio onde o
investimento se d, com as mltiplas conseqncias dessa separao. A primeira delas o prprio
comando da atividade que, de forma semelhante ao que se passa com as transnacionais no domnio
internacional, vai criar dentro do pas possibilidades de escolha de comportamentos estranhos ao local da
produo e unidade poltico-administrativa em que ele se insere.
Vimos, j, casos de indstrias que, localizadas no Nordeste do Brasil, tiveram suas portas fechadas
porque mant-Ias funcionando no mais interessava ao investidor. Vimos, tambm, a mudana em toda a
organizao agrcola de uma rea, apenas como conseqncia da chegada de capitais forneos. Essas
mudanas so acompanhadas de outras.

MIGRAES FORADAS

Normalmente, por outro lado, a expanso do chamado capital tcnico-cientfico leva expulso de um
grande nmero de residentes tradicionais e chegada de mo-de-obra de outras reas. Na medida em
que as exigncias da produo so outras, diferentes da produo tradicional, visto, tambm, que o
investidor distante necessita de um controle poltico mais estreito dessa mo-de-obra, ele obrigado ou
prefere transplantar mo-de-obra de fora. Seja qual for o caso, h um deslocamento: primeiro do mercado
de trabalho, e, em seguida, muitas vezes, um deslocamento geogrfico conduzindo os trabalhadores ou
proprietrios at ento presentes a migrarem para outras reas. Essa migrao se d como conseqncia
da incapacidade financeira de continuar sendo proprietrio ou investidor ou da incapacidade tcnica de
exercer as novas funes.

DESCULTURIZAO

indispensvel acrescentar que outras atividades tambm conhecem paralelamente o mesmo


impacto, uma vez que o aumento da densidade de capital tem nas reas agrcolas um muito forte poder de
contgio, arrastando no mesmo movimento as reas vizinhas e as atividades complementares. Isso
conduz, s vezes muito rapidamente, a uma terceira conseqncia importante, isto , tendncia
33
"desculturizao" da rea, na medida em que a substituio das pessoas, a alterao dos equilbrios
sociais de poder, a introduo de novas formas de fazer, geram desequilbrios dos quais resultam, de um
lado, a migrao das lideranas locais tradicionais e a quebra de hbitos e tradies, e, de outro lado, a
mudana de formas de relacionamento produzidas lentamente durante largo tempo e que se vem, de
chofre, substitudas por novas formas de relaes cuja raiz estranha e cuja adaptao ao lugar tem um
fundamento puramente mercantil. Isso significa que h um duplo processo de alienao, talvez menos
sensvel para os que chegam, em virtude dos seus objetivos, ou pelo fato de que j esto habituados a um
estilo de vida menos vinculado a um s lugar. Alm do mais, os que esto chegando vm,

j, com um emprego ou com uma esperana de obt-Io. Para os que saem, a situao mais dramtica
porque so deslocados de uma posio social, poltica ou empregatcia cuja estabilidade se criou atravs
do tempo (e at mesmo por herana) e cuja existncia tinha uma certa comunho com as condies da
rea qual estavam intimamente ligados e de onde se vem, de uma hora para outra, obrigados a um
xodo que os pe diante de um novo espao, uma nova economia, uma nova sociedade, onde vo ter
grande dificuldade para desempenhar um papel novo.

A urbanizao e a cidade: outra coisa

Uma quarta conseqncia a mudana das condies da organizao urbana e da vida urbana ela
prpria. Na medida em que a economia se altera profundamente, assim como a sociedade
correspondente, e na medida tambm em que os tipos de relaes econmicas e de toda ordem mudam
substancialmente, as cidades se tomam rapidamente outra coisa em relao ao que eram at ento.
Desse modo, o espao correspondente provncia, assim como o espao regional, que vo, de repente,
conhecer novas formas de articulao, da mesma maneira que as relaes interurbanas passam a ter uma
natureza completamente diversa da que antes se conhecia.

Problemas da anlise

A anlise dessas mudanas, que so tanto espaciais como econmicas, culturais e polticas, pode ser
feita, como sugerimos antes, de um ponto de vista das diversas instncias da produo, isto , da
produo propriamente dita, da circulao, da distribuio e do consumo, mas tambm pode tomar como
parmetro outras categorias, por exemplo, as consagradas estruturas da sociedade, isto , a estrutura
poltica, a estrutura econmica, a estrutura cultural-ideolgica, qual acrescentamos o que chamamos de
estrutura espacial. A anlise pode, tambm, adotar como ponto de partida uma outra srie de categorias: a
estrutura, o processo, a funo e a forma.

A anlise em funo das instncias da sociedade

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Se partirmos da formao econmico-social e das suas instncias formadoras, verificaremos, ao
longo do tempo histrico, uma crescente desarticulao geogrfica entre as mesmas. O centro de
comando econmico pode no ser o mesmo centro de comando institucional ou cultural-ideolgico. No
caso da comunidade de pases, e voltando a nos referir questo dos pases subdesenvolvidos, quanto
mais o espao est carregado de capital fixo e de um nexo tcnico-cientfico, tanto mais parece fcil a sua
penetrao por nexos econmicos mais complexos, por uma ideologia estranha Histria local e por um
comando poltico distante. O nvel local de cada uma dessas instncias no muda paralelamente, mas a
evoluo de todas elas mais rpida do que nas fases anteriores.
Assim, possvel que a uma economia altamente capitalista no corresponda imediatamente a
distoro do comando poltico da sociedade local ou uma perda de identidade cultural. O processo, porm,
tende a ser completo e a estrutura espacial, modificada parcialmente para "acolher e atribuir rentabilidade
s novas condies do capital especulativo termina por conhecer modificaes que interessam a uma
superfcie maior.

A anlise do ponto de vista da estrutura, do processo, da funo e da forma

Ainda aqui o mesmo fenmeno de desarticulao geogrfica se processa. Certamente a estrutura a


que nos referimos a estrutura da nao como um todo, mas na medida em que um territrio menos
integrado politicamente, economicamente, ou pelos meios de transportes e comunicaes, cada lugar
alcanado com defasagens pelas determinaes da estrutura global.
Quando uma rea incorporada s formas tcnico-cientficas de (re)organizao espacial e assim
destinada a abrigar fraes de capital que exigem uma rentabilidade maior e, por conseguinte, uma
circulao mais rpida dos produtos, ela obrigatoriamente dotada de meios de transportes e comu-
nicaes que a ligam aos centros nervosos do pas. De tal forma, os efeitos das determinaes da
estrutura global se fazem sentir com menor defasagem.

Os processos de toda ordem (econmicos, institucionais, culturais), que incidem sobre a rea em
questo, so, dessa maneira, oriundos de todos os nveis de deciso. Da mesma forma, as funes
exercidas pela rea correspondem igualmente a esses diversos nveis. Se um subespao, apesar de
inserido no contexto global da nao, podia escapar de alguma forma ao peso da totalidade das
determinaes mais gerais e valorizar as determinaes de natureza local ou regional, a partir da
organizao tcnico-cientfica do espao ele passa a ser o teatro de uma multiplicidade de aes, cuja
origem e cujo nvel diverso. Isso leva, tambm, a que as formas locais, isto , os objetos criados para
permitir a produo econmica, formas geradas para tornar possvel a vida institucional e cultural, se
tornem extremamente precrias, subordinadas a mudanas rpidas e profundas. Isso tanto se d com a
organizao da rede de transportes, que deve rapidamente se readaptar, quanto com o plano urbano, que
deve ser rapidamente modificado para atender ao novo tipo de demanda representado por uma estrutura
35
profissional nova ou por exigncias de ordem cultural, sem falar no contgio social, criador de novas
formas de convivncia. Da mesma forma, a prpria administrao pblica tem que se reorientar.
Poderamos ajuntar um grande nmero de outros exemplos, desde a freqncia das viagens, at a
estrutura do consumo.

Na medida em que tudo isso est subordinado a um jogo de relaes onde as variveis so,
sobretudo, oriundas de centros de deciso cujos objetivos no so coincidentes e que esto situados em
pontos diversos do pas, e mesmo de fora, a sociedade local se torna sujeita a tenses muito mais
numerosas e freqentes.

4 - ESTRUTURA, PROCESSO, FUNO E FORMA COMO CATEGORIAS DO MTODO GEOGRFICO

Um conceito bsico que o espao constitui uma realidade objetiva, um produto social em
permanente processo de transformao. O espao impe sua prpria realidade; por isso a sociedade no
pode operar fora dele. Conseqentemente, para estudar o espao, cumpre apreender sua relao com a
sociedade, pois esta que dita a compreenso dos efeitos dos processos (tempo e mudana) e especifica
as noes de forma, funo e estrutura, elementos fundamentais para a nossa compreenso da produo
de espao.
Para express-Io em termos mais concretos, sempre que a sociedade (a totalidade social) sofre uma
mudana, as formas ou objetos geogrficos (tanto os novos como os velhos) assumem novas funes; a
totalidade da mutao cria uma nova organizao espacial. Em qualquer ponto do tempo, o modo de
funcionamento da estrutura social atribui determinados valores s formas. Todavia, se examinarmos
apenas uma fatia de tempo homogneo, Careceremos de um contexto em que possamos basear nossas
observaes, uma vez que a estrutura varia conforme os diferentes perodos histricos.
A produo se impe invariavelmente com um certo ritmo, e os perodos histricos (que no passam
de um outro nome para a histria da produo ou da diviso do trabalho) transformam a organizao
espacial.

A estrutura espao-temporal

Assim sendo, toma-se relevante insistir no conceito de estrutura espao temporal em uma anlise do
espao geogrfico ou espao concreto. A sociedade s pode ser definida atravs do espao, j que o
espao o resultado da produo, uma decorrncia de sua histria - mais precisamente, da histria dos
processos produtivos impostos ao espao pela sociedade.

36
A paisagem o resultado cumulativo desses tempos (e do uso de novas tcnicas). No entanto, essa
acumulao a que chamamos paisagem decorre de adaptaes (imposies) verificadas nos nveis
regional e local, no s a diferentes velocidades como tambm em diferentes direes. A existncia de
geografias desiguais no mundo (baseadas em estruturas especficas que demandam certas funes e
formas) leva ao surgimento de determinadas configuraes, melhor preparadas para certas inovaes do
que outras. Assim, podemos ter reas onde:

a) as inovaes podem ser imediatamente aceitas e integradas ao sistema;


b) as inovaes precisam passar por um maior nmero de distores a fim de se integrarem ao sistema;

c) a estrutura imposta (inovaes) mantm uma to grande oposio relativamente s formas existentes,
que estas nunca se acham inteiramente integradas ao novo; este e o velho operam lado a lado, embora
no sejam duas entidades separadas e autnomas.
Por conseguinte, a paisagem formada pelos fatos do passado e do presente. A compreenso da
organizao espacial, bem como de sua evoluo, s se toma possvel mediante a acurada interpretao
do processo dialtico entre formas, estrutura e funes atravs do tempo.

