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ME UMA S?

REFLEXES EM TORNO DE ALGUNS


CASOS BRASILEIROS

Claudia Fonseca1
Universidade Federal do Rio Grande do Sul

O fato de as camadas abastadas terem adotado, nas ltimas dcadas, a


famlia nuclear conjugal como norma hegemnica, sem dvida, explica
por que existe uma tendncia de ver qualquer desvio dessa norma como
problemtico. No entanto, pela evocao de casos etnogrficos, sugiro
nesse artigo que a hegemonia dessa norma no se exerce com a mesma
fora em todas as camadas sociais. Ainda mais, aponto para a
possibilidade de dinmicas familiares "alternativas" que, apesar de no
se encaixarem no modelo dominante de famlia, gozam de popularidade e
at de legitimidade entre determinados setores da sociedade. Nesse caso,
a compreenso da vida familiar no Brasil contemporneo exigiria do
observador um esforo para considerar, alm da norma hegemnica,
essas dinmicas alternativas, sendo a circulao das crianas em grupos
populares apenas um exemplo.
Descritores: Crianas adotivas. Mes. Famlia.

J faz alguns anos, num almoo com colegas da faculdade, a conversa vi-
rou para um assunto que me interessava sobremaneira. Uma amiga, sa-
2
bendo das minhas pesquisas sobre a circulao de crianas entre famlias de
grupos populares, comeou a falar de sua prpria infncia. Nascida em

1 Endereo para correspondncia: Rua Ivo Corseuil 571 CEP 90.690-410. Porto
Alegre, RS. Endereo eletrnico: claudiaf2@uol.com.br

Psicologia USP, 2002, Vol. 13, No.2, 49-68 49


Claudia Fonseca

1955, numa famlia interiorana nada pobre, foi dada, depois da separao
dos pais, para uma tia paterna - uma professora desquitada que acolheu a
menininha como ddiva. Assim, ao mesmo tempo que manteve contato
quase dirio com seu pai e a av paterna (com quem sua tia morava), ela
cresceu ciente que tinha duas mes.
Alguns dias depois dessa conversa, outra colega, coincidentemente do
mesmo departamento, surpreendeu-me com um novo depoimento pessoal.
Sua famlia, sustentada pelo pai caminhoneiro, gozava de um padro razo-
vel de vida. Mesmo assim, sua me, encontrando-se com cinco crianas pe-
quenas e o marido freqentemente longe de casa, resolveu pedir socorro a
sua irm. Esta, que morava com seu marido numa cidade a quase mil qui-
lmetros de distncia, tinha tido apenas um filho (j, a essas alturas, grande)
e gostou da idia de receber na sua casa a menina de cinco anos - a mais le-
vada de um par de gmeas. A transferncia da criana era para ser, no incio,
temporria, mas com o passar do tempo, a menina se habituou nova famlia
de tal maneira que era impossvel cham-la de volta. Assim, ela tambm
cresceu com uma me que, de fato, era tia - alm de sua me biolgica.
Depois desses meus primeiros contatos com histrias sobre a circula-
o de crianas em camadas mdias brasileiras dos anos 50 e 60, fui me
dando conta que tais casos no eram, ao todo, infreqentes. Os detalhes va-
riavam muito. s vezes, a me biolgica era uma moa solteira ou desqui-
tada, s vezes era uma mulher casada, constrangida por um motivo ou outro
a se livrar (pelo menos temporariamente) de um filho. Diferentemente do
que constava em grupos populares (onde, conforme meu levantamento, qua-
se a metade de crianas que circulavam acabavam em abrigos ou famlias
no aparentadas), em quase todos os episdios relatados por meus colegas
universitrios, as crianas ficavam dentro da rede consangnea de parentes.
Resguardadas, porm, as diferenas, foi para mim altamente interessante re-

2 Usamos este termo para designar a transferncia de uma criana entre uma famlia e
outra, seja sob a forma de guarda temporria ou de adoo propriamente dita (ver
Fonseca, 1995; Lallemand, 1993).

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conhecer a extenso de uma prtica que, at ento, eu imaginara como restri-


