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O VERDADEIRO NO MAIS PRXIMO*

Leopoldo Waizbort

RESUMO
O artigo pretende aferir algumas das correspondncias e pro
blematizaes presentes no livro de S. Kracauer, O ornamento da massa, e nas cartas trocadas entre ele e Theodor W. Adorno.
palavras chave: Kracauer; Adorno; O ornamento da massa; Crtica da
cultura.

Abstract
The article aims at discussing possible similarities and com
mon problems between Kracauers book, The mass ornament, and the letters he wrote to Theodor W. Adorno.
Keywords: Kracauer; Adorno; The mass ornament; cultural criticism.

1
[*] Ao longo deste texto, os trechos
citados sem referncia provm de O ornamento da massa foi publicado em 1963, quando
Kracauer, Siegfried. O ornamento da
massa. So Paulo: Cosac Naify, 2009
Siegfried Kracauer tinha 74 anos. A idade era algo que ele procurava
(indico entre parnteses a paginao), de todos os modos ocultar; nas cartas que trocou com Theodor Wie
e de Adorno, Theodor W. e Kracauer,
Siegfried. Briefwechsel 1923-1966.
sengrund Adorno, poca da organizao e publicao do livro, essa
Frankfurt/M: Suhrkamp, 2008 (indi- questo aflora com a maior intensidade e nomeada por Adorno um
co entre parnteses a data da carta). A
traduo de O ornamento da massa foi
tabu e assim aceita por Kracauer. Podemos cogitar que Kracauer
cotejada e muitas vezes alterada, to- nascido em 1889 se sentisse um homem de outro tempo, cuja vida
mando como referncia Das Ornament
der Masse. Frankfurt/M: Suhrkamp,
havia sido vivida em um outro mundo, que no aquele dos anos de
1977 [1963]. 1960. O que verdade, embora no resuma toda a verdade.

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Ao tomarmos o livro em mos, vemos que ele compese de uma
srie de ensaios 24, para sermos precisos escritos na dcada de
1920. O mais antigo foi publicado em 1920, o ltimo em 1931. So
textos de uma outra poca, daqueles anos entre as guerras, em tudo dis
tantes da realidade dos anos de 1960; sem falar no deslocamento espa
cial, do Kracauer profundamente imerso na realidade alem dos anos
de 1920 para o Kracauer dos anos de 1960 nos Estados Unidos. So
muitas as descontinuidades; elas remetem histria de vida, repleta
de percalos e dificuldades, desse intelectual muito particular, tenaz e
refinado. Relatla seria cair em contradio com ele mesmo, e talvez
seja esse o motivo pelo qual sua idade tenha se tornado tabu.
Isso poderia ser elaborado lembrando o livro que escreveu sobre
Jacques Offenbach e a Paris do Segundo Imprio. Em vez de escrever a
biografia do compositor, construindo uma vida herica ou exploran
do os acontecimentos ntimos, Kracauer preferiu explorar um outro
gnero, a Gesellschaftsbiographie, a biografia de uma sociedade.
Buscava solver o biografado em meio a uma cadeia de interdependn
cias e interaes sociais, cujo resultado final era fazer brilhar, por meio
do biografado, a sociedade1. Esse livro, escrito em meio ao exlio, nas [1] Cf. Kracauer. Werke. Frankfurt/M:
Suhrkamp, 2004ss, vol. 8. Na carta de
condies as mais precrias, e publicado em Amsterdam em 1937, s 1 out. 1950, Kracauer comenta a von-
vsperas da guerra, custou a Kracauer a amizade com Walter Benjamin tade de escrever suas memrias.
e Theodor Adorno. Benjamin achou que Kracauer havia usurpado seu
plano de escrever sobre a Paris do Segundo Imprio; Adorno irritouse
profundamente com o pouco caso com o material musical, j que
Offenbach era um compositor e desse assunto ele entendia melhor do
que ningum, ou pelo menos assim achava.
A recente publicao da correspondncia entre Kracauer e Adorno,
que vai de 1923 a 1966, expe tudo isso e muito mais, alm de algumas
coisas sobre O ornamento da massa, livro publicado devido ao interesse
e ajuda de Adorno, que mantinha excelentes relaes com o editor e
proprietrio da editora Suhrkamp e intermediou a publicao de dois
livros de Friedel era assim, usando diminutivo de Siegfried, que
Theodor, ou melhor, Teddie, o tratava , sendo um deles O ornamen
to da massa. O ttulo foi, inclusive, sugesto de Adorno, que Kracauer
prontamente acatou (carta de 4 set. 1962). Essa uma das razes pelas
quais O ornamento da massa dedicado a Adorno, mas no a nica.
A ligao entre os dois foi muito forte por volta do final da Gran
de Guerra, quando se conheceram ambos viviam em Francoforte
junto ao Meno e conviveram intimamente. Adorno, nascido em
1903, portanto 14 anos mais jovem do que Kracauer, foi profunda
mente influenciado pelo amigo, como ele mesmo reconheceu no
texto que escreveu sobre Kracauer, pouco antes da morte deste (e
que se encontra republicado neste nmero de Novos Estudos). O afas
tamento entre eles foi se alargando aos poucos, mas continuamente,

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desde o incio dos anos de 1920 momento no qual se inicia a cor
respondncia ora publicada e os anos e as dificuldades do exlio,
aquela vida prejudicada, que Adorno escandiu em Minima moralia,
aumentaram as incompreenses; reaproximaes ocorreram ao lon
go dos anos de 1940, 1950 e 1960, sem jamais reencontrar o calor
dos anos ao redor da Grande Guerra.

O ornamento da massa um livro de construo rigorosa, riscado


por arquiteto que sabia traar com firmeza seus planos e perspectivas.
Composto de introduo (Geometria natural), quatro partes (Ob
jetos externos e internos, Construes, Perspectivas, Cinema)
e um desfecho (Ponto de fuga), rene ensaios sobre temas variados e
de dico tambm diversa. O incio e o final so os momentos explcita
e intencionalmente mais pessoais do livro, compostos de recordaes
elaboradas literariamente, a que no falta agudeza. Em Geometria
natural, Kracauer enfeixou trs vinhetas sobre cidades francesas
AixenProvence, Marselha e Paris que oferecem uma espcie T de
contraponto trade FrankfurtBerlimViena, pela qual Teddie tran
sitava na mesma poca. Frankfurt era a terra natal de ambos, Berlim,
a cidade maravilhosa e Viena, interdita a Kracauer, refgio do jovem e
promissor aluno de Alban Berg a ida de Adorno a Viena, para estu
dar com Berg, em 1925, exprime espacialmente a separao entre os
dois amigos, que Kracauer dificilmente suportou e que procurou, de
variadas maneiras, compensar.
As trs vinhetas, escritas e publicadas por volta de setembro de
1926, so resultado de andanas de Kracauer pela Frana, enquanto
Adorno permanecia longe. Na correspondncia dessa poca, Adorno
recomenda a Kracauer que, em Paris, no deixe de assistir a Lenfant e
les sortilges, tentando colonizar com msica a estadia do outro, menos
sensvel a essa forma de expresso artstica. Como amide, Adorno
permanece centrado em suas coisas no caso, na sua penetrante afi
nidade com aquela msica de Ravel, que lhe rendeu um de seus mais
[2] Cf. Adorno. Gesammelte Schriften. belos e mais pessoais ensaios2. Mas Kracauer, que estudara arquitetu
Frankfurt/M: Suhrkamp, 1970-1986,
vol. 17, pp. 60-65.
ra, pensava antes com as formas e imagens: pontos, linhas, superfcies,
planos, enquadramentos. Desenha o que viu, todo o seu pensamento
fundamentalmente um apropriarse dos objetos por meio do olhar
dirigido a eles (p. 277).
Geometria natural fala de vrias coisas, e algumas delas difceis
de precisar, em virtude de uma linguagem alusiva e metafrica (Por
motivos completamente irracionais, imaginei que essas trs pequenas
peas formassem, no que diz respeito atmosfera, uma boa abertura.
Em virtude de seu carter geomtrico, elas ressoam a palavra orna

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mento do ttulo, lemos na anotao carta de 10 dez. 1962). Mas h
criptografia autoreferente, no menino de 13 anos (voc tem 19, eu 34,
escrevia Kracauer a Adorno em carta fervorosa de 5 abr. 1923), jovens
de sua idade (p. 51), enquanto o mais velho, que se sente inseguro
nessa distncia, refratado em mil cores e formas. O ornamento da massa
poderia ter sido um ensaio de reconciliao dos dois amigos, fechando
o arco da intimidade da juventude, do afastamento da idade adulta e da
aproximao discreta, cuidadosa e contida da idade voraz.
Nessa poca de reaproximao, Kracauer escreveu a Adorno:
interessante que os crticos mais jovens sempre mencionem o paren
tesco entre voc, eu, Benjamin e Bloch (carta de 1 abr. 1964). Tal pa
rentesco perceptvel com clareza em Geometria natural, sobretudo
com Benjamin e Bloch, que escreveram textos similares. Mas, alm
disso, h na abertura de O ornamento da massa o anncio dos grandes
temas do livro: aqueles que esperam, a multido, o asilo, o esplendor
sensvel, o calor humano, a herana daquele tempo, a mercadoria, os
pobres l fora, o vazio.
Essas consideraes visam sugerir a engenhosa composio e ar
ticulao que arma o livro e que se espraia por todo o volume. O que
no deixa de ser surpreendente e exigir faro detetivesco, dado que os
textos, oriundos de jornal e publicados ao longo de anos, no foram
concebidos e executados tendo em vista o livro que os reuniria, mais
de trinta anos depois. Talvez concretizese aqui uma secreta doutrina
das semelhanas, que somente Benjamin saberia perscrutar: no tanto
apontar as semelhanas encontradas, mas a restituio dos processos
que as produzem3. Ao que parece, o que o prprio Kracauer tinha em [3] Cf. Benjamin, W. Gesammelte
Schriften. Frankfurt/M: Suhrkamp,
mente, ao assinalar a Adorno que escrevia seus textos de jornal segun 1991, vol. II.1, p. 204.
do um ponto de vista unificado e com o maior amor e cuidado (cartas
de 22 jul. 1930, 1 ago. 1930, 1 abr. 1964). O aventureiro, ou detetive, que
avanar nessa direo pode se orientar pelo uso da bssola presente na
escrita de Kracauer: a metfora e, sobretudo, a analogia. Assim, o livro
poderia parecer, a um astrnomo, uma nebulosa (p. 57).

Analogia? Exatamente o mesmo procedimento que Kracauer de


tectara em seu mestre Georg Simmel? Um bom roteiro para comear a
percorrer e se perder em um livro como O ornamento da massa talvez seja
voltar interpretao de Simmel por Kracauer para este ltimo. Onde
h uma analogia autntica, precisa existir de fato o paralelismo dos
eventos por ela afirmado, cuja similitude de sentido livre de qualquer
arbtrio subjetivo: ela por ns descoberta, mas no desencadeada (p.
255). o que encontramos em Kracauer e pode ser aferido no uso do
como, marca registrada da formulao analgica. Ele pulula pelos

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ensaios, como no exemplo a seguir, que tem a vantagem de referirse
a procedimentos que tambm so prprios de Krac (como os amigos
o apelidaram):

gil e delicado, [ele] estendese em amplitude e profundidade, evocando


a idia de um mundo de rara vibrao; como uma paisagem ensolarada, em
que os rgidos contornos dos objetos se dissolvem, ficando apenas um nico
mar de luz trmula, que reflete a coisa singular (p. 272).