Definies

Todas as partes de uma totalidade devem ser definidas pelo menos grosso modo, ainda que a
definio possa tomar-se limitante. Palavras como forma, [uno, processo e estrutura vm sendo usadas
de maneiras to diferentes, que cada uma delas acaba encerrando, para diferentes intrpretes, diferentes
nuanas de sentido. As definies aqui testadas pretendem expressar to-somente o mago do
significado, passvel de ser ampliado ou adaptado para o exame de um processo especfico num dado
contexto espacial.
Forma o aspecto visvel de uma coisa. Refere-se, ademais, ao arranjo ordenado de objetos, a um
padro. Tomada isoladamente, temos uma mera descrio de fenmenos ou de um de seus aspectos num
dado instante do tempo. Funo, de acordo com o Dicionrio Webster, sugere uma tarefa ou atividade
esperada de uma forma, pessoa, instituio ou coisa. Estrutura implica a inter-relao de todas as partes
de um todo; o modo de organizao ou construo. Processo pode ser definido como uma ao contnua,
desenvolvendo-se em direo a um resultado qualquer, implicando conceitos de tempo (continuidade) e
mudana.

A forma pode ser imperfeitamente definida como uma estrutura tcnica ou objeto responsvel pela
execuo de determinada funo. As formas so governadas pelo presente, e conquanto se costume
ignorar o seu passado, este continua a ser parte integrante das formas. Estas surgiram dotadas de certos
contornos e finalidades-funes.

37
Diante do exposto, toma-se evidente que a funo est diretamente relacionada com sua forma;
portanto, a funo a atividade elementar de que a forma se reveste. Esta ltima pode ou no abranger
mais de uma funo.
Pode-se expressar a forma como uma estrutura revelada. Sendo mais visvel, ela , aparentemente e
at certo ponto, mais fcil de analisar que a estrutura. As formas ou artefatos de uma paisagem so o
resultado de processos passados ocorridos na estrutura subjacente. Todavia, divorciada da estrutura, a
forma conduzir a uma falsa anlise: com efeito, formas semelhantes resultaram de situaes passadas e
presentes extremamente diversas. A refletir os diferentes tipos de estrutura, a esto as diferentes formas
reveladas - naturais e artificiais. Ambas esto sujeitas a evoluo e, por esse meio, as formas naturais
podem tomar-se sociais.

Um ponto de vista holstico

O conceito de totalidade uma construo vlida no exame da complexidade de fatores a serem


examinados na anlise do contexto espacial. Como a totalidade um conceito abrangente, importa
fragment-Io em suas partes constituintes para um exame mais restrito e concreto.

Num dado tempo, num momento discreto, esses ingredientes analticos podem ser vistos em termos
de forma, funo e estrutura. Mas, ao longo do tempo, deve-se acrescentar a idia de processo, agindo e
reagindo sobre os contedos desse espao. A dimenso do tempo histrico, quando variados fatores tm
uma maior ou menor durao ou efeito sobre a rea considerada, proporciona uma compreenso evolutiva
da organizao espacial. As inter-relaes entre todos esses fatores no raro tomam extremamente difcil
separar as suas influncias sobre um espao definido; no entanto, mesmo que as partes constituintes no
expressem adequadamente o todo, imprescindvel dissec-Ias, porque as generalizaes precisam ser
feitas com uma especificidade que possibilite sua aplicao geral.

Os conceitos de forma, funo e estrutura podem ser usados como categorias primrias na
compreenso da atual organizao espacial. Vistos em combinao, eles abrandam os efeitos da
teorizao de um nico fator, que no leva em conta as caractersticas verdadeiras, inseparveis e
interatuantes do desenvolvimento espacial. impossvel analisar uma regio ou rea limitando-se a um
desses conceitos - por exemplo, a estrutura ou a funo sem considerao pelos demais fatores.
Entretanto, a percepo individual do espao e seus componentes esto condicionados por fatores
culturais, que podem levar o teorizador ou intrprete a superestimar este ou aquele componente. Ao
avaliar as contribuies de um conjunto de fatores, no se pode ignorar a ao e reao de uns sobre os
outros.
Forma, funo, estrutura e processo so quatro termos disjuntivos, mas associados, a empregar
segundo um contexto do mundo de todo dia. Tomados individualmente, representam apenas realidades
parciais, limitadas, do mundo. Considerados em conjunto, porm, e relacionados entre si, eles constroem
uma base terica e metodolgica a partir da qual podemos discutir os fenmenos espaciais em totalidade.
38
Forma, estrutura e funo podem ser individualmente enunciados como o foco da organizao
espacial. Pode-se mesmo reduzir cada um desses conceitos at designar uma forma significante, uma
estrutura dominante ou uma funo prevalente. No entanto, s atravs de um ponto de vista holstico que
se pode compreender uma totalidade. Enquanto a compreenso de um aspecto necessria apreenso
do todo, inadmissvel negligenciar qualquer uma das partes contribuintes. Em segundo lugar, nenhum
aspecto existe no vcuo, razo pela qual s6 se pode compreend-Io pela considerao de todas as foras
que atuam sobre ele e sobre seu papel no interior das relaes das partes interdependentes. Finalmente,
transformaes histricas e variaes locais demandam uma contnua rotao dos temas dominantes. O
fator primrio de qualquer situao s pode ser revelado aps um exame cuidadoso da totalidade; no se
pode escolh-Io ao acaso, como antecipao a uma tendncia e direo da pesquisa.

Em outras palavras, forma, funo, processo e estrutura devem ser estudados concomitantemente e
vistos na maneira como interagem para criar e moldar o espao atravs do tempo. A descrio no pode
negligenciar nenhum dos componentes de uma situao. S se pode compreender plenamente cada um
deles na medida em que funciona no interior da estrutura total, e esta, na qualidade de uma complexa rede
de interaes, maior que a mera composio das partes. Em terceiro lugar, em sua configurao tais
componentes nem so estticos nem limitados em seu crescimento.

A elaborao dos momentos

A histria uma totalidade em movimento, um processo dinmico cujas partes colidem


continuamente para produzir cada novo momento. O movimento da sociedade sempre compreensivo,
global, totalizado, mas a mudana ocorre a diferentes nveis e em diferentes tempos: a economia, a
poltica, as relaes sociais, a paisagem e a cultura mudam constantemente, cada qual segundo uma
velocidade e direo prprias - sempre, porm, inexoravelmente vinculadas umas s outras.

Sendo a histria do homem algo essencialmente dinmico, cumpre apreender-lhe a totalidade no seio
de uma estrutura terica dinmica, tal qual na realidade. As categorias de estrutura, funo e forma nos
proporcionam, talvez, o melhor modelo. Tais categorias so inseparveis. A contradio entre forma e
estrutura que produz uma continuidade de snteses. Se nos for permitida uma analogia gramatical,
podemos pretender que a estrutura seja vista como o sujeito, a funo como o verbo (ao atravs do
processo) e a forma como o complemento (objeto do verbo).

Uma relao funcional diz respeito ao vnculo mantido por dois ou mais objetos a fim de poderem
funcionar. Uma relao estrutural refere-se s relaes entre dois ou mais objetos para poderem existir
como o que eles so. Em si mesmo, o funcionalismo negligencia a transformao. Mas, sem funo a
estrutura perde a sua historicidade. E o tempo histrico deve ser reconhecido no estudo de qualquer
totalidade em movimento (Oliveira, 1982).
Quando se estuda a organizao espacial, estes conceitos so necessrios para explicar como o
espao social est estruturado, como os homens organizam sua sociedade no espao e como a
39
concepo e o uso que o homem faz do espao sofrem mudanas. A acumulao do tempo histrico
permite-nos compreender a atual organizao espacial.

A durabilidade das formas e o seu impacto sobre o movimento social

Por muito tempo estiveram os gegrafos preocupados com os conceitos de forma e funo em
conjunto. Tal combinao, contudo, s permite a descrio seccional das propriedades espaciais. Noutras
palavras, quando vemos uma forma e seus traos caractersticos relacionados em termos de um lapso de
tempo homogneo, as variaes funcionais passam a depender unicamente de mudanas na localizao
espacial, seja qual for o ponto no tempo em que se fazem as observaes. A Teoria dos Lugares Centrais,
criada por Christaller, exemplifica este ponto. O que muitos no conseguiram entender no passado que a
forma s se torna relevante quando a sociedade lhe confere um valor social. Tal valor relaciona-se
diretamente com a estrutura social inerente ao perodo. Por conseguinte, precisamos compreender inteira-
mente a estrutura social em cada perodo histrico para podermos acompanhar tanto a transformao dos
elementos naturais em recursos sociais quanto a mudana que esses novos recursos (formas) sofrem com
o correr do tempo. Em suma, a sociedade estabelece os valores de diferentes objetos geogrficos, e os
valores variam segundo a estrutura scio-econmica especfica dessa sociedade.
Conforme ficou implcito, o tempo (processo) uma propriedade fundamental na relao entre forma,
funo e estrutura, pois ele que indica o movimento do passado ao presente. Cada forma sobre a
paisagem criada como resposta a certas necessidades ou funes do presente. O tempo vai passando,
mas a forma continua a existir. Conseqentemente, o passado tcnico da forma uma realidade a ser
levada em considerao quando se tenta analisar o espao. As mudanas estruturais no podem recriar
todas as formas, e assim somos obrigados a usar as formas do passado. A flexibilidade n,a construo de
novas formas, quando a sociedade est passando por mudanas estruturais, decresce com o tempo, em
decorrncia da imobilidade inerente que por vezes caracteriza a forma preexistente. Por isso, um certo
grau de adaptao paisagem preexistente deve prevalecer em cada perodo.

Face durabilidade das formas, a construo da paisagem converte-se em um legado aos tempos
futuros. Por isso, as transformaes da sociedade so, em certa medida, limitadas e dirigidas pelas formas
preexistentes. Na histria primitiva, havia poucas formas criadas pelo homem, sendo bastante reduzido o
nmero daquelas estabelecidas com um sentido de permanncia ou de maior impacto. O espao
assemelhar-se-ia tela proverbial esperando pela tinta da histria humana. Neste aspecto, as alternativas
eram infinitas. Entretanto, cada objeto permanece na paisagem, cada campo cultivado, cada caminho
aberto, poo de mina ou represa constitui uma objetificao concreta de uma sociedade e de seus termos
de existncia. As geraes vindouras no podem deixar de levar em conta essas formas. As cidades e as
redes de transportes dos tempos modernos testemunham tal herana, que se interpe no curso do futuro.
Algumas decises preparam o campo do porvir, outras demandam concluso, outras impedem qualquer
alternativa, outras ainda so facilmente modificadas ou at erradicadas. No entanto, quanto mais o homem
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altera o espao para criar uma paisagem repleta de artefatos e construes, tanto mais rgida se torna
essa' paisagem. Essa rigidez exprime o estreito escopo de alternativas para a abordagem do crescimento,
e o poder de investimento assume uma forma que requer os seus corolrios.
Neste sentido, o estudo da paisagem pode ser assimilado a uma escavao arqueolgica. Em
qualquer ponto do tempo, a paisagem consiste em camadas de formas provenientes de seus tempos
pregressos, 'embora estes apaream integrados ao sistema social' presente, pelas funes e valores que
podem ter sofrido mudanas drsticas. Desse modo, as formas devem ser "lidas" horizontalmente,(*) como
um sistema que representa e serve s atuais estruturas e funes. Alm disso, cumpre efetuar uma leitura
vertical para datar cada forma pela sua origem e delinear na paisagem as diversas acumulaes ao longo
da histria.

