Você está na página 1de 231

BIBUOTI CADL'l PI NSAMIf-NIO SOCIALISTA

Miseria de la filosofa (184 /) constituyo un toxto do tuiutumonHil Importancia


en la evolucin de Marx,
Para la historia de su pensamiento representa lo primero exposicin concreta
y global de la concepcin materialista do la historia, que hasta entonces haba
sido expuesta de manera espordica. Pero es tambin la primera obra
econmica que Marx juzg siempre que formaba parte integrante de su obra
cientfica de madurez. El enfrentamiento con Proudhon le permite mostraren
un lenguaje sarcstico y muchas veces injusto, una visin de conjunto de los
orgenes, del desarrollo, de las contradicciones y de la cada futura del
rgimen capitalista.

Diseo de portada: Mara Luisa Martnez Passarge

O)
5
siglo
veintiuno
editores
MXICO
ESPAA
ARGENTINA CO
COLOMBIA
BLIOTECA DEL PENSAMENTO SOCIALISTA

Rspuesfc^re
FILOSOFIA DE LA MISERIA
de P.-J. Proudhon

KARL MARX
nueva edicin corregida y aumentada

m
siglo veintiuno editores
y
biblioteca
del
pensamiento socialista

SERIE
LOS CL SIC O S
edicin a cargo
de
mart soler
MISERIA
KARL DE LA
MARX FILOSOFIA

respuesta
a la filosofia
de la miseria
de
proudhon
siglo veintiuno editores, sa de cv
CERRO DEL AGUA 248. DELEGACIN COYOACN, 0*310 MXICO. D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


C/PLAZA 5, MADRID 33. ESPAA

siglo veintiuno argentina editores, sa


siglo veintiuno de, Colombia, ltda
AV. 3 . 17-73 PRIMER PISO. BOG OT , f tE . COLOMBIA

primera edicin, 1970


dcima edicin, corregida y aumentada, 1987
siglo xxi editores, s.a.
isbn 968-23-1419-4

ttulo original: misre de la philosophie

derechos reservados conforme a la ley


impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico
NDICE GENERAL

A dvertencia a la edicin en espaol ix


A dvertencia a la edicin fran cesa [por m a x im il ie n r u b e l ] x

PR O LO G O 1
CAPITULO PR IM E R O : UN D E S C U B R IM IE N T O C IE N T IF IC O 3
1. O posicin e n tre el valor de uso y el valor
de cam bio 3
2 . V alor co n stitu id o o valor sin ttico 13
3. A plicacin de la ley de p ro p o rcio n alid ad
de los valores 41
a ] L a m o n e d a , 41; b] E l e x c e d e n te d e l tra b a jo , 50

CAPITULO SE G U N D O : LA M ETA FISIC A D E LA ECO N O M IA POLITICA 63


1. El m todo 63
P r im e r a o b se rv a c i n , 64; S e g u n d a o b se rv a c i n , 68;
T e rc e ra o b se rv a c i n , 68; C u a rta o b se rv a c i n , 69;
Q u in ta o b se rv a c i n , 71; S e x ta o b se rv a c i n , 73;
S p tim a y ltim a o b se rv a c i n , 77
2 . La divisin del tra b a jo y las m q u in as 82
3. La co m petencia y el m onopolio 96
4. La p ro p ied ad o la re n ta 104
5. Las huelgas y las coaliciones de los o b re ro s 114

a p n d ic e s 123
1. C arta de M arx a P.-J. P ro u d h o n 125
2. C arta de P ro u d h o n a K arl M arx 128
3. C arta de M arx a P.V. Annenkov 132
4. D iscurso sobre el lib ro in tercam b io 144
5. C arta de M arx a J.B. von Schw eitzer 159
6. Prefacio de Engels a la p rim e ra edicin alem ana 167
7. P refacio a la segunda edicin alem ana 182

N O TA S Y ACLARACIO N ES 183
M iseria de la filosofa 185
C arta de M arx a P ro u d h o n 203
C arta de P ro u d h o n 204
C arta de M arx a P.V. Annenkov 204
D iscurso so b re el lib re intercam bio
C arta de M arx a J.B. von Schw eitzer
Prefacio a la segunda edicin alem ana

IN D IC E ONOM A STICO Y B IB LIO G R A FIC O


205 ADVERTENCIA A LA EDICIN EN ESPAOL
208
209

211

El p resen te volum en ha sido p rep arad o sobre la base de la ver


sin espa o la realizad a p o r el In stitu to M arx-Engels-Lenin de
M osc e im p resa en d istin ta s o p o rtu n id ad es p o r Ediciones en
L enguas E x tran jeras. Se ha revisado y corregido p o r com ple
to d icha versin u tilizan d o p a ra ello como fu en te original la
n u eva edicin de Misre de la philosophie incluida en las Oeu
vres de K arl Marx, conom ie, I, B ibliothque de la Pliade, Pa
ris, 1963.
H em os enriquecido el volum en incorporando las notas y va
ria n te s con que M axim ilien Rubel a co m p a ara la citada edi
cin de la Pliade, n o tas que, en tre otros, tienen el m rito de
in c lu ir g ran p a rte de las observaciones m arginales que escri
b iera P.-J. Proudhon en su ejem plar personal del libro de Marx.
A dem s de los prlogos de Engels y de las conocidas ca rta s
a P.V. Annenkov y J.B. von Schw eitzer, con que h ab itu alm en
te se aco m p a an las ediciones de Miseria de la filosofa (crite
rio iniciado p o r B em stein y K autsky en la p rim era edicin ale
m ana), agregam os u n a c a rta de M arx, Engels y Ph. Gigot a
P roudhon y la resp u esta de ste. Es esta ltim a ca rta, sin duda,
el p u n to inicial de la r u p tu r a e n tre am bos pen sad o res que cul
m in a r con la o b ra que aqu p resentam os.
P or o tra p a rte , el Discurso sobre el libre intercam bio, a p a r
tir de la edicin alem an a de 1885, es un anexo obligado.

[IX]
A D V E R T E N C IA A LA E D IC I N F R A N C E S A

En 1847, M arx tiene veintinueve aftos. Acta en la vida p b li


ca desde cinco aos an tes y se ve m arcad o p o r d iv ersas expe
rien cias polticas decisivas. Tres fracasos han sido seguidos
p o r tre s p erodos de estudio:
a] La Rheinische Zeitung (1842-1843) fue prohibida po r el go
b iern o pru sian o . M arx hizo en ella sus p rim e ra s a rm as de po
lem ista liberal. D espechado, decide p a sa r a F ran cia p a ra se
g u ir su com bate desde ah.
b] En P ars funda (con A. Ruge) los Annales Franco-
A llem andes (1844). Es en e sta revista donde p u blica un p rin ci
pio de c rtic a de la filosofa del d erecho de Hegel; en esta po
ca tam b in fo rm u la la idea de em ancipacin filosfica y revo
lu cio n aria del p ro letariad o . Una d iferen cia de fondo con Ruge
in te rru m p e e sta experiencia.
c] A continuacin el fracaso del Vorwrts de Pars. E xpul
sado en 1845 p o r rdenes de Guizot, se instala en B ruselas, don
de la ce n su ra lo vigila. Tuvo que d e c la ra r y firm a r que no se
m ezclara con la actu a lid ad p o ltica.
El balance de su actividad es negativo, m as no el de sus m e
ditaciones. C ondenado tre s veces a la inaccin, e stu d ia la re
volucin fran cesa y c ritic a la filosofa poltica d Hegel; ab o r
da la econom a poltica y esboza su p rim e ra crtica de esta
ciencia; tom a sus d istan cias respecto de an tig u as am istades
o relaciones intelectuales al e sc rib ir La sagrada fam ilia.
Pero tam b in em prende, con su nuevo am igo Engels, un
com bate p a ra el cual renuevan su idea de com unism o. H an es
tablecido u n a especie de club in ternacional de co rresp o n d en
cia com unista, cuya red est destinada a facilitar los intercam
bios intelectu ales y la propaganda.
E stas actividades no dejan de d e sv iar a M arx de la com po
sicin de u n a Crtica de la econom a y de la poltica, p ro m e ti
da a un editor, y en la que deb eran re e n c o n trarse las p reo c u
paciones que h ab a expresado a P roudhon du ran te su estancia
en P ars. No p arece que tuv iera una idea m uy c la ra de lo que
p o d ra ser e sta obra, pero estu d ia su tem a, en la prolongacin
de sus tra b a jo s todava inditos de 1844. P or dos veces el edi-

[X]
ADVERTENCIA A LA EDICIN FRANCESA XI

to r rescinde el c o n tra to (1846 y 1847). M arx p re fie re la pol


m ica y red acta, con Engels, La ideologa alem ana.
P ro u d h o n d u d a en d a r su adhesin a los com its de c o rre s
pondencia: "N o debem os ya p la n te a r la accin revolucionaria
com o m edio de refo rm a social [. ..] P ara m el p roblem a es as:
hacer entrar en la sociedad, por una com binacin econmica,
las riquezas que han salido de l sociedad p o r otra com bina
cin econm ica. . . H acer que la p ro p ied ad se consum a, m s
que d arle una nueva fu erza haciendo un San B artolom de los
propietarios. Mi prxim a obra, que en este m om ento est a m e
d ias en su im presin, h a b la r m s sobre ello. He aqu, mi qiie-
rido filsofo, dnde estoy p o r el m om ento; salvo que me equi
voque y, habiendo m otivo p a ra ello, reciba la f ru la de vuestra
m an o (17 de m ayo de 1846).
La fru la caer. La sim p a ta de Proudhon p o r K arl Griin,
a quien M arx no tiene en m ucha estim a, su negativa a colabo
ra r, y finalm ente la publicacin de su o b ra anunciada: el Syst
m e des contradictions conom iques, ou Philosophie de la m i
sre, que se d ifu n d ir am pliam ente en A lem ania, todo ello
decepciona y hu m illa a M arx, quien h ab a alabado, en La sa
grada fam ilia, las ideas de Q u est-ce que la proprit? El anti-
P rou d h o n fue red actad o d u ra n te el invierno de ese ao y p u
blicado en el mes de ju n io de 1847.

El tex to de e sta o b ra h a sido estab lecid o sob re la base de la


edicin original: Misre de la philosophie. R ponse la Philo
sophie de la m isre de M. Proudhon. Par K arl Marx. Paris. A.
Franck, 69, rue Richelieu. Bruxelles, C.G. Vogler, 2, petite rue
de la Madeleine. 1847. (Im prim erie de Delevigne et Callewaert.)
[In-8, 8 + 1 7 8 pp. + 1 p. de fe de erratas.]
H em os ten id o en c u e n ta las e rra ta s con todo cuidado, d e
ja n d o de lado algunos casos, no ob stan te, donde la correccin
ya no se ju stificab a. En cam bio, hem os co rreg id o algunas ex
presiones lingsticam ente dudosas o im propias; no olvidemos,
al leer este texto, que fue pensado en alem n y que el estilo
de la o b ra lo resiente fuertem en te.
C orrecciones y adiciones han sido en co n trad as en un ejem
p la r o frecid o en 1876 p o r el p ro p io M arx a N atalia Utina, as
com o en u n a lista p re p a ra d a p o r Engels p a ra u n a nueva edi
cin francesa. Estos cam bios se hicieron en la p rim e ra edicin
alem an a (1885), revisada p o r Engels, y aqu y all en la prim e
XII ADVERTENCIA A LA EDICIN FRANCESA

ra edicin fran cesa (1896). Los m encionam os en la p arte rela


tiva a las notas, al final del volum en. En cu an to a estas refe
rencias, nos rem itim os a la edicin Marx-Engels Gesamtausgabe
(sigla: MEGA), seccin I, volum en vi, Berln, 1932, pp. 119-228.
Al v e rific a r las citas que M arx hace de Proudhon, hem os
co m p ro b ad o alg u n as inexactitudes. La m ism a verificacin se
hizo en cu a n to a R icardo y Francis B ray, copiosam ente c ita
dos p o r Marx. P ara lo que corresponde a Proudhon, rem itim os
a la nueva edicin de las C ontradictions conom iques p u blica
da p o r M arcel Rivire, P ars, 1923. E sta s indicaciones a p a re
cen e n tre llaves, despus de las de M arx,
M arx no cita siem pre en el orden y p ala b ra p o r palab ra. Es
cosa suya su b ra y a r c ie rta s palab ras. Slo sealarem os los ca
sos en que la in ex actitu d se vuelve deform acin.
Reim presiones: La prim era edicin apareci en 1896, en casa
de G iard et B rire, Pars; la segunda, en la m ism a casa, 1908;
la te rc e ra , en casa de M arcel G iard, 1922 y 1935. Sealem os
ad em s la reim p resi n aparecid a en ditions Sociales, 1947.
Todas contienen num erosos errores. El texto publicado en 1961
en las ditions Sociales, y establecido segn la MEGA, es exacto
con excepcin de pequeos detalles.

nota : Las indicaciones bibliogrficas, incom pletas en el c u e r


po del texto, se dan n tegram ente en el ndice onom stico y bi
bliogrfico al final de este volum en.
PRLOGO

P ro u d h o n tiene la d esg racia de ser sin g u larm ente incom pren-


dido en E uropa. En F rancia se le reconoce el derecho de ser un
m al econom ista, porque tiene fam a de se r un b uen filsofo ale
m n. En A lem ania se le reconoce el derecho de se r un m al fil
sofo p orque tiene fam a de se r un econom ista fran cs de los
m s fu ertes. En n u e stra calid ad de alem n y de econom ista a
la vez, hem os q u erid o p ro te s ta r c o n tra este doble e rro r. [1]
El lecto r c o m p ren d er que, en e sta la b o r in g rata, hem os te
nido que ab a n d o n a r frecu en tem en te la c rtic a de Proudhon
p a ra d e d ic a m o s a la c rtic a de la filosofa alem ana, y h acer
al m ism o tiem po algunas observaciones sob re la econom a po
ltica.

KARL M ARX

B ru s e la s , 15 d e ju n io d e 1847

ti]
2

El lib ro de P roudhon no es sim plem ente un tra ta d o de eco


nom a poltica ni un lib ro ordinario, es u n a B iblia. N ada falta
en l: M isterios, "S ecretos arran cad o s al seno de Dios, Re
velaciones''. P ero com o en n u estro tiem po los profetas son dis
cutidos con m ayor rigor que los au to res profanos, el lector ten
d r que resig n arse a p a sa r con nosotros p o r la erudicin rida
y ten eb ro sa del Gnesis p a ra elevarse m s ta rd e con P roud
hon a las regiones etreas y fecundas del suprasocialismo. (Va
se P roudhon, Philosophie de la m isre, prlogo, p. ill, lnea 20
{ed, 1923, t. i, p.
CAPITULO PR IM E R O

U N D E S C U B R IM IE N T O C IE N T F IC O

1. O PO SIC I N E N T R E E L VALOR D E USO Y EL VALOR D E CAMBIO

La c a p a c id a d de to d o s los p ro d u c to s , n a tu r a le s e in d u s tria le s , de s e r
v ir a la s u b s is te n c ia del h o m b re re c ib e la d e n o m in a c i n p a r tic u la r de
v a lo r de uso; la c a p a c id a d q u e tie n e n de tr o c a r s e u n o s p o r o tr o s se
liorna v a lo r d e c a m b io . . . C m o se c o n v ie rte el v a lo r d e u so e n v a lo r
de c a m b io ? . . . La g e n e ra c i n de la id ea del v a lo r [de c am b io ] n o ha
sid o e sc la re c id o p o r los e c o n o m is ta s c o n el d e b id o e sm e ro ; p o r eso
es n e c e s a rio q u e n o s d e te n g a m o s e n e ste p u n to . C om o m u c h o s de los
o b je to s q u e n e c e s ito se e n c u e n tr a n en la n a tu r a le z a e n c a n tid a d lim i
ta d a o ni s iq u ie ra e x iste n , m e veo fo rz a d o a c o n tr ib u ir la p ro d u c
c i n d e lo q u e m e fa lta , y co m o yo n o p u e d o p r o d u c ir ta n ta s cosas,
p ro p o n d r a o tr o s h o m b re s , c o la b o ra d o re s m o s en fu n c io n e s d iv e r
sas, q u e m e c ed a n u n a p a r te de su s p ro d u c to s a c a m b io del m o (P roud
h o n , S y s t m e d e s c o n tra d ic tio n s, o u P hilosophie de la m isre [1846),
t. i, cap . II ed. 1923, t. I, pp. 91 y 92}) [2].

P roudhon se propone explicarnos an te todo la doble n a tu


raleza del valor, "la distincin dentro del valor, el proceso que
convierte el v alo r de uso en valo r de cam bio. Tenem os que de
ten ern o s con P ro udhon en e s te acto de tran su stan ciaci n . He
aqu cm o se realiza este acto, segn n u e stro au to r,
H ay u n g ran n m ero de p ro d u cto s que no se en cu e n tra n en
la n a tu ra le z a , son o b ra de la in d u stria. P uesto que las necesi
d ades reb asan la pro d u cci n espontnea de la n atu raleza, el
h om b re se ve p recisad o a re c u rrir a la produccin industrial.
Qu es esta industria, segn la suposicin de Proudhon? Cul
es su origen? U n h o m b re solo que necesite gran n m ero de ob
jeto s "no puede p ro d u c ir ta n ta s c o sa s. M uchas necesidades
que satisfacer suponen m uchas cosas que producir: sin produc
cin no hay productos; y m u ch as cosas que p ro d u c ir suponen
la p a rtic ip a c i n de m s de u n hom bre en su p roduccin. Aho
ra bien, en cu an to se adm ite que en la p roduccin p articipa
m s de u n hom bre, se adm ite ya toda u n a pro d u ccin basada
en la divisin del trabajo. De este modo, la necesidad, tal como

[31
UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

la concibe Proudhon, supone a su vez toda la divisin del tr a


bajo. Al a d m itir la divisin del trab ajo , se adm ite tam bin el
intercam bio y, en consecuencia, el valor de cam bio. Con el m is
m o derecho se h a b ra podido suponer desde u n principio el va
lo r de cam bio,
Mas P ro u d h o n ha p referid o darle la vuelta. Sigm osle en
todos sus rodeos, que siem pre nos habrn de conducir a su pun
to de p artid a.
P a ra sa lir del estad o de cosas en que cada uno produce ais
lado de los dem s, y p a ra llegar al intercam bio, "re c u rro
dice Proudhon a mis colaboradores en funciones diversas.
As, pues, tengo colaboradores, encargados de funciones diver
sas, sin que p o r eso yo y todos los dem s, siem pre segn la su
posicin del se o r P roudhon, dejem os de ser R obinsones ais
lados y desligados de la sociedad. Los co lab o rad o res y las
funciones diversas, la divisin del trabajo, y el intercam bio que
im plica, su rg en com o cados del cielo.
R esum am os: tengo necesidades fu n d ad as en la divisin del
tra b a jo y en el in tercam bio. Al su p o n er e stas necesidades,
P ro u d h o n se e n c u e n tra con que supone el intercam b io y el va
lor de cam bio, del cual se propone precisam en te "escla re ce r
la g en eraci n con m s esm ero que los dem s eco n o m istas.
P ro u d h o n h a b ra podido con el m ism o derecho in v e rtir el
o rd e n de las cosas, sin tra s to c a r con ello la ex actitu d de sus
conclusiones. P ara ex p licar el valor de cam bio, hace falta el
in tercam bio. P ara ex plicar el in tercam b io hace falta la divi
sin dl trabajo. Para explicar la divisin del trabajo hacen falta
necesidades que re q u ie ran la divisin del trab ajo . P ara expli
c a r estas necesidades, es m enester suponerlas, lo que no sig
nifica negarlas, c o n tra ria m en te al p rim e r axiom a del prlogo
de Proudhon: "S u p o n er a Dios es n eg arlo (Proudhon, loe. cit.,
prlogo, p. 1 (ed. 1923, t. I, pp. 33-34)) [3].
Cm o P roudhon, que supone conocida la divisin del tr a
bajo, explica con ella el valor de cam bio, que p a ra l es siem
p re u n a incgnita?
"U n h o m b re se decide a proponer a. otros hom bres, cola
boradores suyos en funciones diversas, establecer el intercam
bio y h acer u n a distincin en tre el valor de uso y el valor de
cam bio. Al a c e p ta r e sta distincin pro p u esta, los colab o rad o
res slo h a n dejado a P roudhon el "cu id a d o de consignar el
hecho, sealar, " a n o ta r en su tra ta d o de econom a poltica
"la generaci n de la ide del v alor. Pero lo que debe ex p licar
OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO 5

nos es "la g en eraci n de e sta p ro p u esta, decirnos, en sum a,


cm o este ho m b re solo, este R obinsn, tuvo de p ro n to la idea
de h a c e r "a sus co la b o ra d o res u n a pro p o sicin de gnero co
nocido y cm o estos co lab o rad o res la a c e p ta ro n sin p ro testa
alguna.
P ro udhon no e n tra en estos d etalles genealgicos. Sim ple
m ente estam p a en el hecho del in tercam b io u n a especie de se
llo histrico al presen tarlo como una propuesta, form ulada por
u n a te rc e ra persona, que busca esta b le c e r el intercam bio.
He aqu u n a m u e stra del m todo histrico y descriptivo"
de P roudhon, que p ro fesa u n desprecio so b erbio por el "m to
do h ist rico y d esc rip tiv o de los Adam S m ith y los R icardo.
El in tercam b io tiene su h isto ria. H a a trav esad o diferentes
fases.
H ubo u n tiem po, com o p o r ejem plo en la E dad Media, en
que no se in tercam b iab a m s que lo superfluo, el excedente
de la prod u cci n sobre el consum o.
H ubo luego un tiem po en que no solam ente lo superfluo sino
todos los p ro d u cto s, to d a la vida in d u stria l p a sa ro n a la esfe
ra del com ercio, u n tiem po en que la produccin en tera depen
da del intercam bio. Cm o ex p licar e sta segunda fase del in
tercam bio: el valor d in e ra rio elevado a su segunda potencia?
Proudhon ten d ra u n a resp u esta prep arad a: suponed que un
h o m b re h u b ie ra propuesto a o tro s h om bres, co laboradores
suyos en funciones d iv e rsa s , elev ar el valo r d in e ra rio a su se
g u n d a potencia.
P or ltim o lleg u n m om ento en que todo lo que los hom
b res h ab a n venido co n sid eran d o com o inalienable se hizo ob
je to de in tercam bio, de trfico y poda en ajen arse. Es el m o
m en to en que incluso las cosas que h a sta entonces se
tra n sm ita n p ero n u n ca se in tercam b iab an , se donaban pero
n u n ca se vendan, se a d q u ira n p ero n u n ca se com praban, ta
les com o v irtu d , am or, opinin, ciencia, conciencia, etc., todo,
en sum a, p as a la e sfera del com ercio. Es el tiem po de la co
rru p c i n general, de la venalidad universal, o, p a ra ex p resar
nos en trm in os de econom a poltica, el tiem po en que cada
cosa, m oral o fsica, co n v ertid a en valo r d in erario , es llevada
al m ercad o p a ra ser a p reciad a en su m s ju s to valor. [4]
Cm o ex p licar e sta nueva y ltim a fase del intercam bio,
es d ecir el valor d in e ra rio elevado a su te rc e ra potencia?
P roudhon ten d ra u n a re sp u e sta p re p a ra d a tam b in p a ra
eso: suponed que u n a p e rso n a h u b ie ra propuesto a o tras, co
6 UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

la b o ra d o ra s suyas en funciones d iv e rsas, h acer de la virtud,


del am or, etc., un valor dinerario, elevar el valor de cambio a su
te rc e ra y ltim a potencia.
Como se ve, el m todo h istrico y descrip tiv o de P ro u d
hon es bueno p a ra todo, responde a todo y lo explica todo. En
p a rtic u la r, cuando se tr a ta de explicar h ist ricam en te "la ge
n eracin de u n a idea econm ica, Proudhon supone a un hom
b re que propone a o tro s hom bres, colaboradores suyos en fun
ciones diversas, llevar a trm ino e ste acto de generacin, y
a su n to concluido.
A p a rtir de aqu aceptam os "la generacin del valor de cam
bio com o un hecho consum ado; ah o ra no nos re sta sino expo
n e r la relacin en tre el valor de cam bio y el valor de uso. Oiga
m os a Proudhon;
Los e c o n o m is ta s h a n p u e s to de re liev e c o n g ra n c la r id a d el d o b le c a
r c t e r d e l v a lo r; p e ro lo q u e no h a n e s c la re c id o c o n la m is m a n itid e z
es s u n a tu ra leza contradictoria, a q u es d o n d e c o m ie n za n u e s tr a c r ti
c a [. . .] N o b a s ta h a b e r s e a la d o e ste a s o m b ro s o c o n tra s te e n tre el v a
lo r de u so y el v a lo r d e c a m b io , c o n tra s te e n el q u e los e c o n o m ista s
e s t n a c o s tu m b ra d o s a n o v e r s in o 'u n a c o sa m u y sim p le : es p re c iso
m o s tr a r q u e e s ta p re te n d id a s im p lic id a d o c u lta u n m is te rio p ro fu n
d o q u e te n e m o s el. d e b e r d e d e s e n tr a a r [. . .] E n t rm in o s tc n ico s,
el v a lo r de u so y el v a lo r de c a m b io e s t n en ra z n in v e rs a el u n o del
o tro . (P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 93 y 95J.

Si hem os captado bien el pensam iento de Proudhon, he aqu


los c u a tro p u n to s que se propone establecer:
1 El valor de uso y el valor de cam bio form an un c o n tra s
te aso m b ro so , est n en m u tu a oposicin;
2o El valor de u so y el valor de cam bio estn en razn in
v ersa el uno del otro, se contradicen en tre s;
3o Los econom istas no han visto ni conocido la oposicin
ni la contradiccin;
4 o La c rtic a de P ro u dhon com ienza p o r el final.
N osotros tam b in com enzarem os p o r el final, y p a ra lib rar
a los econom istas de las acusaciones de Proudhon, dejarem os
que h ablen dos econom istas b a sta n te im portantes.

S ism o n d i: El c o m e rc io h a re d u c id o to d a s la s c o sa s a la o p o sic i n e n
tr e el v a lo r de u so y el v a lo r de cam bio, etc. (Sism ondi, tu d e s su r l co-
n o m ie p o litiq u e , 1836, t. II, p. 162).
L auderdale: E n g e n e ra l, la riq u e z a n a c io n a l [el v a lo r d e uso] d is m in u
ye a m ed id a q u e las fo rtu n a s individuales se a c re c ie n ta n p o r el a u m e n to
OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO 7

del v a lo r d in e ra rio ; y a m e d id a q u e e sta s ltim a s se re d u c e n p o r la d is


m in u c i n de e se v alor, la riq u e z a n a cio n al a u m e n ta g e n e ra lm e n te (Lau-
d e rd a le , R e c h e rc h e s s u r la n a tu re et l origine de la richesse p u b liq u e ,
tra d . de L ag e n tie de L av a isse , 1808, p. 33).

Sism ondi h a fundado so b re la oposicin e n tre el valor de


uso y el valor de cam bio su principal d o ctrin a, segn la cual
la dism inucin del ingreso es proporciona] al crecim iento de
la produccin.
L au d erd ale ha fundado un sistem a sobre la razn inversa
de las dos clases de valor, y su d o ctrin a e ra tan p o p u lar en los
tiem pos de R icardo, que ste poda h a b la r de ella como de una
cosa g eneralm ente conocida. C onfundiendo las ideas del va
lo r d in erario y de las riq u ezas [valor de uso] se ha pretendido
asev erar que es posible au m en tar las riquezas dism inuyendo la
can tid ad de cosas n ecesarias, tiles o agradables p ara la vida
(R icardo, Des principes de l'conom ie politique et de l im pt,
tra d . de F.S. C onstancio. A notado p o r J.-B. Say, Paris, 2 a d.,
1835, t. il, p. 65).
A cabam os de ver que los econom istas, antes de Proudhon,
h an "s e a la d o el m isterio p rofundo de la oposicin y de la
co n trad icci n . V eam os a h o ra cmo P roudhon explica a su vez
este m isterio despus de los econom istas.
Si la dem an d a perm an ece invariable, el valor de cam bio de
u n p ro d u cto b a ja a m ed id a que la o fe rta crece; en otros trm i
nos: cu an to m s ab u n d a n te es un p ro d u cto en relacin con la
dem anda, m s bajo es su valor de cam bio o su precio.
Viceversa: cuanto m s dbil es la o fe rta en relacin con la
dem anda, m s sube el valor de cam bio o el p recio del p ro d u c
to ofrecido; en o tro s trm in o s, cu an to m s escasean los p ro
d u cto s ofrecidos, con resp ecto a la dem anda, m s caros son.
El valo r de cam bio de un p ro d u cto depende de su abundancia
o de su escasez, pero siem p re con relacin a la dem anda. Su
pongam os un producto, m s que raro, nico en su gnero: este
p ro d u c to n ico se r m s que ab u n d an te, se r superfluo, si no
e n c u e n tra dem anda. P or el co n trario , supongam os un p ro d u c
to m u ltip licad o por m illones, que se r siem p re ra ro si no b a s
ta p a ra sa tisfa c e r la dem anda, es decir, si es dem asiado soli
citado.
stas son verdades, d iram o s casi banales, p ero que hem os
ten id o que re p ro d u c ir aqu p a ra h a c e r c o m p ren d er los m iste
rios de Proudhon.
8 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

As, p u e s, sig u ie n d o el p rin c ip io h a s ta su s ltim a s c o n se c u e n c ia s, se


lle g a ra a la c o n c lu si n m s l g ica del m u n d o : la s c o s a s cuyo u so es
n e c e s a rio y c u y a c a n tid a d es in fin ita , no d e b e n v a le r n a d a ; en cam b io ,
la s c o s a s c u y a u tilid a d e s n u la y c u y a e sc ase z es e x tre m a d e b e n te n e r
u n p re c io in e s tim a b le . P a r a c o lm o de m ale s, la p r c tic a no a d m ite e s
to s e x tre m o s: p o r u n lado, n in g n p ro d u c to h u m a n o p u e d e a u m e n ta r
ja m s en c a n tid a d h a s ta el in fin ito ; p o r el o tro , las c o sa s m s ra ra s
d e b e n s e r tile s en u n c ie rto g ra d o , sin lo c u al no te n d ra n n in g n v a
lo r. El v a lo r d e u so y el v a lo r d e c a m b io e st n , p u e s, fa ta lm e n te e n c a
d e n a d o s el u n o al o tro , si b ie n p o r su n a tu ra le z a tie n d e n de c o n tin u o
a e x c lu irs e (P ro u d h o n , loe. cit., t. I, p. 39 (ed. 1923, t. i, p. 96j).

Cul es el colm o de los m ales de P roudhon? Q ue ha olvida


do sim p lem en te la dem anda, y que una cosa no puede ser es
ca sa o ab u n d a n te sino en ta n to sea solicitada. D ejando de lado
la dem anda, id en tifica el valor de cam bio con la escasez y el
valor de uso con la abundancia. En efecto, diciendo que las co
sas cuya utilid a d es nula y cuya escasez es extrem a", tienen
u n precio in estim a b le, afirm a sim plem ente que el valor de
cam bio no es sino la escasez. Escasez extrem a y utilidad nu la,
es escasez p u ra. "P recio in estim ab le, es el m xim o del valor
de cam bio, es el valor de cam bio en estado puro. E ntre estos
dos trm in o s coloca el signo de igualdad. As, valor de cam bio
y escasez son dos trm inos.equivalentes. Llegando a estas pre
te n d id a s.consecuencias e x trem as , P roudhon lleva h a sta el
ex trem o no las cosas, sino los trm inos que las expresan, dan
do as p ruebas de tener m s capacidad para la retrica que para
la lgica. Vuelve a e n c o n tra r sus hiptesis p rim e ras en toda
su desnudez, cuando cree h ab er encontrado nuevas consecuen
cias. G racias a este m ism o procedim iento, consigue identifi
c a r el valor de uso con la ab u n d an cia pura.
D espus de h a b e r p u esto en los dos trm in o s de una ecua
cin el valor de cam bio y la escasez, el valor de uso y la ab u n
dancia, P ro udhon se a so m b ra de no e n c o n tra r ni el valor de
u so en la escasez y en el valor de cam bio, ni el valor de cam bio
en la ab u n d an cia y en el valor de uso; y viendo que la p r ctica
no ad m ite esto s extrem os, lo nico que le queda es cree r en
el m isterio. P a ra l existe precio inestim able porque no hay
co m p rad o res, y no los e n c o n tra r jam s m ien tra s haga a b s
tracci n de la dem anda.
P or o tra p a rte , la ab u n d an cia de P roudhon p arece ser una
cosa esp o n tn ea. O lvida p o r com pleto que hay gentes que la
p ro d u cen y que estn in teresad as en no p erd er n u n ca de vista
OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO 9

la dem anda. Si no cm o h a b ra podido decir P roudhon que


las cosas que son m uy tiles deben ten er un p recio m uy bajo
o incluso no co star n ad a? Por el c o n trario , d eb era haber lle
gado a la conclusin de que hace falta re strin g ir la ab u n d an
cia, la pro d u cci n de cosas m uy tiles, si se q u iere elevar su
precio, su valor de cam bio.
Los antig u o s viadores de F ran cia que so licitaban u n a ley
que p ro h ib ie ra la p lan taci n de nuevas vias; los holande
ses que q u em aban las especias de Asia y a rra n c a b a n los clave
ros de las islas M olucas, q u eran sim plem ente re d u c ir la ab u n
d an cia p a ra elevar el valor de cam bio. En el cu rso de toda la
E d ad M edia se p roceda de acu erd o con este m ism o principio,
al lim ita r p o r m edio de leyes el n m ero de com paeros que
poda te n e r un m aestro y el nm ero de in stru m e n to s que po
d a e m p lear (vase A nderson: Histoire du comm erc). [5]
D espus de h a b e r p resen tad o la ab u n d an cia com o el valor
de uso y la escasez com o el valor de cam bio n ad a m s fcil
que d e m o stra r que la ab u n d an cia y la escasez est n en razn
in v ersa, P roudhon id en tifica el valor de uso con la oferta y
el valor de cam bio con la dem anda. P ara h acer la anttesis an
m s tajante, sustituye los trm inos poniendo valor de opinin
en lugar de valor de cam bio. De e sta m anera, la lucha cam bia
de terren o , y tenem os de u n lado la utilidad (el valor de uso,
la oferta) y de otro la opinin (el valor de cam bio, la demanda).
Q uin co n cillar e sta s dos potencias o p u estas? Cmo po
nerlas de acuerdo? Se puede establecer entre ellas aunque slo
sea un p u n to de co m paracin? N atu ralm en te, exclam a P ro u d
hon, existe ese p u n to de com paracin: es el libre arbitrio. El
p recio re su lta n te de esta luch a e n tre la o ferta y la dem anda,
e n tre la u tilid a d y la opinin, no se r la expresin de la ju s ti
cia etern a.
P roudhon sigue d esarro llan d o e sta an ttesis:

E n m i c a lid a d de c o m p ra d o r libre, soy el ju ez de m i n e c e sid a d , el ju ez


de la c o n v e n ie n c ia d el o b je to , d e l p re c io que q u iero p a g a r p o r l. P o r
o tr a p a rte , en su c a lid a d d e p r o d u c to r libre, u s te d es d u e o d e los m e
d io s de e je cu c i n , y, p o r c o n sig u ie n te , tie n e la fa c u lta d d e re d u c ir su s
g a sto s (P ro u d h o n , loe. cit., t. i, p. 41 [ed. 1923, t. i, p . 9 7 j).

Y com o la dem anda o el valor de cam bio es lo m ism o que


la opinin, P ro udhon se ve p recisad o a decir:
10 UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

E s t d e m o s tra d o q u e es el libre a rb itrio del h o m b re e l q u e d a lu g a r


a la o p o sic i n e n tr e el v a lo r de u s o y el v a lo r de c a m b io . C m o re so l
v e r e s ta o p o sic i n e n ta n to q u e s u b s is ta el lib re a r b itr io ? Y c m o s a
c r ific a r ste , a m e n o s de s a c rif ic a r al h o m b re ? (Ibid.).

De este m odo, no se puede llegar a ningn resultado. Hay


u n a luch a en tre dos p otencias, p o r decirlo as, in co n m en su ra
bles, en tre lo til y la opinin, entre el c o m p rad o r libre y el
p ro d u c to r libre.
V eam os las cosas u n poco m s de cerca.
La o fe rta no re p re se n ta exclusivam ente la u tilidad, la de
m an d a no re p re se n ta exclusivam ente la opinin. Acaso el que
d em an d a no ofrece tam b in un pro d u cto cu a lq u iera o el signo
rep resen tativ o de todos los p roductos, el dinero? Y al o frecer
lo, no re p re se n ta , segn Proudhon, la u tilid a d o el valor de
uso?
P o r o tra p a rte , el que ofrece no dem anda tam bin un p ro
ducto cu alq u iera o el signo representativo de todos los produc
tos, el dinero? Y acaso no se tra n sfo rm a as en el re p re sen
tante de la opinin, del valor de opinin o del valor de cam bio?
La d em an d a es al m ism o tiem po u n a oferta, la o fe rta es al
m ism o tiem po u n a dem anda. As, la anttesis de Proudhon, iden
tificando sim plem ente la o fe rta y la dem anda, la u n a con la
u tilid a d y la o tra con la opinin, slo descansa sobre una abs
tracci n hueca.
Lo que P roudhon den o m ina valor de uso, o tro s econom is
tas lo llam an, con el m ism o derecho, valor de opinin. Slo ci
tarem o s a S to rch (H. S torch, Cours d conom ie politique,
[Pars], 1823, pp. 88 y 99).
Segn ste, se denom inan necesidades las cosas de que sen
tim os necesidad, y valores las cosas a las que atrib u im o s va
lor. La m ay o ra de las cosas tienen valor nicam ente porque
satisfacen las necesidades engendradas p o r la opinin. La opi
nin sobre n u e stra s n ecesidades puede cam biar, p o r lo que la
u tilid a d de las cosas, que no ex presa m s que u n a relacin en
tre estas cosas y n uestras necesidades, tam bin puede cam biar.
Las pro p ias necesidades n aturales cam bian continuam ente. En
efecto, qu g ran v aried ad no h a b r en los prin cip ales a rtc u
los alim enticios de los d iferentes pueblos!
La lucha no se e n ta b la entre la u tilid a d y la opinin: se en
ta b la en tre el valor d in e rario que d em anda el que ofrece y el
v alo r d in erario que ofrece el que dem anda. El valor de cam bio
OPOSICIN ENTRE VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO 11

del p ro d u cto es en todo m om ento la re su lta n te de estas a p re


ciaciones co n trad icto rias.
E n ltim a instancia, la o ferta y la d em an da colocan frente
a fren te la p ro d u cci n y el consum o, p ero la pro d u cci n y el
consum o basad o s en in tercam b io s individuales.
El p ro d u c to que se ofrece no es lo til en s m ism o. Su u tili
dad la p ru eb a el consum idor. Y aun cuando le reconozca la cua
lidad de ser til, no re p re se n ta exclusivam ente lo til. En el
c u rso de la produccin, h a sido cam biado p o r todos los gastos
de p roduccin, com o las m aterias p rim as, los salarios de los
o b rero s, etc., cosas to d as ellas que son v alores d in erarios. Por
consiguiente, el p ro d u cto rep resen ta, a los ojos del pro d u cto r,
u n a su m a de valores d in erario s. Lo que el p ro d u cto ofrece no
es solam ente un objeto til, sino adem s y sobre todo un valor
dinerario.
E n cu an to a la d em anda, slo se r efectiva a condicin de
te n e r a su disposicin m edios de cam bio. E stos m edios, a su
vez, son p ro d u cto s, v alo res din erario s.
P or lo tan to, en la o fe rta y la d em an d a encontram os, p o r
u n a p arte, u n p ro d u cto que h a costad o valores din erario s y la
n ecesidad de vender; y p o r o tra p a rte , m edios que han co sta
do valores d in e ra rio s y el deseo de com prar.
P ro u d h o n opone el c o m p m d o r libre al p roductor libre. A tri
buye al uno y al o tro cu alid ad es p u ra m e n te m etafsicas. E sto
le hace decir: "E s t d em o strad o que el libre arbitrio del hom
bre es el que d a lu g ar a la oposicin en tre el v alor de uso y
el v a lo r de cam bio.
El p ro d u cto r, desde el m om ento que h a p ro ducido en u n a
sociedad b a sa d a en la divisin del tra b a jo y en el intercam bio
y ta l es la h ip tesis de P ro u d h o n , e st obligado a vender.
P ro u d h o n hace al p ro d u c to r dueo de los m edios de p ro d u c
cin; p ero co nvendr con noso tro s en que sus m edios de p ro
duccin no dependen del libre arbitrio. Ms an: estos m edios
de p ro d u cci n son en g ran p a rte p ro d u cto s que le vienen de
afu era, y en la pro d u cci n m o d ern a no posee ni siq u iera la li
b e rta d de p ro d u c ir la can tid a d que desee. El g rado actu al de
d e sa rro llo de las fu erzas productivas le obliga a p ro d u c ir en
tal o cual escala.
El consum idor no es m s libre que el p ro d u cto r. Su opinin
se b a sa en sus m edios y su s necesidades. Los unos y las o tras
e st n d eterm in ad o s p o r su situacin social, la cual depende
a su vez de la organizacin social en su conjunto. Desde luego,
12 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

el o b re ro que com pra p ap as y la concubina que com pra enca


jes, se atien en a su opinin respectiva. Pero la diversidad de
sus opiniones se explica p o r la diferencia de la posicin que
o cu p an en el m undo, y e sta diferencia de posicin es producto
de la organizacin social [6],
E n qu se funda el sistem a de necesidades? En la opinin
o en toda la organizacin de la produccin? Lo m s frecuente
es que las n ecesidades nazcan directam en te de la produccin
o de u n estad o de cosas b asad o en la produccin. El com ercio
u n iv ersal g ira casi p o r e n tero en torno a las necesidades, no
del consum o individual, sino de la produccin. As, eligiendo
o tro ejem plo, la necesid ad que hay de notarios, no supone un
derecho civil dado, que no es sino u n a expresin de un cierto
d e sa rro llo de la p ro p ied ad , es decir, de la produccin? [7],
A P ro u d h o n no le b a sta h a b e r elim inado de la relacin en
tre la o ferta y la dem anda los elem entos que acabam os de m en
cionar. Lleva la ab stracci n a los ltim os lm ites, fundiendo
a todos los p ro d u cto res en un solo p ro d u c to r y a todos los con
su m id o res en un solo consum idor, y haciendo que la lucha se
entable en tre estos dos p ersonajes quim ricos. Pero en el m un
do real las cosas o cu rren de o tro modo. La com petencia entre
los re p re se n ta n tes de la o fe rta y la com petencia en tre los re
p re se n ta n te s de la d em anda form an un elem ento necesario de
lucha entre los com pradores y los vendedores, de donde resulta
el v alo r d in erario .
D espus de h a b e r elim inado los gastos de produccin y la
com petencia, Proudhon puede a su gusto re d u c ir al ab su rd o
la f rm u la de la o fe rta y de la dem anda.

La o fe rta y la d e m a n d a d ic e n o son o t r a c o sa q u e d o s fo rm a s cere


m o n ia le s q u e sirv e n p a r a p o n e r fr e n te a fre n te el v a lo r d e u so y el v a
lo r d e c a m b io y p a r a p ro v o c a r su c o n c ilia c i n . S on los d o s po lo s e l c
tric o s c u y a u n i n d e b e p r o d u c ir el fe n m e n o d e a fin id a d d e n o m in a d o
in te rc a m b io (P ro u d h o n , loe. cit., t. i, pp. 49-50 (ed. 1923, t. i, p. 103).

Con el m ism o derecho p odra decirse que el intercam bio no


es sino u n a "fo rm a c erem o n ial, n ecesaria p a ra p o ner frente
a fren te al co n su m id o r y al objeto de consum o. Y tam bin se
p o d ra d ecir que todas las relaciones econm icas son "form as
cerem o n iales, p o r cuyo interm edio se efecta el consum o in
m ediato. La o ferta y la dem anda son relaciones de una produc
cin dada, ni m s ni m enos que los in tercam bios individuales.
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 13

As, pues, en qu consiste toda la d ialctica de Proudhon?


En s u s titu ir el valor de u so y el v alo r de cam bio, la o ferta y
la dem anda, p o r nociones a b stra c ta s y co n trad icto rias, tales
com o la escasez y la ab u n d an cia, la u tilid ad y la opinin, un
p ro d u c to r y un consum idor, am bos caballeros del libre arbitrio.
A dnde q u era lleg ar p o r ese cam ino?
A p ro c u ra rse el m edio de in tro d u c ir m s ta rd e uno de los
elem entos que haba elim inado, los costos de produccin, como
la sntesis entre el valor de uso y el valor de cambio. As es como
los costos de p ro d u cci n con stitu y en a sus ojos el valor sint
tico o el valor co n stitu id o [8],

2. VALOR C O N STIT U ID O O VALOR SIN T T IC O

"El valor [dineraro] es la piedra angular del edificio econmico


Proudhon, loe. cit., ed. 1923,1.1, p. 90J. El valor constituido"
es la pied ra angular del sistem a de contradicciones econmicas.
A hora bien, qu es este valor co nstituido" que rep resen
ta todo el d escu b rim ien to de Proudhon en econom a poltica?
Una vez ad m itid a la u tilid ad , el tra b a jo es la fuente del va
lor. La m edida del tra b a jo es el tiem po. El v alor relativo de
los p ro d u c to s es d eterm in ad o p o r el tiem po de trab ajo nece
sario p a ra p roducirlos. El precio es la expresin m onetaria del
v alo r relativo de un p ro d u cto . Por ltim o, el valor constituido
de un p ro d u c to es sim plem ente el valor que se form a por el
tiem po de tra b a jo fijado en l.
As com o Adam S m ith d escu b ri la divisin del trabajo, as
tam b in P roudhon p re te n d e h ab er descu b ierto el valor cons
tituido". E sto no es p recisam en te "algo in au d ito ", pero con
vengam os tam b in en que no hay n ad a de in audito en ningn
d escu b rim ien to de la ciencia econm ica. P roudhon, que sabe
de la im p o rtan cia de su invencin, tra ta , sin em bargo, de ate
n u a r el m rito " p a ra tra n q u iliz a r al lector a pro p sito de sus
p reten sio n es de originalidad y b u sc a r la reconciliacin con los
e sp ritu s que p o r tipiidez son poco inclinados a las ideas nue
vas". Pero conform e va exponiendo lo que cada uno de sus p re
decesores ha hecho p a ra d eterm in ar el valor, se ve forzosam en
te im p u lsad o a p ro c la m a r a los c u a tro vientos que a l le
p erten ece la m ayor p a rte , la p a rte del len.
14 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

L a id e a s in t tic a d el v a lo r h a b a sid o v a g a m e n te p e r c ib id a p o r A dam


S m ith [. . .] P e ro e n A dam S m ith e s ta id e a de v a lo r e r a c o m p le ta m e n te
in tu itiv a [. ..]; a h o ra b ien , la so c ie d a d n o c a m b ia su s h b ito s e n v irtu d
de la fe en in tu ic io n e s: lo q u e la hace d e c id irs e es la a u to r id a d de los
h ech o s. E ra p re c is o q u e la a n tin o m ia se e x p re s a s e de u n a m a n e ra m s
p a lp a b le y m s n tid a : J.-B. Say fue su p rin c ip a l in t rp r e te (P ro u d h o n ,
loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 116-117J.

He aqu la h isto ria acabada del descu b rim ien to del valor
sinttico: A. S m ith posee ]a intuicin vaga, J.-B. Say la an tin o
mia y Proudhon la verdad constituyente y "constituida. Y nada
de ofuscaciones al respecto: todos los dem s econom istas, de
Say a P roudhon, no han hecho m s que a fan arse en el cam ino
trilla d o de la antinom ia.

Es increble que ta n to s h o m b re s in telig en tes se dev an en los sesos desde


h a c e c u a r e n ta a o s en to r n o a u n a id ea ta n sim p le . P e ro no, la c o m p a
racin de los valores se e fe c t a sin que h a ya e n tre e llo s n in g n p u n to
de c o m p a ra c i n y sin u n id a d de m edida. E sto es lo q u e d e c id ie ro n so s
te n e r los e c o n o m is ta s d el siglo x ix c o n tr a to d o s, en lu g a r de a b r a z a r
la te o ra re v o lu c io n a ria de la igualdad. Qu dir la p osteridad? (P ro u d
hon, loe. cit., t. i, p. 68 [ed. 1923, t. i, p. .118]).

La posterid ad tan bruscam ente apostrofada, com enzar por


se n tirse p erp leja en lo que atae a la cronologa. N ecesaria
m ente tendr que preguntarse: acaso R icardo y su escuela no
son econom istas del siglo xix? El sistem a de R icardo, fu n d a
do en el prin cip io de que "el valor relativo de las m ercancas
depende exclusivam ente de la can tid ad de tra b a jo req u e rid a
p a ra su p ro d u cci n d ata de 1817. R icardo es el jefe de toda
u na escuela, que reina en In g laterra desd la R estauracin. La
doctrina ricardiana resum e rigurosa, despiadadam ente, el pun
to de vista de toda la b u rg u esa inglesa que, a su vez, re p re
senta el tipo de la b u rg u esa m oderna. "Q u d ir la p o ste ri
d ad ? No dir que Proudhon desconoca en absoluto a R icardo
p o rq u e habla de l, y habla no poco, lo invoca co n stan tem en te
y te rm in a p o r d ecir que es un "cm ulo de frases incoheren
te s . Si la p o ste rid a d interviene en este asu n to algn da, d ir
tal vez que P roudhon, tem iendo h e rir la anglofobia de sus lec
tores, p refiri h acerse el ed ito r responsable de las ideas de Ri
cardo. De cualquier modo, considerar m uy ingenuo que Proud
hon p resen te com o "teo ra revolucionaria del po rv en ir lo que
R icardo ha expuesto cientficam ente com o la te o ra de la so
VALOR. CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 15

ciedad actual, de la sociedad burguesa, y que, por lo tanto, acep


te com o solucin de la an tin o m ia e n tre la u tilid ad y el valor
de cam bio lo que R icardo y su escuela h an p resen tad o m ucho
an tes que l com o la f rm u la cientfica de n solo aspecto de
la antinom ia, del valor de cam bio. Pero dejem os de lado de una
vez y p a ra siem pre la p o ste rid a d y confrontem os a Proudhon
con su p red eceso r R icardo. He aqu algunos p asajes de este
a u to r, que resu m en su d o c trin a sobre el valor:

La u tilid a d n o e s la m e d id a del v a lo r de ca m b io , a u n q u e es a b s o lu ta
m e n te n e c e s a ria p a r a e s te ltim o .
L as c o sas, u n a vez re c o n o c id a s c o m o tile s p o r s m is m a s, e x tra e n
su v a lo r de c a m b io d e d o s fu e n te s: de su e sc a se z y d e l c a n tid a d de
tr a b a jo n e c e s a rio p a r a a d q u ir ir la s . H ay c o sa s c u y o v a lo r slo d e p e n
d e d e la esc ase z . C om o n in g n tra b a jo p u e d e a u m e n ta r su c a n tid a d ,
el v a lo r n o p u e d e b a ja r p o r su m a y o r a b u n d a n c ia . Tal es el c a s o de
la s e s ta tu a s o los c u a d ro s d e g ra n v a lo r, e tc. E ste v a lo r d e p e n d e n i
c a m e n te de la riq u ez a, d e lo s g u sto s o del c a p ric h o d e q u ie n e s d e se a n
a d q u ir ir se m e ja n te s o b je to s [. . .] P e ro e n el c o n ju n to d e m e rc a n c a s
q u e se c a m b ia n a d ia rio , el n m e r o d e e so s o b je to s es m u y re d u c id o .
C om o la in m e n sa m a y o ra de la s c o sa s q u e se d e se a p o s e e r so n fru to
d el tra b a jo , se las p u e d e m u ltip lic a r, n o so la m e n te en u n p a s, sin o
en m u ch o s, h a s ta u n g ra d o q u e es casi im p o s ib le lim ita r , sie m p re q u e
se q u ie ra e m p le a r el tra b a jo n e c e sa rio p a ra c re a rla s [. ..]. P or eso, c u a n
d o h a b la m o s d e m e rc a n c a s , d e su v a lo r de c a m b io y de los p rin c ip io s
qu e re g u la n s u p re c io re la tiv o , slo te n e m o s e n c u e n ta a q u e lla s m e r
c a n c a s cuya c a n tid a d p u e d e a c re c e n ta rse p o r el tr a b a jo h u m an o y cuya
p r o d u c c i n es e s tim u la d a p o r la c o m p e te n c ia y n o tro p ie z a c o n tr a b a
a lg u n a (R ica rd o , loe. cit., t. i, pp. 3, 4 y 5).

R icardo cita a A. Sm ith que, segn l, defini con gran pre


cisin la fuen te p rim itiv a de todo valor de cam b io (Smith, t.
i, cap. V), y agrega:

L a d o c trin a se g n la c u a l e s to [es d e c ir, el tie m p o de tra b a jo ] es en


re a lid a d la b a se d el v a lo r d e c a m b io de to d a s las c o sa s, e x c e p to las
q u e el tr a b a jo h u m a n o n o p u e d e m u ltip lic a r a su v o lu n ta d , re v is te la
m s a lt a im p o rta n c ia en e c o n o m a p o ltic a , p o rq u e n a d a h a d a d o o r i
gen a ta n to s e rro re s y d iv erg e n cia s en e sta c ie n cia co m o el se n tid o vago
y p o c o p re c is o q u e se a sig n a a la p a la b r a valor.
Si el v a lo r de c a m b io de u n a c o sa es d e te rm in a d o p o r la c a n tid a d
de tr a b a jo c o n te n id o e n e lla , d e a q u se d e d u c e q u e to d o a u m e n to d e
la c a n tid a d d e tr a b a jo d e b e n e c e s a ria m e n te a u m e n ta r el v a lo r del o b
je to e n c u y a p ro d u c c i n h a y a sid o e m p le a d o el tra b a jo , y to d a d ism i
n u c i n de tr a b a jo d eb e d is m in u ir d ic h o v a lo r (R ica rd o , loe. cit., p. 8).
16 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

R icardo re p ro ch a despus a S m ith que:

I o Da al v a lo r o tr a m e d id a , a d e m s del tra b a jo : un as v eces el v a


lo r d el trig o , o tr a s la c a n tid a d d e tra b a jo q u e se p u e d e com prar p o r
e s ta c o sa , e tc .
2o A dm ite sin re se rv a el p rin cip io y, sin e m b a rg o , re strin g e su a p li
c a c i n al e s ta d o p rim itiv o y b r b a r o d e la so c ie d a d , q u e p re c e d e a la
a c u m u la c i n d e c a p ita le s y a la p ro p ie d a d d e la t i e r r a (I b i d p p. 9-10
y 21).

R icardo p re te n d e d e m o stra r que la propiedad de la tie rra,


es d ecir la ren ta, no puede a lte ra r el valor relativo [9] de los
productos agrcolas y que la acum ulacin de capitales slo ejer
ce u n a accin p a sa je ra y o scilato ria sobre los valores re la ti
vos d eterm in ad o s p o r la cantidad co m parativa de trab a jo em
pleado en su produccin. P ara ap oyar esta tesis, form ula su
fam osa teo ra de la re n ta de la tie rra , descom pone el cap ital
y, al final, no e n c u e n tra en l sino tra b a jo acum ulado. Luego
d e sa rro lla to d a u n a te o ra del sa lario y de la ganancia y d e
m u e stra que uno y o tra tienen sus m ovim ientos de alza y baja,
en razn in v ersa el un o de la otra, sin in fluir so bre el v alo r re
lativo del pro d u cto. No ignora la influencia que la acum ula
cin de cap itales y su d istin ta n atu ra lez a (capitales fijos y ca
p itales circulantes), as com o la ta sa de los salarios, pueden
e je rc e r s o b ra el valor proporcional de los p roductos. Incluso
son los p rin cip ales p roblem as de los que se o cupa R icardo.

T o d a e c o n o m a e n el tr a b a jo d ic e n o d e ja d e d is m in u ir n u n c a el
v a lo r re la tiv o d e u n a m e rc a n c a , ya se a p o rq u e e s ta e c o n o m a a fe c te
al tr a b a jo n e c e s a rio p a r a la fa b ric a c i n d e l o b je to m ism o , o b ie n al
tr a b a jo n e c e s a rio p a r a la fo rm a c i n d el c a p ita l e m p le a d o en e s ta p r o
d u c c i n [. . .] [10]. P o r c o n sig u ie n te , m ie n tra s el tra b a jo d e u n a jo r n a
d a c o n tin e p r o p o rc io n a n d o a u n o la m is m a c a n tid a d d e p e sc a d o y
a o tro la m is m a c a n tid a d d e caza, la ta s a n a tu r a l d e los p re c io s re s
p e c tiv o s d e c a m b io s e g u ir sie n d o s ie m p re el m ism o , p o r m u c h o q u e
v a re n los s a la rio s y la g a n a n c ia y p e se a to d o s los e fe c to s d e la a c u
m u la c i n d el c a p ita l [. . .] H e m o s c o n c e p tu a d o el tra b a jo co m o la b a se
d e l v a lo r d e la s co sa s, y la c a n tid a d d e tr a b a jo n e c e s a ria p a ra su p ro
d u c c i n co m o la re g la q u e d e te rm in a la s c a n tid a d e s re sp e c tiv a s d e las
m e rc a n c a s q u e d e b e n d a r s e a c a m b io p o r o tra s : p e ro no h e m o s p re
te n d id o n e g a r q u e h a y a e n el p re c io c o r rie n te d e la s m e rc a n c a s c ie r
ta d e sv ia c i n a c c id e n ta l y p a s a je r a d e e se p re c io p rim itiv o y n a tu r a l
[. . .]. Los p re c io s d e la s c o s a s se re g u la n , e n d e fin itiv a , p o r los g a sto s
d e p ro d u c ci n y no p o r la p ro p o rc i n e n tre la o fe rta y la d e m a n d a com o
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 17

se h a a fir m a d o c o n fre c u e n c ia (R ica rd o , loe. cit., t. i, pp. 28, 32, 105


y 253).

L ord L auderdale h a b a explicado las variaciones del valor


de cam bio segn la ley de la o fe rta y la dem anda, o de la esca
sez y la ab u n d an cia con relacin a la dem anda. Segn l, el va
lor de una cosa puede a u m e n ta r cuando dism inuye la ca n ti
dad de e sta cosa o cu ando au m en ta la dem anda; el valor puede
d ism in u ir al a u m e n ta r la c a n tid a d de esta cosa o al dism in u ir
la dem anda. P o r lo tanto, el valor de u n a cosa puede cam b iar
b ajo la accin de ocho cau sas diferentes: de c u a tro causas re
lativas a esta cosa m ism a y de c u a tro cau sas relativas al dine
ro o a c u a lq u ie r o tra m ercan ca que sirva de m ed id a de su va
lor. He aqu la refu taci n de R icardo:

El v a lo r d e los p ro d u c to s q u e so n m o n o p o lio d e u n p a r tic u la r o d e una


c o m p a a v a r a d e a c u e rd o c o n la ley q u e L o rd L a u d e rd a le h a f o rm u
lad o: b a ja a m e d id a q u e a u m e n ta la o fe rta d e e sto s p r o d u c to s y se e le
va c u a n to m a y o r es el d e se o d e los c o m p ra d o re s d e a d q u irirlo s ; su p r e
cio no g u a r d a n in g u n a re la c i n n e c e s a ria c o n su v a lo r n a tu r a l. P e ro
e n c u a n to a la s c o sa s q u e e s t n s u je ta s a la c o m p e te n c ia e n tr e los v e n
d e d o re s y c u y a c a n tid a d p u e d e a u m e n ta r d e n tro d e lm ite s m o d e r a
do s, su p re c io d e p e n d e , en d e fin itiv a , n o d el e s ta d o e n tr e la d e m a n d a
y la o fe rta , sin o del a u m e n to o d e la d ism in u c i n d e los g a sto s d e p r o
d u c c i n (Ib id ., t. ti, p. 259).