ta aos grupos populares.
Esses depoimentos de colegas no fizeram parte de minhas pesquisas
etnogrficas entre famlias em grupos populares de Porto Alegre. Resolvi,
no entanto, comear meu argumento pelas camadas mdias, justamente para
me prevenir contra qualquer impresso de que as pessoas descritas a seguir
sejam exticas ou inteiramente outras. Conheo hoje meia dzia de
professores universitrios (e - entre os que nasceram na dcada de 60 ou an-
tes - um nmero ainda maior de estudantes) que, apesar de nascerem em fa-
mlias de renda mdia, foram dados na infncia. suficiente para me
convencer de que, at pouco tempo atrs, a circulao de crianas, hoje fa-
cilmente considerada como sintoma de desorganizao familiar ou abando-
no materno, no era necessariamente mal vista. O fato de as camadas abas-
tadas terem adotado, nas ltimas dcadas, a famlia nuclear conjugal como
norma hegemnica (Duarte, 1996), sem dvida, explica por que existe uma
tendncia de ver qualquer desvio dessa norma como problemtico. No en-
tanto, pela evocao de casos etnogrficos, sugiro nesse artigo que a hege-
monia dessa norma no se exerce com a mesma fora em todas as camadas
sociais. Ainda mais, aponto para a possibilidade de dinmicas familiares
alternativas que, apesar de no se encaixarem no modelo dominante de
famlia, gozam de popularidade e at de legitimidade entre determinados se-
tores da sociedade. Nesse caso, a compreenso da vida familiar no Brasil
contemporneo exigiria do observador um esforo para considerar, alm da
norma hegemnica, essas dinmicas alternativas, sendo a circulao das crian-
as em grupos populares apenas um exemplo.

Algumas noes chave

Antes de seguir para a descrio etnogrfica, cabe esclarecer certas


premissas epistemolgicas que subjazem a minha pesquisa. Em primeiro
lugar, a noo de sujeito - o que representa esse indivduo com o qual fa-
lamos, cuja histria contamos? Ambert (1996), sociloga especializada nos

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estudos da infncia, lembra-nos que o sujeito dos cientistas sociais no


necessariamente o dos psiclogos. Enquanto comum estes trabalharem
com a idia de um sujeito humano universal, cujos mecanismos psquicos
so basicamente os mesmos em qualquer lugar, os cientistas sociais tendem
a centrar seus esforos nas sensibilidades especficas a determinados contex-
tos. Tal postura no implica na negao da unidade psquica da espcie hu-
mana: a idia de que todos nascem com as mesmas possibilidades de criati-
vidade simblica. Porm, prioriza o fato de que as emoes e categorias de
percepo de um indivduo se constrem dentro de circunstncias (um lugar
e um tempo) concretas -- circunstncias essas que incluem uma maneira par-
ticular de conceber os limites entre a infncia e a vida adulta, as etapas de
desenvolvimento psquica, e at a prpria noo de indivduo (ver tambm
Mauss, 1973). Em outras palavras, essas concepes so vistas como vari-
veis scio-histricas e no constantes.
Tecendo uma crtica a teorias calcadas na noo do sujeito universal,
Ambert (1996, p. 22) sugere que estas (etnocntricas e ahistricas) tm va-
lidade apenas quando aplicadas no mesmo lugar em que foram desenvolvi-
das, isto , nos pases ocidentais. Ainda duvida que possam ser aplicadas
sem radicais modificaes aos grupos minoritrios destes pases (ver tam-
bm Prout & James, 1990). Efetivamente, a viso de Ambert muito pr-
xima de Marcel Mauss, fundador da antropologia francesa, que, num arti-
go de 1937 sobre a sociedade e a infncia afirma :
Uma parte da psicologia da criana, por exemplo aquela que concebe e pratica o
eminente psiclogo e pedagogo, Senhor Professor Piaget de Geneva, consiste de
fato na anlise aprofundada da mentalidade de um pequeno grupo de crianas, em
particular, as dele. (Ambert, 1996, p. 113, traduo do francs por CF)

Essa crtica - que Piaget formulava suas teorias a partir da observao


de crianas particulares e no universais - inteiramente coerente com a
o trabalho do historiador Aris (1981) sobre a construo social da infncia.
Porm, apesar de pesquisadores de quase todas as reas humanas citarem
favoravelmente a obra deste autor, nem sempre parecem ter clareza quanto
s implicaes de sua abordagem. Seguindo essa linha construcionista de

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anlise, conceitos to aparentemente bvios como me ou beb podem