(*) Veja o Captulo 1: "O espao e seus elementos: questes de mtodo",

Forma e significao social

Se a forma primariamente um resultado, ela tambm um fator social. Uma vez criada e usada na
execuo da funo que lhe foi designada, a forma freqentemente permanece aguardando o prximo
movimento dinmico da sociedade, quando ter toda a probabilidade de ser chamada a cumprir uma nova
funo. A cada mudana, fruto de novas determinaes de parte da sociedade, no se pode voltar atrs
pela destruio imediata e completa das formas da determinao precedente. Tal destruio no s por
vezes indesejvel e dispendiosa, como ainda de fato impossvel. As rugosidades - formas
remanescentes dos perodos anteriores - devem ser levadas, em conta quando uma sociedade procura
impor novas funes. Se o movimento da sociedade impe mudanas numa cidade como So Paulo, Nova
Iorque ou Tquio, ele no pode acabar de uma vez com a totalidade dos edifcios a existentes. Assim
sendo, resta-nos to-somente uma mistura de formas, novas e velhas; de estruturas criando novas formas
mais adequadas para cumprirem novas funes ou se adequando a formas velhas, criadas em instncias
j passadas.

Eis por que o primeiro perodo de modernizao tcnica para uma sociedade (isto , o momento em
que ela sofre o primeiro impacto da ordem capitalista internacional) se reveste de tamanha importncia.
Estabelece-se ento uma rugosidade - espcie de forma semipermanente - que ir afetar a evoluo das
funes futuras. bom no esquecer que amide se estabelecem limites estrutura pelas formas j
existentes: o prtico-inerte compromete o futuro.
Mas, como o valor tcnico da forma determinado no a partir da prpria forma, mas das
necessidades da estrutura donde ela surge, ou que nela se encaixa, segue-se que o valor da forma deve
mudar na proporo em que muda a estrutura. isto que muitos analistas deixam de ver quando conside-
ram as realidades espaciais e sua evoluo. Tais analistas argumentam por analogia, especialmente
quando se trata de teorias urbanas trazidas da Europa e dos Estados Unidos: para eles, Caracas
excessivamente grande em relao Venezuela porque, acreditam, nenhuma metrpole americana
41
composta uma tal porcentagem da populao global do pas; ora (argumentam eles), um pas baseado na
agricultura menos desenvolvido que um pas industrial, pois tal foi o caminho no Ocidente. Um coisismo
dessa natureza no toma na devida considerao o dinamismo prprio de uma dada estrutura e, portanto,
da forma correspondente.

A inseparabilidade concreta e conceitual das categorias

Para se compreender o espao social em qualquer tempo, fundamental tomar em conjunto a forma,
a funo e a estrutura, como se tratasse de um conceito nico. No se pode analisar o espao atravs de
um s desses conceitos, ou mesmo de uma combinao de dois deles. Se examinarmos apenas a forma e
a estrutura, eliminando a funo, perderemos a histria da totalidade espacial, simplesmente porque a
funo no se repete duas vezes. Separando estrutura e funo, o passado e o presente so suprimidos,
com o que a idia de transformao nos escapa e as instituies se tomam incapazes de projetar-se no
futuro. Examinar forma e funo, sem a estrutura, deixa-nos a braos com uma sociedade inteiramente
esttica, destituda de qualquer impulso dominante. Como a estrutura dita a funo, seria absurdo tentar
uma anlise sem esse elemento.

Obviamente, existe uma complexa inter-relao entre atributos estruturais e funcionais, na medida em
que eles se apresentam associados a variaes ocorridas na forma. A relao entre os trs componentes
modifica-se e altera-se ao longo da dimenso temporal. As noes de forma e funo referem-se
especificamente disposio dos fenmenos. A mudana no implcita a um s conceito; por
conseqncia, no podemos examinar a atual organizao espacial unicamente nesses termos, se bem
que certos gegrafos e planificadores continuem a estudar o mundo abstraindo-o do tempo. Mas, como
salienta Blaut em "Space and Process" (p. 3), "se, como sucedia outrora, separarmos do tempo um
instante atemporal, no obteremos uma seco puramente espacial; no obteremos absolutamente nada".
Nem mesmo forma, funo e processo bastam. A estrutura continua a ser o ponto explcito pelo qual
precisamos elaborar nossa anlise. Jamais devemos arrumar uma desculpa para examinar os atuais
fenmenos espaciais fora do contexto de tempo e da periodizao histrica.
A formao scio-econmica o conceito mais adequado ao estudo da sociedade e do espao
(Moreira, 1980; Santos, 1978, 1979), por expressar a totalidade espacial em seu movimento, como uma
potencialidade e uma realidade. Todavia, se no estudo da realidade espacial a abstrao um pro-
cedimento necessrio e legtimo, a prpria fragilidade do intelecto humano impossibilita o estudo da
totalidade da realidade social enquanto totalidade apenas (J. M. Doherty, 1974, p. 2).

No resta dvida que no se pode estudar o todo pelo todo. Mas seria errneo privilegiar uma varivel
(arrendamento de terra, forma de excedente, expresso espacial da luta de classes, papel ideolgico da
arquitetura, etc.), como se cada uma dessas realidades no se apresentasse como efetivamente , ou
seja, um momento, uma "regio" da realidade total.

42
Antes de tudo precisamos encontrar as categorias analticas que representam o verdadeiro
movimento da totalidade, o que permitir fragment-Ia para em seguida reconstru-Ia. Em outras palavras,
precisamos descobrir as categorias apropriadas que nos capacitaro. a apreender a marca da sociedade
sobre a natureza e as relaes existentes antes, durante e depois dessa metamorfose. Isso j foi
examinado antes.
Essas categorias so estrutura, processo, funo e forma, que definem o espao em relao
sociedade.
Seria errneo supor que o trabalho de um espao deva ser estudado apenas atravs de um desses
conceitos, seja ele forma, funo, processo ou estrutura, isoladamente. Na verdade, a interpretao de
uma realidade espacial ou de sua evoluo s se torna possvel mediante uma anlise que combine as
quatro categorias analticas, porquanto seu relacionamento no apenas funcional, mas tambm
estrutural.
O movimento da totalidade social acarreta mudanas no equilbrio entre as diferentes instncias ou
componentes da sociedade, modificando os processos, exigindo novas funes e atribuindo diferentes
valores s formas geogrficas. O espao responde s alteraes na sociedade por meio de sua prpria
alterao.

Separada da funo, a estrutura conduz ou a um estruturalismo ahistrico e formal, ou a um


funcionalismo relacionado to-somente com o carter conservador de todas as instituies, mas no com o
problema da transformao (ver Lucien Goldman, 1966, p. 11). Se levamos em conta somente a forma,
camos imediatamente no reino do empirismo. Alm disso, no basta relacionar apenas estrutura e forma,
ou funo e forma. No primeiro caso, supe-se uma relao sem mediao; no segundo, uma mediao
sem impulso dominante.

S o uso simultneo das quatro categorias - estrutura, processo, funo e forma - nos permitir
apreender a totalidade em seu movimento, pois nenhuma dessas categorias existe separadamente.

A totalidade do real, implicando um movimento (processo) comum de estrutura, funo e forma,


uma totalidade concreta e dialtica. Seu estudo requer o conhecimento das estruturas componentes que o
reproduzem, quer simultaneamente, quer separadamente. Tais estruturas, como a prpria totalidade, no
so congeladas; pelo contrrio, elas mudam com o tempo. Sua evoluo qualitativa e quantitativamente
diferente para cada uma delas e tambm para cada um dos seus componentes. Trata-se de uma evoluo
diacrnica onde cada varivel ou elemento passa por uma mudana de valor relativo em cada mutao. A
mudana de valor relativa no sentido de que s pode ser apreendida como relacionada com o total.
Assim que os lugares - combinao localizada de variveis sociais - mudam tambm de valor e de papel
medida que a Histria se desenvolve. "A diferenciao de lugares", afirma Cassirer (1955, 1965, p. 203),
"serve de base para a diferenciao de contedos, do Eu, Tu, Ele, de um lado, e dos objetos fsicos, de
outro. A crtica do conhecimento geral ensina-nos que o ato do posicionamento e da diferenciao espacial
a condio indispensvel ao ato da objetivizao em geral para se relacionar a representao com o
objeto".
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5 - DA INDIVISIBILIDADE DO ESP AO TOTAL E DE SUA ANLISE ATRAVS DAS INSTNCIAS
PRODUTIVAS

Que o espao total e deve, desse modo, ser considerado como indivisvel, no resta nenhuma
dvida. De que maneira, porm, definir essa indivisibilidade, ou, ao menos, conceitu-Ia, diante de tarefas
prticas, como, por exemplo, a compreenso dos processos que o afetam como instncia, ou que o
utilizam como base ou instrumento? Como (para tomar um exemplo) compreender o comportamento desse
espao indivisvel diante do processo de acumulao, isto , em funo do trabalho comum das diversas
instncias da produo?

O "espao da produo propriamente dita"

o espao sempre foi o locus da produo. A idia de produo supe a idia de lugar. Sem produo
no h espao e vice-versa. Mas, o processo direto da produo , mais que as outras instncias
produtivas (circulao, repartio, consumo), tributrio de um pedao determinado de territrio,
adredemente organizado por uma frao da sociedade para o exerccio de uma forma particular de
produo. Na produo de bens materiais ou imateriais, segundo as condies dadas de tecnologia,
capital e tempo, o territrio tem de ser adequado ao uso procurado e a produtividade do processo produ-
tivo depende, em grande parte, dessa adequao. Historicamente, essa interrelao e essa
interdependncia vo aumentando. O uso direto do espao, como suporte do processo produtivo e como
meio de trabalho tecnicamente elaborado, leva a um nvel mais alto que jamais a sua capacidade de
transferir valor ao conjunto de instrumentos e meios de trabalho que nele tm base. Pode-se, desse modo,
dizer que a produo de valor comea antes mesmo que a mercadoria produzida na fbrica, no atelier ou
no escritrio esteja concluda. Estamos diante de um espao-valor, mercadoria cuja aferio funo de
sua prestabilidade ao processo produtivo e da parte que toma na realizao do capital. Por isso, nas
cidades (como, de resto, nos demais subespaos nacionais), as diversas fraes do territrio no tm o
mesmo valor e, igualmente, esto sempre mudando de valor. Ambos esses fatos, que so
interdependentes, no so um privilgio do processo produtivo propriamente dito, mas so comuns
circulao, distribuio e ao consumo. Mas, o contedo tcnico e cientfico das formas urbanas novas e
renovadas, dado cada vez mais presente na evoluo recente das cidades, mas tambm do resto do
territrio, com a modernizao do campo, atribui, em nossos dias, um significado todo especial produo
do espao como condio da produo de valor pelos que devem utiliz-lo como suporte.

O "espao da circulao e da distribuio"

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O fato de que o espao total seja indivisvel, tambm no nos impede de, nele, distinguir as fraes
(estradas, condutos, vias e meios de comunicao) utilizadas para permitir que a produo e os seus
fatores circulem: pode-se falar num espao de circulao? Pode-se admitir que haja pedaos de territrio
cuja nica funo seja a de assegurar a circulao? Cremos que, alm disso, deve-se, mesmo, reconhecer
que tais "espaos de circulao" prestam-se de maneira diferente utilizao pelas firmas diversas dentro
de uma cidade, regio ou pas. Haveria uma hierarquia de usos, qual corresponderiam diferenas,
igualmente hierrquicas, na capacidade efetiva de realizao do capital produtivo. O uso seletivo do
espao se daria, sobretudo atravs desse processo, uma vez que, nas condies atuais de circulao
rpida do capital, isto , pela necessidade de rpida transformao do produto em mercadoria ou capital-
dinheiro, isto , nas condies atuais de reproduo, a capacidade maior ou menor de fazer circular
rapidamente o produto condio, para cada firma, de sua capacidade maior ou menor de realizao, ou,
em outras palavras, do seu poder de mercado, o que tambm quer dizer poder poltico.