Dejem os al lecto r que establezca la co m p aracin en tre el


lenguaje tan preciso, claro y sim ple de R icardo y los esfuerzos
re t ric o s que hace P ro u d h o n p a ra llegar a la determ inacin
del v alo r relativ o p o r el tiem po de tra b a jo [11].
R icardo nos m u e stra el m ovim iento real de la produccin
burguesa, que constituye el valor. Proudhon, haciendo ab stra c
cin de este m ovim iento real, "se devana los seso s tra ta n d o
de in v en tar nuevos p ro ced im ien to s a fin de re g u la r el m undo
segn u n a f rm u la p re ten d id am en te nueva, que no es sino la
expresin te rica del m ovim iento real existente, tan bien ex
p u esto p o r R icardo. R icardo tom a com o p u n to de p a rtid a la
socied ad actu al, p a ra d e m o stra rn o s de qu m a n e ra sta cons
titu y e el valor; P roudhon tom a como p u n to de p a rtid a el valor
con stitu id o , p a ra c o n stitu ir un nuevo m undo social p o r m edio
de este valor. Segn P roudhon, el valor co n stitu id o debe des
c rib ir un crcu lo y volver a se r co n stitu y en te p a ra un m undo
ya to talm en te co n stitu id o segn este m odo de evaluacin. La
18 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

d eterm in aci n del v alor p o r el tiem po de tra b a jo es, p a ra Ri


card o la ley del valor de cam bio: p a ra Proudhon es la sntesis
del v alo r de uso y del v alor de cam bio. La teo ra del valor de
R icardo es la in terpretacin cientfica de la vida econm ica ac
tual; la teo ra del v alo r de Proudhon es la in terp re taci n u t
pica de la te o ra de R icardo. R icardo consigna la v erd ad de su
f rm u la hacin d o la d e riv a r de todas las relaciones, econmi-
cas y explicando p o r este m edio todos los fenm enos, inclu si
ve los que a p rim e ra v ista parecen co n tra d e cirla, com o la ren
ta, la acum u laci n de capitales y la relacin en tre los salarios
y las ganancias; esto es, en definitiva, lo que hace de su d o c tri
n a un sistem a cientfico. Proudhon, que h a vuelto a d escu b rir
e s ta f rm u la de R icardo por m edio de hiptesis en verdad a r
b itra ria s, se ve obligado luego a b u scar hechos econm icos ais
lados que violenta y falsea con el fin de hacerlos p asar por ejem
plos, aplicaciones ya existentes, com ienzos de realizacin de
su idea reg en erad ora. (Vase m s adelante, 3.)
Veamos a h o ra las condiciones que Proudhon deduce del va
lor co n stitu id o (por el tiem po de trabajo).
Una c ie rta can tid a d de trab ajo equivale al p ro d u cto c re a
do p o r e sta m ism a can tid ad de trab ajo .
Toda jo rn a d a de tra b a jo vale ta n to como o tra jo rn ad a de
trabajo; es decir, siendo igual la cantidad, el trab a jo de un hom
b re vale ta n to com o el tra b ajo de o tro, no hay diferencia cu ali
tativa. Siendo igual la can tid ad de trabajo, el producto del uno
se cam bia p o r el del otro. Todos los hom bres son tra b a ja d o re s
a salariad o s, re trib u id o s en igual m edida por un tiem po igual
de trab ajo . La ig ualdad perfecta presid e los intercam bios.
Son estas conclusiones las consecuencias n a tu ra les, rig u
rosas, del v alo r c o n stitu id o o d eterm in ad o por el tiem po de
tra b a jo ?
Si el valor relativo de una m ercan ca es d eterm in ad o por
la can tid ad de tra b a jo req u erid o p a ra p ro d u cirla, de aqu se
deduce n a tu ra lm e n te que el valor relativo del trab ajo , el sala
rio, es igualm ente determ inado por la can tid ad de tra b a jo n e
cesario p a ra p ro d u c ir el salario. El salario, es decir el valor
relativ o o p recio del trabajo, se d e te rm in a pues por el tiem po
de tra b a jo que hace fa lta a fin de p ro d u c ir todo lo necesario
p a ra el m an ten im ien to del obrero. " D ism inuyanse los gastos
de fabricacin de los som breros y su precio te rm in a r p o r des
cender h a sta su nuevo precio n atural, aunque la dem anda pue
da doblarse, trip lic a rse y/o c u ad ru p licarse. D ism inyanse los
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 19

gastos de m anten im ien to de los hom bres, dism inuyendo el pre


cio n a tu ra l de la alim entacin y el vestido que sirven p a ra el
sosten im ien to de su vida, y se v er que los salario s term inan
p o r b a ja r, a p esar de que la d em an d a de brazos haya podido
cre c e r c o n sid erab lem en te (R icardo, loe. cit., t. ii, p. 253).
D esde luego, el lenguaje de R icardo no puede ser m s cni
co. P o n er en el m ism o nivel los gastos de fab ricacin de som
b re ro s y los gastos de sostenim iento del hom bre, es tra n sfo r
m a r al ho m b re en som brero. Pero no alborotem os m ucho
h ab lan d o de cinism o. El cinism o e st en las cosas y no en las
p a la b ra s que ex presan tales cosas. E scrito res franceses tales
com o Droz, B lanqui, Rossi y o tro s se dan la inocente satisfac
cin de d e m o stra r su su p e rio rid a d sobre los econom istas in
gleses tra ta n d o de g u a rd a r la etiq u e ta de un lenguaje "h u m a
n ita rio ; si rep ro ch an a R icardo y a su escuela su lenguaje
cnico, es p orque les re su lta desagradable ver expuestas las re
laciones econm icas en to d a su crudeza, ver d escu b ierto s los
m iste rio s de la b urguesa.
Resum am os; el trabajo, siendo l m ism o m ercanca, se mide
com o tal p o r el tiem po de tra b a jo n ecesario p a ra pro d u cir
el trabajo -m ercan ca. Y qu es necesario p a ra p ro d u c ir el
trabajo-m ercanca? Ju sta m e n te el tiem po de tra b a jo que se in
v ierte en la prod u cci n de los objetos in d ispensables p a ra el
m an ten im ien to in cesante del trab ajo , es decir, p a ra d a r al tra
b ajad o r la posibilidad de vivir y de p ro p ag ar su especie. El p re
cio n a tu ra l del trab ajo no es m s que el m nim o de salario[12].
Si el precio co rrien te del salario se eleva po r encim a de su p re
cio n a tu ra l, es p recisam en te p orque la ley del valor, p lan te a
da en prin cip io por P roudhon, en c u e n tra su co n trap eso en las
consecuencias de las variaciones q u e ex p erim en ta la relacin
e n tre la o fe rta y la dem anda. Pero el m nim o de sala rio sigue
siendo, no ob stan te, el c en tro en to m o al cual gravitan los p re
cios c o rrie n te s del salario.
Por lo tan to , el valor relativ o m edido p o r el tiem po de tra
bajo es fatalm en te la f rm u la de la esclavitud m o derna del
o brero , en lu g ar de ser, com o q u iere Proudhon, la "te o ra re
v o lu cio n aria de la em ancipacin del p ro letariad o .
V eam os a h o ra en qu casos [13] la aplicacin del tiem po de
trab a jo , com o m edida del valor, es incom patible con el an ta
gonism o de clase ex isten te y con la desigual d istrib u ci n del
p ro d u cto e n tre el tra b a ja d o r directo y el poseed or de trab a jo
acum ulado.
20 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

S upongam os un p ro d u cto cualquiera: el lienzo, p o r ejem


plo. E ste pro d u cto, com o tal, contiene una c a n tid ad de tra b a
jo d eterm inado. Esa can tid a d de tra b a jo ser siem pre la m is
ma, c u a lq u ie ra que sea la situacin recp ro ca de los que han
p artic ip a d o en la creacin de este producto.
Tom em os o tro producto: el pao, que h a b r req u erid o la
m ism a can tid a d de tra b a jo que el lienzo.
Si hay in tercam bio de estos dos p roductos, lo hay de ca n ti
dades iguales de trabajo. Al intercam biar estas cantidades igua
les de tiem po de trabajo, no m odificam os la situacin re cp ro
ca de los p ro d u cto res, com o tam poco alteram o s en nada la
situ aci n e n tre o b rero s y fabricantes. A firm ar que este in te r
cam bio de p ro d u cto s m edidos p o r el tiem po de tra b a jo tiene
com o consecuencia la re trib u c i n ig u a litaria de todos los p ro
ductores, es su p o n er que con an te rio rid ad al intercam bio exis
ta igualdad de particip aci n en el p ro d u c to [14]. C uando se
realice el in tercam b io de pao p o r lienzo, los p ro d u cto res del
p ao p a rtic ip a r n del lienzo en la m ism a pro p o rci n en que
an tes h ab an p a rticip a d o del pao.
La ilusin de P roudhon proviene de que tom a com o conse
cuencia lo que, en el m ejo r de los casos, no p o d ra se r m s que
u n a suposicin g ratu ita.
Sigam os.
El tiem po de tra b a jo com o m edida del valor supone, al m e
nos, q u e las jo m a d a s son equivalentes y que la jo rn a d a de uno
vale ta n to com o la jo rn a d a de o tro? No.
S upongam os p o r un in stan te que la jo rn a d a de un joyero
equivale a tre s jo rn ad as de un tejedor: tam bin en este caso
todo cam bio del valor de las alhajas con relacin a los tejidos,
a m enos que sea el resu lta d o pasajero de las oscilaciones de
la d em anda y la oferta, debe ten er p o r cau sa una dism inucin
o un aum ento del tiem po de trab ajo em pleado en un lado u o tro
de la produccin. Que tre s jo m a d a s de trab ajo de diferentes
tra b a ja d o re s sean en tre s com o 1, 2, 3 y todo cam bio en el va
lo r relativo de sus pro d u cto s ser u n cam bio en esta p ro p o r
cin de 1, 2, 3. P or lo tanto, se pueden m ed ir los valores p o r
el tiem po de trab ajo , a p e sa r de la desigualdad del v alo r de las
d iferen tes jo rn a d a s de trabajo; pero, p a ra a p lic a r sem ejante
m edida, n ecesitam os te n e r una escala co m p arativ a de las di
ferentes jo m ad as de trabajo: escala que se establece con la com
petencia.
V ale su h o ra de trab ajo tan to com o la m a? sta es una
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 21

cuesti n que se resuelve p o r m edio de la com petencia.


La com petencia, segn u n econom ista am ericano, d e term i
na c n tas jo m a d a s de tra b a jo sim ple se contienen en una jo r
n ad a ele tra b a jo com plejo. E sta reduccin de jo rn a d a s de tr a
b ajo com plejo a jo m a d a s de tra b a jo sim ple no indica acaso
que se tom a p recisam en te com o m edida del v a lo r el trab ajo
sim ple? El hecho de que slo sirva de m edida del valor la can
tid ad de tra b a jo in d ep en d ien tem en te de la calid ad, im plica a
su vez que el tra b a jo sim ple es el eje de la in d u stria. Supone
q ue los d iferen tes tra b a jo s h a n sid o nivelados p o r la su b o rd i
n acin del h o m b re a la m q u in a o p o r la divisin extrem a del
trabajo ; que los h om bres d esap arecen an te el trabajo; que el
pndulo del reloj ha p a sa d o a ser la m edida ex a c ta de la acti
vidad relativ a de dos o b rero s como lo es de la velocidad de dos
locom otoras. P or eso, no hay que d e c ir que u n a h o ra de tra b a
jo de un hom bre vale tan to com o u n a horajde o tro hom bre, sino
m s bien que un hom bre en una hora Vale tan to como otro hom
b re en u n a hora. El tiem po lo es todo, el hom bre ya no es nada;
es, a lo sum o, la osam en ta del tiem po. Ya no se tra ta de la cali
dad. La can tid a d lo decide todo: h o ra p o r ho ra, jo m a d a p o r
jo rn a d a ; p ero e sta nivelacin del tra b a jo no es o b ra de la ju s ti
cia e te rn a de P roudhon, sino sim plem ente u n hecho de la in
d u stria m oderna.
En el ta lle r autom tico, el tra b a jo de u n o b re ro se diferen
cia m uy poco del tra b a jo de otro: los o b re ro s slo pueden dis
tin g u irse e n tre s p o r la can tid a d de tiem po q u e em plean en
el trabajo. Sin em bargo, esta diferencia cu an titativ a se convier
te, desde cierto p u n to de vista, en cualitativ a, p o r cu an to el
tiem po invertido en el tra b a jo depende, en p arte, de causas pu
ra m e n te m ateriales, com o la co n stitu ci n fsica, la edad, el
sexo; en p a rte de cau sas m o rales p u ra m e n te negativas, tales
com o la paciencia, la im p asibilidad, la asid u id ad . P or ltim o,
si m ed ia u n a d iferencia c u a lita tiv a en el tra b a jo de los o b re
ros, es, cu an to m s, u n a calid ad de la p eo r calidad, que est
lejos de s e r una esp ecialid ad distintiva. Tal es, en ltim a ins
tancia, el estado de cosas en la ind u stria m oderna. Y sobre esta
iguald ad ya realizad a del tra b a jo au tom tico, P roudhon pasa
la garlo p a de la nivelacin que se propone re a liz a r univer
salm en te en el p o rv e n ir [15].
Todas las consecuencias ig u alitarias que Proudhon deduce
de la d o c trin a de R icard o se b asan en u n e r r o r fundam ental.
C onfunde el v a lo r de las m ercan cas m edido p o r la can tid ad
22 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

del tra b a jo m aterializad o en ellas con el valor de las m ercan


cas m edido p o r el valor del trabajo. Si estas dos m aneras
de m ed ir el valo r de las m ercancas se confundiesen en una
sola, se p o d ra d ecir indistintam ente: el valor relativo de una
m ercan ca cu a lq u ie ra se m ide por la can tid ad de tra b ajo fija
do en ella; o bien, se m ide por la ca n tid ad de tra b ajo que se
pued e c o m p ra r con ella, o tam bin: se m ide p o r la can tid ad
de tra b a jo p o r la que se puede a d q u irir dicha m ercanca. Pero
las cosas no o c u rren as ni m ucho m enos. El valor del trab a jo
no puede serv ir m s de m edida de valor que el valor de ningu
n a o tra m ercanca. Unos cuantos ejem plos, sern suficientes
p a ra ex p licar m ejor an lo que acabam os de decir.
Si el tonel de trig o c o sta ra dos jo rn a d a s de trab ajo en lu gar
de una, se d u p lic a ra su valor prim itivo, p ero no p o n d ra en
m ovim iento doble can tid ad de tra b a jo porque no contendra
m s m a te ria n u tritiv a que antes. Por lo tanto, el valor del tr i
go m edido p o r la can tid ad de trab ajo em pleado p a ra p ro d u
cirlo se h a b ra duplicado; pei;o m edido, ya sea p o r la can tid ad
de tra b a jo que se puede co m p rar con l, o p o r la can tid ad de
tra b a jo p o r la que puede se r com prado, e sta ra lejos de h a b e r
se duplicado. Por o tra p arte, si el m ism o trab a jo p ro d u je ra el
doble de vestidos que antes, el v alo r relativo de los vestidos
b a ja ra a la m itad; pero, sin em bargo, esta doble can tid ad de
vestidos no p o r ello se vera red u cid a a o rd e n a r slo la m itad
de la can tid ad de tra b a jo o, en o tro s trm inos, el m ism o tra b a
jo no p o d ra o b te n e r a su disposicin doble can tid ad de vesti
dos, p o rq u e la m itad de los vestidos fabricados seguira sierh-
p re rind ien d o al o b re ro el m ism o servicio que antes.
P or lo tan to , d e te rm in a r el valor relativo de las m ercancas
p o r el valor del tra b a jo significa co n tra d e c ir los hechos eco
nm icos. S ignifica m overse en un crcu lo vicioso, d eterm in ar
el valo r relativo p o r un valor relativo que, a su vez, necesita
se r d eterm inado.
Es ind u d ab le que P roudhon confunde las dos m edidas: la
m ed id a p o r el tiem po de tra b ajo necesario p a ra la produccin
de una m e rc a n c ay la m edida p o r el valor del trabajo. "E l tr a
b ajo de todo h o m bre dice puede co m p ra r el valor que en
s e n c ie rra . As, segn l, una c ie rta can tid ad de trab a jo fija
do en un p ro d u c to equivale a la re trib u ci n del trab a jad o r, es
decir, al valor del tra b ajo . Ese m ism o razonam iento lo a u to ri
za a co n fu n d ir los gastos de p roduccin con los salarios.
"Q u es el salario ? Es el precio de costo del trigo, etc., es
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 23

el p recio nteg ro de to d as las cosas. V ayam os a n m s lejos:


"E l sa la rio es la p ro p o rcio n alid ad de los elem entos que com
ponen la riq u ez. Qu es el salafio ? Es el valo r del trabajo.
Adam Sm ith tom a com o m edida del valor, ya el tiem po de
tra b a jo n ecesario p a ra la p roduccin de u n a m ercanca, ya el
valo r d el trab ajo . R icardo observ este e rro r haciendo ver cla
ram en te la d isp a rid a d de e sta s dos m an eras de m edir. Proud-
hon ahonda el e r r o r de Adam Sm ith iden tifican do las dos co
sas, que en este ltim o slo estn yuxtap u estas.
P roudhon b u sca u n a m ed id a del valor relativ o de las m e r
cancas con el fin de e n c o n tra r la ju s ta p ro p o rci n en la que
los o b rero s deben p a rtic ip a r de los produ cto s, o, en o tro s t r
m inos, con el fin de d e te rm in a r el valor relativ o del trabajo.
P a ra d e te rm in a r la m edida del valor relativo de las m ercan
cas, no concibe n ad a m ejo r que p re s e n ta r com o equivalente
de una c ie rta can tid a d de tra b a jo la sum a de p ro d u cto s c re a
dos p o r ella, lo cual es lo m ism o que su p o n er q ue toda la so
ciedad se com pone nicam en te de tra b a ja d o re s directos, que
recib en com o sa la rio su p ro p io p roducto. En segundo lugar,
da com o un hecho la equivalencia de las jo rn a d a s de los diver
sos tra b a ja d o res. En u n a p alab ra, b u sca la m ed id a del valor
relativ o de las m ercan cas p a ra e n c o n tra r la re trib u c i n igual
de los tra b a ja d o re s y ad m ite com o un d ato pleno la igualdad
de los salario s p a ra de ah d eriv ar el valor relativo de las m er
cancas. Qu ad m irab le dilectica!
S ay y los e c o n o m ista s q u e le sig u ie ro n h a n se a la d o q u e , to m a n d o el
tr a b a jo com o p rin c ip io y c a u s a e fic ie n te del v a lo r, c a e m o s e n u n c r
c u lo vicioso, y a q u e el tr a b a jo m is m o e s t s u je to a e v a lu a c i n y fin a l
m e n te es u n a m e rc a n c a c o m o o tr a c u a lq u ie ra . [. . .] D ir con p e rm iso
d e e sto s e c o n o m ista s que, al h a b la r as, h a n d a d o p r u e b a de u n a p r o
d ig io s a fa lta d e a te n c i n . Al tra b a jo se le a sig n a valor, n o en ta n to q u e
m e rc a n c a sin o te n ie n d o en c u e n ta los v a lo re s d e los q u e se su p o n e
q u e e s t n c o n te n id o s p o te n c ia lm e n te e n l. E l v a lo r d e l trabajo e s u n a
e x p re s i n fig u ra d a , u n a a n tic ip a c i n d e Ja c a u s a s o b re el e fec to . E s
u n a ficcin, lo m ism o q u e la p r o d u c tiv id a d d e l capital. E l tr a b a jo p r o
d u c e, el c a p ita l vale. . . P o r u n a e sp e cie de e lip sis se h a b la d e l v a lo r
del tra b a jo . . . El tra b a jo , c o m o la lib e rta d . . ., es c o sa v a g a e in d e te r
m in a d a p o r n a tu ra le z a , p e ro q u e se d e fin e c u a lita tiv a m e n te p o r su o b
je to , e s d e c ir, q u e se h a c e re a lid a d p o r el p ro d u c to . P e ro p a r a q u
in sistir? P u e sto que el e c o n o m ista [lase P ro u d h o n ] [16] c am b ia el n o m
b re de la s cosas, vera re ru m vocabula, reco n o c e im p lc ita m e n te su im
p o te n c ia y e lu d e la c u e s ti n (P ro u d h o n , loe. cit., t. I, pp. 61 y 188 ed.
1923, t. i, pp. 112, 113 y 211-2121).
24 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

Ya vim os que P roudhon convierte el valor del trab ajo en "la


c a u sa e fic ie n te del v a lo r de los p roductos, h a sta el p u n to de
que el salario, n o m b r oficial del "v alo r del tra b a jo , form a,
segn l, el precio ntegro de toda cosa. He aqu p o r qu lo deja
p erp lejo la objecin de Say. En el trabajo-m ercanca, que es
u n a re a lid a d esp an to sa, slo ve una elipsis g ram atical. As,
pues, to d a la sociedad actual, b asad a en el trabajo-m ercanca,
desde a h o ra se b asa en una licencia potica, en u n a expresin
fig u rad a. Y si la sociedad quiere "e lim in a r todos los inconve
n ie n te s" que su fre, pues bien!, que elim ine los trm in o s m al
so n an tes, que cam bie de lenguaje, p a ra lo cual debe dirigirse
a la A cadem ia y so lic ita r u n a nueva edicin de su diccionario.
D espus de todo lo que acabam os de ver, no es difcil com pren
d e r p o r qu Proudhon, en una o b ra de econom apoltica, ha
co n sid erad o n ecesario extenderse en largas d isertaciones so
b re la etim ologa y o tra s p artes de la gram tica. Igualm ente,
au n polem iza con aire de sab id u ra c o n tra la opinin a n tic u a
d a de q u e servus p rocede de servare [17]. E stas disertaciones
filolgicas tien en un sentido profundo, un sen tid o esotrico,
son u n a p a rte esencial de la argu m en taci n de Proudhon.
El tra b a jo [18], en ta n to que se vende y se com pra, es una
m erc a n c a com o o tra cualquiera, y p o r consiguiente tiene un
v a lo r de cam bio. Pero el v alor del trab a jo , o el trab a jo , com o
m ercanca, es ta n poco productivo, com o poco n u tritiv o es el
v a lo r del trigo, o el trig o en calidad de m ercanca.
El tra b a jo "v ale m s o m enos, segn sea la c a re sta de los
p ro d u c to s alim enticios, segn sea el grado de la o fe rta y la de
m an d a de brazos, e tctera, etctera.
El tra b a jo no es u n a "co sa vaga , es siem pre un trab ajo de
term in ad o , el tra b ajo que se vende y se com pra nu nca es el tr a
b ajo en general. No es slo el tra b ajo el que se define c u a lita ti
vam ente por el objeto, sino que el objeto, a su vez, se determ ina
p o r la calid ad especfica del trabajo.
El trab ajo , en ta n to que se vende y se com pra, es l m ism o
u n a m ercan ca. P o r qu se le co m p ra? "T eniendo en cu enta
los valores de los que se supone que estn contenidos p o ten
cialm en te en l. Pero cuando se dice que tal cosa es u n a m e r
canca, no se tr a ta ya del fin con el que se la com pra, es decir,
de la u tilid a d que se q u iere sa c a r de ella, de la aplicacin que
de ella se q u iere hacer. Es una m ercan ca como objeto de tr
fico. Todos los razonam ientos de P roudhon se reducen a lo si
guiente: el tra b a jo no se com pra com o objeto inm ediato de con
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 25

sum o. N a tu ra lm e n te que no, se lo co m p ra com o in stru m en to


de produccin, com o se c o m p ra ra una m quina. En tan to que
m ercan ca, el. trab ajo tiene valor, p ero no pro d u ce. P roudhon
p o d ra d ecir con el m ism o derecho que no existe nin g u n a m er
canca, p u esto que toda m ercan ca se co m p ra n icam en te p o r
su u tilid a d y n u nca com o tal m ercan ca [19].
M idiendo el valo r de las m ercan cas p o r el trab ajo , P roud
hon entrev vagam ente la im posibilidad de su s tra e r a e sta m is
m a m ed id a el tra b a jo p o r cu an to e n c ie rra valor, el trabajo-
m ercan ca. P resien te q u e esto significa reco n o cer el m nim o
del sa la rio com o el p recio n a tu ra l y no rm al del trab ajo d irec
to, a c e p ta r el estad o ac tu a l de la sociedad. P a ra e lu d ir e s ta de
duccin fatal, g ira en red o n d o y a firm a que el tra b a jo no es
una m ercanca, que el tra b a jo no puede te n e r valor. Olvida que
l m ism o ha to m ad o com o m edida el valo r del tra b ajo , olvida
que todo su sistem a se b a sa en el trab ajo -m ercanca, en el tr a
b ajo que se tru eca, se vende y se com pra, se cam b ia p o r p ro
ductos, etc.; en u n a p a la b ra , en el tra b a jo que es una fuente
in m ed iata de ingresos p a ra el tra b a ja d o r. Lo olvida todo.
P a ra salv ar su sistem a consiente en s a c rific a r su base,

Et propter vitam vivendi perdere causas.


["Y perder en aras de la vida toda la raz vital. Juvenal.]

Llegam os ah o ra a u n a nueva definicin del valor cons


titu id o .
El valor es la relacin de proporcionalidad de los p ro d u c
tos que com ponen la riq u e z a .
Sealem os an te todo q u e el sim ple trm in o de valor re la
tivo o de c am b io im plica la idea de u n a u o tra relacin en la
que los p roductos se intercam bian recprocam ente. Aunque de
m os a e sta relacin el n o m b re de "relaci n de p ro p o rcio n a li
d a d , n ad a cam b ia en el v alo r relativo, a no se r la p u ra expre
sin. Ni la d epreciacin ni el alza del v alo r de un pro d u cto
d estru y en la p ro p ied ad que tiene de e n co n trarse en una u o tra
"re la c i n de p ro p o rc io n a lid a d con los dem s p ro d u cto s que
fo rm an la riqueza. -
P o r qu, pues, este nuevo trm ino, que no a p o rta una nue
va idea?
La "relacin de prop o rcio n alid ad hace p en sar en o tras m u
chas relacio n es econm icas, tales com o la p ro p o rcio n alid ad
de la produccin, la ju s ta p ro p o rci n e n tre la o fe rta y la de
26 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

m anda, etc., y P roudhon ha pensado en todo esto al fo rm u lar


e sta p a r fra sis d id ctica del valor d inerario.
En p rim er lugar, como el valor relativo de los productos est
d e term in ad o p o r la ca n tid ad co m parativa del tra b a jo em plea
do en la p ro d u cci n de cada uno de ellos, la relacin de p ro
porcio n alid ad , aplicada a este caso especial, significa la ca n ti
d ad resp ectiv a de p ro d u cto s que pueden ser fab ricados en un
tiem po dado y que, p o r lo tanto, se dan a cam bio.
V eam os qu p artido saca P roudhon de esta relacin d e pro
p orcionalidad.
Todo el m undo sabe que, cuando la oferta y la dem anda se
e q u ilib ran , el valo r relativo de un p ro d u c to cu alq u ie ra se de
term in a ex actam en te p o r la can tid ad de tra b a jo fijado en l,
es d ecir que e ste valor relativo ex presa la relacin de p ro p o r
cio n alid ad p recisam en te en el sentido que acabam os de darle.
P roudhon invierte el ord en de las cosas. Com incese, dice, por
m ed ir el v alo r relativo de un p ro d u cto p o r la can tid ad de tr a
bajo fijado en l, y entonces la o ferta y la dem anda se equili
b ra r n infaliblem ente. La produccin co rre sp o n d er al con
sum o y el p ro d u c to se in terc am b ia r siem pre. Su precio
c o rrie n te e x p re sa r con exactitud su ju sto valor. En lu gar de
d e c ir com o todo el m undo: cuando hace buen tiem po se ve p-
se a r a m ucha gente, P roudhon saca de paseo a su gente p ara
p o d e r ase g u ra rle s buen tiem po.
Lo q u e P ro u d h o n p re se n ta com o la consecuencia del valor
d in erario d eterm in ado a priori por el tiem po de trabajo, no po
d ra ju stific a rse sino p o r una ley fo rm u lad a m s o m enos en
esto s trm inos: D esde ah o ra, los p ro d u cto s deben cam biarse
de co n fo rm id ad exacta con el tiem po de trab ajo em pleado en
ellos. C u alq u iera que sea la pro p o rci n e n tre la o fe rta y la de
m anda, el in tercam b io de m ercancas deb er h acerse siem pre
com o si h u b iesen sido p roducidas p ro p o rcio n alm en te a la de
m anda. Si P ro u d h on fo rm u la y p re s e n ta sem ejante ley, no le
exigirem os p ru eb as. P ero si, p o r el c o n tra rio , desea ju stific a r
su te o ra com o econom ista, y no com o legislador, deb er de
m o s tra r que el tiem po necesario p a ra la produccin de una
m ercan ca indica exactam ente su grad o de utilidad y expresa
su relacin de prop orcionalidad respecto de la dem anda, y por
consig u ien te del co njunto de las riquezas. En este caso, si un
p ro d u c to se vende p o r u n precio igual a sus g asto s de p ro d u c
cin, la o fe rta y la d em anda se e q u ilib ra r n siem pre, porque
se sup o n e que los g asto s de produccin expresan la v erdadera
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 27

relaci n e n tre la o fe rta y la dem anda.


P roudhon tra ta efectivam ente de d e m o stra r que el tiem po
de tra b a jo n ecesario p a ra c re a r u n p ro d u c to e x p rsa su ju sta
pro p o rci n resp ecto de las necesidades, de m a n e ra que las co
sas cuya produccin req u iere la m enor cantid ad de tiem po son
las que tienen u n a u tilid a d m s inm ediata, y as sucesivam en
te. El solo hecho de la pro d u cci n de un objeto de lujo p rueba,
segn estadoctrina, que la sociedad dispone de tiem po sobran
te q u e le p erm ite sa tisfa c e r u n a n ecesidad de lujo.
En cu a n to a la d em o straci n m ism a de su tesis, Proudhon
. la e n c u e n tra en la observacin de q u e las cosas m s tiles re
q u ieren la m en o r c a n tid a d de tiem po p a ra su produccin, en
qu e la sociedad com ienza siem pre p o r la s in d u stria s m s fci
les y luego, en form a g rad u al, p asa a la p ro d u ccin de los ob
jeto s que cu estan m s tiem po de tra b a jo y que co rresponden
a necesidades de u n o rd en m s elevado .
P roudhon tom a de D unoyer el ejem plo de la in d u stria ex
tra c tiv a recoleccin de fru to s, p asto reo , caza, pesca, etc.,
que es la in d u s tria m s sim ple, la m enos costo sa y con la que
el hom b re com enz "el p rim e r da de su segunda crea ci n
(Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 126). El p rim e r da de su
p rim e ra creacin e st d e sc rito en el Gnesis, q ue nos p resen
ta a Dios com o el p rim e r in d u stria l del m undo. ,
En realidad, las cosas o cu rren de m odo m uy distinto a com o
piensa Proudhon. D esde el prin cip io m ism o de la civilizacin,
la produccin com ienza a b asarse en el antagonism o de los ran
gos, de los estam en to s, de las clases, y p o r ltim o, en el a n ta
gonism o e n tre el tra b a jo acum ulado y el tra b a jo directo. Sin
antagonism o no hay progreso. Tal es la ley que ha seguido hasta
n u e stro s das la civilizacin. Las fu erzas p ro d u ctiv a s se han
d e sa rro lla d o h a sta el p re se n te g racias a este rgim en de an ta
gonism o e n tre las clases. A firm ar a h o ra que los hom bres p u
d ie ro n d ed icarse a l creaci n de p ro d u cto s de un orden supe
rio r y a in d u stria s m s co m plicadas p o rq u e todas las
necesidades de todos los tra b a ja d o res estab an satisfechas, sig
n ificara h a c e r ab stracci n del antagonism o de clases y sub
v e rtir todo el d esarro llo histrico. Es com o si se q u isie ra de
c ir que, p o rq u e en tiem p o s de los em p e ra d o res rom anos se
alim en tab a a las m u re n a s en estan q u es artificiales, h aba v
veres a b u n d a n te s p a ra to d a la poblacin ro m ana. P or el con
tra rio , el pueblo rom ano se vea priv ad o de lo necesario p a ra
c o m p ra r pan, m ie n tra s que los a rist c ra ta s rom anos no c a re
28 UN DESCUBRIMIENTOCUNTtFICO

can de esclavos p a ra a rro ja rlo s com o p asto de las m u re n a s.


El p recio de los vveres ha ido subiendo casi consttBtcnien-
te, m ien tras que el p recio de los objetos m anufacturad* y de
lujo ha ido b ajan d o en la m ism a form a. Tm ese la in d u stria
agrcola m ism a: los productos m s indispensables, como el tri
go, la carne, etc., suben de precio, en ta n to que el algodn, el
azcar, el caf, etc., bajan sin cesar en una proporcin sorpren
dente. Y h a sta e n tre los com estibles pro p iam en te dichos, los
a rtcu lo s de lujo tales como las alcachofas, los esprragos, etc.,
son hoy relativ am ente m s b a ra to s que los com estibles de p ri
m era necesidad. E n n u e stra poca, lo su p erflu o es m s fcil
de p ro d u c ir que lo necesario. Por ltim o, en d iferentes pocas
h ist ricas, las relacio n es recp ro cas de los precio s no slo son
d iferen tes sino o p u e stas. En toda la E dad M edia, los p ro d u c
tos agrco las e ra n relativ am en te m s b a ra to s que los a rtc u
los m anu factu rad o s, en los tiem pos m odernos o cu rre al revs.
Se deduce de ello que la u tilid a d de los p ro d u cto s agrcolas
ha dism in u id o despus de la E dad M edia?
El u sd de los p ro d u cto s se d ete rm in a p o r las condiciones
sociales en que se e n cu en tra n los consum idores, y esta s m is
m as condiciones se b asa n en el antagonism o de clases [20].
El algodn, las p a ta ta s y el ag u a rd ie n te son a rtc u lo s del
u so m s com n. Las p a ta ta s han en g en d rad o las paperas; el
algodn ha desplazado en g ran p a rte al lino y a la lana, a pe
s a r de que el lino y la lana son, en m uchos casos, m s tiles,
aunque slo sea desde el punto de vista de la higiene; finalm ente
el ag u ard ien te se ha im puesto a la cerveza y al vino, pese a que
el ag u ard ien te, em pleado en calidad de p ro d u c to alim enticio,
est consid erad o g eneralm ente com o un veneno. D urante todo
u n siglo, los gobiernos lu charon en vano contra este opio eu ro
peo; la econom a prevaleci y dict sus rdenes al consum o.
P or qu, pues, el algodn, las p a ta ta s y el ag u ard ien te son
el eje de la sociedad b u rg u e sa ? P orque su p ro duccin requie
re la m en o r can tid a d de tra b a jo y, p o r consiguiente, tienen el
m s b ajo precio. P or qu el m nim o de p recio determ in a el
m xim o de consum o? S er tal vez a causa de la u tilid ad ab
so lu ta de estos artcu lo s, de su u tilid ad intrn seca, de su u tili
d ad en cu an to co rresp o n d en de la m an era m s til a las nece
sidades del o b re ro com o hom bre, y no del h o m b re com o
o b re ro ? No, se debe a que en una sociedad b a sa d a en la m ise
ria, los p ro d u c to s m s miserables tienen la p re rro g a tiv a fatal
de se rv ir p a ra el u so del n m ero m ayor.
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 29

D ecir que, p u esto que las cosas que m enos cu estan son las
de m ay o r consum o, deben ser las de m ayor u tilid ad , equivale
a d ec ir que el uso ta n exten d id o del agu ard ien te, determ inado
p o r su b ajo costo de p roduccin, es la p ru e b a m s concluyen-
te de su utilidad; equivale a d ecir al p ro le ta rio que las p ata ta s
son p a ra l m s salu d ab les que la carne; equivale a a c ep tar el
estad o de cosas vigente; equivale, en fin, a h a c e r con P roud
hon la apologa de u n a sociedad sin com p ren d erla.
E n u n a sociedad fu tu ra , donde h a b r cesado el antagonis
m o de clases y donde ya no h a b r m s clases, el consum o no
se r ya d eterm in ad o p o r el m n im o del tiem po de produccin;
p ero el tiem p o de p ro d u cci n que ha de co n sa g rarse a los di-
feren te s objetos ser d ete rm in a d a p o r el g ra d o de u tilid ad so
cial de cada u n o de ellos [21],
Pero volvam os a la tesis de P roudhon. P uesto q ue el tiem po
de tra b a jo n ecesario p a ra la p roduccin de u n ob jeto no ex
p re sa ni m ucho m enos su g rad o de u tilid ad , el v alor de cam
bio de ese m ism o objeto, determ inado de antem ano por el tiem
po de tra b a jo fijado en l, no puede en ningn caso reg u lar la
ju s ta relaci n e n tre la o fe rta y la dem anda, es decir, la rela
cin de p ro p o rcio n alid ad en el sen tid o q u e le da de m om ento
P roudhon.
Ya no se tra ta de que la venta de u n p ro d u c to cualquiera
al precio de sus gasto s de p ro d u cci n co n stitu y a la "relacin
de p ro p o rc io n a lid a d e n tre la o fe rta y la dem anda, o la p a rte
prop o rcio n al de ese p ro d u c to en relacin con el conjunto de
la produccin: son las variaciones de la dem anda y de la oferta
las que in d ican al p ro d u c to r la can tid a d en la q ue es preciso
p ro d u c ir u n a m ercanca d ad a p a ra recib ir a cam bio por lo me
nos los gastos de produccin. Y como estas variaciones son con
tin u a s, existe tam b in u n m ovim iento continuo d e re tiro y de
aplicacin de cap itales en las d iferentes ram as de la industria.

Slo en razn de semejantes variaciones los capitales se consagran pre


cisamente en la proporcin requerida, y no en otra superior, para la
produccin de las diferentes mercancas para las que existe deman
da. Con el alza o la baja de los precios, las ganancias se elevan por en
cima o caen por debajo de su nivel general, y como consecuencia los
capitales son atrados o retirados del empleo particular que acaba de
experimentar una u otra de esas variaciones [. ..]. Si miramos a los
mercados de las grandes ciudades veremos con qu regularidad son
provistos de todo gnero de mercancas, nacionales y extranjeras, en
la cantidad requerida y por mucho que vare la demanda a causa del
30 UN DESCUBRMUMVTO CIENTIFICO

c a p ric h o , d el g u s to o de lo s c am b io s e n la p o b la c i n : lin que se a fre


c u e n te u n a b a rro ta m ie n to ,d e los m e rc a d o s p o r u n a s u p e r a b u n d a n c ia
e n el a p ro v is io n a m ie n to , n i u n a e x ce siv a c a r e s ta p o r la d e b ilid a d del
a p ro v is io n a m ie n to e n c o m p a ra c i n c o n la d e m a n d a : d e b e m o f fecono-
c e r q u e el p rin c ip io q u e d is trib u y e el c a p ita l en c a d a ra m a d e la in
d u s tr ia , en las p ro p o rc io n e s e x a c ta m e n te c o n v e n ie n te s , es m s p o d e
ro s o d e lo q u e se su p o n e en g e n e ra l (R ic a rd o , loe. cit., t. 1,'pp. 105 y
108).

Si P ro u d h o n reconoce que el v alo r de los pro d u cto s es de


term inado p o r el tiem po de trabajo, debe reconocer igualm ente
el m ovim iento oscilatorio que hace del trab ajo la m edida del
valor [22]. No existe u n a relacin de p ro p o rcio n alid a d ple
n am en te co n stitu id a, existe ta n slo un m ovim iento co n sti
tuyente.
A cabam os de v er en qu sentido sera ju sto h a b la r de " p ro
p o rc io n a lid a d com o de una consecuencia del v alor d e term i
nado p o r el tiem po de trabajo. Ahora verem os cm o e sta m e
d ida del valor p o r el tiem po, denom inada p o r P roudhon ley
de p ro p o rc io n a lid ad , se tran sfo rm a en ley de desproporcio
nalidad.
Todo nuevo in v e n ta que p erm ite p ro d u c ir en una h o ra lo
q ue an tes e ra p ro ducido en dos, desvaloriza todos los pro d u c
tos sim ilares [23] que se en cu en tran en el m ercado. La com pe
ten cia obliga al p ro d u c to r a vender el p ro d u cto de dos horas
no m s caro que el p ro d u cto de una hora. La com petencia re a
liza la ley segn la cual el valor relativo de un p ro d u c to es de
term in ad o p o r el tiem po de trab a jo necesario p a ra p ro d u c ir
lo. El hecho de que el tiem po de trabajo sirva de m edida al valor
d in e ra rio se con v ierte as en la ley de una depreciacin conti
n u a del trab ajo . M s an, la depreciacin se extiende no sola
m ente a las m ercancas llevadas al m ercado, sino tam b in a
los in stru m en to s de produccin y a to d a la em presa. E ste he
cho lo seala ya Ricardo al decir: Aum entando constantem ente
la facilidad de produccin, dism inuim os constantem ente el va
lor de algunas de las cosas producidas a n te s (Ricardo, loe. cit.,
t. II, p. 59). Sism ondi va m s all. E n este valor co n stitu id o
p o r el tiem po de tra b a jo ve la fu ente de todas las c o n tra d ic
ciones de la in d u stria y del com ercio m odernos.

E l v a lo r m e rc a n til d ice es fija d o sie m p re , e n d e fin itiv a , p o r la c a n


tid a d de tr a b a jo n e c e s a rio p a ra p r o c u r a r s e la c o sa e v a lu a d a ; n o es el
q u e c o st , s in o el q u e c o s ta r a d e sd e a h o ra c o n m e d io s d e p ro d u c c i n
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 31

ta l vez p e rfe c c io n a d o s ; y e s ta c a n tid a d , a u n q u e s e a d ifc il a p re c ia rla ,


sie m p re e s e sta b le c id a c o n fid e lid a d p o r la c o m p e te n c ia . . . S o b re e sta
b a se se c a lc u la la d e m a n d a del v e n d e d p r, lo m ism o q u e la o f e rta del
c o m p ra d o r. E l p rim e ro a f ir m a r ta l vez q u e la c o sa le h a c o s ta d o diez
jo r n a d a s de tra b a jo ; p e r o si el o tr o sa b e q u e en a d e la n te p u e d e p r o d u
c irs e e n o c h o jo rn a d a s d e tr a b a jo , y si la c o m p e te n c ia a p o rta la d e
m o s tra c i n a a m b a s p a rte s , el v a lo r se re d u c ir s lo a o c h o jo rn a d a s
y el p r e c io e n el m e rc a d o se e s ta b le c e r a ese nivel. U n a y o tr a p a rte
sa b e n , n a tu ra lm e n te , q u e la c o sa es til, q u e es d e s e a d a y q u e sin este
d e se o n o h a b r a v e n ta ; p e ro la fija c i n d e l p re c io n o g u a r d a n in g u n a
re la c i n c o n la u tilid a d (S ism o n d i, loe. cit., t. 11, p. 267).

Es im p o rta n te in sistir ac e rc a de este p u n to en que lo que


d e te rm in a el valor no es el tiem po en que una cosa h a sido pro
ducida, sino el m n im o de tiem po en que puede se r producida,
y este m nim o es establecido p o r la com petencia. Supongam os
p o r un m om ento que h ay a d esaparecido la com petencia y que,
p o r consiguiente, no ex ista m edio de e sta b le c e r el m n im o de
tra b a jo n ecesario p a ra la p ro d u cci n de u n a m ercanca. Qu
o c u rrir ? B a sta r in v e rtir en la p roduccin de un objeto seis
h o ras de tra b a jo p a ra te n e r derecho, segn Proudhon, a exigir
a cam bio seis veces m s que quien h a b r g astad o una h o ra en
la p ro d u cci n del m ism o objeto [24].
En lug ar de una relacin de proporcionalidad tenem os una
relacin de d esp ro p o rcio n alid ad , si querem os p e rm a n ec er en
la e sfera de las relaciones, b u en as o m alas.
La depreciacin continua del trab ajo slo es un aspecto, una
de las consecuencias de la evaluacin de las m ercan cas por
el tiem po de tra b a jo . E ste m ism o m odo de evaluacin explica
el alza excesiva de precios, la sobreproduccin y o tro s m uchos
fenm enos de a n a rq u a in d u strial.
Pero el tiem p o de tra b a jo que sirve de m ed id a al valor da
origen al m enos a la d iv ersid ad p ro p o rcio n al de los productos
qu ta n to g u sta a P ro udhon?
Todo lo c o n trario , esa m ed id a conduce en la esfera de los
productos al m onopolio con toda su monotona, m onopolio que,
com o lo ve y sabe todo el m undo, invade la e sfe ra de los ins
tru m e n to s de produccin. Slo algunas ram as, com o por ejem
plo la in d u stria algodonera, p ueden h a c e r p ro g reso s m uy r
pidos. La consecuencia n a tu ra l de estos p ro g reso s es que los
precio s de los p ro d u cto s de la in d u stria algodonera, p o r ejem
plo, b a ja n rp id am en te, pero, a m edida que se a b a ra ta el algo
dn, el precio del lino debe su b ir com p arativ am ente. Y qu
32 UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

re su lta ? El lino es rem plazado p o r el algodn. D e e ita m an era


h a sid o d e ste rra d o el lino de casi to d a la Amrica del norte.
Y en lu g a r de la d iv ersid ad p ro p o rcional de los productos, he
m os obten id o el reinado del algodn [25].
Q u q u ed a de esa "relacin de p ro p o rc io n alid a d "? N ada
m s q u e los buen os deseos de un h o m bre honrado, que quiere
que las m ercan cas se produzcan en pro p o rcio n es que perm i
tan vend erlas a un p recio honrado. sos han sido, en todos los
tiem pos, los deseos inocentes de los buenos burgueses y de los
econom istas filntropos.
C oncedam os la p a la b ra al viejo B oisguillebert:

El precio de las mercancas dice debe ser siempre proporcionado,


pues slo este acuerdo mutuo les permite vivir juntas, para cambiar
se entre si a cada momento [he aqu la intercambiabilidad continua
de que habla Proudhon] y reproducirse recprocamente... Como la ri
queza no es ms que esta mezcla continua de hombre a hombre, de
oficio a oficio, etc., sera de una ceguera tremenda buscar la causa de la
miseria en otra cosa que no fuese la cesacin de este comercio por efec
to de la alteracin de las proporciones en los precios (Boisguillebert,
Dissertation sur la nature des richesses..., ed. Daire, 1843, [pp. 405 y
408)).

Oigam os ah o ra a un econom ista m oderno:

Una gran ley que se debe aplicar a la produccin es la ley de la propor


cionalidad [the law of proportion], la nica que puede preservar la con
tinuidad del valor. . . El equivalente debe ser garantizado... Todas las
naciones han intentado en diversas pocas, por medio de numerosos
reglamentos y restricciones comerciales, llevar a la prctica hasta cier
to punto esta ley de la proporcionalidad, pero el egosmo, inherente
a la naturaleza humana, ha tirado por tierra todo este rgimen de re
glamentacin. Una produccin proporcionada [proportionate produc-
tiori] es la realizacin de la verdad entera de la ciencia de la economa
social (W. Atkinson, Principies ofpolitical economy..., Londres, 1840,
pp. 170-195).

Fuit Troja!: Aqu fue Troya! E sta ju s ta p roporcin en tre


la o fe rta y la dem anda, que vuelve a se r objeto de tan to s b u e
nos deseos, ha dejado de ex istir hace tiem po. Es u n a a n tig u a
lla. Slo fue posible en las pocas en que los m edios de p ro
duccin e ra n lim itados y el intercam b io se efectuaba den tro
de lm ites ex trem adam ente restringidos. Con el nacim iento de
la g ran in d u stria , e sta ju sta p ro porcin deba cesar, y la p ro
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 33

duccin tena que p a sa r fatalm ente, en una sucesin perpetua,


p o r las vicisitudes de p ro sp erid ad , de d epresin, de crisis, de
estan cam ien to , de nueva p ro sp erid ad , y as sucesivam ente.
Los que, com o Sism ondi, q u ieren re to m a r a la .justa p ro
po rcio n alid ad de la prod u cci n , conservando al m ism o tiem
po las b ases actu ales de la sociedad, son reaccio narios, pues
to que, p a ra ser co n secu en tes, deben tam b in a s p ira r a
restablecer todas las dem s condiciones de la in d u stria de tiem
pos pasados.
Qu es lo que m antena la produccin en p roporciones ju s
tas, o casi ju sta s? La d em anda, que rega a la o fe rta y la prece
da. La p ro d u cci n segua paso a paso al consum o. La g ran in
d u stria , forzada p o r los in stru m e n to s m ism os de que dispone,
p a ra p ro d u c ir en u n a escala cada vez m s am plia, no puede
e sp e ra r a la dem anda. La pro d u cci n p recede al consum o, la
o fe rta se im pone sob re la dem anda.
En la sociedad actu al, en la in d u stria b asad a en los in te r
cam bios individuales, la a n a rq u a de la p roduccin, fuente de
ta n ta m iseria, es al p ro p io tiem po la fuente de todo progreso
[26],
P or eso, una de dos:
O q u eris las ju sta s p ro p o rcio n es de siglos pasados con los
m edios de pro d u cci n de n u e stra poca, lo cual significa ser
a la vez reaccio n ario y utopista;
O queris el progreso sin la anarqua: en este caso, p a ra con
se rv a r las fu erzas pro d u ctiv as, es p reciso que ren unciis a los
in tercam b io s individuales.
Los intercam b io s in dividuales son com p atib les nicam en
te con la p eq uea in d u stria de siglos pasados y su co rolario
de "ju s ta p ro p o rc i n , o bien con la gran in d u stria y todo su
cortejo de m iseria y de an arq u a.
En definitiva, la d eterm in aci n del v alo r p o r el tiem po de
trab ajo , es d e c ir la f rm u la que P roudhon nos b rin d a com o la
f rm u la reg en erad o ra del p orvenir, slo es la expresin cien
tfica de las relaciones econm icas de la sociedad actual, como
lo h a d em o strad o R icardo c la ra y n etam en te m ucho antes que
P roudhon.
P ero no p e rte n e c er al m enos a P roudhon la aplicacin
igualitaria de esta f rm u la? E s j el p rim e ro que ha p ensa
do re fo rm a r la sociedad con v irtien d o a todos los hom bres en
tra b a ja d o re s d irecto s que in tercam b ian can tid a d es iguales de
trab a jo ? E s l quien debe re p ro c h a r a los co m u n istas esas
34 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

gentes d esp ro v istas de todo conocim iento en econom a polti


ca, esos "ob stin ados b ru to s , esos "so adores parad isiaco s
el no h a b e r en co n trad o antes que l e sta "solucin del p ro b le
m a del p ro le ta ria d o ?
C ualquiera que conozca, aunque sea m uy poco, el d e sa rro
ll d e la econom a poltica en In g laterra, no puede m enos que
sa b e r que casi todos los socialistas de este pas han p ro p u es
to, en d iferen tes pocas, la aplicacin ig u alita ria de la teo ra
ricardiana. Podram os recordarle a Proudhon: la Econom a po
ltica de H odgskin [27], 1827; W illiam Thom pson: An inquiry
in t the principies o f the distribution o f wealth, m ost cnduci-
ve to h u m a n happiness, 1824; T.R. Edm onds: Practical m oral
a nd political econom y, 1828, etc., etc., y c u a tro pginas m s
de etc. Nos con tentarem os con dejar h a b la r a un com unista in
gls, a Bray. C itrem os los prin cip ales pasajes de su notable
o b ra L a b o u rs wrongs and lbours remedy, Leeds, 1839, y nos
deten d rem o s b a sta n te en l, en p rim e r lu gar po rq u e B ray es
todava poco conocido en Francia, y adem s po rq u e creem os
h a b e r en co n trad o en l la clave de las o b ras pasadas, p re sen
tes y fu tu ra s de P roudhon.

E l n ic o m e d io de a lc a n z a r la v e rd a d e s e n f re n ta r los p r in c ip io s f u n
d a m e n ta le s [. . .]. R e m o n t m o n o s de g o lp e a la fu e n te d e d o n d e p ro c e
d e n los g o b ie rn o s m is m o s [. . .]. L le g an d o as al o rig e n d e la c o sa , e n
c o n tra r e m o s q u e to d a fo rm a de g o b iern o , q u e to d a in ju s tic ia so cial
y g u b e r n a m e n ta l p ro v ie n e d el s is te m a so c ia l a c tu a lm e n te e n vigor: de
la in stitu c i n de la p ro p ie d a d tal co m o hoy existe [the in s titu tio n o f pro-
p e rty as it a t preserit e x ists] y que, p o r lo ta n to , a fin d a c a b a r p a r a
s ie m p re con la s i ju s tic ia s y la s m is e ria s e x is te n te s , e s p re c is o s u b
v e r tir to ta lm e n te e l esta d o a c tu a l de la so cied a d . . . A ta ca n d o a los e co
n o m is ta s en su p ro p io te r r e n o y c o n su s p ro p ia s a rm a s , e v ita re m o s
la a b s u r d a c h a r la ta n e r a so b re los v is io n a r io s y los tericos, e n la q u e
e s t n sie m p re d is p u e s to s a c a e r [.. .]. Los e c o n o m ista s no p o d r n en
m o d o a lg u n o re c h a z a r la s c o n c lu sio n e s a q u e lle g a m o s con e s te m to
do, a n o s e r q u e n ie g u e n o d e s a p ru e b e n la s v e rd a d e s y los p rin c ip io s
re c o n o c id o s, en los q u e fu n d a n su s p ro p io s a rg u m e n to s . . . (B ray, L a
b o u r s w ro n g s a n d la b o u r's rem edy. . ., 1839, pp. 17 y 41).
S lo el trabajo crea v a lo r [It is la b o u r a lone w h ic h b e sto w s valu], . .
C ad a h o m b re tie n e d e re c h o in d u d a b le a to d o lo que p u e d e p r o c u ra r s e
c o n su tra b a jo h o n ra d o . A p ro p i n d o se a s d e los fru to s de su tra b a jo ,
n o c o m e te n in g u n a in ju s tic ia c o n tra o tro s h o m b re s , p o r q u e n o u s u r
p a a n a d ie el d e re c h o a p r o c e d e r d e l m is m o m odo. . . T odos los c o n
c e p to s de s u p e r io r id a d 'y de in fe rio rid a d , de d u e o y de a s a la ria d o ,
n a c e n a n te el d e s p re c io de los p r in c ip io s f u n d a m e n ta le s y p o r consi-
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 35

g u e n te la d e sig u a ld a d se in tr o d u c e e n la p o se si n [a n d to the conse-


q u e n t r i s e o f in e q u a lity o f p o sse ssio n s]. M ie n tra s se m a n te n g a e s ta d e
s ig u a ld a d , s e r im p o sib le d e s a rr a ig a r ta le s id e a s o d e r r i b a r las
in s titu c io n e s b a s a d a s e n e lla s. H a s ta a h o r a m u c h o s a b rig a n la v a n a
e s p e ra n z a de r e m e d ia r el a n tin a tu r a l e s ta d o d e c o sa s h o y d o m in a n te
d e s tr u y e n d o la desig u a ld a d e xisten te , sin to c a r la causa d e la d e sig u a l
d a d ; p e ro d e m o s tra re m o s al p u n to que e l g o b ie rn o n o e s u n a c a u s a
sin o u n e fec to , q u e l n o c r e a sin o q u e e s .c re a d o ; qu e, e n u n a p a la b ra ,
e s el re su lta d o de la d e sig u a ld a d de p o se si n [the o ffs p rin g o f in e q u a
lity o f p ossessions], y q u e la d e s ig u a ld a d de p o se si n e s t in s e p a ra b le
m e n te lig ad a al siste m a so c ial hoy vigente (Bray, loe. cit., pp. 33 y 36-37).
E l s is te m a de la ig u a ld a d n o s lo tie n e a su fa v o r la s m a y o re s ven
ta ja s , sin o ta m b i n la e s t r ic t a ju s tic ia . . . C ada h o m b re es u n e slab n ,
y u n e sla b n in d is p e n s a b le e n la c a d e n a de los e fe c to s, q u e p a r te de
u n a id ea p a r a c u lm in a r, ta l vez, en la p ro d u c c i n de u n a p ieza de pao.
P o r eso, d el h e c h o de q u e n u e s tr o s g u s to s no se a n lo s m ism o s p a ra
las d is tin ta s p ro fe sio n e s n o h a y que d e d u c ir que el tra b a jo de u n o d e b a
s e r r e tr ib u id o m e jo r que el d e o tro . E l in v e n to r r e c ib ir sie m p re , a d e
m s de s j u s ta re c o m p e n s a en d in e ro , el trib u to de n u e s tr a a d m ira
c i n , q u e s lo el gen io p u e d e o b te n e r de n o so tro s. . . [Ib id ., p. 45].
P o r la n a tu ra le z a m is m a d el tra b a jo y del in te rc a m b io , la e s tric ta
ju s tic ia exige que to d o s los que in te rc a m b ia n o b te n g a n b e n eficio s, no
s lo m u tu o s, sin o ig u a le s [all exc h a n g ers s h o u ld be n o t o n ly m u tu a lly
b u t th e y s h o u ld lik e w ise be e q u a lly benefitted], hlo h a y m s q u e dos
c o s a s q u e los h o m b re s p u e d e n in te r c a m b ia r e n tre s: el tra b a jo y los
p ro d u c to s d el tra b a jo . Si lo s in te rc a m b io s se e fe c tu a s e n seg n u n sis
te m a e q u ita tiv o , el v a lo r d e to d o s los r tc u lo s se d e te r m in a r a p o r su
costo de p ro d u c c i n c o m p le to , y valores iguales se c a m b ia ra n sie m
p re p o r va lo res iguales [If a ju s t sy ste m o f e xch a n g es w ere a c te d upon,
th e v a lu o f a l l a rticles w o u ld be d e te rm in e d by the e n tire cost o f pro-
d u c tio n , a n d e q u a l v a l e s s h o u ld a lw a ys e xc h a n g e fo r e q u a l vales].
Si, p o r e je m p lo , u n s o m b re re r o q u e in v ie rte u n a jo r n a d a de tra b a jo
e n h a c e r u n s o m b re ro y u n z a p a te ro q u e e m p le a el m ism o tie m p o en
h a c e r u n p a r d e z a p a to s (su p o n ie n d o q u e la m a te ria q u e e m p le e n te n
ga id n tic o v a lo r) in te r c a m b ia n e sto s a r tc u lo s e n tr s, el b en eficio
o b te n id o es al m is m o tie m p o m u tu o e ig u al. La v e n ta ja d e u n a de las
p a r te s n o p u e d e s e r u n a d e s v e n ta ja p a r a la o tra , p u e s to que a m b a s
h a n s u m in is tra d o la m is m a c a n tid a d de tra b a jo y h a n e m p le a d o m a te
ria le s d e ig u al v a lo r. P e ro si el s o m b r e re r o re c ib ie se d o s p a r e s de c a l
z ad o p o r u n so m b re ro , s ig u ie n d o sie m p re n u e s tr a s u p o s ic i n p rim e
ra , e s e v id e n te que el in te rc a m b io s e r a in ju s to . E l so m b re re ro
u s u r p a r a al z a p a te ro u n a j o r n a d a de tra b a jo ; y p ro c e d ie n d o a s e n to
d o s su s in te rc a m b io s , re c ib ira p o r el tra b a jo de m e d io a o el p ro d u c
to de todo u n a o de o tr a p e rs o n a [. . .] H a s ta a q u h e m o s seg u id o siem
p re e ste s is te m a de in te r c a m b io e m in e n te m e n te in ju s to : los obreros
h a n d a d o al c a p ita lis ta el tr a b a jo de to d o u n a o a c a m b io d e l v a lo r
36 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

[the workmen have given the capitalist the labour of a


d e m ed io a o
whole year, in exchange for the value of only half a year]. De a h , y n o
d e u n a s u p u e s ta d e sig u a ld a d d e las f u e rz a s fsic a s e in te le c tu a le s d e
los in d iv id u o s, es d e d o n d e p ro v ien e la d e s ig u a ld a d d e riq u e z a s y d e
p o d e r. La d e sig u a ld a d d e los in te rc a m b io s , la d ife re n c ia d e p re c io s e n
la s c o m p ra s y la s v e n ta s, n o p u e d e e x is tir s in o a c o n d ic i n d e q u e los
c a p ita lis ta s sig a n sie n d o c a p ita lis ta s , y los o b re ro s , o b re ro s lo s u n o s,
u n a c la se d e tir a n o s , y los o tro s , u n a c la s e d e e sc la v o s. . . E s ta t r a n
s a c c i n 'p r u e b a p u es, c la r a m e n te , q u e los c a p ita lis ta s y los p ro p ie ta
rio s n o h a c e n m s q u e d a r a l o b re ro , p o r su tr a b a jo d e u n a se m a n a ,
u n a p a rte d e la riq u e z a q u e h a n o b te n id o d e l la s e m a n a a n te r io r , es
d e c ir q u e p o r algo n o d a n nada [nothing for something]. . . La tr a n s a c
c i n e n tr e el t r a b a ja d o r y el c a p ita lis ta es u n a v e rd a d e ra fa rsa : en r e a
lid a d n o es, e n m iles d e c a so s, o tr a c o sa q u e u n robo d e s c a ra d o , a u n
q u e legal [The whole transaction between the producer and the capitalist
is a mere farce: it is, in fact, in thousands of instances, no other than
a barefaced though leg al ro b b e ry ] (B ray, loc. cit., pp. 45, 48 y 50).
La g a n an c ia del e m p re sa rio s e r sie m p re u n a p rd id a p a ra el o b re ro ,
h a s ta q u e los in te rc a m b io s e n tr e las p a r te s s e n ig u ale s; y los in te r
c a m b io s n o p u e d e n s e r ig u a le s m ie n tra s la so c ie d a d e s t d iv id id a e n
tre c a p ita lis ta s y p ro d u c to re s , d a d o q u e los ltim o s v iv e n de s u t r a b a
jo , e n ta n to q u e los p rim e ro s e n g o rd a n a c u e n ta d e b e n e fic ia rs e d el
tr a b a jo a je n o .
E s c la ro c o n tin a B ra y q ue, c u a lq u ie ra q u e sea la fo rm a d e g o
b ie rn o q u e e s ta b le z c is. . ., p o r m u c h o q u e p re d iq u is , en n o m b re d e
la m o ra l y del a m o r fra te r n o . . ., la re c ip ro c id a d es in c o m p a tib le c o n
la d e s ig u a ld a d d e los in te rc a m b io s . La d e s ig u a ld a d d e los in te rc a m
b io s, fu e n te d e la d e s ig u a ld a d en la p o se si n , e s el e n em ig o s e c re to
q u e n o s d e v o ra [No reciprocity can exist where there are unequal ex
changes. Inequality of exchanges, as being the cause of inequality of
possessions, is the secret enemy that devours us] (Ibid., pp. 51-52).
La c o n s id e ra c i n d e l o b jetiv o y d el fin d e la so c ie d a d m e a u to riz a a
s a c a r la c n c lu si n d e q u e n o slo d e b e n t r a b a ja r to d o s los h o m b re s
y o b te n e r d e e s te m o d o la p o sib ilid a d d e in te rc a m b ia r, sin o q u e v a lo
re s ig u a le s d e b e n c a m b ia rs e p o r v a lo re s ig u a le s. A dem s, c o m o el b e
n e fic io d e u n o n o d e b e s e r u n a p rd id a p a r a o tro , el v a lo r se d e b e d e
te r m in a r p o r los g a sto s de p ro d u c c i n . S in e m b a rg o , h e m o s v isto q ue,
b a jo el r g im e n so c ial v ig en te , [. . .] el b e n e fic io d e l c a p ita lis ta y d el
ric o e s s ie m p re u n a p rd id a p a ra el o b re ro , q u e e s te re s u lta d o e s in e
v ita b le , q u e b a jo to d a s las fo rm a s d e g o b ie rn o el p o b r e q u e d a sie m
p r e a b a n d o n a d o e n te ra m e n te a m e rc e d d e l ric o , m ie n tra s s u b s is ta la
d e s ig u a ld a d d e los in te rc a m b io s , y q u e la ig u a ld a d d e los in te rc a m
b io s s lo p u e d e s e r a s e g u ra d a p o r u n r g im e n so c ial q u e re c o n o z c a
la u n iv e rs a lid a d d el tra b a jo . . . La ig u a ld a d d e los in te rc a m b io s h a r
g ra d u a lm e n te q u e la riq u e z a p a se d e m a n o s d e los c a p ita lis ta s a c tu a
les a m a n o s d e la c la se o b r e ra (Ibid., pp. 53 y 55).
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 37

M ie n tra s p e rm a n e z c a e n v ig o r e ste s is te m a d e d e s ig u a ld a d d e los


in te rc a m b io s , lo s p ro d u c to re s se g u ir n sie n d o sie m p re ta n p o b re s, ta n
ig n o ra n te s , e s ta r n ta n a g o b ia d o s p o r el tr a b a jo c o m o lo e s t n a c tu a l
m en te , a u n c u a n d o s e a n abolidos todos los gravmenes, todos los im
puestos gubernamentales. . . S lo u n c a m b io to ta l d el s iste m a , la in
tr o d u c c i n de la ig u a ld a d d el tr a b a jo y d e los in te rc a m b io s , p u e d e
m e jo ra r e s te e s ta d o d e c o sa s y a s e g u ra r a los h o m b re s la v e rd a d e ra
ig u ald a d d e d e r e c h o s .. . A los p ro d u c to re s les b a s ta r h a c e r u n esfuerzo
so n e llo s p re c isa m e n te q u ie n e s d e b e n h a c e r to d o s lo s e sfu e rz o s p a ra
su p ro p ia sa lv a c i n y su s c a d e n a s s e r n ro ta s p a ra sie m p re . . . C om o
fin, la ig u a ld a d p o ltic a es u n e r r o r , y c o m o m ed io [28] ta m b i n es u n
e r r o r [As an end, the political equality is there a failure, [. . ,]as a means,
also, it is there a failure] (Ibid., pp. 67, 88-89 y 94).
C on la ig u a ld a d d e los in te rc a m b io s , el b e n e fic io d e u n o no p u e d e
s e r p rd id a p a r a el o tro : p o rq u e to d o in te r c a m b io n o e s m s q u e u n a
s im p le transferencia d e t r a b a jo y d e riq u e z a , n o exige n in g n s a c rifi
cio. P o r lo ta n to , b a jo u n s is te m a so c ial b a s a d o e n la ig u a ld a d d e los
in te rc a m b io s , el p r o d u c to r p o d r lle g a r a e n riq u e c e rs e p o r m ed io de
su s a h o r ro s [29]; p e ro su riq u e z a n o s e r sin o el p ro d u c to a c u m u la d o
de su p ro p io tra b a jo . P o d r c a m b ia r su riq u e z a o d o n a rla a o tro s; pero,
si d e ja de tr a b a ja r , n o p o d r se g u ir sie n d o r ic o d u r a f ie im tie m p o m s
o m en o s p ro lo n g a d o . C on la ig u a ld a d d e los in te rc a m b io s , la riq u e z a
p ie rd e el p o d e r a c tu a l d e re n o v a r s e y de re p ro d u c ir s e , p o r d e c irlo a s,
p o r s m ism a: n o p o d r lle n a r el v aco c re a d o p o r el c o n su m o ; p o rq u e ,
u n a vez c o n su m id a , la riq u e z a se p ie rd e p a r a s ie m p re si no la r e p ro
d u c e el tr a b a jo . B a jo el r g im e n d e in te rc a m b io s ig u a le s no p o d r ya
e x is tir lo q u e a h o r a lla m a m o s beneficios e intereses. T a n to el p ro d u c
to r co m o el d is tr ib u id o r r e c ib ir n igual re trib u c i n , y el v a lo r d e c a d a
a r tc u lo c r e a d o y p u e sto a d isp o sic i n d e l c o n s u m id o r s e r d e te r m i
n a d o p o r la s u m a to ta l d el tr a b a jo in v e rtid o p o r e l l o s . . .
E l p rin c ip io d e la ig u a ld a d e n los in te rc a m b io s d e b e, p u es, c o n d u
c ir p o r su p r o p ia n a tu r a le z a a l trabajo universal (B ray, loe. cit., pp.
109-110).