ter, num dado contexto, significaes no previstas pelo observador de fora -
donde a dificuldade de compreender as relaes, as emoes ou os traumas
de indivduos precisos sem situ-los solidamente no universo simblico de
seu lugar histrico.
O universo simblico nos conduz segunda noo bsica de nosso ar-
gumento: a idia da cultura e, em particular, de diversidade cultural. Sabe-
mos que, em tratados antigos, a diversidade cultural dizia respeito geralmen-
te a territrios nacionais ou tribais. O diferente cultural era associado
quele bantu ou trobriandes do outro lado do globo ou, eventualmente,
queles pases (geralmente vizinhos) vistos como, de alguma forma, atrasa-
dos - os argentinos arrogantes, por exemplo, ou os paraguaios corruptos.
Em todo caso, a diferena cultural era normalmente concebida como algo
distante, ou, em todo caso, algo com o qual no era preciso lidar no dia a dia.
A diferena cultural, chegando mais perto de casa, passou num pri-
meiro momento a ser folclorizada (DeCerteau & Jlia, 1989). Nesta
perspectiva, abria-se lugar apenas para aquelas figuras - italianos, afro-
brasileiros ou ciganos - que correspondiam pacificamente a nossa ima-
gem deles. Aplicando uma noo estanque de cultura, reduzia-se a alteri-
dade a alguns adereos folclricos - danas, msicas, roupas - descartando o
resto dos comportamentos como degradao cultural ou perda de alguma
pureza originria.
Antroplogos atuais contrariam essas vises tradicionais, frisando que
a diversidade cultural que deve nos preocupar hoje no necessariamente
ancorada em grupos nacionais ou tnicos. Gerao, gnero, orientao sexu-
al e classe (entre outros) podem ser fatores igualmente decisivos, multipli-
cando os critrios de diferena, ao mesmo tempo que complicam a demarca-
o de territrios exclusivos a uma cultura ou outra. Rompendo assim
com a idia de que exista um ns versus um eles, hoje, coloca-se a ques-
to da alteridade dentro da sociedade complexa. Nessa perspectiva, a lgica
particular de quem mora na esquina pode ser to extica (e to digna de

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nossos esforos interpretativos) quanto a dos aborgines que vivem do outro


lado do globo (Geertz, 1999).
Justamente para se afastar das imagens pacatas e folclorizadas da dife-
rena cultural, os antroplogos cunharam novos termos: falam em alterida-
de radical (Ramos, 1991) ou multiculturalismo crtico (ver Turner, 1994),
em oposio ao multiculturalismo enciclopedaco ou pluralismo neo-
liberal; falam da diferena em vez da diversidade (Bhabha, 1998). Em todo
caso, objetivam deixar claro que a alteridade cultural que hoje se constitui
como objeto de interesse antropolgico, antes de nos entreter, algo que nos
incomoda. Diz respeito no a figuras exticas, mas, sim, a pessoas morando
perto, at em nossas casas, com as quais devemos lidar no dia a dia. Nesse
cenrio, o papel do antroplogo seria o de explorar o terreno, muitas vezes
minado, que existe entre um entendimento do mundo e outro. Seria o de
fornecer uma espcie de mapa ou guia para transcorrer a distncia que existe
entre subjetividades variantes (Geertz, 1999), aquele espao conturbado
de entre-lugares (Bhabha, 1998) que ressalta a diferena.
Chegamos, com isso, ao terceiro termo de nossa introduo: o social -
termo que, principalmente quando tratamos dos grupos populares (vistos por
alguns observadores como simplesmente pobres, sem cultura), facil-
mente assimilado noo de problema social. Isto ocorre, em primeiro lu-
gar, porque boa parte das pesquisas feitas entre grupos populares realizada
em lugares de atendimentos para pessoas com problemas (clnicas, hospitais,
abrigos, tribunais de justia...); muitas vezes a pesquisa tem, como objetivo
explcito, contribuir para a soluo desses problemas. Produz-se, assim, co-
nhecimentos sobre pessoas doentes, em conflito com a lei, ou vivendo um
momento de crise - um campo certamente digno de estudo. Porm, freqen-
temente, a partir dessa fatia particular da populao, o nefito passa a tecer
generalizaes sobre as camadas de baixa renda, os pobres etc. A ques-
to que se coloca : como pretender saber da cultura de jovens da perife-
ria a partir de observao e entrevistas exclusivamente com infratores den-
tro da FEBEM? Como aprofundar a compreenso de relaes de gnero
em grupos populares, usando apenas depoimentos de mulheres batidas en-
trevistadas no abrigo?

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Mesmo quando pesquisadores reconhecem que logicamente impos-


svel fazer tais generalizaes a partir de amostras viciadas, a concentra-
o de energia em temas relacionados a problemas sociais - definidos de
tal forma que, nove vezes em dez, so localizados (ou exemplificados) em
populaes materialmente carentes - arrisca levar a concluses tendenciosas.
Qualquer caracterstica dos casos problemticos que difere do hegemonica-
mente normal vista como causa do problema. Sem incluir entre nossas
pesquisas aqueles irmos que no chegam na FEBEM, aquelas vizinhas que
no chegam no abrigo, aqueles homens que no caem na delegacia ou nas
urgncias do hospital - em suma, sem considerar o comportamento e din-
micas sociais (possivelmente diferentes dos padres dominantes) dos no-
problemticos, difcil colocar os problemas em perspectiva. Pressupo-
mos o que normal a partir de nossa experincia pessoal (no caso de mui-
tos pesquisadores, uma experincia de classe mdia alta), ou de modelos li-
vrescos calcados na idia de um sujeito universal.
no intuito de tornar visveis outras normalidades, prova que a mo-
dernidade no to monoltica assim, que passo a descrever alguns casos, ti-
rados de pesquisas etnogrficas que realizo desde o incio dos anos 80 nos
bairros populares da cidade de Porto Alegre (Rio Grande do Sul). Esses ca-
sos especficos foram registrados no ano de 1993, num bairro localizado a
sete quilmetros do centro da cidade, povoado por pessoas que ganhavam a
vida com profisses modestas: as mulheres trabalhando como faxineiras,
balconistas, costureiras... os homens como motoristas de nibus, funcion-
rios municipais (do DMAE ou do DMLU)3, sapateiros, mecnicos. De ori-
gem tnica mista, vivendo no seio da sociedade moderna e na economia do
mercado, minha hiptese que essas pessoas atualizam, nas suas prticas
cotidianas, certas lgicas que no podem ser explicadas em termos das nor-
mas dominantes. Nem mero resqucio do passado, nem necessariamente
augrio do futuro, a circulao de crianas, tal como a descrevo, seria ape-