Assim, quanto maior a distncia entre possibilidades reais de circulao das firmas em presena e
tanto maior ser a presso para que a rede de transportes e comunicaes seja adequada s mais fortes,
facilitando-lhes a concorrncia com as demais e, desse modo, aumentando sua fora. No basta produzir
muito. Uma vez que a rea de mercado tem tendncia a ampliar-se e estender-se a todo o territrio da
nao, ou, mesmo, para alm dele, indispensvel transformar as massas produzidas em fluxos, para
reaver o dinheiro investido e reiniciar o ciclo produtivo. Quem o fizer mais rapidamente, ter condies
para tornar-se o mais forte.
As firmas mais poderosas agem mais eficazmente sobre o territrio pelo fato de que podem mais
rapidamente colocar sua produo em pontos os mais distantes: num espao de tempo menor e a um
custo tambm mais reduzido. Todavia, a questo da distribuio se coloca de forma diferente em funo
de diversos fatores. Entre estes se encontram: a natureza do produto e suas exigncias especficas quanto
ao transporte; as condies regionais e locais, entre as quais a natureza da rede regional e local e a
demanda efetiva, no apenas considerada no seu aspecto global, mas levando igualmente em conta sua
repartio no tempo, no espao e segundo os segmentos sociais.

a partir de tais constrangimentos que se pode, de um lado, distinguir um mercado efetivo para cada
firma - e a palavra mercado tem de ser entendida em termos espaciais - e que, de outro lado, se podem
reconhecer sobre o territrio de um pas verdadeiros terminais de distribuio, diferentes para cada
produto, segundo o poder da firma que o produz. A fora de fazer fluir o produto atravs das vias de
transporte existentes depende, para cada firma, da rentabilidade do uso. Em funo do tipo de produo e
das condies tcnicas, econmicas e financeiras do respectivo processo produtivo, cada firma
diferentemente exigente e diferentemente capaz de rentabilidade. Se tais condies no se realizam, ela
levada a renunciar distribuio em uma dada rea, concentrando sua atividade numa poro do territrio.
H, assim, uma diviso territorial do trabalho de distribuio; havendo distribuio local por uma firma
comercial local ou mesmo produo local por uma firma menor. Em certos casos, pode-se mesmo falar em
oligoplio territorial ou oligoplio espacial. Este, as mais das vezes, no deliberadamente criado ou

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mantido. Sua existncia se d, exatamente, em virtude das diferentes possibilidades de uso do territrio
pelas diversas firmas: num pas onde h grandes disparidades espaciais, devidas a diferenas de
densidades demogrficas, econmicas e da rede de transportes, largas pores do territrio no sendo
rentavelmente utilizveis (para fins de distribuio) pelas maiores firmas, sua respectiva distribuio se faz
por firmas menores. Trata-se de uma cooperao necessria, mas que se d em equilbrio instvel, pois
constitui uma autntica semente de contradio, isto , de concorrncia.

O "espao do consumo"

Condies similares de distribuio no asseguram, todavia, em uma rea determinada, uma


homogeneidade no consumo. Este depende da capacidade efetiva de aquisio, representada pela
disponibilidade financeira (recursos efetivos ou crditos), mas tambm pela acessibilidade do bem ou do
servio demandado. Essa acessibilidade tanto pode ser fsica, quanto pode estar ligada s disponibilidades
de tempo, uma vez que certas atividades retm os produtores no lugar de trabalho durante grande nmero
de horas cada dia, ou durante a semana inteira, ao menos em certas estaes do ano.

A questo das escalas: nacional, regional, local

A questo pode assim, como vimos, ser colocada em termos nacionais e locais: no tocante
produo e capacidade de circulao, o dado nacional avulta, graas hegemonia de que, sem
contestao, dispem as firmas mais poderosas. Quanto ao consumo, sobreleva o dado local, a partir das
mltiplas formas de acessibilidade dos bens e servios, cuja manifestao termina por se dar em termos,
sobretudo locais.
Como encarar o dado regional na anlise dessa questo?

Parece-nos que a raiz do problema (e de sua soluo) est no fato mesmo de que os sub-
processos da produo interferem uns sobre os outros e essa interseco se d sobretudo no espao.
Graas a tais interferncias, as diversas fraes de espao so, em cada momento, dotadas de
virtualidades do ponto de vista de cada qual desses sub-processos que, do fato mesmo de sua
interdependncia, constituem tambm virtualidades do ponto de vista do processo produtivo como um
todo, virtualidades cuja dinmica grande: elas esto sempre mudando de valor e essa relativizao
responsvel tambm pela mudana de valor dos lugares.

O espao total indivisvel

Uma palavra, todavia, se impe ao trmino destas consideraes. Tais espaos "de produo", "de
circulao", "de distribuio", "de consumo" podem ser analiticamente distinguveis e analiticamente
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enxergados, como se dispusessem de uma existncia autnoma. Na verdade, porm, seu valor real no
dado de forma independente, mas como um resultado da conjuno de aes, nem sempre perceptveis a
olho nu, pertinentes a cada qual das instncias produtivas. A anlise apenas efetua uma separao lgica,
a fim de permitir um melhor conhecimento do real. O espao, como realidade, uno e total. por isso que
a sociedade como um todo atribui, a cada um dos seus movimentos, um valor diferente a cada frao do
territrio, seja qual for a escala da observao, e que cada ponto de espao solidrio dos demais, em
todos os momentos. A isso se chama a totalidade do espao.

6 - UMA DISCUSSO SOBRE A NOO DE REGIO

Validade da antiga noo de regio

Argumenta-se, hoje, e com grande insistncia, que a antiga noo de regio no pode resistir s
configuraes atuais da economia, governada, nos diversos pases, por uma internacionalizao do capital
que abarca novas formas. Houve um momento em que a regio era considerada como a categoria par
excellence do estudo espacial.

Na verdade, esse enfoque deixava de considerar o papel do Estado e a existncia das classes
sociais. Todavia, apesar da precedncia de uma lgica maior, a da formao social nacional como um todo
sobre o fenmeno regional, este parecia dotado de uma certa autonomia: nos pases industrializados, pelo
fato da contradio entre a fluidez no espao total e a atratividade dos ncleos urbanos, facilitada por uma
acessibilidade aos servios (o que hoje muitos chamam de equipamentos coletivos); nos pases subde-
senvolvidos, pelo fato de que, sua integrao havendo sido tardia, a criao de verdadeiras metrpoles
com mbito de ao nacional tambm foi tardia, deixando ao que, ento, se podia chamar de metrpoles
regionais uma funo de comando que compreendia um grande nmero de papis, desde o fornecimento
de bens e servios necessrios produo e ao consumo at mesmo a coleta da produo da rea
comandada.

De fato, a inexistncia de uma "integrao" nacional, nos pases subdesenvolvidos, favorecia laos
mais diretos de cada subespao nacional (ou, pelo menos, de certos deles, em casos especiais) em
relao com os centros do sistema mundial, cada rea exercendo funes reclamadas ao pas (ou colnia)
como um todo, mas estritamente localizadas. A inexistncia de uma fluidez espacial, isto , de mobilidade
dos fatores, deixava, porm, a impresso de que cada rea funcionava segundo uma lgica prpria,
independente das relaes do pas como um todo com o sistema mundial.

Nos pases desenvolvidos, as regies geogrficas eram, sobretudo, regies histricas, criadas antes
da revoluo dos transportes, onde o peso do passado, influindo tanto na configurao do espao, quanto
na vida econmica e cultural, assegurava a manuteno de um grande nmero de relaes "internas",
mais facilmente identificveis, mais empiricamente comprovveis e, sobretudo, mais presentes na

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interpretao dos estudiosos, pondo, desse modo, na sombra, as relaes "externas", das quais as
relaes "internas" dependiam em ltima anlise. A falta, porm, de reconhecimento dessas relaes mais
amplas assegurava a permanncia de uma noo que, desde a segunda revoluo industrial e a
implantao do imperialismo, j no mais correspondia realidade.

A internacionalizao do capital produtivo, paralela fase tcnico-cientfica atual do imperialismo, veio


pr mostra a debilidade do conceito, pelo menos em sua noo clssica. O processo de acumulao
ganha novo ritmo e a localizao das atividades mais rentveis se torna mais seletiva. Nos pases do
centro do sistema, isto se manifesta por uma concentrao econmica e espacial de capitais (tanto do
capital geral como dos capitais particulares) que, apesar da distribuio dos equipamentos coletivos,
termina pondo mostra antigas desigualdades, pela desigualdade na criao de empregos "produtivos" e
todas as conseqncias que isso comporta. O empobrecimento se toma evidente e a "questo regional"
ganha uma nova amplitude e um novo significado.

Nos pases subdesenvolvidos, a internalizao da diviso internacional do trabalho acelera a diviso


interna do trabalho, a criao de valores de troca, a especializao mercantil dos subespaos, ao mesmo
tempo em que o processo de centralizao (econmico e geogrfico) se reduz a reas limitadas, de tal
forma que o resto do pas, graas tambm s novas condies dos transportes e comunicaes, deve
manter relaes obrigatrias e assimtricas com o "centro" assim reforado ou criado. Do ponto de vista
dos fluxos de mercadorias, o pas inteiro se toma "a regio" do seu "centro".

O processo de concentrao no se limita produo de bens, mas se estende de servios


tradicionais ou modernos e de informaes, incluindo as decises. Ainda aqui as relaes internacionais
se fazem sentir, mas a regio polar do pas se toma o intermedirio privilegiado. Assim, a noo de regio
fica seriamente afetada.

Para uma nova conceituao da regio

Uma regio , na verdade, o locus de determinadas funes da sociedade total em um momento


dado. Mas, pelo fato de que, no passado, o mesmo fenmeno se produziu as divises espaciais do
trabalho precedentes criaram, na rea respectiva, instrumentos de trabalho fixos, ligados s diversas
rbitas do processo produtivo, aos quais se vm juntar novos instrumentos de trabalho necessrios s
atividades novas e renovadas atuais.
Dentro de uma regio, os capitais fixos so geografizados segundo uma lgica que a do momento
de sua criao. Isso tem um inegvel papel de inrcia.
Entre esses "fixos", h os que esto ligados atividade direta dos produtores individuais e h tambm
aqueles socialmente criados. Quanto a estes ltimos, sua lgica no apenas regional e, em certos casos,
o menos, quando as preocupaes que ditaram sua instalao esto ligadas ao funcionamento da

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economia nacional como um todo, ou, se devem a razes no propriamente econmicas, por exemplo,
motivos de segurana ou geopolticos, includa, neste ltimo ponto, a vocao do Estado moderno para
comandar a totalidade do territrio correspondente, atravs das facilidades de transportes e comunicaes.
A cada momento histrico, pois, o que se convencionou chamar de regio, isto , um subespao do
espao nacional total, aparece como o melhor lugar para a realizao de um certo nmero de atividades.
Tais fatores 10cacionais, repetimos, so apenas parcialmente regionais ou locais.