D espus de h a b e r re fu ta d o las objeciones de los econom is


tas c o n tra el co m u n ism o , B ray co n tin a diciendo:

Si, p o r u n a p a rte , p a r a c o n s e g u ir u n s is te m a so c ial b a s a d o e n la c o


m u n id a d d e b ie n e s, en su fo rm a p e rfe c ta , es in d is p e n s a b le u n c a m b io
del c a r c te r h u m a n o ; si, p o r o t r a p a rte , e l r g im e n a c tu a l n o o fre c e
ni la s c o n d ic io n e s ni las fa c ilid a d e s p ro p ia s p a r a lle g a r a e se c a m b io
d e c a r c t e r y p r e p a r a r a los h o m b re s p a r a u n e s ta d o m e jo r q u e to d o s
n o s o tro s d e se a m o s, e s e v id e n te q u e el e s ta d o d e c o sa s d e b e n e c e s a ria
m e n te s e g u ir sie n d o el q u e es, a m en o s q u e n o se d e s c u b ra y n o se lle
ve a c a b o u n a e ta p a so c ial p re p a r a to r ia : u n p ro c e so q u e p a rtic ip e del
sis te m a a c tu a l y del s is te m a f u tu r o (del s is te m a d e la co m u n id a d ), u n a
38 UN DESCUBRIMIENTO CIENTFICO

e sp e c ie de e s ta d o in te rm e d io , al que la s o c ie d a d p u e d a a r r i b a r c o n to
d o s su s e x c e so s y to d a s s u s lo c u ra s, p a r a lu eg o s a lir de l e n riq u e c id a
c o n las c u a lid a d e s y los a tr ib u to s q u e so n las c o n d ic io n e s v ita le s del
s is te m a de c o m u n id a d (Ibid., p. 134).
P a ra to d o e ste p ro c e so s e ra n e c e s a rio s lo la c o o p e ra c i n e n su
fo rm a m s sim p le . . . Los g a s to s de p ro d u c c i n d e te r m in a r a n en to
d a s las c irc u n s ta n c ia s el v a lo r del p r o d u c to y v a lo re s ig u a le s se in te r
c a m b ia ra n s ie m p re p o r v a lo re s ig u ale s. Si de d o s p e rs o n a s u n a h u
b iese tra b a ja d o u n a se m a n a e n te ra y la o tra slo la m ita d de la sem an a,
la p rim e ra re c ib ira do b l re m u n e ra c i n que la segunda; pero e sta paga
a d ic io n a l n o s e ra p e rc ib id a p o r u n o a e x p e n s a s del o tro ; la p rd id a
e x p e rim e n ta d a p o r el ltim o n o r e d u n d a ra de n in g n m o d o e n b e n e
ficio d el p rim e ro . C ad a p e rso n a tro c a r a el s a la rio re c ib id o in d iv id u a l
m e n te p o r a r tc u lo s del m is m o v a lo r que su sa la rio , y la g a n a n c ia o b
te n id a p o r n h o m b re o p o r u n a in d u s tria no im p lic a ra en n in g n c aso
u n a p rd id a p a r a o tro h o m b re o p a ra o tr a r a m a in d u s tr ia l. E l tra b a jo
de c a d a u n o s e ra la n ic a m e d id a de su s g a n a n c ia s o de su s p rd id a s
(Ibid., pp. 158 y 160).
L a c a n tid a d d e d ife re n te s p ro d u c to s n e c e s a rio s p a r a el c o n su m o ,
el v a lo r re la tiv o de c a d a a r tc u lo e n c o m p a ra c i n con los o tro s (el n
m e ro de o b r e ro s a e m p le a r e n las d if e r e n te s ra m a s de tra b a jo ), e n u n a
p a la b ra , to d o lo re fe re n te a la p r o d u c c i n y a la d is tr ib c i n social,
se d e te r m in a r a p o r m e d io d e o fic in a s (boards o f trade) g e n e ra le s y lo
c ales. E s to s c lc u lo s se e fe c tu a ra n p a ra el c o n ju n to d e la n a c i n en
ta n p o e o tie m p o y c o n la m is m a fa c ilid a d c o n que, b a jo el r g im e n a c
tu al, se e fe c t a n p a ra u n a so cied ad p a r ti c u l a r .. . Los in dividuos se a g ru
p a r a n e n fa m ilia s, las fa m ilia s en c o m u n a s, co m o b a jo el r g im e n a c
tu a l. . . ni s iq u ie ra s e ra a b o lid a d ire c ta m e n te la d is trib u c i n de la
p o b la c i n e n la c iu d a d y e n el c am p o , p o r m a la que sea e s ta d is tr ib u
cin. . . E n e s ta a so c ia c i n , c a d a in d iv id u o c o n tin u a ra g o z an d o de la
lib e r ta d q u e a h o r a p o se e de a c u m u la r c u a n to le p laz ca , y de h a c e r de
e s ta s a c u m u la c io n e s el u so q u e e stim a se c o n v e n ie n te . . . N u e s tra so
c ie d a d se ra , p o r d e c irlo a s, u n a g r a n so c ie d a d a n n im a , c o m p u e s ta
d e u n n m e ro in fin ito d e so c ie d a d e s a n n im a s m s p e q u e a s, to d a s
las c u a le s tr a b a ja r a n , p ro d u c ira n e in te r c a m b ia ra n su s p ro d u c to s
s o b re la b a se de la m s p e rfe c ta ig u a ld a d . . . N u e s tro n uevo s iste m a
de so c ie d a d e s a n n im a s, q u e n o es m s q u e u n a c o n c e si n h e ch a a la
so c ie d a d a c tu a l, p a r a lle g a r al c o m u n ism o [30], e s ta b le c id o de m o d o
q u e c o e x ista n la p ro p ie d a d in d iv id u a l d e lo s p r o d u c to s y la p ro p ie d a d
en c o m n de la s f u e rz a s p ro d u c tiv a s , h a c e d e p e n d e r la s u e rte de c a d a
in d iv id u o de su p ro p ia a c tiv id a d y le a sig n a u n a p a r te igual e n to d a s
la s v e n ta ja s fa c ilita d a s p o r la n a tu ra le z a y el p ro g re s o de las a rte s .
P o r eso, e ste s is te m a p u e d e a p lic a rs e a la so c ie d a d e n su e s ta d o a c
tu a l y p r e p a r a r la p a r a los c a m b io s u lte r io r e s (B ray, loe. cit., pp. 162,
163, 168, 170, 194).
VALOR CONSTITUIDO O VALOR SINTTICO 39

Slo nos re sta re sp o n d e r en pocas p alab ras a Bray, que, a


pesar nuestro y en con tra de n u estra voluntad, ha pasado a ocu
p a r el p u esto de P roudhon, con la diferencia, no obstante, de
que Bray, lejos de p re te n d e r poseer la ltim a p a la b ra de la hu
m anidad, propone solam ente las m edidas que l cree buenas
p a ra u n a pbca de tra n sic i n e n tre la sociedad actu al y el r
gim en de com unidad de bienes [31].
Una h o ra de tra b a jo de P edro se in tercam b ia p o r u n a h o ra
de tra b a jo de Pablo. ste es el axiom a fu n d am en tal de Bray.
Supongam os que Pedro ha trab ajad o doce horas y Pablo slo
seis: en e ste caso, P edro no p o d r c am b iar con Pablo m s que
seis h o ras p o r o tra s seis. A Pedro le qu ed arn , p ues, de re se r
va seis h o ras. Qu h a r con estas seis h o ras de trab ajo ?
O no h a r nada, es decir, h a b r tra b a ja d o en vano seis
ho ras, o b ien d ejar de tra b a ja r o tra s seis p a ra resta b le c er el
equilibrio, o bien y sta se r su ltim a salid a d ar a Pablo,
p o r a a d id u ra , estas seis h o ra s con las que l no puede h acer
nada.
As, pues, qu h a b r ganado en definitiva P edro en com pa
racin con Pablo? H o ras de trab ajo ? No. Slo h a b r ganado
h o ra s de ocio; te n d r que h o lg ar d u ra n te seis h o ras. Y piara
que e ste nuevo derecho a la holganza no slo sea reconocido
sino tam bin apreciado en la nueva sociedad, es necesario que
e sta ltim a en cu en tre su m s alta felicidad en la pereza y que
el tra b a jo le pese com o u n a cadena de la que d eb e r lib rarse
a todo tran ce. Y volviendo a n u e stro ejem plo, si al m enos es
tas h o ra s de ocio que Pedro h a sacado de v en taja a Pablo fue
sen p a ra Pedro u n a g anancia reaH Pero no. Pablo, que com en
z tra b a ja n d o slo seis h o ras,/alcan za m ed ian te un tra b a jo
re g u la r y m oderado el m ism o resu ltad o que Pedro, el cual co
m enz tra b a ja n d o con u n esfuerzo excesivo. C ada uno q u e rr
ser Pablo, y su rg ir la com petencia, u n a co m petencia de p ere
za, p a ra lo g rar la situ aci n de Pablo.
P or Jo tan to , qu nos h a re p o rta d o el in tercam b io de can
tidades iguales de trab ajo ? Sobreproduccin, depreciacin, ex
ceso de tra b a jo seguido p o r inactividad, en u n a pala b ra , todas
las relaciones econm icas existentes en la sociedad actual, me
nos la com petencia de trab ajo .
Pero no, nos equivocam os. E xiste o tro m edio p a ra salv ar la
nueva sociedad, la sociedad de los Pedros y de los Pablos. Pe
d ro c o n su m ir l m ism o el p ro d u cto de las seis horas de tr a
40 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

b ajo que le so b ran . M as desde el m om ento que no tiene nece


sid ad de c a m b ia r p o r h a b e r producido, tam poco necesita
p ro d u c ir p a ra cam b iar, y esto ech a p o r tie rra to d a n u e stra su
posicin de u n a sociedad fun d ad a en la divisin del tra b a jo y
el intercam bio. La igualdad de in tercam b io s se salv ara slo
p o r h a b e r cesad o todo intercam bio: P ablo y P edro se co n v erti
ra n en R obinsones.
Si se supone, pues, que todos los m iem bros d e la sociedad
son tra b a ja d o re s d irecto s, el in tercam b io de c an tid ad es igua
les de h o ras de tra b a jo slo es posible a condicin de que se
convenga p o r an ticipado el nm ero de h o ras que ser p reciso
e m p le a r en la p ro duccin m aterial. Pero sem ejante acu erd o
equivale a la negacin del in tercam b io individual [32],
Llegam os a la m ism a conclusin si tom am os com o p u n to
de p a rtid a , no la d istrib u c i n d e los pro d u cto s creados, sino
el acto de la p roduccin. E n la g ran in d u stria, P edro no puede
fija r lib rem en te p o r s m ism o el tiem po de su tra b a jo porque
el tra b a jo de P ed ro no es nada sin el co n cu rso de todos los Pe
dro s y de todos los Pablos que in teg ran el perso n al de la em
presa. Esto explica m ejor que nada la porfiada resistencia que los
fab rican tes ingleses opusieron al bil [decreto] de la jom ada de
diez horas. Saban m uy bien que una dism inucin de dos horas
en la jo m a d a d e las m ujeres y de los nios deba a c a rre a r igual
m ente u n a d ism inucin del tiem po de trab ajo de los adultos.
La p ro p ia n atu raleza de la gran in d u stria requiere que el tiem
po de tra b a jo sea igual p a ra todos. Lo que hoy es resu ltad o de
la accin del cap ital y de la com petencia en tre los obreros, m a
ana, al ab o lir la relacin en tre el trab a jo y el cap ital, ser lo
grado p o r efecto de un acu erdo basado en la relacin en tre la
sum a de las fu erzas p ro d uctivas y la su m a de las necesidades
e x isten tes [33],
M as sem ejante acu erdo es la condenacin del intercam bio
individual, o sea que llegam os de nuevo a n u estro p rim e r re
sultado.
En el p rincipio, no hay in tercam bio de pro d u cto s sino in
tercam bio de trabajos que concurren a la produccin. Del modo
de intercam bio de las fuerzas productivas depende el modo de
in tercam b io de los p roductos. En general, la form a del in te r
cam bio de los p ro d u cto s co rresponde a la form a de la p ro d u c
cin. M odifiqese e sta ltim a, y com o consecuencia se m odi
fic a r la p rim e ra . P o r eso, en la h isto ria de la sociedad vemos
que el m odo de in te rc a m b ia r los p ro d u cto s es regulado p o r el
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 41

m odo de p ro d u cirlo s. El in tercam b io individual corresponde


tam bin a un m odo de p ro d u cci n d eterm in ad o que, a su vez,
resp o n d e al antag o n ism o de clases. No puede existir, pues, in
tercam b io individual sin antagonism o de clases.
P ero las conciencias h o n rad as se niegan a reconocer este
hecho evidente. Como b u rg u s, no se puede m enos que ver en
esta s relaciones antag n icas u n as relaciones b asad as en la a r
m ona y en la ju stic ia e tern a, que no p erm ite a nadie hacerse
valer a co sta del prjim o. A juicio del burg u s, el intercam bio
individual puede s u b sistir sin antagonism o de clases: p a ra l
esto s dos fenm enos no g u ard an la m en o r relacin en tre s.
El intercam b io individual, tal como se lo fig u ra el burgus, tie
ne m uy poca afinidad con el intercam b io individual tal como
se p ractica.
B ray co nvierte la ilusin del h o n rad o b u rg u s en el ideal
que l q u isie ra ver realizado. D epurando el in tercam bio indi
vidual, elim inando tod o s los elem entos an tagnicos que en l
se encierran, cree en co n trar una relacin igualitaria, que qui
sie ra in s ta u ra r en la sociedad.
B ray no ve que e sta relacin ig u alitaria, este ideal correcti
vo que l q u isie ra a p lic a r en el m undo, slo es el reflejo del
m undo actu al, y que, p o r lo tanto, es to talm en te im posible re
c o n s titu ir la sociedad sobre u n a base que slo es su so m b ra
embellecida. A m edida que la som bra tom a cuerpo, se com prue
b a que este cuerpo, lejos de ser la tra n sfig u ra c i n soada, es
el c u erp o actu al de la sociedad.*

3. APLICACIN D E LA LEY D E PRO PO R CIO N ALID A D D E L O S VA LO RES

a] La m oneda

"E l oro y la p la ta son las p rim e ra s m ercancas cuyo valor lle


g a ser c o n stitu id o (Proudhon, loe. cit., ed. 192 3,1.1, p. 119].
P or lo tan to , el oro y la p la ta son las p rim e ra s aplicaciones

* C om o c u a lq u ie r a o tr a te o ra , la d e B ra y tie n e su s p a r tid a r io s q u e se han


d e ja d o e n g a a r p o r las a p a rie n c ia s . E n L o n d res, S h effield , L e e d s y m u c h a s o tra s
c iu d a d e s d e I n g la te rr a , se h a n fu n d a d o eq u ita h le -la h o u r-e xc h a n g e 'h a za a rs. E s
to s b a z a re s , d e s p u s de h a b e r a b s o r b id o c u a n tio s o s c a p ita le s , te rm in a ro n to
d o s p o r q u e b r a r d e m a n e ra e s c a n d a lo s a . Y e s to ha d e s ilu s io n a d o p a ra s ie m p re
a su s p a rtid a r io s : aviso al s e o r P ro u d h o n ! [34].
42 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

del valor co n stitu id o . . . por P roudhon. Y com o Proudhon


co n stitu y e los valores de los p ro ductos determ inndolos por
la can tid ad co m p arativa del trab ajo fijado en ellos, lo nico
que le q u ed ab a era d e m o stra r que las variaciones experim en
ta d a s por el valo r del oro y de la p lata se explican siem pre por
las variaciones del tiem po de trabajo necesario p a ra p ro d u c ir
los. Pero a P roudhon ni siquiera se le o c u rre esto. H abla del
o ro y de la plata com o dinero y no como m ercanca.
Toda su lgica, si de lgica puede hablarse, consiste en es
c am o tear la cualidad que tienen el oro y la p lata de servir de
m oneda, en provecho de todas las m ercancas que poseen la
c u alid ad de se r evaluadas m ediante el tiem po de trabajo. N a
turalm ente, en este escam oteo hay m s ingenuidad que malicia.
Como el valor de un producto til se m ide por el tiem po de
tra b a jo n ecesario p a ra producirlo, siem pre puede ser a cep ta
do a cam bio. T estim onio de ello, exclam a Proudhon, son el oro
y la plata que renen las condiciones requeridas de "intercam -
b ia b ilid a d . P or lo tanto, el oro y la p lata son el valor que ha
alcanzado estad o de constitucin, son la asim ilacin de la idea
de P roudhon. No puede ser m s a fo rtu n a d o en la eleccin de
su ejem plo. El oro y la plata, adem s de su cualidad de ser una
m ercanca cuyo valor se determ ina, como el de cu alquier otra,
p o r el tiem po de trabajo, tiene la cu alidad de ser m edio u n i
versal de cam bio, es decir, de ser dinero. Por eso al to m a r el
o ro y la plata como una aplicacin del valor co n stitu id o por
el tiem po de tra b a jo , n ad a m s fcil que d e m o stra r que toda
m ercan ca cuyo valor sea constituido por el tiem po de trab ajo
se r siem pre su sceptible de cam bio, ser dinero.
En el e sp ritu de P roudhon surge una cuestin m uy sim ple.
P or qu tienen el oro y la plata el privilegio de ser el tipo del
"v alo r co n stitu id o ?

L a fu n c i n p a r tic u la r q u e el u so h a a s ig n a d o a los m e ta le s p re c io so s
de se rv ir de m ed io p a ra el c o m e rcio es p u ra m e n te convencional, y c u a l
q u ie r o tra m e rc a n c a p o d ra c u m p lir e s te c o m e tid o , c o n m en o s c o m o
d id a d ta l vez, p e ro de u n a m a n e ra ig u a lm e n te a u t n tic a : a s lo re c o
n o c en los e co n o m istas, q u e c ita n m s de u n e je m p lo de e s ta n a tu ra le z a .
C u l es, p u e s, la ra z n de e s ta p re fe re n c ia g e n e ra lm e n te a c o rd a d a
a lo s m e ta le s, y c m o se e x p lic a e s ta e s p e c ia lid a d d e fu n c io n e s de la
m o n e d a , sin p a r e n la e c o n o m a p o ltic a ? . . . E s p o sib le restablecer
la serie de la q u e el d in e ro p a re c e h a b e r sid o s e p a ra d o y, p o r consi-
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 43

guente, reducir ste a su v e rd a d e ro p rin c ip io ? (P ro u d h o n , loe. cit., ed.


1923, t. I, p. 119).

Al p la n te a r la cu esti n en estos trm inos, P roudhon p resu


pone ya el dinero. La p rim e ra cuestin que d eb iera haberse
plan tead o P roudhon es sa b e r por qu en los intercam bios, tal
com o estn constituidos actualm ente, ha habido que individua
lizar, p o r decirlo as, el v alo r in tercam b iab le creando un m e
dio especial de in tercam bio. El dinero no es un objeto, es una
relacin social [35]. P or qu la relacin e x p resad a por el di
nero es u n a relacin de la produccin, al igual que cu alquier
o tra relacin econm ica, tal com o la divisin del trabajo, etc.?
Si Proudhon hubiese ten id o idea c la ra de esta relacin, no le
h a b ra p arecid o el d in ero u n a excepcin, un m iem bro se p a ra
do de u n a serie desconocida o por enco n trar.
H ab ra reconocido, p o r el contrario, que esta relacin es un
eslabn y que, como tal, est ntim am en te ligado a toda la ca
dena de las dem s relaciones econm icas, as com o que e sta
relacin co rresp o n d e a un m odo de produccin determ inado,
ni m s ni m enos que el in tercam b io individual. P ero qu hace
l? Com ienza por se p a ra r el dinero del conjunto del m odo de
produccin actu al, p a ra luego hacer de l el p rim er m iem bro
de una serie im aginaria, de u n a serie p o r en co n trar.
Una vez ad m itid a la n ecesidad de un m edio p a rtic u la r de
intercam bio, es decir, la necesidad del dinero, no queda sino
explicar por qu esta funcin p a rtic u la r ha sido reservada al
o ro y la plata, y no a o tra m ercan ca cualq u iera. sta es una
cuesti n secun d ara, cuya.explicacin no hay que b u sc a r en
el en cad en am ien to de las relaciones de prod u ccin sino en las
cualid ad es especficas in h eren tes al oro y a la p lata como m a
teria. Si los econom istas en este caso "se han lanzado fuera
del dom inio de la ciencia, si h an hecho fsica, m ecnica, h isto
ria, e tc . , com o les re p ro c h a P roudhon, no han hecho sino lo
que d eban hacer. La cu esti n no pertenece al dom inio de la
econom a poltica. "Lo que no ha visto ni co m prendido ningu
no de los econom istas dice P ro u d h o n es la razn econm i
ca que ha d eterm inado, en favor de los m etales preciosos, el
privilegio que d is fru ta n (Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. L, p.
119],
P roudhon ha visto, co m prendido y legado a la posteridad
la razn econm ica que nadie no sin fundam ento haba vis
to ni com prendido.
44 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

A h o ra b ien , lo q u e n a d ie h a o b s e rv a d o e s q u e , de to d a s la s m e r c a n
c a s, el o ro y la p la ta so n las p rim e ra s c u y o v a lo r lleg a s e r c o n s titu i
do. E n el p e ro d o p a tr ia r c a l, el o ro y la p la ta so n to d a v a o b je to d e c o
m e rc io y se c a m b ia n e n lin g o te s, p e r o ya c o n u n a te n d e n c ia v isib le a
la d o m in a c i n y c o n u n a m a r c a d a p re fe re n c ia . Poco a p o c o los so b e
ra n o s se a p o d e ra n de e llo s y les e s ta m p a n su cu o ; y de e s ta c o n s a g ra
c i n s o b e r a n a n a ce el d in e ro , e s d e c ir, la m e rc a n c a p o r e x c e le n c ia ,
la m e rc a n c a q u e , e n m e d io d e to d a s la s p e r tu r b a c io n e s del c o m e rcio ,
c o n s e rv a u n v a lo r p ro p o rc io n a l d e te rm in a d o y e s a c e p ta d o e n to d o s
los p a g o s. . . E l ra s g o d is tin tiv o d el o ro y d e la p la ta c o n siste , lo r e p i
to , e n q u e g ra c ia s a s u s p ro p ie d a d e s m e t lic a s , a la s d if ic u lta d e s de
su p ro d u c c i n y, s o b re to d o , a la in te rv e n c i n de la a u to r id a d p b li
ca, a d q u irie ro n m uy p ro n to , c o m o m e rc a n c a s , firm e z a y a u te n tic id a d
[P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 119-120J.

A firm ar que, de todas las m ercancas, el oro y la p lata son


las p rim eras cuyo valor lleg a ser constituido, es afirm ar,
com o se d esp rende de lo ya dicho, que el oro y la p lata fueron
los p rim ero s en co n v e rtirse en dinero. H e aqu la gran revela
cin de P roudhon, he aqu la v erdad que nadie haba descu
b ie rto antes que l.
Si con esto ha q u erid o decir P roudhon que el tiem po nece
sa rio p ara la obtencin del oro y la p lata ha sido conocido a n
tes que el tiem p o de produccin de todas las dem s m e rc an
cas, sta sera o tra de las suposiciones con las que tan to le
gusta ag a sa ja r a sus lectores. Si q u isiram os aten ern o s a esta
eru d ici n p a tria rc a l, diram os a P roudhon que en p rim e r lu
g ar fue conocido el tiem po necesario para p ro d u c ir los obje
tos de p rim e ra necesidad, tales com o el h ierro, etc. No hab le
m os ya del arco clsico de Adam S m ith [36].
Pero, desp u s de todo esto, cm o puede h a b la r todava
P roudhon de la co n stitu ci n de un valor, p u esto que ningn
v alo r se ha c o n stitu id o jam s solo? El valor se constituye, no
p o r el tiem po n ecesario p a ra c re a r un solo producto, sino en
proporcin a la cantidad de todos los dem s productos que pue
den ser creados d u ran te el m ism o tiem po. Por lo tanto, la cons
titu ci n del v alo r del oro y de la p lata supone la constitucin
ya d ad a del v alor de m u ltitu d de otro s productos.
P or consiguiente, no es la m ercanca la que, en form a de oro
y plata, ha alcanzado el estado de "valor co n stitu id o , sino que
el v alo r co n stitu id o de P roudhon ha alcanzado, en form a de
o ro y plata, el estad o de dinero.
E xam inem os ah o ra m s de c e rc a las razones econm icas
1.EY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 45

que, segn Proudhon, h a n dado al o ro y la p lata, antes que a


todos los dem s p ro d u cto s, la ventaja de ser erigidos en dine
ro, p asan d o p o r el estad o c o n stitu tiv o del valor.
Estas razones econm icas son: la "tendencia visible a la do
m inacin, la m arcad a p referencia ya en "el periodo p a tria r
cal y o tra s circu n lo cu cio n es de este m ism o hecho que no h a
cen sino a u m e n ta r la dificu ltad , ya que m u ltip licn el hecho
m u ltip lican d o los in cidentes que Proudhon aduce para expli
carlo. Pero P roudhon no h a agotado a n todas las pretendidas
razones econm icas. He aqu una de fuerza soberana, irre sis
tible: De la con sag raci n so berana nace el dinero: los sobera
nos se ap o d eran del o ro y la plata y les esta m p a n su cuo.
As, pues, la a rb itra rie d a d de los soberanos es, para Proud
hon, la razn su p rem a en econom a poltica!
V erd ad eram en te, hay que ig n o rar en ab so lu to la h isto ria
p a ra no sa b e r que, en todos los tiem pos, los soberanos se han
tenido que so m eter a las condiciones econm icas, sin poder
dicta rle s nunca su ley. T an to la legislacin poltica com o la ci
vil no hacen m s que e x p re sa r y p ro to co lizar las exigencias de
las relaciones econm icas [37].
Fue el soberano el que se apoder del oro y de la plata para
h ac e r de ellos los m edios universales de in tercam bio estam
pndoles su cuo, o p o r el c o n tra rio fueron estos m edios u n i
v ersales de in tercam b io los que se ap o d eraro n m s bien del
soberano obligndole a im prim irles su sello y a darles una con
sagraci n poltica?
El sello que se estam p y se estam p a en la p la ta no expresa
su v alo r sino su peso. La firm eza y la a u te n tic id a d de que h a
b la Proudhon no se refieren sino a la ley de la m oneda, y esta
ley indica cu n to m etal p u ro contiene un trozo de plata am o
nedada. El nico valo r in trn seco de un m a rco de plata
dice V o ltaire con el b u e n sentido que le c a ra c te riz a es un
m arco de p lata, m edia lib ra de p lata de ocho onzas de peso.
Slo el peso y la ley crean este valor intrnseco (Voltaire, Syst
m e de Law) [38]. Pero sigue sin resolver esta cuestin: C un
to vale una onza de o ro y de plata? Si u n casim ir de los almace-
l;nes Grand Colbert o sten ta la m arca de fbrica: pura lan a ,
resta m arca de fb rica no nos dice nada acerca del valor del
Icasim ir. Q ued ar p o r av erig u ar cu n to vale la lana.
46 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

F elip e I, rey d e F ra n c ia d ice P ro u d h o n a g re g a la lib ra to rn e s a


[39] de C a rlo m a g n o u n te rc io de a le ac i n , im a g in n d o s e q e, te n ie n d o
el m o n o p o lio d e a c u a r m o n ed a , p o d a h a c e r lo q u e h a c e to d o c o m e r
c ia n te q u e p o se e el m o n o p o lio de u n p ro d u c to . Q u r e p re s e n ta b a en
re a lid a d e sta a lte ra c i n de las m o n e d a s t a n re p ro c h a d a a F e lip e y a
su s su c e so re s ? Un ra z o n a m ie n to m u y ju s to d e sd e el p u n to de v ista de
la ru tin a c o m e rc ia l, p e ro m u y fa ls o d e sd e el p u n to de v is ta de la c ie n
c ia e co n m ica : p u e s to q u e el v a lo r se re g u la p o r la o f e rta y la d e m a n
da, se p u e d e e le v a r la e s tim a c i n y, p o r lo ta n to , el v a lo r de la s c o sa s,
b ie n c re a n d o u n a e sc a se z fic tic ia , b ien a c a p a ra n d o la fa b ric a c i n , y
e s to es ta n v e rd a d del o ro y la p la ta c o m o d el trig o , el vino, el a ce ite ,
el ta b a c o . Sin e m b a rg o , en c u a n to se s o s p e c h el f ra u d e de F elip e, su
m o n e d a q u e d re d u c id a a s u ju s to v a lo r y l p e rd i to d o lo q u e e sp e
ra b a g a n a r a c o sta de su s s b d ito s. Id n tic a s u e rte c o r rie ro n to d a s las
d e m s te n ta tiv a s a n lo g a s P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 120).

En p rim e r lugar, se h a dem ostrado ya m uchas veces que,


si el soberano se decide a a lte ra r la m oneda, es l quien sale
perdiendo. Lo que gana u n a vez con la p rim era emisin, lo pier
de luego cad a vez que las m onedas falsas re to rn a n a l en fo r
m a de im puestos, etc. Pero Felipe y sus sucesores supieron res
g u a rd a rse m s o m enos de e sta p rd id a porque, despus de
pon er en circulacin la m oneda a ltera d a, o rd en a ro n inm edia
tam en te u n a refundicin general de m onedas de cuo antiguo.
Por lo dem s, si Felipe I hubiese razonado efectivam ente
com o P roudhon, no h a b ra razonado "desde el p u nto de vista
co m ercial. Ni Felipe I ni Proudhon dan pru eb as de genio m er
can til im aginndose que el valor del oro, igual que el valor de
cu alq u ier o tra m ercanca, puede ser a lte rad o p o r la sola ra
zn de que su valor se determ in a por la relacin e n tre la o fer
ta y la dem anda.
Si el rey Felipe h u b ie ra ordenado que un tonel de trigo se
lla m a ra en ad elan te dos toneles de trigo, el rey h a b ra sido un
estafador. H ab ra engaado a todos los ren tistas, a todos cuan
tos tu v ieran que recib ir cien toneles de trigo; h a b ra sido la
c a u sa de que todas estas gentes, en lugar de recib ir cien to n e
les de trigo, h u b ie ra n recibido slo cincuenta. S upngase que
el rey d eb iera a alguien cien toneles de trigo; no h a b ra tenido
que p ag ar m s que cincuenta. Pero en el com ercio los cien to
neles de trigo de ninguna m an era h a b ra n valido ms de cin
cuenta. C am biando el n om bre no se cam b ia la cosa. La ca n ti
dad de trigo, com o objeto de oferta o com o objeto de dem anda,
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 47

no d ism in u ir ni a u m e n ta r p o r el m ero cam bio de nom bre.


P or lo tanto, p uesto que la relacin e n tre la o fe rta y la dem an
da no cam b ia a p e sa r de e sta alteraci n de n om bres, el precio
del trigo no su frir ninguna alteracin real. Al h ab lar de la ofer
ta y la dem an d a de las cosas, no se h ab la de la o fe rta y la de
m an d a del no m b re de las cosas. Felipe I no c re a b a el oro o la
plata, com o dice P roudhon; slo c re a b a el n o m b re de las m o
nedas. H ganse p a sa r los casim ires fran ceses p o r casim ires
asiticos y es posible que se engae a un co m prador o dos; pero
en cu an to sea conocido el fraude, el precio de los supuestos
casim ires asitico s d escen d er h a s ta el precio de los casim i
res franceses. Dando u n a falsa etiq u eta al oro y a la plata, el
rey Felipe I slo poda eng a ar m ientras el frau d e no fuera des
cu b ierto . Como cu alq u ier o tro tendero, en g a ab a a sus clien
tes dando u n a falsa calificacin a la m ercanca, pero esto slo
pod a d u ra r cierto tiem po. T arde o tem p ran o deb a su frir el
rig o r de las leyes com erciales. Es esto lo q u e P roudhon que
ra d e m o stra r? No. Segn l es el soberano, y no l com ercio,
el que d a al d in ero su valor. Y qu h a d em o strad o en reali
dad? Que el com ercio es m s soberano que el p ropio so b era
no. Si el soberano o rd e n a que un m arco se co nvierta en dos
m arcos, el com ercio d ir siem pre que estos dos m arcos nue
vos no valen m s que uno de los antiguos.
Pero esto n o hace av an zar ni u n paso la cu esti n del valor
d eterm inado, p o r la c a n tid a d de trab ajo . Q ueda por resolver
si el valor de estos dos m arcos, convertidos de nuevo en un m ar
co de los antiguos, es d eterm in ad o por los gastos de p ro d u c
cin o p o r la ley de la o fe rta y la dem anda.
P roudhon contina: Hay que se alar que si, en lu gar de
a lte ra r las m onedas, hubiese podido el rey d u p lica r su m asa,
el valor de cam bio del oro y de la p la ta h a b ra b ajad o inm edia
ta m e n te a la m itad, p o r e sta m ism a razn de la pro p o rcio n ali
dad y del e q u ilib rio [Proudhon, loe. cit., ed. 19 23,1.1, p. 121).
Si es ju s ta esta opinin, que P roudhon co m p arte con los de
m s econom istas, co n stitu y e u n a p ru e b a en favor de su doc
trin a de la o fe rta y la dem anda, p ero de n in g n m odo en favor
de la p ro p o rcio n alid ad de P roudhon. Porque, c u alq u ie ra que
sea la cantid ad de tra b a jo fijado en la m asa d u p licad a de oro
y de p lata, su valor b a ja ra a la m itad p o r la sim ple razn de
que la dem an d a se ra la m ism a m ien tras que la o fe rta se h a
b ra doblado. O bien es que, e sta vez, la ley de proporciona
lidad co in cid ira p o r casu alid ad con la ley ta n d esdeada de
48 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

la o ferta y la dem anda? E sta ju sta p roporcionalidad de Proud-


hon es en efecto tan elstica, se p re sta a tan ta s variaciones,
com binaciones y cam bios, que bien puede coincidir alguna vez
con la relacin e n tre la o fe rta y la dem anda.
A signar "a toda m ercanca la capacidad de ser aceptable en
el intercam bio si no de hecho, al m enos de derecho , fundndo
se p ara ello en el papel que desem pean el oro y la plata, signifi
ca no co m p ren d er este papel. El oro y la p lata no son ac e p ta
bles de derecho sino porque lo son de hecho, y lo son de hecho
porque la organizacin actual de la produccin necesita un m e
dio u n iv ersal de intercam bio. El derecho no es m s que el re
conocim iento oficial del hecho [40].
H em os visto que el ejem plo del dinero como aplicacin del
valo r que ha alcanzado el estado de co n stitu ci n slo h a sido
elegido p o r P roudhon p a ra h acer p a sa r de con trab an d o toda
su d o ctrin a de la intercam biabilidad, es decir, p a ra d em o stra r
que toda m ercan ca evaluada segn su costo de produccin
debe co n v ertirse en dinero. Todo esto e sta ra m uy bien, a no
se r p o r el inconveniente de que, de todas las m ercancas, p re
cisam en te el oro y la p la ta son, com o dinero, las nicas que
no se determ inan por su costo de produccin; y esto es tan cier
to, que en la circulacin pueden ser rem plazadas p o r el papel.
M ientras se observe u n a cierta proporcin en tre las necesida
des de la circulacin y la can tid ad de m oneda em itida, ya sea
en papel, en oro, en platino, o en cobre, no puede plan tearse
la cuestin de o b serv ar una p ro porcin e n tre el valor in trn
seco (el costo de produccin) y el valor nom inal del dinero. Sin
duda, en el com ercio internacional, el dinero, como toda o tra
m ercanca, es determ inado por el tiem po de trabajo. Pero esto
o c u rre porque, en el com ercio internacional, h a sta el oro y la
p la ta son m edios de intercam bio com o producto y no com o di
nero, es decir, el o ro y la plata pierden los rasgos de "firm eza
y a u te n tic id a d , de consagracin so b era n a que constituyen,
segn la opinin de P roudhon, su c a r c te r especfico. R icardo
ha co m prendido tan bien esta verdad, que despus de h a b er
b asado todo su sistem a en el valor d eterm in ad o p o r el tiem po
de trab ajo y despus de h ab er dicho que "el oro y la plata, como
to d as las dem s m ercancas, no tienen v alor sino en p ro p o r
cin a la can tid ad de tra b ajo necesario p a ra pro d u cirlo s y h a
cerlo s lleg ar al m erca d o , agrega, sin em bargo, que el valor
del dinero no se d eterm in a p o r el tiem po de trab ajo fijado en
su m ateria, sino solam ente por la ley de la oferta y la dem anda.
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 49

A u n q u e e l p a p e l m o n e d a n o tie n e n in g n v a lo r in trn s e c o , sin e m b a r


go, si se lim ita la c an tid ad , su v a lo r in te rc a m b ia b le p u e d e s e r ta n g ra n d e
c o m o el v a lo r d e l d in e ro m e t lic o d e la m is m a d e n o m in a c i n o c o m o
el d e l m e ta l c o n te n id o e n e s te d in e ro . C on a rre g lo a e s te m ism o p rin
cip io , e s d e c ir, lim ita n d o la c a n tid a d de d in e ro , la s m o n e d a s d e s g a s ta
d a s p u e d e n c ir c u la r p o r e l m is m o v a lo r q u e te n d r a n si su p e so y su
ley fu e se n los leg tim o s, y n o se g n e l v a lo r in trn s e c o d e l m e ta l p u ro
q u e c o n te n g a n . H e a q u p o r q u e n la h is to r ia d e la s m o n e d a s in g le sa s
n o s e n c o n tra m o s c o n q u e n u e s tr o n u m e ra rio n u n c a se h a d e p re c ia d o
e n la m is m a p ro p o rc i n e n q u e se h a a lte ra d o s u c a lid a d . L a ra z n c o n
s is te e n q u e ja m s s e h a m u ltip lic a d o e n p ro p o rc i n a s u d e p re c ia c i n
(R ic a rd o , loe. c it., Jt. II, p p . 2 0 6 -2 0 7 ).

He aq u lo que o b serv a J.-B. Say a p ropsito de este pasaje


de R icardo: "E ste ejem plo d e b e ra b a sta r, creo yo, p ara con
vencer a l a u to r de que la base de todo valo r no es la can tidad
de tra b a jo n ecesario p a ra p ro d u c ir u n a m ercanca, si no la ne
cesidad que se tiene de ella, co nfrontada con su escasez [Ibid.,
p. 2061.
As pues, el d inero, que en opinin de R icardo no es ya un
v a lo r d eterm in ad o p o r el tiem po de trab ajo , y que a cau sa de
esto J.-B. Say tom a com o ejem plo a fin de convencer a R icar
do de que tam poco los d em s valores pueden s e r d ete rm in a
dos p o r el tiem po de trab ajo , el dinero, repito, que J.-B. Say
tom a com o ejem plo de un v alo r d eterm in ad o exclusivam ente
p o r la o fe rta y la dem anda, es segn P roudhon el ejem plo por
excelencia de la aplicacin del valor constituido. . . por el tiem
po de trab ajo .
P a ra te rm in a r, si el d in ero no es un "v alo r co n stitu id o por
el tiem po de trab ajo , m enos an puede te n e r algo de com n
con la ju s ta "p ro p o rc io n a lid a d de Proudhon. El oro y la pla
ta son siem p re in tercam b iab les, porque tienen la funcin p a r
tic u la r de se rv ir como m edio universal de in tercam bio, y de
ningn m odo porque ex istan en u n a can tid ad p ro p o rcional al
conjunto de riquezas; o m ejor dicho, son siem p re proporcio
nales p o r se r las nicas m ercan cas que sirven de dinero, de
m edio u n iv ersal de in tercam b io , c u a lq u ie ra que sea su ca n ti
d a d con relacin al conjunto de riquezas. "E l d inero en circu
lacin nun ca puede se r lo b a sta n te ab u n d a n te com o p a ra re
su lta r superfluo: pues si se le b aja el valor, a u m e n ta r en la
m ism a pro p o rci n la can tid ad , y au m en tan d o su valor dism i
n u ir la c a n tid a d (R icardo, [loe. cit., t. II, p. 205!).
50 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

"Q u em brollo el de la econom a p o ltica!, p ro rru m p e


P roudhon.
M aldito oro!, exclam a graciosam ente un com unista [por
b o ca de Proudhon]. Con la m ism a razn po d ra decirse: Mal
dito trigo, m ald itas vias, m alditas ovejas!, pues, al igual que
el o ro y la p lata, todo valor com ercial debe llegar a su exacta
y rig u ro sa d ete rm in a ci n [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i,
pp. 121 y 122],
La idea de a trib u ir a las ovejas y a las vias las p ro p ied a
des del d inero no es nueva. En F rancia, p ertenece al siglo de
Luis XIV. En e sta poca; cuando el din ero com enz a alcanzar
su om nipotencia, alzbanse quejas a p ro p sito de la d ep recia
cin de todas las dem s m ercancas y las gentes an siab an con
vehem encia que llegara el m om ento en que todo valor com er
c ia l pudiese llegar a su exacta y rig u ro sa determ inacin, con
v irtin d o se a su vez en dinero. He aqu lo que encontram os ya
en B oisguillebert, uno de los m s antiguos econom istas de
F rancia: "E n to n ces el dinero, g racias a esta irru p ci n de in
n u m e ra b le s com p etidores rep resen tad o s p o r las p ropias m er
cancas restab lecid as en sus justos valores, ser situado en sus
lm ites n a tu ra le s (B oisguillebert, [D issertation.. . , en): cono
m istes financiers du x v iiie sicle, ed. D are, p. 422).
Como se ve, las p rim eras ilusiones de la b u rg u e sa son tam
b in las ltim as [41].

b] E l excedente del trabajo

E n la s o b r a s de e c o n o m a p o ltic a se p u e d e le e r e s ta h ip te s is a b s u r
da: S i el p re c io de to d a s las cosas se d u p lic a ra . . . C om o si el p re c io
de to d a s las c o s a s n o fu e se la p ro p o rc i n de la s co sa s, y co m o si se
p u d ie s e d u p lic a r u n a p ro p o rc i n , u n a re la c i n , u n a ley! (P ro u d h o n ,
loe. cit., t. i, p. 81 (ed. 1923, t. i, p. 128)).

Los econom istas han in cu rrid o en este e rro r a cau sa de no


h a b e r sabido a p lic a r la "ley de p ro p o rc io n alid ad y el "valor
co n stitu id o .
D esgraciadam ente, en el tom o i, p. 110, de la pro p ia o b ra
de P roudhon, nos encontram os con e sta hiptesis a b su rd a de
que "si el salario experim entase un alza general, se elevara
el precio de to d as las co sas . Adems, si se e n c u en tra en las
o b ras de econom a poltica la frase en cuestin, tam bin se en
c u e n tra en ellas su explicacin. "Si se d fte que sube o b aja el
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 51

precio de todas las m ercan cas, siem pre se excluye una u o tra
m ercanca: la m ercan ca excluida es p o r lo general el dinero
o el tra b a jo (Encyclopaedia m etropolitana or universal dictio-
nary o f know ledge, vol. IV , artcu lo Political econom y, de S
nior, 1836. Vase tam bin sob re e sta expresin: J. St. Mili, Es-
says on som e u nsettled questions o f political econom y, 1844,
y Tooke, A history o f prices, etc., 1838).
Pasem os ah o ra a la segunda aplicacin del 'v alo r constitui
d o y de o tra s p ro p o rcio n alid ad es cuyo nico defecto estrib a
en ser poco proporcionadas, y veam os si Proudhon es m s afor
tu n ad o en este caso que en el in ten to de m onetizacin de las
ovejas.

Un a x io m a g e n era lm e n te a d m itid o p o r los e co n o m istas es que todo tr a


b a jo debe d e ja r u n ex ced en te. E sta p ro p o sic i n c o n stitu y e p a ra m u n a
v e r d a d u n iv e rs a l y a b s o lu ta : es el c o ro la rio de la ley de la p ro p o rc io
n a lid a d , q u e se p u e d e c o n s id e r a r com o el c o m p e n d io de to d a la c ie n
c ia e c o n m ic a . P ero , q u e m e p e rd o n e n los e c o n o m ista s , el p rin c ip io
de q u e to d o trabajo d ebe d e ja r u n e xc ed e n te no tien e se n tid o en su teo
ra y n o e s su s c e p tib le de d e m o stra c i n a lg u n a (P ro u d h o n , loe, cit. [ed.
1923, t. i, p. 122]).

P ara p ro b a r que todo tra b a jo debe d ejar un excedente,


P ro u d h o n p erso n ifica la sociedad; hace de ella u n a sociedad
persona, sociedad que no es lo m ism o que la sociedad de las
p erso n as, p uesto que posee sus leyes p a rtic u la res, las cuales
no tienen n ad a en com n con las p erso n as de que se com pone
la sociedad, y su "in telig en cia p ro p ia , que no es la inteligen
cia del com n de las gentes, sino u n a inteligencia sin sentido
com n. Proudhon rep ro ch a a los econom istas el no h ab er com
p ren d id o la p erso n alid ad de este ser colectivo. E stim am os que
no e s ta r de m s o p o n er a sus p alab ras el siguiente pasaje de
u n econom ista am erican o que echa en c a ra a los dem s econo
m istas todo lo co n trario : "La entidad m oral [ihe m oral entity],
el ser g ram atical [the gram m atical being] denom inado socie
dad h a sido revestido de atrib u cio n es que slo tienen existen
cia real en la im aginacin de los que con u n a p a la b ra hacen
u n a c o s a .. . He aqu lo que ha dado lu g ar a ta n ta s dificultades
y a deplorables equivocaciones en econom a p o ltica (Th. Coo-
per, Lectures on the elem ents o f political econom y, 1826) [42],

E n re la c i n c o n los in d iv id u o s p ro sig u e P ro u d h o n e ste p rin c ip io


del e x c e d e n te del tra b a jo e s v e rd a d e ro s lo p o rq u e e m a n a de la socie-
52 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

d^d , q u e les c o n fie re as el b e n eficio de su s p ro p ia s leyes P ro u d h o n ,


loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 124].

P ro u d h o n q u iere d ecir con esto sim plem ente que el indi


viduo social produce m s que el individuo aislado? [43] Se re
fiere P roudhon a este excedente de la p roduccin de los indi
viduos asociados en com paracin con la de los individuos no
asociados? Si es as, podem os citarle un centenar de econom is
tas que han exp resado e sta sim ple verdad sin todo ese m isti
cism o de que se rodea Proudhon. He aqu lo que dice, por ejem
plo, Sadler:

El tr a b a jo c o m b in a d o d a re s u lta d o s q u e no p o d ra p ro p o r c io n a r n u n
c a el tr a b a jo in d iv id u a l. A m ed id a , p u es, q u e la h u m a n id a d a u m e n te
en n m ero , los p ro d u c to s d e la in d u s tria m a n c o m u n a d a re b a s a r n con
m u c h o la s u m a d e u n a sim p le a d ic i n c a lc u la d a s o b re la b a se d e e ste
a u m e n to . . . A ctualm ente, ta n to en las a r te s m e c n ic a s c o m o e n los tr a
b a jo s c ie n tfic o s , u n h o m b re p u e d e h a c e r en u n d a m s q u e u n in d iv i
d u o a is la d o e n to d a su v id a. A plicado a l p u n to q u e nos o c u p a, no re
s u lta c ie r to el a x io m a d e los m a te m tic o s d e q u e el todo e s ig u al a las
p a rte s . E n c u a n to al tra b a jo , e s te g ra n p ila r d e la e x is te n c ia h u m a n a
Ithe great p illa r o f h u m a n existence], se p u e d e d e c ir q u e el p r o d u c to
d e los e s fu e rz o s a c u m u la d o s s u p e r a c o n m u c h o a to d o lo q u e p u e d a n
ja m s c r e a r los e sfu e rz o s in d iv id u a le s y s e p a ra d o s (T. S a d le r, T he law
o f p o p u la tio n .. ., 1830).

Volvamos a Proudhon. El excedente de trab ajo , dice, se ex


plica p o r la sociedad persona. La vida de esta p erso n a se su
b o rd in a a leyes o p uestas a las que d ete rm in a n la actividad del
hom bre com o individuo, cosa que P roudhon quiere d em o strar
con hechos".
E l d e s c u b rim ie n to de u n n u e v o p ro c e d im ie n to e n la e s fe r a e c o n m ic a
no p u e d e n u n c a r e p o r t a r a l in v e n to r u n a g a n a n c ia ig u al a la q u e p r o
p o rc io n a a la s o c i e d a d .. . Se h a o b se rv a d o q u e las e m p re s a s fe rro v ia
ria s son p a r a los e m p r e s a rio s u n a fu e n te d e riq u e z a e n m u c h o m e n o r
g ra d o q u e p a r a el E sta d o . . . La ta rifa m e d ia d el tr a n s p o r te d e m e r
c a n c a s p o r c a r r e te r a e s d e d iec io c h o c n tim o s p o r to n e la d a y p o r ki
l m e tro , c o m p re n d id o s los g a sto s d e c a rg a y d e s c a rg a e n el a lm a c n .
Se h a c a lc u la d o q u e u n a e m p r e s a o r d in a r ia de f e rr o c a r rile s no o b te n
d r a a e se p re c io n i s iq u ie ra u n diez p o r c ie n to d e g a n a n c ia n e ta , q u e
e s a p ro x im a d a m e n te lo q u e viene a r e c ib ir u n a e m p re s a d e a c a rre o .
P e ro a d m ita m o s q u e la v e lo c id a d del tr a n s p o r te p o r f e rr o c a r ril sea
a la d el tr a n s p o r te p o r t ie r r a co m o c u a tr o e s a uno: c o m o en la so cie
d a d el tie m p o e s el v a lo r m ism o , a igual ta r if a el f e rr o c a r r il b rin d a r
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 53

en c o m p a ra c i n c o n el tr a n s p o r te p o r t ie r r a u n a v e n ta ja d e 400% . S in
e m b arg o , e sta e n o rm e v entaja, m uy real p a r a la sociedad, e st bien lejos
d e r e a liz a rs e e n la m is m a p r o p o rc i n p a ra el d u e o d e la e m p re s a de
tra n s p o rte : m ie n tra s p r o p o rc io n a a 4 a so c ie d a d u n b e n e fic io d e 400% ,
l n i s iq u ie ra c o n sig u e u n 10%. S u p o n g a m o s, e n e fe c to , p a r a m a y o r
c la rid a d , q u e el f e rr o c a r ril h a e le v a d o la ta r if a a 25 c n tim o s , e n ta n
to q u e la d e l tr a n s p o r te p o r t ie r r a sig u e sie n d o d e 18: e n e se c a s o el
f e r r o c a r r il p e r d e r a al in s ta n te to d a s su s c o n sig n a c io n e s. E x p e d id o
re s, d e s tin a ta r io s , to d o el m u n d o r e to m a r a al m a lb r o u k e y, si fu e se
p re ciso , al p a ta c h e . La lo c o m o to ra s e ra d e se c h a d a : u n a v e n ta ja social
d e 400% s e ra s a c rific a d a a u n a p rd id a p riv a d a de 35% . Y se c o m
p re n d e la ra z n : la v e n ta ja q u e re s u lta de la v e lo c id a d d el tr a n s p o r te
p o r fe rro c a r ril es u n a v e n ta ja e n te ra m e n te social, y c a d a in d iv id u o no
p a r tic ip a d e e lla sin o e n u n a p ro p o rc i n m n im a (no o lv id e m o s que
en e s te m o m e n to se t r a t a slo del tr a n s p o r te d e m e rc a n c a s), m ie n tra s
qu e la p r d id a a fe c ta d ir e c ta y p e rs o n a lm e n te al c o n s u m id o r. Un b e
ne fic io so c ial ig u al a 400 r e p r e s e n ta p a r a el in d iv id u o , si la so c ie d a d
se c o m p o n e s o la m e n te de u n m ill n d e se re s , c u a tr o d ie z m il sim a s,
m ie n tra s q u e u n a p rd id a d e 33% p a r a el c o n s u m id o r s u p o n d ra u n
d fic it so c ial d e 33 m illo n e s (P ro u d h o n , loe. cit. [ed. 1923, 1 . 1, p. 124j).

Que P roudhon exprese u n a velocidad c u d ru p le com o un


400% de la velocidad prim itiv a, pued e pasar; p e ro relacio n ar
los po rcen tajes de velocidad con los p o rcen tajes de ganancia
y fo rm a r un a proporcin en tre dos relaciones que, si bien cada
u na p o r se p a ra d o se m ide p o r tantos p o r cientos, sin em b ar
go, son in co n m en su rab les e n tre s, equivale a e sta b le ce r una
proporcin en tre los p o rcen tajes dejando a un lado las propias
cosas.
Los p o rcen tajes son siem p re p orcentajes, 10% y 400% son
conm ensurables; son el u n o al o tro com o 10 es a 400. Por con
siguiente, concluye P roudhon, un beneficio de 10% vale 40 ve
ces m enos que u n a velocidad cuadruplicada. Con el fin de g u ar
d a r las apariencias dice que, p a ra la sociedad, el tiem po es valor
(tim e is money). E ste e r r o r proviene de que l re c u e rd a confu
sam en te que existe u n a relacin e n tre el valor y el tiem po de
trab ajo y se a p re s u ra a e q u ip a ra r el tiem po de tra b a jo con el
tiem po de tra n sp o rte , es decir, identifica con la sociedad ente
ra unos cu an to s fogoneros, co n d u cto res y m ozos de tren, cuyo
tiem po de tra b a jo equivale efectivam ente al tiem po de tra n s
porte. Convirtiendo, pues, la velocidad en capital, dice con toda
razn: "Un beneficio de 400% se r sacrificad o a u n a prd id a
de 35% . D espus de h a b e r fo rm u lad o como m atem tico esta
ex tra a proposicin, nos la explica com o econom ista.
54 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

"Un beneficio social igual a 400 re p re se n ta p a ra el indivi


duo, si la sociedad se com pone solam ente de un m illn de se
res, c u a tro diezm ilsim as. De acuerdo, pero no se tra ta de 400
sino de 400% y u n beneficio de 400% rep re se n ta p a ra el indi
v iduo 400%, ni m s ni m enos. C ualquiera que sea el capital,
los dividendos siem pre constituirn en este caso un 400%. Qu
hace P ro udhon? Tom a los p o rcen tajes p o r el cap ital y, como
tem iendo que su em brollo no sea lo b a stan te m anifiesto, o bas
ta n te "c la ro , contina:
"U na p rd id a de 33% p a ra el co nsum idor su p o n d ra un d
ficit social de 33 m illones. 33% de p rd id a p a ra cada uno de
los consu m id o res son 33% de p rd id a p a ra un m illn de con
sum idores. Adems, cm o puede Proudhon a firm ar al respec
to que el dficit socil, en el caso de una p rd id a de 33%, se
eleva a 33 m illones, cuando no conoce ni el cap ital social ni
siq u ie ra el cap ital de uno solo de los interesad o s? Por lo ta n
to, a P roudhon no le b a sta h ab e r confundido el capital y los
porcentajes, sino que va m s all, identificando el capital colo
cado en u n a em p resa con el nm ero de los interesados.
"S upongam os en efecto, p a ra m ay o r c la rid a d , un capital
d eterm inado. Una ganancia social de 400%, d istrib u id a entre
un m illn de p a rticip an tes, cada uno de los cuales haya ap o r
tad o un franco, da c u a tro francos de beneficio p o r cabeza y
no 0.0004, com o afirm a Proudhon. De igual modo, una p rd i
da de 33% p a ra cada uno de los p a rtic ip a n te s re p re se n ta un
dficit social de 330 000 francos, y no de 33 m illones
(100:33 = 1 000 0 0 0 :3 3 0 000).
P roudhon, ab so rb id o p o r su teo ra de la sociedad persona,
se olvida de h a c e r la divisin por 100. As, obtiene 330 000 fra n
cos de p rdida; pero c u a tro francos de ganancia por cabeza
constituyen p a ra la sociedad cu atro m illones de francos de be
neficio. P or lo tanto, queda p ara la sociedad una ganancia neta
de 3 670 000 francos. Este clculo exacto dem u estra p recisa
m ente todo lo co n trario de lo que ha querido d em o strar Proud-
hon: que las ganancias y las prd id as de la sociedad no estn
de ningn m odo en razn inversa de las ganancias y las p rd i
das de los individuos.
D espus de h a b e r rectificado estos sim ples e rro re s de puro
clculo, veam os un poco las consecuencias a que llegaram os
si, h aciendo ab stracci n de los e rro re s de clculo, resolvira
m os a d m itir p a ra los ferro ca rriles la relacin establecida por
P ro u d h o n e n tre la velocidad y el capital. Supongam os que un
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 55

tra n s p o rte c u a tro veces m s rp id o cueste c u a tro veces ms;


en tal caso, este tra n sp o rte no re n d ira m enos ganancia que
el tra n sp o rte p o r c a rre te ra , c u a tro veces m s lento y cu atro
veces m s b a ra to . O sea, si ste c u esta dieciocho cntim os, el
fe rro c a rril c o sta ra se te n ta y dos. sta sera la consecuencia
"rigu ro sam en te m atem tica de las suposiciones de Proudhon,
haciendo u n a vez m s ab stracci n de los e rro re s de clculo.
P ero he aqu que se nos dice in opinadam ente que si, en lu gar
de 72 cntim os, el fe rro c a rril cob rase slo 25, p e rd e ra al pu n
to todas sus consignaciones de m ercad eras. D ecididam ente,
en tal caso h ab ra que re to m a r al m albrouke e inclusive al pata
che. Lo nico que aconsejam os a Proudhon es que en su Progra
ma de la asociacin progresiva no se olvide de h acer la divi
sin p o r 100. P ero sa es la desgracia: no ab rig am os la m enor
esperanza de que sea escuchado nuestro consejo, porque Proud
hon est tan encantado de su clculo p rogresivo , correspon
diente a la asociacin p ro g resiv a, que clam a con gran nfa
sis: Con la solucin de la antinom ia del valor, ya he m ostrado
en el cap tu lo II que la v en taja de todo d e scu b rim ien to til es
incom parablem ente m enor p a ra el inventor, haga lo que haga,
que p a ra la sociedad; la dem o straci n de este p u n to la he rea
lizado con todo rigor m atem ticol [Proudhon, loe. cit., ed. 1923,
t. I, p p . 252-253],
Volvam os a la ficcin de la sociedad p erso n a, ficcin cuya
n ica finalidad e ra p ro b a r la sim ple verdad de que cada nue
vo invento dism inuye el valo r d in erario del p ro d u cto al d a r la
posibilidad de p ro d u c ir con la m ism a can tid ad de tra b a jo un
m ay o r n m ero de m ercancas. La sociedad sale, pues, benefi
ciada, no porque obtenga m s valores intercam biables sino por
que obtiene m s m ercan cas p o r el m ism o valor. E n cuanto al
inventor, la com petencia haee que su g anancia d escienda g ra
d u alm en te h a s ta el nivel general de las ganancias. Ha dem os
trad o P roudhon este enunciado com o quera h acerlo? No. Esto
no le im pide re p ro c h a r a los econom istas el no h a b er hecho
esta d em ostracin. P a ra p e rsu a d irle de lo c o n trario , no cita
rem os m s que a R icard o y Lauderdale; R icardo, jefe de la es
cuela que d eterm in a el valo r p o r el tiem po de trab ajo , y Lau
d erd ale, u n o de los d efensores m s fu rib u n d o s de la
determ inacin del valor p o r la oferta y la dem anda. Ambos han
d e sa rro lla d o la m ism a tesis.
56 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

A u m e n ta n d o c o n s ta n te m e n te la fa c ilid a d de p ro d u c c i n , dism inuim os


c o n s ta n te m e n te el v a lo r de a lg u n a s de las c o sa s p ro d u c id a s antes, au n
q u e p o r ese m ism o m edio a u m e n ta m o s no slo la riq u ez a nacional sino
ta m b i n la c a p a c id a d de p ro d u c ir e n el fu tu ro . . . T an p ron to com o con
la a y u d a de las m q u in a s, o p o r n u e s tro s c o n o c im ie n to s en fsica, obli
g a m o s a los a g e n te s n a tu r a le s a re a liz a r el tra b a jo q u e a n tes e ra h e
c h o p o r el h o m b re , el v a lo r in te rc a m b ia b le d e e ste tr a b a jo baja conse
c u tiv a m e n te . Si h a c a n f a lta d iez h o m b re s p a r a m o v e r u n m olino de
trig o y d e s p u s se d e s c u b ri q u e p o r m e d io d e l v ien to o del agua po
d a a h o r r a r s e el tr a b a jo de e sto s diez h o m b re s , el v a lo r de la h a r in a
p ro d u c id a p o r la accin d el m olino d e sc e n d e r en p ro p o rc i n a la su m a
d e tr a b a jo a h o rra d o , y la so c ie d a d se v e r e n riq u e c id a c o n to d o el va
l o r d e la s c o sa s q u e p o d r p r o d u c ir el tr a b a jo d e e sto s d iez h o m b re s,
y a q u e los fo n d o s d e s tin a d o s al s o s te n im ie n to de los tr a b a ja d o r e s no
e x p e rim e n ta r n la m e n o r d ism in u c i n (R ica rd o , loe. cit., (t. II, pp. 59
y 981).