Embora o passo provenha do ensaio sobre Simmel contido em O


ornamento da massa, poderia sem dvida ser extrado da vinheta inicial
do livro, sobre o menino e o touro, ou de muitos outros textos de Kra
cauer. Teria ele aprendido com Simmel a falar por meio de analogias?
Como quer que seja, o movimento analgico subtraise univocidade
do conceito: quanto mais assistemtico um esprito [], tanto me
nos as suas realizaes enraizamse em convices que suportam a
luz plena da clareza conceitual (p. 250). Da a ambigidade que en
contramos em muitos dos textos de Krac, devida menos a um arco
de possibilidades de sentido do que a um resduo de opacidade que
no se deixa dissolver jamais. De onde provm, ou em que se enraza
esse resto irredutvel? Devemos ver a um nexo social social forte, que
jamais deixa de comparecer em suas anlises.
A recente publicao da correspondncia de Simmel recolhe algu
mas poucas cartas de Kracauer e d em alguma medida notcia das rela
es entre ambos. Aluno de Simmel por volta de 19071908, Kracauer
manteve com ele, at sua morte em 1918, um contato constante, que
sem dvida representou a inflexo fundamental em sua vida intelec
tual, possibilitando que o jovem arquiteto assumisse definitivamente
seu interesse pela filosofia, pela sociologia e sntese dessas duas
vertentes pela crtica do presente, vista em formas as mais inusi
tadas e inesperadas, de significao aparentemente secundria: sua
entrega apaixonada pela superfcie, pelos restos, pelos vestgios.
o que se v no seguinte trecho de carta a Simmel, ainda nos
anos da Grande Guerra: Sou um ser humano to intensamente
dado realidade e viso, to profundamente interessado na visada
do singular, que quase sempre perpetro as generalizaes concei
[4] Carta de Kracauer a Simmel, tuais com mconscincia4. Um trecho que, em sua simplicidade,
30 nov. 1917, em Simmel, G. Briefe
1912-1918 (Gesamtausgabe, vol. 23).
oferece uma chave para entendermos Kracauer: sempre que, em
Frankfurt/M: Suhrkamp, 2008, p. 882. suas anlises, se deparava com o conceito tomando forma, ou o
conceito aparecendo, cada vez mais ntido, em meio paisagem que
se descortina apenas gradualmente, Kracauer optava pelo concreto.
No se trata, absolutamente, de repdio ao conceito, mas de uma
afinidade irredutvel talvez decantada mais e mais em sua vida de
jornalistareprter com o material de que feito o mundo no qual

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vivem os homens. Gostava de vaguear pelos espaos, perscrutar os
vos, auscultar o murmrio da cidade.
O jornal foi seu meio. No incio dos anos de 1920, em plena hipe
rinflao, ao assumir a profisso de reprter, Kracauer mergulha de vez
na realidade concreta, ampliando o leque dos objetos e dos temas de
investigao. No Kracauer reprter nasce uma sociologia a partir do
esprito da reportagem em paralelo ao consumado por outro aluno
de Simmel, Robert Ezra Park, em Chicago5. Ambos se encontraram, [5] Cf. Lindner, R. Die Entdeckung
der Stadtkultur. Soziologie als Er-
sem o saber, no ponto arquimedianosimmeliano, o sentimento in fahrung der Reportage. Frankfurt/M:
falvel para diferenas (p. 254) e a refinada e incomum capacidade Suhrkamp, 1990. Kracauer discutiu
em detalhe o problema da reporta-
de observao, de uma sensibilidade sem igual (p. 246), que resultou gem como modalidade de conheci-
em duas vertentes importantes, e muito diversas, da recepo de Sim mento (ver Kracauer, Werke, op. cit.,
vol. 1, p. 222).
mel ao longo do sculo XX.
Entretanto, apesar do americanismo que impregna a poca, Chi
cago no Frankfurt e Kracauer no Park. O pendor filosfico de
Kracauer leva inevitavelmente ao que est por detrs, do fenmeno de
superfcie para uma interpretao que acaba por revelar algo que, ali es
tando, jamais era visto. Em Simmel encontramos, formulado talvez de
modo mais abstrato, a sonda que penetra do fenmeno de superfcie
at a verdade, resultado sempre do processo de interpretao, adjudi
cao de sentido6. Com efeito, vale para Kracauer exatamente o que [6] A esse respeito, ver Waizbort, L.
As aventuras de Georg Simmel. So
ele diagnosticou em seu mestre: o mediador nato entre o fenmeno Paulo: Editora 34, 2000.
e as idias nem totalmente emprico, nem totalmente metafsico
(p. 273). Essa natureza intermediria recebe, em Kracauer, milhares
de refraes, nos objetos de estudo e mesmo na situao do prprio
analista. Sua empreitada um abandonarse multiplicidade, renun
ciando a princpios unificadores, que tudo abarcam. O mundo dos fe
nmenos se oferece ao intrprete, que o submete incessantemente a
perspectivas sempre novas, iluminandoo de tantos lados quanto for
capaz e revelando, nesse surto de movimentos, aspectos que estavam
e permeneciam ali, mas no vamos. Seus objetos de interesse no nos
so distantes, nem mesmo estranhos, embora possam aparecer de
modo estranho: um esforo bsico de Simmel liberar todo fenme
no espiritual de seu falso serparasi e mostrar como ele est enraizado
nos grandes nexos da vida (p. 252).
Foi Teddie, em sua relao ambgua diante de Georg Simmel, que
identificou com acurcia a importncia do antigo professor para Frie
del, ao mesmo tempo em que sugere, em tom crtico, o peculiar nexo
de pensamento e escrita que caracteriza a ambos:

Ele [Kracauer] se ligava a Georg Simmel e Max Scheler, os primeiros


a vincular, contra a diviso oficial do trabalho, o interesse filosfico a um
interesse social que, ao menos desde a morte de Hegel, cara em descrdito na
filosofia institucionalmente reconhecida. [] Devia a Simmel no apenas a

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capacidade de interpretar fenmenos especficos, objetivos, voltandose para
aquilo que neles, segundo essa concepo, aparece em estruturas universais.
Eralhe, alm disso, devedor de uma atitude de pensar e expor que, com de
morado desvelo, articula um elo com outro, mesmo l onde elos intermedi
rios atravancam o movimento do pensamento, onde o andamento poderia
[7] Adorno. O curioso realista: so- tornarse tenso: pensar com o lpis na mo7.
bre Siegfried Kracauer. Novos Estu-
dos, n 85, 2009, p. ???.
4

No deve haver dvida sobre o ponto de fuga do olhar de Kracauer,


o alvo de sua reflexo: um acurado diagnstico de seu tempo presente,
das condies de existncia de sua poca, em suas mil e uma refraes e
vibraes. Qual o seu interesse? O significado. O sentido da fotografia,
da dana, da moda, da ginstica, da viagem, do circo e dos esportes, do
cinema e do rdio, das ruas e dos lugares, dos cabars, da propaganda
e muito mais. Contudo, um significado intrinsecamente histrico e
referido desde a raiz ao tempo presente. A partir disso, desenvolve uma
referencialidade dupla, pois o significado dos fenmenos mobiliza
do para caracterizar o tempo em que se vive.
O que pode ser constatado em um texto como A viagem e a dan
a, de 1925, revelador de alguns dos movimentos recorrentes no
pensamento e na escrita de Kracauer. Na escrita: o procedimento de
abertura, o pargrafo inicial, que sintetiza e anuncia quase criptogra
ficamente o texto, expondo de modo repentino o objeto em contexto
e conjuntura inesperados.

Aquela sociedade, que se costuma denominar burguesa, escravizase


hoje ao prazer de viajar e danar com tal fervor, como nenhuma poca
anterior foi capaz de se entregar a atividades to profanas. Seria simples
demais reconduzir essas paixes espaciotemporais ao desenvolvimento
das comunicaes ou compreendlas psicologicamente como efeitos do
psguerra. Por mais corretas que sejam tais referncias, elas no esclare
cem nem a forma especfica nem o significado que essas duas manifestaes
da vida ganharam no presente (p. 81).

Dessa forma, Kracauer arma seu problema, e o que resta escandir


cada um dos pontos, segmentos e planos. A viagem e a dana so no
mais experincias em sentido enftico, mas tornaramse vivncias (para
utilizarmos uma distino conhecida), ou nem mesmo isso. De uma ex
perincia e exigncia da alma, a viagem convertese em busca pelo ex
tico, mero deslocamento no espao (Kracauer encontrar o mesmo nos
filmes e nos romances). A dana faz o mesmo com relao ao tempo; em
ambos os fenmenos testemunhamos espao e tempo transformados
em acontecimento,ou seja,a sua reduo forma e instituio.Tal redu

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o significa duplamente que espao e tempo perdem suas dimenses
transcendentes, o infinito e o eterno, ao mesmo tempo em que o infinito
e o eterno se oferecem apenas como viagem e dana. A viagem e a dana
adquiriram um significado teolgico (p. 87). Donde sua importncia
na poca (e na nossa, voltarei ao tema adiante).
Em face dessa existncia concreta e cotidiana, Kracauer acena com
um homem real, que no se reduz a uma figura do funcionamento
mecanizado e contrapese dissoluo no espao e no tempo
(p. 84). Ele est imerso no carter duplo da existncia, da sua tra
gdia. Como sabem os leitores de Simmel, estamos aqui em territrio
conhecido, a ciso de cultura subjetiva e cultura objetiva, a tragdia da
cultura, o dualismo bsico da existncia. A crtica do presente assume
um teor normativo, figurando um outro histrico (cuja concretizao
no presente se resume ao domnio do esttico, obra de arte), que se
poderia esperar. Sim, esperar, pois outro texto de Kracauer trata exata
mente daqueles que esperam. Viviase um tempo de espera.
A tragdia concretizase no domnio da tcnica e na transformao
dos meios em fins um verdadeiro tpos do pensamento que vai do
final do sculo XIX poca da catstrofe atmica. Tal como em seus
mestres, vivemos uma racionalizao da vida que desencantamento
do mundo e submisso do vivo ao morto, da vida tcnica. A dimen
so tcnica tornase um fim em si mesma e originase um mundo que,
dito de modo vulgar, no deseja nada mais do que a maior tecniciza
o possvel de tudo o que ocorre (p. 86). Neste mundo vivemos, e
nele, ento, que a viagem e a dana ganham estatuto transcendente.
Impostura, embuste e ardil; uma vida no falso, desfigurada; mas real:
nosso mundo. Uma sada aparece de modo fluido: pensar at o fim a
negatividade do existente.
flagrante como o pensamento de Kracauer enrazase em seus
mestres, anunciando e desenvolvendo temas e anlises que estamos
acostumados a referir a Adorno, como se pode observar na questo
da dana, pois a discusso do tempo a discusso do ritmo, e Friedel
antecipa aspectos que Teddie desenvolver sobretudo em seu texto
sobre o jazz e, a seguir, na anlise da indstria cultural em Dialtica do
iluminismo. Vale a pena ouvir sua voz:

A moderna dana de salo [] tende a expor o ritmo pura e simplesmen


te; a dana no exprime mais contedos determinados no tempo: o tempo
tornouse seu verdadeiro contedo. Se a dana, em seus incios, era um ato de
culto, hoje ela um culto do movimento; se antes o ritmo era uma manifesta
o erticoanmica, hoje ele satisfazse consigo mesmo e despacha os signifi
cados. Uma velocidade que nada mais quer do que si mesma: essa a inteno
secreta das melodias do jazz []. Elas impelem extino da melodia e a
postergar cada vez mais as cadncias, que designam o declnio do sentido,

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pois que nelas se desvela e completa a mecanizao j instalada na melodia.
Aqui se consuma a virada de um significado dado pelo movimento para um
movimento que designa apenas a si mesmo []. Suas consequncias no so
determinadas por uma lei objetiva e referida a contedos, qual tambm a
msica se adaptaria, mas brota livremente de cada um dos impulsos de mo
vimento que se dirigem para a msica. Uma individualizao, caso se queira;
mas uma individualizao que no visa absolutamente ao individual (p. 83).

Essas linhas, publicadas em 1925, no impediram Kracauer de,


em 1936 quando Adorno lhe envia seu estudo sobre o jazz que
ser publicado em 1937 , reconhecer enfaticamente o brilho da
anlise de Adorno, que em muitos aspectos lhe era tributria (carta
de 24 out. 1936). Logo depois, quando Adorno unese definitiva
mente a Horkheimer para juntos escreverem o livro sobre a dialtica,
o fragmento sobre a indstria cultural retoma com grande centrali
dade o tema da individualizao: o indivduo tornase mero exem
[8] Cf. Horkheimer, M. e Adorno, T. plar fungvel, consumao demonaca do ser genrico8. O leitor de
W. Dialektik der Aufklaerung. Philoso-
phische Fragmente. Frankfurt/M: S.
hoje, por seu lado, fica assombrado com a clarividncia de Kracauer,
Fischer, 1988 [1944/1947], pp. 154, que descreve um fenmeno que a msica tecno e sua dana con
162-165.
sumaram com perfeio notvel em nossa poca. Isso demarca um
aspecto central do trabalho e da reflexo de Siegfried Kracauer, que,
sendo diagnstico de poca, se abre no mesmo movimento para o
passado e para o futuro um modelo de anlise que permanece
programa para nossa situao atual.