3 Departamento Municipal de gua e Esgoto, Departamento Municipal de Limpeza


Urbana.

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nas uma entre vrias normalidades possveis entre as prticas familiares na


sociedade complexa atual.

As trs mes de Claudiana

Trata-se, no nosso primeiro caso, de Claudiana, uma pequena morena


de sorriso radiante, com oito anos de idade. Eu a encontrei por acaso no dia
em que fui visitar sua vizinha, Dona Dica, uma velha senhora tranqila que
sempre tinha na sua casa, durante prolongadas estadias, um ou dois netos.
Seguindo as habituais formas de sociabilidade, havia, neste dia, vrias outras
pessoas de visita na sua casa. Duas de suas filhas casadas, que moravam
perto, transitavam sem parar entre o salo e o quintal onde, em frente tor-
neira de gua, elas aplicavam tinta aos cabelos. , portanto, com a maior es-
pontaneidade que, ficando a par do tema de minha visita, elas chamaram
Claudiana, uma das quatro crianas que brincavam nesse espao, acompa-
nhando com orelhas atentas as rotinas dos adultos: Vem, vem contar a essa
senhora quantas mes tu tens. Claudiana, visivelmente encantada de ser o
centro da ateno, pousou um dedo sobre o queixo para ponderar bem a per-
gunta, e disse: Trs: a me de leite, a me de criao e a me que me ga-
nhou. Eu tinha trs dias, vim para c, s fui embora com cinco anos. ...
A mais velha das duas irms apressou-se em explicar como Claudiana veio
viver na sua casa:
A me dela pediu para ir na praia. Ela tinha seis dias e a me dela pediu para
mim ficar com ela uns dias e eu fiquei. A, ela foi ficando, fui comprando leite,
dando mamadeira e ela ficou at cinco anos... na minha casa, dormia e tudo. On-
de eu ia, levava junto; era filha. Chama de me at hoje.

Quanto me de leite, nossa interlocutora explica: sua irm ganhou nen


uma semana antes de Claudiana nascer e, aprendendo que a me da menini-
nha no tinha leite, resolveu se oferecer para amamentar a recm-nascida,
junto com seu prprio filho.

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Este caso pode no ser tpico, no sentido estatstico do termo, mas


encontram-se condensados nele elementos repetidos em muitas outras casas
do quarteiro. Primeiro, o aspecto rotineiro da circulao de crianas: entre
as 120 famlias includas na minha pesquisa, realizada nos bairros populares
de Porto Alegre, desde o incio dos anos 80, h em torno de cem relatos de
indivduos que passaram vrios de seus anos formativos longe dos pais
(Fonseca, 1995). Diversos episdios como o de Claudiana nos levam a acre-
ditar que, para muitas pessoas, cuidar de uma criana um assunto que no
se limita me, nem ao casal. Mobiliza uma rede de adultos que se estende
para alm do prprio grupo de parentesco. Por vezes, o deslocamento da cri-
ana motivado por uma situao de crise - divrcio de pais ou falecimento
de um tutor - mas no faltam exemplos em que esta circulao parece ple-
namente voluntria. As meninas vo trabalhar numa casa de famlia ou
fazer companhia a uma senhora de idade, os meninos partem em busca da
fortuna. Um aterrissa na casa de uma madrinha, outro na da av. Ainda ou-
tros acabam na casa de pessoas no aparentadas e, nesse caso, no raro as
imaginaes correrem soltas sobre Fulano, recebido como filho numa fam-
lia de ricos, ou Beltrano feito escravo por tutores gananciosos. Entretan-
to, na maioria de casos, meus interlocutores falavam sem grande comentrio
sobre suas idas e vindas entre um lar e outro, como se fosse algo banal. As-
sim, terminei por compreender que, apesar do ditado Me uma s, de fa-
to, muitas pessoas chamam mais de uma mulher por este ttulo.4
Um segundo elemento levantado pela histria de Claudiana diz respei-
to ao prazer que se tem ao cuidar dos bebs. Seria errneo supor que, j que
se coloca com relativa facilidade as crianas em outros lugares, estas no se-
jam queridas. Ao contrrio, quando chega em circunstncias minimamente
propcias, a criana (especialmente as pequenas, at trs ou quatro anos de
idade) parece ser uma rica fonte de divertimento para os adultos que acom-
panham seu dia a dia. Raramente se deixa um recm-nascido por muito
tempo; h sempre um batalho de parentes, de vizinhos e de vizinhas prestes