Sem dvida, a existncia de fixos que provm de pocas passadas, ainda que de um passado
recente, e cuja instalao correspondeu a uma lgica buscada na rede de relaes mltiplas (polticas,
econmicas, geogrficas) de ento, tem um papel de inrcia.
Sua "velhice", em relao a novas formas tcnicas, no , obrigatoriamente, um fator de perda
relativa de seu valor produtivo ou de sua capacidade de participar no processo de acumulao geral e
dentro do ramo respectivo. a incidncia, sobre essas formas envelhecidas, das relaes sociais, que
lhes assegura um lugar na hierarquia dos papis. Este dado, fundamental para qualquer anlise da
questo, e de natureza geral, pertence lgica do funcionamento da formao social nacional como um
todo.
A regio se definiria, assim, como o resultado das possibilidades ligadas a uma certa presena, nela,
de capitais fixos exercendo determinado papel ou determinadas funes tcnicas e das condies do seu
funcionamento econmico, dadas pela rede de relaes acima indicadas. Pode-se dizer que h uma
verdadeira dialtica entre ambos esses fatores concretos, um influenciando e modificando o outro.
Assim, o regional seria dado exatamente por tais formas, consideradas, porm, como formas-
contedo e no como formas vazias. De fato, os fixos, na qualidade de formas tcnicas, exceto se j no
funcionam, jamais deixam de ser portadores de um contedo, isto , de um sistema de relaes ligado
lgica interna de firmas ou instituies e que ope resistncias lgica mais ampla, de natureza geral,
nacional.

Mas, um subespao a condio de atividade de produes mltiplas e de firmas e instituies


mltiplas. Isso tem de ser levado em conta.

Por qu?
O fato de que a lgica espacial das diversas produes e das diversas firmas diferente constitui um
complicador.
Cada produo organiza o espao segundo uma modalidade prpria. Produes associadas
associam suas lgicas, sem que forosamente deixe de haver, entre elas, conflito, inclusive pelo uso do
espao, exceto se a associao, alm de econmica, tambm tcnico-jurdica. Mas, produes no
associadas, operando em uma mesma rea, seja contguas ou no, supem conflitos localizados em
perodos de tempo ou durando permanentemente.

Quanto s firmas, consideradas aqui no apenas em funo do processo produtivo direto, mas em
relao a outras instncias da produo, o que parece relevante considerar so os nveis diversos de

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cooperao suscitados por suas atividades concretas. Haver firmas cujo "crculo de cooperao" seja
exclusivamente local, prprio a um subespao? Isso se pode dar hipoteticamente pelo menos em duas
circunstncias: uma a de que todo o seu ciclo produtivo se esgote nos limites do subespao; outra a de
que tenha de se valer de uma firma que participa de um circuito de cooperao superior para atingir outras
reas.
Pode-se pretender, a partir desses dois critrios, considerar o que estritamente regional e o que no
o ?
Mas, de que serviria esse esforo? Mostraria ele algo mais alm do fato de que a regio, como lugar
de realizao de atividades produtivas diversas, no dispe de autonomia? Mesmo o caso das atividades
cujo circuito de cooperao se limita prpria rea no significa que os agentes possam bastar-se
completamente com os processos puramente regionais. As necessidades de consumo, por exemplo, se
incluem, cada vez mais, num circuito muito mais amplo, de um ponto de vista espacial. Assim, no
suficiente levar em conta a produo propriamente dita, mas se deve tambm considerar as outras
instncias da produo.

Os "fixos", que do a uma rea uma configurao espacial particular, so dotados de uma autonomia
de existncia, mas isso no elimina o fato de que eles no tm uma autonomia de funcionamento. Por
isso, a regio e o lugar so lugares funcionais do todo.
Como sair desse impasse se desejamos dividir socialmente a totalidade segundo um critrio
horizontal, geogrfico?
Considerando o problema de um ponto de vista dinmico, a tarefa impossvel, pois as mudanas
funcionais conduzem geralmente a que os limites historicamente reais de cada subespao estejam sempre
mudando. Todavia, tomado um ponto no tempo, o problema pode ser obviado.

Parece, tambm, que, mesmo considerado o dinamismo global e sua incidncia sobre as diversas
reas, algumas aparecem como mais capazes de:

a) receber o impacto das novas relaes sem determinar mudanas na organizao espacial das formas-
contedo precedentes;

b) receber o impacto das novas relaes e encontrar um novo arranjo interno que permita a reproduo
das condies anteriores ("reproduo" aqui no sendo um sinnimo de reproduo das relaes tcnicas,
mas de reproduo das relaes sociais que, naturalmente, encontraro outra "lei" e outros (novos)
contornos na fase que, ento, se inaugura).

Regies urbanas e agrcolas: mudana de contedo

A penetrao, no campo, das formas mais modernas do capitalismo conduz a dois resultados
complementares. De um lado, novos objetos geogrficos se criam, fundando uma nova estrutura tcnica;
de outro, a prpria estrutura do espao muda. Designaes tais como "regio urbana" ou "zona rural"
50
ganham um novo contedo. Numa rea onde a composio orgnica do capital elevada, onde
quantidade e qualidade das estradas favorece a circulao e as trocas, aonde a proximidade de uma
grande cidade e a especializao produtiva e espacial conduz a complementariedades, o campo se
"industrializa", toma-se objeto de relaes capitalistas avanadas, claramente distintas das que tm lugar
tanto nas regies agrcolas tradicionais, quanto naquelas que, sendo "modernas", esto distanciadas das
reas urbanas mais desenvolvidas. No caso em tela, a "regio urbana" tanto compreende a grande cidade
e as reas urbanas satelizadas, como as reas que, derredor ou prximo aos grandes centros, participam
de um mesmo nvel de relaes. Na verdade, essa nova regio urbana compreende, tambm, por
contigidade, as reas que no so diretamente tocadas pelo processo modernizador e podem, desse
modo, manter aspectos tradicionais ou arcaicos no interior de uma zona motora.

Do mesmo modo, a designao regio agrcola muda de contedo. reas dedicadas produo
agrria, mas utilizando relativamente baixos coeficientes de capital necessitam de aglomeraes urbanas,
fornecedoras de meios de consumo pessoal e produtivo.
Antenas dos grandes centros industriais e de servio, tais cidades exercem um papel de distribuio
indispensvel sobrevivncia das atividades e dos grupos locais. Na verdade, porm, esse conjunto
funcionalmente diferenciado pode ser, hoje, identificado como uma verdadeira regio agrcola, apesar da
presena de cidades.
O que distinguir a regio urbana e a regio agrcola no ser mais a especializao funcional, mas a
quantidade, a densidade e a multidimenso das relaes mantidas sobre o espao respectivo. A noo de
oposio cidade-campo torna-se, desse modo, nuanada, para dar lugar noo de complementariedade
e seu exerccio sobre uma poro do espao. Sem dvida, o espao total de um pas solidrio, portanto
complementar. Aqui, porm, trata-se de cooperao a uma escala inferior, isto , escala do processo
imediato da produo e/ou do consumo.
Num espao nacional assim repartido, as condies atuais so, tambm, geratrizes de reas de uma
outra natureza: os enclaves. Estes representam a insero de modos de produo concretos,
caracterizados por uma alta densidade de capital, em reas "vazias", "semi-vazias", e para a realizao de
atividades agrcolas ou minerais cujo produto no destinado ao consumo local. Mas, tambm, h
enclaves industriais que podem estar situados nas vizinhanas ou nas proximidades de uma grande cidade
e trabalham segundo nveis tcnicos, organizacionais e de capital especficos, sem precisamente manter
com a cidade laos tcnicos e orgnicos mais estreitos, afora uma demanda limitada de insumos e de
mo-de-obra.

7 - O ESTUDO DAS REGIES PRODUTIVAS

O estudo das regies produtivas supe que partamos do fenmeno que se quer compreender para a
realidade social global, de maneira a obter dois resultados paralelos:

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1) um melhor conhecimento da parcialidade que o fenmeno estudado, atravs do reconhecimento de
sua insero no todo;

2) um melhor conhecimento do todo, graas melhor compreenso do que uma de suas partes.

A estrutura interna

O conhecimento de uma frao da realidade exige a anlise de sua estrutura interna, atravs das
diversas articulaes concretas que regem a sua existncia, seu funcionamento e sua estrutura.

A estrutura interna, assim considerada, permite verificar as articulaes do fenmeno estudado com
outros fenmenos e com a totalidade dos fenmenos. , por isso, um bom mtodo de trabalho.

A grande preocupao , pois, descobrir e dominar as variveis que permitam, no pensamento,


reconstituir a frao de realidade concreta estudada em sua vida sistmica. Entre essas variveis no
podem faltar a populao e seus ritmos e classes, as atividades e seus ritmos, as instituies, a base
territorial (e fundiria), as estruturas do capital e do trabalho utilizadas, os processos de comercializao,
os ritmos da circulao interna e para fora, etc... Isso ser feito para cada produto escolhido, segundo
perodos diversos. Admita-se, como hiptese de trabalho, que cada tipo de produo acarreta um
comportamento espacial e sugere uma modalidade de arranjo demogrfico, profissional, social e
econmico. Esse arranjo est, naturalmente, sempre mudando e, com ele, o comportamento espacial.

Especificidade e articulaes no territrio


O territrio formado por fraes funcionais diversas. Sua funcionalidade depende de demandas a
vrios nveis, desde o local at o mundial. A articulao entre diversas fraes do territrio se opera
exatamente atravs dos fluxos que so criados em funo das atividades, da populao e da herana
espacial.
Se nossa preocupao a de reconhecer tais articulaes (inclusive as articulaes extralocais,
nacionais e mesmo internacionais) e seus diversos nveis, a preocupao essencial deve ser a de
trabalhar sobretudo com as variveis que nos do tais articulaes. Variveis e processos.

Mas, preciso no esquecer que a unidade espacial de trabalho , aqui, o que se convencionou
chamar de regio produtiva. Defini-Ia, pois, vai exigir o reconhecimento das suas relaes internas e
externas mais importantes. Na verdade, alis, relaes internas e relaes externas no so
independentes.

Uma outra preocupao a de tentar definir a "regio produtiva", isto , a tentativa de captar sua
especificidade, hoje e em perodos anteriores, dada pela forma como as condies presentes so
utilizadas (em funo de foras internas a vrios nveis e de foras externas a diversas escalas).

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a partir desse esforo de definio da especificidade que tal ou tal varivel aparece como relevante.
O problema de conhecer e definir regies produtivas o de saber onde esto, o que so, qual o cimento
regional produzido por toda uma gama de interaes criadas pelo prprio processo produtivo ao longo do
tempo e os agravos a esse cimento regional, como resultado de processos produtivos novos, etc. O
processo produtivo, visto em sua evoluo, que nos dar toda a gama de relaes que desejamos
captar: com a Natureza e o passado, entre classes sociais, com reas externas; tudo isso presidido
localmente pelo processo imediato de produo, isto , o trabalho para produzir o produto X, diferente do
que seria exigido para produzir o produto Y; diferente do que se daria em outro momento histrico;
diferente do que se efetuaria em outro lugar ou rea. Somente assim, reconstituiremos a evoluo de cada
rea e a de suas relaes com outras reas.

Todo cuidado pouco no tratamento das variveis explicativas. No se trata de utilizar todas as
variveis disponveis, mas aquelas que, em cada perodo, sejam significativas e pertinentes anlise. Por
isso, um esquema muito geral acaba sendo um bom catlogo de intenes, mas, graas variedade de
situaes, no diretamente utilizvel para o conhecimento sistemtico de cada regio produtiva. No se
deve esquecer de que, no espao, o econmico, o social, o poltico e o cultural se do de forma
diferenciada.