Esse complexo e multifacetado empreendimento encontrar for


mulao concentrada e justificadamente famosa na abertura do ensaio
que d ttulo a O ornamento da massa:

O lugar que uma poca ocupa no processo histrico deve ser determi
nado de modo mais incisivo a partir da anlise de suas discretas manifes
taes de superfcie, do que dos juzos da poca sobre si mesma. Estes, como
expresso de tendncias de poca, no so uma prova conclusiva para a
constituio global da poca. Aquelas, em virtude de seu carter incons
ciente, garantem um acesso imediato ao contedo fundamental do exis
tente. Inversamente, ao seu conhecimento est ligada a sua interpretao.
[9] Ver Kracauer, Werke, op. cit.,
vol. 5, no prelo (2010). Atualmente
O contedo fundamental de uma poca e seus movimentos despercebidos
disponveis em Kracauer, Schriften. iluminamse reciprocamente (p. 91).
Frankfurt/M: Suhrkamp, 1990, vol.
5, e Kracauer, Frankfurter Turmhaeu-
ser e Berliner Nebeneinander. Zurique: O passo tem evidente funo programtica e enfeixa no somente
Epoca, 1997 e 1996. Alm disso, ver
os escritos sobre cinema reunidos no
os textos reunidos em O ornamento da massa, mas vale para o conjunto
vol. 6 de Werke, op. cit. bem mais amplo dos artigos que Krac publica naqueles anos9. O esforo

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em iluminar uma poca recorrente no historismo do entreguerras,
no qual Kracauer, a seu modo, se enquadra, e permanecer um desa
fio cognitivo at seu acerto de contas com a histria, em seu ltimo e
inacabado livro: History: the last things before the last (pstumo, 1969).
Falar assim da poca supe tratla como uma unidade, e por ser um
todo que ela pode ser lida a partir de seus fragmentos, despojos, restos,
marcas de superfcie, ptinas. H um fio secreto que tudo enlaa, como
no pantesmo esttico simmeliano. Dessarte, as descontinuidades,
embora possam ser assinaladas, so em ltima instncia subsumidas
na sntese epocal e talvez essa seja a crtica mais contundente que
se possa fazer a Kracauer, pois os restos poderiam ser as fagulhas que im
plodem a unidade da poca , justamente um dos problemas que
Benjamin tentou enfrentar em suas famosas teses (ver o protocolo
juntado carta de 16 out. 1960).
A massa de que fala Kracauer algo novo, que em uma espcie de
salto qualitativo (carta de 25 jul. 1930) se torna o ornamento de si
mesma. Em outras palavras, a massa passa a comportar o ornamento,
como um de seus feitos uma nova contribuio para a psicologia,
a sociologia, a morfologia e a esttica das massas. O ornamento da
massa e para a massa; o espectador do ornamento ela mesma.
Tais ornamentos deixamse ver em momentos e situaes varia
das, como a reiterar que so mesmo uma marca dessa nova massa: nos
estdios, nas revistas, no cinema, na dana, no cabar, na ginstica.
No momento em que a ideologia nacionalsocialista eleva o povo
instncia penltima de deciso (a ltima evidentemente o Fuehrer,
que ademais sintetiza o povo), Kracauer lhe contrape a massa, como
desvinculada, sem personalidade, composta apenas pelo nmero
enquanto o povo remete a uma comunidade e, portanto, a vnculos,
valores e histria (mesmo que falseados). Aqui, as unidades so as
mesmas que foram assinaladas no ensaio sobre a viagem e a dana:
no o indivduo, mas algo genrico membro da massa. Uma de
suas qualidades esvaziar as qualidades porventura existentes, ou que
existiram em fenmenos similares. Por essa razo, tambm se pode
dizer que o ornamento um fim em si mesmo (p. 93) e todo o esfor
o despendido para sua configurao no vai alm disso. Ir alm seria
utopia, algo de que Kracauer desconfia (cartas de 4 jul. 195110 e 16 out. [10] Ver neste nmero de Novos Estu-
dos Cebrap, p.41.
1960), e assim prefere simplesmente esperar.
O carter linear do ornamento da massa evidenciado pelo pen
samento visual de Kracauer; as figuras que porventura aparecem nas
formaes da massa (nos cabars, nos desfiles, nas evolues, nos es
petculos) so sempre linhas, subsumidas figura que formam. Por
isso sua individualidade nula. Manifestase a a correspondncia
entre o ornamento da massa e o processo de produo capitalista, que
diz respeito calculabilidade e impessoalidade; ademais, tanto um

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como outro so processos totais, nos quais as partculas trabalhadoras
se anulam no produto final. O ornamento da massa o reflexo est
tico da racionalidade almejada pelo sistema econmico dominan
te (p. 95). Da sua legitimidade, pois configura uma forma esttica
ancorada na realidade; e por essa razo que o ornamento da massa
entretm e diverte a massa, oriunda das fbricas e dos escritrios. Tra
balhando sobre o que restou, a massa cria seu prprio ornamento.
Nisto se v o respeito e o interesse de Kracauer pelas formas des
prezadas. Contra uma arte elitista e mesmo contra a grande arte cuja
poca teria passado e cujas energias se esgotaram , ele tece o elogio do
entretenimento de massa,que ao menos tem teor de realidade.Entretan
to, sua realidade est inteiramente servio da fuga da realidade. Isso se
explica pelo nexo de ofuscao produzido pela dialtica do iluminismo
e seu mpeto de dominao da natureza (interna e externa ao ser huma
no), que Kracauer no deixa de formular. O embate de mito e razo re
sulta no processo de desmitologizao, e a poca capitalista uma etapa
no caminho rumo ao desencantamento (p. 96). Assim, inscreve a poca
contempornea em um nexo histricouniversal, que ser explorado em
detalhe logo a seguir por Horkheimer e Adorno em seus fragmentos fi
[11] Em carta de 29 maio 1931, Adorno losficos de 194411. Entretanto, se a racionalidade capitalista significou,
comunica a Kracauer: Em conjunto
com Horkheimer, trabalho no esboo
para Kracauer, o processo do moderno, ela no se identifica com a razo
de uma teoria da dialtica. Trata-se tout court, pois que uma razo turva, caracterizada por uma opacidade
do primeiro anncio do que ser,
anos depois, a Dialtica do iluminis-
prpria, nomeadamente com relao ao ser humano, que instrumen
mo. No plano da biografia dos dois talizado para os fins da produo. Kracauer no critica o capitalismo por
missivistas, esse anncio um marco
na passagem definitiva de Adorno da
um excesso de racionalizao (tal como a crtica conservadora, organi
esfera de proximidade de Kracauer cista, saudosa da comunidade), antes o contrrio: ele racionaliza pouco
para a de Horkheimer, consumando
o longo processo de distanciamento.
demais, pois a razo estanca em face do interesse capitalista, da infraes
A outra face dessa mesma afirmao trutura. Nesse ponto, ela trai seu compromisso com a verdade.
pode ser lida na carta de 12 jan. 1933,
na qual Adorno comunica que seu li-
O carter abstrato algo caracterstico dessa razo, que reconhe
vro sobre Kierkegaard ser dedicado cida por Kracauer em sua ambiguidade: ela progressiva ao atuar como
a Kracauer em testemunho de nosso
trabalho comum, que tinha ficado
fora desmitologizadora e regressiva ao enrijecerse em frmula. No
passado. Na mesma carta, e em vrias h dvida de que o tema e o problema da ratio capitalista perpassam
outras, Adorno manifesta o intuito de
selar a paz entre Kracauer e o Insti-
como um fio de Ariadne O ornamento da massa e os escritos de Kracauer
tuto para pesquisa social, isto , Max do entreguerras. Esquematicamente, poderamos dizer que Kracauer
Horkheimer.
pensa extremos: uma sociedade dominada pela ratio autnoma, isto
, uma razo que se autonomiza de toda substncia e tornase cega e,
no plo oposto, uma ratio emancipada (pp. 192 e 202). Em termos
histricos e com os vetores direcionados para o tempo presente, isso
conduz a uma espcie de encruzilhada da razo:

O pensamento atual encontrase diante do dilema de se abrir razo ou


continuar deriva, sem abertura para ela. No pode ultrapassar os limites
que ele mesmo se imps, sem que o sistema econmico, que sua infraestrutu
ra, seja substancialmente alterado (p. 98).

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Sem pronunciar o termo revoluo, disso que se trata. Nesse pon
to podese aquilatar o dbito do pensamento de Kracauer com o mar
xismo, que pede cuidadosa ponderao e que passa tambm neces
sariamente pela compreenso da delicada conjuntura alem12. Muito [12] Sobre tal conjuntura, ver o tra-
balho j clssico de Peukert, Detlev J.
produtivo seria tambm enfocar esse mesmo problema na constelao Die Weimarer Republik. Frankfurt/M:
intelectual formada por Krac, Teddie, Benji (Benjamin), dupla amiga Suhrkamp, 1987.
Lnin e Trotski (Horkheimer e Pollock), Bloch, que a publicao pro
gressiva das diversas correspondncias permite reconstituir. No caso
em pauta, vale assinalar como as nfases e as perspectivas tambm vo
se alterando ao longo do tempo: assim, quase dez anos aps a publica
o do ensaio que discutimos, comentando o texto de Adorno sobre o
jazz, Kracauer parece descrer da possibilidade de uma tal transforma
o (carta de 24 out. 1936).
O nexo de pensamento, razo e infraestrutura tolhe, portanto, a
possibilidade de uma emancipao humana, no obstante o potencial
emancipador da razo, de que Kracauer no duvida e do qual no abre
mo. O intermezzo sobre a dialtica do iluminismo, no ensaio O orna
mento da massa, permitelhe retomar seu tema assinalando que o or
namento da massa possui uma ambigidade similar ambigidade do
carter abstrato do pensamento capitalista. Sugerindo o nexo de funda
mento que une o ornamento da massa poca capitalista e ao seu mo
mento atual, passa a assinalar seus traos progressivos e regressivos. De
um lado, o ornamento da massa elimina os laos orgnicos e dessubs
tancializa a natureza, uma evidente desmitologizao. Digamos que ele
aparece claramente como um artifcio humano. De outro, h novamente
uma carncia, uma falta de racionalidade, dado que a razo estanca antes
de chegar ao ser humano e falha em preservlo em meio massa. No
por acaso as figuras do ornamento so mudas e sempre disjecta mem
bra formas da abstrao e dficits de concretude, que dizer de indivi
duao. Kracauer subsume isso na rubrica culto mitolgico, como
que para enfatizar o retorno ao mito em meio luz da razo.
Esse retorno um dos temas importantes de O ornamento da
massa, pois Kracauer cerra as fileiras contra as tentativas romnticas e
irracionais de atrelar novamente o ser humano a uma natureza mtica,
recorrentemente tomada como originria e impoluta essa a regresso,
em face dos progressos da razo, mesmo que capitalista. Ele taxa
tivo, afirmando a irrealidade desses devaneios que, contudo, tiveram, e
ainda tm, adeptos e defensores estritos, quando no fervorosos.
Como contraface, tece a defesa do ornamento da massa, sem con
tudo deixar de reconhecer seus limites precisamente os limites da
sociedade contempornea, os limites da ratio capitalista. H toda uma
teoria da arte in nuce no ensaio, que depende da teoria das esferas e do
grau de realidade no qual se baseia, a cada vez, a obra de arte. Gostaria
de citar esse passo, em tudo sugestivo:

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Se considerveis teores de realidade so subtrados da visibilidade do
nosso mundo, ento a arte tem que explorar aquilo que sobrou, pois uma
exposio esttica tanto mais real, quanto menos ela prescinde da reali
dade exterior esfera esttica. Por menor que seja o valor do ornamento
da massa, segundo o seu grau de realidade ele est acima das produes
artsticas que cultivam os sentimentos elevados e obsoletos em formas pre
tritas [] (p. 95).

Evidentemente, tratase ao mesmo tempo do problema das


formas e de seu envelhecimento, obsolescncia e atualidade, uma
questo que somente se deixa resolver na anlise da obra singular,
que configura a seu modo, nico, a forma. No obstante, vibra aqui
uma sensibilidade aberta para formas artsticas menores e menos
nobres, mas que, no entender de Kracauer, so mais reais do que a
grande arte o que deve ser compreendido, ainda, com vistas a dois
desdobramentos: como uma clara tomada de posio nos debates
da poca, por exemplo com relao ao realismo (pois o grau de rea
lidade um parmetro para os debates sobre os realismos, que mar
caram poca) e como indicativo da massa como objeto esttico (ou
seja, da reprodutibilidade tcnica da arte e de seu direcionamento
para a massa, para no falar da estetizao da poltica).
Essa teoria da arte, ancorada no reconhecimento do processo de
produo capitalista e de sua racionalidade especfica, e consideran
do ainda a dialtica de mito e razo, voltase para as manifestaes de
superfcie, que no so reconhecidas como arte. H por assim dizer
um deslocamento do locus da arte, que se dirige para essas novas for
mas e esse deslocamento o movimento da arte para a nossa posi
o histrica, diz Kracauer. Fica sugerida a morte da grande arte, cuja
poca passou, e a abertura futura para uma arte que s pode ser uma
arte revolucionada, uma arte da revoluo. Uma arte psornamento
da massa, que se alce a um grau de realidade mais elevado, vale dizer,
que rompa com os limites da ratio capitalista.
Voltemos ao pargrafo de abertura e ao problema da unidade da
poca. Postulla condio de possibilidade para o tipo de anlise
proposta e realizada por Kracauer significa tomar o partido da to
talidade e assumir um ponto de vista marxista, que podemos aferir no
divisor de guas de 1923, Histria e conscincia de classe, onde se l:

[] a essncia do mtodo dialtico consiste [] no fato de cada momento


apreendido correta e dialeticamente conter a totalidade toda [die ganze
Totalitaet] e de o mtodo todo poder ser desenvolvido a partir de cada mo
mento. [] no momento singular radica a possibilidade de desenvolver, a
partir dele, toda a riqueza de contedo da totalidade. [] a essncia da his
tria consiste precisamente na modificao daquelas formas estruturais por

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meio das quais ocorre a cada vez a confrontao do homem com o seu meio e
que determinam a objetividade da sua vida interior e exterior. Mas isso s
possvel, objetiva e realmente (e, por conseguinte, s pode ser adequadamen
te compreendido) se a individualidade, a unicidade de uma poca, de uma
formao etc., que consiste na peculiaridade destas formas estruturais, for
encontrada e indicada nelas e por elas13. [13] Lukcs, G. Geschichte und Klas-
senbewusstsein. Studien ueber marxis-
tische Dialektik. Neuwied/Berlim: Lu-
Creio que podemos referir a tomada de posio e o programa de chterhand, 1970 [1923], pp. 297, 298,
273-274.
Kracauer a essa discusso, embora o problema da unidade da po
ca no estivesse limitado ao debate no interior do marxismo. Antes
o contrrio; creio que Lukcs e Kracauer vemse confrontados com
essa questo, que assoma por vrios lados e disciplinas. Temos, em
ambos, um posicionamento evidentemente contrastivo14. No h d [14] Cf. Waizbort, A passagem do trs
ao um: crtica literria sociologia
vida, entretanto, de que a questo da totalidade posta em posio filologia. So Paulo, Cosac Naify,
central pelo livro de Lukcs capital para Kracauer e est articulada 2007, parte 3.
ao problema da unidade da poca e suas manifestaes.