4 Como em outros lugares (cf. Cadoret, 1995), existe tambm o ditado: me (ou pai)
quem criou.

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a tom-lo em seus braos. Como se tivessem um tipo de graa que pudesse


se transmitir ao adulto que o toca, os bebs so passados de mo em mo -
amimados, admirados, paparicados. A festa que envolve o primeiro aniver-
srio das crianas, por si s, acaba com as teses ariesianas da indiferena.
claro que diferentes formas de crise - uma queda sbita de renda, uma briga
conjugal - podem transformar a criana em fardo, mas, nesse caso, no ne-
cessariamente difcil localizar nas redondezas uma mulher velha ou um casal
estril prontos para dar uma mo.
Claudiana, como muitos de seus vizinhos, foi inscrita em sua famlia
consangnea, antes mesmo de nascer, pelo seu nome. Evidentemente, como
seus vizinhos, ela leva o sobrenome de seu pai no certificado de estado civil,
assim como o de seu av materno como segundo nome. Entretanto, aqui o
nome que liga o indivduo ao grupo no s o nome de famlia, mas tam-
bm o primeiro nome. Assim, Claudiana a filha de Claudianor, ele mesmo
irmo de Claudeci e Claudenir; antes dela, h uma irm, Claudia, e um ir-
mo, Claudio. Por este tipo de nominao, os laos mais prximos de consan-
ginidade so estabelecidos de um modo permanente, apesar das eventuais
dissolues matrimoniais, novos casamentos ou nascimentos de meio-irmos
e irms. No caso de Claudiana, a menina podia ser absorvida como filha na
famlia da vizinha. Seu primeiro nome, usado no dia a dia, garantia que nin-
gum esqueceria de sua inscrio genealgica na famlia de origem.
A inscrio desta menina na sua famlia de criao de outra ordem.
Existe, em primeiro lugar, o fato dela ter ingerido, junto com seu irmo de
leite, uma substncia de tremenda importncia simblica - o leite materno
que, ao formar fisicamente o corpo do beb, transmite um pertencimento so-
cial (Hritier, 1992).5 Alm dessa transmisso por fludos corporais, a rela-
o entre Claudiana e sua famlia de criao se constri tambm nas ativida-
des quotidianas de comer, brincar e dormir juntos. Este aspecto - relacional -
da identidade individual est imprimido no prprio vocabulrio que descre-

5 Victora (1991), ao falar do pai que assume seu filho pela compra de um saquinho
de leite, lembra-nos, entretanto, que a significao de aleitamento tem repercusses
que vo alm da dade me-filho.

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ve a circulao de crianas. A adoo, palavra freqentemente usada pelos


brasileiros da classe mdia, no uma palavra corrente entre os habitantes
dos bairros populares. (Sem dvida ela seria compreendida, mas no aparece
espontaneamente nas conversaes). Nestes bairros, a idia da colocao
no surge como instituio abstrata tal qual o casamento ou a famlia.
No se expressa sob a forma de substantivo. (Os termos pais de criao ou
filho de criao existem, mas so raramente empregados). Expressa-se an-
tes por variantes do verbo criar : o menino que eu criei, a me que me
criou. A distino significativa, pois, lingisticamente, a nfase posta na
relao mais do que no indivduo isolado. Poderamos levantar a hiptese
que, tal como em muitas outras sociedades, o parentesco aqui no se limita ao
aspecto biolgico, elemento imanente no indivduo, mas algo que se nutre
na relao social ao longo da vida (Jeudy-Ballini, 1992; Schneider, 1984).
Na histria de Claudiana, temos um caso em que a criana circula
desde sua mais tenra infncia entre famlias no aparentadas, somando desta
maneira uma nova unidade a sua rede de parentesco. Voltando agora ao caso
de Dona Dica, a velha senhora em cuja casa encontramos Claudiana, desco-
briremos ainda outra histria da circulao de crianas uma histria que
ilustra no apenas a importncia da rede familiar para a socializao dos jo-
vens, mas tambm a tenso que pode surgir na disputa implcita entre mes
rivais (nesse caso, entre parentes afins : Dona Dica e sua nora).