Do presente periodizao

Como trabalhar, ento, cada regio produtiva? Sugerimos dois enfoques, que so complementares.
Primeiro, a compreenso do presente, isto , o entendimento de como elas so hoje. Segundo, a
reconstituio de sua evoluo, de maneira a ajudar uma melhor compreenso desse hoje.

As variveis a usar aumentam de nmero durante o processo histrico. Todavia, muitas delas so,
hoje, as mesmas, nominalmente as mesmas, que nas fases anteriores, havendo, apenas, encontrado uma
adaptao s condies vigentes em cada perodo. a partir do comportamento dessas variveis que
podemos tentar uma espcie de periodizao. Esta tem que ser ao mesmo tempo scio-econmica,
poltica e espacial, pois devemos buscar correlaes integrais, isto , que levem em conta todos os dados
da questo.

Cada perodo poder ser delimitado no tempo pelo que se poder chamar de regime, isto , o pedao
de tempo ou durao, no qual, em torno de um dado tipo e forma de produo, formas materiais e no
materiais de vida se mantm mutuamente integradas com o processo produtivo. Isso inclui a hierarquia
dos centros, a distribuio da populao urbana e rural, a repartio profissional, a distribuio da
propriedade e seu uso, as formas de trabalho, as necessidades em capital, a forma de comercializao e
de crdito, os fluxos, etc.

Evidentemente, cada um desses fatores conhece alteraes durante cada perodo, mas essas
alteraes individuais no mudam as relaes gerais que do a cada rea uma lgica particular. No
momento em que essa lgica particular se modifica, seja por evoluo interna, seja por impacto externo,
53
d-se tambm um ruptura que acarreta uma mudana de regime, isto , uma mudana de nexo ou de
relao estrutural e funcional entre os componentes e uma alterao da importncia relativa dos fatores.

Devemos, por outro lado, considerar que, para cada produto ou regio produtiva, a periodizao no
ser a mesma, e isso se d em virtude do tipo de relaes internas e externas exigi das por cada produto
ou atividade, com repercusso sobre as possibilidades de evoluo interna e a freqncia e o nvel dos
impactos externos.

Pode-se, tambm, imaginar, de logo, que a extenso dos perodos tem tendncia a se reduzir, na
medida em que a Histria avana.

Se a periodizao definida como evoluo interna capaz de provocar mudanas de regime ou como
evoluo externa com o mesmo resultado, parece claro que, na medida em que o nmero de variveis
aumenta, as possibilidades de distores aumentam paralelamente, e assim tambm as chances de
ruptura. Da mesma forma, se o isolamento das regies produtivas vem sendo crescentemente quebrado,
tambm aumentam para cada uma delas as possibilidades de uma ao interna.
Um tema importante no estudo das regies produtivas o da interao. Um corte histrico permitir
ver que essa interao deve ter sido mnima nos primeiros tempos, em relao com a carncia de
transportes e comunicaes, e a correspondente policultura local. No momento atual, a interao entre as
regies produtivas de um Estado ou do pas como um todo so um aspeto fundamental na compreenso
do funcionamento do territrio.

Na verdade, cada regio produtiva se liga de forma maior ou menor a reas externas ao Estado. Os
nveis e a intensidade dessa interao para dentro e para fora e cada Estado variam com o tempo. Pode-
se dizer, tambm, que a cada momento histrico, a definio das disparidades regionais muda. Esses dois
princpios, o da mudana da natureza das disparidades regionais e o do tipo de relaes, internas ou
externas, mantidas pela regio produtiva, constituem, tambm, um dos elementos complementares
compreenso da significao atual das redes de cidades, que, de uma maneira ou de outra, presidem s
relaes existentes.

8 - A EVOLUO ESPACIAL COMO COOPERAO E CONFLITO EM UM CAMPO DE FORAS

A lista de foras em ao que permitem uma anlise espacial vasta. Todavia, aqui privilegiamos
apenas algumas, como o Estado e o mercado, as influncias externas e internas, a inovao e o
preexistente. Essas foras agem em conjunto, numa dialtica nica, que privilegia algumas delas, con-
forme trataremos de mostrar ao fim deste captulo.

O Estado e o mercado

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Qualquer que seja o pas de economia liberal, o sistema social pode, ao menos para fins de anlise,
ser subdividido em dois subsistemas: governamental e de mercado. Ainda que o Estado seja,
precipuamente, representativo dos interesses dominantes, os governos levam em conta, s vezes sem dis-
cusso, as contingncias da segurana nacional e, em escala bem menor, os interesses sociais, embora
seja levado a minimiz-Ios, j que os recursos so, com prioridade, utilizados a servio do capital.
Olhado o pas como um todo, o exame dos dois subsistemas acima referidos indica a forma como o
Estado se preocupa dos interesses prprios ao capital e ao trabalho. Examinando a problemtica de uma
regio, essa contradio pode ser menos significativa de um comportamento sistemtico, mas, por outro
lado, permite distinguir entre reas que so, em maior ou menor grau, objeto das preocupaes sociais do
governo.

Como, porm, ambos os subsistem as se realizam localmente pela discreta geografizao dos seus
processos, o mtodo de anlise permite levar em conta a participao de cada qual no processo de
evoluo social, econmica e espacial. Em certos casos, a interveno governamental favorece a alguns e
prejudica outros, diretamente ou por suas conseqncias. Em outros casos, a preocupao de servir a um
grande nmero resulta eficaz, podendo, todavia, a mdio prazo, alcanar objetivos completamente
opostos.

Em uma zona pioneira, dotada de infra-estrutura incipiente, a ao do Estado pode ser fundamental.
Ao Estado cabe criar FIXOS, precipuamente a servio da produo ou do homem. Mas, os fixos atraem e
criam fluxos. Desse modo, o subsetor governamental orienta os fluxos econmicos e humanos e determina
a sua viabilidade e direo. Os fluxos tambm criam fixos na rbita do subsistema de mercado, sobretudo
quando os fixos de origem pblica so insuficientes para atender demanda.
Mas, de um modo geral, os fixos necessrios ao exerccio das formas mais complexas de cooperao
(estradas, por exemplo) so criados pelo Estado.
Ainda no domnio da criao de formas, devemos incluir o parcelamento ou reparcelamento das
terras, o traado das vias ou a criao de novas municipalidades. Qualquer que seja a deciso, as
implicaes vo alm das intenes originais dos autores e alcanam a rea do scio-econmico e do
poltico. Uma determinada dimenso (de cada qual dessas entidades) tem efeitos diversos segundo a
fertilidade original ou a posio das terras diante da rede de caminhos. Esta valoriza de modo claramente
diferencial as diversas fraes do solo ocupado. As novas municipalidades, criando novos fixos fsicos e
humanos (com a presena de servios e de funcionrios), pode assegurar mais fluxos e mais viabilidade a
um ponto do espao do que a um outro.
Ainda nesse captulo, incluiremos a presena de armazns governamentais, cuja existncia garante,
ao menos em tese, a estocabilidade das safras, ainda que parcial.
No mbito propriamente urbano, uma determinada deciso de armamento pode envolver uma
separao entre as pessoas dentro da cidade, uma separao entre pessoas e equipamentos, criando
uma espcie de segregao scio-econmica cuja reproduo supe uma ao especulativa assim esti-
mulada, mesmo que involuntariamente, pelo poder pblico. Desse modo, o Estado passa a presidir, para o
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caso particular, um aspecto da lgica capitalista que leva reproduo cumulativa de diferenas. O
zoneamento o instrumento desse processo e pode consagrar a utilizao prioritria dos recursos locais
para setores especficos.
A ao governamental no se limita, porm, ao domnio das formas, mas, inclui, tambm, as funes.
Quando o governo, por exemplo, decide proibir em Rondnia a sada de toras brutas de madeira, est
estimulando a criao de serrarias e outras indstrias madeireiras.

Mostramos em trabalhos recentes que as formas geogrficas no so apenas um resultado da


evoluo da sociedade, mas que podem tambm orientar essa evoluo. Uma das condies para tanto
que tais formas sejam representativas de uma totalidade geogrfica maior e/ou sirvam expresso de uma
totalidade social mais abrangente.

O externo e o interno

O processo de evoluo da totalidade do espao dependente ou de uma de suas fraes supe um


confronto, s vezes um conflito, entre fatores externos e internos. Trata-se de fatores externos ou internos
ao pas, regio, ao lugar. Desse modo, externo no forosamente exterior, exceto quando a escala de
estudo ou da varivel o pas tomado como um todo. Quando se trata, por exemplo, de um lugar, pequeno
ou grande, o externo dado pela regio, pelo Estado, pela Nao. Quanto ao interno, sua dimenso varia
tambm com a escala de anlise adotada. Mas sua definio pode ser dada como sendo a do conjunto de
variveis tal qual esto presentes na rea em questo. Aqui se impe claramente a diferena, j por ns
apontada, entre escala do lugar e escala de estudo das variveis a ele concernente. Esta ltima , em
muitos casos, dada externamente, em funo da escala em que, de fato, atuam as variveis estudadas.

Cada lugar, pois, se caracteriza por um certo arranjo de variveis, arranjo espacialmente localizado e,
de certa maneira, espacialmente determinado. Esta uma das formas como os lugares se distinguem uns
dos outros. Mas, esse arranjo est sempre mudando, com ou sem influxo de fatores externos. As
combinaes localizadas so dinmicas e se fosse possvel conceber um ponto isolado do espao global,
ele continuaria a evoluir e, dentro de algum tempo, no mais seria o mesmo. O interno no , pois, um
conceito imutvel.

Este conceito se equipara, sob muitos aspectos, ao conceito de quadro preexistente, isto , de campo
para a ao transformadora do homem, que tanto pode ser a natureza "natural" ou considerada como tal,
como a natureza transformadora, socializada, mais ou menos tecnicizada.
Em qualquer circunstncia, mas sobretudo no espao transformado, o interno aparece como a
internalizao do externo. Dentro do modo de produo capitalista, e agora sobretudo onde as tcnicas
so importadas dos pases do centro, rara a transformao que no inclui um fator exgeno, seja
demogrfico, social, econmico, ideolgico, poltico ou meramente tcnico. Assim, uma frao da
populao, das atividades, do capital, etc., so, em nossos dias, fatores externos. Mas, freqentemente,

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tambm so fatores externos a forma como a terra se reparte, os investimentos se fazem, as infra-
estruturas se distribuem, os servios se localizam, os recursos se repartem e geografizam. Um fato,
porm, a no esquecer que, uma vez localizadas essas fraes de capital e de trabalho, elas se
arranjam segundo uma modalidade especfica, numa espcie de combinao, onde, como nas reaes
qumicas, as caractersticas originais cedem lugar a outra coisa, que prpria da combinao localizada e
a distingue das demais. Pois o fenmeno se repete em toda a extenso do espao, consagrando a
seletividade geogrfica com que se distribuem, no espao, as variveis de que uma sociedade portadora
em um dado momento.

O externo, porm, nem sempre se internaliza completamente. Um governo outorgado a uma regio
ou um organismo administrativo submetido a normas burocrticas e de ao emanadas de fora da rea,
enquanto vem internalizados muitos dos processos que emanam de sua prpria ao, mantm-se
externos, na medida em que representam muito mais os interesses externos que os internos. Nesse
particular, a anlise do seu papel na sntese, que constantemente empreendida entre os fatores externos
e os fatores internos, no deve deixar lugar a ambigidades.