O problema da totalidade foi debatido por Kracauer e Adorno em


mais de um momento e, podese supor, sobretudo oralmente. No
obstante, ao comentar a leitura de Os empregados, Teddie reiterou a Frie
del a necessidade e a importncia de conseguir operar uma categoria de
totalidade que no se desfaa em idealismo (carta de 26 maio 1930).
De modo menos evidente, esse mesmo problema que avulta no duro
embate propiciado pela publicao de Jacques Offenbach e a Paris de sua
poca (publicado simultaneamente em francs e alemo em 1937).
Em uma carta implacvel (13 maio 1937), Adorno acusou a leitura
do livro e elencou uma srie de objees, no somente de detalhes, mas
de concepo e realizao. O problema da poca aparece no apenas
no ttulo do livro, mas a contrapartida da idia de uma biografia
da sociedade, que se configuraria como totalidade ancorada em um
registro epocal em ltima instncia, as relaes sociais de produo.
Isso propicia, em mesma medida, a chave para a decifrao histrica
dessa sociedade e, por tabela, do compositor que nela vive e atua.
O enfoque dado ao compositor foi criticado por Adorno utilizan
do, em geral, os mesmos argumentos que Kracauer havia destilado em
sua crtica s biografias. Adorno formulou o problema apontando o
carter abstrato do modo como estava posta a relao de indivduo e
sociedade, atribuindo autonomia ao primeiro e articulando as duas
dimenses de modo mecnico, de sorte a indicar que quela socieda
de cabia aquele indivduo e viceversa. Assim, abdicava da verdadeira
tarefa, que seria suprimir o dualismo figurafundo, ou seja, passar
de uma m abstrao para uma compreenso verdadeira da totalidade

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social, vale dizer da histria. As exigncias para tanto no eram des
prezveis, a comear pelo reconhecimento do material propriamente
musical, que havia sido deixado de lado por Kracauer em favor de uma
abordagem que privilegiava a opereta como uma espcie de obra de
arte total s avessas e na qual, por essa razo, prescindindo da anlise
tcnica, o elemento musical dissolviase em meio ao resto. Adorno ir
ritouse; mas o problema tinha de fato um alcance mais amplo, que era
a possibilidade de exposio do amplo nexo socialhistrico no qual
se assentava Offenbach. O que exigiria a passagem de uma totalidade
abstrata para uma totalidade concreta (que jamais poderia prescindir
da anlise do detalhe), e exatamente a Kracauer teria sucumbido. No
final das contas, o livro no teria dado conta nem do indivduo con
creto pois ele no uma mnada autnoma , nem da sociedade
concreta, nem da msica de Offenbach, a ser visada em seu carter
social. Embora no diga com todas as letras, Teddie acusa Friedel de
escrever uma biografia leve, mundana e no final das contas falsa: falsa
[15] A crtica a Kracauer foi discutida na exposio do compositor, da sociedade, da poca e da msica15.
com Benjamin: ver as cartas trocadas
por Adorno e Benjamin entre 4 e 17
maio 1937 em Adorno e Benjamin, 7
Briefwechsel 1928-1940. Frankfurt/M:
Suhrkamp, 1994, pp. 240-252. Alm
disso, Adorno publicou uma resenha O livro de sucesso e a moda biogrfica so alguns dos fenmenos
do Offenbach na Zeitschrift fuer So-
zialforschung, porm mais comedida:
de superfcie que revelam a poca e que Kracauer tratou de analisar,
seu mtodo no a anlise crtica, cumprindo o programa anunciado. O caso dos livros de sucesso em
antes a construo de uma harmonia
preestabelecida entre a sociedade e o
blemtico: Kracauer sai do fenmeno de superfcie o bestseller e
autor (cf. Adorno, Gesammelte Schrif- busca seus fundamentos, vislumbrados na transformao da estrutu
ten, op. cit., vol. 19, pp. 363-365).
ra econmica e, a partir desta, nas alteraes da estratificao social. Se
o livro vende, porque h leitores; o caminho da investigao a bus
ca e a identificao dos suportes sociais daquela literatura: o pblico.
Nesse aspecto, ele acompanha um surto de interesse pela questo do
pblico leitor que nasce s vsperas da Grande Guerra e se desenvolve
[16] Lembro, a ttulo apenas de exem- amplamente no entreguerras16. Kracauer encontra um novo estrato
plo, os trabalhos de Schuecking, Ben-
jamin, Auerbach etc.
mdio que se amplia e diferencia, cobrindo um espectro complexo
que vai da grande burguesia ao proletariado. Essa classe, ou melhor,
esses estratos mdios sero um dos grandes desafios analticos para o
Kracauer daquela poca; ele perseguir o problema em variados fen
menos de superfcie e centenas de artigos para o jornal. Tratase de um
objeto arredio, e o nico modo de apanhlo indiretamente, como no
caso presente: considerando suas preferncias de leitura.
A anlise dos bestsellers permite elencar alguns traos recorrentes:
o individualismo, o sentimentalismo, o erotismo, o idealismo, a aven
tura, o extico, a indiferena. Ingredientes importantes na fatura do
bestseller, eles facultam ao investigador desvelar a estrutura da cons
cincia desses novos estratos burgueses (p. 115), que so os suportes
sociais dessa literatura. Se chegamos estrutura de conscincia, con

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seguimos elementos suficientes para caracterizar esses novos estratos
mdios. Kracauer caracterizaos como regressivos com um argumento
que vimos desenvolvido em O ornamento da massa: o amlgama dos
elementos caractersticos e recorrentes nos bestsellers revela uma des
confiana na razo e um refgio na natureza e no mito17. Esses estra [17] Esse , creio, um tipo de anlise
tos mdios estavam acossados e refugiaramse nessa literatura, assim fecundo para se compreender o que
um autor como Paulo Coelho faz e
como na moda biogrfica, na viagem e na dana. Procurando evadirse significa.
da realidade, foram especialmente suscetveis de cooptao e conquis
ta por instncias doadoras de sentido. Donde o protagonismo do lder
carismtico. Kracauer estava farejando, nas entrelinhas dos bestsellers,
o facismo. tambm por essa razo que conclui o texto com uma pa
rfrase de uma conhecida tese de Karl Marx acerca da transformao
do mundo. Pois para poder transformar preciso, antes de mais nada,
saber o que preciso transformar: da a importncia em conhecer os
novos estratos mdios e suas formas de conscincia.
O texto sobre a alta conjuntura da biografia aborda os mesmos pro
blemas, atacandoos, porm, por outro flanco. Tambm aqui encontra
mos desenvolvimentos de temas do ensaio programtico, tanto os j
discutidos com relao ao bestseller, como aquele outro, relativo obra de
arte. Pois a biografia considerada uma forma artstica da nova burgue
sia, o que vale dizer que essa nova burguesia forja uma forma artstica
prpria, que a biografia, e a consome (pois repetese aqui a problema
tizao do pblico leitor como suporte social de um produto cultural).
Que forma essa? Novamente, Kracauer aponta para o esgotamento das
formas tradicionais no caso, o romance e, em virtude disso, uma
situao de ausncia de coordenadas. a que a biografia ganha conjun
tura, ao basearse em um modelo dado de antemo, cujas coordenadas
esto dadas pela facticidade do biografado (e de seu mundo).
Por outro lado, a biografia faculta em negativo delinear uma resposta
para a crise do romance:seria necessrio posicionarse nas cesuras de nos
sa construo social mas quem se habilita a tanto? e a partir dessa
posio inquirir e embaterse com as foras sociais nas quais se encarna
hoje a realidade (p. 120). Kracauer no as nomeia, embora afirme que cer
tamente no se trata da burguesia. Novamente encontramonos em terre
no movedio, pois a estrutura social em processo de transformao repele
uma determinao direta. O ensaio sobre o ornamento da massa sugeria
que a massa, embora tivesse tambm elementos regressivos, no podia ser
ignorada em favor de outros fenmenos ainda mais regressivos. Mais ain
da, era a massa que estava mais entranhada na realidade e seu ornamento
aparecia como mais legtimo do que a arte burguesa.
Como quer que seja, no cabe aqui definir o que Kracauer se furtou
a formular de modo unvoco, embora fique sugerida em seu texto, uma
vez mais, a revoluo. O argumento muito atual e merece ser repro
duzido: somente naquelas foras sociais que encarnam a realidade

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[] podese buscar aqueles conhecimentos que, talvez, garantam
uma forma artstica autntica. Pois a validade que esta carece s pode
vir das afirmaes da conscincia a mais avanada que se pode desen
volver aqui, e somente aqui. A partir dela, que oferece apoio, pode nascer
a forma literria; ou ento ela no nasce dela e a forma ficanos vedada
no presente (p. 120).

O argumento de Kracauer, desenvolvido em variados ensaios,


ressalta a questo das condies de possibilidade da obra de arte no
presente. Isso implica e significa, em mesma medida, inquirir acerca
de seus suportes sociais, o que, por sua vez, exige tanta clareza quanto
possvel com relao estratificao social.

Kracauer esperava uma transformao e pretendia contribuir para


a clarificao do que precisava ser transformado, donde a exigncia de
acurado diagnstico do presente. Como vimos, suas anlises reconhe
ciam foras sociais progressivas (uma superao dos limites da ratio
capitalista) e foras sociais regressivas (o retorno ao mito).
E, com efeito, a transformao ocorreu, e forouo ao exlio (carta
de 15 abr. 1933, reveladora da ingenuidade poltica de Teddie). O triun
fo foi das foras regressivas e caberia esclarecer se ele estava inscrito
naquela racionalidade capitalista e, portanto, deveria ser compreen
dido como seu desenvolvimento histrico, ou se, ao contrrio, fugia
quela lgica e a ela se contrapunha, o que significava uma ruptura
histrica em face do processo capitalista. Por outras palavras, o na
cionalsocialismo era o estgio mais avanado do capitalismo ou sua
superao revolucionria?
A posio de Kracauer pareceme ser mais esta ltima (uma re
voluo que regresso), embora assentada no desenvolvimento do
capitalismo. Mas a questo no simples. Em variados momentos, ele
reala o potencial desmitologizante das relaes capitalistas, critican
do somente (o que no pouco) os seus limites. Se assim, a supera
o das relaes capitalistas almejada por Kracauer transcorreu
em sentido inverso, como retorno mitologia.
Uma resposta a essas questes, que Kracauer provavelmente diria
que no se deixam responder de modo direto, passava pela definio
dos sujeitos histricos envolvidos nesse processo. E essa foi uma tare
fa que ele tomou, conseqentemente, para si.
Seu interesse estava voltado sobretudo para os novos estratos m
dios, e mais precisamente para a transformao social que os proletari
zava, convertendoos em massa. Com a crise que caracterizou os anos
do entreguerras, a transformao ganhou contornos muito ntidos.