Batata na vov

Com seus 36 netos e 18 bisnetos, Dona Dica pode falar com conheci-
mento de causa: Neto - sempre tinha junto. Dois, trs, um ms dois, outro
ms trs, outro ms nenhum. Iam e voltavam, iam e voltavam. Sentada
mesa em uma pea estreita que servia de cozinha e de sala ao mesmo tempo,
ela no parava, durante nossa visita, de verter um lquido colorido em saqui-
nhos plsticos, a serem guardados em seguida em seu congelador. No mo-
mento de nosso encontro, a venda destes sacols de fabricao domstica era
sua principal fonte de rendas. Eu tinha ido ao seu encontro para saber mais

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sobre um neto, de oito anos de idade, que vivia com ela h quase um ano.
Esta criana, conhecida pelo singular apelido de Batata, filho de um filho
(este falecido trs anos antes), tinha chegado evidentemente por vontade
prpria. A histria que sua av me contou lembrava dezenas de outras que
eu havia escutado no bairro.
Agora, ele veio por vontade dele. Quando vi, ele chegou a com a sacolinha, o pes-
coo aleijado dum lado deste tamanho assim. Cortou uma marca que ele tem a-
qui, e no deram ponto e saia aquela carne esponjosa. Ficou aquele enxume. A,
eu curei ele.

Esta salvao da criana ferida ou adoentada um tema recorrente nos re-


latos das mes de criao. Estas no escondem em geral a identidade dos
genitores, mas, para evitar qualquer rivalidade com eles, podem tentar con-
vencer a criana, assim como as pessoas prximas, que seus pais agiram de
forma irresponsvel, e na inteno de abandon-la. Seguem ento numerosas
histrias (algumas com evidentes retoques de fantasia) a respeito do mau es-
tado em que se encontrava o beb quando da sua chegada: Achei ele larga-
do em cima de um formigueiro coberto de feridas. Ele pesava um quilo
e meio quando minha me pegou. O nen estava sempre doente, e a sua
me me falou: eu vou te dar este cago. Tive que tratar ele com canja de
galinha por seis meses.
interessante lembrar que, em portugus, o vocbulo criar tem um
duplo sentido. Alm de designar o ato de cuidar de qualquer ser em cresci-
mento (quer seja criana ou animal), tambm alude ao ato artstico de inven-
tar. Falando de crianas em circulao, nunca ouvi uma aluso deliberada a
esta ltima significao - qualquer jogo de palavras ou brincadeira. No en-
tanto, como no ver o jogo inconsciente que pode aproximar um ato do ou-
tro? Quando os genitores e os pais adotivos disputam as preferncias de uma
criana, os ltimos diro: Fui eu quem criei! E o tema to freqentemente
evocado nos relatos - da criana, chegada semi-morta, tendo que ser ressus-
citada pela devoo de seus pais adotivos - no seria uma alegoria de cria-
o? Uma forma de segundo nascimento - um parto simblico para selar os
direitos dos novos pais?

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O pequeno Batata deixa subentender que ele teve uma participao


ativa nas decises que o concernem: Para minha me, eu disse: me,
queria ir l na v. Da eu vim, ela pediu para eu morar com ela e eu mo-
rei. Dona Dica completa o relato de seu neto, explicando o quanto ela apre-
cia a sua presena: Ajuda sim. Ele vai no armazm. Ele vai no supermer-
cado. S no deixo atravessar a faixa (...) S ele que neto. S ele que est
comigo. S eu e ele. Se no vem gente, passamos o dia os dois.
De fato, Dona Dica recebe netos na sua casa h praticamente vinte
anos. No incio era para ajudar seus prprios filhos que, adolescentes, ainda
estavam mal situados para assumir a responsabilidade de uma criana. Mas,
hoje, Dica recebe as recompensas desta ajuda que ela ofereceu h tanto tem-
po, pois seus descendentes no a deixam a ss. Considerando essas prticas
na sua dimenso temporal, o pesquisador v esboar-se a lgica do dom e do
contra-dom. A simbiose entre av e netos obedece aos imperativos do ciclo
domstico. Os primeiro-nascidos de uma gerao freqentemente passam
muito tempo com a av que, desta forma, d uma mo aos jovens adultos
da nova gerao. Vinte anos depois, quando a obrigao transforma-se em
direito, a av, j menos autnoma, pode reivindicar ela mesma ajuda, exi-
gindo um dos netos mais novos para lhe fazer companhia.
Finalmente, a histria de Dica e Batata lembra um elemento funda-
mental da circulao de crianas - que ela opera conforme o princpio da bi-
filiao, aproximando as crianas tanto de seus parentes patrilineares como
matrilineares. Este detalhe freqentemente esquecido. J que os adultos
responsveis pelos jovens so quase sempre mulheres, d-se a impresso de
que os homens, e particularmente os pais, no tm qualquer envolvimento
nesta histria. Ora, estudos entre famlias matrifocais, em outras regies
da Amrica Latina, sugerem que a presena simblica do pai pode ser garan-
tida na pessoa das consangneas paternas que muitas vezes passam a cuidar
de seus netos e sobrinhos (ver, por exemplo, Smith, 1973). Em Porto Alegre,
entre as mes de criao que pesquisei, as avs paternas eram to numerosas
quanto as do lado materno e, em mais da metade dos casos de colocao en-
tre outras consangneas (que no a av), tratava-se de uma relao agntica
(parente do pai) da criana. Assim, como no caso do jovem Batata, consta-