A evoluo de um pas, uma regio, uma localidade, deve, pois, muito ao resultado do entrechoque
entre dados externos e internos. A situao de um lugar , em um dado momento, um resultado dessa
sntese, permanente
mente feita e refeita. Aos fatores externos, cabe sempre um papel ativo, sua presena, em determinada
rea, depende de necessidades a ela externas que tm de ser satisfeitas. Tais necessidades (externas)
nem sempre coadunam com os interesses ou condies internas rea. Por isso, as foras internas
freqentemente exercem um papel de oposio ou de reao difuso dos fatores externos. Ainda que tal
oposio no seja explcita, as diferenas de comportamento resultantes da "idade" diferente das variveis
presentes podem se apresentar como elementos de resistncia. A prpria "autonomia" de evoluo dos
fatores internos localmente amalgamados pode constituir uma barreira, mais ou menos eficaz, s
transformaes de origem no-local.

O novo e o velho

A noo de tempo espacial que, h tempos (Santos, 1972), havamos proposto, parece naturalmente
indicada para ajudar, metodologicamente, a encontrar parmetros de estudos para realidades scio-
espaciais constitudas por fatores de idade assim to variada, mas que, encarados dentro de um espao
total ou de uma sociedade total, em ambos encontram o mesmo nexo explicativo.

A noo de tempo espacial supe que cada vetor ou varivel - formadores da sociedade, da
economia e do espao escala de um pas - possa apresentar-se (como de fato se apresenta) em
diversos lugares segundo diversas idades. Essa idade calculada em funo da forma mais moderna com
que o mesmo vetor, naquele momento, se apresenta, seja no mundo tomado como um todo, seja no pas.
A cada lugar corresponde uma idade particular para cada varivel, o que no quer dizer que uma varivel
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no possa aparecer em lugares diferentes portando a mesma "idade". O que, todavia, impossvel,
encontrar combinaes locais e variveis especficas tendo a mesma idade. Assim, cada lugar o
resultado da combinao espacialmente seletiva de variveis diferentemente datadas. seletividade
com que os diversos aspectos do moderno realizam O seu impacto sobre um lugar determinado que se
deve a diferena entre os lugares; e a combinao particular de variveis diversamente datadas constitui o
tempo espacial prprio a um determinado lugar.

Nesse contexto, o velho, na regio, so tambm os grupos sociais preexistentes e as suas formas
particulares de organizao social, econmica e do espao. Eles constituem, desse modo, seja um
obstculo "natural", seja, s vezes, um dado da expanso capitalista e exigem, desse modo, um trata-
mento especial, pois quando o velho no pode colaborar para a expanso do novo, a lgica do capital
manda que seja eliminado.
O novo essencialmente representado pelas inovaes, cuja matriz atual dada pela cincia e pela
tcnica, isto , as comunicaes modernas, os mecanismos modernos de captura da acumulao e da
poupana, os transportes modernos, etc.

O velho , sobretudo, o domnio das relaes sociais, da proviso de servios pblicos, da maior
parte da produo destinada ao consumo, dos transportes de massa, assim como as velhas formas de
povoamento.
Novo e velho se encontram ambos, permanentemente, em estado de mudana, que dialtica.
Sendo contraditrios, funcionam, porm, em forma complementar e conjunta. As combinaes do novo e
do velho variam segundo os lugares.

A cooperao no conflito

Uma frente pioneira, em plena fase do capitalismo maduro, sempre se faz com o mais novo, ao
menos naqueles setores que asseguram a acumulao e a coleta da mais-valia.

A busca de uma eficcia maior assim delineada, todavia, apresenta obstculos que se localizam
diferentemente. Esses obstculos podem estar: entre os que constituem a frente, homens, capitais,
organizaes; no "teatro" da frente, isto , nas condies locais materializadas j presentes; no domnio
das instituies cujo escopo ordenar, atravs de medidas coercitivas, o avano e o funcionamento da
frente. A esto, resumidamente, os principais atores: os homens, tomados isoladamente ou incorporados
a empresas privadas, isto , o setor de mercado; a natureza, juntamente com os restos do trabalho
anterior, casas, plantaes, estradas, etc.; o Estado, atravs dos organismos que atuam na regio, seja o
governo dos Estados e Territrios, sejam os municpios, sejam os diversos organismos federais atuando
na rea.
Desse modo, ao conflito entre o velho e o novo, somam-se outros conflitos, isto , entre as foras
externas e internas, entre as foras do mercado e a ao oficial. De fato, porm, tais conflitos ou
contradies se confundem e so, na realidade, inseparveis. O Estado , s vezes, portador do novo, s

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vezes garante a permanncia do velho. O mesmo se d com as foras do mercado. Estas criam o interno,
trazendo consigo o externo e desse modo gerando uma contradio entre ambos.

Em resumo, externo e interno so prximos, em significao e em realidade, de novo e velho. As


foras de mercado so, em ltima anlise, governadas pelo novo e pelo externo, mas se realizam em
grande parte atravs do velho e do interno. O Estado, garantia do novo e do externo como subsdio ao
econmico, assume, porm, o velho, no tocante ao social.

Afinal, os mecanismos de mercado aparecem triunfantes, trazendo o novo e conservando o velho, em


funo dos ditames da produo, impondo o externo ao interno nos setores onde isso lhes convm e
arrastando o Estado para a rbita dos interesses privados. A internalizao do externo, a renovao do
antigo a servio das foras de mercado no seria possvel sem o apoio, ainda que no deliberado, do
Estado.

9 - ESPAO E DISTRIBUIO DOS RECURSOS SOCIAIS

A situao atual exige correo urgente, de forma a atribuir totalidade da populao aquele mnimo
de condies sem as quais a vida no digna. Devemos, porm, estar conscientes dos limites da tarefa.
Tais limites so, sobretudo, limites estruturais. Parece em primeiro lugar invivel, nas condies presentes,
trazer s populaes todos os servios de que elas necessitam, em virtude da forma como os recursos so
alocados; em segundo lugar, provvel que a prpria realizao de tais servios, em lugar e tempo inade-
quados, venha agravar as condies agora reinantes.

Ademais, tomado o pas como um todo, onde, alis, questes dessa natureza se reproduzem em
todas as regies, pode-se admitir que os chamados "recursos" s sero disponveis se se impuser uma
radical redefinio dessa palavra, isto , com a redefinio dos objetivos da produo e do consumo, isto
, da sociedade e do Estado.

Como a situao atual fsica e moralmente insuportvel para uma enorme massa de indivduos,
cabe pensar na hiptese de urgentemente atender aos mais clamorosos sofrimentos da populao e
aguardar que a Histria, ao ser feita, permita um caminho onde cada passo no seja para agravar ainda
mais as carncias e aumentar as condies. Seja como for, a situao atual deve ser erradicada o quanto
antes.

Mudana e contexto

Nas condies atuais h uma srie de condies a levar em conta, como resultado e como processo,
se queremos alcanar uma tica prospectiva e encontrar alternativas de ao.

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Uma varivel sozinha no define uma situao de mudana. Consider-la como se estivesse
mudando sozinha falso. As mudanas atingem contextos, pois no h mudana que no seja contextual:
a coisa, o fato, o homem, apenas existem e valem dentro de uma relao.
Quando isolamos algumas variveis, isso corresponde a uma preocupao analtica: sabemos que
sem anlise no h conhecimento concreto da realidade.
As relaes entre rede urbana e populao da rea correspondente participam de um jogo de oferta e
demanda cujos dados complementares constituem, reciprocamente., causa e efeito e participam tambm
de uma relao assimtrica. Isto , a demanda aumentada em uma rea prxima cidade B, mais prxima
dos demandantes, pode encontrar satisfao na cidade C, mais distante. O estudo da demanda, que pode
ser difusa no espao, e o da oferta, que quase sempre pontual e seletiva, podem ser uma chave para
uma anlise de natureza prospectiva, se estivermos em condies de detectar, para cada caso concreto,
quais as variveis mais significativas.

Variveis significativas

Em muitos casos, tais variveis so, aparentemente, a imobilidade relativa da maior parte da
populao, a que se pode juntar o seu poder de compra limitado; a fraqueza da demanda atual se
comparada s perspectivas; o volume atual e previsto da produo; as dificuldades de transporte e de
comunicao e as perspectivas de desencravamento da regio; a debilidade da oferta local e as
possibilidades de expandi-Ia.

Expliquemo-nos.
Seja qual for o espao (e, sobretudo nas zonas perifricas dos pases subdesenvolvidos de economia
liberal), as diferenas de mobilidade entre indivduos so bem acentuadas. Muitos prisioneiros de uma
estreita frao de espao so praticamente imveis. Essa imobilidade pode ser resultado da falta de
acessibilidade fsica, seja pela ausncia de vias e meios de transporte, ou pela sua impraticabilidade, seja
pela inexistncia de recursos consumveis nas proximidades; mas pode tambm resultar da falta de
mobilidade social, isto , da carncia de meios financeiros para comprar ou para atingir os pontos de
fornecimento ou de venda.

Numa zona desprovida de estradas, e onde a conquista da terra ainda no est terminada, pode-se
admitir que a mobilidade dos indivduos tende a aumentar, quer o seu poder aquisitivo aumente ou no.

Se o poder aquisitivo aumenta sem que aumente localmente a oferta, paralelamente nos defrontamos
com duas outras alternativas, isto , o desenvolvimento dos transportes ou sua estagnao. Se a oferta
aumenta sem que o poder aquisitivo se eleve, ou se ambos conhecem uma evoluo positiva, ainda assim
a hiptese no se completa sem que se tome em considerao o comportamento da rede de transportes.
Vemos, desse modo, a multiplicidade de combinaes possveis (considerando possveis graus de

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evoluo dos diversos tipos de acessibilidade), levando a diversas possibilidades de reorganizao
espacial.

Esse esquema parece bsico. A ele se podem adicionar outras sub-variveis e assim enriquecer a
anlise dos casos particulares e das respectivas perspectivas de ao.

Por exemplo, pode-se e deve-se levar em conta o nmero (e a localizao) daqueles que se podem
considerar como "no consumidores" e verificar o impacto econmico e espacial de sua participao num
consumo mais largo.
Cabe, igualmente, raciocinar, para fins da mesma anlise, nas regies pioneiras, a propsito dos "no
produtores", considerados sob essa apelao os que, j havendo plantado, ainda no colheram os
primeiros frutos e, por extenso, aqueles cuja safra pequena e ser bem maior quando as culturas se
tomarem "maduras" ou as terras disponveis forem efetivamente agricultadas. Como a rea em questo
(rea de propriedade de cada indivduo) no muda de lugar, a evoluo que ela venha a conhecer ter
efeitos certos sobre a organizao do espao. Alis, os efeitos paralelos ou colaterais tm, igualmente, de
ser considerados, como a variao do nmero de pessoas ocupadas, permanente ou ocasionalmente,
direta ou indiretamente.
A disponibilidade de terras e o ritmo provvel de sua incorporao, o tipo de produto e sua
substitutibilidade, a tendncia ao aumento ou a diminuio de produtividade, o acesso ao crdito, as
possibilidades de concentrao da propriedade tm, tambm, de ser analisados em seus efeitos
econmicos e sociais recprocos, o que permitir entrever impactos alternativos sobre a organizao do
espao, incluindo a urbanizao.