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Nos dois ltimos anos da dcada de 1920, Kracauer dedicouse a re
fletir e colher materiais sobre a questo, e disso nasceu o livro Os empre
gados, publicado em 1930. Em O ornamento da massa, que rene tambm
textos desses anos, encontramos muito presente no somente essa
problematizao, como tambm ensaios que so variaes, derivas,
apndices, antecipaes ou complementos daquele livro.
Um exemplo a anlise do pensamento conservadorrevolucion
rio daqueles anos, exercida no embate com as idias do grupo de inte
lectuais reunidos em torno da revista Die Tat. Eles so emblemticos
dos dilemas e das aporias da poca, e isso demonstrado por Kracauer,
que aponta uma srie de contradies no pensamento impresso na
revista. Kracauer intitula sua anlise Rebelio dos estratos mdios,
no deixando dvidas acerca de onde situa os suportes sociais daquele
pensamento. Die Tat pretende oferecer um diagnstico de poca, ba
seado no repdio simultneo do liberalismo, do socialismo e do co
munismo. Seus conceitos de base so povo em contraposio a
indivduo e massa e estado unidade integradora e totalizante
de carter orgnico e irracional. Esses dois eixos revelam sua posio
antiracional e antiiluminista, o que permite a Kracauer destilar a re
lao contraditria de mito e razo. Com efeito, temos aqui uma mito
logizao, de sabor romntico, do povo e de seu estado. Convertlos
em mito , contudo, uma resposta histrica aos limites da razo, sua
limitao como ratio capitalista. Aparecendo apenas sob essa forma
histrica tolhida, a razo descartada em favor do mito. Pois como ra
tio capitalista, ela apenas causa desintegrao, cuja face mais pungente
so aqueles anos de crise aguda. E os que mais sofrem so os estratos
mdios, os empregados, que so dessubstancializados (p. 131).
Kracauer argumenta em duas frentes. De um lado, mostra uma s
rie de contradies que caracterizam o pensamento exposto em Die
Tat: sirva de exemplo o conceito de indivduo, de claro enraizamento
liberal, que em vez de ser negado dado que se repudia energicamen
te o liberalismo , recauchutado, embora incompatvel de raiz com
a apologia do estado orgnico e vital. Essa e outras contradies levam
Kracauer a concluir que se trata de uma rebelio da natureza contra o
esprito (p. 140). Ou seja, contra a razo, que aparece somente em sua
forma tolhida. De outro lado, Kracauer insiste nos suportes sociais:
nos estratos mdios. So eles, como enuncia o ttulo, que se rebelam.
Sua rebelio, contudo, de certo modo amorfa: contraditria na pena
de seus intelectuais e, por conta da mencionada dessubstancializa
o, desprovida de caracterizao estruturalmente decisiva no que diz
respeito ao seu lugar social. Pois os estratos mdios se proletarizaram
(uma clara conseqncia daqueles anos de crise), embora no aceitem
esse movimento. Isso convertese em repdio ao capitalismo, e nesse
movimento de repdio ratio capitalista vai junto a razo. Da o su

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cesso do mito, seu apelo, um movimento que ao mesmo tempo lhes
faculta negar tanto o liberalismo como o marxismo. Para Kracauer, as
camadas mdias e da que advm seu interesse enorme por elas
so uma espcie de centro de gravidade e sismgrafo. Exprimem como
nenhum outro momento da sociedade as transformaes, as contra
dies, as aporias e a crise da poca. Nesse sentido, elas so tambm
uma espcie de fiel da balana. Para onde se inclinarem, ou quem as
conquistar, levar o bolo. Tambm aqui a histria encarregouse de
oferecer resposta.

Entretanto, a resposta histrica demorou ainda um momentinho


para chegar, e enquanto isso os estratos mdios ficaram esperando;
essa espera o tema de um outro ensaio do livro, Aqueles que espe
ram, publicado em 1922. Portanto, quase dez anos antes, quando as
cores ainda no eram to pardas, mas a crise atingia o seu auge com a
hiperinflao. O confronto dos ensaios sobre os intelectuais ao redor
de Die Tat e aqueles que esperam permite delinear, embora em traos
gerais, um pouco do movimento operado por Kracauer ao longo dos
anos de 1920. Ao final da dcada, no h dvida de que Kracauer se
alinha ao materialismo histrico, embora com muito cuidado ttico
e estratgico nas formulaes para no ser tachado de comunista ou
[18] Sobre ttica e marxismo, h uma socialista18. Publicando em um jornal cuja linha vai tendendo cada vez
boa discusso por ocasio da aula de
Adorno no seu processo de habilita- mais para a direita no curso da dcada, e dependendo por inteiro do
o na Universidade de Frankfurt, em emprego para sobreviver, Kracauer cuidadoso tambm no mbito
1931 (ver as cartas de 7 e 8 jun. 1931).
das condies materiais de existncia em carta a Adorno, no incio
da difcil situao do exlio, ele afirma: atualmente s posso escrever
sobre coisas ideais a partir de fundamentos materiais (carta de 21
jan. 1933). De toda forma, o recrudescimento da situao ao longo dos
anos exige do jornalista tomadas de posio cada vez mais claras e for
tes. Assim, ao debater com a turma de Die Tat, no deixa de formular em
um tom de debate aberto e argumentao que visa persuaso, embora
obviamente tivesse a mais sria das desconfianas quanto quelas po
sies. Como se viu, a argumentao busca fundamento na estrutura
social, destacando sua transformao; o fundamento so as condies
materiais de existncia e as formas assumidas pelas relaes de produ
o e consumo. No incio dos anos de 1920, essa perspectiva, embora
no esteja ausente, est longe de aparecer com a nfase e determinao
do final da dcada. Na anlise dos que esperam, Kracauer indaga pelas
posies contemporneas de cunho individual e no coletivo re
sultantes do avanado processo de secularizao. Seu ponto de partida
a constatao de um vazio existencial, oriundo do desencantamen
to do mundo, sofrimento metafsico pela falta de um sentido mais

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elevado no mundo (p. 149). Mas, em vez de indagar pelas condies
sociais desse vazio, Kracauer dirige seu olhar para a situao anmica
(p. 150), direcionando a discusso para a interioridade. Esse rumo de
problematizao fundamentalmente diferente de uma postura mais
materialista, baseandose no final das contas em uma psicologia, mes
mo que social.
Isso pode e pede ser explicado por dois lados, que obviamente
acabam por se encontrar. Um deles a situao pessoal de Kracauer:
tambm ele vivia um temor e vazio existencial, que as cartas a Ador
no do incio dos anos de 1920 revelam com a eloqncia de uma
paixo. Nesse sentido, tambm ele era um daqueles que esperavam.
O outro lado diz respeito a Kierkegaard, uma presena muito im
portante na relao de Friedel e Teddie. No mero acaso que as
idias de salto e esfera, de origem kierkegaardianas, apaream
nesse texto e em muitos outros. O filsofo da interioridade fornece,
embora sem ser nomeado, o enquadramento da problematizao de
Kracauer. Para o problema formulado em termos subjetivos, s cabe
o salto, a assuno de um valor como ato de crena cujo fundamen
to exclusivamente subjetivo e no limite inescrutvel e que possui,
ademais, um teor decisionista afim com o decisionismo poltico que
ganhava fora naquela quadra histrica.
Discutir Kierkegaard assunto para especialistas; aqui poderei so
mente tangenciar o problema, tomando dois textos presentes em O or
namento da massa: aquele sobre Weber e Troeltsch, que onde Kracauer
retoma o problema dos dilemas e das conseqncias da secularizao
(A crise da cincia, de 1923), e o ensaio sobre o Saguo do hotel, que
depende da teoria das esferas.
O embate com Troeltsch e Weber uma discusso sobre o relati
vismo, um resultado histrico da perda do absoluto, do processo de
secularizao. O encaminhamento de Troeltsch para a superao do
relativismo ancorar os valores em uma sntese da cultura. Dessa for
ma, o salto no abolido, mas realizase a partir do trampolim seguro
daquela sntese. Kracauer discorda, pois no aceita a intuio que fun
damentaria e possibilitaria uma tal sntese da cultura. Em seu enten
dimento esta , tambm ela, relativa, e com isso o problema continua
irresoluto. Com relao a Weber, o salto no absoluto inexoravelmen
te um ato de f, que no se pode nem deve mascarar (ou seja, no h
jamais um trampolim seguro). Kracauer modula nos dois socilogos
o problema do salto no absoluto, mostrando como a cada vez ele re
vela assumidamente ou no uma tomada de posio com relao
a valores ltimos que no pode ser fundamentada no mbito intrinse
camente cientfico da a crena. Toda essa discusso est, portanto,
subentendida na anlise de Kracauer do vazio existencial dos anos de
1920 alis, a crise na cincia nada mais que uma de suas mil faces.

66 O VERDADEIRO NO MAIS PRXIMO Leopoldo Waizbort

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As esferas, por outro lado, so um procedimento terico elaborado
por Kierkegaard para operar distines, separando o que diferente. As
sim, o tico no se confunde com o esttico nem com o religioso, para
ficarmos nas trs esferas da existncia determinadas pelo filsofo. Na
teoria das esferas, o domnio da existncia fica repartido e distinto entre
as diversas esferas, que decerto no precisam seguir a repartio original
dada por Kierkegaard. o que ocorre em Kracauer, que retoma e redi
reciona a teoria das esferas, inicialmente em seu livro sobre o roman
ce policial, um de cujos captulos aparece publicado em O ornamento da
massa: O saguo do hotel. Uma leitura ousada permitiria afirmar que
Kracauer, nesse texto e no livro do qual ele faz parte, reescreve a meta
fsica kierkegaardiana em termos do sculo XX e da cultura de massa.
Interessalhe no o pecado, a f, a ironia ou algum outro tpico do dina
marqus;interessalhe uma forma nova,o romance policial,que exprime
de modo nico, em uma forma esttica prpria, a idia da sociedade
[19] Kracauer, Werke, op. cit., vol. 1, p. civilizada plenamente racionalizada19. Com efeito, em seu trabalho
107. Em O ornamento da massa, lemos:
Sem ser obra de arte, o romance poli- sobre o romance policial que Kracauer comea a discernir e caracterizar
cial mostra sociedade civilizada sua o ornamento da massa, a interpretar um meio popular com os meios
face verdadeira de modo mais puro
do que ela usualmente est propensa da filosofia clssica, no dizer de uma comentadora20. No somente da
a ver (p. 192). filosofia, pois a sociologia circunscreve subterraneamente o universo so
[20] M ulder-Bach, I. Nachbe- bre o qual Kracauer manuseia e adultera a terminologia filosfica. Pois
merkung und editorische Notiz. In: o romance policial referese a uma esfera da realidade da sociedade, e
Kracauer, Werke, op. cit., vol. 1, p. 380.
esta que, no final das contas, interessa a Kracauer compreender. Ou seja,
o romance policial, lido sob a perspectiva da reelaborao da teoria das
esferas de Kierkegaard, oferece a chave, no registro de um epifenmeno
social, para a compreenso da realidade social. Manuseando provoca
tivamente a hierarquia das esferas, o texto sobre o lobby de hotel uma
diatribe iconoclasta, ao decantar uma correspondncia entre o lobby (a
esfera rasteira) e a casa de deus, o templo, a igreja (a esfera elevada); uma
diatribe, digase de passagem, calcada na distino sociolgica de co
munidade e sociedade. Uma tal analogia (pois a correspondncia um
modo de concretizar a analogia) possibilitada pela forma esttica, mes
mo que o romance policial no seja obra de arte consumada.
Nesse ponto, Kracauer retoma a teoria da arte mencionada com re
lao a O ornamento da massa, ou melhor, antecipaa, pois que falamos de
um texto cronologicamente anterior. Nessa esfera mais baixa, o romance
policial explora o que sobrou, leva a falar um mundo que nada diz (p.
191); justamente aquele mundo superracionalizado, dominado pela ra
tio capitalista, secularizado e carente de mito. O romance policial acaba
por sugerir,em negativo e pela via da forma esttica,uma outra sociedade,
daquela ratio emancipada, que antecipa a imagem evocada por Adorno,
anos depois, em Minima moralia (Sur leau): uma sociedade possvel,
que se abandona a si mesma, satisfeita com sua insignificncia,
como que de volta a um comeo indiferenciado (pp. 192, 193, 202).

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10

No haveria como mencionar Kierkegaard e o livro sobre o roman


ce policial sem adentrar nos meandros das relaes pessoais, visto
que o tratado filosfico sobre o romance policial, do qual O saguo do
hotel constitua originalmente o terceiro captulo, era dedicado A
Theodor WiesengrundAdorno, meu amigo. Escrito entre 1922 e
1925, foi uma espcie de ligao e compensao imaginrias que Kra
cauer concebeu no exato momento em que a ntima relao de ambos
se esgarava. O livro, tratando de um tema da predileo dos dois, con
sumava na dedicatria um enlace que, na realidade, deixava cada vez
mais de existir. Quando Kracauer terminou o livro, Adorno j estava
morando em Viena; a incerteza da relao, nesse momento, o que
explica a ansiedade de Adorno em receber o livro impresso (carta de 31
maio 1925); seu relato da leitura de Kierkegaard, ou do caixote repleto
de livros do filsofo, so formas de estabelecer um vnculo com o ami
go distante (cartas de 14 mar. 1925 e 10 abr. 1925)21. [21] Ao seu mestre Alban Berg,
Adorno no deixou de relatar os
Poucos anos depois, Adorno respondeu dedicatria de Kracauer percalos da relao (ver as cartas
dedicandolhe a sua tese de habilitao, Kierkegaard: construo do est de 12 set. 1925, 15 out. 1925 e 19 ago.
1926 em Adorno, T. W. e Berg, Alban.
tico (defendida em 1931 e publicada em 1933; ver carta de 1 abr. 1930), Briefwechsel 1925-1935. Frankfurt/M:
exatamente nos mesmos termos: A Siegfried Kracauer, meu amigo. Suhrkamp, 1997). Cf. carta de 10 abr.
1925 neste nmero de Novos Estudos
Se no caso do romance policial Kracauer havia escrito sobre um as Cebrap, p.25.
sunto que movia a ambos, o mesmo pode ser dito da tese de Adorno.
Kierkegaard havia sido lido, inicialmente, em companhia de Kracauer,
e a alentada tese um resultado tardio daquela experincia comum22. [22] Sobre as leituras em comum, o
incio da amizade, as figuraes disso
No por acaso, Adorno selecionou para a tese uma epgrafe de Edgar na prosa de fico de Kracauer etc.,
Allan Poe, um dos pais do romance policial. Uma vez finalizada a tese, ver Mueller-Doohm, S. Adorno. Eine
Biographie. Frankfurt/M: Suhrkamp,
Teddie espera ansioso o comentrio de Friedel e, logo depois, ao se 2003, pp. 61ss.
tornar docente na universidade, planeja utilizar o livro sobre o roman
ce policial, apesar de indito, em seu primeiro seminrio de esttica
(carta de 29 maio 1931).
Homenageado com a dedicatria, Kracauer escreveu uma resenha
do livro, Kierkegaard revelado, que contudo no chegou a ser pu
blicada, graas ascenso de Hitler e fuga, s pressas, de Kracauer
para a Frana (cartas de jan., mar. e abr. 1933). No obstante, Adorno
recebeu o texto da resenha, que o tocou profundamente. Muitos anos
depois, em 1962, quando comearam os planos de publicao de O
ornamento da massa, Kracauer quis recuperar a resenha e publicla pela
primeira vez, o que no ocorreu em virtude do pedido de Adorno, que
temia ficar em evidncia demais no livro (cartas de 26 mar. 1963 e 10
abr. 1963)23. Isso porque, pela segunda vez, Kracauer dedicalhe um [23] O texto somente foi publicado
em 1990: Kracauer, Schriften, op. cit.,
livro: O ornamento da massa, publicado em 1963 graas intermediao vol. 5.3, pp. 263-267.
de Adorno junto editora, traz como dedicatria Para Theodor W.
Adorno (nessa altura, Teddie no aparecia mais como meu amigo).