L auderdale, a su vez, dice:

La g a n a n c ia d e los c a p ita le s p ro v ien e sie m p re de efue s to s su p le n u n a


p a r te d e l tr a b a jo q u e el h o m b re te n d r a q u e r e a liz a r c o n su s m an o s,
o b ien d e q u e e fe c t a n u n a p a r te del tr a b a jo s u p e rio r a la s fu e rz a s p e r
so n a le s del h o m b re y q u e el h o m b re no p o d ra e je c u ta r p o r s solo.
L a e x ig u a g a n a n c ia q u e de o rd in a r io o b tie n e n los p ro p ie ta r io s d e las
m q u in a s , en c o m p a ra c i n c o n el p re c io d e l tr a b a jo q u e las m q u in a s
su p le n , e s p o sib le q u e d lu g a r a d u d a s s o b re la ju s te z a de e s ta o p i
n i n . P o r e je m p lo , u n a b o m b a d e v a p o r e x tr a e en u n d a d e u n a m in a
d e c a rb n m s a g u a de la q u e p o d ra n s a c a r s o b re su s e s p a ld a s tr e s
c ie n to s h o m b res, a u n v alin d o se de b a ld e s, y es in d u d ab le que la bo m b a
su s titu y e el tra b a jo de e sto s h o m b re s con m u ch o m enos gasto s. Lo m is
m o se p u e d e d e c ir de to d a s la s m q u in a s re s ta n te s . R e aliza n a m s
b a jo p re c io el tr a b a jo q u e h a c a la m a n o d el h o m b re , s u s titu id a a h o ra
p o r e lla s. . . S u p o n g a m o s q u e el in v e n to r d e u n a m q u in a q u e re m p la
z a el tr a b a jo de c u a tr o h o m b re s h a re c ib id o u n a p a te n te : co m o el p r i
v ileg io e x clu siv o im p id e to d a c o m p e te n c ia , e x c e p to la q u e re s u lta d el
tr a b a jo de los o b re ro s re m p la z a d o s p o r su m q u in a , es c la ro que, m ie n
tr a s d u r e el p riv ile g io , el s a la rio de e s to s o b re ro s s e r la m e d id a d el
p re c io q u e el in v e n to r d a r a su s p r o d u c to s ; p o r c o n sig u ie n te , p a r a
a s e g u ra r su u so , te n d r q u e e x ig ir u n p o co m en o s de lo que su p o n e
el sa la rio del tra b a jo q u e su m q u in a suple. P ero c u an d o expire el plazo
del p riv ile g io , a p a r e c e r n o t r a s m q u in a s d e la m is m a e sp e cie, q u e
riv a liz a r n c o n la su y a. E n to n c e s re g u la r su p re c io s o b re la b a se d el
p rin c ip io g e n e ra l, h a c i n d o lo d e p e n d e r d e la a b u n d a n c ia d e m q u i
n as. L a g a n a n c ia d e l c a p ita l in v e rtid o . . ., a u n q u e e s e l re s u lta d o de
u n tr a b a jo su p lid o , se re g u la e n d e fin itiv a , no p o r el v a lo r de e s te t r a
b a jo , sin o c o m o e n to d o s los d e m s c a so s, p o r la c o m p e te n c ia e n tr e
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 57

lo s p o s e e d o re s d e c a p ita le s , y el g ra d o de e s ta c o m p e te n c ia q u e d a fi
ja d o sie m p re p o r la p ro p o rc i n e n tre la c a n tid a d d e c a p ita le s o fre
c id o s p a r a e ste fin y la d e m a n d a q u e d e e llo s se h a g a (L a u d e rd a le , loe.
c/f., pp. 119, 123, 124, 125, 134).

En ltim o lugar, pues, si en la nueva in d u stria la ganancia


es m ayor que en las restan tes, siem pre h ab r capitales que ten-
, d er n a colocarse en e sta in d u stria , h a sta que la tasa de ga
nan cia d escienda al nivel com n [44],
A cabam os de v er que el ejem plo del fe rro c a rril es poco v
lido p a ra a rro ja r luz sobre la ficcin de la sociedad persona.
Sin em bargo, P roudhon p rosigue audaz su d iscurso: "E sc la
recid o este punto, n ad a m s fcil que explicar p o r qu el tra
bajo debe dejar a cada p ro d u cto r un excedente [Proudhon, loe.
cit., ed. 1923, t. I, p. 125],
Lo que sigue a continuacin p ertenece a la an tigedad clsi
ca. Es un cu en to potico e sc rito con la finalidad de h acer des
c a n s a r al lecto r de las fatig as que ha debido ca u sarle el rigor
de las d em o stracion es m atem ticas que lo preceden. P roud
hon da a su sociedad p e rso n a el nom bre de Prometeo, cuyas
proezas glorifica en esto s trm inos:

P r im e ra m e n te , a l s a lir d e l se n o d e la n a tu ra le z a , P ro m e te o d e s p ie r ta
a la v id a e n u n a in e rc ia p le n a d e e n c a n to s , etc. P ro m e te o p o n e m a n o s
a la o b ra , y d e sd e el p r im e r d a, p rim e r a jo r n a d a d e la s e g u n d a c r e a
c i n , el p ro d u c to de P ro m e te o , e s d e c ir, su riq u e z a , su b ie n e s ta r, es
ig u a l a diez. E l se g u n d o d a , P ro m e te o d iv id e su tr a b a jo , y su p r o d u c
to c re c e h a s ta c ie n . E l t e r c e r d a y c a d a u n o d e lo s s ig u ie n te s, P ro m e
te o in v e n ta m q u in a s, d e s c u b re n u e v as p ro p ie d a d e s tile s d e los c u e r
p o s, n u e v a s fu e rz a s de la n a tu ra le z a . . . C ad a p a so d e su a c tiv id a d
p ro d u c tiv a elev a la c ifr a d e su p ro d u c c i n , a n u n c i n d o le u n a c re c e n
ta m ie n to d e su fe lic id a d . Y p o r ltim o , c o m o p a r a l c o n s u m ir sig n ifi
c a p ro d u c ir , e s c la ro q u e c a d a d a de c o n su m o , n o lle v n d o se m s q u e
el p ro d u c to d el d a a n te r io r , le d e ja u n e x c e d e n te d e p ro d u c to p a ra
el d a sig u ie n te (bid.).

E ste P rom eteo de P ro u d h o n es un perso n aje peregrino, tan


poco fu erte en lgica com o en econom a poltica. M ientras Pro
m eteo se lim ita a aleccio n arn o s diciendo que la divisin del
trab ajo , el em pleo de m q u in as y la explotacin de las fuerzas
n atu ra le s y del p oder de la ciencia m ultiplican las fuerzas p ro
d uctiv as de los h om bres y d an un excedente en com paracin
con lo que produce el trabajo aislado, la desgracia de este nuevo
P rom eteo consiste n icam en te en h a b e r ap arecid o dem asiado
58 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

tard e. P ero en cu an to Prom eteo se pone a h a b la r de p ro d u c


cin y consum o, es realm en te grotesco. P a ra l, co n su m ir es
p ro d u c ir, co nsum e al da siguiente lo que ha producido la vs
p era, y as c u e n ta siem pre con un d a de reserva; esta jo rn a d a
so b ra n te es su "excedente de tra b a jo . Pero, consum iendo hoy
lo q u e p ro d u jo ayer, Prom eteo, el p rim e r da, que no tuvo vs
p era, h u b o de tra b a ja r jo rn a d a doble a fin de disp o n er luego
de un da de reserva. Cmo pudo P rom eteo conseguir el p ri
m er da este rem an en te si no h ab a ni divisin de trab a jo ni
m q u in as ni conocim iento de m s fuerzas de la natu raleza que
la del fuego? P or ello, retro tray en d o la cuestin al p rim e r da
de la segunda c re a c i n , no se avanza ni un paso. E sta m ane
ra de ex p licar las cosas, m edio griega, m edio hebrea, a la vez
m stica y alegrica, da a Proudhon pleno derecho p a ra decir:
"H e d em o strad o p o r m edio de la teo ra y de los hechos el p rin
cipio de que todo tra b a jo debe d e jar un excedente.
Los hechos son el fam oso clculo progresivo; la teo ra es
el m ito de Prom eteo.

P e ro c o n tin a P ro u d h o n e s te p rin c ip io , ta n c ie r to c o m o u n a p ro
p o sic i n de a ritm tic a , e s t to d av a lejo s de re a liz a rs e p a ra to d o s. Al
m is m o tie m p o q u e el p ro g r e s o de la a c tiv id a d p r o d u c to r a c o le c tiv a
a u m e n ta c o n s ta n te m e n te el p ro d u c to de c a d a jo r n a d a d e tr a b a jo in d i
v id u a l, y ese a u m e n to d e b e ra t r a e r c o m o c o n se c u e n c ia n e c e s a ria q u e
el tr a b a ja d o r , c o n el m is m o sa la rio , fu e s e c a d a d a m s rico , v em o s
q u e u n a s c a p a s de la so c ie d a d se b e n e fic ia n m ie n tr a s o tr a s d e ca en
P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. i, p. 127].

En 1770, la poblacin del Reino Unido de la G ran B reta a


ascen d a a 15 m illones, y la poblacin activa era d e tres m illo
nes. La fu erza p ro d u ctiv a de los perfeccionam ientos tcnicos
equivala aproxim adam ente a 12 m illones m s de personas; por
lo tan to , la su m a to tal de fuerzas p ro d u ctiv as e ra igual a 15
m illones. La c a p acid ad productiva era, pues, a la poblacin
com o uno es a uno, y la pro d u ctiv id ad de los adelantos tcni
cos e ra al ren d im ien to del trab ajo m anual com o 4 es a 1.
En 1840, la poblacin no p asab a de 30 m illones: la p o b la
cin p ro d u c tiv a era de seis m illones, m ien tras que la potencia
cien tfica ascen d a a 650 m illones, es decir, e ra al conjunto de
la poblacin com o 21 es a 1, y al rendim iento del tra b a jo m a
n ual com o 108 es a 1 [45],
En la sociedad inglesa, la pro d u ctiv id ad de la jo rn a d a de
trab ajo h a aum entado, por lo tanto, en setenta aos en 2 700%,
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 59

es decir, en el ao 1840 se p ro d u ca en un d a veintisiete veces


m s que en 1770. Segn Proudhon, h ab ra que p lan tear la cues
tin siguiente: Por qu el o b re ro ingls de 1840 no es veinti
siete veces m s rico que el de 1770? P la n te a r sem ejante cues
tin significara, n a tu ra lm e n te , su p o n er que los ingleses
h a b ra n podido p ro d u c ir estas riquezas sin que existiesen las
condiciones h ist ricas en que h ab an sido p ro d u cidas, o sea:
la acu m u laci n p riv ad a de capitales, la divisin m o derna del
trab ajo , la fb rica au to m tica, la com petencia an rq u ica, tra
b ajo asalariad o , en u n a p ala b ra , todo lo que est basado en el
antagonism o de clases. Pero p recisam en te estas condiciones
eran n ecesarias p a ra el d e sa rro llo de las fuerzas productivas
y del excedente de trab ajo . P or lo tan to , p a ra o b te n e r este de
sa rro llo de las fuerzas p ro d u ctiv as y este excedente de tra b a
jo, era n ecesaria la existencia de unas clases que se benefician
y de o tra s que decaen.
Qu es, pues, en resu m id as cuentas, este Prom eteo resuci
tad o p o r P roudhon? Es la sociedad, son las relaciones socia
les b a sad as en el antag o n ism o de clases. E stas relaciones no
son relaciones en tre u n individuo y otro, sino e n tre el o b rero
y el cap italista, en tre el a rre n d a ta rio y el p ro p ie ta rio de la tie
rra, etc. S uprm anse esas relaciones y se h a b r d estru id o toda
la sociedad y v u estro P rom eteo q u e d a r convertido en un fan
tasm a sin b razos y sin p iern as, es decir, sin ta lle r autom tico
y sin divisin del trab ajo ; en u n a p alab ra, sin todo lo que des
de el p rim e r m om ento se le p roporcion p a ra h acerle ob ten er
ese excedente de trab ajo .
P or lo tanto, si en teo ra b a sta b a , como lo hace Proudhon,
con in te rp re ta r la f rm u la del excedente de tra b a jo a p a rtir
del sentido de igualdad, sin to m ar en cu en ta las condiciones
a ctu a le s de la produccin, en la p r c tic a d e b e ra ser suficien
te con h a c e r e n tre los o b rero s un re p a rto ig u alitario de todas
las riquezas ad q u irid a s actu alm en te, sin c a m b ia r p a ra nada
las condiciones actuales de la produccin. E ste re p a rto no ase
g u ra ra , claro est, u n alto g rado de b ie n e sta r a cada uno de
los p articip an tes.
Pero P ro udhon es m enos p esim ista de lo que po d ra p a re
cer. Como p a ra l la p ro p o rcio n alid ad lo es todo, en el Prom e
teo tal cual realm en te existe, es decir, en la sociedad presente,
no puede m enos que v er un com ienzo de realizacin de su id ea
favorita. "P ero, a la vez, el p ro g reso de la riqueza, es decir, la
proporcionalidad de los valores, es la ley dom inante; y cuando
60 UN DESCUBRIMIENTO CIENTIFICO

los econom istas oponen a las quejas del p artid o social el c re


cim ien to progresivo de la fo rtu n a pblica y la m ejora de la
situ aci n inclusive de las clases m s desv en tu rad as de la so
ciedad, pro clam an, sin ellos sospecharlo, una v erd ad que es
la condenacin de sus te o ra s [Proudhon, loe. cit., ed. 1923,
t. 1, p. 127).
Qu es, en realidad, la riqueza colectiva, la fo rtu n a p bli
ca? Es la riq u eza de la bu rg u esa, y no la de cad a b u rg u s en
p a rtic u la r. Pues bien, los econom istas no han hecho o tra cosa
que d e m o stra r cmo, en las relaciones de produccin existen
tes, h a crecid o y debe c re c e r an m s la riqueza de la b u rg u e
sa. En cu an to a la clase o b rera, e st todava p o r verse si su
situ aci n ha m ejorado a consecuencia del aum ento de la p re
ten d id a riqueza pblica. C uando los econom istas nos citan, en
apoyo de su optim ism o, el ejem plo de los obreros ingleses ocu
pados en la in d u stria algodonera, no ven su situacin sino en
los ra ro s m om entos de la p ro sp erid ad del com ercio. Con re s
pecto a los periodos de crisis y de estancam iento, esos m om en
tos de p ro sp e rid ad g u a rd a n la "ju sta p ro p o rc i n " de 3 a 10.
O tal vez, h ab lan d o de m ejora, los econom istas q u eran refe
rirse a esos m illones de obreros que tuvieron que p e re cer en
las In d ias o rien tales p a ra p ro c u ra r al m illn y m edio de obre
ros ocupados en In g la te rra en esa m ism a ram a de la in d u stria
tre s aos de p ro sp e rid ad de cad a diez?
E n cu an to a la particip aci n tem poral en el crecim iento de
la riqueza pblica, eso ya es o tra cuestin. El hecho de e sta
particip aci n tem poral se explica p o r la teo ra de los econo
m istas. Es la confirm acin de esta teora, y en m odo alguno
su "co n d en aci n , com o asegura P roudhon. Si algo hay que
c o n d e n a re s, n a tu ralm en te, el sistem a de P roudhon que, como
hem os dem ostrado, red u cira a los obrero s a un m nim o de sa
lario, pese al increm ento de las riquezas. Slo som etindolos
a un m nim o de sa la rio podra a p lic a r aqu el p rincipio de la
ju s ta p ro p o rcio n alid ad de los valores, del "v alo r co n stitu id o
p o r el tiem po de trabajo. Precisam ente porque el salario, a cau
sa de la com petencia, oscila p o r encim a o p o r debajo del p re
cio de los vveres necesario s p ara el su sten to del obrero, ste
puede p a rtic ip a r, aun q u e sea en el grado m s insignificante,
en el crecim ien to de la riqueza colectiva; pero p recisam ente
p o r eso puede tam bin p erecer com o consecuencia de la m ise
ria. En esto co n siste toda la teora de los econom istas, que no
se hacen ilusiones al respecto.
LEY DE PROPORCIONALIDAD DE LOS VALORES 61

D espus de sus larg as divagaciones a p ro p sito de los fe


rro c a rrile s , de P rom eteo y de la nueva sociedad a re co n stitu ir
sobre la b ase del v alo r co n stitu id o , Proudhon se recoge en
s m ism o; la em ocin le dom ina, y exclam a con un tono pa
ternal:

Y o c o n ju r o a los e c o n o m is ta s a q u e se in te rro g u e n u n m o m e n to , en
el fo n d o de su c o ra z n , a b a n d o n a n d o los p re ju ic io s q u e les tu r b a n y
la p re o c u p a c i n p o r los c a rg o s q u e o c u p a n o q u e e s p e ra n , p o r los in
te re s e s a c u y o se rv ic io e s t n , p o r los v o to s q u e a m b ic io n a n , p o r las
d istin c io n es q u e h alag an su vanidad; que se in te rro g u e n y digan si h a sta
a h o r a el p rin c ip io de q u e to d o tr a b a jo d e b e d e ja r u n e x c e d e n te se lo
h a b a n im a g in a d o con e s ta c a d e n a de p re m is a s y c o n s e c u e n c ia s que
h e m o s p u e s to de relieve P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. i, pp. 127-128j
[46].
CAPITULO SEGUNDO

LA M E T A F S IC A D E LA E C O N O M A P O L T IC A

1. EL M TO D O

Henos aqu en p lena Alem ania! Vamos a h a b la r de m etafsi


ca, a la vez que d isc u rrim o s sobre econom a poltica. Y tam
bin en este caso no hacem os sino seguir las contradicciones
de P roudhon. H a sta hace u n m om ento me obligaba a h ab lar
en ingls, a co n v ertirm e h a sta cierto p u n to en ingls. Ahora
la escena cam bia. P roudhon nos tra sla d a a n u e stra querida pa
tria y nos fuerza a re c o b ra r n u e stra condicin de alem n a pe
s a r n u e stro [47].
Si el ingls tra n sfo rm a los h om bres en som breros, el ale
m n tra n sfo rm a los so m b rero s en ideas. El ingls es R icardo,
a cau d alad o b an q u ero y distin g u id o econom ista; el alem n es
Hegel, sim ple profesor de filosofa en la U niversidad de Berln.
Luis XV, ltim o rey absoluto y rep resentante de la decaden
cia de la realeza fran cesa, ten a a su servicio perso n al un m
dico que era a la vez el p rim e r econom ista de F rancia. E ste m
dico, este econom ista, p erso n ificab a el triu n fo inm inente y
seguro de la b u rg u e sa fran cesa. El d o cto r Q uesnay hizo de la
econom a poltica u n a ciencia; la resum i en su fam oso Tablean
conom ique. A dem s de los m il y un co m en tario s aparecidos
so b re este cu ad ro , poseem os uno debido al p ro p io doctor. Es
el "a n lisis del cu ad ro econm ico , seguido de "siete observa
ciones im p o rta n tes.
P roudhon es u n segundo d o cto r Q uesnay. Es el Q uesnay de
la m etafsica de la econom a poltica.
A hora bien, la m etafsica, com o en general to d a la filosofa,
se resu m e segn Hegel en el m todo. T endrem os pues que tr a
ta r de e sc la re ce r el m todo de Proudhon, que es p o r lo m enos
ta n o scu ro com o el Tableau conom ique. Con este fin harem os
siete observaciones m s o m enos im p o rtantes. Si el doctor
P ro u d h o n no e st conform e con n u e stra s observaciones, qu
le harem os, p u ed e h a c e r de ab ate B audeau y d a r l m ism o "la
explicacin del m todo ecnom ico-m etafsico [48],

[63]
64 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

Prim era observacin

N o h a c e m o s u n a historia segn el orden de los tiempos, s in o segn la


sucesin de las ideas. L as fases o categoras e c o n m ic a s son, e n su ma
nifestacin, o r a c o n te m p o r n e a s , o r a in v e rtid a s . . . L as te o ra s e c o n
m ic a s n o d e ja n d e te n e r p o r e so su sucesin lgica y su serie en el en
tendimiento: es e se o rd e n e l q u e n o s ja c ta m o s d e h a b e r d e s c u b ie rto
(P ro u d h o n , loe. cit., t. I, p. 146 ed. 1923, t. i, p. 179J).

D ecididam ente, P roudhon h a q u erid o a su sta r a los fra n ce


ses tirndoles a la cabeza frases casi hegelianas. Tenemos, pues,
que habrnoslas con dos hom bres, p rim ero con Proudhon y des
pus con Hegel. Cmo se distingue P roudhon de los dem s
eco nom istas? Y qu papel desem pea Hegel en la econom a
p o ltica de Proudhon?
Los eco n om istas expresan las relaciones de la produccin
b urguesa, la divisin del trabajo, el crdito, la m oneda, etc.,
com o categ o ras fijas, inm utables, etern as. P roudhon, que tie
ne an te s e sta s categoras com pletam ente form adas, quiere ex
p licarn o s el acto de form acin, la generacin de e stas catego
ras, principios, leyes, ideas, pensam ientos.
Los eco n om istas nos explican cm o se produce en esas re
laciones d ad as, p e ro lo q u e no nos explican es cm o se p ro d u
cen esas relaciones, es decir, el m ovim iento h ist ric o que las
engendra. P roudhon, habiendo tom ado esas relaciones com o
principios, categ o ras, pensam ientos ab strac to s, no tiene m s
q ue p o n er orden en esos pen sam ien to s que ya estn o rd e n a
dos alfab ticam en te al final de todo tra ta d o de econom a pol
tica. Los m a te ria le s de los econom istas son la vida activ a y di
n m ica de los hom bres; los m ate ria le s de P roudhon son los
dogm as de los econom istas. P ero desde el m om ento en que no
se p ersig u e el m ovim iento hist rico de las relaciones de p ro
duccin, del que las categ o ras no son sino la expresin te ri
ca, desde el m om ento en que no se q u ie re ver en esas catego
ras m s que ideas y pensam ientos espontneos, independientes
de las relaciones reales, se est forzado a asig n a r com o origen
de e sto s p en sam ientos el m ovim iento de la razn p u ra [49].
Cmo hace nacer esos pensam ientos la razn p u ra, eterna, im
p erso n al? Cm o procede p a ra p ro d u cirlo s?
Si tu v iram o s la intrepidez de P ro u d h o n en m a te ria de h e
gelianism o, diram o s que la razn p u ra se distingue en s m is
m a de ella m ism a. Q u significa esto? Como la razn im p er
EL MTODO 65

sonal no tiene fu e ra de ella ni te rre n o sob re el que pueda


a sen ta rse , ni objeto al cual p u ed a oponerse, ni sujeto con el
que p u ed a com binarse, se ve fo rzada a d a r v o lteretas situ n
dose, oponindose y com binndose posicin, oposicin, com
binacin. H ablando en griego, tenem os la tesis, la anttesis y
la sntesis. En cu an to a los q u e no conocen el lenguaje hegelia-
no, les direm os la f rm u la sacram en tal: afirm aci n , negacin
y negacin de la negacin. He aqu lo que significa m an ejar
las palab ras. In d u d ab lem en te esto no es hebreo, sin nim o de
h e rir a Proudhon [50]; p ero es el lenguaje de esa razn tan pura,
se p a ra d a del individuo. En lu g a r del individuo o rd in ario , con
su m a n e ra c o rrie n te de h a b la r y de p en sar, no tenem os o tra
cosa qu e esa m a n e ra c o rrie n te en to d a su pu reza, sin el in
dividuo.
Hay que e x tra a rse de q u e cu alq u ier cosa, en ltim o g ra
do de abstraccin puesto que hay abstraccin y no anlisis,
se p re se n te en estad o de c ateg o ra lgica? H ay que e x tra a r
se de qu e elim inando poco a poco todo lo que co n stitu y e la in
dividualid ad de u n a casa, de que haciendo ab stracci n de los
m a te ria le s de que se com pone, de la form a que la distingue,
se llegue a o b te n e r slo un cu erp o en general; que haciendo
a b stra cc i n de los lm ites de ese cuerpo, no se tenga ya m s
que un espacio; que haciendo p o r ltim o ab stracci n de las di
m ensiones de ese espacio, se term in e p o r no te n e r m s que la
can tid a d ab so lu tam en te p u ra , la categ o ra lgica? A fu erza de
a b s tra e r as de todo su jeto los p reten d id o s accidentes, anim a
dos o inanim ados, h o m b res o cosas, tenem os razn en decir
que, en ltim o g rado de ab stracci n , se llega a o b te n er como
su stan cia las categ o ras lgicas. As, los m etafsicos, que al h a
cer esta s ab straccio n es se im aginan h acer an lisis y que, a m e
dida qu e se se p a ra n m s y m s de los objetos, im aginan ap ro
xim arse a ellos h a sta el p u n to de pen etrarlo s, esos m etafsicos
tienen razn a su vez al decir que las cosas de n u e stro m undo
son b o rd ad o s cuya tra m a son las categ o ras lgicas. He aqu
lo que d istingue al filsofo del cristian o . El c ristia n o no cono
ce m s que u n a sola en carn aci n del Logos, en c o n tra de la l
gica; el filsofo no acab a en las encarnaciones. Q u tiene de
extrao, despus de esto, que todo lo existente, q u e todo c u an
to vive sobre la tie rra y b ajo el agua, pueda, a fu erza de ab s
traccin, ser reducido a u n a categora lgica, y que de esta m a
n era el m undo real e n te ro p u ed a h u n d irse en el m undo de las
abstraccio n es, en el m u n d o de las categ o ras lgicas? [51].
66 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

Todo lo que existe, todo lo que vive sobre la tie rra y bajo
el agua no existe, no vive ms que p o r un m ovim iento cualquie
ra. As, el m ovim iento de la h isto ria produce las relaciones so
ciales, el m ovim iento in d u strial nos p ro p o rcio n a los p ro d u c
tos in d u striales, etctera.
As com o a fuerza de ab stracci n hem os tran sfo rm ad o toda
cosa en categ o ra lgica, de la m ism a m an era b a sta con h acer
abstraccin de todo rasgo distintivo de los diferentes movimien
tos p a ra llegar al m ovim iento en estado abstracto, al movimien
to p u ram en te form al, a la frm ula p u ram en te lgica del m ovi
m iento. Y si en las categoras lgicas se en c u en tra la sustancia
de todas las cosas, en la frm ula lgica del m ovim iento se cree
h a b e r en co n trad o el m todo absoluto, que no slo explica cada
cosa, sino que im plica adem s el m ovim iento de la cosa.
De este m todo ab soluto h abla Hegel en los trm inos si
guientes: El m todo es la fuerza absoluta, nica, suprem a, in
finita, a la q u e ningn objeto puede oponer resistencia; es la
ten d en cia a la razn a reen co n trarse, a reconocerse a s m is
m a en toda co sa" (Hegel, Lgica [1816], t. ni) [52]. Si cada cosa
es red u cid a a una categ o ra lgica, y cad a m ovim iento, cada
acto de pro d u cci n al m todo, de aqu se infiere n atu ralm e n te
que cada con ju n to de productos y de produccin, de objetos
y de m ovim iento, se reduce a una m etafsica aplicada. Lo que
Hegel ha hecho p a ra la religin, el derecho, etc., Proudhon p re
tende h a c e rlo p a ra la econom a poltica [53].
Qu es, pues, este m todo absoluto? La abstraccin del mo
vimiento. Qu es la abstraccin del m ovimiento? El movimien
to en estad o a b strac to . Qu es el m ovim iento en estado ab s
tra c to ? La f rm u la p u ram en te lgica del m ovim iento o el
m ovim iento de la razn p u ra. En qu consiste el m ovim iento
de la razn p u ra ? En situ arse, oponerse, com binarse, form u
larse com o tesis, an ttesis y sntesis, o bien en afirm arse, en
negarse, y en n eg ar su negacin.
Cmo hace la razn p ara afirm arse, p a ra situarse com o ca
teg o ra d eterm in ad a? E sto es asu n to de la m ism a razn y de
sus apologistas.
Pero u n a vez que la razn ha llegado a situ a rse como tesis,
e sta tesis, este pensam iento, opuesto a s m ism o, se desdobla
en dos p ensam ientos con trad icto rio s, el positivo y el negativo,
el s y el no. La lucha de estos dos elem entos antagnicos, en
c e rra d o s en la an ttesis, constituye el m ovim iento dialctico.
El s se convierte en no, el no se convierte en s, el s pasa a
EL MTODO 67

ser a la vez s y no, el no es a la vez no y s, los co n tra rio s se


eq u ilib ran , se n eu tralizan , se paralizan. La fusin de estos dos
pensam ientos co n trad icto rio s constituye un p ensam iento nue
vo que es la sntesis. E ste pen sam ien to nuevo se desdobla an
en dos p ensam ientos c o n tra d ic to rio s que se funden a su vez
en u n a nueva sntesis. De este trab ajo de gestacin nace un gru
po de pensam ientos. E ste grupo de pensam ien to s sigue el m is
mo m ovim iento dialctico que una categora sim ple y tiene por
a n tte sis un g ru p o co n trad icto rio . De estos dos grupos de pen
sam ientos nace un nuevo grupo de pensam ientos, que es su
sntesis.
As com o del m ovim iento dialctico de las categoras sim
ples nace el grupo, as tam bin del m ovim iento dialctico de
los g ru p o s nace la serie, y del m ovim iento dialctico de las se
ries nace todo el sistem a.
A plicad este m todo a las categ o ras de la econom a polti
ca y obten d ris la lgica y la m etafsica de la econom a poltica,
o, en o tro s trm inos, ten d ris las categoras econm icas co
nocid as p o r todo el m undo, trad u cid as a un lenguaje poco
conocido, que les da el aspecto de h ab er florecido recientem en
te en u n a cabeza que es razn pura: hasta tal p u n to estas c ate
goras p arecen e n g en d rarse las unas a las o tras, encadenarse
y en tre la z arse unas con o tra s p o r la accin exclusiva del m o
vim iento dilectico. Que el lecto r no se asu ste de esta m etaf
sica con toda su arm azn de categoras, de grupos, de series
y de sistem as. Proudhon, pese a todo su celo p o r escalar la cima
del sistem a de las contradicciones, no ha podido jam s p asa r
de los dos p rim ero s escalones, de la tesis y de la an ttesis sim
ples, y adem s slo dos veces los ha b rin cad o y, de estas dos
veces, u n a h a cado de espaldas.
H a sta aqu slo hem os expuesto la d ilectica de Hegel. Ve
rem os m s adelante cm o Proudhon ha logrado red u cirla a las
pro p o rcio n es m s m ezquinas. As, p a ra Hegel, todo lo que ha
acaecid o y que sigue acaeciendo co rresp o n d e ju stam en te a lo
que acaece en su propio razonam iento. As la filosofa de la his
to ria no es m s que la h isto ria de la filosofa, de su propia filo
sofa. N o existe ya la h isto ria segn el orden de los tiem pos;
lo n ico que existe es la sucesin de las ideas en el en tendi
m iento. Cree c o n stru ir el m undo p o r el m ovim iento del p ensa
m iento, cu an d o no hace sino re c o n stru ir sistem ticam ente y
o rd e n a r bajo el m todo abso lu to los p ensam ientos que estn
en la cabeza de todo el m undo [54],
68 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLTICA

Segunda observacin

Las categ o ras econm icas no son m s que expresiones te ri


cas, las abstracciones de las relaciones sociales de produccin.
Proudhon, tom ando las cosas al revs com o buen filsofo, no
ve en las relaciones reales m s que las en carn acio n es de estos
principios, de estas categoras, que dorm itaban, como nos dice
tam bin P roudhon el filsofo, en el seno de la razn im perso
nal de la h u m a n id a d .
Proudhon el econom ista ha sabido ver m uy bien que los hom
b re s hacen el pao, el lienzo, la seda, en el m arco de relacio
nes d e term in ad as de produccin. Pero lo que no h a sabido ver
es que estas relaciones sociales determ in ad as son pro d u cid as
p o r los h o m b res lo m ism o que el lienzo, el lino, etc. [55] Las
relaciones sociales estn ntim am ente vinculadas a las fu e r
zas pro d u ctiv as. Al a d q u irir nuevas fuerzas productivas, los
hom bres cam bian de modo de produccin, y al cam biar el modo
de p roduccin, la m an e ra de g anarse la vida, cam bian todas
sus relaciones sociales. El molino m ovido a brazo nos da la so
ciedad del se o r feudal; el m olino de vapor, la sociedad del ca
p ita lista in d u strial.
Los hom b res, al estab lecer las relaciones sociales con a rre
glo a su p ro d u ctiv id ad m aterial, p ro ducen tam bin los p rin c i
pios, las ideas y las categoras conform e a sus relaciones so
ciales.
P or lo tanto, estas ideas, estas categoras, son tan poco ete r
n as com o las relaciones que expresan. Son productos histri
cos y transitorios.
Existe un m ovim iento continuo de crecim iento de las fu e r
zas p roductivas, de destru cci n de las relaciones sociales, de
form acin de las ideas; lo nico inm utable es la ab stracci n
del m ovim iento: m ors im m ortalis [56].

Tercera observacin

En cada sociedad las relaciones de produccin form an un todo.


P roudhon concibe las relaciones econm icas com o o tra s tan
tas fases sociales, que se engendran una a otra, derivan una
de o tra, lo m ism o que la an ttesis de la tesis, y realizan en su
sucesin lgica la razn im personal de la hum anidad.
El nico inconveniente de este m todo es que, al a b o rd a r
el exam en de u n a sola de esas fases, P roudhon o puede expli-
EL MTODO 69

c a ria sin r e c u rrir a todas las dem s relaciones sociales, rela


ciones que, sin em bargo, no h a podido todava e n g en d rar por
m edio de su m ovim iento dilectico. Y cuando Proudhon pasa
despus, con la ayuda de la razn p u ra, a e n g e n d ra r las o tra s
fases, hace com o si acab asen de n acer, olvidando que son tan
viejas como la p rim e ra [57],
As, p a ra llegar a la constitucin del valor, que, aju ic io suyo,
es la base de todas las evoluciones econm icas, no poda p re s
c in d ir de la divisin del trabajo, de la com petencia, etc. Sin
em bargo, esta s relaciones todava no existan en la serie, en
el e n ten d im ien to de P roudhon, en la sucesin lgica.
C onstruyendo con las categ o ras de la econom a poltica el
edificio de un sistem a ideolgico, se disloca a los m iem bros
del sistem a social. Se tra n sfo rm a n los d iferentes m iem bros de
la sociedad en o tra s ta n ta s sociedades sep arad as, que se suce
den u n a tra s o tra. En efecto, cm o la f rm u la lgica del m o
vim iento, de la sucesin, del tiem po, p o d ra explicarnos por
s sola el cuerp o de la sociedad, en el que todas las relaciones
coexisten sim ultneam ente y se sostienen las u n as a las o tras?
[58],

Cuarta observacin

Veam os ah o ra qu m odificaciones hace s u frir P roudhon a la


d ilectica de Hegel aplicn d o la a la econom a poltica.
P ara l, p a ra Proudhon, cada categora econm ica tiene dos
lados, u no bueno y o tro m alo. C onsidera las categ o ras com o
el p eq u e o b u rg u s co n sid era a las g ran d es fig u ras histricas:
Napolen es un g ran hom bre; ha hecho m ucho bien, pero tam
bin ha hecho m ucho m al.
E l lado bueno y el lado m alo, la ventaja y el inconveniente,
tom ados en conjunto, form an segn Proudhon la contradiccin
in h eren te a cad a categ o ra econm ica.
P roblem a a resolver: C onservar el lado bueno, elim inando
el m alo.
La esclavitud es u n a c ateg o ra econm ica com o o tra cual
quiera. P or consiguiente, tam bin tiene sus dos lados. Dejemos
el lado m alo de la esclav itu d y hablem os de su lado bueno: de
suyo se com prende que slo se tra ta de la esclavitud directa,
de la esclav itu d de los negros en el S urinam , en el B rasil, en
los esta d o s sure o s de A m rica del N orte.
Lo m ism o que las m q u in as, el crd ito , etc., la esclavitud
70 LA METAFSICA DE LA ECONOMA POLTICA

d irecta es el eje de la in d u stria burguesa. Sin esclavitud no ha


b ra algodn; sin algodn no h ab ra in d u stria m oderna. La es
clav itu d ha d ado su v alo r a las colonias, las colonias han cre a
do el com ercio universal, el com ercio universal es la condicin
de la g ran in d u stria. Por lo tanto, la esclavitud es una catego
ra econm ica de elevada im portancia.
Sin esclavitud, Amrica del N orte, el pas de m s rpido p ro
greso, se tra n s fo rm a ra en un pas p a tria rc al. B o rrad N o rte
am ric a del m apa del m undo y ten d ris la an arqua, la deca
dencia com pleta del com ercio y de la civilizacin m odernas.
S u p rim id la esclavitud y h a b r is b o rra d o a N o rteam rica del
m ap a de los pueblos [59].
Como la esclavitud es una categora econm ica, siem pre ha
figurado en tre las instituciones de los pueblos. Los pueblos m o
dernos no han hecho m s que en c u b rir la esclavitud en sus p ro
pios p ases y la han im puesto sin tap u jo s en el Nuevo Mundo.
Cmo se las a rreg lar Proudhon p a ra salvar la esclavitud?
P la n te a r este problem a: conservar el lado bueno de e sta cate
gora econm ica y elim in ar el m alo.
H egel no tiene pro b lem as que p la n tea r. Slo tiene la dia
lctica. P ro u d h on no tiene de la dialctica de Hegel m s que
el lenguaje. A su juicio, el m ovim iento dialctico es la d istin
cin dogm tica de lo bueno y de lo malo.
Tom em os p o r un in sta n te al p ro p io P roudhon como cate
gora. E xam inem os su lado bueno y su lado m alo, sus virtudes
y sus defectos.
Si en com paracin con Hegel tiene la virtud de plan tear p ro
blem as, reserv ndose el derecho de solucionarlos p a ra el m a
yor bien de la hum anidad, en cam bio tiene el defecto de adole
cer de e ste rilid ad cuando se tra ta de en g en d rar p o r la accin
de la dialctica una nueva categora. La coexistencia de dos
lados c o n trad icto rio s, su lucha y su fusin en u n a nueva cate
g o ra constituyen el m ovim iento dialctico. El que se p lan te a
el p ro b lem a de elim in ar el lado m alo, con ello m ism o pone fin
de golpe al m ovim iento dialctico. Ya no es la categora la que
se sit a en s m ism a y se opone a s m ism a en v irtu d de su n a
tu ra le z a co n trad icto ria, sino que es P roudhon el que se m u e
ve, fo rcejea y se ag ita e n tre los dos lados de la categora.
P u esto as en un atolladero, del que es difcil salir p o r los
m edios legales, Proudhon hace un esfuerzo desesperado y de
un salto se ve tra slad ad o a una nueva categora. Entonces a p a
rece an te sus ojos aso m b rad o s la serie en el entendim iento.
EL MfiTODO 71

Tom a la p rim era categ o ra que se le viene a m ano y le a tri


buye arb itrariam en te la propiedad de sup rim ir los inconvenien
tes de; la categ o ra que se tr a ta de d ep u rar. As, de c re e r a
P roudhon, los im puestos su p rim en los inconvenientes del mo
nopolio; la balanza comercial, los inconvenientes de los im pues
tos; la p ro p ied ad te rrito ria l, los inconvenientes del crdito.
Tom ando as sucesivam ente las categ o ras econm icas una
p o r una, y concibiendo u n a de las categoras com o antdoto de
la otra, P ro u d h o n llega a com poner, con e sta m ezcla de con
tradiccio n es, dos volm enes de contradicciones, que denom i
na con ju sta razn: Sistem a de las contradicciones econm icas
[60],

Quinta observacin

E n la ra z n a b s o lu ta to d a s e s ta s i d e a s . . . son ig u a lm e n te sim p le s y ge
n e ra le s . . . De h e c h o n o lleg am o s a la c ie n c ia sin o le v a n ta n d o con n u e s
tr a s id e a s u n a especie de a n d a m ia je . P e ro la v e rd a d en s n o d e p e n d e
de e s ta s fig u ra s d ia l c tic a s y e s t lib re d e las c o m b in a c io n e s de n u e s
t r o e s p ritu . (P ro u d h o n , loe. cit., t. n, p. 97 (ed. 1923, t. II, pp. 78-79].)

He aqu que, s b itam en te, m ed ian te un b ru sc o viraje cuyo


secreto conocem os ah o ra, la m etafsica de la econom a polti
ca se ha convertido en u n a ilusin! Jam s P ro u d h o n hab a di
cho n a d a m s justo. N atu ralm en te, desde el m om ento en que
el proceso del m ovim iento dialctico se red u ce al sim ple p ro
cedim iento de o p o n er el bien al m al, de p la n te a r problem as
cuya fin alid ad consiste en elim in ar el m al y de em p lear una
catego ra com o an tdo to de o tra , las categoras p ierd en su es
pontaneidad; la idea "deja de funcionar", en ella ya no hay vida.
Ya no puede ni situ arse ni d escom ponerse en categoras. La
sucesin de las categ o ras se convierte en u n a especie de an
dam iaje. La dialctica no es ya el m ovim iento de la razn ab
soluta. De la dialctica no q u eda nada, y en su lu g a r vemos a
lo sum o la m oral pura.
C uando h ab lab a P ro u d h o n de la serie en el entendim iento,
de la sucesin lgica de las categoras, d eclarab a positivam en
te que no q u e ra exponer la historia segn el orden cronlogi-
co, es decir, segn P roudhon, la sucesin h ist ric a en la que
las categ o ras se han m anifestado. Todo o c u rra p a ra l en el
ter puro de la razn. Todo deba despren d erse de este te r por
m edio de la dialctica. A hora que se tra ta de p o n er en p r c ti
72 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

ca e sta dialctica, la razn lo traiciona. La dialctica de Proud-


hon a b ju ra de la d ialctica de Hegel, y he aqu que P roudhon
se ve p recisad o a reconocer que el o rd en en que expone las ca
teg o ras econm icas no es el o rden en que se en gendran unas
a o tra s. Las evoluciones econm icas no son ya las evoluciones
de la razn m ism a.
Q u es, pues, lo q u e nos p re se n ta P roudhon? La h isto ria
real, es decir, segn lo entiende P roudhon, la sucesin en que
las c a teg o ras se h a n m anifestado siguiendo el o rd en cronol
gico? No. La h isto ria tal com o se d esa rro lla en la idea m is
m a? An m enos. As, pues, no nos p re se n ta ni la h isto ria p ro
fana de las categ oras ni su h isto ria sagrada! Qu h isto ria nos
ofrece, en fin de cu en tas? La h isto ria de sus p ro p ias c o n tra
dicciones. V eam os cm o se m ueven estas co n tradicciones y
cm o a rra s tra n en su m arch a a Proudhon.
A ntes de e m p re n d e r este exam en, que d a r lu g ar a la sexta
observacin im p o rtan te, debem os h ac er o tra observacin m e
nos im p o rtan te.
S upongam os con P roudhon que la h isto ria real, la h isto ria
segn el o rd en cronolgico, es la sucesin h ist ric a en la que
se h an m an ifestad o las ideas, las categoras, los principios.
C ada p rincipio ha tenido su siglo p a ra m anifestarse: el p rin
cipio de au to rid a d , p o r ejem plo, corresp o n d e al siglo xi; el
p rincipio del individualism o, al siglo xvm . De consecuencia en
consecuencia, ten d ram o s que decir que el siglo pertenece al
principio, y no el p rincipio al siglo. En o tro s trm inos, sera
el p rin cip io el que ha cread o la histo ria, y no la h isto ria la que
h a cread o el principio. Pero si, p a ra salv ar los principios y la
h isto ria , nos p reg u n tam o s por qu ta l p rincipio se h a m ani
festad o en el siglo xi o en el siglo xvm , y no en o tro cu alquie
ra, d eberem os p o r fuerza ex am in ar m inuciosam ente cules
e ra n los h o m b res del siglo xi, cules los del siglo xvm , cules
e ra n sus respectivas necesidades, sus fuerzas productivas, su
m odo de produccin, las m aterias p rim a s em pleadas en su p ro
duccin y, p o r ltim o, las relaciones en tre los hom bres que de
rivan de to d as e sta s condiciones de existencia. Es que e stu
d ia r todas estas cuestiones no significa exponer la historia real,
la h isto ria p ro fa n a de los hom bres de cad a siglo, p re se n ta r a
estos h o m b res a la vez com o los a u to re s y los acto res de su
p ro p io d ra m a ? Pero, desde el m om ento en que se p resen ta a
los h o m b res com o los ac to re s y los a u to re s de su p ro p ia h isto
ria, se llega, d an do un rodeo, al v erd ad ero punto de p a rtid a ,
EL MTODO 73

p o rq u e se ab an d o n an los principios etern o s de los que se h a


ba p a rtid o al comienzo.
En cu an to a Proudhon, ni siq u iera p o r esos atajo s que tom a
el idelogo ha avanzado lo suficiente p a ra sa lir al anchuroso
cam ino de la h isto ria [61].
Sexta observacin
Sigam os a P ro u d h o n p o r esos atajos.
Adm itam os que las relaciones econm icas, concebidas como
leyes inm utables, como principios eternos, com o categoras idea
les, hayan preced id o a la vida activa y dinm ica de los hom
b res [62]; adm itam os, adem s, que estas leyes, estos principios,
e sta s categ o ras hayan esta d o dorm itando, desde los orgenes
de los tiem pos, "en la razn im perso n al de la h u m an id ad . Ya
hem os visto que to d as e sta s etern id ad es in m u tab les e inm vi
les no dejan m argen p a ra la h isto ria; todo lo m s que queda
es la h isto ria en la idea, es decir, la h isto ria que se refleja en
el m ovim iento dialctico de la razn pu ra. D iciendo que en el
m ovim iento dialctico las ideas ya no se diferencian", P roud
hon an u la toda som bra de m ovim iento y el m o vim ien to de las
som bras con las que h a b ra podido, al m enos, c re a r un sim u
lacro de historia. En lug ar de ello, atrib u y e a la h isto ria su pro
pia im potencia y se queja de todo, h a sta de la lengua francesa.
"N o es exacto a firm a r dice P ro u d h o n el filsofo que una
cosa adviene, que una cosa se produce: en la civilizacin, al igual
que en el universo, todo existe, todo act a desde siem pre. [. . .]
Lo m ism o acontece con toda la econom a social" (Proudhon,
loe. cit., t. II, p. 102 ed. 1923, t. n, p. 82]).
La fuerza p ro d u c to ra de las contrad iccio n es q u e funcionan
y que hacen fu ncionar a P roudhon es tan grande, que, querien
do ex p licar la h isto ria, se ve obligado a negarla; q ueriendo ex
p lica r la ap arici n consecutiva de las relaciones sociales, nie
ga q u e una coSa cualquiera p u eda advenir; q u erien d o explicar
la prod u cci n y todas sus fases, niega que una cosa cualquiera
pueda producirse.
P o r tanto, p a ra P ro u d h o n no hay ni h isto ria ni sucesin de
ideas, y sin em b arg o c o n tin a existiendo su libro; y ese libro
es p recisam en te, de ac u e rd o con su p ro p ia expresin, la his
toria segn la sucesin de las ideas". Cmo e n c o n tra r una fr
m ula pues P roudhon es el hom b re de las f rm u las con la
que p o d er s a lta r de un brinco p o r encim a de to d as estas con
tradiccio n es?
74 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

P a r a e s to h a in v e n ta d o u n a ra z n n u e v a , q u e n o e s n i la r a :
z n a b s o l u t a , p u r a y v i r g e n , n i l a r a z n c o m n d e lo s h o m b r e s
a c t i v o s y d i n m i c o s e n lo s d i f e r e n t e s s i g l o s , s i n o u n a r a z n d e
u n g n e r o c o m p l e t a m e n t e p a r t i c u l a r , la r a z n d e la s o c i e d a d
p e r s o n a , d e l s u j e t o h u m a n i d a d , r a z n q u e la p l u m a d e P r o u d
h o n p r e s e n t a t a m b i n a v e c e s c o m o g e n i o s o c i a l" , c o m o ra
z n g e n e r a l 1o , p o r l t i m o , c o m o r a z n h u m a n a " . S i n e m b a r
g o , a e s t a r a z n , e n c u b i e r t a c o n t a n t o s n o m b r e s , s e la r e c o n o c e
a c a d a i n s t a n t e c o m o la r a z n i n d i v i d u a l d e P r o u d h o n , c o n s u
la d o b u e n o y s u la d o m a lo , s u s a n td o to s y s u s p r o b le m a s .
" L a r a z n h u m a n a n o c r e a la v e r d a d , o c u lta e n la s p r o f u n
d id a d e s d e la r a z n a b s o lu ta , e te r n a ; s lo p u e d e d e s c u b r ir la .
P e ro la s v e rd a d e s q u e h a d e s c u b ie rto h a s ta el p r e s e n te so n in
c o m p l e t a s , i n s u f i c i e n t e s y , p o r lo m i s m o , c o n t r a d i c t o r i a s . E n
c o n s e c u e n c ia , la s c a te g o r a s e c o n m ic a s , sie n d o a s u vez v e r
d a d e s d e s c u b ie r ta s y r e v e la d a s p o r la ra z n h u m a n a , p o r el
g e n io s o c i a l , s o n t a m b i n i n c o m p l e t a s y c o n t i e n e n e l g e r m e n
d e la c o n t r a d i c c i n . A n t e s d e P r o u d h o n , e l g e n io s o c i a l n o h a
b a v i s t o m s q u e l o s e l e m e n t o s a n t a g n ic o s , y n o l a f r m u l a
s i n t t i c a , o c u l t o s a m b o s s i m u l t n e a m n e t e e n la r a z n a b s o l u
ta . P o r e s o , l a s r e l a c i o n e s e c o n m i c a s , n o s i e n d o s i n o l a r e a l i
z a c i n t e r r e n a l d e e s ta s v e r d a d e s in s u f ic ie n te s , d e e s ta s c a t e
g o r a s in c o m p le ta s , d e e s ta s n o c io n e s c o n tr a d ic to r ia s ,
c o n t i e n e n e n s m i s m a s l a c o n t r a d i c c i n y p r e s e n t a n lo s d o s
l a d o s , u n o b u e n o y o t r o m a lo .
E n c o n t r a r la v e r d a d c o m p le ta , la n o c i n e n to d a s u p le n i
t u d , la f r m u l a s i n t t i c a q u e d e s t r u y e l a a n t i n o m i a : h e a q u
el p r o b le m a q u e d e b e r e s o lv e r el g e n io s o c ia l. Y h e a q u t a m
b i n p o r q u , e n la im a g in a c i n d e P r o u d h o n , e s e m is m o g e
n io s o c ia l h a te n id o q u e p a s a r d e u n a c a te g o r a a o tr a , s in h a
b e r c o n s e g u id o a n , p e s e a to d a la b a te r a d e s u s c a te g o r a s ,
a r r a n c a r a D io s , a l a r a z n a b s o l u t a , u n a f r m u l a s i n t t i c a .

La so c ie d a d (el g e n io social) c o m ie n za p o r s u p o n e r u n p r im e r hecho,


p o r s e n ta r u n a h ip te s is .. ., v e rd a d e ra a n tin o m ia cu y o s re s u lta d o s a n
ta g n ic o s se d e s a r r o lla n e n la e c o n o m a so c ia l e n el m is m o o rd e n e n
q u e h a b ra n p o d id o s e r d e d u c id o s e n la m e n te c o m o c o n se c u e n c ia s;
de m a n e ra q u e el m o v im ie n to in d u s tria l, sig u ie n d o en to d o la d e d u c
c i n de las id e a s, se d iv id e e n dos c o rrie n te s : la u n a de e le c to s tile s
y la o tr a de re s u lta d o s su b v e rsiv o s. . . P a ra c o n s titu ir a rm n ic a m e n te
ese p rin c ip io d o b le y re s o lv e r e sa a n tin o m ia , la so c ie d a d h a ce s u rg ir
u n a se g u n d a a n tin o m ia , a la q u e n o ta r d a r en s e g u ir u n a te rc e ra , y
tal s e r la m a rc h a d e l g en io social h a s ta q u e a g o ta d a s to d a s su s c o n
EL MTODO 75

tra d ic c io n e s su p o n g o , a u n q u e e llo n o e s t d e m o s tra d o , q u e la s c o n


tra d ic c io n e s e n la h u m a n id a d tie n e n u n t r m in o , r e to m e d e u n sal
to a to d a s su s p o sic io n e s a n te rio r e s y re su e lv a en u n a sola f rm u la
to d o s s u s p ro b le m a s (P ro u d h o n , loe. cit., t. i, p. 133 (ed. 1923, t. i, p.
169)).