O destino geogrfico da mais-valia

Nessas condies, a forma como a mais-valia alcanada ser distribuda e o seu destino geogrfico
passam a ter uma importncia fundamental. Se a produo aumenta, mas s alguns se beneficiam dos
seus resultados financeiros, a massa de consumidores pode no aumentar ou somente aumentar
quantitativamente. Nesse caso, as relaes criadas no permitem o desenvolvimento de cidades de um
nvel mais elevado. E, havendo facilidades de transportes, os centros deste ltimo nvel podero estar
muito distantes dos consumidores potenciais e at por isso mesmo reduzi-Ios impossibilidade de
consumir. Se a mais-valia no pode, ao menos em boa parte, permanecer na regio, a oferta dos ncleos
no se poder diversificar qualitativamente, com efeitos scio-espaciais semelhantes ao do caso
precedente. Ao contrrio, haver efeitos cumulativos, mas negativamente cumulativos. A falta de oferta
desvia a demanda. A demanda desviada reduz as possibilidades de oferta. O ncleo capaz de oferecer
uma gama de bens e servios a um nvel superior ser to mais distanciado quanto as estradas sejam
numerosas e boas e os transportes freqentes. Ora, facilitar a freqncia aos ncleos de classe superior

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pode tambm ser a condio para reduzir a importncia dos que se encontram mais abaixo na escala
funcional. Com isso, os indivduos mais pobres, isto , os menos mveis (ou mais imveis), tero
dificultado o seu acesso aos bens e servios de um nvel compatvel com o seu poder de compra.
O esquema que estamos esboando corresponde a uma economia de mercado. a que temos.
Trata-se de um esquema complexo, mas ainda assim simplificador da realidade. Pensamos, todavia, que
abrange as principais variveis, cuja subdiviso possvel segundo um processo de classificao
sistemtico.
O que foi dito acima torna claro que as opes de organizao espacial e urbana tm relao direta
com as tendncias reduo ou ao aumento da pobreza. Se as condies de organizao da economia,
da sociedade e do espao conduzem a agravar a pobreza, isto , a reduzir a participao dos
trabalhadores urbanos e rurais no fruto do seu trabalho, a organizao do espao e o perfil urbano
resultantes sero um fator suplementar de pobreza, isto , faro com que os pobres se tornem ainda mais
pobres.
Isso ainda mais verdade em certas reas do que na grande maior parte do pas, quando se d um
ritmo acelerado das transformaes, cujos agentes privilegiados encontram, no prprio esforo oficial, os
meios de fortalecer sua prpria posio e, em conseqncia, enfraquecer a posio da maioria das
pessoas.
Ora, um dos objetivos dos ncleos de populao, dos chamados "lugares centrais", deveria ser,
justamente, o de assegurar um mnimo de bem-estar a todos, isto , impedir que, deixados ao jogo
"natural" do mercado, os indivduos fiquem cada dia mais pobres. Como o Estado, pelos organismos que o
representam no territrio, claramente avaro de recursos para atender s necessidades crescentes de
uma populao crescente e que crescentemente pobre, tais necessidades j so em grande parte, e o
sero cada vez mais, respondidas dentro do subsistema de mercado.
Como inverter a situao?

O problema desafiante, pois a organizao espacial tende a contribuir para que aumente a pobreza
e se a pobreza tambm um fator na organizao do espao, o dado essencial est a um outro nvel.
Tudo est a indicar que o subsistema do mercado se sobrepe ao subsistema governamental em
diversos domnios, inclusive o da organizao do espao e das caractersticas da urbanizao e das
cidades. O problema , ento, o de saber como a situao poderia ser invertida, ou como o subsistema
governamental poderia atuar de forma a obter os meios eficazes realizao dos fins que pretende.
A hiptese da supresso pura e simples do subsistema de mercado parece invivel nas
circunstncias atuais, mesmo que fosse possvel isolar dos seus aspectos motores mais gerais a situao
que se deseja evitar. Ser, por outro lado, vivel atribuir aos rgos de governo os meios materiais de que
necessitariam para atribuir sade, educao, saneamento, segurana, informao e bem-estar s
populaes? Bastariam os meios materiais ou tambm se imporia a necessidade de atribuir-Ihes meios

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institucionais? Isso iria, sem dvida, acarretar um gasto pblico ainda maior, o que parece se chocar com a
poltica de fazer de um nmero cada vez maior de lugares um instrumento de criao de recursos
externos. a aumento do gasto pblico para fins de pagar subsdios e isenes teria de ser colossal,
sobretudo naquelas fraes do territrio que funcionam base de vender muito e comprar muito, em
virtude de sua tardia incorporao economia moderna, dentro do mercado unificado do pas.
O obstculo maior parece ser o obstculo institucional, compreendido na sua interao com a
estrutura global da produo.
Cabe pensar na hiptese de uma impossibilidade poltica atual de ruptura com o modelo nacional de
produo e consumo, em vista de minorar as difceis condies de existncia da maioria da populao,
sobretudo a populao rural.

O problema que aqui se pe o seguinte. Visto que o atual sistema de cidades e de ncleos
paraurbanos incapaz de atribuir aquele mnimo de bem-estar reclamado pelas populaes, que passos
dar para eliminar esse grave inconveniente?

Reorganizao do sistema urbano

Sem dvida alguma, todos os subespaos necessitam contar com ncleos urbanos e paraurbanos
(ou protourbanos) de diversas categorias. Mas o nvel mnimo deve ser capaz de responder s
necessidades consideradas mnimas, aquelas que no so adiveis, nem compressveis e exigem
resposta imediata, se realmente queremos, atravs de tais ncleos, assegurar aos cidados aquele
mnimo de dignidade e decncia que um direito indiscutvel de todos.
Substituindo o mapa atual da regio por um outro, onde o futuro que se delineia j esteja presente,
no difcil chegar concluso de que, na medida em que as praas produtivas (estradas, veculos, terras
lavradas, rvores feitas, homens formados, capitais fixos e circulantes de natureza diversa) se
desenvolvem, tambm aumenta o nvel da cooperao necessria entre os homens para exercer a
produo e, paralelamente, aumenta a dimenso dos instrumentos dessa cooperao, incluindo,
naturalmente, os ncleos urbanos.
O problema que se pe o de reconhecer a densidade demo-econmica, que inclui os homens com
o seu poder efetivo de produzir, a sua capacidade de circular, representada pela densidade das vias e dos
meios, sua fora de consumo; tudo isso considerado como um contexto do qual a localidade e a rede
urbana so inseparveis. A localidade, isto , a cidade, busca a sua medida exatamente nesse jogo de
fatores, mas sua raison d'tre so aquelas necessidades mnimas, incompressveis e inadiveis que,
todavia, evoluem e segundo leis econmicas, scio-ideolgicas e polticas. Um estudo de situao, cuja
simulao possvel, pode, numa primeira aproximao e tendo em vista as diferenas sub-regionais,
indicar o nmero de ncleos urbanos a prever. e o seu contedo, isto , a indicao das formas que
preciso imaginar para que a aglomerao possa exercer suas funes ideais.

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Esse exerccio permite trabalhar, numa primeira etapa, o nvel inferior do perfil urbano. H, todavia,
que pensar nos outros nveis e logo veremos que esse novo exerccio ter dois resultados
interdependentes: a avaliao da necessidade de ncleos urbanos de uma ordem superior obrigar a
reavaliar as necessidades dos de ordem inferior.

Por qu? Cada cidade representa e contm ao mesmo tempo, em si mesma, um organismo urbano
de sua prpria ordem (redundncia apenas necessria por preocupao de clareza) e organismos urbanos
das ordens inferiores.
Digamos que, em um pas ou regio dados, possamos reconhecer quatro classes de aglomeraes,
enumeradas aqui segundo uma ordem crescente de complexidade funcional: A, B, C e D. A mais complexa
de todas, isto , a cidade D, funciona tambm como C, B e A; do mesmo modo que C igualmente funciona
como B; e B como A. Nesse caso, as necessidades numricas efetivas de cada ordem inferior no espectro
urbano existente na realidade est presente nas ordens superiores. Se o problema de simulao, para
avaliao de necessidades realmente reais, os clculos destas tm que levar em conta essa realidade. Por
exemplo, se numa primeira etapa havamos quantificado precisar 16 ncleos A e, em seguida,
constatamos que 4 ncleos B so necessrios de fato, no necessitamos mais do que 12 ncleos A, pois
os outros quatro j esto contidos nos 4 ncleos B.

O raciocnio vlido e indispensvel para as demais classes.


Todavia, devemos ter em mente que a realidade scio-espacial no geomtrica, mas geogrfica.
Assim a questo da distncia, real ou virtual, isto , as dificuldades fsicas ou financeiras de acesso,
podem alterar o esquema. A existncia anterior de ncleos urbanos de uma dada categoria tambm no
nos pode levar a pensar que possvel, por amor a um preceito terico, mandar arras-lo.
Um problema, todavia, ainda no est resolvido, nem sequer esboado. Que nvel de servios
(incluindo nessa palavra a "oferta" provvel da cidade) deve ser previsto? Considerado um determinado
horizonte temporal, esse nvel dever ser para cada classe urbana, o nvel timo. Como as cidades
interagem ao mximo com a rea de ao correspondente sua ordem, o nvel dos servios nela
existentes tem um efeito certo sobre a regio. Nesse particular, e abstraindo - apenas para pensar esse
aspecto as demais variveis em jogo, a cidade assim organizada deve ser capaz de oferecer aos que a
procuram, sem lhes impor um sobre preo, os bens e servios demandados. As diferenas inevitveis, se
comparados os preos locais com os dos centros de nvel superior, sero compensados se levarmos em
conta os "preos de oportunidade" que envolvem as outras razes de visita localidade. Por isso mesmo,
o subsistema de governo (isto , aquele formado pela criao de servios pblicos de interesse geral) no
pode crescer a um ritmo lento, sob pena de comprometer todo o projeto. Falhando sua oferta, esta ser
presente atravs do subsistema de mercado que, empobrecendo os clientes regionais, termina por
empobrecer a cidade. Os recursos individuais que so desviados para o setor de mercado a fim de
comprar sade, educao, bem-estar, so recursos assim sonegados ao consumo de bens tipicamente de
mercado, cujos negcios, assim desprovidos de clientes, tendero a cobrar mais caro e, desse modo,
reduzir a sua clientela, para depois ver o seu prprio nmero reduzido. Em pouco tempo, a cidade local

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no mais estar em condies de atender populao local que buscar abastecer-se em outro ncleo
urbano.

A questo do desenvolvimento urbano e a da pobreza ou, ainda melhor, do empobrecimento so


intimamente relacionadas.

Os nveis abaixo do urbano

O problema dos lugarejos - nveis abaixo do urbano - deve e pode ser tratado como um nvel de
assistncia social. Dependendo, assim e exclusivamente, do subsistema de governo e, falta deste, dos
prprios habitantes rurais, como j vem ocorrendo, sua quantificao e localizao no tm maiores
problemas. Aqui, as necessidades so as mesmas para todas, tais como educao primria, higiene,
primeiros socorros, base para a vida comunitria. Sem dvida, condies de implantao variaro entre os
diversos subespaos, mas a avaliao das necessidades nem mesmo necessita estudos complicados.
Apenas, devemos ter em mente que o desenvolvimento econmico e social da regio levar a que muitas
dessas funes sejam realizadas em cidades prximas, na medida em que aumente a acessibilidade fsica
e financeira de todos.

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