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Embora o tratado de Kracauer no seja um livro sobre Kierke
gaard, este ocupa um lugar central na composio e basta compa
rlo com a tese para constatar os laos que os unem: o livro de Krac
iniciase com um captulo intitulado Esferas, enquanto a tese de
Adorno tem um captulo dedicado Lgica das esferas (cf. carta
de 25 jul. 1930). Lendo em paralelo os dois captulos dos dois livros,
podese ponderar sobre a proximidade. Apesar de todo o afastamen
to, pelos anos afora, Kierkegaard permeneceu um smbolo de proxi
midade, um territrio em comum (ver, por exemplo, cartas de 9 jul.
1963, 3 ago. 1963, 21 nov. 1964).

11

As anlises sobre o grupo em torno de Die Tat e sobre o pblico


leitor dos bestsellers e biografias so concretizaes de um tipo de
anlise sociolgica no caso de Kracauer, de matriz simmeliana
que procura destacar os grupos sociais. Seu avano em relao
a Simmel enfatizar o grupo como portador Traeger o ter
mochave que pode ser traduzido como portador ou suporte, con
forme se enfatize a passividade ou a atividade do grupo , ou seja, o
grupo como um sujeito social, que evidentemente no se confunde
nem com o indivduo, nem com um ente superior e abstrato como na
o ou o estado. exatamente essa a discusso movida por Kracauer
em O grupo como portador de idias, um texto de 1922 publicado em
[24] Do conjunto de 24 ensaios uma revista de sociologia24.
reunidos em O ornamento da massa,
apenas trs no foram publicados
A idia do grupo como Traeger no era nova, antes o contrrio.
no Frankfurter Zeitung, jornal no qual Com o desenvolvimento da sociologia e a importncia que ela deu aos
Kracauer trabalhou de 1921 a 1933. O
ensaio sobre O saguo do hotel,
grupos sociais, estes logo foram interpretados como suportes ou por
parte do livro ento indito sobre o tadores. Kracauer tentava, em seu texto, colocar ordem na casa e escla
romance policial, foi considerado
por Kracauer com razo difcil
recer como isso de fato ocorria, e ao mesmo tempo forneceu uma fun
demais para ser publicado no jornal. damentao para suas interpretaes concretas do fenmeno. Assim,
Os outros dois, sobre Simmel e sobre questiona os enfoques autoritativo e individualista, que ancoram
o grupo como portador, so extensos
demais para o jornal, alm de desen- as idias aqum ou alm do grupo; para ele, embora uma idia possa
volverem uma argumentao mais provir de um indivduo determinado, o grupo que lhe d carne e osso
detalhada, e foram ambos publicados
em prestigiosas revistas cientficas. e por essa razo investiga o grupo como portador da idia: como
mediador entre os indivduos e as idias que preenchem o mundo so
cial (p. 168).
Tratase, ento, de investigar a forma e a dinmica dos grupos, as
sim como responder velha questo do fundamento social das idias,
que no existem livres e soltas, mas apenas na medida em que so
suportadas por grupos sociais determinados. Entretanto, seu texto
uma variao simmeliana, facilmente reconhecvel para os leitores de
Simmel, em virtude do tom, do modo de argumentao e da termino
logia. uma espcie de intermediao entre o tratamento dado por

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Simmel ao grupo e as anlises concretas de Kracauer, como as mencio
nadas sobre o pblico leitor e o grupo ao redor de Die Tat. Talvez esteja
a a explicao para o fato de o texto ser o menos vibrante do livro, pois
no possui o brilho nem de Simmel, nem de Kracauer.

12

O problema da secularizao reaparece com contornos muito bem


definidos na aguda crtica de Kracauer traduo do Antigo Testamen
to por Franz Rosenzwieg e Martin Buber, que gerou uma rpida pol
mica entre os envolvidos (carta de 21 nov. 1964). Segundo sua argu
mentao, a dimenso do profano que domina o presente, enquanto
a religio nada mais tem a ver com a verdade. Uma vez mais lanando
mo da oposio sociolgica de comunidade e sociedade, escrevia: s
comunidades das religies positivas contrapese a sociedade como
uma grandeza que chegou a si mesma, com seus conceitos e objetivos
prprios. nesta, e no naquelas, que, no presente, reside a atualida
de (pp. 210211).
No h mais verdade na esfera da religio. Se no passado esta pos
suia relao com a verdade, isso se dissolveu no processo histrico, no
curso do qual o profano se destacou das esferas teolgicas (p. 219), e
reivindicar hoje essa relao pura ideologia, que pode inclusive assu
mir formas variadas, de teor mitolgico e neoromntico25. [25] Em carta de 22 jul. 1963, aps
receber exemplar do recm-lanado
Assim, a traduo, que procura uma renovao religiosa, consu O ornamento da massa, com a dedi-
ma antes um anacronismo, cujo significado s pode ser regressivo. catria impressa, e reler o ensaio,
Teddie escreveu a Friedel: o trabalho
Nesse ponto, Kracauer ata o processo de secularizao transforma contra Buber me agradou especial-
o do mundo, reorganizao do ser social, que passa necessaria mente, ainda hoje to atual como
naquela poca. Naquela poca, Benji
mente pelo reconhecimento das relaes econmicas e sociais de po escreveu entusiasmado a Kracauer,
der, que condicionam at as ltimas ramificaes a estrutura espiritual comentando o quanto se identificava
com o texto (ver Benjamin, Gesam-
da sociedade atual (p. 211). melte Briefe, op. cit., vol. 3, pp. 143-144).
No ensaio sobre Max Scheler, escrito alguns anos antes, Kracauer
j havia discutido o problema da renovao religiosa, que informava
o pensamento tardio de Scheler. Entretanto, ali a problematizao
conectavase com o problema da espera no somente Scheler era
um daqueles que esperavam, como procurava ainda orientar os que
esperam. A carncia de orientao atribuda por Kracauer situao
da poca e, portanto, casa com o diagnstico de outros ensaios do livro.
Desenraizados como ainda somos, dificilmente podemos escapar do
relativismo e erramos incansavalmente de uma manifestao outra,
de cultura a cultura, mergulhando, na falta de um ser prprio, no ser de
um fenmeno qualquer (p. 229).
Essa situao, descrita do corao da grande crise de 19201923,
abre evidentemente as portas para a transformao, e pareceme
justo derivar da a postura alerta de Kracauer, denunciando con

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tinuamente o lado conservador e mesmo regressivo das solues
renovadoras da religio poltica, passando pelo corpo, pelo en
tretenimento e tudo o mais.

13

Os dois ensaios sobre Walter Benjamin e Franz Kafka oferecem


uma posio situada no plo oposto das renovaes e dos relativis
mos, das mitologias e da ratio capitalista. No caso de Benjamin, tra
tase explicitamente de um pensamento que permanece estranho ao
pensamento da poca (p. 279). E como uma das faces desse pensa
mento mergulhar na variedade e na multiplicidade dos fenmenos
da vida contempornea, lcito e talvez mesmo necessrio identificar
a afinidade entre os dois amigos amigos ao menos na poca em que
Kracauer escrevia o ensaio , de modo a podermos ver em espelho
algo do prprio Kracauer. Eis uma amostra:

Uma rara capacidade intuitiva tornao capaz de penetrar o mundo ances


tral das substncias e decobrir aquilo que lhes pertence desde o incio (p. 280).
As formas e fenmenos vivos perturbamo como um sonho; no estdio da
desintegrao, iluminamse (p. 282).
Ele nunca perde a oportunidade de demonstrar que o grande pequeno
e o pequeno, grande (p. 282).
A varinha mgica de sua intuio toca no domnio do que pouco aparece,
do que geralmente depreciado, do preterido pela histria e justo ali descobre
os significados os mais elevados (p. 282).

A leitura das cartas de Benjamin a Kracauer justifica a aproximao,


ao revelar o quanto Benjamin via em Kracauer uma alma que vibrava
[26] A simpatia vibrou com inten- simpaticamente com a sua26. E o mesmo se pode dizer do texto sobre
sidades variadas ao longo dos anos,
mas at os anos do exlio foi pouco
Kafka cronologicamente o ltimo texto de O ornamento da massa.
perturbada. Ver a correspondncia ao As narrativas de Kafka comentadas por Kracauer foram escritas
longo dos anos em Benjamin, Gesam-
melte Briefe, op. cit.
nos anos da guerra, da revoluo e da inflao. Embora nenhuma pala
vra em todo o volume refirase imediatamente a esses acontecimentos,
eles esto sem dvida dentre os seus pressupostos (p. 287). Podese
dizer o mesmo de O ornamento da massa, embora haja, ocasionalmente,
uma ou outra referncia aos acontecimentos. De certa forma, aquilo que
Kafka realiza em suas narrativas avaliar e elaborar o caos do mundo
(p. 287) o mesmo que Kracauer almeja em seus ensaios de jornal.
Assim, os homens ou animais perdidos, confusos e desesperanados
de Kafka so os equivalentes dos que esperam de Kracauer. Correspon
dncia similar toca o problema da dialtica da razo; como se Kafka
formulasse o mesmo problema perseguido por Kracauer, embora talvez
se deva dizer que a precedncia caiba antes ao escritor tcheco, e o frank

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furteano seja uma espcie de companheiro de viagem. Ou, lembrando
uma colocao com relao a Benjamin, sejam todos eles, embora cada
um a seu modo, agentes secretos (p. 283). Notese, dessa forma, como
a expectativa e a racionalidade abordadas por Kafka aproximamse da
espera e da dialtica do iluminismo destiladas por Krac:

Kafka desvia de si aquela racionalidade que, a despeito de sua fora lgi


ca, impotente, e acompanhaa em meio ao matagal das situaes humanas.
Somente graas interveno contnua daquela racionalidade a deformida
de do mundo definitivamente exposta. Se a estupidez dominasse o mundo,
ainda seria justificada a expectativa de que a inteligncia poderia mudlo.
Mas precisamente essa expectativa desapontada pela inutilidade factual
da interveno de reflexes racionais (p. 295).

Tratase de registros e testemunhos, de carter sismogrfico, das


condies do tempo presente. Escrevendo em 1931, Kracauer assume
com mais clareza a perspectiva transformadora, ante o movimento de
reao do momento, que vivencia cotidianamente no jornal (cf. carta
de 2 jan. 1931). Mencionei anteriormente uma passagem na qual Kra
cauer afirmava ser necessrio conhecer para poder transformar. Esse
conhecimento a misso do agente secreto.

14

Estaria Teddie, tambm ele, envolvido nessas misses? Vejamos o


que diz a esse respeito uma carta bem posterior de Friedel (28 ago. 1954),
na qual comenta as Anotaes sobre Kafka, que Adorno acabara de pu
blicar (o costume de trocar os textos entre si perdura ao longo dos anos,
sempre que as condies exteriores e interiores permitem):

Seu ensaio sobre Kafka pertence a seus melhores trabalhos. Fiquei muito
satisfeito com respeito a variadas coisas: sua recusa do conceito de smbolo na
esttica, hoje em dia to supervalorizado (no cinema, a dimenso antisim
blica do que visado nunca suficientemente enfatizada); sua insistncia
em considerar Kafka literalmente; seu Leitmotiv, segundo o qual Kafka
compreende o sistema a partir de seus detritos (tal como algum que revol
ve o lixo e compe, somente para si, a partir dos trapos e entulhos desprezados,
figuras belas) um tema que, creio, tratei continuamente em meus prprios
ensaios sobre Kafka no Frankfurter Zeitung; a passagem sobre Kafka e o
expressionismo e sobre sua inteno contnua de deixar o poder se confessar.
A citao de Cooper um real find e a parbola maravilhosa de Lessing cai
bem no contexto. Sobre o tema Kafka e os detritos ocorreme ainda que, certa
feita, Benjamin disse algo similar a meu respeito: em sua grande crtica de Os
empregados, ele comparoume com um trapeiro [Lumpensammler] que

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chega ao raiar do dia e cata o lixo. Nem tudo me impressionou igualmente. A
tentativa de pr a descoberto as relaes entre Kafka e Freud simplista; um
dos exemplos dados a figura do terceiro porteiro pareceme, ademais,
muito pouco convincente. E suas variadas referncias situao poltica e
social so, do meu ponto de vista, no somente problemticas por si mesmas,
mas tambm no satisfazem relao de Kafka com sua poca, mesmo que
expressas de modo formalista. Mas tudo isso so coisas inevitveis.