A s c o m o a n t e s la a n t t e s i s s e t r a n s f o r m e n a n t d o t o , a h o
r a la t e s i s p a s a a s e r h i p t e s i s . P e r o e s t e c a m b i o d e t r m i n o s
de P ro u d h o n n o p u ed e ya c a u s a rn o s so rp re sa . L a ra z n h u m a
n a , q u e n o tie n e n a d a d e p u r a p o r n o p o s e e r m s q u e o p in io
n e s in c o m p le ta s , tr o p ie z a a c a d a p a s o c o n n u e v o s p ro b le m a s
a r e s o l v e r . C a d a n u e v a t e s i s d e s c u b i e r t a p o r e l l a e n la r a z n
a b s o l u t a y q u e e s l a n e g a c i n d e la p r i m e r a t e s i s , s e c o n v i e r t e
p a r a e lla e n u n a s n te s is , q u e a c e p ta c o n b a s ta n te in g e n u id a d
c o m o l a s o l u c i n d e l p r o b l e m a e n c u e s t i n . A s e s c o m o e s t a
ra z n se a g ita e n c o n tra d ic c io n e s s ie m p re n u e v a s , h a s ta q u e,
a l lle g a r a l p u n to fin a l d e la s c o n tr a d ic c io n e s , a d v ie r te q u e to
d a s s u s te s is y s n te s is n o s o n o t r a c o s a q u e h ip te s is c o n tr a
d i c t o r i a s . E ti s u p e r p l e j i d a d , " l a r a z n h u m a n a , e l g e n io s o c ia l,
r e t o r n a d e u n s a lto a to d a s s u s p o s ic io n e s a n te r io r e s y r e s u e l
v e e n u n a s o l a f r m u l a t o d o s s u s p r o b l e m a s . D ig a m o s d e p a s o
q u e e s ta f r m u la n ic a c o n s titu y e el v e r d a d e r o d e s c u b rim ie n to
d e P r o u d h o n . E s el v a lo r c o n s titu id o .
L a s h ip te s is n o se a s i e n t a n s in o c o n u n fin d e te r m in a d o .
E l f i n q u e s e p r o p o n e e n p r i m e r l u g a r e l g e n io s o c i a l q u e h a
b l a p o r b o c a d e P r o u d h o n , e s e l i m i n a r lo q u e h a y a d e m a l o e n
c a d a c a t e g o r a e c o n m i c a , p a r a q u e n o q u e d e m s q u e lo b u e
n o . E l b ie n , e l b ie n s u p r e m o , e l v e r d a d e r o fin p r c tic o , es p a r a
l l a i g u a ld a d . Y p o r q u e l g e n io s o c i a l s e p r o p o n e la i g u a l
d a d m s q u e la d e s i g u a l d a d , la f r a t e r n i d a d , e l c a t o l i c i s m o o
c u a lq u ie r o tro p rin c ip io ? P o rq u e " la h u m a n id a d n o h a re a li
z a d o s u c e s iv a m e n te t a n ta s h ip te s is p a r ti c u l a r e s m s q u e e n
v is ta d e u n a h ip te s is s u p e r i o r , q u e e s c a b a lm e n te la ig u a l
d a d . E n o t r a s p a l a b r a s , p o r q u e la i g u a l d a d e s e l i d e a l d e P r o u d
h o n . l s e i m a g i n a q u e l a d i v i s i n d e l t r a b a j o , e l c r d i t o , la f
b r ic a , e n s u m a , to d a s la s r e la c io n e s e c o n m ic a s h a n s id o
in v e n ta d a s n ic a m e n te e n b e n e f ic io d e la ig u a ld a d , y s in e m
b a r g o h a n t e r m i n a d o s i e m p r e p o r v o l v e r s e c o n t r a e lla . D e l h e
c h o d e q u e l a h i s t o r i a y l a f i c c i n d e P r o u d h o n s e c o n t r a d i g a n
a c a d a p a s o , d e d u c e l q u e a ll h a y u n a c o n tr a d ic c i n . S i h a y
c o n t r a d i c c i n , s lo e x i s t e e n t r e s u i d e a f i j a y , e l m o v i m i e n t o
re a l.
76 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

En lo sucesivo, el lado bueno de cad a relacin econm ica


es el que afirm a la igualdad, y el lado m alo el que la niega y
afirm a la d esigualdad. Toda nueva categ o ra es u n a hiptesis
del genio social p a ra elim in ar la desigualdad eng en d rad a por
la h ip tesis precedente. En resum en, la igualdad es la inten
cin prim itiva , la tendencia m stica, el fin providencial que el
genio social no p ierde n u nca de vista, girando en el crculo de
las co n trad iccio n es econm icas. P o r eso, la Providencia es la
lo com otora que hace m a rc h a r todo el bagaje econm ico de
P ro udhon m ucho m ejor que su razn p u ra y etrea. N u estro
a u to r h a consagrado a la Providencia todo un captulo, que si
gue al de los im puestos.
P rovidencia, fin providencial: he aqu la p a la b ra altisonan
te que hoy se em plea p a ra explicar la m arch a de la historia.
En realidad, e sta p a lab ra no explica nada. Es, cuanto ms, una
fo rm a ret rica, u na m an era como c u a lq u ier o tra de p a ra fra
s e a r los hechos [63].
Es sabido que en Escocia au m en t el v alor de la propiedad
de la tie rra gracias al desarro llo de la in d u stria inglesa. E sta
in d u stria ab ri a la lan a nuevos m ercados de venta. P ara p ro
d u c ir la lana en gran escala, era preciso tra n sfo rm a r los cam
pos de laboreo en pastizales. P a ra efe c tu a r esta tra n sfo rm a
cin, e ra n ecesario co n c e n tra r la propiedad. P ara co n cen trar
la pro p ied ad , h ab a que a c a b a r con la pequea propiedad, ex
p u ls a r a m iles de p ro p ie tario s de su pas n atal y colocar en su
lu g a r a unos cuantos p a sto re s encargados de c u id ar m illones
de ovejas. As, pues, la propiedad te rrito ria l condujo en Esco
cia, m ediante tran sfo rm acio n es sucesivas, a que los hom bres
se viesen desplazados p o r las ovejas. Decid ahora que el fin pro
videncial de la in stitu ci n de la p ro p ied ad te rrito ria l en E sco
cia e ra h a c e r que los hom bres fuesen desplazados por las ove
jas, y te n d r is la h isto ria providencial.
N atu ralm en te, la tendencia a la igualdad es propia de nues
tro siglo. P ero a firm a r que todos los siglos a n terio res con
sus necesidades, m edios de produccin, etc., com pletam ente
d istin to s se esforzaron providencialm ente p o r realizar la
igualdad, es, a n te todo, confundir los m edios y los hom bres de
n u e s tro siglo con los hom bres y los m edios de siglos a n te rio
res y desconocer el m ovim iento h ist ric o p o r el que las gene
raciones sucesivas han ido tra n sfo rm an d o los resu ltad o s a d
q u irid o s p o r las generaciones precedentes. Los econom istas
saben m uy bien que la m ism a cosa que p a ra uno e ra un p ro
EL MTODO 77

ducto elab o rad o , no e ra p a ra o tro m s que la m a te ria prim a


d estin a d a a u n a nueva produccin.
Suponed, com o lo hace Proudhon, que el genio social p ro
dujo, o, m ejor dicho, im provis a los seores feudales con el
fin p rovidencial de tra n s fo rm a r a los colonos en trabajadores
responsables e iguales entre s, y h ab ris hecho u n a sustitucin
de fines y de p erso n as m uy digna de esa P rovidencia que en
Escocia in stitu a la propiedad te rrito rial p ara perm itirse el m a
ligno p lacer de v er a los h o m b res desplazados p o r las ovejas.
Pero p u esto que P ro u d h o n d em u estra un in te rs tan tiern o
p o r la P rovidencia, le rem itim o s a la Historia de la econom a
poltica del se o r De V illeneuve-B argem ont, que tam bin p er
sigue u n fin providencial. E ste fin no es ya la ig ualdad sino el
cato licism o [64],

S p tim a y ltim a observacin

Los econom istas p ro ced en de sin g u lar m anera. P ara ellos no


hay m s que dos clases de instituciones: unas artificiales y otras
n a tu ra le s. Las in stitu cio n es del feudalism o son artificiales y
las de la b u rg u e sa son n a tu ra le s. Aqu los econom istas se pa
recen a los telogos, que a su vez establecen dos clases de reli
giones. Toda religin extraa es p u ra invencin hum ana, m ien
tra s q u e su p ro p ia religin es u n a em anacin de Dios. Al decir
que las actu ales relaciones las de la p roduccin b u rg u esa
son n atu rales, los econom istas dan a en tender que se tra ta pre
cisam en te de unas relaciones bajo las cuales se c rea la rique
za y se d e sa rro lla n las fu erzas productivas de acu erd o con las
leyes de la n atu raleza. P or consiguiente, estas relaciones son
en s leyes n a tu ra le s, indepen d ien tes de la influ encia del tiem
po. Son leyes e te rn a s que deben reg ir siem pre la sociedad. De
m odo q u e h a s ta a h o ra h a h ab id o h isto ria, p ero a h o ra ya no la
hay. H a h ab id o h isto ria p o rq u e ha habido in stitu ciones feuda
les y p o rq u e en estas in stitu cio n es feudales nos encontram os
con u n as relaciones de p roduccin com pletam ente diferentes
de las relaciones de p ro d u cci n de la sociedad b u rguesa, que
los econom istas q u ieren h a c e r p a sa r p o r n a tu ra le s y, p o r ta n
to, etern as.
El feudalism o tam bin te n a su pro letariado: los siervos, es
ta m e n to que e n c e rrab a todos los grm enes de la burguesa. La
pro d u cci n feudal tam b in ten a dos elem entos antagnicos,
78 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

qu e se designan igualm ente con el nom bre de lado bueno y lado


m alo del feudalism o, sin te n e r en c u e n ta que, en definitiva, el
lado m alo prevalece siem pre sobre el lado bueno. Es cabalm en
te el lado m alo el que, dando origen a la lucha, produce el m o
vim iento que crea la h isto ria [65], Si, en la poca de la dom ina
cin del feudalism o, los econom istas, en tu siasm ad o s p o r las
v irtu d es cab allerescas, por la b u en a arm o n a e n tre los d ere
chos y los deberes, p o r la vida p a tria rc a l de las ciudades, por
el estad o de p ro sp e rid a d de la in d u stria dom stica en el cam
po, p o r el de sa rro llo de la in d u stria org an izad a en corp o racio
nes, cofradas y grem ios, en un a palab ra, p o r todo lo qe cons
titu y e el lado b u eno del feudalism o, se hubiesen p ro p u esto la
ta re a de elim inar todo lo que ensom breca este cu adro la ser
vidum bre, los privilegios y la a n a rq u a cul h a b ra sido el
re su lta d o ? Se h a b ra n d e stru id o todos los elem entos que de
sen cadenan la lu cha y m atado en germ en el d e sarro llo de la
b u rg u esa. Los econom istas se h a b ra n p ro p u esto la em p resa
a b s u rd a de b o rra r la h istoria.
C uando la b u rg u esa se im puso, la cuestin ya no resid a
en el lado b u en o ni en el lado m alo del feudalism o. La b u rg u e
sa e n tr en posesin de las fuerzas productivas que haban
sido d esarro llad as p o r ella bajo el feudalism o. Fueron d e stru i
das todas las viejas form as econm icas, las relaciones civiles
con g ru en tes con ellas y el rgim en poltico que e ra la expre
sin oficial de la an tig u a sociedad civil.
As, pues, p a ra fo rm arse un juicio exacto de la produccin
feudal, es m en ester en focarla com o u n m odo de produccin
b asad o en el antagonism o. Es m enester investigar cm o se pro
d u ca la riqueza en el seno de este antagonism o, cm o se iban
d e sa rro lla n d o las fuerzas p ro d u ctiv as al m ism o tiem po que el
antag o n ism o de clases, cm o u n a de estas clases, el lado m alo
y negativo de la sociedad, fue creciendo incesan tem en te ha sta
q ue llegaron a su m adurez las condiciones m ateriales p a ra su
em ancipacin. Acaso esto no significa que el m odo de produc
cin, las relaciones en las que las fuerzas p ro d uctivas se desa
rro llan , no son en m odo alguno leyes ete rn as, sino que c o rre s
ponden a u n nivel d eterm in ad o de d e sa rro llo de los hom bres
y de sus fu erzas productivas, y que todo cam bio operad o en
las fuerzas productivas de los hom bres im plica necesariam ente
u n cam bio en sus relaciones de p roduccin? Como lo que im
p o rta an te todo es no verse privado de los fru to s de la civiliza
cin, de las fu erzas productivas ad q u irid as, hace falta ro m p er
EL MTODO 79

las form as trad icio n ales en las que dichas fu erzas se han p ro
ducido. Desde ese instante, la clase antes revolucionaria se vuel
ve c o n serv ad o ra [66].
La b u rg u e sa com ienza con un p ro le ta ria d o que es, su vez,
un re sto del p ro le ta ria d o de los tiem pos feudales. En el cu rso
de su desenvolvim iento h ist rico , la b u rg u e sa d e sa rro lla ne
ce sariam en te su c a r c te r antagnico, que al p rin cip io se en
c u e n tra m s o m enos en cu b ierto , que no existe sino en estado
laten te. A m ed id a que se d e sa rro lla la b u rg u esa, va d e sa rro
llndose en su seno u n nuevo proletariado, u n p ro letariad o m o
derno: se d e sa rro lla u n a lu ch a en tre la clase p ro le ta ria y la cla
se b u rg u esa, lucha que, an te s de que am bas p a rte s la sientan,
la perciban, la aprecien, la com prendan, la reconozcan y la pro
clam en p o r lo alto, no se m an ifiesta en los p rim ero s m om entos
sino en conflictos parciales y fugaces, en hechos subversivos. Por
o tra p arte, si todos los m iem bros de la bu rg u esa m oderna tie
nen u n m ism o in ters p o r cu an to fo rm an u n a sola clase fren te
a o tra clase, tienen intereses opuestos y antagnicos por cuanto
se c o n trap o n en los unos a los otros. E sta oposicin de in tere
ses surg e de las condiciones econm icas de su vida burguesa.
P or lo tan to , cada d a es m s evidente que las relaciones de
p ro d u cci n en que la b u rg u e sa se desenvuelve no tienen un
c a r c te r nico y sim ple sino u n doble c a r c ter; que d en tro de
las m ism as relaciones en que se p ro d u ce la riqueza, se p ro d u
ce igualm ente la m iseria; que d e n tro de las m ism as relaciones
en que se o p e ra el d e sa rro llo de las fu erzas pro ductivas, exis
te asim ism o u n a fuerza que p roduce represi n ; que estas rela
ciones slo c re a n la riqueza burguesa, es decir, la riqueza de
la clase b u rg u esa, d estru y en d o co n tin u am en te la riqueza de
los m iem bros in teg ran tes de e sta clase y fo rm an d o un p role
ta ria d o que crece sin cesar.
C uanto m s se pone de m an ifiesto este c a r c te r antagni
co, ta n to m s e n tra n en d esacu erd o con su p ro p ia teo ra los
econom istas, los re p re se n ta n tes cientficos de la produccin
b u rg u esa, y se form an diferen tes escuelas.
E xisten los econom istas fatalistas, que en su teo ra son tan
indiferentes a lo que ellos denom inan inconvenientes de la pro
duccin b urguesa como los burgueses m ism os lo son en la prc
tica, a n te los sufrim ien to s de los p ro le ta rio s que les ayudan
a a d q u irir riquezas. E sta escuela fa ta lista tiene sus clsicos
y sus rom nticos. Los clsicos, com o Adam S m ith y R icardo,
son re p re se n ta n tes de u n a b u rg u e sa que, luchando todava
80 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

c o n tra los resto s de la sociedad feudal, slo p rete n d e d e p u ra r


de m an ch as feudales las relaciones econm icas, a u m e n ta r las
fu erzas p ro d u ctiv as y d a r un nuevo im pulso a la in d u stria y
al com ercio. A su juicio, los sufrim ien to s del p ro le ta ria d o que
p a rtic ip a en esa lucha, absorbido por esa actividad febril, slo
son p asajero s, accid entales, y el p ro le ta ria d o m ism o los con
sid e ra com o tales. Los econom istas com o Adam S m ith y Ri
card o , que son los h isto ria d o re s de e sa poca, no tienen o tra
m isi n que m o s tra r cm o se ad q u iere la riqueza en el m arco
de las relaciones de la p ro duccin burg u esa, fo rm u la r estas
relaciones en categ o ras y leyes y d e m o stra r que estas leyes
y categ o ras son, p a ra la produccin de riquezas, su p erio res
a las leyes y a las categ o ras de la sociedad feudal. A sus ojos,
la m ise ria no es m s que el dolor que acom paa a todo a lu m
b ram ien to , lo m ism o en la n atu ra leza que en la in d u stria [67].
Los rom nticos p ertenecen a n u e stra poca, en la que la b u r
gu esa est en oposicin d irecta con el p ro le ta ria d o , en la que
la m ise ria se en g en d ra en tan gran ab u n d an cia com o la riq u e
za. Los econom istas ad o p ta n entonces la pose de fa talistas sa
ciados que, desd e lo alto d e su posicin, lanzan u n a m irad a so
b e rb ia de desp recio so b re los ho m b res locom viles que
fab rican la riqueza. C opian todos los razonam ientos de sus p re
d ecesores, p ero la indiferencia, que en estos ltim os e ra inge
n uidad, en ellos es coquetera.
Luego sigue la escuela humanitaria, que tom a a pecho el lado
m alo de las relaciones de produccin actuales. P a ra su tra n
q u ilid ad de conciencia, se esfuerza en p a lia r todo lo posible
los co n trastes reales; deplora sinceram ente las penalidades del
p ro le ta ria d o y la d esen fren ad a com petencia e n tre los m ism os
burg u eses; aco n seja a los obreros que sean sobrios, tra b aje n
bien y tengan pocos hijos; recom ienda a los burgueses que m o
d eren su a rd o r en la produccin. Toda la te o ra de esta escue
la se b asa en distinciones interm inables en tre la teora y la prc
tica, e n tre los p rin cip io s y sus resu ltad o s, e n tre la idea y su
aplicacin, e n tre el contenido y la form a, e n tre la esencia y la
realid ad , e n tre el derecho y el hecho, e n tre el lado bueno y el
m alo.
La escuela filantrpica es la escuela h u m a n ita ria perfeccio
nada. N iega la n ecesidad del antagonism o; qu iere co n v ertir a
tod o s los h o m b res en burgueses; q u iere re aliz ar la teo ra en
ta n to que se d istin g a de la p rctic a y no contenga an tagonis
mo. Ni qu d ecir tiene q u e en la te o ra es fcil h a ce r abstrae-
EL MTODO 81

cin de las co n trad iccio n es que se en c u e n tra n a cada paso en


la realidad. E sta teo ra equ iv ald ra entonces a la realidad idea
lizada. P or consiguiente, los filn tro p o s q u ieren co n serv ar las
ca teg o ras q u e ex p resan las relaciones b u rg u esas, pero sin el
an tag o n ism o que es su esen cia y que les es in separable. Creen
q u e co m b aten firm em en te la p r c tic a b u rg u esa, p e ro son m s
b u rg u e se s q u e nadie [68].
As com o los econom istas son los rep resen tan tes cientficos
de la clase b u rg u esa, as los socialistas y los co m unistas son
los terico s de la clase p ro le ta ria [69]. M ientras el p ro le ta ria
do no est a n lo suficientem ente desarro llad o p a ra co n stitu ir
se com o clase; m ie n tra s, p o r consiguiente, la lu cha m ism a del
p ro le ta ria d o c o n tra la b u rg u e sa no revista todava c a r c te r
poltico, y m ie n tra s las fu erzas p ro d u ctiv as no se hayan desa
rro lla d o en e l seno de la p ro p ia b u rg u e sa h a s ta el g rado de
d e ja r e n tre v e r las condiciones m ate ria le s n ecesarias p a ra la
em ancipacin del p ro le ta ria d o y p a ra la edificacin de u n a so
cied ad nueva, estos te rico s son slo u to p ista s que, p a ra m iti
g a r las p e n u ria s de las clases op rim id as, im p rovisan sistem as
y se en treg an a la b sq u ed a de u n a ciencia regeneradora. Pero
a m ed id a q u e la h isto ria avanza, y con ella em pieza a d e sta
ca rse con trazo s cad a vez m s claro s la lucha del p ro le ta ria
do, aqullos no tienen ya necesidad de b u sc a r la ciencia en sus
cabezas: les b a sta con d a rse cuenta de lo que se desarro lla ante
su s ojos y co n v ertirse en portav o ces de esa realidad. M ientras
se lim itan a b u s c a r la cien cia y a c o n s tru ir sistem as, m ien tras
se en c u e n tra n en los u m b ra le s de la lucha, no ven en la m ise
ria m s que la m iseria, sin a d v e rtir su asp ecto revolucionario,
subversivo, que term in ar p o r derro car a la vieja sociedad. Una
vez ad v ertid o este aspecto, la ciencia, p ro d u c to del m ovim ien
to h ist rico en el que p a rtic ip a ya con pleno conocim iento de
cau sa, deja de s e r d o c trin a ria p a ra c o n v e rtirse en revolu
cio n aria.
Volvam os a P ro u d h o n [70].
Toda relacin econm ica tiene su lado bueno y su lado malo:
ste es el nico p u n to en que P ro udhon no se desm iente. En
su opinin, el lado bueno lo exponen los econom istas y el lado
m alo lo d en u n cian los socialistas. De los eco n om istas tom a la
n ecesid ad de u n as relaciones ete rn a s, y de los socialistas esa
ilusin que no les p e rm ite v er en la m ise ria n ada m s que la
m iseria. E st de acuerdo con unos y con otros, tra tan d o de apo
y a rse en la a u to rid a d de la ciencia. E n l la ciencia se reduce
82 LA METAFSICA DE LA ECONOMA POLTICA

a las m agras proporciones de una frm ula cientfica; es un hom


b re a la caza de frm ulas. De este m odo, P ro u d h o n se ja c ta de
o fre c e m o s a la vez u n a c rtic a de la econom a poltica y del
com unism o, cu an d o en realidad se qued a m uy p o r debajo de
u n a y de o tro . De los econom istas, porque considerndose,
com o filsofo, en posesin de u n a f rm u la m gica, se cree re
levado de la obligacin de e n tra r en detalles p u ra m e n te eco
nm icos; de los socialistas, porque carece de la persp icacia y
del v alo r necesarios p a ra alzarse, aunque slo sea en el te rre
no de la especulacin, p o r encim a de los horizontes de la b u r
guesa.
Pretende se r la sntesis y no es m s que un e rro r com puesto.
P reten d e flo ta r sobre b u rg u eses y p ro letario ', a la m an era
de u n ho m b re de ciencia, y no es m s que un pequeoburgus
que o scila co n stan tem en te en tre el ca p ital y el trab ajo , en tre
la econom a p o ltica y el com unism o [71].

2. LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS '

La serie de las evoluciones econmicas comienza, segn Proud


hon, con la divisin del trabajo.

Lado bueno "C o n sid e ra d a e n su ese n cia, la d iv isi n del t r a


de la d iv isi n b a jo e s e l m o d o se g n el c u a l se re a liz a la ig u a l
d e l trabajo d a d de c o n d ic io n e s y d e in te lig e n c ia s .

"L a d iv is i n d e l tr a b a jo s e h a c o n v e rtid o p a r a
n o s o tro s e n u n a fu e n te de m is e r ia .

L a d o m a lo de VARIANTE
la d iv isi n " E l tra b a jo , al d iv id irse se g n la ley q u e le es
d e l trabajo p r o p ia y q u e c o n s titu y e la p r im e r a c o n d ic i n de
su fe c u n d id a d , c o n d u c e a la n e g a c i n de su s fin e s
y se d e s tru y e a s m is m o .

E n c o n tr a r " la n u e v a c o m b in a c i n q u e s u p r i
P ro b lem a m a los in c o n v e n ie n te s d e la d iv isi n , c o n s e rv a n
a reso lver d o a la p a r su s e fe c to s tile s " (P ro u d h o n , loe. cit.,
t. i, pp. 93, 94 y 97 ed. 1923, t. i, pp. 138 y 140]).

La divisin del tra b a jo es, en opinin de Proudhon, u n a ley


e tern a, u n a categ o ra sim ple y a b stra c ta . P or consiguiente, la
LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS 83

abstracci n , la idea, la p a la b ra le b a sta n p a ra ex plicar la divi


sin del tra b a jo en las d iferen tes pocas. Las castas, las co r
poraciones, el rgim en m an u fa c tu rero , la g ran in d u stria de
ben ser explicados con u n a sola palabra: dividir. Comenzad por
e s tu d ia r bien el sen tid o de la p a la b ra "d iv id ir y no tendris
necesid ad de e stu d ia r las n u m ero sas influencias que dan a la
divisin del tra b a jo u n c a r c te r d eterm in ad o en cada poca.
N atu ralm en te, re d u c ir las cosas a las categ o ras de Proud-
hon se ra sim p lificarlas dem asiado. La h isto ria no procede de
u n m odo tan categ rico [72], E n A lem ania h icieron falta tres
siglos en tero s p a ra estab lecer la p rim e ra gran divisin del tra
bajo, es decir, la sep araci n de la ciudad y del cam po. A m edi
da que se m odificaba e s ta relaci n en tre la ciudad y el cam po,
se ib a m odificando to d a la sociedad. Incluso tom ando este ni
co asp ecto de la divisin del trab ajo , tenem os las repblicas
de la an tig ed ad o el feudalism o cristian o ; la an tig u a Inglate
rr a con sus b aro n es o la In g la te rra m od ern a con sus seores
del algodn (cotton-lords). E n los siglos xiv y xv, cuando an
n o h ab a colonias, cu an d o A m rica todava n o exista p ara
E u ro p a, cu an d o Asia exista slo a trav s de C onstantinopla,
cu an d o el M ed iterrn eo e ra el c e n tro de la actividad com er
cial, la divisin del tra b a jo ten a u n a form a y u n c a r c ter com
p letam en te d istin to s que en el siglo xvn, cuando los espao
les, los po rtu g u eses, los ingleses y los fran ceses posean
colonias estab lecid as en to d as las p a rte s del m undo. La exten
sin del m ercad o y su fisonom a dan a la divisin del tra b ajo
en las d iferen tes pocas u n a fisonom a y u n c a r c te r que sera
difcil d ed u cir de la sola p a la b ra d ivid ir, de la idea, de la ca
tegora.

T o d o s los e c o n o m is ta s d ice P ro u d h o n , a p a r ti r d e A. S m ith , h a n


s e a la d o la s v e n ta ja s y los in c o n v e n ie n te s d e la ley de d iv isi n , p e ro
a trib u y e n d o u n a im p o r ta n c ia m u c h o m a y o r a las p r im e r a s q u e a los
se g u n d o s, p o rq u e e sto c o rre s p o n d a m s a su o p tim ism o , y sin q u e n in
g u n o de e llo s se h a y a p r e g u n ta d o n u n c a e n q u p o d a n c o n s is tir los
in c o n v e n ie n te s de u n a ley. . . De q u m o d o u n m is m o p rin c ip io , a p li
c a d o c o n rig o r e n to d a s su s c o n se c u e n c ia s, s u r te e fe c to s d ia m e tr a l
m e n te o p u e s to s ? N in g n e c o n o m is ta , n i a n te s n i d e s p u s de A. S m ith ,
se h a p e r c a ta d o s iq u ie r a de q u e e n e s te p u n to h a b a u n p ro b le m a a
d ilu c id a r. S ay lleg a a re c o n o c e r q u e e n la d iv isi n d e l tr a b a jo la m is
m a c a u s a q u e p ro d u c e el b ie n e n g e n d ra e l m al [P ro u d h o n , loe. cit., ed.
1923, t. i, pp. 139 y 140).
84 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

A. S m ith fue m s perspicaz de lo que piensa Proudhon. Vio


m uy bien q u e en re alid a d la diferencia de ta len to s n a tu ra le s
e n tre los individuos es m ucho m enor de lo que creem os. E stas
disposiciones ta n diferentes, que p a recen d istin g u ir a las p e r
sonas de d iversas profesiones, cuando llegan a la edad m ad u
ra, no son ta n to la causa com o el efecto de la divisin del tr a
b a jo (A. Sm ith, Recherches... Trad. G a m ier, t. I, p. 20].
La d iferen cia inicial e n tre un mozo de cu erd a y un filsofo
es m en o r que la que existe e n tre un m astn y u n galgo [73], El
ab ism o en tre uno y o tro lo h a ab ierto la divisin del trab ajo .
E sto no le im pide a P roudhon decir, en o tro lugar, que Adam
S m ith no sospechaba siq u iera los inconvenientes que provoca
la divisin del tra b a jo [74]. Es esto tam b in lo que le hace de
c ir que J. B. Say fue el prim ero en reconocer que en la divi
sin del tra b a jo la m ism a cau sa que pro d u ce el bien engendra
el m al.
Pero escuchem os a Lemontey: S u u m cuique, a cad a cual lo
suyo.

J. B. Say me ha hecho el honor de adoptar en su excelente tratado de


economa poltica el principio que yo he formulado en este fragmento
sobre la influencia moral de la divisin del trabajo. Sin duda, el ttulo
un poco frvolo de mi libro [75] no le ha permitido citarme. Slo a este
motivo puedo atribuir el silencio de un escritor demasiado rico en pen
samientos propios para negar esta apropiacin tan insignificante (P.
E. Lemontey, uvres completes, Pars 1829,1 . 1, p. 194. "Influencia
de la divisin del trabajo.. . ]).

H agam os ju stic ia a Lemontey: h a expuesto con g ra n inge


n io las consecuencias perniciosas de la divisin del tra b a jo tal
com o h a llegado a se r en n u estro s das, y P ro u d h o n no h a ten i
do n ad a que agreg ar. P ero ya que p o r culpa de P roudhon nos
h em os em peado en esta d isp u ta so bre la p rio rid a d , direm os
de paso que m ucho an te s de Lem ontey y diecisiete aos antes
q u e Adam Sm ith, discpulo de A. F erguson, este ltim o expu
so con nitid ez el p u n to en cuestin en un cap tu lo que tra ta
especialm en te de la divisin del trab ajo :

Podra hasta dudarse de si la capacidad general de una nacin crece


en proporcin al progreso de las artes. En muchas artes mecnicas...
la finalidad se logra perfectamente sin el menor concurso de la razn
y del sentimiento, y la ignorancia es la madre de la industria tanto como
LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS 85

lo e s d e la s u p e rs tic i n . L a re fle x i n y la im a g in a c i n e s t n s u je ta s
a e r r o r , p e r o la c o s tu m b re d m o v e r el p ie o la m a n o n o d e p n d e n i
d e la u n a ni d e la o tra . P o r lo ta n to , se p o d r ia d e c ir q u e , e n re la c i n
a la m a n u f a c tu ra , la p e rfe c c i n c o n s is te e n p o d e r p r e s c in d ir d e la c a
p a c id a d in te le c tu a l, d e m a n e r a q u e sin n in g n e s fu e rz o m e n ta l el ta
lle r p u e d a se r c o n s id e ra d o c o m o u n a m q u in a c u y a s p a r te s so n se re s
h u m a n o s .. . El general puede se r m uy h b il e n el a rte de la g u e rra , m ien
t r a s q u e to d o lo q u e se r e q u ie re d e l so ld a d o s e 'r e d u c e a la e je c u c i n
d e u n o s c u a n to s m o v im ie n to s d e los p ie s o d e la s m a n o s . E l p rim e ro
p u e d e h a b e r g a n a d o lo q u e el se g u n d o h a b a p e r d id o .. . E n u n p e rio d o
e n el q u e to d a s la s fu n c io n e s e s t n s e p a ra d a s , e l a r te m is m o d e p e n
s a r, p u e d e f o r m a r u n o fic io a p a r te (A. F e rg u so n , E ssa i s u r l'h isto ire
d e la so c iet civile, 1783 [t. n, p p . 108, 109, 110]).

P ara te rm in a r este resum en literario, negam os form alm ente


que todos los econom istas hayan a trib u id o u n a im p o rtan cia
m ucho m ayor a las v entajas que a los inconvenientes de la di
visin del tra b a jo . B asta re c o rd a r a Sism ondi.
As, pues, en lo que co ncierne a las ventajas de la divisin
del tra b a jo , a P ro udhon no le q u ed ab a o tra cosa que p a ra fra
se ar m s o m enos pom posam ente las frases generales que todo
el m undo conoca.
Veam os a h o ra de qu m odo deriv a P ro u d h o n de la divisin
del tra b a jo to m ad a com o ley general, com o categora, como
idea, los inconvenientes que le son propios. De qu m anera
e sta categora, e sta ley im p lica u n re p a rto d esigual del tra b a
jo en d etrim en to del sistem a ig u alitario de P ro udhon?

E n e s ta h o r a so le m n e d e la d iv is i n d e l tr a b a jo , el v ie n to d e la s te m
p e s ta d e s c o m ie n za a s o p la r s o b re la h u m a n id a d . E l p ro g re s o n o se efec
t a d e u n a m a n e ra ig u al y u n ifo rm e p a r a t o d o s ; . . .co m ie n z a p o r c om
p r e n d e r a u n p e q u e o n m e ro d e p riv ile g ia d o s. . . E s ta p a rc ia lid a d d e l
p ro g re s o con re sp e c to a d e te rm in a d a s p e rso n a s es la q u e h a hech o c re e r
d u r a n te la rg o tie m p o e n la d e s ig u a ld a d n a tu r a l y p ro v id e n c ia l d e las
c o n d ic io n e s, e s la q u e h a o rig in a d o la s c a s ta s y c o n s titu id o je r r q u i
c a m e n te to d a s la s s o c ie d a d e s (P ro u d h o n , loe. cit., 1 . 1, p. 97 [ed. 1923,
t. i, p. 138]).

La divisin del tra b a jo h a cread o las castas. A hora bien, las


c asta s constitu y en los inconvenientes de la divisin del tra b a
jo; p o r lo tan to , es la divisin del tra b a jo quien engendr los
inconvenientes. Quod erat dem onstrandum . Si querem os ir ms
all y p reguntam os qu h a hecho a la divisin del trab ajo c re a r
86 LA METAFSICA DE LA ECONOMA'POLTICA

castas, el rgim en je rrq u ic o y los privilegios, P roudhon nos


dir: el progreso, Y qu h a dado origen al pro g reso ? La lim i
tacin. L im itacin llam a P roudhon a la parcialid ad del p ro g re
so con resp ecto a d ete rm in a d as personas.
D espus de la filosofa viene la h isto ria . No s y ni h isto
ria descrip tiva ni h isto ria dialctica, sino h isto ria com parada.
P ro u d h o n estab lece un p aralelo e n tre el a c tu a l o b re ro im pre
s o r y el de la E dad Mdia; e n tre el o b re ro de las fb ricas Creu-
sot y el h e rre ro de aldea; e n tre el h o m bre d letras de n u es
tro s das y el hom bre de letras m edieval y hace in clin ar la
balanza del lado de los que re p rese n tan en m ayor o m enor m e
d ida la divisin del tra b a jo estab lecid a o, tra n sm itid a p o r la
E d a d Media. O pone la divisin del tra b a jo de una poca hist
rica a la divisin del tra b a jo de o tra poca h ist rica. E ra esto
lo que P roudhon te n a que d em o strar? No. Tena que m o stra r
nos los inconvenientes de la divisin del tra b a jo en general,
de la divisin d el tra b a jo com o categora. Mas, p ara qu de
ten ern o s en e sta p a rte de la o b ra de Proudhon, si un poco m s
ad elan te le vecem os R etractarse fo rm alm en te.d e todos estos
p re te n d id o s argum entos? [76]

E l p r im e r e fe c to del tr a b a jo p a rc e la rio p ro sig u e P ro u d h o n , d e s


p u s de la d e p ra v a ci n d e l alm a , e s la p ro lo n g a c i n de la jo m a d a , q u e
c re c e en ra z n in v e rs a de la su m a de fu e rz a s in te le c tu a le s g a sta d a s. . .
P e ro c o m o la d u r a c i n d e la jo r n a d a n o p u e d e e x c e d e r d e d ie c is is a
d iec io c h o h o ra s, c u a n d o sea im p o s ib le c o m p e n s a r con tie m p o , la c o m
p e n s a c i n se h a r a c u e n ta del p re c io d e tr a b a jo , y el s a la r io d ism i
n u ir . . . Lo c ie rto , y lo n ic o q u e n e c e s ita m o s a n o ta r, e s q u e la c o n
c ie n cia u n iv e r s a l n o m id e d e ig u a l m a n e r a el tr a b a jo de u n
c o n tr a m a s tr e y la m a n io b ra d e u n p e n . P or c o n sig u ie n te, e s n e c e sa
r io r e d u c ir e l p r e c io d e la jo r n a d a , d e m a n e ra q u e el tr a b a ja d o r , a d e
m s d e la a flic c i n e s p iritu a l d e l c u m p lim ie n to d e u n a fu n c i n d e g ra
d a n te , te n g a q u e s u f r ir p riv a c io n e s fs ic a s a c a u s a de la m o d ic id a d de
la re c o m p e n s a [P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 141],

No vam os a detenernos en el v alo r lgico de estos silogis


m os, que K ant llam a ra p aralogism os fallidos [77],
He aqu su sustancia:
La divisin del tra b a jo reduce al o b re ro a u n a funcin de
g rad an te; a esta funcin d eg rad an te co rresp o n d e un alm a de
pravada; a la depravacin del alm a corresponde una reduccii
crecien te del salario. Y p a ra d e m o stra r que esta reduccin d
LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MQUINAS 87

salarios corresponde a un alm a depravada, P roudhon dipe, para


d escargo de conciencia, que tal es la v o lu n tad de la conciencia
universal. E sta r incluida el alm a de P roudhon en la concien
cia u n iv ersal? [78].
Las m quinas son, p a ra P roudhon, "la a n tte sis lgica de
la divisin del tra b a jo , y, en apoyo d su d ialctica, com ienza
p o r tra n sfo rm a r las m q u in as en fbrica.
D espus de h ab er su p u e sto la f b ric a m o d e rn a p a ra ded u
c ir de la divisin del tra b a jo la m iseria, P ro u d h o n supone la
m iseria en g en d rad a p o r la divisin del tra b a jo p a ra llegar a
la fb rica y p a ra p o d er p re se n ta rla com o la negacin d ialcti
ca de e sta m iseria. D espus de h a b e r castigado a l tra b a ja d o r
en el sentido m o ral con u n a funcin degradante y en el senti
do fsico con la p arq u e d a d del salario; desp u s de h ab er colo
cado al o b rero en dependencia del contram aestre y rebajado
su tra b a jo h a sta el nivel de m aniobra de un pen, P roudhon
vuelve a la fb rica y a las m q u in as p a ra degradar al tra b a ja
d o r "dndole u n a m o , y, p a ra c o ro n a r el envilecim iento del
tra b a ja d o r, le hace "d escen d er del rango de a rte sa n o al de
pen". H erm o sa dialctica. Y si al m enos se d etu v iera aqu. . .
Pero no, l n ecesita u n a nueva h isto ria de la divisin del tr a
bajo, no ya p a ra in fe rir de ella las co ntradicciones, sino p a ra
re c o n stru ir la fb rica a su m an era. P a ra lleg ar a este fin tiene
q ue o lv id ar todo cu an to h ab a dicho poco an te s sob re la divi
sin del trab ajo . -
El tra b a jo se organiza y se divide de d iferen tes m odos se
gn sean los in stru m e n to s de que disponga. El m olino m ovido
a brazo supone u n a divisin del tra b a jo d istin ta que el m olino
de vapor [79]. Q uerer co m enzar p o r la divisin del tra b a jo en
g eneral p a ra luego lleg ar a u no de los in stru m e n to s especfi
cos de la produccin, a las m qu in as, significa, pues, lanzarse
de fre n te c o n tra la h isto ria.
Las m q u in as no co n stitu y en u n a categ o ra econm ica,
com o tam poco el buey que tira del arado. Las m quinas no son
m s que u n a fuerza produ ctiv a. La fb rica m oderna, b asada
en la aplicacin de las m quinas, es u n a relacin social de p ro
duccin, una categora econm ica [80].
V eam os a h o ra cm o o c u rre n las cosas en la b rilla n te im a
ginacin de P roudhon.

E n la so c ie d a d , la a p a r ic i n in c e s a n te de m q u in a s es la a n tte s is , la
f r m u la in v e rs a d el tra b a jo : es la p ro te sta d el g e n io in d u s tr ia l c o n tra
88 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

trabajo parcelario y homicida. Q u es, e n efecto , u n a m q u in a ? Una


el
manera de reunir diversas partculas de trabajo, q u e la d iv isi n h a b a
s e p a ra d o . T o d a m q u in a p u e d e s e r d e fin id a c o m o u n c o n ju n to d e m l
tip le s o p e r a c io n e s .. . P o r ta n to , m e d ia n te la m q u in a s e e f e c tu a r la
restauracin del trabajador.. . L as m q u in a s, p o r s e r e n e c o n o m a p o l
tic a lo c o n tr a r io d e la d iv is i n d e l tra b a jo , r e p re s e n ta n l a sn te s is q u e
e n la m e n te h u m a n a se o p o n e a l a n l i s i s . . . L a d iv is i n n o h a c a m s
q u e s e p a r a r la s d iv e rs a s p a r te s d e l tra b a jo , p e r m itie n d o a c a d a u n o
o c u p a r s e d e la e s p e c ia lid a d m s a c o rd e c o n s u s in c lin a c io n e s: la f
b r i c a a g r u p a a los tr b a ja d o r e s se g n la re la c i n e n tr e c a d a p a r te y
el t o d o ..., in tro d u c e el p rin c ip io d e a u to rid a d e n el t r a b a j o . . . P e ro esto
n o e s to d o ; la mquina o la fbrica, d e s p u s d e h a b e r d e g ra d a d o al t r a
b a ja d o r d n d o le u n am o, c o ro n a su e n v ile c im ie n to h a c i n d o le d e sc e n
d e r d e l ra n g o d e a r te s a n o al d e p e n . . . E l p e rio d o q u e a h o r a e sta m o s
a tra v e s a n d o , e l d e la s m q u in a s , se d is tin g u e p o r u n ra s g o p a rtic u la r:
el salariado. E l s a la ria d o e s posterior a la d iv is i n d el tra b a jo y a l in
te rc a m b io (P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 170-171, 191, 194).

Una sim ple o b servacin a Proudhon. La separacin de las


d iv ersas p a rte s del trab ajo , que p erm ite a cada u n o dedicarse
a la esp ecialid ad que m s le agrade, sep araci n que, segn
P ro u d h o n puede rem o n tarse al com ienzo del m undo, existe so
lam en te en la in d u stria m oderna, b ajo el rgim en de la com
petencia.
P ro u d h o n nos ofrece luego una genealoga ex trao rd in a
ria m e n te "in te re sa n te , p ara dem o strar cm o la fbrica ha na
cido de la divisin del trab ajo , y el sala riad o de la fbrica.
1] Supone u n h om bre que "observ que, dividiendo la p ro
duccin en sus d iversas p a rte s y haciendo e je c u ta r cada una
de ellas a un o b rero ; se m ultiplicaran las fuerzas productivas.
2] E ste hom bre, "siguiendo ei hilo de esta idea, se dice a s
m ism o que, fo rm an d o u n grupo perm an en te de tra b a ja d o res
escogidos p a ra el fin especial que se propone, obtendr una pro
duccin m s reg u lar, e tc te ra .
3] E ste h o m b re hace una proposicin a o tro s hom bres con
el fin de inducirles a ac e p ta r su idea y seguir el hilo de su idea.
4] E ste hom bre, en los prim eros tiem pos de la industria, tra
ta de igual a igual a sus com paeros que m s ta rd e sern sus
obreros.
5] "Se com prende, desde luego, que e sta igu ald ad p rim iti
va tena que desaparecer rpidam ente debido a la situacin ven
ta jo sa del m a e stro y a la dependencia del a sa la ria d o " [Ibidem,
pp. 192 y 194].
LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS 89

He aqu u n a nueva m u e stra del m to d o histrico y descrip


tivo de P roudhon.
V eam os ah o ra, desde el p u n to de v ista h ist ric o y econm i
co, si el p rincipio de autoridad fue in tro d u cid o realm ente en
la sociedad p o r la f b ric a o la m q u in a con p o ste rio rid a d a la
divisin del trab ajo ; si e sto tra jo com o consecuencia, p o r u n a
parte, u n a rehabilitacin del obrero, aunque som etindolo, ade
m s, a la au to rid ad ; si la m q u in a es la recom posicin del tr a
b a jo dividido, la sntesis del tra b a jo o p u esto a su anlisis.
Lo que la sociedad tiene de com n con la e s tru c tu ra in te r
n a de u n a fb rica es que tam b in ella tiene su divisin del tr a
bajo. Si tom am os com o m odelo la divisin del tra b a jo en u n a
fb ric a m oderna, p a ra a p lic a rla despus al co n ju n to de la so
ciedad, verem os que la sociedad m ejor organizada p a ra la p ro
duccin de riq u ezas se ra in co n testab lem en te la que tuviese
u n solo e m p re sa rio en jefe, que d istrib u y e ra el tra b a jo e n tre
los diversos m iem bros de la com u n id ad segn reglas esta b le
cidas de antem ano. Pero, en realid ad , las cosas o cu rren de un
m odo com p letam en te d istin to . M ientras q u e en el in te rio r de
la f b ric a m o d ern a la divisin del tra b a jo est m inuciosam en
te reg lam en tad a p o r la a u to rid a d del em p resario , la sociedad
m o d e rn a no posee, p a ra d istrib u ir el trab ajo , m s regla, m s
a u to rid a d q u e la lib re com petencia.
B ajo el rgim en p a tria rc a l, b ajo el rgim en de castas, b ajo
el rgim en feudal y corporativo, exista divisin de l tra b ajo en
la sociedad e n te ra segn reg las fijas. E stab leca esas reglas
un legislador? No. N acidas p rim itiv am en te de las condiciones
de la p ro d u cci n m aterial, slo m u ch o m s ta rd e fueron erig i
d as en leyes. As, estas d iv ersas form as de divisin del trab ajo
p a sa ro n a se r o tra s ta n ta s bases de organizacin social. En
lo que re sp e c ta a la divisin del tra b a jo d e n tro del taller, es
ta b a m uy poco d e sa rro lla d a en to d as esas fo rm as de la so
ciedad.
Se puede incluso fo rm u la r com o regla gen eral que, cu an to
m enos regida p o r la a u to rid a d e st la divisin del tra b a jo den
tro de la sociedad, tan to m s se d esarro llar la divisin del tra
bajo d en tro del ta lle r y ta n to m s e sta r som etida all a la au to
rid a d de uno solo. De m a n e ra que la a u to rid a d en el ta lle r y
la que existe en la sociedad, en lo to can te a la divisin del tr a
bajo, est n en razn inversa [81].
V eam os a h o ra qu es la fbrica, en la que las funciones es
t n m uy sep arad as, donde la ta re a de cad a o b re ro se reduce
90 LA METAFSICA DE LA ECONOMIA POLITICA

a u n a Operacin m uy sim ple y donde la a u to rid a d , el capital,


a g ru p a y d irige los trabajos. Cmo ha nacido la fbrica? Para
re sp o n d e r a e s ta p re g u n ta ten d ram o s que ex am inar cm o se
fue d esarro llan d o la in d u stria m an u fac tu rera propiam ente di
cha. Me refiero a esa in d u stria que no es an la in d u stria mor
d ern a, co n su s m quinas, p ero que tam poco es ya ni la indus-
tria de los artesanos de la E dad Media ni la in d ustria domstica.*
No en trarem o s en grandes detalles: expondrem os algunos pui-,
tos sum arios, p a ra d e m o stra r que con frm ulas no se puede
e sc rib ir la h isto ria.
Una condicin de las m s indispensables p a ra la form acin
de la in d u stria m a n u fa c tu re ra fue la acum ulacin de c ap ita
les, fa c ilita d a p o r el descu b rim ien to de A m rica y la in tro d u c
cin de sus m etales preciosos.
E st suficientem ente dem ostrado que el aum ento de los me
dios de cam bio tra jo com o consecuencia, p o r un lado, la d e
p reciaci n de los salario s y, p o r o tro, el crecim ien to de las ga
n an cias in d u striales. En o tro s trm inos, a m edida que decaan
la clase de los p ro p ie ta rio s y la clase de los tra b aja d o res, los
se o res feudales y el pueblo, se elevaba la clase de los c a p ita
listas, la burg u esa.
H ubo adem s o tra s circunstancias que contribuyeron sim ul
tn eam en te al d e sa rro llo de la in d u stria m a n u fa c tu rera ; el
a u m en to de las m ercancas p u estas en circu laci n desde que
el com ercio p en etr en las Indias o rien tale s a travs del cabo
de B uena E speranza, el rgim en colonial y el d esarro llo del co
m ercio m artim o .
O tro p u n to que no h a sido an d eb idam ente ap reciad o en
la h isto ria de la in d u stria m a n u fa c tu re ra es el licnciam iento
de los num erosos squitos de los seores feudales, a consecuen
cia de lo cual los elem entos sub altern o s de estos squitos se
co n v irtiero n en vagabundos antes de e n tr a r e n los talleres. La
creaci n del ta lle r m an u fa ctu rero fue preced id a de un vaga
b u n d eo casi u n iv ersal en los siglos xv y xvi. El ta lle r encon
tr ad em s u n p o deroso apoyo e n el gran n m e ro de cam pesi
nos que aflu y ero n a las ciudades d u ra n te siglos enteros, al se r
expulsdos co n tin u ad am en te del cam po debido a la tra n sfo r
m acin de las tie rra s de cultivo en pastizales y a los progresos
de la a g ric u ltu ra , que hacan necesario un m en o r n m ero de
b razo s p a ra el cultivo de la tie rra [82], '
La am pliacin del m ercado, la acum ulacin de capitales, los
cam bios o p erad o s en la posicin social de las clases, la a p a ri
LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS 91

cin de num ero sas gentes priv ad as de sus fuentes de ingresos:


tales son las condiciones h ist ricas p a ra la form acin de la m a
n u factu ra. La congregacin de los trab ajad o rs en el taller m a
n u fa c tu re ro n o fue, com o afirm a P roudhon, o b ra de pactos
am istosos e n tre iguales. -La m a n u fa c tu ra no naci en el seno
de los an tig u o s grem ios; es el co m ercian te quien se tra n sfo r
m en el jefe del ta lle r m oderno y no el. an tig u o m aestro de
los grem ios. Casi en to d as p a rte s se lib r u n a lu ch a en carniza
da e n tre la m a n u fa c tu ra y los oficios a rte sa n o s.
La acu m u lacin y la con cen traci n de in stru m e n to s y tr a
b a ja d o re s p reced i al d e sa rro llo de la divisin del tra b a jo en
el seno del taller. El rasgo distintivo de la m a n u factu ra e ra m s
b ien la reun i n de m uchos tra b a ja d o re s y de m uchos, oficios
en u n solo lugar, en u n m ism o local, b ajo el m ando de u n capi
tal, y no la frag m en taci n del tra b a jo y la ad ap taci n de un
o b re ro especial a u n a ta re a m uy sim ple.
La u tilid a d de un ta lle r co n sista no ta n to en la divisin del
tra b a jo p ro p iam en te dicha, com o en la c irc u n stan c ia de que
se tra b a ja b a en m ay o r escala, se re d u c a n m uchos gastos ac
cesorios, etc. A fines del siglo xvi y com ienzos del xvn, la m a
n u fa c tu ra h o lan desa ap en as conoca la divisin.
El d e sa rro llo de la divisin del tra b a jo supone la reunin
de los tra b a ja d o re s en un taller. Ni en el siglo XVI ni en el si
glo x v n enco n tram o s u n solo ejem plo de u n d esarro llo tal de
las div ersas ra m a s de un m ism o oficio, que b a s ta ra reu n iras
en u n solo lu g a r pa ra o b te n e r un ta lle r com pleto. Pero u n a vez
reu n id o s en u n solo lu g ar los h o m b res y los in stru m en to s, la
divisin del tra b a jo ex isten te en el rgim en g rem ial se re p ro
d u ca y se reflejab a n e c esariam en te en el. in te rio r del taller.
P a ra P roudhon, que ve las co sas a l revs, cu ando las ve, la
divisin del tra b a jo tal com o la entien d e A dam S m ith precede
al taller, siendo que el ta lle r es u n a condicin de su existencia.
Las m quinas p ro p iam en te d ich as d a t n de fines del siglo
X V III. N ada m s ab su rd o que ver en las m q u in as la anttesis
de la divisin del trab ajo , la sntesis que restab lece la u n idad
en el tra b a jo fragm entado.
La m q u in a es un co n ju n to de in stru m e n to s de trabaj;, y
no u n a com binacin de tra b a jo s p a ra el p ro p io obrero. Cuan
do, p o r la divisin del tra b a jo , cad a o p eraci n p a rtic u la r ha
sido re d u c id a al em pleo de u n in stru m e n to sim ple, la reunin
d e todos estos ins trum entos, puestos en accin p o r un solo mo
to r, constitu y e u n a m q u in a (Babbage, Trait su r Vconomie
92 LA METAFISICA DE LA ECONOMA POLTICA

des m a c h in e s.. Pars, 1833). H erram ien tas sim ples, acum ula
cin de h erram ientas, herram ientas com puestas, puesta en mo
vim iento de u n a h erra m ien ta com puesta p o r un sol m otor m a
n u al, el hom bre; p u e sta en m ovim iento de estos in stru m en to s
p o r las fu erzas n a tu rales; m quina; sistem a de m q u in as con
u n solo m otor; sistem a de m q u in as con un a u t m ata p o r m o
tor: he aqu la evolucin de las m q u in as [83].
La concentracin de los in stru m en to s de produccin y la di
visin del tra b a jo son ta n in se p arab le s la u n a de la o tra como,
en la esfera poltica, la concentracin de los poderes pblicos
y la divisin de los in tere se s privados. En Ing laterra, con la
co n cen traci n de las tie rra s, in stru m en to s del tra b a jo agrco
la, se da tam b in la divisin del tra b a jo agrcola y la aplica
cin de la m a q u in aria a la explotacin de la tie rra . En F ra n
cia, con su divisin de in stru m e n to s y su rgim en parcelario ,
n o tenem os en general ni divisin del tra b a jo agrcola ni apli
cacin de las m quinas al cultivo de la tie rra .
A ju icio de P roudhon, la concentracin de los in stru m en to s
de tra b a jo es la negacin de la divisin del trab ajo . En reali
dad, u n a vez m s vem os todo lo co n trario . A m edida que se de
sa rro lla la co n cen traci n de los in stru m en to s, se d e sa rro lla
tam b in la divisin del tra b a jo y viceversa. Por lo tanto, todo
g ra n invento en la m ecnica es seguido de u n a m ayor divisin
del trab ajo , y to d o d e sa rro llo de la divisin del tra b a jo con
duce, a su vez, a nuevos inventos en el dom inio de la m ec
n ica [84].
No es n ecesario re c o rd a r qe los grandes progresos de la
divisin del tra b a jo com enzaron en In g la te rra despus de la
invencin de las m quinas. As, los tejed o res y los hiladores
e ra n en su m ay o ra cam pesinos com o los que an en co n tra
m os en los p ases atrasados. La invencin de las m quinas aca
b de s e p a ra r la in d u stria m a n u fa c tu rera de la in d u stria agr
cola. El tejedor y el hilador, reunidos antes en una sola fam ilia,
fu ero n sep arad o s p o r la m quina. G racias a la m quina, el hi
la d o r pued e h a b ita r en In g la te rra m ien tras que el tejed o r se
en c u e n tra en las Indias orientales. Antes de la invencin de las
m quinas, la in d u stria de un pas se desenvolva principalm en
te a base de las m a te ria s p rim as que e ra n p ro d u c to de su p ro
p io suelo: as, In g la te rra elab o rab a la lana. A lem ania el lino,
F ran cia la sed a y el lino, las Indias o rien tales y Levante el al
godn, etc. G racias a la aplicacin de las m quinas y del va
po r, la divisin del tra b a jo alcanz ta le s proporciones que la
LA DIVISION DEL TRABAJO Y LAS MQUINAS 93

g ran in d u stria , desligada del suelo nacional, depende n ica


m ente del m ercad o m undial, del in tercam b io in tern acio n al y
de la divisin in tern acio n al del trab ajo . P or ltim o, la m qui
n a ejerce u n a influencia tal sob re la divisin del tra b a jo que,
desde el m om ento que en la fab ricaci n de un artc u lo cual
q u ie ra se h a en co n trad o el m edio de in tro d u c ir p arcialm ente
la m ecnica, la fab ricaci n se divide inm ed iatam ente en dos
explotaciones indepen d ien tes la u n a de la o tra .
E s n ecesario h a b la r del fin providencial y filantrpico des
c u b ie rto p r P roudhon en la invencin y la aplicacin inicial
de las m q u in as?
C uando el m ercado a d q u iri en In g la te rra un d esarro llo tal
que e l tra b a jo m an u al no p o d a satisfacer la dem anda, se sin
ti la n ecesid ad de las m q u in as. E ntonces se com enz a pen
sa r en la aplicacin de la ciencia m ecnica, que en el siglo xvin
ya e sta b a plen am en te form ada.
La ap arici n del ta lle r au to m tico fue aco m p aada de ac
tos que e ra n to d o m enos filantrpicos. Los n ios eran reten i
dos en el tra b a jo a golpes de ltigo; se les h aca o b jeto de tr fi
co, y se realizaban contratos con los orfanatos. Fueron abolidas
to d as las leyes relativ as al apren d izaje de los o b re ro s porque,
p a ra d ecirlo con u n a expresin de Proudhon, ya no h aba ne
cesidad de o b rero s sintticos. Por ltim o, a p a r tir de 1825, casi
to d a s las nuevas invenciones fuero n el re su lta d o de colisiones
e n tre o b rero s y p atro n o s, que tra ta b a n a to d a c o sta de d ep re
ciar la especialidad de los obreros. Despus de cada nueva huel
ga, au n q u e f e ra de p o ca im p o rtan cia, Surga u n a nueva m
quina. El o b re ro no vea en el em pleo de las m quinas una
especie de reh ab ilitaci n , de restauracin, com o dice P roud
hon, h a sta el p u n to que en el siglo XVIII opu so re siste n cia du
ran te largo tiem po al im perio naciente de los m ecanism os auto
m tico s [85].

W y a tt d ic e el d o c to r U re h a b a d e s c u b ie r to lo s d e d o s d e h ila r [la
s e rie d e c ilin d ro s a c a n a la d o s] m u c h o a n te s q u e A r k w r ig h t .. . P e ro la
d if ic u lta d p rin c ip a l n o c o n s is ta ta n to e n la in v en c i n d e u n m e c a n is
m o a u to m ti c o .. . L a d if ic u lta d e s tr ib a b a s o b re to d o e n la d isc ip lin a
n e c e s a r ia p a r a h a c e r q u e lo s h o m b re s re n u n c ia s e n a s u s h b ito s ir r e
g u la re s e n el t r a b a jo y p a r a q u e se id e n tific a r a n c o n la re g u la rid a d
in v a ria b le del g r a n a u t m a ta . I n v e n ta r y p o n e r e n v ig e n c ia u n cdigo
d e d is c ip lin a f a b ril a ju s ta d o a la s n e c e sid a d e s y a la c e le rid a d d e l sis
te m a m ec n ic o : h e a q u u n a e m p re s a d ig n a d e H rc u le s, h e a q u la n o
94 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

b le o b r a d e A rk w rig h t [A. U re, P h ilo so p h ie d e s m a n u fa c tu re s, 1836, t.


i, p p . 21, 22, 23).

En sum a, la introduccin de las m q u in as acen tu la divi


sin del tra b a jo en el seno de la sociedad, sim plific la ta re a
del o b rero en el in te rio r del taller, reu n i l cap ital y d e sa rti
cul a n m s al hom bre.
C uando P ro u d hon q u iere ser econom ista y a b a n d o n a r p r
u n in sta n te la evolucin en la serie del en tendim iento", tom a
su eru d ici n de A. Sm ith, de la poca en que el ta lle r au to m
tico recin naca. En efecto, qu diferen cia e n tre la divisin
del tra b a jo ex isten te en tiem pos de Adarn S m ith y la 'que ve
m os en el ta lle r autom tico! P a ra co m p ren d erla bien,1b a sta r
c ita r algunos pasajes de la Filosofa d e ia m anufactura del doc
to r U re [86], '

C u a n d o A. S m ith e sc rib i su o b r a in m o rta l s o b re los e le m e n to s d e e c o


n o m a p o ltic a , a p e n a s e ra c o n o cid o el s is te m a a u to m tic o d e la in
d u s tr ia . E n la d iv isi n d e l tr a b a jo v e a c o n ra z n el g r a n p rin c ip io d el
p e rfe c c io n a m ie n to d e la m a n u fa c tu ra ; con el e je m p lo d e la fa b ric a c i n
d e a lfile re s d e m o s tr q u e u n o b re ro , p e rfe c c io n n d o s e m e d ia n te la
p r c t ic a e n u n a m is m a o p e ra c i n , se to r n a m s e x p e d itiv o y m e n o s
c o sto so . E n c a d a r a m a d e m a n u fa c tu r a vio q u e , se g n e s te p rin c ip io ,
c ie r ta s o p e ra c io n e s , c o m o la d e c o r ta r a la m b re d e la t n e n se g m e n to s
ig u a le s, r e s u lta b a n m u c h o m s f c ile s, y q u e o tra s , c o m o la d e m ol
d e a r y fija r la cab e za d e y n a lfile r, e ra n re la tiv a m e n te m s d ifciles; de
a q u d e d u jo q u e lo n a tu r a l s e ra a d a p ta r a u n o b r e ro a c a d a u n a d e
e s ta s o p e ra c io n e s y q u e su s a la rio c o rre s p o n d ie s e a su h a b ilid a d . E s ta
a d a p ta c i n e s la e se n c ia d e l d iv isi n d e l tra b a jo . P e r o lo q u e p o d a
s e r v ir d e e je m p lo til e n los tie m p o s d e d o c to r S m ith , hoy n o h a r a
sin o in d u ir al p b lic o a e r r o r e n c u a n to a l p rin c ip io r e a l de la in d u s
tr ia m a n u f a c tu r e r a . E n e fec to , la d is tr ib u c i n o, m e jo r d ich o , la a d a p
ta c i n d e los tr a b a jo s a la s d ife re n te s c a p a c id a d e s in d iv id u a le s n o en*
t r a e n el p la n d e a c c i n d e la s m a n u f a c tu r a s a u to m tic a s : p o r el
c o n tr a rio , e n to d o s a q u e llo s c a so s e n q u e u n a o p e ra c i n ex ig e g ra n
h a b ilid a d y u n a m a n o se g u ra , el b ra z o d e l o b re ro , d e m a sia d o h b il y
p ro p e n s o c o n fre c u e n c ia a ir re g u la r id a d s d e to d a c la se , e s r e m p la z a
do p o r u n m ec an ism o esp ecial, cuya o p e ra c i n a u to m tic a e s t ta n p e r
fe c ta m e n te r e g u la d a q u e b a s ta u n n i o p a r a v ig ila rla .
E l p rin c ip io d e l s is te m a a u to m tic o c o n siste , p u e s, e n s u s ti t u ir la
m a n o d e o b ra p o r el a r te m e c n ic o y e n re m p la z a r l d iv isi n del t r a
b a jo n tr e los a rte s a n o s p o r la d e sc o m p o sic i n d e l p ro c e s e n su s p a r
te s in te g ra n te s [87]. E n el s is te m a d e o p ra c i ri m a n u a l, la m a n o de
o b ra e ra o rd in a ria m e n te el elem en to m s d isp e n d io so d e c u a lq u ie r p ro
LA DIVISIN DEL TRABAJO Y LAS MAQUINAS 95

d u c to ; e n el s is te m a a u to m tic o , la p e ric ia d e l a r te s a n o se ve s u p la n
ta d a c a d a d a m s p o r sim p le s v ig ila n te s de la s m q u in a s.
L a d e b ilid a d d e la n a tu r a le z a h u m a n a es tal que, c u a n to m s h b il
se a el o b re ro , se v uelve m s in d e p e n d ie n te e in tr a ta b le y, p o r lo m is
m o, m e n o s id n e o re s u lta p a r a u n s is te m a m ec n ic o , a c u y o c o n ju n to
p u e d e n in f e r ir c o n s id e ra b le d a o su s s a lid a s c a p ric h o s a s . P o r c o n si
g u ie n te , e l g ra n o b jetiv o d e l f a b ric a n te a c tu a l c o n siste , c o m b in a n d o
la c ie n c ia con su s c a p ita le s , e n r e d u c ir la s fu n c io n e s de su s o b re ro s
a l e je rc ic io de su v ig ila n c ia y su d e s tre z a , f a c u lta d e s q u e se p e rfe c c io
n a n b ie n e n la ju v e n tu d , siempre, que sean concentradas en un solo
objeto.
E n el siste m a de g ra d a c io n e s del tra b a jo se re q u ie re n m u c h o s a o s
d e a p re n d iz a je a n te s d e q u e el o jo y la m a n o s e a n lo b a s ta n te e x p e rto s
p a r a e f e c tu a r c ie r ta s o p e ra c io n e s m e c n ic a s d ifc ile s; p e r o e n el sis
te m a q u e desco m p o n e los p ro c e so s red u cin d o lo s a su s p rin cip io s cons
titu tiv o s y q u e h a c e q u e to d a s la s p a r te s sean, s o m e tid a s a la o p e ra
c i n d e u n a m q u in a a u to m tic a , se p u e d e c o n fia r e s ta s p a r te s
e le m e n ta le s a u n o p e ra rio d o ta d o de u n a c a p a c id a d o rd in a ria , d e sp u s
d e h a b e r lo so m e tid o a u n a c o r ta p ru e b a ; en c a so d e n e c e s id a d se le
p u e d e h a c e r p a s a r de u n a m q u in a a o tra , a v o lu n ta d d e l q u e d irig e
lo s tr a b a jo s . T a le s c a m b io s e s t n en o p o sic i n a b ie r ta c o n la v ie ja r u
tin a q u e d iv id e el tr a b a jo y q u e a sig n a a u n o b r e ro la t a r e a de m o ld e a r
la c a b e z a d e u n a lf ile r y a o tr o la de a g u z a rle la p u n ta , tr a b a jo c u y a
fa s tid io s a u n ifo rm id a d les e n e r v a .. . [88] P e ro b a jo el d o m in io d e l p rin
c ip io d e la igualacin, es d e c ir, e n el s is te m a a u to m tic o , la s f a c u lta
d e s d el o b re ro so n so m e tid a s so la m e n te a u n e je rcic io a g ra d a b le , etc. . .
C o m o s u s o b lig a c io n e s se c irc u n s c rib e n a v ig ila r el t r a b a jo d e u n m e
c a n is m o b ie n re g u la d o , p u e d e a p r e n d e rlo e n p o co tie m p o ; y c u a n d o
t r a n s f ie r e su s se rv icio s d e u n a m q u in a a o tra , in tro d u c e v a r ie d a d e
s u t a r e a y d e s a rr o lla su s id e a s a l re fle x io n a r e n la s c o m b in a c io n e s ge
n e r a le s q u e re s u lta n d e su tr a b a jo y del d e su s c o m p a e ro s . P o r eso,
e n el r g im e n d distribucin-igual de trabajos n s p u e d e d a r, e n c ir
c u n s ta n c ia s o r d in a r ia s , e s a c o e rc i n de l s fa c u lta d e s , e s a re d u c c i n
d e la s id a s y s a inco fn cd id ad corporal q u e n o sin r a z n son a tr i b u i
d o s a la d iv isi n d el tra b a jo .
L a fin a lid a d c o n s ta n te y la te n d e n c ia d e to d o p e rfe c c io n a m ie n to
d e l m e c a n ism o es, e n e fe c to , p re s c in d ir p o r c o m p le to d e l tr a b a jo del
h o m b re o d is m in u ir su p re cio , s u s titu y e n d o el tra b a jo de o b re ro s a d u l
to s con e l d e m u je re s y n i o s, o el de h b ile s a r te s a n o s c o n el d e o b r e
ro s b a s to s . . . E s ta te n d e n c ia a n o e m p le a r m s q u e n i o s de o jo s viva
ces y d ed o s giles e n lu g a r d e jo rn a le ro s d e larg a e x p erien c ia d e m u e stra
q u e n u e s tr o s f a b ric a n te s in s tr u id o s h a n d e se c h a d o , a l fin, el d o g m a
e s c o l s tic o de la d iv isi n d e l tr a b a jo se g n los d ife r e n te s g ra d o s d e
h a b ilid a d (A. U re, toe. c'?., t i, c ap . I (p p . '34-35)).;
96 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

Lo que c a ra c te riz a la divisin del tra b a jo en el seno de la


sociedad m o d ern a es que engendra las especialidades, las es
pecies y con ellas el idiotism o del oficio.