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tamos que, mesmo quando a criana no mora com o pai, possvel ela se
sentir solidamente enraizada no seu parentesco paterno, assegurando os ter-
mos genealgicos de sua identidade social.

Anedotas, anlises e modelos

Depois de ter esboado esses dois casos de circulao de crianas,


usando-os como suporte para arriscar alguns enunciados gerais, cabem cer-
tas ressalvas. Os problemas associados ao reduccionismo anedtico (Bur-
ke, 1945) aparecem diariamente no senso comum, segundo o qual basta um
exemplo avulso para confirmar um esteretipo preconceituoso. No caso de
populaes pobres, que muitas vezes s ganham visibilidade com os casos
mais problemticos, os perigos desse tipo de reduccionismo so particular-
mente evidentes. Basta que os jornais publiquem um artigo sobre uma ado-
lescente pobre que abandonou seu recm nascido numa lixeira, para que esta
imagem se torne paradigmtica de todas as mes adolescentes. Quando se
trata de pobres, um acontecimento que em outro contexto seria considerado
excepcional - um caso isolado - torna-se facilmente emblemtico.
Se ouso usar anedotas aqui para ilustrar certas hipteses sobre a orga-
nizao familiar, , portanto, com trs ressalvas. Em primeiro lugar, houve,
para fundamentar essas anedotas, uma pesquisa de campo de flego sufici-
ente (cento e vinte famlias, cada uma visitada diversas vezes) para calcular
a normalidade desses comportamentos num determinado contexto. a par-
tir da paciente observao no dia a dia durante certo perodo de tempo, jus-
tapondo casos que, primeira vista, pareciam isolados ou excntricos, que o
pesquisador comea a descobrir patterns freqentemente inesperados da vi-
da social. Nesse procedimento, as anedotas apresentadas no texto final no
so catadas arbitrariamente para ilustrar hipteses pr-estabelecidas, formu-
ladas a partir do senso comum; tampouco so escolhidas a dedo para com-
provar teorias abstratas j sedimentados antes da pesquisa. So, pelo contr-
rio, selecionadas exatamente para levar para o leitor, em forma condensada,

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Me Uma S? Reflexes em Torno de Alguns Casos Brasileiros

as surpresas da pesquisa de campo e, dessa forma, induzir nele novas pers-


pectivas que s essa experincia pode proporcionar.
Em segundo lugar, qualquer pesquisador srio deve levar em conside-
rao a grande variedade de personagens e comportamentos que encontra
durante a pesquisa de campo. (Falar de a comunidade como se fosse um
grupo absolutamente homogneo de indivduos quase sempre enganador.
Os nativos no so nunca todos iguais). Neste sentido, importante colo-
car que, entre as narrativas coletadas, existiam alguns casos nada cor-de-rosa
da circulao de crianas: de filhos que se sentiram rejeitados, de mes que
tentaram tirar proveito da colocao, de pais de criao nada generosos. As-
sim, teria sido possvel destacar um caso ali, outro acol, para reforar este-
retipos negativos - aqueles que apontam para o modelo nuclear de famlia
como o nico realmente aceitvel. No entanto, eu tinha, entre as histrias de
circulao, um nmero infinitamente maior de relatos sobre filhos no res-
sentidos (ou at solidrios) com os pais, e adultos (que fossem pais biolgi-
cos ou de criao) muito preocupados com o bem-estar dos filhos. Ressaltar
os casos positivos no significa, portanto, que os problemticos no exis-
tem. reforar a idia de que tais comportamentos podem ser vividos e vis-
tos como normais e da, comear a imaginar outras normalidades que no
fecham necessariamente com as hegemonicamente aceitas. O ttulo deste ar-
tigo, em forma de questo aberta - Me uma s? -, serve como provoca-
o para pensar pistas capazes de revelar essas outras normalidades.
A circulao de crianas um tema j bastante comentado por pesqui-
sadores estudando o Brasil (Abreu, 2002; Kuznesof, 1998; Meznar, 1994).
Como tentei mostrar em outros artigos, trata-se de uma prtica com densida-
de histrica, que evoluiu em determinadas circunstncias, nunca alheia, mas
sim em simbiose com as foras do Estado (Fonseca, 2002). Sugiro que pro-
piciou no somente a sobrevivncia, mas o acompanhamento carinhoso de
geraes de jovens brasileiros. Mas como qualquer outra dinmica familiar,
tem sido associada tambm a situaes conflituosas, de abandono ou de vio-
lncia. Meu intuito no idealizar a circulao de crianas, nem mesmo er-
guer essa prtica em modelo familiar com estatuto epistemolgico igual ao
do modelo nuclear. Pelo contrrio, pesquisadores contemporneos questio-