15

O conjunto de textos que acabo de abordar forma a parte de O or


namento da massa intitulada Perspectivas, como se viu um ajuste de
contas com algumas tendncias decisivas da vida intelectual alem do
entreguerras. Recapitulo sinteticamente, para oferecer agora uma vi
sada panormica. O primeiro caso a traduo do Antigo Testamento
por Buber e Rosenzweig, que Kracauer julga anacrnica, mas ao mes
mo tempo em sintonia com aqueles que almejam renovao religiosa
em pleno mundo secularizado. Essa contradio modulada em outra
tonalidade no texto seguinte, sobre o catolicismo professado por Max
Scheler em sua antropologia filosfica, de teor relativista e na c
pula de catolicismo e relativismo, que d ttulo ao ensaio, j se revela a
contradio de que partimos. O tema ganha nova variao no texto se
guinte, sobre Weber e Troeltsch, os dois grandes socilogos da religio
e do mundo secularizado, que diagnosticaram precisamente a tenso
intrnseca de religio e cincia, mito e conhecimento. A seguir, vem o
captulo introdutrio do livro sobre Simmel, decantando as condies
de interpretao, ou melhor, o seu prprio movimento interpretativo e
o interesse pelos objetos concretos do mundo concreto no qual vivem
os homens. Esse ensaio demarca o centro dessa seo do livro e fun
ciona como um ponto de rotao: a seguir, os textos sobre Walter Ben
jamin e Franz Kafka apontam e exploram um outro lado, derivado da
rotao simmeliana. Isto evidente na leitura de Benjamin, de quem
[27] Em contraposio a todas estas
Kracauer louva exatamente aquilo que o prprio Benjamin louvara
escolas antipsicolgicas [o neokan- em Simmel, a reconquista da filosofia27. De modo muito diferente, o
tismo de Cohen, a fenomenologia
de Husserl] est a doutrina de Georg
mesmo problema colocase com relao Kafka: tratase de uma obra
Simmel (1858-1918). Sua dialtica ca- que mostra o avesso dos mesmos problemas discutidos e modulados
racterstica est a servio da Lebens-
philosophie e tende a um impressio-
nos textos anteriores. Dessarte, o diagnstico do presente conclui essa
nismo psicolgico que, hostil ao sis- seo do livro no reconhecimento literrio da confuso do mundo dos
tema, se volta para o conhecimento da
essncia de fenmenos e tendncias
homens. Em Kafka, aquele filsofo renovado, que a prpria figura de
espirituais singulares. [] A filosofia Kracauer, aparece sob a forma do co filsofo, animal excepcional
de Georg Simmel j indica uma tran-
sio de uma filosofia rigorosamente
mente dotado de dons filosficos e com o qual Kafka se identifica em
de ctedra para uma filosofia determi- longos trechos, como lemos na pgina 288 (ver tambm p. 79).
nada de modo ensastico ou potico
(Benjamin, Gesammelte Schriften, op.
Esse sumrio faculta perceber como a estrutura do livro rigoro
cit., vol. II.2, p. 810). samente pensada e construda. Apesar de ter me restringido a apenas

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uma de suas partes, o procedimento pode e deve ser averiguado no
registro mais amplo, seja das outras partes, seja da unidade do livro.
Uma outra amostra disso o ensaio sobre os que esperam, que repro
duz in nuce todo o movimento que apontei na seo Perspectivas e
cujo avesso a narrativa de Kafka Diante da lei.

16

A parte final de O ornamento da massa dedicada ao cinema; Kra


cauer, como se sabe, foi um dos mais importantes crticos de cinema
na Alemanha do entreguerras28. Entretanto, a seo do livro dedicada [28] A crtica cinematogrfica, que
ultrapassa oitocentos ttulos, est reu-
ao cinema trata menos do filme (embora no falte anlise flmica) do nida em Kracauer, Werke, op. cit., vol. 6,
que da indstria cultural, no momento em que essa j era indstria, alm de suas duas conhecidas mono-
grafias sobre teoria do cinema e sobre
mas ainda no tinha seu conceito formulado. E, apesar de suas anlises o cinema alemo do entreguerras.
sobre a literatura de massa (presentes em O ornamento da massa) e sobre
o rdio (ausentes do volume), sobretudo o cinema que realiza ple
namente a vocao industrial da cultura. Como j vimos com relao
aos bestsellers, Kracauer indaga pelos portadores sociais dessa forma
de entretenimento, e nesse caso desenvolve perspectivas complemen
tares, enfocando ora a indstria do cinema propriamente dita os
estdios, a produo, o capital , ora seus portadores sociais de
gosto exatamente as mesmas camadas mdias em processo de trans
formao, j nossas conhecidas.
No ensaio O mundo de calic, Krac retrata uma cidadeestdio
cinematogrfico, o mundo de fantasia, fachada, falsidade e cpia de
que so feitos os sonhos do cinema. Em As pequenas balconistas vo
ao cinema, intitulado originalmente Filme e sociedade, ele descre
ve o mundo falso dos enredos cinematogrficos, cuja funo social
entreter e pacificar os estratos mdios, que so os suportes de gosto
dessa forma de diverso de massa. Nesse texto de 1927, at mesmo na
terminologia Kracauer refora crtica sociedade capitalista, ao capital
e ideologia: a sociedade poderosa demais para tolerar pelculas
diferentes daquelas que lhe convm. O filme precisa espelhla, queira
ou no (p. 312). O que ele reproduz? Os sonhos diurnos da socie
dade (p. 313), como se ela pudesse estar alm das classes e de suas
determinaes sociais. Mas tudo isso nada mais do que ideologia em
estado puro: A quintessncia dos motivos flmicos ao mesmo tem
po a soma das ideologias sociais, que so desencantados pela interpre
tao desses motivos (p. 315). O mesmo enfoque desenvolvido no
texto Cinema, 1928 (originalmente intitulado O cinema atual e seu
pblico), modulando contudo perspectivas diferentes e complemen
tares. Kracauer passa em revista a produo alem contempornea,
arrolando os gneros (fico, histrico, documental, cultural, experi
mental, noticirios semanais etc.); desfibrando as tcnicas de compo

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sio e construo flmica, quando atribui grande destaque ao proble
ma da montagem; caraterizando tanto a fotografia como a cenografia;
confrontando roteiro e literatura; identificando o starsystem e o espao
da crtica de cinema. As anlises confluem para dois plos, articulados
entre si: o gosto e a mentalidade. O gosto , como sempre, referido aos
seus portadores sociais, e embora o cinema, como diverso de massa,
conquiste a todos, so novamente as camadas mdias em processo
de proletarizao que se destacam. Por outro lado, mentalidade o
ponto crtico, no qual o cinema renega seu potencial artstico e crtico,
fugindo da realidade. justamente nessa fuga que se pode aferir o seu
sentido no contexto da poca: ele uma distrao que procura ocultar
a desagregao social, ao invs de revella. Uma espcie de ponto de
encontro de falncia social e falncia esttica.
J vimos, desde a abertura de O ornamento da massa, que o pro
cesso de adjudicao de sentido a misso do agente Kracauer; nesse
momento ela se converte, com plenas letras, em crtica da ideologia.
Isso culmina no ltimo ensaio da seo sobre cinema, intitulado
Culto da distrao, cujo subttulo foi surrupiado da edio brasilei
ra: Sobre os cinemas de Berlim. Aliando sua atividade como crti
co de arquitetura (modalidade no contemplada em O ornamento da
massa) e de cinema, Kracauer analisa a tendncia que transforma os
cinemas em grandes palcios de entretenimento, de grandiosa arqui
tetura, capazes de receber verdadeiras massas de uma s vez. Nesses
palcios, o filme propriamente dito rebaixado a uma atrao entre
outras, apresentado em meio a uma sesso que conjuga filme, varie
dade, cabar, jogos de luz e som e o que mais se mostrar propcio para
o entretenimento da massa. O espetculo almeja a obra de arte total,
e em meio a ela o filme, com sua bidimensionalidade especfica, acaba
por sucumbir, por perder sua capacidade de iluso. O pblico, por seu
lado, tornase definitivamente massa: o pblico homogneo da me
trpole (p. 345), que rene a pirmide social de cima a baixo.
Em nenhum outro texto a questo da indstria cultural cujo
conceito caber a Adorno, na virada para os anos de 1940, cunhar
aparece com tanto mpeto e agudeza como no Culto da distrao,
que apresenta uma pgina verdadeiramente antolgica sobre o assun
to (p. 346). A transformao do tempo livre em tempo administrado,
em um negcio como outro qualquer; o ofuscamento da reflexo; o
culto do vazio; as armadilhas da falsa individuao; a fuga da realidade:
todos esses problemas so abordados por Kracauer e uma pena que
na correspondncia com Adorno nada disso aparea. Provavelmente
porque, na poca de publicao dos ensaios no jornal, a comunicao
oral entre os dois era constante. Na ocasio em que Adorno desenvol
via suas idias sobre a indstria cultural, j no exlio norteamericano,
o contato com Kracauer havia esmorecido, fatigado por tantas

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desavenas, e no momento da republicao em O ornamento da massa,
seria muito custoso para Adorno rever suas posies e reconhecer o
dbito para com o amigo de outrora. Por outro lado, em que medida
Walter Benjamin, cujo texto sobre as massas e a reprodutibilidade tc
nica de 1935, devedor de Kracauer, cabe aos leitores ponderar.

17

Como sugeri, podemos aquilatar um movimento, ao longo dos


anos de 1920, no qual Kracauer se desloca sutilmente de um relati
vismo de raiz simmeliana para um marxismo distante das doutrinas
partidrias, mas ancorado nas relaes sociais de produo e na luta
de classes. Se as relaes de produo aparecem com clareza e nudez,
o mesmo no se pode dizer da luta de classes, em virtude do proces
so de transformao dos estratos mdios. Esse processo, que conduz
a uma proletarizao destes ltimos, de certo modo representa uma
simplificao da estrutura de classe, reduzida, como assinalara Marx,
tendencialmente a capitalistas e proletrios. Contudo, in concreto essa
polarizao assume coloraes variadas, como se pode perceber no
debate com os intelectuais do grupo de Die Tat. Isso deixa entrever
o problema do sujeito da transformao histrica almejada por Kra
cauer, que no parece ser o proletariado industrial, nem os estratos
mdios proletarizados, e muito menos um amlgama de ambos, e que
conduz situao paradoxal da ausncia de um sujeito para a transfor
mao no final dos anos de 1920 e incio da dcada seguinte, ele j
usava o termo revoluo29. [29] Ver a discusso do ensaio de
Adorno sobre o jazz em carta de 24
Em um movimento paralelo a esse, mas distinto, ocorre uma trans out. 1936.
formao na concepo mesma de sociologia, que de certa forma o
sistema de orientao utilizado por Kracauer em suas incurses e ex
curses. Pois, embora possam me acusar de tentar favorecer a corpo
rao dos socilogos, sou obrigado a ressaltar que as construes, as
perspectivas e os objetos internos e externos que Kracauer deslinda
so tratados sub specie sociolgica. Isso decorre de uma virada, enraiza
da historicamente, da filosofia rumo aos objetos concretos, e Kracauer
percebeu e realizou esse movimento inicialmente alinhandose a Sim
mel, como um aluno que pretendia tornarse discpulo e que a seguir
foi ganhando flego, repertrio e enfoques prprios30. As poucas car [30] Mas Georg Simmel [] foi en-
to o primeiro [] a realizar aquela
tas que sobraram da correspondncia com Simmel revelam esse mo virada da filosofia rumo aos objetos
vimento, e os escritos inditos dos anos de 1910 e 1920, assim como concretos, que permanece um cno-
ne para aqueles que no se conten-
os publicados, vo demarcando os avanos graduais de autonomia e tam com o matraquear da crtica do
confiana de Kracauer. conhecimento ou da histria do esp-
rito (Adorno, Gesammelte Schriften,
No acaso, ento, que o primeiro livro que Kracauer publica, op. cit., vol. 11, p. 558).
em 1922 portanto, coetneo dos primeiros ensaios reunidos em
O ornamento da massa , intitulese Sociologia como cincia. Seu prxi