N o s c a u s a a d m ira c i n d ic e L e m o n tey v e r q u e e n tr e los a n tig u o s


u n m is m o p e rs o n a je e r a a la vez, e n g r a d o e m in e n te , fil so fo , p o e ta ,
o r a d o r, h is to ria d o r, s a c e rd o te , g o b e rn a n te y c a u d illo m ilita r . E l e s p
r i t u se so b re c o g e a n te u n c a m p o d e a c c i n ta n v a sto . C a d a u n o p la n ta
s c e rc a d o y s e e n c ie r r a e n l. Ig n o ro si p o r e fe c to d e ste fr a c c io n a
m ie n to se a g r a n d a el c a m p o d e a cc i n , p e r o s m uy b ie n q u e el h o m
b re se a c h ic a (P. E . L em o n tey , loe. cit., t. I, p. 213).

Lo que c a ra c teriz a la divisin del tra b a jo en el ta lle r au to


m tico es que el tra b a jo p ierd e d e n tro de l todo c a r c te r de
especialidad. Pero, en cu an to cesa todo d esarro llo especial, co
m ienza a d e ja rse se n tir el afn de universalidad, la tendencia
a un-desarrollo in tegral del individuo. El ta lle r autom tico su
p rim e las especies y el idiotism o del oficio.
P roudhon, p o r no h a b e r com p ren d id o ni ta n siq u iera este
solo aspecto revolucionario del ta lle r autom tico, da un paso
a tr s y prop o n e al o b re ro que no se lim ite a h a c e r la doceava
p a rte de un alfiler, sino que p re p a re sucesivam ente las doce
p a rte s [89]. El o b re ro alcanzara as un conocim iento pleno y
p ro fu n d o del alfiler. E n esto consiste el tra b a jo sinttico d
P roudhon. N adie neg ar que d a r un p a s adelante y o tro a tr s
es ig ualm ente h a c e r un m ovim iento sinttico.
E n resum en, P roudhon no h a ido m s all del ideal del pe-
queo b u rg u s. Y p a ra re alizar este ideal, no concibe n ad a m e
jo r q u e devolvem os al grem io o, cu an to m s, a los m aestro s
a rte sa n o s de la E dad M edia. B asta, dice en u n lu g a r de su li
b ro , h a b e r cread o una sola vez en la vida una o b ra m aestra,
h a b e rse sen tid o u n a sola vez h om bre. No es esto, ta n to p o r
la fo rm a com o p o r el fondo, la o b ra m a e stra exigida p o r los
grem ios a rte sa n a les de la E dad M edia? [90]

3. LA COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO

L a d o b u e n o de "L a c o m p e te n c ia e s ta n e se n c ia l p a r a el t r a
la c o m p e te n c ia b a jo c o m o la div isi n de ste... E s n e c e s a ria p a ra
el a d v e n im ie n to d e la ig u a ld a d ."
k COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO 97

'IHado malo de S u p rin c ip io es la n e g a c i n d e s m ism o. Su


la competencia e fe c to m s s e g u ro es h u n d ir a lo s q u e se d e je n
a r r a s t r a r p o r e lla . .

Reflexin "L os inconvenientes que a c a rr e a la co m p eten


general c ia, lo m is m o q u e e l b ie n q u e p ro p o rc io n a . .
e m a n a n l g ic a m e n te u n o s y o tro s d el p rin c ip io ."

" E n c o n tra r el p rin c ip io conciliador q u e debe


d e riv a r d e u n a ley s u p e rio r a la lib e rta d m ism a."

Problema a VARIANTE:
resolver " N o se tr a ta , p u e s, a q u de d e s t r u ir la co m
p e te n c ia , c o sa ta n im p o sib le co m o d e s t r u ir la li
b e rta d ; se t r a t a d e e n c o n tr a r p a r a e lla el e q u ili
b rio , y yo d ir a d e b u e n a g a n a: la polica"
(P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. I, pp. 209-212,
passim; p. 238).

P ro u d h o n com ienza defendiendo la n ecesidad etern a de la


com petencia c o n tra los que q u ieren rem p lazara p o r la em u
lacin [91].
No hay "em ulacin sin u n fin , y as com o "el objeto de toda
p asi n es n ecesariam en te anlogo a la pasin m ism a: una m u
je r p a ra el am ante, el p o d e r p a ra el am bicioso, el o ro p a ra el
avaro, u n a corona p a ra el poeta, el objeto de la em ulacin in
d u stria l es necesariam ente la ganancia [ ...] La em ulacin no es
o tra cosa q u e la co m petencia m ism a" (Ib id ., p. 211).
La com petencia e s la em ulacin con fines de ganancia. La
em ulacin industrial, es necesariam ente la em ulacin con m i
ra s a la ganancia, es decir, la com petencia? P ro udhon lo de
m u e stra con u n a sim ple afirm acin. Ya hem os visto que, p a ra
l, a firm a r es d em o strar, as com o su p o n e r es negar.
Si el objeta inm ediato del am ante e s la m u jer, el objeto in
m ed iato de la em ulacin in d u stria l es el p ro d u c to y no la ga
nancia.
La co m petencia no es la em ulacin in d u strial, es la em ula
cin com ercial [92]. En n u e stro tiem po, la em ulacin industrial
no existe sino con fines com erciales. Hay inclusive fases en la
vida econm ica de los p ueblos m odernos en la s que todo el
m und o est posedo de una especie de fiebre p o r o b ten e r ga
nancias sin p ro d u cir. E sta fiebre de la especulacin, que so
breviene peridicam ente, pone al desnudo el v erd ad ero carc
98 LA METAFSICA DE LA ECONOMIA POLITICA

te r de la com petencia, que tiende a e v ita r la necesidad de la


em ulacin in d u strial.
Si h u b ierais dicho a u n a rtesa n o del siglo xvi que seran
abolidos los privilegios y toda la organizacin feudal de la in
d u s tria p a ra su stitu irlo s p o r la em ulacin in d u stria l; denom i
n ad a com petencia, os h a b ra respondido que los privilegios de
la s d iversas co rporaciones, co frad as y grem ios son la com pe
ten cia organizada. E so m ism o dice P roudhon al a firm a r que
"la em ulacin no es o tra cosa que la p ro p ia com petencia".
"O rd en ad que a p a rtir del 1 de en e ro de 1847 sean g a ra n ti
zados a todo el m undo el trab ajo y el salario; inm ediatam ente,
a la ten si n im p etu o sa de la in d u stria su ceder u n inm enso
rela ja m ie n to " [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 212].
En lu g ar de u n a suposicin, de u n a afirm acin y de u n a ne-
gacif, tenem os a h o ra u n a ordenanza que P roudhon d icta ex
p resam en te p a ra d e m o stra r la n ecesidad de la com petencia,
su e te rn id a d com o categora, etctera.
Si nos im aginam os que p a ra sa lir de la com petencia no h a
cen falta m s que ordenanzas, jam s se sa ld r de ella. Y llevar
las cosas h a s ta p ro p o n e r la abolicin de;la com petencia m an
ten ien d o el salario, equivale a p ro p o n er u n d esp ropsito por
d e c re to real. P ero los pueblos no proceden en v irtu d de d ecre
tos reales. Antes de re c u rrir a tales o rdenanzas, los pueblos
tien en que h a b e r cam biado al m enos de a rrib a abajo sus con
diciones de existencia in d u stria l y poltica, y p o r consiguiente
to d a su m an era de ser.
P roudhon resp o n d er, con su aplom o im p e rtu rb ab le , que
sta es la h ip tesis "de u n a tran sfo rm ac i n de n u e stra n a tu
ra le z a sin p reced en tes en la h isto ria " y que l ten d ra derecho
a d eja m o s al m argen de la d iscu si n , no se sabe en v irtu d
de qu ordenanza.
P ro u d h o n ignora que toda la h isto ria no es o tra cosa que
u n a tra n sfo rm a c i n co n tin u a de la n atu ra lez a h u m an a [93].

A te n g m o n o s a los h e c h o s [. ..] La re v o lu c i n fra n c e s a fu e h ech a tart


en n o m b re de la lib e rta d in d u s tr ia l com o d e la lib e rta d p o ltic a , y a u n
q u e la F ra n c ia de 1789 d ig m o slo e n voz a lt a n o c o m p re n d a to
d a s la s c o n s e c u e n c ia s d el p rin c ip io c u y a a p lic a c i n re c la m a b a , n o s
e n g a n i en s u s d e se o s ni e n su s e sp e ra n z a s . Q u ien t r a t e d e n e g a rlo
p e r d e r p a ra m i to d o d e re c h o a la. c rtic a : yo n o d is p u ta r ja m s con
u n a d v e rs a r io q u e a d m ita en p rin c ip io el e r r o r e sp o n t n e o de veinti*
c in c o m illo n e s d e p e rso n a s . . . Si la c o m p e te n c ia n o e ra u n p rin c ip io (J
LA COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO 99

la e c o n o m a so c ia l, u n d e c r e to d e l d e stin o , u n a n e c e sid a d d el a lm a h u
m a n a , p o r q u e n lu g a r de a b o lir la s c o rp o ra c io n e s , c o fra d a s y g re
m io s, n o se p re fir i c o rre g irla s? [P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1 9 2 3 ,1 . 1, pp.
214-215).

Por lo tanto, com o los franceses del siglo xvm abolieron las
co rp o racio n es, co frad as y grem ios en lug ar de m odificarlos,
los fran ceses del siglo x ix d eben m odificar la com petencia en
vez de su p rim irla . Como la com petencia fue estab lecid a en la
F ran cia del siglo xviil a consecuencia de n ecesidades h ist ri
cas, esta com petencia no debe ser d e stru id a eri el siglo XIX a
causa de o tra s necesidades hist ricas. No Com prendiendo que
el estab lecim ien to de la com petencia estab a vinculado con el
d e sa rro llo real de los h o m b res del siglo xvm , P roudhon con
v ierte la com petencia en u n a necesid ad del alm a hum ana, in
partib u s in fidelium . T ra ta n d o del siglo Xvii, en qu h ab ra
co nv ertid o al g ran C olbert?
D espus de la revolucin viene el estad o de cosas actual.
P ro u d h o n deduce igualm ente de los hechos la e te rn id a d de la
com petencia, d em o stran d o que todas las ram as de la pro d u c
cin en las que e sta c ateg o ra n o se h alla a n b a sta n te desa
rro lla d a , com o, p o r ejem plo, la ag ricu ltu ra, se en cu e n tra n en
estad o de a tra s o y decadencia.
D ecir que algunas ra m a s de la p roduccin no se han desa
rro lla d o a n h a sta llegar a la com petencia, y que o tra s no han
alcan zad o todava el nivel de la p roduccin b u rg u esa, es p u ra
p a la b re ra que no p ru e b a en lo m s m nim o la e te rn id a d de
la com petencia.
Toda la lgica de P ro u d h o n se resu m e en esto: la com peten
cia es u n a relacin social en la que d esarro llam o s actualm en
te n u e s tra s fuerzas p roductivas. A e sta verdad no la acom pa
a de u n razo n am ien to lgico, sino de form ulaciones
frecuentem ente m uy desenvueltas, diciendo de paso que la com
p eten cia es la em ulacin in d u strial, el m odo a c tu al de ser li
bre, la re sp o n sab ilid ad en el trab ajo , la constitucin del valor,
u n a condicin p a ra el advenim iento de la igualdad, u n prin c i
pio de la econom a social, un d ecreto del destino, u n a necesi
dad del alm a hum an, u n a in sp iraci n de l ju stic ia etrn a, la
lib e rta d en la divisin, la divisin en la libertad , u n a categora
econm ica.

La c o m p e te n c ia y la a so c ia ci n se a p o y a n la u n a e n la o tr a . L ejos de
e x c lu irs e , n o so n ni s iq u ie ra divergentes. Q u ien dice c o m p e te n c ia su
100 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

p o n e u n fin c o m n . P o r c o n sig u ie n te , la competencia no e l el gois


m o , y el e r r o r m s d e p lo ra b le d e l so c ia lism o consiste en haberla con
c e b id o c o m o u n tr a s to r n o d e la so c ie d a d [ibid., p. 238).

Quien dice com petencia dice fin com n, y esto pru eb a, p o r


u n a p a rte , q u e la com petencia es la asociacin y, adem s, que
la com petencia no es el egosmo. Y quien dice egosm o no dice
fin com n ? Todo egosm o o b ra en la sociedad y p o r m edio de
la sociedad. Presupone, p o r lo tan to , la sociedad, es decir, fi
nes com unes, necesidades com unes, m edios de produccin co
m unes, etc. E s, pues, casual que la com petencia y la asocia
cin de que hablan los socialistas no sean ni siq u iera
divergentes?
Los socialistas saben m uy bien que la sociedad actual se basa
en la com petencia. Cmo podan ellos re p ro c h a r a la com pe
tencia el tra sto c a r la sociedad a ctu al que ellos m ism os quie
ren abolir? Y cmo podan rep ro ch ar a la com petencia el tra s
to c a r la sociedad del porvenir, en la que ellos ven, por el
co n tra rio , la su p resi n de la com petencia? *
P roudhon d ice m s adelante que la com petencia es lo con
trario del m onopolio y que, por consiguiente, no puede ser lo
contrario de la asociacin.
El feudalism o era, desde sus orgenes, opuesto a la m o n a r
qua p a tria rc a l; p o r lo tan to , no e ra o p u esto a la com petencia,
que a n no exista. Se deduce de aq u que la com petencia no
se opone al feudalism o?
En realidad, los vocablos sociedad y asociacin son deno
m inaciones q u e se pueden d a r a todas las sociedades, o m is
m o a la sociedad feudal que a la b u rg u esa, que es la asocia
cin fundada en la competencia. Cmo puede hab er socialistas
que crean posible im p u g n ar la com petencia con la sola p a la
b ra asociacin? Y cm o puede P ro u d h o n q u e re r d efender la
com petencia c o n tra el socialism o, designndola con el (olo
n o m b re de asociacin ?
Todo lo que acabam os de d ec ir se refiere al lado bueno de
la com petencia, tal com o la entiende Proudhon. Pasernot aho
ra al lado m alo, es decir, al lado negativo de la competencia,
a sus inconvenientes, a lo que tiene de destructivo, de subver
sivo, de pernicioso.
El c u a d ro que nos p rese n ta P rou d h o n es algo lgubre.
La co m petencia engendra la m iseria, fom enta la guerra ci
vil, cam b ia las zonas n a tu ra le s, m ezcla las nacionafidadeN,
LA COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO 101

p e rtu r b a las fam ilias, co rro m p e la conciencia pblica, tra s


toca las nociones de equidad, de ju stic ia ", de m oral, y, lo que
es peo r, d e stru y e el co m ercio h o n ra d o y lib re y n o da en com
pensaci n ni siq u iera el valor sinttico, el p recio fijo y h o n ra
do. La com p eten cia decepciona a todo el m undo, incluso a los
econom istas. Lleva las co sas h a sta a d e stru irse a s m ism a.
D espus de todo lo que Proudhon dice de m alo, puede h a
b e r p a ra las relaciones de la sociedad burguesa, p a ra sus p rin
cipios y sus ilusiones, un elem ento m s disolv en te y m s des
tru ctiv o que la com p eten cia?
O bservem os que la co m petencia es ca d a vez m s d e stru c ti
va p a ra las relaciones burguesas, a m edida que suscita una crea
cin febril de nuevas fu erzas p roductivas, es decir, las condi
ciones m ateriales de u n a nueva sociedad. En e ste sentido, al
m enos, el lado m alo de la com p eten cia p o d ra c o n ten er en s
algo bueno. C onsiderada desde el p u n to de vista de su origen,
la com petencia, com o esta d o o fase econm ica, es el resu ltad o
n e c e s a rio ... de la te o ra de la reduccin del co sto general de
pro d u cci n " [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 247).
P ara Proudhon, la circulacin de la sangre debe ser u n a con
secuencia de la te o ra de H arvey. El m onopolio es el re su lta
do fa ta l de la com petencia, q u e lo en g en d ra p o r u n a negacin
in cesan te de s m ism a. E ste origen del m onopolio im plica ya
su ju s tific a c i n .. . El m onopolio es la oposicin n a tu ra l de la
competencia. .., pero, como la com petencia es necesaria, implica
la idea del m onopolio, ya que el m onopolio es com o el asiento
de ca d a individualidad co m p etid o ra" [Ibid., pp. 249 y 250).
Nos alegram os con P roudhon de q u e haya podido, al m enos
u n a vez, a p lic a r bien su f rm u la de la tesis y la an ttesis. Todo
el m undo sabe que el m onopolio m o d ern o es en g en d rad o por
la co m petencia m ism a.
En cu an to al contenido, Proudhon se atien e a im genes po
ticas. La co m petencia h a c ia de ca d a subdivisin del trab ajo
com o u n a so b eran a en la q u e cad a individuo m an ifestab a su
fuerza y su independencia. El m onopolio es el asiento de cada
individualidad co m p etid o ra. S o b eran a suena al m enos tan
bien com o asien to .
Proudhon no hab la m s q u e del m onopolio m oderno engen
d ra d o p o r la com petencia. P ero to d o s sabem os q u e la com pe
ten cia h a sido en g en d rad a p o r el m onopolio feudal. As pues,
prim itiv am en te la co m p eten cia ha sido lo c o n tra rio del m ono
polio, y no el m onopolio lo c o n tra rio de la com petencia. Por
102 LA METAFISICA DE LA ECONOMA POLITICA

lo tanto, el m onopolio m oderno no es una simple anttesis, sino


que, p o r el c o n trario , es la v erdadera sntesis. .,
Tesis: El m onopolio feudal a n te rio r a la com petencia.
Anttesis: La com petencia.
Sntesis: El m onopolio m oderno, que es la negacin del m o
nopolio feudal pues presupone el rgim en de l com petencia,
y la negacin de la com petencia pues es m onopolio.
As, pues, el m onopolio m oderno, el m onopolio burgus, es
el m onopolio sinttico, la negacin de la negacin, la un id ad
de los co n trario s. Es el m onopolio en estado p uro, norm al, ra
cional. P ro u d h o n e n tra en co n tradiccin con su p ro p ia filoso
fa al co ncebir el m onopolio burgus com o el m onopolio en es
tad o rstico, sim plista, co n tra d icto rio , espasm dic. Rossi, al
que P roudhon cita reite rad am en te a p ro p sito del m onopolio,
p o r lo visto ha com prendido m ejor el c ar cter sinttico del mo
nopolio b u rg u s. E n su Curso de econom a poltica establece
la distin ci n e n tre m onopolios artific iales y m onopolios n a tu
rales. Los m onopolios feudales, dice, son artificiales, es decir,
a rb itra rio s; los m onopolios b u rg u eses son n a tu ra les, es decir,
racionales.
El m onopolio es.una buen a cosa, razona P roudhon, porque
es u n a categ o ra econm ica, una em anacin de la razn im
p e rso n a l de la h u m an id ad . La com petencia es tam b in una
b u en a cosa, p o rq u e a su vez es u n a categ o ra econm ica. Pero
lo que no es bueno es la realid ad del m onopolio y la realid ad
de la com petencia. Y lo p e o r es que la com petencia y el m ono
polio se d evoran m u tuam ente. Qu h acer? B u scar la sntesis
de esta s dos ideas etern as, a rra n c a rla del seno de Dios, donde
e st d ep o sitad a desde tiem pos inm em oriales.
E n la vida p r c tic a encontram os no solam ente la com peten
cia, el m onopolio y el antagonism o e n tre la una y el o tro , sino
tam bin su sntesis,, que no es una frm ula, sino u n movimiento.
El m onopolio en gendra la com petencia, la com petencia engen
dra el monopolio. Los m onopolistas com piten entre s, los com
p etid o res p asan a se r m onopolistas. Si los m onopolistas re s
trin g e n la co m petencia e n tre ellos p o r m edio de asociaciones
parciales, se acenta la com petencia en tre los obreros? y cuanto
m s crece la m asa de p ro letario s fre n te a los m onopolistas de
un a nacin, ta n to m s desen fren ad a se hace la com petencia
e n tre los m o n o p olistas de las diferen tes naciones. La slntesis
consiste en que el m onopolio no puede m an ten erse sinoiMbran-
do co n tin u am en te la lucha de la com petencia [94]. *
LA COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO 103

P ara d e d u c ir d ialcticam en te los im puestos que siguen al


m onopolio, P ro u d h o n nos h ab la del genio social que, despus
de h a b e r seguido intrpidam ente su ruta en zigzag, "despus
de h a b e r m arch ad o a paso seguro, sin arrepentirse y sin dete
nerse, cuando llega a la esquina del m onopolio lanza una m e
lanclica m ira d a hacia a tr s y, luego de u n a p ro fu n d a refle
xin, grava con im puestos todos los artcu lo s de la produccin
y c rea to d a u n a organ izaci n ad m in istra tiv a a fin de que to
dos los em pleos sean concedidos al proletariado y pagados por
los m o nopolistas [Proudhon, loe. cit., ed. 1923, t. i, pp.
285-286],
Qu d ecir de este genio que, en ayunas, se p asea en zigzag?
Y qu d e c ir de este paseo, que no tiene o tro fin que agobiar
a los b u rg u eses a fuerza de im puestos, siendo as que los im
pu esto s sirven p recisam en te p a ra p ro p o rc io n a r a los b u rg u e
ses el m edio de m an ten erse com o clase d om inante?
P a ra d a r al lecto r u n a idea de la m a n e ra com o Proudhon
expone los detalles econm icos, b a s ta r d ecir que, segn l,
el im puesto sobre el consum o fue establecido con fines de igual
dad y p a ra a y u d a r al p ro letariad o .
El im p u esto sobre el consum o h a alcanzado su verdadero
d esarro llo slo desde el advenim iento de la b u rg u esa. E n m a
nos del cap ital in d u stria l, es decir, de la riqueza sobria y eco
nm ica que se m antiene, se re p ro d u c e y se ag ra n d a p o r la ex
plotacin d irecta del trabajo, el im puesto sobre el consm o era
u n m edio de ex p lo ta r la riqueza frvola, alegre y prdiga de
los gran d es seores que no h acan m s que co n su m ir. Jacques
S te u a rt h a expuesto m uy bien esta fin alid ad p rim itiv a del im
p u esto so b re el consum o en sus Investigaciones sobr los prin
cipios de la econom a poltica, o b ra p u b licad a diez aos antes
de a p a re c e r el lib ro de A. Sm ith.

E n la m o n a rq u a p u r a d ic e , lo s p r n c ip e s ven, p o r d e c irlo a s, c o n
c ie r ta e n v id ia el c re c im ie n to de la s riq u e z a s y p o r e so c a rg a n de im
p u e sto s a los q u e se e n riq u e c e n : [im p u e sto s so b re la p ro d u c c i n .] B ajo
u n g o b ie rn o c o n s titu c io n a l, re c a e n p rin c ip a lm e n te s o b r e los p o b re s
[im p u e sto s so b re el consum o]. Ig u a lm en te , los m o n a rc a s e sta b le c e n u n
g ra v a m e n s o b re la i n d u s t r i a . . . p o r e je m p lo , la c a p ita c i n y la ta lla
son p ro p o rc io n a le s a la riq u e z a s u p u e s ta de los c o n trib u y e n te s. A cad a
u n o se le im p o n e n las trib u ta c io n e s en p ro p o rc i n a l b e n e fic io q u e se
su p o n e v a a o b te n e r. B a jo la s fo rm a s c o n stitu c io n a le s de g o b iern o , los
im p u e sto s g ra v a n o r d in a r ia m e n te el c o n su m o . [A c a d a u n o se le a sig
na n las c a rg a s fin a le s c o n a rre g lo a la m a g n itu d d e su s g asto s.] |J.
104 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

S te u a r t, R e c h e r c h e s d e s p rin c ip e s de l c o n o m ie p o litiq u e , T ra d . de G.
G a rn ie r, 1789, t. 11, pp. 190-191j [95].

E n c u a n to a la sucesin lgica d e lo s im p u e s to s , d e la b a
la n z a c o m e rc ia l y d el c r d ito e n la m e n te d e P ro u d h o n , se
a la r e m o s n ic a m e n te q u e la b u r g u e s a in g le s a , q u e e s ta b le
c i b a jo G u ille r m o d e O ra n g e s u c o n s titu c i n p o ltic a , c r e d e
g o lp e u n n u e v o s is te m a tr ib u ta r io , el c r d ito p b lic o y e l s is
te m a d e a r a n c e le s p r o te c to r e s , e n c u a n to tu v o la p o s ib ilid a d
d e d e s a r r o l l a r lib r e m e n te s u s c o n d ic io n e s d e e x is te n c ia .
E s ta s b r e v e s o b s e rv a c io n e s b a s ta r n p a r a d a r a l le c to r u n a
ju s t a id e a d e la s e lu c u b ra c io n e s d e P ro u d h o n s o b r e la p o lic a
o lo s im p u e s to s , la b a la n z a c o m e r c ia l, e l c r d ito , e l c o m u n is
m o y la p o b la c i n . D e s a fia m o s a la c r tic a m s in d u lg e n te a
q u e a b o r d e s e r i a m e n t e t a l e s c a p t u l o s [9 6 ].

4. LA PROPIEDAD O LA RENTA

E n c a d a p o c a h is t r ic a la p r o p ie d a d se h a d e s a rr o lla d o d e
m o d o d is tin to y b a jo u n a s e rie d e re la c io n e s s o c ia le s to ta lm e n te
d if e r e n te s . P o r lo ta n to , d e f in ir la p r o p ie d a d b u r g u e s a n o es
o tr a c o s a q u e e x p o n e r to d a s la s re la c io n e s s o c ia le s d e la p r o
d u c c i n b u rg u e s a .
Q u e r e r d e f in ir a la p ro p ie d a d c o m o u n a re la c i n in d e p e n
d ie n te , u n a c a te g o ra a p a r te y u n a id e a a b s tr a c ta y e te rn a , n o
e s m s q u e u n a ilu s i n m e ta f s ic a o ju r d ic a .
A u n q u e P ro u d h o n h a c e c o m o q u e h a b la d e la p r o p ie d a d e n
g e n e ra l, n o t r a t a m s q u e d e la propiedad del suelo, d e la renta
de la tierra. " E l o r ig e n d e la r e n ta , c o m o e l d e la p r o p ie d a d , es,
p o r d e c ir lo a s , e x tra e c o n m ic o : d e s c a n s a e n c o n s id e ra c io n e s
p s ic o l g ic a s y m o r a le s , s lo r e m o ta m e n te r e la c io n a d a s c o n la
p r o d u c c i n d e la r iq u e z a " (P ro u d h o n , loe. c it, t . II, p . 2 6 5 ( e d .
1 9 2 3 , t . II, p . 2 0 8 ) ). P o r lo t a n t o , P r o u d h o n r e c o n o c e s u i n c a p a
c id a d d e c o m p r e n d e r e l o r ig e n e c o n m ic o d e la r e n ta y d e la
p r o p i e d a d . C o n f ie s a q u e e s t a i n c a p a c i d a d le o b l i g a a r e c u r r i r '
a c o n s i d e r a c i o n e s p s i c o l g i c a s y m o r a l e s q u e , e s t a n d o e n e f e c to ]
r e m o t a m e n t e r e l a c i o n a d a s c o n l a p r o d u c c i n d e l a r i q u e z a ,^
g u a r d a n , e n c a m b io , u n a c o n e x i n m u y e s tr e c h a c o n la e x ig i
d a d d e s u s h o riz o n te s h is t ric o s . P ro u d h o n a f ir m a q u e el o r i
g e n d e la p r o p ie d a d tie n e a lg o d e m stico y de m isterioso. A ho
LA PROPIEDAD O LA RENTA 105

r a b ie n , v e r m is te r io e n e l o r ig e n d e la p r o p ie d a d , e s d e c ir,
tr a n s f o r m a r e n m is te r io la re la c i n e n tr e la p r o d u c c i n m is
m a y la d is tr ib u c i n d e lo s i n s tr u m e n to s d e p r o d u c c i n , n o
e q u iv a le a c a s o , h a b la n d o c o n e l le n g u a je d e P ro u d h o n , a r e
n u n c i a r a t o d a p r e t e n s i n d e c i e n c i a e c o n m i c a ? [9 7 ]
P ro u d h o n " s e lim ita a r e c o r d a r q u e e n la s p tim a p o c a d e
la e v o lu c i n e c o n m ic a e l crdito , c u a n d o la r e a lid a d fu e
d e s v a n e c id a p o r la f ic c i n y la a c tiv id a d h u m a n a s e v io e n p e
l i g r o d e p e r d e r s e e n e l v a c o , s e h i z o n e c e s a r i o vincular al ho m
bre con lazos m s fuertes a la naturaleza: l a r e n t a f u e e l p r e c i o
d e e s t e n u e v o c o n t r a t o ( P r o u d h o n , loe. cit., t . II, p . 2 6 5 [e d ,
1 9 2 3 , t. II, p . 2 0 6 ]).
E l hom bre de los cuarenta escudos p r e s in ti la a p a ric i n d e
u n P ro u d h o n . S e a h e c h a v u e s tra v o lu n ta d , s e o r C re a d o r: c a d a
u n o es d u e o en su m u n d o , p e ro ja m s m e h a r is c re e r q u e
e l m u n d o e n q u e h a b i t a m o s s e a d e c r i s t a l [ V o l t a i r e , l'H om m e
aux quarante cus, A m s t e r d a m , 1 7 6 8 . R om ans et contes, e d .
d e l a P l ia d e , 1 9 5 8 , p . 3 2 9 ],
E n v u e s tro m u n d o , d o n d e el c r d ito e r a u n m e d io p a r a per
derse en el vaco, e s m u y p o s i b l e q u e l a p r o p i e d a d f u e s e nece
s a r i a p a r a vincular el hom bre a la naturaleza. P e r o e n e l m un
d o d e la p r o d u c c i n r e a l, e n e l q u e la p r o p ie d a d d e l s u e lo
p r e c e d i s ie m p re a l c r d ito , n o p o d a e x is tir e l horror vacui
d e P ro u d h o n .
U n a v e z a d m itid a la e x is te n c ia d e la r e n ta , c u a lq u ie r a q u e
s e a s u o rig e n , s ta se d e b a te c o n tr a d ic to ria m e n te e n tr e e l a r r e n
d a ta r io y e l p r o p ie ta r io d e la tie r r a . C u l e s el r e s u lta d o fin a l
d e l d e b a te ? E n o tr o s t r m in o s , c u l e s la t a s a m e d ia d e la
r e n ta ? H e a q u lo q u e d ic e P ro u d h o n :

L a te o r a d e R ic a rd o re sp o n d e a e s ta c u e s ti n . E n lo s c o m ie n zo s de
la so c ie d a d , c u a n d o el h o m b re , n u e v o so b re la tie r r a , n o te n a a n te
s m s q u e la in m e n s id a d d e los b o sq u e s, c u a n d o la t i e r r a e r a m u c h a
y la in d u s tria slo se h a lla b a en g erm en, la re n ta d e b a e q u iv a le r a cero.
La tie r r a , no c u ltiv a d a a n p o r el h o m b re , e ra u n o b je to de u tilid a d ;
no e ra u n v a lo r de c am b io ; e ra c o m n , p e r o n o so cial. P oco a poco,
a c o n s e c u e n c ia de la m u ltip lic a c i n de la s fa m ilia s y d e l p ro g re s o de
la a g r ic u ltu r a , la t ie r r a c o m e rft a a d q u ir i r p re c io . E l tra b a jo d io al
su e lo su v a lo r, y de a h n a c i la re n ta . C u a n to m s f r u to p o d a p r o p o r
c io n a r u n c a m p o c o n la m is m a c a n tid a d d e tra b a jo , ta n to m s e s tim a
d o e ra ; p o r e so los p ro p ie ta rio s te n d a n sie m p re a a tr ib u ir s e la to ta li
d a d d e lo s f r u to s d el suelo, d e sc o n ta n d o el s a la rio d el a rre n d a ta r io ,
es d e c ir, d e s c o n ta n d o el c o s to de p ro d u c c i n . P o r lo ta n to , la p ro p ie
106 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLTICA

d a d a r r e b a ta e n se g u id a al tr a b a jo to d o s los f r u to s q u e q u e d a n d e s
p u s de los g a s to s re a le s d e p ro d u c c i n . M ie n tra s q u e e l p ro p ie ta rio
c u m p le u n d e b e r m s tic o y r e p re s e n ta f re n te a l co lo n o la c o m u n id a d ,
el a r r e n d a ta r io n o es, en los d e sig n io s d e la P ro v id e n c ia , m s q u e u n
t r a b a ja d o r re s p o n s a b le , q u e d e b e d a r c u e n ta a la so c ie d a d d e to d o lo
q u e o b tie n e p o r e n c im a de su s a la rio leg tim o . . . P o r su e s e n c ia y su
d e s tin o la r e n ta es, p o r c o n sig u ie n te , u n in s tru m e n to d e ju s tic ia d is
trib u tiv a , u n o de los m il m ed io s d e que se vale el genio eco n m ico p a ra
lle g a r a la ig u a ld a d . E s u n in m e n so c a ta s tr o fo rm a d o d e sd e p u n to s d
v ista o p u e sto s p o r los p ro p ie ta rio s y los a r re n d a ta rio s , sin c o lisi n p o
sib le , e n a ra s de u n fin s u p e rio r, y cuyo re s u lta d o d e fin itiv o d e b e c o n 2
s is tir e n ig u a la r la posesi n d e la tie r r a e n tr e los e x p lo ta d o re s del su e lo
y los in d u stria les. . . E ra p re cisa e sta fu e rz a m gica de la p ro p ie d a d p a ra
a r r a n c a r a l c o lo n o el e x c e d e n te del p r o d u c to q u e l n o p u e d e m e n o s i
q u e c o n s id e r a r su y o , c re y e n d o s e r su a u to r e x clu siv o . L a r e n ta o, m e
j o r d ich o , la p ro p ie d a d , h a d e s tru id o el e g o sm o a g rc o la y c re a d o u n a
s o lid a rid a d q u e n o h a b r a p o d id o s e r e n g e n d ra d a p o r fu e rz a a lg u n a ,
p o r n in g n r e p a r to de t i e r r a s . . . E n el p re se n te , o b ten id o el e fec to m o
ra l d e la p r o p ie d a d , q u e d a p o r h a c e r la d is trib u c i n de la re n ta
P ro u d h o n , loe. cit., ed. 1923, t. n, pp. 209, 210, 211}.

T o d o e s te e s t r u e n d o v e r b a l s e r e d u c e a n t e t o d o a lo s ig u ie n
te : R i c a r d o d ic e q u e la m e d i d a d e la r e n t a s e d e t e r m i n a p o r
e l r e m a n e n t e q u e q u e d a d e s p u s d e d e d u c i r d e l p r e c i o d e lo s
p r o d u c to s a g r c o la s e l c o s to d e s u p r o d u c c i n , in c lu y e n d o la s
g a n a n c ia s e in te re s e s u s u a le s d e l c a p ita l. P ro u d h o n p ro c e d e
m e jo r: h a c e in te r v e n ir al p r o p ie ta rio , c o m o u n deus ex m achi
na, q u e a rra n c a al colono to d o e l r e m a n e n te q u e q u e d a d e s p u s
d e d e d u c i r d e s u p r o d u c t o e l c o s to d e p r o d u c c i n . S e s i r v e d e la
in te r v e n c i n d e l p r o p i e t a r i o p a r a e x p lic a r la p r o p ie d a d y d e
la in te r v e n c i n d e l a r r e n d a d o r p a r a e x p lic a r la r e n t a . R e s p o n
d e a l p r o b le m a p la n te a n d o el m is m o p r o b le m a y a u m e n t n d o
le u n a s l a b a m s .
O b s e r v e m o s a d e m s q u e , d e te r m in a n d o la r e n t a p o r la d i
f e r e n c i a d e f e c u n d i d a d d e la t i e r r a , P r o u d h o n le a s i g n a u n n u e
v o o r ig e n , p u e s t o q u e la t i e r r a , a n t e s d e s e r e v a l u a d a p o r lo s
d i f e r e n t e s g r a d o s d e f e r t i l i d a d , " n o e r a , s e g n l, u n v a l o r
d e c a m b io : e r a c o m n . A d n d e h a id o a p a r a r p u e s la f ic
c i n p r o u d h o n ia n a d e la r e n ta , e n g e n d r a d a p o r la necesidad
a la tierra
de re in te g ra r al h o m b re q u e iba a perderse en lo iw*
fin ito del vaco? a
L ib r e m o s a h o r a a la d o c t r i n a d e R i c a r d o d e l a s f r a s e s p rd *
v id e n c ia le s , a le g r ic a s y m s tic a s e n la s q u e P r o u d h o n la -h a
e n v u e lto c o n t a n t o c e lo .
LA PROPIEDAD O LA RENTA 107

L a r e n ta , e n el s e n tid o d e R ic a rd o , es la p r o p ie d a d d e l s u e
lo e n s u m o d a lid a d b u r g u e s a : e s d e c ir , la p r o p ie d a d fe u d a l s o
m e tid a a la s c o n d ic io n e s d e la p r o d u c c i n b u r g u e s a .
H e m o s v is to q u e , s e g n la d o c tr in a d e R ic a rd o , el p re c io d e
to d o s lo s o b je to s es d e te r m in a d o e n ltim a in s ta n c ia p o r e l c o s
to d e p ro d u c c i n , in c lu id a la g a n a n c ia in d u s tr ia l; e n o tr o s t r
m in o s , p o r el tie m p o d e t r a b a jo e m p le a d o . E n la in d u s tr ia m a
n u f a c tu r e r a , e l p r e c io d e l p r o d u c to o b te n id o p o r e l m n im o d e
tr a b a jo d e te r m in a el p r e c io d e to d a s la s d e m s m e r c a n c a s d e
la m is m a e s p e c ie , y a q u e lo s in s tr u m e n to s d e p r o d u c c i n m e
n o s c o s to s o s y m s p r o d u c tiv o s se p u e d e n m u ltip lic a r h a s ta
el in f in ito y la lib re c o m p e te n c ia c r e a n e c e s a r ia m e n te u n p r e
c io d e m e r c a d o , e s d e c ir , u n p r e c io c o m n p a r a to d o s lo s p r o
d u c to s d e la m is m a e s p e c ie .
E n la i n d u s t r i a a g r c o la , p o r e l c o n tr a r io , e s e l p r e c io d e l
p r o d u c to o b te n id o m e d ia n te el e m p le o d e la m a y o r c a n tid a d
d e t r a b a j o el q u e d e te r m in a e l p r e c io d e to d o s lo s p r o d u c to s
d e la m is m a e s p e c ie . E n p r i m e r lu g a r , n o se p u e d e m u ltip lic a r
a v o lu n ta d , c o m o e n la in d u s tr ia m a n u f a c tu re ra , lo s in s tr u m e n
to s d e p ro d u c c i n d el m is m o g ra d o d e p ro d u c tiv id a d , e s d e
c ir , lo s t e r r e n o s d e l m i s m o g r a d o d e f e c u n d i d a d . A d e m s , a m e
d id a q u e la p o b la c i n a u m e n ta , se c o m ie n z a n a e x p lo ta r tie r r a s
d e c a lid a d in f e rio r o se p ro c e d e a n u e v a s in v e rs io n e s d e c a p i
ta l e n lo s m is m o s t e r r e n o s , p r o p o r c i o n a l m e n t e m e n o s p r o
d u c t i v a s q u e l a s p r i m e r a s [98], E n u n o y o t r o c a s o s e h a c e u s o d e
u n a m a y o r c a n tid a d d e tra b a jo p a r a o b te n e r u n p ro d u c to p ro
p o r c io n a lm e n te m e n o r. C o m o la s n e c e s id a d e s d e la p o b la c i n
h a n h e c h o p r e c is o e s te a u m e n to d e tr a b a jo , el p r o d u c to d e u n
t e r r e n o d e e x p lo ta c i n m s c o s to s a e n c u e n tr a in d e fe c tib le m e n
te m e r c a d o ta n to c o m o e l p r o d u c to d e u n te r r e n o d e e x p lo
t a c i n m s b a r a t a . Y c o m o la c o m p e t e n c i a n iv e la lo s p r e c io s
d e m e r c a d o , lo s p r o d u c to s d e l m e jo r t e r r e n o s e r n v e n d id o s
ta n c a r o s c o m o lo s d e l t e r r e n o d e c a lid a d in f e r io r . E s te r e m a
n e n t e q u e q u e d a d e s p u s d e d e d u c i r d e l p r e c i o d e Iq s p r o d u c
to s d e l m e jo r t e r r e n o e l c o s to d e s u p r o d u c c i n es e l q u e c o n s
titu y e la r e n ta . S i s e p u d ie s e d is p o n e r s ie m p r e d e te r r e n o s d e l
m is m o g r a d o d e fe rtilid a d ; si e n la a g r ic u ltu r a se p u d ie s e , c o m o
e n la i n d u s t r i a m a n u f a c tu r e r a , r e c u r r i r c o n s ta n te m e n te a m
q u in a s m e n o s c o s to s a s y d e r ia y o r r e n d im ie n to , o si la s c o n s e
c u tiv a s in v e rs io n e s d e c a p ita l en la tie r r a p r o d u je s e n ta n to
c o m o la s p r im e r a s , e n to n c e s e l p r e c io d e lo s p r o d u c to s a g r
c o la s s e r a d e te r m in a d o p o r e l p r e c io d e la s m e r c a n c a s p r o
108 LA METAFISICA >E LA ECONOMIA POLITICA

d u c i d a s p o r l o s m e j o r e s i n s t r u m e n t o s d e p r o d u c c i n , c o m o lo
h e m o s v is to e n lo q u e a t a e a lo s p r e c i o s d e lo s p r o d u c t o s m a
n u f a c tu r a d o s . P e ro e n to n c e s d e s a p a r e c e r a la r e n ta .
P a r a q u e la d o c tr in a d e R ic a rd o s e a e n g e n e r a l e x a c ta , es
p r e c is o q u e lo s c a p ita le s p u e d a n s e r in v e r tid o s lib r e m e n te e n
l a s d i f e r e n t e s r a m a s d e l a i n d u s t r i a [9 9 ]; q u e u n a c o m p e t e n c i a
f u e r t e m e n t e d e s a r r o l l a d a e n t r e lo s c a p i t a l i s t a s r e d u z c a la s g a
n a n c ia s a u n m is m o n iv e l; q u e e l a r r e n d a t a r i o n o s e a o t r a c o s a
q u e u n c a p ita lis ta in d u s tr ia l q u e d e m a n d e p a r a s u c a p ita l in
v e r tid o e n te r r e n o s d e c a lid a d in f e r io r u n a s g a n a n c ia s ig u a le s
a la s q u e o b t e n d r a d e s u c a p ita l a p lic a d o , p o r e je m p lo , a la
in d u s tr ia a lg o d o n e ra ; q u e la e x p lo ta c i n d e la t i e r r a s e a s o m e
tid a a l r g im e n d e la g r a n in d u s tr ia y q u e , p o r ltim o , e l p r o
p ie ta r io d e tie r r a s a s p ire a o b te n e r e x c lu s iv a m e n te in g re s o s
m o n e ta rio s .
E n I r la n d a n o e x is te a n la r e n ta , a u n q u e e l a r r e n d a m ie n to
s e h a y a d e s a r r o lla d o e n e x tr e m o . C o m o la r e n t a e s u n e x c e d e n te
n o s lo d e l s a la r io s in o ta m b i n d e la g a n a n c ia in d u s tr ia l, n o
p u e d e e x i s ti r d o n d e lo s in g r e s o s d e l p r o p i e t a r i o n o s o n m s
q u e u n a d e l a n t o a c u e n t a d e l s a l a r i o [1 0 0 ].
A s , p u e s , l a r e n t a , l e j o s d e c o n v e r t i r a l u s u f r u c t u a r i o d e l a
tie rra , al a rre n d a ta rio , e n u n sim ple trabajador y de a rra n
c a r a l c o lo n o e l e x c e d e n te d e l p r o d u c to , q u e l n o p u e d e m e
n o s q u e c o n s id e r a r s u y o , p o n e a n te e l p r o p ie ta r io d e l s u e lo
en lu g a r del e s c la v o , del s ie rv o , del c e n s a ta r io y del
a s a la ria d o a l c a p ita lis ta in d u s tria l.
U n a v e z q u e la p r o p ie d a d d e l s u e lo se c o n s titu y e e n r e n ta ,
e l p r o p ie ta r io re c ib e s lo el re m a n e n te q u e q u e d a d e s p u s d e
d e d u c i r lo s c o s to s d e p r o d u c c i n , d e t e r m i n a d o s n o s lo p o r
e l s a la rio , s in o ta m b i n p o r la g a n a n c ia in d u s tr ia l. E s p u e s ,
a l p r o p ie ta r io d e la t ie r r a a q u ie n la r e n ta a r r a n c a u n a p a r te
d e s u s in g re s o s .
P a s m u c h o tie m p o a n te s d e q u e el a r r e n d a ta r io fe u d a l fu e se
r e m p la z a d o p o r e l c a p ita lis ta in d u s tr ia l. E n A le m a n ia , p o r
e je m p lo , e s ta tr a n s f o r m a c i n c o m e n z a p e n a s e n e l ltim o te r
c i o d e l s i g l o XVIII. S l o e n I n g l a t e r r a h a n a l c a n z a d o p l e n o d e
s a rr o llo e s ta s re la c io n e s e n tr e el c a p ita lis ta in d u s tr ia l y el p ro
p ie ta r io d e la tie r r a .
M ie n tr a s e x is ta ta n s lo el colono d e P ro u d h o n , n o h a b a
r e n ta . P e r o d e s d e q u e e x is te la r e n ta , e l c o lo n o n o e s y a e l a r r e n
d a ta r io s in o e l o b r e r o , e l c o lo n o d e l a r r e n d a ta r io . E l m e n o s c a
b o d e l tr a b a ja d o r , r e d u c id o a l p a p e l d e s im p le o b r e ro , j o r n a
LA PROPIEDAD O LA RENTA 109

le ro , a s a la r ia d o , q u e tr a b a j a p a r a el c a p ita lis ta in d u s tr ia l; la
in te r v e n c i n d e l c a p ita lis ta in d u s tr ia l, q u e e x p lo ta la t ie r r a
c o m o u n a f b ric a c u a lq u ie r a ; la tr a n s f o rm a c i n d e l p r o p ie ta
r io d e la tie r r a d e p e q u e o s o b e ra n o e n u s u r e r o v u lg a r: h e a q u
la s d if e re n te s r e la c io n e s e x p r e s a d a s p o r la r e n ta .
L a r e n ta , e n e l s e n tid o d e R ic a rd o , e s la a g r ic u ltu r a p a t r i a r
c a l tr a n s f o r m a d a e n in d u s tr ia c o m e rc ia l, e l c a p ita l in d u s tr ia l
a p lic a d o a la tie r r a , la b u r g u e s a d e la s c iu d a d e s tr a s p la n ta d a
a l c a m p o . L a re n ta , en lu g a r d e atar al hom bre a la naturaleza,
n o h a h e c h o m s q u e a t a r la e x p lo ta c i n d e la t i e r r a a la c o m
p e te n c ia . U n a v ez c o n s titu id a e n r e n ta , la p r o p ie d a d m is m a d e
la tie r r a e s y a el resultado de la com petencia p u e s to q u e d e sd e
e n to n c e s d e p e n d e d e l v a lo r m e r c a n til d e lo s p r o d u c to s a g r c o
la s . C o m o r e n ta , la p r o p ie d a d d e la t i e r r a p ie r d e s u in m o v ili
d a d y p a s a a s e r o b je to d e c o m e rc io . L a r e n ta s lo e s p o s ib le
d e s d e q u e el d e s a rr o llo d e la in d u s tr ia d e la s c iu d a d e s y la o r
g a n iz a c i n s o c ia l q u e r e s u lta d e e s te d e s a rr o llo o b lig a n a l p r o
p ie ta r io d e la t ie r r a a a s p ir a r e x c lu s iv a m e n te a la g a n a n c ia co
m e r c ia l, a o b te n e r in g r e s o s m o n e ta r io s d e la v e n ta d e su s
p r o d u c to s a g rc o la s , a n o v e r e n s u p r o p ie d a d te r r ito r ia l m s
q u e u n a m q u in a d e a c u a r m o n e d a s. L a re n ta h a a p a rta d o
h a s t a ta l p u n to a l p r o p ie ta r io te r r i t o r i a l d e l s u e lo , d e la n a t u
r a le z a , q u e n i s iq u ie r a tie n e n e c e s id a d d e c o n o c e r s u s fin c a s ,
c o m o p o d e m o s v e rlo e n In g la te rra . E n c u a n to al a r re n d a ta rio ,
a l c a p ita lis ta in d u s tr ia l y a l o b r e r o a g rc o la , n o e s t n m s v in
c u la d o s a la t i e r r a q u e e x p lo ta n q u e e l e m p r e s a r io y el o b r e ro
d e u n a m a n u f a c tu r a a l a lg o d n y a la la n a q u e e la b o r a n ; s e v e n
a ta d o s n ic a m e n te p o r el p re c io d e su e x p lo ta c i n , p o r el p ro
d u c to m o n e ta r io . D e a h , la s je r e m ia d a s d e lo s p a r tid o s r e a c
c io n a r io s , q u e a n s ia n la v u e lta a l f e u d a lis m o , a la b u e n a v id a
p a t r i a r c a l, a la s c o s tu m b r e s s e n c illa s y a la s g r a n d e s v ir tu d e s
d e n u e s tr o s a b u e lo s . E l s o m e tim ie n to d e l s u e lo a la s m is m a s
le y e s q u e r e g u la n to d a s la s o tr a s in d u s tr ia s e s y s e r s ie m p re
o b je to d e la m e n to s in te r e s a d o s . S e p u e d e d e c ir , p u e s , q u e la
r e n t a r e p r e s e n t la f u e r z a m o tr iz q u e la n z e l id ilio a l m o v i
m ie n to d e la h is to ria .
R ic a rd o , d e s p u s d e h a b e r s u p u e s to la p ro d u c c i n b u r g u e
s a c o m o n e c e s a r ia p a r a d e t e r m i n a r la r e n ta , a p lic a s in e m b a r
g o s u c o n c e p to d e la r e n ta a la p r o p ie d a d t e r r ito r ia l d e to d a s
la s p o c a s y d e t o d o s lo s p a s e s . s t e e s e l e r r o r d e t o d o s lo s
e c o n o m is ta s , q u e r e p r e s e n ta n la s r e la c io n e s d e la p ro d u c c i n
b u r g u e s a c o m o c a t e g o r a s e t e r n a s [1 0 1 ].
110 LA METAFSICA DE LA ECONOMA POLTICA

D el fin p ro v id e n c ia l d e la r e n ta , q u e e s p a r a P ro u d h o n la tr a n s
fo rm a c i n d el colono en trabajador responsable, p a s a a la r e
t r i b u c i n i g u a l i t a r i a d e la r e n t a .
A c a b a m o s d e v e r q u e la r e n t a s e f o r m a c o m o r e s u l t a d o d e l
precio igual d e lo s p r o d u c t o s d e t e r r e n o s d e desigual fertilidad,
d e m a n e r a q u e u n h e c to litr o d e tr ig o q u e h a c o s ta d o d ie z f r a n
c o s s e v e n d e a v e in te f r a n c o s si lo s c o s to s d e p r o d u c c i n se
e le v a n , p a r a u n te r r e n o d e c a lid a d in f e r io r , a v e in te f ra n c o s .
M i e n tr a s la n e c e s i d a d o b lig a a c o m p r a r t o d o s lo s p r o d u c
to s a g r c o la s lle v a d o s a l m e r c a d o , e l p r e c io d e m e r c a d o se d e
te r m in a p o r lo s g a s to s d e l p r o d u c to m s c o s to s o . E s ta n iv e la
c i n d e p re c io s , r e s u lta n te d e la c o m p e te n c ia y no d e la
d if e r e n te f e r tilid a d d e lo s te r r e n o s , e s la q u e p r o p o r c io n a a l
p r o p ie ta r io d e l m e jo r t e r r e n o u n a r e n ta d e d ie z f ra n c o s p o r
c a d a h e c to litro q u e v e n d e su a rre n d a ta rio .
S u p o n g a m o s p o r u n in s ta n te q u e e l p r e c io d e l tr ig o se a d e
te r m in a d o p o r el tie m p o d e tr a b a jo n e c e s a r io p a r a p r o d u c ir
lo ; e n t o n c e s e l h e c t o l i t r o d e t r i g o o b t e n i d o e n e l m e j o r t e r r e n o
se v e n d e r a d ie z f ra n c o s , e n ta n to q u e e l h e c to litr o d e tr ig o
o b te n id o e n e l te r re n o d e c a lid a d in f e r io r c o s ta r v e in te f r a n
c o s . A d m itid o e s to , e l p r e c io m e d io d e m e r c a d o s e r d e q u in c e
f r a n c o s , m i e n t r a s q u e , s e g n la le y d e la c o m p e t e n c i a , e s d e
v e in te f ra n c o s . S i e l p r e c io m e d io fu e s e d e q u in c e fra n c o s , n o
p o d r a h a b e r d is tr ib u c i n a lg u n a , n i ig u a lita r ia n i d e n in g u n a
o t r a e s p e c ie , p o r q u e n o h a b r a r e n t a . L a r e n t a n o e x is te s in o
p o r q u e e l h e c to litr o d e tr ig o q u e c u e s ta a l p r o d u c to r d ie z f r a n
c o s se v e n d e a v e in te f ra n c o s . P ro u d h o n s u p o n e la ig u a ld a d d e
p r e c io s d e m e r c a d o s ie n d o d e s ig u a le s lo s c o s to s d e p r o d u c c i n ,
p a r a lle g a r a la r e p a r tic i n i g u a lita r ia d e l p r o d u c to d e la d e s i
g u a ld a d .
C o m p r e n d e m o s q u e e c o n o m i s t a s t a l e s c o m o M i li , C h e r b u -
lie z , H i l d i t c h y o t r o s h a y a n p e d i d o q u e e l e s t a d o s e a p r o p i e d e
la r e n t a a fin d e s u s t i t u i r c o n e lla lo s if tip u e s to s . E r a la e x p r e
s i n f r a n c a d e l o d io q u e e l c a p ita lis ta in d u s tr ia l s ie n te h a c ia
e l p r o p ie ta r io d e la t ie r r a , e l c u a l e s a s u s o jo s in til y r e d u n
d a n t e e n e l c o n j u n t o d e l a p r o d u c c i n b u r g u e s a [ 1 0 2 ].
P e ro h a c e r p a g a r p r im e r o el h e c to litro d e tr ig o a v e in te f r a n
c o s p a r a lu e g o v e r if ic a r u n a d i s tr ib u c i n g e n e r a l d e lo s d ie z
f r a n c o s q u e se h a n s a c a d o d e m s a lo s c o n s u m id o r e s , e s m s
q u e s u fic ie n te p a r a q u e e l genio social p r o s i g a m elanclicam en
te su cam ino en zigzag y esquina.
d c o n la c a b e z a e n la p r i m e r a
L a r e n ta s e c o n v ie r te , b a jo la p lu m a d e P ro u d h o n , " e n u n
LA PROPIEDAD O LA RENTA 111

i n m e n s o catastro f o r m a d o d e s d e p u n t o s d e v i s t a o p u e s t o s p o r
lo s p r o p i e t a r i o s y lo s a r r e n d a t a r i o s . . . e n a r a s d e u n f in s u p e
r io r , y c u y o r e s u l t a d o d e f in itiv o d e b e c o n s i s t i r e n ig u a la r la
p o s e s i n d e la t i e r r a e n t r e lo s e x p lo ta d o r e s d e l s u e lo y lo s in
d u s tria le s [P ro u d h o n , loe. cit., e d . 1 9 2 3 , t . II, p . 210}.
S lo a p o y n d o lo e n la s c o n d ic io n e s d e la s o c ie d a d a c tu a l
p u e d e te n e r v a lo r p r c tic o u n c a ta s tro c u a lq u ie ra fo rm a d o p o r
la r e n ta .
A h o ra b ie n , h e m o s d e m o s tr a d o q u e e l c a n o n p a g a d o p o r e l
a r re n d a ta rio al p ro p ie ta rio e x p re sa co n m a y o r o m e n o r e x a c
t i t u d l a r e n t a n i c a m e n t e e n lo s p a s e s m s a v a n z a d o s e n e l
s e n tid o in d u s tr ia l y c o m e rc ia l. Y a u n e n to n c e s e n e l p r e c io d e l
a r r ie n d o se in c lu y e f re c u e n te m e n te e l in te r s a b o n a d o a l p r o
p i e t a r i o p o r e l c a p i t a l i n c o r p o r a d o a la t i e r r a . E l e m p la z a m ie n
to d e lo s t e r r e n o s , la p r o x i m i d a d d e la s c i u d a d e s y o t r a s m u
c h a s c ir c u n s ta n c ia s in f lu y e n s o b re e l a r r i e n d o d e u n a h e r e d a d
y m o d if ic a n la r e n t a . E s t a s r a z o n e s in c o n t r o v e r t i b l e s b a s t a r a n
p a r a d e m o s t r a r l a i n e x a c t i t u d d e u n c a t a s t r o b a s a d o e n la r e n t a .
P o r o tr a p a r te , la r e n ta n o p u e d e s e r v ir d e n d ic e c o n s ta n te
d e l g r a d o d e f e r t i l i d a d d e u n t e r r e n o , p u e s la a p l i c a c i n m o
d e r n a d e la q u m i c a c a m b i a c o n s t a n t e m e n t e la n a t u r a l e z a d e l
te r r e n o , y lo s c o n o c im ie n to s g e o l g ic o s c o m ie n z a n p r e c is a m e n
te e n n u e s t r o s d a s a t r a s t o c a r to d a la v ie ja v a lo r a c i n d e la
f e r t i l i d a d r e la tiv a : h a c e s lo u n o s v e in te a o s q u e s e c o m e n z
a r o t u r a r v a s to s t e r r e n o s e n lo s c o n d a d o s o r ie n ta le s d e I n g la
te r r a , te r r e n o s q u e h a s ta e n to n c e s h a b a n p e r m a n e c id o s in c u l
tiv a r p o r q u e n o s e c o n o c a n b ie n la s r e la c io n e s e n t r e l h u m u s
y la c o m p o s ic i n d e la c a p a in f e r io r .
A s , p u e s , l a h i s t o r i a , l e j o s d e d a r e n l a r e n t a u n c a t a s t r o
f o r m a d o , n o h a c e s in o c a m b i a r y t r a s t o c a r to ta lm e n te lo s c a
ta s tro s ya fo rm a d o s.
P o r ltim o , la f e r tilid a d n o e s u n a c u a lid a d ta n n a tu r a l c o m o
p o d r a c r e e r s e : e s t n tim a m e n te v in c u la d a a la s r e la c io n e s s o
c ia le s a c tu a le s . U n a ti e r r a p u e d e s e r m u y f rtil d e d ic a d a a l c u l
t i v o d e l t r i g o y , s i n e m b a r g o , lo s p r e c i o s d e l m e r c a d o p u e d e n
im p u ls a r a l a g ric u lto r a tra n s fo rm a rla e n p r a d e r a a rtific ia l y
a h a c e r l a , p o r lo t a n t o , i n f r t i l [1 0 3 ].
P ro u d h o n h a in v e n ta d o s u c a ta s tr o , q u e n o tie n e n i s iq u ie
r a e l v a lo r d e l c a ta s tr o o rd in a rio , n ic a m e n te p r a d a r c u e r
po al fin p ro videncialm ente igualitario d e la r e n ta . " L a r e n ta
c o n tin a P ro u d h o n e s e l in te r s p a g a d o p o r u n c a p ita l q u e
j a m s p e r e c e : la t i e r r a . Y c o m o e s t e c a p i t a l n o p u e d e e x p e r i
112 LA METAFSICA DE LA ECONOMA POLTICA