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Claudia Fonseca

nam o prprio sentido das antigas tipologias modelares (nuclear, extensa


etc.), procurando, ao invs, trabalhar dentro de um quadro terico mais di-
nmico (Stacey, 1992).
Chegamos, com isso, terceira ressalva de meu argumento. O mode-
lo nuclear um conceito analtico que se manifesta no somente empirica-
mente em determinados casos, mas tambm como idia bem definida no
imaginrio social. A circulao das crianas um conceito analtico que,
embora evidente na razo prtica de muitas famlias, no aparece como va-
lor consciente, nem mesmo como prtica reconhecida, pela grande maioria
de sujeitos envolvidos. Seria, portanto, altamente arriscado tratar os dois
fenmenos como se fossem de ordem idntica. No entanto, devemos reco-
nhecer que, hoje, o modelo nuclear no reina da mesma forma que h trinta
anos atrs. H fissuras no edifcio desse ideal, abrindo brechas para pensar a
normalidade de elementos diversos: de pais homossexuais (Cadoret, 2001;
Heilborn, 1995), bebs de proveta (Novaes & Salem, 1995) e famlias re-
compostas (Legall & Martin, 1995; Martial, 1998; Meulders-Klein & Thry,
1993), a nascimentos virgens (Strathern, 1995) e avs-criadeiras (Attias-
Donfut & Segalen, 1998; Barros, 1987). diante da atual conjuntura, que
pesquisadores, procura de um arsenal terico capaz de dar conta dessa
complexidade, voltam seus olhares para a etnologia clssica, encontrando
nas dinmicas de parentesco uma arena de discusso mais abrangente e fle-
xvel (Bilac, 2002; Fonseca, no prelo; Segalen, 1995) do que no modelo de
famlia nuclear. Nossa reflexo sobre a circulao de crianas em determi-
nadas famlias brasileiras seria apenas um exemplo desse novo olhar analti-
co sobre as diversas relaes familiares na sociedade contempornea.

Fonseca, C. (2002). Multiple Motherhood: Reflections on Certain


Brazilian Cases. Psicologia USP, 13 (2), 49-68.

Abstract: The fact that the upper class has adopted, over the past decades,
the nuclear conjugal family as a hegemonic norm explains clearly why
there is a tendency to see any deviancy from this norm as problematic.

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Me Uma S? Reflexes em Torno de Alguns Casos Brasileiros

Nevertheless, by evoking ethnographic cases, I suggest that this hegemonic


norm is not evenly dominant in all social layers. Thus I point out to the
possibility of alternative familial dynamics which, in spite of not fitting the
standard family model, enjoy popularity and even legitimacy among other
sectors of society. In this case, the understanding of family life in
contemporary Brazil, will require, from the observer, an effort to consider,
besides the hegemonic norm, these alternative dynamics, being the
circulation of children in popular groups just one example.

Index terms: Adopted children. Mothers. Family.

Fonseca, C. (2002). Une Mere Unique ? Reflexions Autour de Quelques


Cas Bresiliens. Psicologia USP, 13 (2), 49-68.

Rsum : Le fait que les classes dominantes aient adopt, ces dernires
dcades, la famille noyau conjugal comme norme hgmonique explique
sans doute pourquoi il existe une tendance voir une dviation de cette
norme comme un problme. Cependant, en voquant des cas
ethnographiques, je suggre que lhgmonie de cette norme ne sexerce
pas avec la mme force dans toutes les couches sociales. Mieux, je souligne
la possibilit de dynamiques familiales alternatives qui, bien que ne
faisant pas partie du modle de famille dominant, soient populaires et
considres comme lgitimes parmi certains secteurs de la socit. Dans ce
cas, la comprhension de la vie familiale au Brsil contemporain exigerait
dun observateur un effort pour considrer en plus de la norme
hgmonique, ces dynamiques alternatives, comme par exemple la
circulation denfants en groupes populaires.

Mots-cls : Enfants adopts. Mres. Famille.

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Recebido em 31.07.2002
Aceito em 10.08.2002

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