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mo livro no ficcional ser publicado somente em 1930 o outro
limite cronolgico dos ensaios reunidos em O ornamento e trata dos
empregados, ou seja, um instantneo dos estratos mdios que tanto
interessam ao socilogo Kracauer. Pessoas que vo ao cinema, ouvem
rdio, viajam e danam; lem biografias e livros de sucesso; vo aos
estdios, aos cafs, aos magazines; se distraem e se entediam para, ao
final, assistirem demolio da Passagem das tlias.
Todos esses fenmenos, que tomo dos ensaios reunidos no livro,
coagulam o interesse sociolgico de Kracauer. O percurso aquele re
velado pelos livros que marcam os extremos. Em 1922, Sociologia como
cincia pretendia uma fundamentao fenomenolgica dessa nova dis
ciplina, cujo nascimento na Alemanha foi tardio e abortou variadas
vezes. Seu enfoque eminentemente terico, no sentido de uma defi
nio de seu mbito e problematizao e de uma fundamentao das
condies de seu conhecimento, para que ela possa, ento, desenvol
verse plena e adequadamente (uma perspectiva extremamente feno
menolgica, como se l na suma da sociologia alem anterior Guer
[31] Refiro-me ao clebre Handwo- ra31). No plo diametralmente oposto encontrase o livro de 1930, Os
erterbuch der Soziologie, organizado
por A. Vierkandt e publicado em 1931.
empregados, no qual Krac investiga a formao e a ascenso (na verdade
Cito a reimpresso inalterada: Stutt- rebaixamento) de novas camadas mdias, que se convertem em mas
gart: F. Enke, 1959, p. 578.
sa, tanto para fruir do entretenimento da indstria cultural, como para
lotar as demonstraesespetculos nacionalsocialistas. Para com
por esse estudo sociolgico, Kracauer realizou incurses explorat
rias no mundo dos trabalhadores no operrios, predominantemente
em Berlim, no final dos anos de 1920, traando o desenho de uma
nova camada social, transformada em massa em virtude de um pro
cesso indito de nivelamento social. Interessavalhe a nova realidade,
o modo como a sociedade se transformava e assumia novas formas de
organizao, sobretudo no mbito das formas cotidianas de vida, das
condies materiais, sociais e espirituais de vida, de hbitos, desejos
e misrias, no mundo do trabalho e no mundo do entretenimento,
procurando apreender dessas transformaes um retrato dessa nova
sociedade e de suas formas de conscincia.

18

A publicao de Os empregados, no momento em que Adorno redi


gia sua tese de habilitao sobre Kierkegaard, propicia ocasio para
uma discusso importante entre os dois. Para Adorno, a questo que
se coloca encontrar e saber dar o peso exato para uma anlise que com
bina improvisao na forma e experincia dos objetos, sem contudo
abdicar de um procedimento documental. Kracauer responde argu
mentando que procurou um tipo de considerao dos fenmenos que
fosse estruturada, no sentido de no oscilar entre teoria e prtica,

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mas por assim dizer resolvlas ambas em um s golpe (portanto, um
reconhecimento, pelo prprio autor, do percurso que realiza ao longo
dos anos de 1920, saindo da Sociologia de 1922 at o estudo de 1930).
Isso se consubstancia em uma dialtica material; diferena de Marx
e Lnin, cuja dialtica tolhida por uma filosofia da totalidade, Os em
pregados procura libertarse desse vnculo e transformla em fogo de
metralhadora. Adorno, de seu lado, formulou o problema como uma
dialtica intermitente, interrompida pelas inervaes de uma reali
dade que no se deixa subsumir. Ambos buscavam transpor os marcos
do marxismo usual, que lhes parecia depender de uma categoria de
totalidade com fundamento, em ltima instncia, idealista e que por
essa razo emasculava a dialtica uma busca, desnecessrio dizer,
que acompanhar o pensamento dos dois pelos anos afora (cartas de
12 maio 1930, 25 maio 1930, 26 maio 1930 e outras mais). No caso de
Adorno, isso encontraria imediatamente lugar no que viria a ser o seu
Ensaio sobre Wagner (uma espcie de avesso do livro sobre Offenbach),
assentado sobre o duplo desafio de dar conta da mediao entre cate
gorias sociais e tcnicoestticas e da deduo da obra de arte total a
partir do carter de mercadoria, com o que se resolveria o estorvo do
idealismo (carta de 3 maio 1938).

19

Pouco depois da tensa discusso causada pelo livro sobre Offen


bach, a relao de Teddie e Friedel sofreu novo revs. Desde algum
tempo, Kracauer havia se esforado para recompor a relao com Max
Horkheimer, que havia ficado estremecida pelo fato de Kracauer no
ter podido, em 1930, resenhar no jornal o livro de Horkheimer Incios
da filosofia burguesa da histria, publicado naquele ano. Como assina
lei, ao longo dos anos de 1930 Adorno foi aproximandose cada vez
mais de Horkheimer e a emigrao para os Estados Unidos, em feve
reiro de 1938, selou definitivamente a ligao de Teddie com o Institut
fuer Sozialforschung e seu diretor. Uma vez entrosado no grupo que
comandava o instituto e sua revista, Teddie esforouse para ajudar
seus dois principais amigos que haviam ficado para trs na Europa,
Benjamin e Kracauer, buscando meios para financilos, trazlos para
a Amrica e publiclos na revista do instituto. No caso de Kracauer,
Adorno estimulouo a acertar com Horkheimer a elaborao de um
estudo sobre a propaganda nazista. Embora o instituto no pudes
se, ao que parece, incorporlo como pesquisador, podia contratlo
como freelance, incumbido de desenvolver o mencionado estudo, a ser
possivelmente publicado pelo instituto. Kracauer, exilado em Paris e
vivendo em condies muito precrias apesar do sucesso comercial
e de crtica do livro sobre Offenbach, publicado em francs, ingls, sue

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co e alemo , pesquisou e escreveu A propaganda totalitria alem
e italiana, concludo em 1938. O tema j era do interesse de Kracauer
(carta de 9 nov. 1936) e a possibilidade de levlo adiante sob o pa
trocnio do instituto parecialhe promissora, embora almejasse um
vnculo institucional e material seguro (cf. diversas cartas de 1937). O
resultado foi um texto de 176 pginas, sobre o qual Adorno escreveu,
para uso interno do instituto, um detalhado parecer: em geral bastante
crtico, mas destacando aspectos pontuais positivos. Em funo disso,
e do texto ser muito extenso para ser publicado na revista do instituto,
Adorno foi incumbido por Horkheimer (ou tomou para si a tarefa) de
editar o original de Kracauer, aparando arestas e diminuindo drasti
camente o tamanho. Logo Teddie escreveu a Friedel, explicando seus
procedimentos de edio, enviando o texto revisto e pedindo auto
rizao para a publicao da verso editada (carta de 28 jun. 1938).
Kracauer respondeu em longa carta, considerando o texto editado
na verdade um texto de Adorno, to distante estava do original que ele
havia enviado para Nova York. As intervenes de Adorno no texto no
se limitavam a cortes, mas praticavam amplas reformulaes, de sor
te que Kracauer no se reconhecia mais como autor e, por essa razo,
[32] Ver neste nmero de Novos Estu- negouse a autorizar a publicao (carta de 20 ago. 193832).
dos Cebrap, p.35.
Houvesse espao, seria interessante passar em revista os aspectos
mais substantivos desse contratempo, que exige reconstruir as anli
ses que Horkheimer e Adorno ensaiavam quela altura e que ganha
riam forma acabada em textos como O estado autoritrio e Dialti
ca do iluminismo. Kracauer no fazia parte do grupo; no lhes parecia
suficientemente marxista e, embora fosse rico em insights, no tinha
nem densidade terica, nem embasamento emprico suficiente. Tudo
isso convergia na necessidade de remodelar o estudo de Kracauer,
com vistas a adequlo ao padro do instituto e somente ento tal
vez publiclo na revista. Donde o trabalho de edio empreendido
por Adorno, que Kracauer s poderia repudiar e de fato repudiou com
veemncia: Na verdade voc no editou o meu manuscrito, mas sim
utilizouo como base para um trabalho prprio. Em resumo, o texto
de Kracauer tornava compreensvel a origem do facismo, expunha sua
relao complexa com o capitalismo e reconstrua o desenvolvimento
da propaganda totalitria, mas tudo isso desaparecia da verso edita
[33] Ibidem. da por Adorno (carta de 20 ago. 193833). Diante da posio perempt
ria de Kracauer, Adorno viuse forado, na resposta, a admitir que havia
tentado reformular o texto no sentido da posio terica decidida que
[34] Ver neste nmero de Novos Es- est por detrs da revista (carta de 12 set. 1938)34.
tudos Cebrap, p.38. Cf. as cartas de
Adorno a Benjamin de 4 maio 1938 e
As duas grandes divergncias de 1937 (Offenbach) e 1938 (pro
8 jun. 1938, em Adorno e Benjamin, paganda facista) coroaram quase vinte anos de gradual afastamento
Briefwechsel 1928-1940, op. cit.
e tornaram impossvel qualquer nova tentativa de trabalho comum
ou prximo. A partir de ento, a relao de Friedel e Teddie seria a

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de uma amizade fria e distante, respeitosa pelo calor que a animara
no passado (o que explica tambm as cartas tocantes dos anos de
1940, 1950 e 1960, cujo ponto de fuga um passado mais feliz). Nos
anos que vo de 1938 a 1941, as cartas concentramse em um grande
esforo: a emigrao do casal Siegfried e Elisabeth Kracauer para os
Estados Unidos.

20

Em 1941 o casal Kracauer aportou em Nova York (carta de 28 mar.


1941); no mesmo ano, o casal Adorno abandonava aquela cidade rumo
costa oeste, onde passaria a viver na vizinhana do casal Horkhei
mer, at o momento do retorno Alemanha. Kracauer e sua mulher
permaneceram nos Estados Unidos, onde ele veio a falecer em 1966,
ela em 1971.
Em 1964, Adorno escreveu seu texto sobre Kracauer e enviouo a
Horkheimer, acompanhado do seguinte comentrio:

Max, o pequeno trabalho talvez lhe interesse um bocadinho. uma


conferncia radiofnica que escrevi por ocasio dos 75 anos de Kracauer,
mas no mencionei isso a pedido dele. De todo modo, voc a nica pessoa
que pode compreendlo. Ele propositalmente alusivo: referese, no que
diz de negativo com relao a K., indiretamente, de modo positivo, a ns,
voc e eu. Talvez lhe agrade. A Kracauer ele parece apenas ter causado
desgosto []35. [35] Carta de Adorno a Horkheimer
de 30 nov. 1964, em Adorno, T. W. e
Horkheimer, M. Briefwechsel 1927-
Quando Kracauer morreu, Adorno escreveu um necrolgio36 e en 1969. Frankfurt/M: Suhrkamp,
2006, vol. 4, pp. 730-731. O desgosto
viou a Horkheimer as seguintes palavras: de Friedel aparece nas cartas trocadas
entre Adorno e Kracauer de 15 out.
1964 a 21 nov. 1964.
Voc deve ter lido meu curto necrolgio de Kracauer. Estou muito tocado,
simplesmente porque muito de minha prhistria, daquele tempo em que [36] Cf. Adorno, Gesammelte Schrif-
ten, op. cit., vol. 20.1, pp. 194-196.
voc e eu ainda no nos conhecamos, est ligado a ele. [] Quem sabe se eu
teria me dedicado filosofia, se no fosse ele embora isso fosse dificilmente
evitvel. De toda maneira, agora que ele est morto aquilo que devo a ele
ganha proeminncia, em comparao com a averso posterior, que de resto
comeou cedo37. [37] Carta de Adorno a Horkheimer
de 5 dez. 1966, em Adorno e Horkhei-
mer, Briefwechsel 1927-1969, op. cit.,
Alguns meses depois, Adorno deu novamente vazo ao mesmo vol. 4, pp. 781-782.
sentimento que o perturbava:

Enviolhe [] a fotocpia de uma carta que escrevi a Kracauer h trinta [38] Carta de Adorno a Horkheimer
de 1 set. 1967, em Adorno e Horkhei-
anos e que constitui decerto a verdadeira cesura em nossa relao. [] No mer, Briefwechsel 1927-1969, op. cit.,
sei se hoje ainda poderia escrever uma carta to rude []38. vol. 4, p. 818.

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Tratavase da carta de 1937, mencionada anteriormente, em que
Adorno criticava implacavelmente o livro sobre Offenbach. Horkhei
mer deve ter percebido o quanto Adorno sentiase incomodado e
[39] Carta de Horkheimer a Adorno achou melhor, dessa vez, responder:
de 6 set. 1967, em Adorno e Horkhei-
mer, Briefwechsel 1927-1969, op. cit.,
vol. 4, p. 819. A carta a Kracauer , como voc diz, rude. Talvez hoje voc no mais a
escrevesse daquele modo. Voc no seria menos decidido na crtica, apenas
Recebido para publicao
pessoalmente um pouco mais amigvel. No considero isso um inconvenien
em 1 de junho de 2009. te, pois apesar de todo o conformismo Kracauer no fazia parte, no final das
NOVOS ESTUDOS contas, dos inimigos39.
CEBRAP
85, novembro 2009
pp. 47-81 Leopoldo Waizbort professor de sociologia na USP.

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