m e n t a r a u m e n to a lg u n o e n c u a n to a la m a te r ia , y s s lo u n
m e jo r a m ie n to in d e f in id o e n c u a n to a l u so , d e a q u se d e d u c e
q u e , m ie n tr a s el in te r s o el b e n e fic io d e l p r s ta m o (m utuum )
tie n d e a d is m in u ir s in c e s a r p o r e fe c to d e la a b u n d a n c ia d e c a
p ita le s , la r e n ta tie n d e a a u m e n ta r c o n s ta n te m e n te g ra c ia s a l
p e r f e c c io n a m ie n to d e la in d u s tr ia , e l c u a l lle v a a m e jo r a r e l
u s o d e l a t i e r r a . . . T a l e s , e n e s e n c i a , l a r e n t a ( P r o u d h o n , /o c .
cit., t . II, p . 2 6 5 ( e d . 1 9 2 3 , t . II, p p . 2 0 5 y 2 0 6 ]).
E s t a v ez, P r o u d h o n v e e n la r e n t a to d o s lo s s n to m a s d e l in
te r s , c o n la s o la d if e r e n c ia d e q u e la r e n ta p r o v ie n e d e u n c a
p ita l d e n a tu r a le z a e s p e c fic a . E s te c a p ita l e s la tie r r a , c a p ita l
e te r n o , q u e n o p u e d e e x p e r im e n ta r a u m e n to a lg u n o e n c u a n
to a la m a te r ia , y s s lo u n m e jo r a m ie n to in d e f in id o e n c u a n
to a l u s o .
E n la m a r c h a p r o g r e s iv a d e la c iv iliz a c i n , e l in te r s tie n e
u n a te n d e n c ia c o n tin u a a la b a ja , m ie n tr a s q u e la r e n ta tie n d e
c o n tin u a m e n te a l a lz a . E l in te r s b a j a a c a u s a d e la a b u n d a n
c ia d e c a p ita le s ; la r e n t a s u b e a c a u s a d e lo s p e r fe c c io n a m ie n
to s i n tr o d u c id o s e n la in d u s t r i a , c u y a c o n s e c u e n c ia s o n lo s m
to d o s c a d a v e z m e jo r e s d e u s o d e l s u e lo .
T a l e s, e n e s e n c ia , la o p in i n d e P ro u d h o n .
E x a m in e m o s , a n te to d o , h a s ta q u p u n to e s j u s t o d e c ir q u e
la r e n ta c o n s titu y e e l in te r s d e u n c a p ita l.
P a r a e l p r o p ie ta r io d e la t ie r r a , la r e n t a r e p r e s e n ta e l in te
r s d e l c a p i t a l q u e le h a c o s t a d o l a t i e r r a o q u e p o d r a o b t e n e r
si la v e n d ie s e . P e ro , c o m p r a n d o o v e n d ie n d o la tie r r a , n o c o m
p r a o v e n d e m s q u e la r e n ta . E l p r e c io q u e p a g a p a r a h a c e r s e
a c r e e d o r d e la r e n ta s e r e g u la s e g n la ta s a d e l in te r s e n g e
n e r a l y n o tie n e n a d a d e c o m n c o n la n a tu r a le z a m is m a d e
la r e n ta . E l i n te r s d e lo s c a p ita le s in v e r tid o s e n la t i e r r a e s ,
e n g e n e r a l, i n f e r io r a l i n te r s d e lo s c a p ita le s c o lo c a d o s e n la
i n d u s t r i a o e l c o m e r c io . P o r lo t a n to , s i n o s e h a c e u n a d i s t i n
c i n e n tr e la r e n t a m is m a y el in te r s q u e la t i e r r a r e p o r ta a l
p r o p i e t a r i o , r e s u l t a r q u e e l i n t e r s de. la t i e r r a c a p i t a l d i s m i
n u y e a n m s q u e e l i n t e r s d e lo s o t r o s c a p i t a l e s . P e r o d e lo
q u e s e t r a t a n o e s d e l p r e c io d e c o m p r a o d e v e n ta d e la r e n ta ,
d e l v a lo r m e r c a n til d e la r e n ta , d e la r e n ta c a p ita liz a d a , s in o
d e la r e n ta m is m a .
E l p r e c io d e l a r r ie n d o p u e d e im p lic a r, a d e m s d e la r e n ta
p r o p ia m e n te d ic h a , el in te r s d e l c a p ita l in c o r p o ra d o a la tie
r r a . E n ta l c a s o , el p r o p ie ta rio re c ib e e s ta p a r te d e l a r r e n d a
m ie n to n o c o m o p r o p ie ta r io , s in o c o m o c a p ita lis ta ; p e r o s ta
LA PROPIEDAD O LA RENTA 113

n o e s la r e n ta p r o p ia m e n te d ic h a d e la q u e v a m o s a h a b la r .
L a tie r r a , m ie n tr a s n o e s e x p lo ta d a c o m o m e d io d e p r o d u c
c i n , n o r e p r e s e n ta u n c a p ita l. L a s ti e r r a s c a p ita le s p u e d e n
a u m e n t a r c o m o lo s d e m s i n s tr u m e n to s d e p r o d u c c i n . N o se
a a d e n a d a a la m a te r ia , h a b la n d o c o n e l le n g u a je d e P ro u d
h o n , p e r o se m u ltip lic a n la s t i e r r a s q u e s ir v e n d e in s tr u m e n to
d e p r o d u c c i n . C o n s lo in v e r tir n u e v o s c a p ita le s e n tie r r a s
y a tr a n s f o r m a d a s e n m e d io s d e p r o d u c c i n , s e a u m e n ta la tie
r r a c a p ita l s in a a d ir n a d a a la tie r r a m a te r ia , e s d e c ir a la s u
p e r f i c i e d e t i e r r a [ 1 0 4 ]. P o r t i e r r a m a t e r i a P r o u d h o n e n t i e n d e
la t i e r r a c o m o lm ite . E n c u a n to a la e t e r n i d a d q u e a tr ib u y e
a la t i e r r a , n o n o s o p o n e m o s a q u e s e le a s ig n e e s t a v i r tu d c o m o
m a te ria . L a tie r r a c a p ita l n o es m s e te rn a q u e c u a lq u ie r o tro
c a p ita l.
E l o r o y la p la ta , q u e r e p o r ta n in te r s , so n ta n d u r a d e r o s
y e te r n o s c o m o la tie r r a . S i e l p r e c io d e l o r o y d e la p la ta b a ja ,
e n ta n to q u e e l d e la t i e r r a s u b e , e s to n o s e d e b e d e n in g n m o d o
a q u e la t i e r r a s e a d e n a tu r a le z a m s o m e n o s e te rn a .
L a t i e r r a c a p i t a l e s u n c a p i t a l f i j o , p e r o e l c a p i t a l f i jo s e d e s
g a s t a lo m is m o q u e lo s c a p ita le s c ir c u la n te s . L a s m e jo r a s a p o r
t a d a s a la t i e r r a n e c e s ita n r e p r o d u c c i n y m a n te n im ie n to ; s lo
d u r a n c i e r t o t i e m p o , y e s t o e s lo q u e t i e n e n d e c o m n c o n t o
d a s la s d e m s m e jo r a s h e c h a s p a r a t r a n s f o r m a r la m a te r ia e n
m e d io d e p ro d u c c i n . S i la ti e r r a c a p ita l fu e s e e te r n a , c ie rto s
te r re n o s p r e s e n ta r a n u n a s p e c to m u y d is tin to a l q u e o fre c e n
e n n u e s tr o s d a s y v e ra m o s la c a m p i a d e R o m a , S ic ilia y P a
le s tin a e n to d o e l e s p le n d o r d e s u a n tig u a p r o s p e r id a d .
H a y in c lu s o c a s o s e n q u e la t ie r r a c a p ita l p o d r a d e s a p a r e
c e r a n m a n te n i n d o s e la s m e jo r a s h e c h a s e n e lla . E n p r im e r
lu g a r , e s to o c u r r e c a d a v e z q u e la r e n t a p r o p ia m e n te d ic h a d e
s a p a r e c e p o r la c o m p e te n c ia d e n u e v o s te r r e n o s m s f rtile s ;
e n s e g u n d o lu g a r, la s m e jo r a s q u e p o d a n te n e r v a lo r e n c ie r
t a p o c a , lo p i e r d e n e n e l m o m e n to e n q u e p a s a n a s e r u n i v e r
s a le s p o r e l d e s a r r o llo d e la a g ro n o m a .
E l r e p r e s e n ta n te d e la ti e r r a c a p ita l n o e s el p r o p ie ta r io d e
la t i e r r a s in o e l a r r e n d a ta r io . L o s in g r e s o s p r o v e n ie n te s d e la
t i e r r a c o m o c a p ita l so n e l in te r s y la g a n a n c ia in d u s tr ia l, y
n o la r e n ta . H a y tie r r a s q u e r e p o r ta n e s te in te r s y e s ta g a n a n
c ia y q u e n o r e p o r ta n re n ta .
E n r e s u m e n , la tie r r a , e n ta n to q u e p r o p o rc io n a in te r s , es
t i e r r a c a p ita l, y c o m o t i e r r a c a p ita l n o d a r e n ta , n o c o n s titu y e
la p r o p ie d a d ra z . L a r e n t a e s u n r e s u lta d o d e la s r e la c io n e s
114 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

s o c ia le s e n la s q u e s e lle v a a c a b o la e x p lo ta c i n d e la t ie r r a .
N o p u e d e s e r r e s u lta d o d e la n a tu r a le z a m s o m e n o s s lid a ,
m s o m e n o s d u r a d e r a d e la tie r r a . L a r e n ta d e b e s u o rig e n
a la s o c ie d a d y n o a l s u e lo .
S e g n P ro u d h o n , " la m e jo r a d e l u s o d e la t i e r r a c o n s e
c u e n c ia " d e l p e r fe c c io n a m ie n to d e la in d u s tr ia e s c a u s a d e l
a lz a c o n tin u a d e la r e n ta . P e ro , p o r e l c o n tr a rio , e s ta m e jo ra
la h a c e d e s c e n d e r p e ri d ic a m e n te .
E n q u c o n s is te , e n g e n e ra l, to d a m e jo r a , y a s e a e n la a g r i
c u ltu r a o e n la m a n u f a c tu r a ? E n p r o d u c ir m s c o n el m is m o
tr a b a jo , e n p r o d u c ir ta n to e in c lu s o m s c o n m e n o s tr a b a jo .
G r a c ia s a e s ta s m e jo r a s , el a r r e n d a ta r io n o tie n e n e c e s id a d d e
e m p le a r u n a m a y o r c a n tid a d d e tra b a jo p a ra o b te n e r u n p ro
d u c to p r o p o r c io n a lm e n te m e n o r. E n to n c e s n o n e c e s ita r e c u
r r i r a ti e r r a s in f e r io r e s y la s s u c e s iv a s in v e rs io n e s d e c a p ita l
e n u n m is m o te r r e n o s ig u e n s ie n d o ig u a lm e n te p r o d u c tiv a s .
P o r lo t a n t o , e s t a s m e j o r a s , le jo s d e e le v a r c o n t i n u a m e n t e la
r e n ta , c o m o d ic e P ro u d h o n , s o n , p o r e l c o n tr a r io , o tr o s ta n to s
o b s t c u lo s te m p o r a le s q u e se o p o n e n a s u a lz a .
L o s p r o p ie ta r io s in g le s e s d e l s ig lo x v ii c o m p re n d a n ta n
b ie n e s ta v e r d a d q u e se o p u s ie r o n a l s p r o g r e s o s d e la a g r i
c u l t u r a p o r t e m o r a v e r d i s m i n u i d o s s u s i n g r e s o s [1 0 5 ], ( V a s e
P e t t y , e c o n o m i s t a i n g l s d e l o s t i e m p o s d e C a r l o s I I [1 0 6 ].)

5. LAS HUELGAS Y LAS COALICIONES DE LOS OBREROS

T o d o m o v im ie n to de a lz a de lo s s a la rio s no p u e d e te n e r o tro e fec to


q u e u n a lz a d e l trig o , d e l vino, e tc ., e s d e c ir, u n a u m e n to d e la c a r e s
ta . P o rq u e , q u e s el s a la rio ? E s el p re c io d e c o sto d e l trig o , etc.; e s
e l p re c io n te g ro d e to d a s la s c o sas. V a m o s m s lejo s a n : el sa la rio
e s la p r o p o rc io n a lid a d de los e le m e n to s q u e c o m p o n e n la riq u e z a y
q u e so n c o n su m id o s c a d a d a p o r la m a s a de los tr a b a ja d o r e s con el
fin de lle v a r a cab o la re p ro d u c c i n . A hora bien, d u p lic a r los salario s. . .
e q u iv a ld ra a e n tr e g a r a c a d a u n o de lo s p ro d u c to re s u n a p a r te m a
y o r q u e su p ro d u c to , lo c u a l re p re s e n ta u n a c o n tra d ic c i n ; y si el alza
no a fe c ta s e m s q u e a u n p e q u e o n m e ro d e in d u s tr ia s , e q u iv a ld ra
a p ro v o c a r u n a p e r tu r b a c i n g e n e ra l en lo s c a m b io s, e n u n a p a la b r a ,
u n a u m e n to de la caresta. . . Yo a firm o q u e e s im p o s ib le q u e la s h u e l
g a s se g u id a s d e u n a u m e n to de los s a la rio s no s u s c ite n u n a e le va c i n
g en era l de precios: e sto e s ta n c ie rto com o d o s y d o s son c u a tro (P ro u d
h o n , loe. cit., t. i, pp. 110 y 111 (ed^ 1923, t. i, p p . 151 y 152])-
LAS HUELGAS Y LAS COALICIONES OBRERAS 115

N e g a m o s to d a s e s ta s a s e rc io n e s , e x c e p to la d e q u e d o s y d o s
so n c u a tro .
E n p r im e r lu g a r, n o p u e d e h a b e r elevacin general de pre
cios. Si e l p r e c io d e to d a s la s c o s a s se d u p lic a a l m is m o tie m
p o q u e e l s a l a r i o ) n o h a b r c a m b i o a l g u n o e n lo s p r e c i o s ; lo
n ic o q u e c a m b ia s o n lo s t r m in o s . E n s e g u n d o lu g a r , u n a lz a
g e n e ra l d e s a la rio s n o p u e d e ja m s p r o d u c ir u n e n c a re c im ie n to
m s o m e n o s g e n e r a l d e la s m e r c a n c a s . E n e f e c to , si to d a s la s
in d u s tr ia s e m p le a s e n el m is m o n m e r o d e o b r e r o s e n re la c i n
c o n e l c a p i t a l f ijo o c o n lo s i n s t r u m e n t o s d e q u e s e s ir v e n , u n
a lz a g e n e r a l d e s a l a r i o s p r o d u c i r a u n d e s c e n s o g e n e r a l d e la s
g a n a n c ia s y el p re c io c o r rie n te d e la s m e rc a n c a s n o s u f r ir a
a l t e r a c i n a l g u n a [ 1 0 7 ],
P e ro c o m o la r e la c i n e n tr e el tr a b a jo m a n u a l y el c a p ita l
f ijo n o e s la m is m a e n la s d if e r e n te s in d u s tr ia s , to d a s la s in
d u s tr ia s q u e e m p le a n u n a m a s a re la tiv a m e n te m a y o r d e c a p i
ta l f ijo y m e n o r d e o b r e r o s se v e r n f o r z a d a s t a r d e o te m p r a
n o a b a j a r el p r e c io d e s u s m e r c a n c a s . E n c a s o c o n tr a r io , si
el p re c io d e s u s m e r c a n c a s n o b a ja s e , s u g a n a n c ia se e le v a ra
p o r e n c im a d e la t a s a c o m n d e la s g a n a n c ia s . L a s m q u in a s
n o s o n a s a la r ia d a s . P o r lo ta n to , el a lz a g e n e r a l d e s a la r io s a f e c
t a r a e n m e n o r m e d id a a la s in d u s tr ia s q u e e m p le a n c o m p a r a
tiv a m e n te m s m q u in a s y m e n o s o b r e r o s . P e r o la e le v a c i n
d e ta le s o c u a le s g a n a n c ia s p o r e n c im a d e la ta s a o r d in a r ia se
r a s lo p a s a je r a , y a q u e la c o m p e te n c ia tie n d e s ie m p r e a n i
v e l a r l a s g a n a n c i a s . A s , p u e s , a p a r t e d e a l g u n a s o s c i l a c i o n e s ,
u n a lz a g e n e r a l d e lo s s a la r io s t r a e r a a p a r e ja d o n o u n a e le v a
c i n g e n e r a l d e lo s p r e c io s , c o m o d ic e P ro u d h o n , s in o u n d e s
c e n s o p a r c ia l, e s d e c ir, u n a d is m in u c i n d e l p re c io c o r rie n te
d e la s m e r c a n c a s q u e s e f a b r ic a n p r in c ip a lm e n te c o n la a y u
d a d e m q u in a s .
E l a lz a y la b a j a d e la g a n a n c ia y d e lo s s a l a r i o s n o e x p r e
s a n s in o la p r o p o r c i n e n q u e lo s c a p i t a l i s t a s y lo s t r a b a j a d o
r e s p a r t i c i p a n e n el p r o d u c t o d e u n a j o r n a d a d e t r a b a j o , s in
i n f l u i r e n la m a y o r a d e lo s c a s o s e n e l p r e c io d e l p r o d u c to .
P e r o id e a s c o m o la d e ,q u e la s h u e lg a s s e g u id a s d e u n a u m e n
to d e s a la r io s s u s c ita n u n a e le v a c i n g e n e r a l d e lo s p r e c io s ,
u n a u m e n to d e la c a r e s t a , s lo p u e d e n n a c e r e n e l c e r e b r o
d e u n p o e ta in c o m p re n d id o .
E n I n g la te r r a la s h u e lg a s h a n s e rv id o c o n s ta n te m e n te d e m o
tiv o p a r a in v e n ta r y a p lic a r n u e v a s m q u in a s . L a s m q u in a s
e r a n , p o r d e c i r l o a s , e l a r m a q u e e m p l e a b a n lo s c a p i t a l i s t a s
116 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

p a r a s o f o c a r l a r e b e l d a d e lo s o b r e r o s c a l if ic a d o s . L a in v e n
c i n m s g r a n d e d e la in d u s tr ia m o d e r n a el sef-acting m ul
p u s o f u e r a d e c o m b a t e a l o s h i l a n d e r o s s u b l e v a d o s [ 1 0 8 ].
A u n c u a n d o la s c o a lic io n e s y la s h u e lg a s tu v ie s e n c o m o n i
c o r e s u lta d o h a c e r r e a c c io n a r c o n tr a e lla s lo s e s f u e r z o s d e l g e
n io m e c n ic o , a u n e n e s e c a s o e je r c e r a n u n a in f lu e n c ia in m e n
s a s o b r e el d e s a rr o llo d e la in d u s tr ia .

E n u n a r tc u lo p u b lic a d o p o r L en F a u c h e r. . . e n s e p tie m b r e d e 1845


c o n tin a P ro u d h o n leo q u e desd e h a c e a lg n tie m p o los o b re ro s in
g leses h a n p e r d id o el h b ito d e la s co a licio n es, lo q u e c o n s titu y e c ie r
t a m e n te u n p ro g re s o d e l q u e n o se p u e d e m e n o s q u e fe lic ita rlo s , p e ro
q u e e s ta m e jo ra d e la m o ra l d e los o b r e ro s e s s o b re to d o u n a c o n se
c u e n c ia de su in s tr u c c i n e c o n m ic a [109]. L os s a la rio s n o d e p e n d e n
d e los fa b ric a n te s e x c la m en u n m itin d e B o lto n u n o b re ro
h ila n d e ro . E n los p e ro d o s d e d e p re si n , los p a tro n o s n o son, p o r d e
c ir lo a s, m s q u e el ltig o e n m a n o s d e la n e c e s id a d y, q u i ra n lo o
no, d e b e n a s e s t a r golp es. E l p rin c ip io re g u la d o r es la re la c i n e n tre
la o f e rta y la d e m a n d a , y los p a tr o n o s c a re c e n d e p o d e r a e s te re s p e c
to. . . E n h o r a b u e n a e x c la m a P ro u d h o n , h e a q u u n o s o b re ro s b ie n
e n tre n a d o s , u n o s o b r e ro s m o d elo , e tc ., e tc . S lo le fa lta b a a In g la te
r r a e s ta d e sd ic h a ; p e ro n o p a s a r el e s tr e c h o (P ro u d h o n , loe. cit., 1 . 1,
pp. 261 y 262 (ed. 1923, t. i, p. 268]).

D e to d a s la s c iu d a d e s in g le s a s , e n B o lto n e s d o n d e m s d e
s a r r o lla d o e s t el r a d ic a lis m o . L o s o b r e r o s d e B o lto n s o n c o
n o c id o s c o m o lo s r e v o lu c io n a rio s m s e x tr e m a d o s . D u r a n te la
g r a n a g ita c i n q u e tu v o lu g a r e n I n g la te r r a e n p r o d e la a b o li
c i n d e la s le y e s c e r e a l e r a s , lo s f a b r i c a n t e s in g le s e s n o c r e y e
r o n p o d e r h a c e r f r e n t e a lo s p r o p i e t a r i o s d e t i e r r a s s in o p o
n i e n d o p o r d e l a n t e a l o s o b r e r o s [1 1 0 ]. P e r o c o m o l o s i n t e r e s e s
d e lo s o b r e r o s n o e r a n m e n o s o p u e s t o s a lo s d e lo s f a b r i c a n te s
q u e lo s i n t e r e s e s d e lo s f a b r i c a n t e s lo e r a n a lo s d e lo s p r o p i e
ta r io s d e tie r r a s , e r a n a tu r a l q u e lo s f a b r ic a n te s s a lie s e n m a l
p a r a d o s e n lo s m tin e s o b r e r o s . Q u h i c i e r o n lo s f a b r i c a n te s ?
P a r a c u b r i r la s a p a r ie n c ia s o r g a n iz a r o n m tin e s e n lo s q u e to
m a b a n p a rte p rin c ip a lm e n te c o n tra m a e s tre s , u n p e q u e o n
m e r o d e o b r e r o s q u e le s e r a n a f e c to s y am igos del com ercio
p r o p ia m e n te d ic h o s . L u e g o , c u a n d o lo s v e r d a d e r o s o b r e r o s in
te n ta r o n , c o m o o c u r r i e n B o lto n y M a n c h e s te r , p a r tic ip a r e n
lo s m tin e s p a r a p r o t e s t a r c o n tr a e s to s a c to s p b lic o s a r t i f i
c ia le s , se le s p r o h ib i la e n t r a d a s o p r e te x to d e q u e e r a u n
ticket-m eeting. E s t e n o m b r e s e d a a lo s m t i n e s e n lo s q u e s lo
LAS HUELGAS Y LAS COALICIONES OBRERAS 117

se a d m ite a q u ie n e s v a n p r o v is to s d e p e rm is o s d e e n tr a d a . P e ro
e n lo s c a r te le s f ija d o s e n la s p a r e d e s s e h a b a a n u n c ia d o q u e
lo s m t i n e s e r a n p b lic o s . C a d a v e z q u e s e c e l e b r a b a n e s to s m
tin e s , lo s p e r i d ic o s d e lo s f a b r i c a n te s p u b l i c a b a n r e s e a s p o m
p o s a s y d e ta lla d a s d e lo s d is c u r s o s p r o n u n c ia d o s e n e llo s . N i
q u d e c ir q u e e r a n lo s c o n t r a m a e s t r e s q u ie n e s p r o n u n c ia b a n
e s o s d is c u r s o s . L o s p e r i d ic o s lo n d in e n s e s lo s r e p r o d u c a n a l
p ie d e la le tr a . P r o u d h o n c o m e ti la e q u iv o c a c i n d e to m a r a
lo s c o n t r a m a e s t r e s p o r o b r e r o s c o r r i e n t e s y le s p r o h ib i t e r
m in a n te m e n te p a s a r el e s tre c h o .
S i e n 1844 y e n 1845 se o y h a b la r m e n o s d e h u e lg a s q u e
e n a o s a n te r io r e s , s e d e b i a q u e 1 8 4 4 y 1845 f u e r o n lo s d o s
p r im e r o s a o s d e p r o s p e r id a d q u e c o n o c i la i n d u s t r i a in g le
s a d e s p u s d e 1837. S in e m b a r g o , n in g u n a d e la s trade-unions
fu e d is u e lta .
O ig a m o s a h o i;a a lo s c o n t r a m a e s t r e s d e B o lto n . S e g n e llo s ,
lo s f a b r ic a n te s n o e je r c e n p o d e r s o b r e e l s a la r io , p o r q u e n o
d e p e n d e d e e llo s el p r e c io d e l p r o d u c to , y n o d e p e n d e d e e llo s
el p re c io d e l p r o d u c to p o r q u e n o e je rc e n p o d e re s s o b r e el m e r
c a d o m u n d ia l. P o r e s ta ra z n d a b a n a e n te n d e r q u e n o e r a p r e
c i s o o r g a n i z a r c o a l i c i o n e s p a r a a r r a n c a r a lo s p a t r o n e s a u m e n
to s de s a la rio s . P ro u d h o n , por el c o n tra rio , p ro h b e la s
c o a l i c i o n e s p o r t e m o r a q u e s u s c i t e n u n a l z a d e s a l a r i o s , lo c u a l
lle v a r a a u n a e le v a c i n g e n e r a l d e la c a r e s ta . N o h a c f a lta
d e c ir q u e s o b r e u n p u n to e x is te u n e n te n d im ie n to c o r d ia l en-
t r e lo s c o n tr a m a e s tr e s y P r o u d h o n : e n q u e u n a lz a d e s a la r io s
e q u iv a le a u n a lz a e n lo s p r e c io s d e lo s p r o d u c to s ,
n. P e r o , e s e n r e a l i d a d e l t e m o r d e u n a u m e n t o d e l a c a r e s t a
l o q u e s u s c i t a l a i n q u i n a d e P r o u d h o n ? N o . S e e n o j a c o n lo s
c o n tr a m a e s tr e s d e B o lto n s im p le m e n te p o r q u e s to s d e te r m i
n a n el v a lo r p o r la oferta y la dem anda y l e s t i e n e n s i n c u i d a d o
el valor constituido, e l v a l o r q u e h a l l e g a d o a l e s t a d o d e c o n s t i
t u c i n , l a c o n s t i t u c i n d e l v a l o r , c o m p r e n d i d a s l a p erm utabi
lidad p erm anente y t o d a s l a s o t r a s proporcionalidades de
relaciones y relaciones de proporcionalidad, f l a n q u e a d a s p o r
la P ro v id e n c ia .

L a h u e lg a de los o b r e ro s es ilegal, y e sto lo d ice n o s o la m e n te el c d i


go p e n a l, sin o el s is te m a e co n m ico , la n e c e s id a d d el o r d e n e s ta b le c i
do. ..[1 1 1 ] Que c a d a o b re ro in d iv id u alm en te ten g a lib e rta d de d isp o n e r
de su p e rs o n a y d e su s b ra z o s, se p u e d e to le ra r; p e ro q u e los o b re ro s
r e c u r r a n m e d ia n te las c o a lic io n e s a la v io le n c ia c o n tr a el m o n o p o lio ,
118 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

es c o s a q u e la s o c ie d a d n o p u e d e p e r m itir (P ro u d h o n , loe. cit., 1 . 1, pp.


334 y 335 (ed. 1923, 1.1, p. 323)) [112].

P r o u d h o n p r e t e n d e h a c e r p a s a r u n a r t i c u l o d e l C d ig o P e
n a l p o r u n r e s u lta d o n e c e s a r io y g e n e r a l d e la s r e la c io n e s d e
p ro d u c c i n b u rg u e s a s .
E n I n g la te rr a , la s c o a lic io n e s so n a u to r iz a d a s p o r u n a c ta
d e l P a r la m e n to , y e s e l s is te m a e c o n m ic o e l q u e h a o b lig a d o
a l P a r la m e n to a d a r e s t a s a n c i n le g a l. E n 1 8 2 5 , c u a n d o s ie n
d o m i n is tr o H u s k is s o n e l P a r la m e n to m o d if ic la le g is la c i n
p a r a p o n e r la m s a to n o c o n u n e s ta d o d e c o s a s r e s u lta n te d e
la l i b r e c o m p e te n c ia , tu v o q u e a b o l i r n e c e s a r i a m e n t e to d a s la s
le y e s q u e p r o h ib a n l a s c o a lic io n e s d e lo s o b r e r o s . C u a n to m s
se d e s a r r o l l a n la i n d u s t r i a m o d e r n a y la c o m p e te n c ia , m a y o r
e s e l n m e r o d e e le m e n to s q u e s u s c ita n la a p a r ic i n d e la s c o a
lic io n e s y f a v o re c e n s u a c tiv id a d , y e n la m e d id a e n q u e la s c o a
lic io n e s p a s a n a s e r u n h e c h o e c o n m ic o , m s f ir m e c a d a d a ,
n o p u e d e n t a r d a r e n c o n v e r tir s e e n u n h e c h o le g a l.
A s , p u e s , e l a r t c u l o d e l C d i g o P e n a l d e m u e s t r a e n q u m e
d id a la i n d u s t r i a m o d e r n a y la c o m p e te n c ia n o e s ta b a n a n s u
f ic ie n te m e n te d e s a r r o lla d a s e n tie m p o s d e la A s a m b le a C o n s
titu y e n te y b a jo el Im p e rio .
L o s e c o n o m is ta s y lo s s o c ia lis ta s e s t n d e a c u e r d o e n u n s o lo
p u n to : e n c o n d e n a r la s coaliciones [1 1 3 ], a u n q u e m o t i v a n d e
d ife re n te m o d o su c o n d e n a .
L o s e c o n o m is ta s d ic e n a lo s o b r e r o s : N o o s u n is e n c o a li
c io n e s . U n i n d o o s , e n to r p e c is la m a r c h a r e g u la r d e la in d u s
t r ia , im p e d s q u e lo s f a b r ic a n te s c u m p la n lo s p e d id o s , p e r t u r
b i s e l c o m e r c io y p r e c i p i t i s la in tr o d u c c i n d e la s m q u in a s
q u e , h a c ie n d o in til e n p a r te v u e s tro tr a b a jo , o s o b lig a n a a c e p
t a r u n s a l a r i o t o d a v a m s b a j o . P o r lo d e m s , v u e s t r o s e s f u e r
z o s so n e s t rile s . V u e s tro s a la rio s e r d e te rm in a d o s ie m p re p o r
la r e la c i n e n tr e la d e m a n d a d e m a n o d e o b r a y s u o fe rta ; a l
z a r s e c o n tr a la s le y e s e te r n a s d e la e c o n o m a p o ltic a e s ta n
r id c u lo c o m o p e lig ro s o .
L o s s o c ia lis ta s d i e n a lo s o b r e r o s : N o o s u n is e n c o a lic io
n e s p o rq u e , a l fin d e c u e n ta s , q u s a ld ra is g a n a n d o ? U n
a u m e n to d e s a la rio s ? L o s e c o n o m is ta s o s d e m o s tr a r n h a s ta
la e v id e n c ia q u e lo s p o c o s c n tim o s q u e p o d r a is g a n a r p o r
u n o s m o m e n to s e n c a s o d e x ito , s e r a n s e g u id o s d e u n d e s
c e n s o d e l s a la rio p a r a s ie m p re . E x p e rto s c a lc u la d o r e s o s d e
m o s tr a r n q u e s e ra n n e c e s a rio s m u c h o s o s p a r a q u e el
LAS HUELGAS Y LAS COALICIONES OBRERAS 119

a u m e n to d e lo s s a la r io s p u d ie s e c o m p e n s a r a u n q u e s lo f u e
r a lo s g a s to s n e c e s a r io s p a r a o r g a n iz a r y m a n te n e r la s c o a lic io
n e s . Y n o s o tr o s , c o m o s o c ia lis ta s , o s d ir e m o s q u e , in d e p e n d ie n
te m e n te d e e s ta c u e s ti n d e d in e ro , c o n la s c o a lic io n e s n o
d e ja r is d e s e r o b r e r o s , y lo s p a tr o n o s s e r n s ie m p r e p a t r o
n o s , c o m o l o e r a n a n t e s . P o r lo t a n t o n a d a d e c o a l i c i o n e s , n a d a
d e p o ltic a , p u e s o r g a n iz a r c o a lic io n e s n o s ig n ific a a c a s o h a
c e r p o ltic a ?
L o s e c o n o m is ta s q u ie r e n q u e lo s o b r e r o s p e r m a n e z c a n e n
la s o c ie d a d ta l c o m o e s t c o n s titu id a y ta l c o m o e llo s la d e s
c r ib e n y la r e f r e n d a n e n s u s m a n u a le s . L o s s o c ia lis ta s q u ia r e n
q u e lp s o b r e r o s d e je n e n p a z a la v ie ja s o c ie d a d p a r a p o d e r e n
t r a r m e jo r e n la s o c ie d a d n u e v a q u e e llo s le s tie n e n p r e p a r a d a
c o n ta n ta p re v is i n .
P e s e a u n o s y a o tr o s , p e s e a lo s m a n u a le s y a la s u to p a s ,
la s c o a lic io n e s n o h a n c e s a d o d e p r o g r e s a r y c r e c e r c o n el d e
s a r r o l l o y e l in c r e m e n to d e la i n d u s t r i a m o d e r n a . E n la a c t u a
lid a d se p u e d e d e c ir q u e e l g r a d o a q u e h a n lle g a d o la s c o a li
c io n e s e n u n p a s in d ic a e x a c ta m e n te el lu g a r q u e o c u p a e n la
je r a r q u a d e l m e r c a d o m u n d ia l. E n I n g la te rr a , d o n d e la in d u s
t r i a h a a lc a n z a d o el m s a lto g r a d o d e d e s a r r o llo , e x is te n la s
c o a lic io n e s m s v a s ta s y m e jo r o rg a n iz a d a s .
E n I n g l a t e r r a lo s o b r e r o s n o se h a n lim ita d o a c o a lic io n e s
p a r c ia le s s in o tr o fin q u e u n a h u e lg a p a s a je r a y q u e d e s a p a r e
c e n a l c e s a r s ta . S e h a n f o rm a d o c o a lic io n e s p e r m a n e n te s ,
trade-unions q u e s ir v e n a lo s o b r e r o s d e b a lu a r t e e n s u lu c h a
trade-unions
c o n tr a lo s e m p r e s a r io s . A c tu a lm e n te to d a s e s ta s
lo c a le s e s t n a g r u p a d a s e n la N ational A ssociation o f United
Trades, c u y o c o m it c e n tr a l r e s id e en L o n d re s y q u e c u e n ta y a
c o n o c h e n ta m il m ie m b ro s . L a o r g a n iz a c i n d e e s ta s h u e lg a s ,
c o a lic io n e s y trade-unions se d e s e n v u e lv e s im u lt n e a m e n te c o n
la s lu c h a s p o ltic a s d e lo s o b r e r o s , q u e c o n s titu y e n h o y u n g r a n
p a r tid o p o ltic o , b a jo el n o m b r e d e cariistas [1 1 4 ],
L o s p r i m e r o s in te n to s d e lo s tr a b a j a d o r e s p a r a asociarse han
a d o p ta d o s ie m p r e la f o rm a d e c o a lic io n e s .
L a g r a n in d u s tr ia c o n c e n tr a e n u n m is m o s itio a u n a m a s a
d e p e r s o n a s q u e n o s e c o n o c e n e n t r e s . L a c o m p e t e n c i a d i v i
d e s u s in te r e s e s . P e ro la d e fe n s a d e l s a la rio , e s te in te r s c o
m n a to d o s e llo s f r e n te a s u p a tr o n o , lo s u n e e n u n a id e a c o
m n d e re s is te n c ia : la coalicin. P o r lo t a n to , la c o a lic i n
p e r s ig u e s ie m p r e u n a d o b le fin a lid a d : a c a b a r c o n la c o m p e te n
c ia e n t r e lo s o b r e r o s p a r a p o d e r h a c e r u n a c o m p e t e n c i a g e n e
120 LA METAFISICA DE LA ECONOMIA POLITICA

r a l a lo s c a p ita lis ta s . S i e l p r im e r fin d e la r e s is te n c ia s e r e d u


c a a la d e fe n sa del s a la rio , d esp u s, a m e d id a que lo s
c a p ita lis ta s se a s o c ia n a s u v e z m o v id o s p o r la id e a d e la r e
p r e s i n , y la s c o a lic io n e s , e n u n p r in c ip io a is la d a s , fo rm a n g r u
p o s , la d e f e n s a p o r lo s o b r e r o s d e s u s a s o c ia c io n e s f r e n te a l
c a p ita l, s ie m p r e u n id o , a c a b a sie n d o p a r a e llo s m s n e c e s a r io
q u e la d e f e n s a d e l s a la r io . H a s ta ta l p u n to e s to e s c ie r to q u e
lo s e c o n o m is ta s in g le s e s n o s a la n d e s u a s o m b r o a l v e r q u e
lo s o b r e r o s s a c r if ic a b a n u n a b u e n a p a r t e d e l s a la r io e n fa v o r
d e a s o c ia c io n e s q u e , a ju ic io d e e s to s e c o n o m is ta s , se h a b a n
f u n d a d o e x c lu s iv a m e n te p a r a lu c h a r e n p r o d e l s a la rio . E n e s ta
lu c h a v e r d a d e r a g u e r r a c iv il s e v a n u n ie n d o y d e s a r r o lla n
d o to d o s lo s e le m e n to s p a r a la b a ta lla f u tu r a . A l lle g a r a e s te
p u n to , la c o a lic i n to m a c a r c te r p o ltic o .
L a s c o n d ic io n e s e c o n m ic a s t r a n s f o r m a r o n p r im e r o a la
m a s a d e la p o b la c i n d e l p a s e n tr a b a ja d o r e s . L a d o m in a c i n
d e l c a p ita l h a c re a d o a e s ta m a s a u n a s itu a c i n c o m n , in te r e
s e s c o m u n e s . A s , p u e s , e s t a m a s a e s y a u n a c l a s e c o n r e s p e c t o
a l c a p i t a l , p e r o a n n o e s u n a c la s e p a r a s . L o s i n t e r e s e s q u e
d e f ie n d e s e c o n v ie r te n e n in te r e s e s d e c la s e . P e r o la lu c h a d e
c l a s e c o n t r a c l a s e e s u n a l u c h a p o l t i c a [ 1 1 5 ],
E n la b u r g u e s a d e b e m o s d if e r e n c ia r d o s fa s e s : e n la p r i
m e r a se c o n s titu y e c o m o c la s e b a jo e l r g im e n d e l f e u d a lis m o
y d e la m o n a r q u a a b s o lu ta ; e n la s e g u n d a , la b u r g u e s a c o n s
titu id a y a c o m o c la s e d e r ro c a al fe u d a lis m o y la m o n a r q u a
p a r a t r a n s f o r m a r la v ie ja s o c ie d a d e n u n a s o c ie d a d b u r g u e s a .
L a p r im e r a d e e s ta s fa s e s fu e m s p ro lo n g a d a y r e q u iri m a
y o r e s e s fu e r z o s . T a m b i n la b u r g u e s a c o m e n z c o n c o a lic io
n e s p a r c ia le s c o n tr a lo s s e o re s fe u d a le s .
S e h a n h e c h o n o p o c o s e s tu d io s p a r a p r e s e n ta r la s d if e r e n
te s fa s e s h is t r ic a s r e c o r r id a s p o r la b u r g u e s a , d e s d e la c o
m u n id a d u r b a n a a u t n o m a h a s ta s u c o n s titu c i n c o m o c la s e .
P e ro c u a n d o se tr a ta d e to m a r c o n c ie n c ia d e la s h u e lg a s , d e
la s c o a lic io n e s y d e o tr a s fo rm a s e n la s q u e lo s p r o le ta r io s e fe c
t a n a n te n u e s t r o s o jo s s u o r g a n iz a c i n c o m o c la s e , lo s u n o s
s o n p r e s a d e v e r d a d e r o e s p a n to y lo s o t r o s h a c e n a la r d e d e u n
desdn trascendental.
L a e x is te n c ia d e u n a c la s e o p r im id a e s la c o n d ic i n v ita l d e
to d a s o c ie d a d f u n d a d a e n el a n ta g o n is m o d e c la s e s . L a e m a n
c ip a c i n d e la c la s e o p r im id a im p lic a p u e s , n e c e s a r ia m e n te , la
c r e a c i n d e u n a s o c ie d a d n u e v a . P a r a q u e la c la s e o p r im id a
p u e d a lib e r a rs e , e s p re c is o q u e la s f u e rz a s p ro d u c tiv a s y a a d
LAS HUELGAS Y LAS COALICIONES OBRERAS 121

q u ir id a s y la s r e la c io n e s s o c ia le s v ig e n te s n o p u e d a n s e g u ir
e x is tie n d o u n a s a l la d o d e o t r a s . D e to d o s lo s i n s tr u m e n to s d e
p r o d u c c i n , la f u e r z a p r o d u c tiv a m s g r a n d e e s la p r o p ia c la
s e r e v o l u c i o n a r i a [1 1 6 ]. L a o r g a n i z a c i n d e l o s e l e m e n t o s r e
v o lu c io n a r io s c o m o c la s e s u p o n e la e x is te n c ia d e to d a s la s f u e r
z a s p r o d u c tiv a s q u e p o d a n e n g e n d r a r s e e n e l s e n o d e la v ie ja
s o c ie d a d .
E s to q u ie r e d e c ir q u e d e s p u s d e l d e r r o c a m ie n to d e la v ie ja
s o c ie d a d s o b r e v e n d r u n a n u e v a d o m in a c i n d e c la s e , t r a d u
c id a e n u n n u e v o p o d e r p o ltic o ? N o .
L a c o n d ic i n d e e m a n c ip a c i n d e la c la s e o b r e r a e s la a b o
lic i n d e to d a s la s c la s e s , d e l m is m o m o d o q u e la c o n d ic i n
d e e m a n c ip a c i n d e l te r c e r e s ta d o , d e l o r d e n b u r g u s , f u e la
a b o l i c i n d e t o d o s l o s e s t a d o s y d e t o d o s l o s r d e n e s [ 1 1 7 ].
E n e l tr a n s c u r s o d e s u d e s a rr o llo , la c la s e o b r e r a s u s titu i
r la a n tig u a s o c ie d a d c iv il p o r u n a a s o c ia c i n q u e e x c lu y a a
la s c la s e s y s u a n ta g o n is m o , y n o e x is tir y a u n p o d e r p o ltic o
p r o p ia m e n te d ic h o , p u e s e l p o d e r p o ltic o e s p r e c is a m e n te la
e x p r e s i n o f ic ia l d e l a n t a g o n i s m o d e n t r o d e la s o c ie d a d c iv il
[1 1 8 ].
M ie n tra s ta n to , e l a n ta g o n is m o e n tr e el p r o le ta ria d o y la b u r
g u e s a e s u n a lu c h a d e c la s e c o n tr a c la s e , lu c h a q u e , lle v a d a
a s u m s a lta e x p re s i n , im p lic a u n a re v o lu c i n to ta l. A d e m s,
p u e d e c a u s a r e x tr a e z a q u e u n a s o c ie d a d b a s a d a e n la oposi
cin d e la s c la s e s lle g u e , c o m o ltim o d e s e n la c e , a la contra
diccin b ru ta l, a u n ch o q u e c u e rp o a c u e rp o ?
N o d ig is q u e e l m o v im ie n to s o c ia l e x c lu y e e l m o v im ie n to
p o ltic o . N o h a y ja m s m o v im ie n to p o ltic o q u e , a l m is m o tie m
p o , n o s e a s o c ia l.
S lo e n u n o r d e n d e c o s a s e n e l q u e y a n o e x is ta n c la s e s y
a n ta g o n is m o d e c la s e s , la s evoluciones sociales d e ja r n d e se r
revoluciones polticas. H a s t a q u e e s e m o m e n to lle g u e , e n v s
p e r a s d e to d a r e o r g a n iz a c i n g e n e r a l d e la s o c ie d a d , la ltim a
p a la b r a d e la c ie n c ia s o c ia l s e r s ie m p re :

E l c o m b a te o la m u e r te , la lu c h a s a n g r ie n ta o la n a d a . A s
e s t p l a n t e a d o i n e x o r a b l e m e n t e e l d i l e m a ( G e o r g e S a n d ) [1 1 9 ].
A P N D IC E S
1. C A R T A D E M A R X A P .- J . P R O U D H O N

B ru se la s , 5 d e m ay o d e 1846

M i q u e rid o P ro u d h o n :
D e s d e q u e sa l d e P a r s , v a r ia s v e c e s m e h ic e el p ro p s ito
d e e s c r i b i r l e ; h a s t a h o y m e lo h a n i m p e d id o c i r c u n s t a n c i a s in
d e p e n d ie n te s d e m i v o lu n ta d . L e r u e g o c r e a u s t e d q u e lo s n i
c o s m o tiv o s d e m i s ile n c io s o n u n a u m e n to d e tr a b a jo , la s m o
le s tia s d e u n c a m b io d e d o m ic ilio , e tc te r a .
Y a h o r a , s o b r e to d o , s a lte m o s in m edias res. C o n ju n ta m e n
te c o n d o s d e m is a m ig o s , F r ie d r ic h E n g e ls y P h ilip p e G ig o t
(lo s d o s e n B r u s e l a s ) , h e o r g a n i z a d o c o n lo s c o m u n i s t a s y s o
c ia lis ta s a le m a n e s u n a c o rre s p o n d e n c ia re g u la r, q u e d e b e r
o c u p a r s e d e la d is c u c i n d e c u e s tio n e s c ie n tf ic a s , d e la v ig i
la n c ia d e lo s e s c r ito s p o p u la r e s y d e la p r o p a g a n d a s o c ia lis ta
q u e s e p u e d e h a c e r e n A le m a n ia p o r e s e m e d io . E l p r o p s ito
p r in c ip a l d e n u e s tr a c o r re s p o n d e n c ia s e r , s in e m b a rg o , e l d e
p o n e r a lo s s o c ia lis ta s a le m a n e s e n r e la c i n c o n lo s s o c ia lis
ta s f r a n c e s e s e in g le s e s , d e i n f o r m a r a lo s e x tr a n je r o s s o b r e
lo s m o v im ie n to s s o c i a l is t a s d e A le m a n ia y d e i n f o r m a r a lo s
a le m a n e s e n A le m a n ia s o b r e lo s p r o g r e s o s d e l s o c ia lis m o e n
F ra n c ia y e n I n g la te r r a . D e e s ta m a n e r a , la s d if e re n c ia s d e o p i
n i n s e p o d r n m a n if e s ta r ; s e lle g a r a u n c a m b io d e id e a s y
a u n a c r tic a im p a rc ia l. H e a q u u n p a s o q u e h a b a d a d o el m o
v im ie n to s o c ia l e n s u e x p r e s i n lite r a r ia " , a fin d e lib e r a r s e
d e lo s lm ite s d e la n a c io n a lid a d " . Y , e n e l m o m e n to d e la a c
c i n , e s c ie r ta m e n te d e u n g r a n in te r s p a r a c a d a u n o e s ta r
in fo rm a d o d e l e s ta d o d e c o s a s e n el e x tra n je ro c o m o e n s u c asa.
A d e m s d e lo s c o m u n i s t a s e n A le m a n ia , n u e s t r a c o r r e s p o n
d e n c i a c o m p r e n d e r t a m b i n a lo s s o c i a l i s t a s a l e m a n e s e n P a
rs y L o n d re s . E s t n y a e s ta b le c id a s n u e s tr a s re la c io n e s co n
I n g l a t e r r a ; e n lo q u e s e r e f i e r e a F r a n c i a , to d o s p e n s a m o s q u e
n o p o d e m o s e n c o n tr a r m e jo r c o r re s p o n s a l q u e u s te d ; u s te d
s a b e q u e lo s in g le s e s y lo s a le m a n e s h a s t a h o y le h a n a p r e c ia
d o m e jo r q u e s u s p r o p io s c o m p a tr io ta s .
P u e s y a v e u s te d q u e se tr a ta n ic a m e n te d e c r e a r u n a c o

[125]
126 APNDICES

r r e s p o n d e n c i a r e g u l a r y d e a s e g u r a r l e lo s m e d io s d e p r o s e g u i r
e l m o v im ie n to s o c ia l e n lo s d i f e r e n t e s p a s e s , d e l l e g a r a u n
in te r s ric o y v a r ia d o c o m o n u n c a p o d r a r e a liz a r lo e l tr a b a jo
d e u n o s o lo .
S i q u ie r e a c e p ta r n u e s t r a p r o p u e s ta , lo s g a s to s d e im p o rte
d e la s c a r t a s q u e le s e r n e n v ia d a s , a s c o m o d e la s q u e n o s
m a n d a r , s e r n s u f r a g a d o s a q u ; la s c o le c ta s q u e se h a c e n e n
A le m a n ia s e r n d e s tin a d a s a c u b r i r lo s g a s to s d e c o r r e s p o n
d e n c ia .
L a d ire c c i n a la c u a l e s c r ib ir a q u e s la d e l s e o r P h ilip
p e G ig o t, 8 r u B o d e n b r o o k . E s l q u i e n t e n d r t a m b i n la f i r
m a d e la s c a r ta s d e B ru s e la s .
N o te n g o n e c e s id a d d e a a d ir q u e to d a e s a c o r r e s p o n d e n
c i a e x ig e d e s u p a r t e e l s e c r e to m s a b s o lu to ; e n A le m a n ia n u e s
tr o s a m ig o s d e b e n tr a b a j a r c o n la m a y o r c ir c u n s p e c c i n p a r a
n o c o m p ro m e te rs e .
C o n te s te m u y p r o n to y c r e a e n la a m is ta d b ie n s in c e ra d e
s u a f e c ts im o

KARL MARX

P.S.: L e d e n u n c i o a l s e o r G r n , e n P a r s . E s t e h o m b r e e s u n
p e ta r d is ta lite ra rio , u n a e s p e c ie d e c h a r la t n q u e q u is ie r a h a
c e r e l c o m e rc io d e id e a s m o d e rn a s . T r a ta d e e n c u b r ir s u ig n o
r a n c ia c o n f ra s e s p o m p o s a s y a r ro g a n te s , p e r o se h a v u e lto r i
d c u lo c o n s u g a lim a ta s . A d e m s e s te h o m b r e e s p e lig ro s o .
A b u s a d e la s re la c io n e s q u e h a e s ta b le c id o c o n a u to r e s c o n o
c id o s , g r a c ia s a s u im p e r tin e n c ia , p a r a h a c e r s e c o n e llo s u n
p e d e s ta l y c o m p r o m e te rle s a n te e l p b lic o a le m n .
E n s u lib ro s o b r e lo s s o c ia lis ta s f r a n c e s e s tie n e la a u d a c ia
d e lla m a rs e el p ro fe s o r d e P ro u d h o n , p re te n d e h a b e rle re v e la
d o lo s a x io m a s i m p o r ta n te s d e la c ie n c ia a le m a n a y se b u r l a
d e s u s e s c r i t o s . Q u i z s le h a b l a r m s t a r d e d e e s e i n d i v i d u o [1].

A p ro v e c h o c o n p la c e r la o c a s i n q u e te n g o c o n e s ta c a r t a p a r a
d e c irle c u n a g r a d a b le e s p a r a m e n t r a r e n re la c i n c o n u n
h o m b r e ta n d is tin g u id o c o m o u s te d . E n tr e ta n to p e r m ta m e
lla m a r m e s a fe c ts im o .

PHILIPPE GIGOT
CARTA DE MARX A PROUDHON 127

E n c u a n to a m , s lo m e q u e d a e s p e r a r q u e u s te d , s e o r P r o u d
h o n , a p r o b a r el p ro y e c to q u e a c a b a m o s d e p r e s e n ta r le y q u e
te n d r la c o m p la c e n c ia d e n o n e g a m o s su c o la b o ra c i n .
L e e x p re s o e l p r o fu n d o r e s p e to q u e s u s e s c r ito s m e h a n in s
p ir a d o p o r u s te d y so y s u m u y a fe c ts im o

FRIEDRICH ENGELS
2. C A R T A D E P R O U D H O N A K A R L M A R X

L yon, 17 d e m a y o d e 1846

M i q u e r id o M a rx :
A c e p to d e b u e n g r a d o h a c e r m e u n o d e lo s c o l a b o r a d o r e s d e
s u c o rre s p o n d e n c ia , c u y o p r o p s ito y o rg a n iz a c i n p a r e c e n s e r
m u y tile s . N o le p r o m e to , s in e m b a r g o , e s c r i b i r l e m u c h o o c o n
f re c u e n c ia ; m is o c u p a c io n e s d e to d a n a tu r a le z a , ju n to a m i p e
r e z a n a tu r a l, n o m e p e r m ite n e s to s e s fu e rz o s e p is to la r e s . M e
to m a r ta m b i n la l i b e r ta d d e h a c e r a lg u n a s r e s e r v a s , in s p i
r a d a s p o r a lg u n o s p r r a f o s d e su c a r ta .
A n te to d o , a p e s a r d e q u e m is id e a s s o b r e o r g a n iz a c i n y
re a liz a c i n e s t n e n e s te m o m e n to c o m p le ta m e n te p r e c is a d a s ,
p o r lo m e n o s e n lo q u e s e r e f i e r e a lo s p r i n c i p io s , p ie n s o q u e
e s m i d e b e r, q u e e s e l d e b e r d e to d o s o c ia lis ta , c o n s e r v a r a n
p o r a lg n tie m p o la f o r m a a n tig u a o d u b ita tiv a , e n u n a p a la
b r a , p r o fe s o c o n e l p b lic o u n a n tid o g m a tis m o e c o n m ic o c a s i
a b s o lu to .
B u s q u e m o s ju n to s , si u s te d q u ie re , la s le y e s d e la s o c ie d a d ;
la s f o r m a s e n q u e e s a s le y e s s e r e a liz a n ; e l p r o c e s o s e g n el
c u a l lle g a m o s a d e s c u b r i r l a s ; p e r o p o r D io s !, d e s p u s d e h a
b e r d e r r i b a d o t o d o s lo s d o g m a tis m o s , n o p e n s e m o s a priori e n
a d o c tr in a r a l p u e b lo a n u e s tr a vez, n o c a ig a m o s e n la c o n tr a
d ic c i n d e s u c o m p a tr io ta M a rtn L u te ro , q u ie n d e s p u s d e h a
b e r d e r r ib a d o la te o lo g a c a t lic a , s e c o n s a g r d e in m e d ia to ,
c o n la a y u d a d e e x c o m u n io n e s y a n a te m a s , a f u n d a r u n a te o
lo g a p r o t e s t a n t e . D e s d e h a c e t r e s s ig lo s , A le m a n ia n o e s t o c u
p a d a m s q u e e n d e s t r u i r la revocadura d e L u te ro ; n o p r e p a
re m o s p a ra e l g n e ro h u m a n o u n a n u e v a ta re a c o n n u e v o s
a to lla d e r o s . A p la u d o d e to d o c o ra z n s u id e a d e p u b lic a r u n
d a to d a s la s o p in io n e s ; h a g m o n o s u n a b u e n a y le a l p o l m i
c a ; d e m o s a l m u n d o e l e je m p lo d e u n a to le r a n c ia s a b ia y p r e
v is o ra ; p e ro , p o r e s t a r a la c a b e z a d e l m o v im ie n to , n o n o s h a
g a m o s lo s je f e s d e u n a n u e v a in to le r a n c ia ; n o n o s p r e s e n te m o s
c o m o lo s a p s t o le s d e u n a n u e v a r e lig i n , a u n q u e e lla f u e r a
la r e lig i n d e la l g ic a , la r e lig i n d e la r a z n . R e c ib a m o s , a n i
m e m o s to d a s la s p r o te s ta s , c o n d e n e m o s to d a s la s e x c lu s io n e s ,

[128]
CARTA DE PROUDHON A MARX 129

to d o s lo s m is tic is m o s ; n o c o n s id e r e m o s ja m s u n a c u e s ti n
c o m o a g o ta d a y c u a n d o h a y a m o s u tiliz a d o h a s ta n u e s tro lti
m o a r g u m e n to , e m p e c e m o s d e n u e v o , s i e s n e c e s a rio , c o n la
e lo c u e n c ia y la ir o n a . C o n e s ta c o n d ic i n e n t r a r c o n p la c e r
e n s u a s o c ia c i n ; si n o , n o .
T e n g o ta m b i n q u e h a c e r le a lg u n a s o b s e rv a c io n e s s o b r e e s
ta s p a la b r a s d e s u c a r ta : " E n el m o m e n to d e la a c c i n . Q u i
z s c o n s e r v a a n la o p in i n d e q u e a c t u a l m e n t e n in g u n a r e
f o r m a e s p o s ib le s in u n g o lp e d e f u e r z a , s i n lo q u e a n t a o s e
lla m a b a u n a re v o lu c i n , y q u e n o e s m s q u e u n b a m b o le o . D e
e s a o p in i n q u e c o n c ib o , q u e e x c u s o , q u e d is c u tir a d e b u e n a
g a n a p o r h a b e r l a t e n i d o m u c h o t i e m p o y o m is m o , le c o n f ie s o
q u e m is ltim o s e s tu d io s m e h a n h e c h o r e c tif ic a r c o m p le
ta m e n te .
C re o q u e n o n e c e s ita m o s d e e llo p a r a t r i u n f a r y q u e , p o r
c o n s ig u ie n te , n o d e b e m o s f i j a r la a c c i n r e v o lu c io n a r ia c o m o
m e d io d e r e f o r m a s o c ia l, p o r q u e e s e p r e te n d id o m e d io s e r a
s i m p l e m e n t e u n l la m a d o a la f u e r z a , a lo a r b i t r a r i o , c o n c r e t a
m e n te u n a c o n tr a d ic c i n . P a r a m e l p r o b le m a e s a s : h a c e r e n
t r a r e n la s o c ie d a d , p o r u n a c o m b in a c i n e c o n m ic a , la s r iq u e
zas que han s a lid o de la s o c ie d a d p o r o tr a c o m b in a c i n
e c o n m ic a . E n o tr o s t r m in o s , tr a n s f o r m a r e n e c o n o m a p o l
tic a la te o r a d e la p r o p i e d a d c o n t r a la p r o p ie d a d , c o n e l f in
d e e n g e n d r a r lo q u e v o s o t r o s , s o c i a l is t a s a l e m a n e s , l l a m i s c o
m u n id a d y q u e m e lim ita r p o r el m o m e n to a lla m a r lib e r ta d ,
ig u a ld a d . P ie n s o c o n o c e r e l m e d io d e re s o lv e r , e n b r e v e p la z o ,
e s e p ro b le m a : p re fie ro , p u e s , h a c e r q u e la p r o p ie d a d se c o n
s u m a , m s q u e d a rle u n a n u e v a fu e rz a h a c ie n d o u n S a n B a r
to lo m d e lo s p r o p ie ta r io s .
M i p r x im a o b ra , q u e e n e s te m o m e n to e s t a m e d ia s e n s u
i m p r e s i n , h a b l a r m s s o b r e e llo .
H e a q u , m i q u e r id o f il s o f o , d n d e e s to y p o r e l m o m e n to :
s a lv o q u e m e e q u iv o q u e , y , h a b i e n d o m o tiv o p a r a e llo , r e c i b a
la f r u la d e v u e s tr a m a n o , a q u e m e s o m e to d e b u e n g r a d o , e s
p e r a n d o m i d e s q u ite . T e n g o q u e d e c ir le d e p a s o q u e ta le s m e
p a r e c e n s e r ta m b i n la s d is p o s ic io n e s d e la c la s e o b r e r a d e
F ra n c ia . N u e s tro s p r o le ta r io s tie n e n u n a s e d ta n g r a n d e d e
c ie n c ia , q u e r e c ib ir a n m u y m a l a q u ie n le s p r e s e n ta r a n a d a
m s q u e s a n g re p a r a b e b e r. E n re su m e n , se ra , a m i p a re c e r,
u n a m a la p o ltic a p a r a n o s o tr o s h a b la r c o m o e x te rm in a d o re s ;
lo s m e d io s d e r ig o r e s ta r a n p re s to s ; e l p u e b lo n o n e c e s ita p a r a
e llo n in g u n a e x h o rta c i n .
130 APNDICES

D e p lo ro s in c e r a m e n te la s p e q u e a s d iv is io n e s q u e , se g n
p a r e c e , e x is te n y a e n e l s o c ia lis m o a le m n y d e la s c u a le s s u s
q u e ja s c o n tra e l seor G . m e o f re c e n la p r u e b a . T e m o q u e te n
g a d e e s e e s c r ito r u n a id e a fa ls a . In v o c o , m i q u e r id o M a rx , s u
s e n tid o r a z o n a b le . G. se e n c u e n tr a e x ilia d o , s in f o r tu n a , c o n
u n a m u je r y d o s n i o s , te n ie n d o p a r a v iv ir n a d a m s q u e su
p lu m a . Q u q u ie r e q u e e x p lo te p a r a v iv ir sin o la s id e a s m o
d e r n a s ? C o m p r e n d o s u i r a filo s fic a , y r e c o n o z c o q u e la s a n ta
p a l a b r a d e la h u m a n id a d n u n c a d e b e r a s e r m a te r ia p a r a u n
tr fic o , p e r o n o q u ie r o v e r a q u m s q u e la d e s g ra c ia , la g r a n
n e c e s i d a d , y d i s c u l p o a l h o m b r e . A h ! S i t o d o s f u r a m o s m i
llo n a r io s la s c o s a s a n d a r a n m e jo r; s e r a m o s s a n to s y n g e le s .
P e r o h a y q u e v iv ir, y u s te d sa b e q u e e s a p a la b r a n o e x p r e s a
a n , n i m u c h o m e n o s , la id e a q u e d a la te o r a p u r a d e la a s o
c ia c i n . H a y q u e v iv ir, e s d e c ir, c o m p r a r p a n , le a , c a rn e , p a
g a r a u n d u e o d e c a s a ; y a fe m a , e l q u e v e n d e id e a s s o c ia le s
n o e s m s in d ig n o q u e e l q u e v e n d e s e rm n . I g n o ro c o m p le ta
m e n te si G . se h a p r e s e n ta d o a s m is m o c o m o m i p r e c e p to r .
P r e c e p to r d e q u ? S lo m e o c u p o d e e c o n o m a p o ltic a , c o s a
s o b r e la c u a l l n o c o n o c e c a s i n a d a ; c o n s id e r o la l i t e r a tu r a
c o m o u n ju e g o d e n i o s , y e n lo q u e se r e f ie r e a la f ilo s o f a ,
s b a s ta n te p a r a te n e r el d e re c h o d e b u r la r m e d e e lla c u a n d o
lle g a e l c a s o , G . n o m e h a re v e la d o n a d a ; si lo h a d ic h o , h a d i
c h o u n a im p e r tin e n c ia d e la c u a l e s to y s e g u ro q u e s e a r re p ie n te .
L o q u e s s , y q u e e s tim o m s q u e c o n d e n o t - u n p e q u e o
a c c e s o d e v a n id a d , e s q u e d e b o a l s e o r G . a s c o m o a s u a m i
g o E w e rb e c k , e l c o n o c e r la s o b r a s d e u s te d , m i q u e r id o M a rx ,
y la s d e E n g e ls , y d e l lib r o ta n im p o r ta n te d e F e u e r b a c h . E s
to s s e o re s , a ru e g o m o , h a n h e c h o a lg u n o s a n lis is p a r a m
e n f r a n c s (y a q u e te n g o la d e s g r a c ia d e n o le e r, e l a le m n ) d e
la s p u b lic a c io n e s s o c ia le s m s im p o rta n te s . Y e s p o r s o lic itu d
s u y a p o r l o q u e d e b o i n s e r t a r (lo q u e h u b i e s e h e c h o p o r m m i s
m o , a d e m s ) e n m i p r x im a o b r a u n a m e n c i n d e la s o b r a s d e
lo s s e o re s M a rx , E n g e ls , F e u e r b a c h , e tc . E n fin , G . y E w e r
b e c k tr a b a ja n e n c o n s e rv a r el fu e g o s a g ra d o e n lo s a le m a n e s
r e s id e n te s e n P a rs , y e l r e s p e to q u e tie n e n p o r e s to s s e o re s
lo s o b r e r o s q u e lo s c o n s u lta n m e p a r e c e u n a g a r a n ta s e g u ra
d e la r e c titu d d e s u s in te n c io n e s .
T e n d ra p la c e r , m i q u e r id o M a rx , e n v e rle r e c tif ic a r u n a o p i
n i n p ro v o c a d a p o r u n m o m e n to d e ir rita c i n , p o r q u e e s ta b a
e n fa d a d o a l e s c rib irm e . G. m e h a m a n ife s ta d o e l d e s e o d e tr a
d u c ir m i o b r a a c tu a l; h e c o m p re n d id o q u e e s a tra d u c c i n , p a
CARTA DE PROUDHON A MARX 131

s a n d o a n t e s d e o t r a s , le p r o c u r a r a a lg n s o c o r r o . P o r e llo le
e s t a r a m u y a g r a d e c i d o a u s t e d c o m o a s u s a m ig o s , n o p o r m ,
s i n o p o r l, q u e le p r e s t a r a s u a p o y o e n e s a o c a s i n , c o n t r i b u
y e n d o a la v e n ta d e u n e s c r ito q u e p o d r a s in d u d a , c o n la a y u
d a d e u s te d , p r o c u r a r l e m s p ro v e c h o q u e a m .
S i m e q u is ie r a d a r la p r o m e s a d e s u c o la b o ra c i n , m i q u e
r id o M a rx , y o m a n d a r a in m e d ia ta m e n te m is p r u e b a s a l s e o r
G . y p ie n s o , n o o b s ta n te s u s a g r a v io s p e r s o n a le s , d e lo s c u a le s
n o q u ie r o s e r ju e z , q u e e s a c o n d u c ta n o s h o n r a r a a to d o s .
M il a m i s t a d e s a s u s a m ig o s E n g e ls y G ig o t.
S u a fe c ts im o

P.-J. PROUDHON
3. CARTA DE MARX A P. V. ANNENKOV

B ru s e la s , 28 d e d ic ie m b r e d e 1846

M i q u e rid o A n n en k o v :
H a c e y a m u c h o q u e h u b ie r a re c ib id o u s te d la r e s p u e s ta a
la s u y a d e l 1 d e n o v ie m b r e s i m i li b r e r o m e h u b ie s e e n v ia d o
a n te s d e la s e m a n a p a s a d a la o b r a d e P ro u d h o n : Filosofa de
la m iseria. L a h e le d o e n d o s d a s , a fin d e c o m u n ic a r le a u s
te d , s in p r d id a d e tie m p o , m i o p in i n . P o r h a b e r lo h e c h o m u y
a p r e s u r a d a m e n te n o p u e d o e n t r a r e n d e ta lle , y m e lim ito a h a
b la r le d e la im p r e s i n g e n e r a l q u e m e h a p r o d u c id o . S i u s te d
lo d e s e a , p o d r e x te n d e r m e s o b r e e l p a r t i c u l a r e n o t r a c a r ta .
L e c o n fie s o f ra n c a m e n te q u e , e n g e n e ra l, e l lib r o m e h a p a
r e c id o m a lo , m u y m a lo . U s te d m is m o ir o n iz a e n s u c a r t a r e f i
r i n d o s e a l " jir n d e la filo s o fa a le m a n a d e q u e a la r d e a
P ro u d h o n e n e s ta o b ra in fo rm e y p re s u n tu o s a , p e ro u s te d s u
p o n e q u e e l v e n e n o d e la filo s o fa n o h a a f e c ta d o a s u a r g u
m e n ta c i n e c o n m ic a . Y o ta m b i n e s to y m u y le jo s d e im p u
t a r a la f ilo s o f a d e P r o u d h o n lo s e r r o r e s d e s u a r g u m e n t a c i n
e c o n m ic a . P ro u d h o n n o n o s o fre c e u n a c r tic a f a ls a d e la e c o
n o m a p o ltic a p o r q u e s e a la s u y a u n a f ilo s o f a r id ic u la ; n o s
o fre c e u n a filo s o fa r id ic u la p o r q u e n o h a c o m p r e n d id o la s i
t u a c i n s o c i a l d e n u e s t r o s d a s e n s u e n g r a n a j e ( engrenem ent ),
s i u s a m o s e s ta p a la b r a q u e , a l ig u a l q u e m u c h a s o tr a s c o s a s,
P ro u d h o n h a to m a d o d e F o u rie r.
P o r q u P r o u d h o n h a b l a d e D io s, d e la r a z n u n iv e r s a l, d e
la ra z n im p e rs o n a l d e la h u m a n id a d , ra z n q u e n u n c a se e q u i
v o c a , q u e s ie m p r e e s ig u a l a s m is m a y d e la q u e b a s ta te n e r
c la r a c o n c ie n c ia p a r a s e r d u e o d e la v e r d a d ? P o r q u P ro u d
h o n r e c u r r e a u n h e g e lia n is m o s u p e rf ic ia l p a r a d a r s e to n o d e
p e n s a d o r p ro fu n d o ?
E l m is m o P ro u d h o n n o s d a la c la v e d e l e n ig m a . P a r a P r o u d
h o n la h i s to r ia e s u n a d e te r m in a d a s e r ie d e d e s a r r o llo s s o c ia
le s ; v e e n l a h i s t o r i a l a r e a l i z a c i n d e l p r o g r e s o ; e s t i m a , f i n a l
m e n t e , q u e l o s h o m b r e s , e n t a n t o q u e i n d i v i d u o s , n o s a b a n lo
q u e h a c a n , q u e se im a g in a b a n d e m o d o e r r n e o s u p ro p io m o

[132]
CARTA. DE MARX A ANNENKOV 133

v im ie n to , e s d e c ir , q u e s u d e s a r r o llo s o c ia l p a r e c e , a p r im e r a
v is ta , u n a c o s a d is tin ta , s e p a ra d a , in d e p e n d ie n te d e s u d e s a
r r o llo in d iv id u a l. P ro u d h o n n o p u e d e e x p lic a r e s to s h e c h o s y
r e c u r r e e n to n c e s a s u h ip te s is v e r d a d e r o h a lla z g o d e la
r a z n u n iv e r s a l q u e s e m a n if ie s ta . N a d a m s f c il q u e in v e n
t a r c a u s a s m s tic a s , e s d e c ir, fra s e s , c u a n d o s e c a r e c e d e s e n
t i d o c o m n [1],
P e ro c u a n d o P ro u d h o n reco n o ce q u e n o c o m p re n d e en a b
s o l u t o e l d e s a r r o l l o h i s t r i c o d e la h u m a n i d a d c o m o lo h a c e
a l e m p l e a r l a s p a l a b r a s r i m b o m b a n t e s d e r a z n u n i v e r s a l , D io s ,
e tc . , n o re c o n o c e ta m b i n im p lc ita y n e c e s a r ia m e n te q u e
e s in c a p a z d e c o m p re n d e r e l desarrollo eco n m ico ?
Q u e s la s o c ie d a d , c u a lq u ie r a q u e s e a s u f o rm a , s in o el
p r o d u c t o d e l a a c c i n r e c p r o c a d e l o s h o m b r e s ? P u e d e n lo s
h o m b r e s e le g ir lib re m e n te e s ta o a q u e lla fo rm a s o c ia l? N a d a
d e e so . A u n d e te r m in a d o n iv e l d e d e s a r r o llo d e la s fu e rz a s p r o
d u c tiv a s d e lo s h o m b re s , c o rre s p o n d e u n a d e te r m in a d a fo rm a
d e c o m e rc io y d e c o n s u m o . A d e te r m in a d a s f a s e s d e d e s a r r o
llo d e la p r o d u c c i n , d e l c o m e rc io y d e l c o n s u m o , c o r re s p o n
d e n d e te r m in a d a s f o r m a s d e c o n s titu c i n s o c ia l, u n a d e te r m i
n a d a o r g a n iz a c i n d e la f a m ilia , d e lo s e s ta m e n to s o d e la s
c la s e s ; e n u n a p a l a b r a , u n a d e t e r m i n a d a s o c i e d a d c iv il. A u n a
d e te r m in a d a s o c ie d a d c iv il c o r r e s p o n d e u n d e te r m in a d o r g i
m e n p o ltic o , q u e n o e s m s q u e la e x p r e s i n o fic ia l d e la s o
c ie d a d c iv il. E s t o e s lo q e P r o u d h o n ja m s lle g a r a c o m p r e n
d e r, p u e s c re e q u e h a h e c h o u n a g ra n c o s a a p e la n d o d e l e s ta d o
a la s o c ie d a d c iv il, e s d e c ir , d e l r e s u m e n o f ic ia l d e la s o c ie d a d
a la s o c ie d a d o fic ia l.
E s in n e c e s a r io a a d i r q u e lo s h o m b r e s n o s o n lib r e s d e e s
coger su s fuerzas productivas b a s e d e to d a s u h is to ria , p u e s
to d a fu e rz a p ro d u c tiv a es u n a fu e rz a a d q u irid a , p ro d u c to d e
u n a a c tiv id a d a n te r io r . P o r lo ta n to , la s f u e r z a s p r o d u c tiv a s
s o n e l r e s u l t a d o d e la e n e r g a p r c t i c a d e lo s h o m b r e s , p e r o
e s ta m is m a e n e r g a se h a lla d e te r m in a d a p o r la s c o n d ic io n e s
e n q u e lo s h o m b r e s s e e n c u e n t r a n c o lo c a d o s , p o r la s f u e r z a s
p r o d u c tiv a s y a a d q u ir id a s , p o r la f o r m a s o c ia l a n t e r i o r a e llo s ,
q u e e llo s n o h a n c r e a d o y q u e e s p r o d u c to d e la s g e n e ra c io n e s
a n te r io r e s . E l s im p le h e c h o d e q u e c a d a g e n e ra c i n p o s te r io r
s e e n c u e n tre c o n fu e rz a s p ro d u c tiv a s a d q u irid a s p o r la s g e n e
r a c io n e s p r e c e d e n te s , q u e le s ir v e n d e m a t e r i a p r i m a p a r a la
n u e v a p r o d u c c i n , c r e a e n la h i s to r ia d e lo s h o m b r e s u n a c o
n e x i n , c r e a u n a h is to r ia d e la h u m a n id a d , q u e e s ta n to m s
134 APNDICES

la h is to r ia d e la h u m a n id a d p o r c u a n to la s f u e rz a s p r o d u c ti
v a s d e lo s h o m b r e s y , p o r c o n s ig u ie n te s u s r e la c io n e s s o c ia
le s , h a n a d q u ir id o m a y o r d e s a r r o llo . L a c o n s e c u e n c ia o b lig a
d a d e lo a n t e r i o r e s q u e la h is to r ia s o c ia l d e lo s h o m b r e s e s
n a d a m s q u e la h is to r ia d e s u d e s a r r o llo in d iv id u a l, te n g a n
o n o e llo s m is m o s la c o n c ie n c ia d e e s to . S u s r e la c io n e s m a te
r ia le s f o rm a n la b a s e d e to d a s s u s r e la c io n e s . E s ta s r e la c io
n e s m a te r ia le s n o s o n m s q u e la s f o r m a s n e c e s a r ia s b a jo la s
c u a le s se r e a liz a s u a c tiv id a d m a te r ia l e in d iv id u a l.
P ro u d h o n c o n f u n d e la s id e a s y la s c o s a s . L o s h o m b r e s j a
m s r e n u n c ia n a lo q u e h a n c o n q u is ta d o , p e r o e s to n o q u ie r e
d e c ir q u n o r e n u n c ie n n u n c a a la f o rm a s o c ia l b a jo la c u a l
h a n a d q u irid o d e te rm in a d a s fu e rz a s p ro d u c tiv a s , p o r e l c o n
tr a r io . P a r a n o v e r s e p r iv a d o s d e l r e s u lta d o o b te n id o , p a r a n o
p e r d e r lo s f r u to s d e la c iv iliz a c i n , lo s h o m b r e s s e v e n c o n s
tr e id o s , d e s d e el m o m e n to e n q u e e l tip o d e s u c o m e rc io n o
c o rre s p o n d e y a a la s fu e rz a s p r o d u c tiv a s a d q u irid a s , a c a m
b i a r to d a s s u s f o r m a s s o c ia le s tr a d ic io n a le s . U tiliz o a q u la p a
la b ra com ercio e n s u s e n tid o m s a m p lio , d e l m is m o m o d o q u e
e m p le a m o s e n a le m n e l v o c a b lo Vrkehr. P o r e je m p lo , lo s p r i
v ile g io s , la in s titu c i n d e g re m io s y c o r p o r a c io n e s , e l r g im e n
r e g la m e n ta d o d e la E d a d M e d ia , e r a n r e la c io n e s s o c ia le s q u e
s lo c o r r e s p o n d a n a la s f u e rz a s p r o d u c tiv a s a d q u ir id a s y a l
e s ta d o s o c ia l a n te r io r, d e d o n d e h a b a n s u r g id o a q u e lla s in s
titu c io n e s . B a jo la t u t e l a d e l r g im e n d e la s c o r p o r a c io n e s y
la s o r d e n a n z a s , se a c u m u la r o n c a p ita le s , se d e s a r r o ll e l t r
fic o m a r tim o , s e f u n d a r o n c o lo n ia s ; lo s h o m b r e s h a b a n p e r
d id o e s to s f r u to s d e s u a c tiv id d s i se h u b ie s e n e m p e a d o e n
c o n s e rv a r la s fo rm a s a la s o m b ra d e la s c u a le s h a b a n m a d u
r a d o a q u e llo s f ru to s . P o r e s o e s ta lla ro n d o s tru e n o s : la re v o
lu c i n d e 1 6 4 0 y la d e 16 8 8 . E n I n g la te r r a f u e r o n d e s tr u id a s
to d a s la s v ie ja s fo rm a s e c o n m ic a s , la s r e la c io n e s s o c ia le s c o n
g r u e n te s c o n e lla y e l r g im e n p o ltic o q u e p r a la e x p r e s i n o fi
c ia l d e la v ie ja s o c ie d a d c iv il. P o r lo t a n t o , la s f o r m a s d e la e c o
n o m a b a jo la s que lo s h o m b res p ro d u cen , consum en e
in te rc a m b ia n , so n transitorias e histricas. Al a d q u irir n u ev as
fu e rz a s p ro d u c tiv a s , lo s h o m b r e s c a m b ia n s u m o d o d e p r o d u c
c i n , y c o n e l m o d o d e p r o d u c c i n c a m b ia n la s r e la c io n e s e c o
n m ic a s , q u e n o e r a n m s q u e la s r e la c io n e s n e c e s a r ia s d e
a q u e l m o d o c o n c r e t o d e p r o d u c c i n [2].
E s to e s lo q u e P r o u d h o n n o h a s a b id o c o m p r e n d e r y m e n o s
a n d e m o s tr a r . I n c a p a z d e s e g u ir e l m o v im ie n to r e a l d e la h is
CARTA DE MARX A ANNENKOV 135

to r ia , P ro u d h o n n o s o fre c e u n a f a n ta s m a g o r a c o n p r e te n s io
n e s d e d ia l c tic a . N o s ie n te la n e c e s id a d d e h a b l a r d e lo s s i
g lo s x v ii, x v ill y x ix , p o r q u e s u h is to r ia d is c u r r e e n e l r e in o
n e b u lo s o d e la im a g in a c i n y se re m o n ta m u y p o r e n c im a d e l
tie m p o y d e l e s p a c io . E n u n a p a la b r a , e s o n o e s h is to r ia , s in o
a n t i g u a l l a h e g e lia n a , n o e s h i s t o r i a p r o f a n a la h i s t o r i a d e lo s
h o m b r e s , s in o h is to r ia s a g ra d a : la h is to r ia d e la s id e a s . S e
g n s u p a re c e r, el h o m b re n o e s m s q u e u n in s tru m e n to d el
q u e se v a le la id e a o la r a z n e te r n a p a r a d e s a r r o lla r s e . L a s
evoluciones d e q u e h a b la P ro u d h o n so n c o n c e b id a s co m o ev o
lu c io n e s q u e se o p e r a n d e n tr o d e la m s tic a e n tr a a d e l id e a
a b s o lu ta . S i r a s g a m o s e l v e lo q u e e n v u e lv e e s te le n g u a je m s
tic o , r e s u l t a q u e P r o u d h o n n o s o f re c e e l o r d e n e n q u e la s c a te
g o r a s e c o n m ic a s se h a lla n a lin e a d a s e n s u c a b e z a . N o s e r
n e c e s a rio q u e m e e s fu e rc e m u c h o p a r a p r o b a rle q u e s te es
e l o rd e n d e u n a m e n te m u y d e s o rd e n a d a .
P ro u d h o n in ic ia s u lib ro c o n u n a d is e rta c i n a c e r c a d e l va
lor, q u e e s s u te m a p re d ile c to . E n e s ta c a r ta n o e n tr a r e n el
a n lis is d e d ic h a d is e rta c i n .
L a s e rie d e e v o lu c io n e s e c o n m ic a s d e la ra z n e te r n a c o
m ie n z a c o n la divisin del trabajo. P a r a P r o u d h o n , la d iv is i n
d e l tr a b a jo e s u n a c o s a m u y sim p le . P e ro n o f u e e l r g im e n
d e c a s ta s u n a d e te r m in a d a d iv is i n d e l tr a b a jo ? N o fu e e l r
g im e n d e la s c o r p o r a c io n e s o t r a d iv is i n d e l tr a b a jo ? Y la d i
v is i n d e l tr a b a jo d e l r g im e n d e la m a n u f a c tu ra , q u e c o m e n
z a m e d ia d o s d e l s ig lo x v ii y te r m in a fin e s d e l x v m en
I n g la te r r a , n o d ifie re , a c a s o , to ta lm e n te d e la d iv is i n d e l t r a
b a jo d e la g r a n in d u s tr ia , d e la in d u s tr ia m o d e r n a ?
P r o u d h o n s e h a l l a t a n le jo s d e la v e r d a d , q u e o m ite lo q u e
n i s iq u i e r a lo s e c o n o m is ta s p r o f a n o s d e ja n d e c o n s id e r a r . C u a n
d o h a b la d e la d iv is i n d e l tr a b a jo n o s ie n te la n e c e s id a d d e
h a b la r d el m ercado m u n d ia l. P u e s b ie n , a c a s o la d iv is i n d e l
tr a b a jo e n lo s s ig lo s x iv y x v , c u a n d o a n n o h a b a c o lo n ia s ,
c u a n d o A m r ic a t o d a v a n o e x i s t a p a r a E u r o p a y a l A s ia O r ie n
ta l s lo s e p o d a lle g a r a tr a v s d e C o n s ta n tin o p la , a c a s o la d i
v i s i n d e l t r a b a j o n o d e b a d i s t i n g u i r s e e s e n c i a l m e n t e d e lo q u e
e r a e n e l s ig lo x v ii, c u a n d o la s c o lo n ia s se h a lla b a n y a d e s a
rro lla d a s ?
P e r o e s t o n o e s to d o . T o d a la o r g a n i z a c i n i n t e r i o r d e lo s
p u e b lo s , to d a s s u s r e la c io n e s in te r n a c io n a le s , n o so n a c a s o
la e x p r e s i n d e c ie r ta d iv is i n d e l tr a b a jo ? , n o d e b e n c a m b ia r
c o n lo s c a m b io s d e la d iv is i n d e l t r a b a jo ?
136 APNDICES

P ro u d h o n h a c o m p r e n d id o ta n p o c o e l p r o b le m a d e la d iv i
s i n d e l tr a b a jo q u e n i s iq u ie r a h a b la d e la s e p a ra c i n d e la
c iu d a d y d e l c a m p o , q u e e n A le m a n ia , p o r e je m p lo , s e o p e r
d e l s i g l o i x a l x n . A s , p u e s , e s t a s e p a r a c i n d e b e s e r l e y e t e r
n a p a r a P ro u d h o n , y a q u e n o c o n o c e n i s u o rig e n n i s u d e s a
rro llo . E n to d o s u lib ro h a b la c o m o si e s ta c re a c i n d e u n m o d o
d e p r o d u c c i n d e te r m in a d o d e b ie r a e x is tir h a s ta la c o n s u m a
c i n d e lo s s ig lo s . T o d o lo q u e P r o u d h o n d ic e r e s p e c to d e la
d iv is i n d e l tr a b a j o e s ta n s lo u n r e s u m e n , p o r c ie r to m u y s u
p e r f i c i a l , m u y in c o m p le to , d e lo a f i r m a d o a n t e s p o r A d a m
S m ith y o tr o s m il a u to r e s .
L a s e g u n d a e v o lu c i n d e la ra z n e te r n a s o n la s mquinas.
P a r a P ro u d h o n , la c o n e x i n e n t r e la d iv is i n d e l tr a b a jo y la s
m q u in a s e s e n te r a m e n te m s tic a . C a d a u n a d e la s f o rm a s d e
d iv is i n d e l tr a b a jo tie n e s u s in s tr u m e n to s d e p r o d u c c i n e s
p e c fic o s . D e m e d ia d o s d e l s ig lo x v ii a m e d ia d o s d e l s ig lo x v n i,
p o r e je m p lo , lo s h o m b r e s n o lo h a c a n to d o a m a n o . P o s e a n
in s tr u m e n to s e in s tr u m e n to s m u y c o m p lic a d o s , c o m o te la r e s ,
b u q u e s , p a la n c a s , e tc te r a , e tc te ra .
A s , p u e s , n a d a m s r i d c u l o q u e d e r i v a r l a s m q u i n a s d e
la d iv is i n d e l tr a b a jo e n g e n e ra l.
S e a la r ta m b i n , d e p a s o , q u e si P ro u d h o n n o h a a lc a n z a
d o a c o m p r e n d e r el o rig e n h is t r ic o d e la s m q u in a s , h a c o m
p re n d id o p e o r s u d e s a rro llo . P u e d e d e c irs e q u e h a s ta 1825
p e r o d o d e la p r im e r a c r is is u n iv e r s a l la s n e c e s id a d e s d e l c o n
s u m o , e n g e n e ra l, c re c ie ro n m s r p id a m e n te q u e la p r o d u c
c i n , y e l d e s a r r o llo d e la s m q u in a s f u e u n a c o n s e c u e n c ia f o r
z a d a d e la s n e c e s id a d e s d e l m e r c a d o . A p a r t i r d e 1825, la
in v e n c i n y la a p lic a c i n d e la s m q u in a s n o h a sid o m s q u e
u n re s u lta c f d e la g u e r r a e n tr e p a tr o n o s y o b r e r o s . P e ro e s to
s lo p u e d e d e c ir s e d e I n g la te r r a . E n c u a n to a la s n a c io n e s e u r o
p e a s , s e v ie ro n o b lig a d a s a e m p le a r la s m q u in a s p o r la c o m
p e te n c ia q u e le s h a c a n lo s in g le s e s ta n to e n s u s p r o p io s m e r
cados com o en el m ercad o m u n d ia l. Por ltim o , en
N o r te a m r ic a la in tro d u c c i n d e la m a q u in a r ia s e d e b i ta n to
a la c o m p e te n c ia c o n o tr o s p a s e s c o m o a la e s c a s e z d e m em o
d e o b ra , e s d e c ir, a la d e s p ro p o rc i n e n tr e la p o b la c i n d e l p a s
y s u s n e c e s id a d e s in d u s tria le s . P o r e s to s h e c h o s p u e d e u s te d
v e r q u s a g a c id a d p o n e d e m a n if ie s to P ro u d h o n c u a n d o c o n
j u r a e l f a n t a s m a d e la c o m p e te n c ia c o m o t e r c e r a e v o lu c i n ,
c o m o a n t t e s i s d e l a s m q u i n a s ! [3 ]. i
F in a lm e n te , e s en g e n e ra l u n a b s u r d o h a c e r d e la s mqui-
CARTA DE MARX A ANNENKOV 137

as u n a c a te g o r a e c o n m ic a a l la d o d e la d iv is i n d e l tr a b a jo ,
d e la c o m p e te n c ia , d e l c r d ito , e tc te r a .
L a m q u in a tie n e ta n to d e c a te g o ra e c o n m ic a c o m o el b u e y
q u e tira d el a ra d o . L a aplicacin a c tu a l d e la s m q u in a s e s u n a
d e la s r e la c io n e s d e n u e s tr o r g im e n e c o n m ic o p r e s e n te , p e r o
e l m o d o d e e x p lo ta r la s m q u in a s e s u n a c o s a to ta lm e n te d is
t in ta d e la s p r o p ia s m q u in a s . L a p lv o ra c o n tin a s ie n d o p l
v o ra , y a s e e m p le e p a r a c a u s a r h e r id a s o b ie n p a r a r e s ta a r la s .
P ro u d h o n s e s u p e ra a s m is m o c u a n d o p e r m ite q u e la c o m
p e te n c ia , e l m o n o p o lio , lo s i m p u e s t o s o la p o lic a , la b a la n z a
c o m e rc ia l, e l c r d ito y l a p r o p ie d a d se d e s a r r o lle n e n e l in te
r io r d e s u c a b e z a p re c is a m e n te e n el o r d e n d e m i e n u m e ra c i n .
C a si to d a s la s in s titu c io n e s d e c r d ito se h a b a n d e s a rr o lla d o
y a e n I n g l a t e r r a a c o m ie n z o s d e l s ig lo x v m , a n te s d e la in v e n
c i n d e la s m q u in a s . E l c r d ito p b lic o n o e r a m s q u e u n a
n u e v a m a n e r a d e e le v a r lo s im p u e s to s y d e s a tis f a c e r la s n u e
v a s d e m a n d a s o r ig in a d a s p o r la lle g a d a d e la b u r g u e s a a l p o
d er. F inalm ente, \& propiedad c o n s titu y e la ltim a c a te g o r a
e n el s is te m a d e P ro u d h o n . E n e l m u n d o re a l, p o r e l c o n tr a rio ,
la d iv is i n d e l tr a b a jo y to d a s la s d e m s c a te g o r a s d e P r o u d
h o n s o n l a s r e l a c i o n e s s o c i a l e s q u e e n s u c o n j u n t o f o r m a n lo
q u e a c tu a lm e n te se lla m a propiedad; f u e ra d e e s a s re la c io n e s ,
la p r o p ie d a d b u r g u e s a n o e s s in o u n a ilu s i n m e ta f s ic a o j u
r d ic a . L a p r o p ie d a d d e o t r a p o c a , la p r o p ie d a d fe u d a l, s e d e
s a r r o lla e n u n a s e rie d e r e la c io n e s s o c ia le s c o m p le ta m e n te d is
tin ta s . C u a n d o e s ta b le c e la p r o p ie d a d com o u n a re la c i n
in d e p e n d ie n te , P r o u d h o n c o m e te a lg o m s q u e u n e r r o r d e m
to d o : p r u e b a c la r a m e n te q u e o h a a p r e h e n d id o e l v n c u lo q u e
lig a to d a s la s f o r m a s d e la p r o d u c c i n burguesa, q u e no h a com
p re n d id o el c a r c te r histrico y transitorio d e l a s fo rm a s d e
la p r o d u c c i n e n u n a p o c a d e te r m in a d a . P ro u d h o n s lo p u e
d e h a c e r u n a c r tic a d o g m tic a , p u e s n o c o n c ib e n u e s tr a s in s
titu c io n e s ' s o c ia le s c o m o p r o d u c to s h is t r ic o s y n o c o m p r e n
d e n i s u o r i g e n n i s u d e s a r r o l l o [4 ].
A s , P r o u d h o n s e v e o b l i g a d o a r e c u r r i r a u n a ficcin p a ra
e x p lic a r e l d e s a r r o llo . S e im a g in a q u e la d iv is i n d e l tr a b a jo ,
e l c r d ito , la s m q u in a s , e tc ., h a n s id o in v e n ta d a s p a r a s e r v ir
a s u i d e a f ija , a la i d e a d e l a ig u a ld a d . S u e x p lic a c i n e s d e u n a
in g e n u id a d in c re b le . E s a s c o s a s h a n s id o in v e n ta d a s p a r a la
ig u a ld a d , p e r o , d e s g r a c ia d a m e n te , s e h a n v u e lto c o n t r a e lla .
s te e s to d o s u a rg u m e n to . C o n o tr a s p a la b ra s , h a c e u n a s u
p o s ic i n g r a tu ita , y c o m o e l d e s a r r o llo r e a l y s u fic c i n s e c o n
138 APNDICES

tr a d ic e n a c a d a p a s o , c o n c lu y e q u e h a y u n a c o n tr a d ic c i n . O c u l
ta q u e la c o n tr a d ic c i n n ic a m e n te e x is te e n tr e s u s id e a s fija s
y e l m o v im ie n to re a l.
D e b id o p r in c ip a lm e n te a s u f a lta d e c o n o c im ie n to s h is t r i
c o s , P r o u d h o n n o h a v is to q u e lo s h o m b r e s , a l d e s a r r o l l a r s u s
f u e r z a s p r o d u c tiv a s , e s d e c ir , a l v iv ir, d e s a r r o lla n c ie r ta s r e
la c io n e s e n t r e s , y q u e e l c a r c t e r d e e s t a s r e l a c i o n e s c a m b i a
n e c e s a r ia m e n te c o n la m o d ific a c i n y e l d e s a r r o llo d e e s ta s
f u e rz a s p r o d u c tiv a s . N o h a v is to q u e la s categoras econm i
cas no so n m s q u e abstracciones d e e s ta s re la c io n e s re a le s y
q u e n ic a m e n te s o n v e rd a d e s m ie n tra s e s a s r e la c io n e s s u b s is
te n . P o r c o n s ig u ie n te , i n c u r r e e n e l e r r o r d e lo s e c o n o m is ta s
b u r g u e s e s , q u e v e n e n e s a s c a te g o r a s e c o n m ic a s le y e s e t e r
n a s y n o le y e s h i s t r i c a s , q u e lo s o n n i c a m e n t e p a r a c i e r t o
d e s a r r o llo h is t r ic o , p a r a u n d e s a r r o llo d e te r m in a d o d e la s
f u e r z a s p r o d u c t i v a s . A s , p u e s , e n v e z d e c o n s i d e r a r l a s c a t e
g o r a s p o ltic o -e c o n m ic a s c o m o a b s tr a c c io n e s d e r e la c io n e s
so c ia le s re a le s , tr a n s ito r ia s , h is t ric a s , P ro u d h o n , d e b id o a u n a
in v e r s i n m s tic a , s lo v e e n la s r e la c io n e s r e a le s e n c a r n a c io
n e s d e e s a s a b s tra c c io n e s . E s a s a b s tra c c io n e s s o n e lla s m is
m a s f r m u l a s q u e h a n e s t a d o d o r m i t a n d o e n e l s e n o d e D io s
P a d r e d e s d e e l p r in c ip io d e l m u n d o .
P e ro , a l lle g a r a e s te p u n to , n u e s tr o b u e n P ro u d h o n s e s ie n
t e a c o m e tid o d e g r a v e s c o n v u ls io n e s in te le c tu a le s . S i to d a s e s a s
c a t e g o r a s e c o n m i c a s s o n e m a n a c i o n e s d e l c o r a z n d e D io s ,
si c o n s titu y e n la o c u lta y e te r n a e x is te n c ia d e lo s h o m b r e s ,
c m o p u e d e h a b e r o c u rrid o ; p rim e ro , q u e se h a y a n d e s a rr o
lla d o , y s e g u n d o , q u e P ro u d h o n n o s e a c o n s e rv a d o r? P r o u d
h o n e x p lic a e s ta s c o n tr a d ic c io n e s e v id e n te s v a li n d o s e d e to d o
u n s is te m a d e a n ta g o n is m o s .
P a r a e s ta b le c e r e s te s is te m a d e a n ta g o n is m o s , to m e m o s u n
e je m p lo .
El m onopolio e s b u e n o , p o r q u e e s u n a c a te g o ra ' e c o n m i
c a . P e r o lo q u e n o e s b u e n o e s la r e a l i d a d d e l m o n o p o lio y la
r e a lid a d d e la c o m p e te n c ia . Y a n e s p e o r q u e e l m o n o p o lio
y la c o m p e te n c ia se d e v o re n m u tu a m e n te . Q u d e b e h a c e r
s e ? C o m o e s to s d o s p e n s a m ie n to s e te r n o s d e D io s s e c o n t r a d i
c e n , a P r o u d h o n le p a r e c e e v id e n te q u e ta m b i n e n e l s e n o d e
D io s h a y u n a s n te s is d e a m b o s p e n s a m ie n to s , e n la q u e lo s m a
le s d e l m o n o p o lio s e v e n e q u i l i b r a d o s p o r la c o m p e t e n c i a y v i
c e v e r s a . C o m o r e s u l t a d o d e la l u c h a e n t r e la s d o s id e a s , s lo
p u e d e e x t e r i o r i z a r s e s u la d o b u e n o . H a y q u e a r r a n c a r a D io s
CARTA DE MARX A ANNENKOV 139

e s ta id e a s e c r e ta , lu e g o a p lic a r la y to d o m a r c h a r a p e d ir d e
b o c a ; h a y q u e r e v e la r la f rm u la s in t tic a o c u lta e n la n o c h e
d e la ra z n im p e r s o n a l d e la h u m a n id a d . P ro u d h o n se o fre c e
c o m o r e v e la d o r s in titu b e o a lg u n o .
P e ro m ire u s te d p o r u n s e g u n d o la v id a re a l. E n la v id a ecor
n m ic a d e n u e s tr o s d ia s n o s lo v e r la c o m p e te n c ia y e l m o
n o p o lio , s in o ta m b i n s u s n te s is , q u e n o e s u n a frm ula s in o
un m ovim iento. E l m o n o p o lio e n g e n d r a la c o m p e te n c ia , la c o m
p e t e n c i a e n g e n d r a e l m o n o p o l i o . P o r lo t a n t o , e s t a e c u a c i n ,
le jo s d e e lim in a r la s d if ic u lta d e s d e la s itu a c i n p r e s e n te c o m o
s e lo i m a g in a n lo s e c o n o m i s ta s b u r g u e s e s , tie n e p o r r e s u l t a d o
u n a s i t u a c i n a n m s d i f c i l y m s e m b r o l l a d a . A s , a l c a m
b i a r l a b a s e s o b r e la q u e d e s c a n s a n la s re la c io n e s e c o n m ic a s
a c tu a le s , a l a n iq u ila r el m odo a c tu a l d e p ro d u c c i n se a n iq u i
la n o s lo la c o m p e te n c ia , e l m o n o p o lio y s u a n ta g o n is m o , s in o
ta m b i n s u u n id a d , s u s n te s is , el m o v im ie n to q u e e s el e q u ili
b r i o r e a l d e l a c o m p e t e n c i a y d e l m o n o p o l i o [5 ],
A h o r a le d a r u n e je m p lo d e la d ia l c tic a d e P r o u d h o n .
La libertad y la esclavitud fo rm a n u n a n ta g o n is m o . N o h a y
n e c e s id a d d e r e f e r ir s e a lo s la d o s b u e n o s y m a lo s d e la lib e r
ta d . E n c u a n to a la e s c la v itu d , d e m s e s t h a b la r d e s u s la d o s
m a lo s . L o n ic o q u e d e b e s e r e x p lic a d o e s e l la d o b u e n o d e la
e s c la v itu d . N o s e t r a t a d e la e s c la v itu d in d ir e c ta , d e la e s c la v i
tu d d e l p r o le ta rio , se t r a t a d e la e s c la v itu d d ir e c ta , d e la e s
c la v itu d d e lo s n e g r o s e n S u r in a m , e n e l B r a s il y e n lo s e s ta
d o s m e rid io n a le s d e N o rte a m ric a .
L a e s c la v itu d d ir e c ta e s u n p iv o te d e n u e s tr o in d u s tr ia lis
m o a c t u a l lo m is m o q u e la s m q u i n a s , e l c r d i t o , e tc . S in la
e s c la v itu d n o h a b r a a lg o d n , y s in a lg o d n n o h a b r a in d u s
t r i a m o d e r n a . L a e s c la v itu d e s l o q u e h a d a d o v a lo r a la s c o lo
n ia s , la s c o lo n ia s s o n la s q u e h a n c r e a d o e l c o m e r c io m u n d ia l,
y e l c o m e r c io m u n d ia l e s la c o n d ic i n n e c e s a r ia d e la g r a n in
d u s t r i a m e c a n iz a d a . C o n a n te r io r id a d a la t r a t a d e n e g r o s , la s
c o lo n ia s s lo d a b a n a l m u n d o a n tig u o u n o s p o c o s p r o d u c to s
y n o c a m b ia r o n v is ib le m e n te la f a z d e la tie r r a . L a e s c la v itu d
e s, p o r lo ta n to , u n a c a te g o r a e c o n m ic a d e g r a n im p o r ta n
c ia . S in la e s p la v itu d , N o r te a m r ic a , e l p a s m s d e s a r r o lla d o ,
se tr a n s f o rm a r a en u n p a s p a tria rc a l. S i se b o r r a a N o rte a
m r ic a d e l m a p a d e la s n a c io n e s , s o b r e v e n d r a la a n a r q u a , la
d e c a d e n c ia a b s o lu ta d e l c o m e rc io y d e la c iv iliz a c i n m o d e r
n a . P e ro h a c e r d e s a p a r e c e r la e s c la v itu d e q u iv a ld r a a b o r r a r
a N o r te a m r ic a d e l m a p a d e la s n a c io n e s . L a e s c la v itu d e s u n a
140 APNDICES

c a te g o r a e c o n m ic a y p o r e s o s e o b s e r v a e n to d o s lo s p u e b lo s
d e s d e q u e e l m u n d o e s m u n d o . L o s p u e b lo s m o d e r n o s s lo h a n
s a b id o e n c u b r ir la e s c la v itu d e n s u s p ro p io s p a s e s e im p o r
ta r la s in n in g n d is im u lo a l n u e v o m u n d o . Q u h a r n u e s tr o
b u e n P ro u d h o n d e s p u s d e e s ta s c o n s id e ra c io n e s a c e r c a d e la
e s c la v itu d ? B u s c a r la s n te s is d e la lib e r ta d y d e la e s c la v i
tu d , el v e r d a d e r o t r m in o m e d io o e q u ilib rio e n tr e la e s c la v i
t u d y l a l i b e r t a d [6 ].
P ro u d h o n s u p o v e r m u y b ie n q u e lo s h o m b r e s h a c e n el p a o ,
e l lie n z o , l a s e d a ; y e n l, e s u n g r a n m r i t o h a b e r s a b i d o v e r
e s ta s c o s a s ta n s e n c illa s . L o q u e P r o u d h o n n o s u p o v e r e s q u e
lo s h o m b r e s p r o d u c e n ta m b i n , c o n a r r e g lo a s u s f u e r z a s p r o
d u c tiv a s , la s relaciones sociales en q u e p ro d u c e n el p a o y el
lie n z o . Y m e n o s a n h a s a b id o v e r q u e lo s h o m b r e s q u e p r o
d u c e n la s re la c io n e s s o c ia le s c o n a r r e g lo a s u p ro d u c c i n m a
te ria l, c re a n ta m b i n la s ideas, la s categoras, e s d e c ir, la s e x
p re s io n e s id e a le s a b s tra c ta s de esas m is m a s re la c io n e s
s o c ia le s . P o r lo ta n to , e s ta s c a te g o r a s s o n ta n p o c o e te r n a s
c o m o la s r e la c io n e s a la s q u e s irv e n d e e x p re s i n . S o n p r o d u c
to s h is t r ic o s y tr a n s ito r io s . P a r a P ro u d h o n , e n c a m b io , la s a b s
tr a c c io n e s , la s c a te g o r a s s o n la c a u s a p r im a r ia . A s u ju ic io ,
s o n e lla s y n o lo s h o m b r e s q u ie n e s h a c e n la h is to r ia . La abs
traccin, la categora considerada co m o tal, e s d e c ir, s e p a ra d a
d e lo s h o m b r e s y d e s u a c c i n m a te r ia l, e s n a t u r a l m e n t e in
m o r ta l, in a lte r a b le , im p a s ib le ; n o e s m s q u e u n a m o d a lid a d
d e la ra z n p u r a , lo c u a l q u ie r e d e c ir s im p le m e n te q u e la a b s
tr a c c i n , c o n s id e r a d a c o m o ta l, e s a b s tr a c ta ; a d m ira b le tau
tologa !
P o r e s o , la s re la c io n e s e c o n m ic a s , v is ta s e n f o r m a d e c a te
g o ra s , so n p a r a P ro u d h o n f rm u la s e te r n a s q u e n o c o n o c e n
p r in c ip io n i p r o g re s o .
E n o tr o s t r m in o s , P ro u d h o n n o a f ir m a d ir e c ta m e n te q u e
la vida burguesa se a p a ra l u n a verdad eterna; e s lo d ic e in
d ir e c ta m e n te a l d iv in iz a r la s c a te g o r a s q u e e x p r e s a n e n f o r
m a d e id e a s la s r e la c io n e s b u r g u e s a s . T o m a lo s p r o d u c to s d e
la s o c ie d a d b u r g u e s a p o r s e re s e te r n o s s u r g id o s e s p o n t n e a
m e n te y d o ta d o s d e v id a p r o p ia , t a n p r o n to c o m o s e lo s p r e
s e n ta e n f o rn a d e c a te g o r a s , e n f o r m a d e id e a s . N o v e, p o r
lo ta n to , m s a ll d e l h o r iz o n te b u r g u s . C m o o p e r a c o n id e a s
b u r g u e s a s , s u p o n i n d o la s e te r n a m e n te v e r d a d e r a s , p u g n a p o r
e n c o n t r a r la s n te s is d e e s ta s id e a s , s u e q u ilib r io , y n o v e q u e
s u m o d o a c tu a l d e e q u ilib r a r s e e s e l n ic o p o s ib le .
CARTA DE MARX A ANNENKOV 141

E n r e a l i d a d , h a c e lo q u e h a c e n t o d o s lo s b u e n o s b u r g u e s e s .
T o d o s e llo s n o s d i c e n q u e la c o m p e t e n c i a , e l m o n o p o lio , e tc .,
e n p r in c ip io , e s d e c ir, c o n s id e ra d o s c o m o id e a s a b s tr a c ta s , so n
lo s n ic o s f u n d a m e n to s d e la v id a , a u n q u e e n la p r c tic a d e
je n m u c h o q u e d e s e a r . T o d o s e llo s q u ie r e n la c o m p e te n c ia , s in
s u s f u n e s t o s e f e c t o s . T o d o s e llo s q u i e r e n lo im p o s i b l e : l a s c o n
d ic io n e s b u r g u e s a s d e v id a , s in la s c o n s e c u e n c ia s n e c e s a r ia s
d e e s ta s c o n d ic io n e s . N in g u n o d e e llo s c o m p r e n d e q u e la f o r
m a b u r g u e s a d e p ro d u c c i n e s u n a fo rm a h is t r ic a y tr a n s ito
r ia , c o m o lo e r a la f o r m a fe u d a l. E s te e r r o r p ro v ie n e d e q u e ,
p a r a e llo s , e l h o m b r e b u r g u s e s la n ic a b a s e p o s ib le d e to d a
s o c ie d a d , d e q u e n o p u e d e n im a g in a r s e u n e s ta d o so c ia l e n q u e
e l h o m b r e h a y a d e ja d o d e s e r b u rg u s .
P ro u d h o n es, p u e s , n e c e s a ria m e n te , u n doctrinario. El m o
v im ie n to h is t r ic o q u e e s t r e v o lu c io n a n d o e l m u n d o a c tu a l
s e r e d u c e , p a r a l, a l p r o b l e m a d e e n c o n t r a r e l v e r d a d e r o e q u i
l i b r i o , l a s n t e s i s d e d o s i d e a s b u r g u e s a s . A s , e l h b i l m o z o d e s
c u b r e , a f u e r z a d e s u t i l e z a , e l r e c n d i t o p e n s a m i e n t o d e D io s ,
la u n id a d d e d o s id e a s a is la d a s , q u e s lo lo e s t n p o r q u e P ro u d
h o n la s h a a is la d o d e la v id a p r c tic a , d e la p ro d u c c i n a c tu a l,
q u e e s la c o m b in a c i n d e la s re a lid a d e s q u e a q u e lla s id e a s ex
p r e s a n . E n lu g a r d e l g r a n m o v im ie n to h is t r ic o q u e b r o ta d e l
c o n f lic to e n t r e la s f u e r z a s p r o d u c t i v a s y a a l c a n z a d a s p o r lo s
h o m b r e s y s u s re la c io n e s s o c ia le s , q u e y a n o c o r re s p o n d e n a
e s ta s fu e rz a s p r o d u c tiv a s ; e n lu g a r d e la s te r r ib le s g u e r r a s q u e
s e p r e p a r a n e n t r e la s d i s tin ta s c la s e s d e u n a n a c i n y e n tr e la s
d if e r e n te s n a c io n e s ; e n lu g a r d e la a c c i n p r c tic a y v io le n ta
d e la s m a s a s , la n ic a q u e p u e d e r e s o lv e r e s to s c o n flic to s ; e n
lu g a r d e e s te v a s to , p r o lo n g a d o y c o m p lic a d o m o v im ie n to ,
P ro u d h o n p o n e e l f a n t s tic o m o v im ie n to d e s u c a b e z a . D e e s te
m o d o , s o n l o s s a b i o s , l o s h o m b r e s c a p a c e s d e a r r a n c a r a D io s
s u s r e c n d ito s p e n s a m ie n to s , lo s q u e h a c e n la h is to r ia . A la
p le b e s o la le q u e d a la t a r e a d e p o n e r e n p r c tic a la s r e v e la c io
n e s d e lo s h o m b r e s d e c ie n c ia . A h o ra c o m p r e n d e r u s te d p o r
q u P ro u d h o n e s e n e m ig o d e c la r a d o d e to d o m o v im ie n to po-
litic o . P a r a l, la s o lu c i n d e lo s p r o b le m a s a c tu a le s n b c o n
s is te e n la a c c i n p b lic a s in o e n la s ro ta c io n e s d ia l c tic a s d e
s u c a b e z a . C o m o la s c a te g o r a s s o n p a r a l la s f u e rz a s m o tr i
c e s , p a r a c a m b ia r la s c a te g o r a s n o h a c e f a lta c a m b ia r la v id a
p r c tic a . M u y p o r el c o n tr a rio , h a y q u e c a m b ia r la s c a te g o ra s ,
y e n c o n s e c u e n c ia c a m b ia r la s o c ie d a d e x is te n te .
E n s u d e s e o d e c o n c ilia r la s c o n tr a d ic c io n e s , P ro u d h o n e lu d e
142 APNDICES

la p r e g u n ta d e si n o d e b e r s e r d e r r o c a d a la b a s e m is m a d e
e s ta s c o n tra d ic c io n e s . S e p a re c e e n to d o a l p o ltic o d o c tr in a
r io , p a r a q u ie n e l r e y y la C m a r a d e lo s d ip u ta d o s y e l S e n a d o
so n c o m o p a r te s in te g r a n te s d e la v id a s o c ia l, c o m o c a te g o r a s
e te r n a s . S lo q u e l b u s c a u n a n u e v a f r m u la p a r a e q u ilib r a r
e s to s p o d e re s c u y o e q u ilib rio c o n s is te p re c is a m e n te e n e l m o
v im ie n to a c tu a l, e n el q u e u n o d e e s to s p o d e re s ta n p r o n to e s
v e n c e d o r 1c o m o e s c l a v o d e l o t r o . A s n e l s i g l o x v i n , u n a m u l
titu d d e c a b e z a s m e d io c re s se d e d ic a ro n a b u s c a r la v e r d a d e
r a f r m u la p a r a e q u ilib r a r lo s e s ta m e n to s s o c ia le s , la n o b le
z a , e l r e y , lo s p a r l a m e n t o s , e tc ., y u n b u e n d a s e e n c o n t r a r o n
c o n q u e y a n o h a b a n i r e y n i p a r la m e n to n i n o b le z a . E l v e r d a
d e ro e q u ilib rio e n e s te a n ta g o n is m o e r a el d e r ro c a m ie n to d e
to d a s la s r e la c io n e s s o c ia le s q u e s e rv a n d e b a s e a e s a s in s ti
tu c io n e s fe u d a le s y a l a n ta g o n is m o e x is te n te e n tr e e lla s .
C o m o P ro u d h o n p o n e d e u n la d o la s id e a s e te r n a s , la s c a te
g o r a s d e la ra z n p u r a , y d e l o tr o la d o a lo s h o m b r e s y s u v id a
p r c t i c a q u e e s , s e g n d ic e , la a p lic a c i n d e e s t a s c a te g o r a s ,
se e n c u e n tr a e n l d e s d e e l p r im e r m o m e n to u n dualism o en
t r e la v id a y la s id e a s , e n tr e e l a lm a y e l c u e r p o , d u a lis m o q u e
se re p ite b a jo m u c h a s fo rm a s . A h o ra se d a r c u e n ta u s te d d e
q u e e s te a n ta g o n is m o n o e s m s q u e la in c a p a c id a d d e P ro u d
h o n p a r a c o m p r e n d e r el o rig e n p r o fa n o y la h is to r ia p r o fa n a
d e la s c a te g o r a s q u e l d iv in iz a .
M e h e e x te n d id o y a d e m a s ia d o y n o p u e d o d e te r m e e n la s
a b s u r d a s a c u s a c io n e s q u e P ro u d h o n la n z a c o n tr a el c o m u n is
m o . P o r e l m o m e n to , c o n v e n d r u s te d c o n m ig o e n q u e u n h o m
b r e q u e n o h a c o m p r e n d id o el a c tu a l e s ta d o d e la s o c ie d a d , m e
n o s a n c o m p r e n d e r e l m o v im ie n to q u e tie n d e a d e r ro c a rle
y la s e x p re s io n e s lite r a r ia s d e e s e m o v im ie n to re v o lu c io n a rio .
El nico p u n to e n e l q u e e s to y c o m p le ta m e n te d e a c u e r
d o c o n P ro u d h o n e s s u re p u ls i n h a c ia la s e n s ib le r a s o c ia
lis ta . A n te s q u e l m e h e g a n a d o y a m u c h o s e n e m ig o s p o r
m is a ta q u e s c o n tr a e l s o c ia lis m o b o r r e g u il, s e n tim e n ta l, u to
p is ta [7]. P e ro no se hace P ro u d h o n ilu s io n e s e x tra a s
c u a n d o o p o n e s u s e n tim e n ta lis m o d e p e q u e flo b u rg u s m e
re fie ro a s u s fra s e s d e c la m a to ria s s o b re el h o g a r, el a m o r
c o n y u g a l y to d a s e s a s tr iv ia lid a d e s a l s e n tim e n ta lis m o so
c ia lis ta , q u e e n F o u rie r, p o r e je m p lo e s m u c h o m s p r o fu n d o
q u e la s p r e s u n tu o s a s v u lg a rid a d e s d e n u e s tr o b u e n P ro u d h o n ?
l m is m o c o m p r e n d e t a n b ie n la v a c u id a d d e s u s r a z o n a m ie n
to s , s u c o m p le ta i n c a p a c i d a d d e h a b l a r d e e s t a s c o s a s q u e p r o
CARTA DE MARX A ANNENKOV 143

r r u m p e e n e x p lo s io n e s d e r a b ia , e n v o c if e ra c io n e s y e n v ir tu o
so s ju r a m e n to s , e c h a e s p u m a p o r la b o c a , m a ld ic e , d e n u n c ia ,
s e d a g o l p e s d e p e c h o y s e j a c t a a n t e D i o s y a n t e l o s h o m b r e s
d e e s t a r lim p io d e la s in f a m ia s s o c ia lis ta s ! N o h a c e u n a c r ti
c a d e l s e n t im e n t a l i s m o s o c ia lis ta , o lo q u e l t o m a p o r s e n t i
m e n ta lis m o . C o m o u n s a n to , c o m o e l P a p a , e x c o m u lg a a lo s
p o b r e s p e c a d o r e s y c a n ta la s g lo r ia s d e la p e q u e a b u r g u e s a
y la s m is e r a b le s ilu s io n e s a m o ro s a s y p a tr ia r c a le s d e l h o g a r.
E s o n o e s c a s u a l. P r u d h o n e s f il s o f o y u n e c o n o m is ta d e la
p e q u e a b u r g u e s a d e la c a b e z a a lo s p i s . E n u n a s o c ie d a d
av an zad a, el pequeoburgus, e n v ir tu d d e la p o s ic i n q u e eri
e lla o c u p a , se h a c e s o c ia lis ta p o r u n a p a r te y e c o n o m is ta p o r
la o tr a , e s d e c ir, se s ie n te d e s lu m b r a d o p o r la m a g n ific e n c ia
d e l a g r a n b u r g u e s a y e x p e r i m e n t a a l a v e z s i m p a t a p o r lo s
s u f r im ie n to s d e l p u e b lo . E s a l m is m o tie m p o b u r g u s y p u e
b lo . E n s u f u e r o in te r n o s e u f a n a d e s e r im p a r c a l, d e h a b e r
e n c o n tr a d o el ju s to e q u ilib rio , q u e tie n e la p r e te n s i n d e d is
tin g u ir s e d e l t r m in o m e d io .
E s e p e q u e o b u r g u s d iv in iz a l a contradiccin, p o r q u e la
c o n tr a d ic c i n c o n s titu y e el fo n d o d e su s e r. l n o e s o tr a c o s a
q u e la c o n tr a d ic c i n s o c ia l e n a c c i n : D e b e j u s t i f i c a r te r ic a
m e n t e lo q u e l m i s m o e s e n l p r c t i c a , y a P r o u d h o n c o r r e s
p o n d e e l m r ito d e s e r e l in t r p r e te c ie n tf ic o d e la p e q u e a
b u r g u e s a f r a n c e s a , lo q u e r e p r e s e n t a u n v e r d a d e r o m r ito , p u e s
la p e q u e a b u r g u e s a s e r p a r t e in te g r a n te d e to d a s la s re v o
lu c io n e s s o c ia le s q u e h a n d e s u c e d e r.
H u b ie r a q u e rid o e n v ia rle c o n e s ta c a r ta m i lib ro d e e c o n o
m a p o ltic a , p e r o h a s ta a h o r a n o h e c o n s e g u id o im p r im ir e s ta
o b r a n i m i c r t ic a d e lo s f il s o f o s y s o c ia lis ta s a le m a n e s d e q u e
l e h a b l e n B r u s e l a s [8 ]. N o p u e d e u s t e d i m a g i n a r s e l a s d i f i
c u lta d e s q u e u n a p u b lic a c i n d e e s te tip o e n c u e n t r a e n A le m a
n ia , ta n t o p o r p a r t e d e la p o lic a c o m o p o r p a r t e d e lo s e d ito
re s, q u e s o n r e p re s e n ta n te s in te r e s a d o s d e to d a s la s te h d e n c ia s
q u e y o a ta c o . E n c u a n to a n u e s tr o p r o p io P a rtid o , a d e m s d e
s e r p o b r e , u n a g r a n p a r t e d e l P a r tid o C o m u n is ta A le m n se
m u e s tr a ir rita d o c o n tra m p o rq u e m e o p o n g o a s u s u to p a s
y a s u s d e c la m a c io n e s .
A fe c tu o s a m e n te su y o

KARL MARX
4. D IS C U R S O S O B R E E L L IB R E IN T E R C A M B IO

S e o res:
L a a b o lic i n d e la s le y e s c e r e a le r a s e n I n g la te r r a e s e l m a
y o r tr iu n f o q u e e l lib r e in te r c a m b io h a y a a p o r ta d o a l sig lo x ix
[1 ]. E n t o d o s l o s p a s e s e n l o s q u e l o s f a b r i c a n t e s h a b l a n d e l i
b r e in te r c a m b io tie n e n e n c u e n ta , e n p r im e r lu g a r, el lib re in
te r c a m b io d e lo s g r a n o s y d e la s m a te r ia s p r im a s e n g e n e ra l.
G ra v a r c o n d e r e c h o s p r o te c to r e s a lo s g ra n o s e x tr a n je ro s es
in f a m e , e s e s p e c u la r c o n e l h a m b r e d e lo s p u e b lo s .
P a n b a r a to , s a la r io s e le v a d o s , cheap food, high wages, h e
a q u e l n ic o f i n p o r e l q u e lo s free-traders, e n I n g l a t e r r a , h a n
g a s ta d o m illo n e s y y a s u e n tu s ia s m o s e h a e x te n d id o a s u s h e r
m a n o s d e l c o n tin e n te . E n g e n e ra l, s i s e q u ie r e e l lib r e in te r
c a m b io e s p a r a a liv ia r la c o n d ic i n d e la c la s e tr a b a ja d o ra .
P e r o o h s o r p r e s a ! , e l p u e b lo , a l q u e s e q u ie r e a to d a c o s ta
p r o c u r a r p a n b a ra to , e s m u y in g ra to . E l p a n b a r a to tie n e ta n
m a la fa m a e n I n g la te r r a c o m o el g o b ie rn o b a r a to la tie n e e n
F r a n c ia . E l p u e b lo v e e n lo s h o m b r e s a b n e g a d o s , e n u n B o w -
r in g , e n u n B r ig h t y c o m p a a s u s m a y o r e s e n e m ig o s y lo s h i
p c rita s m s d e s c a ra d o s.
T o d o e l m u n d o s a b e q u e la lu c h a e n t r e lo s l i b e r a l e s y lo s
d e m c r a ta s s e lla m a , e n I n g la te r r a , la lu c h a e n tr e free-traders
y c a r t i s t a s [2].
V e a m o s a h o r a c m o lo s free-traders in g le s e s le h a n d e m o s
tr a d o a l p u e b lo e s o s b u e n o s s e n tim ie n to s q u e lo s h a c a n a c tu a r .
H e a q u q u e d ije r o n a lo s o b r e r o s d e la s f b r ic a s : E l d e r e
c h o e s ta b le c id o s o b re lo s c e re a le s e s u n im p u e s to a l s a la rio ,
im p u e s to q u e v o s o tr o s p a g is a lo s s e o r e s d e la tie r r a , a e s o s
a r i s t c r a t a s d e la E d a d M e d ia ; s i v u e s t r a p o s i c i n e s m i s e r a
b le , e s to s e d e b e a la c a r e s ta d e lo s v v e re s d e p r im e r a n e
c e s id a d .
L o s o b r e ro s p r e g u n ta r o n a s u v ez a lo s fa b ric a n te s : C m o
e s q u e t r a s lo s t r e i n ta ltim o s a o s e n lo s q u e n u e s t r a in d u s
t r i a h a to m a d o e l m a y o r v u e lo , n u e s t r o s a la r io h a b a ja d o e n
u n a p r o p o r c i n m u c h o m a y o r d e lo q u e s e h a n e le v a d o lo s p r e
c io s d e lo s g r a n o s ?

[144]
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 145

E l im p u e s to q u e p a g a m o s a lo s t e r r a t e n i e n t e s , s e g n p r e
te n d is , e s p a r a e l o b r e r o m s o m e n o s d e tr e s p e n iq u e s a la
s e m a n a . N o o b s ta n te , e l s a la rio d e l te je d o r m a n u a l h a d e s c e n
d id o d e 2 8 c h e lin e s s e m a n a le s a 5 c h e lin e s d e 1815 a 1843, y
el s a la rio d e l te je d o r, e n el ta lle r a u to m tic o , s e h a v is to r e d u
c id o d e 20 c h e lin e s la s e m a n a a 8 c h e lin e s d e 1823 a 1843.
Y d u r a n te to d o e s te tie m p o la p a r t e d e l im p u e s to q u e h e
m o s p a g a d o n u n c a h a b a ja d o d e tr e s p e n iq u e s . M s a n , e n
1834, c u a n d o e l p a n e r a m u y b a r a to y e l c o m e rc io e s ta b a b o
y a n te , q u n o s d e c a is ? S i s o is d e s d ic h a d o s e s p o r q u e te n is
d e m a s ia d o s h ijo s y v u e s tro m a tr im o n io e s m s fe c u n d o q u e
v u e s tra in d u s tria !
H e a q u la s p a la b r a s q u e n o s d e c a is e n to n c e s , y fu is te is e
h ic is te is n u e v a s le y e s p a r a lo s p o b r e s y c o n s tr u is te is la s w ork
houses, e s a s b a s t i l l a s d e l o s p r o l e t a r i o s [3].
A lo c u a l r e s p o n d e n lo s f a b r i c a n te s :
T e n is ra z n , s e o r e s o b r e r o s ; n o e s s lo e l p r e c io d e l t r i
g o , s i n o t a m b i n l a c o m p e t e n c i a e n t r e l a o f e r t a d e b r a z o s lo
q u e d e te r m in a lo s s a la r io s .
P e ro p e n s a d b ie n e n u n a c o s a : y e s q u e n u e s tr o s u e lo se c o m
p o n e d e p ie d ra s y d e b a n c o s d e a re n a . A ca so c re is q u e p o d e
m o s c u ltiv a r tr ig o e n f lo re r o s ? S i e n lu g a r d e p r o d ig a r n u e s
tro tr a b a jo y n u e s tr o c a p ita l e n u n s u e lo d e l to d o e s t ril,
a b a n d o n r a m o s la a g r ic u ltu r a p a r a d e d ic a rn o s e x c lu s iv a m e n te
a la in d u s tr ia , to d a E u r o p a a b a n d o n a r a la s m a n u f a c tu r a s e
I n g la te r r a f o rm a r a u n a s o la g ra n c iu d a d m a n u f a c tu r e r a , q u e
te n d ra p o r c a m p o a l re s to d e E u ro p a .
A l h a b la r d e ta l s u e r te a s u s p r o p io s o b r e ro s , e l f a b ric a n te
e s i n t e r p e l d o p o r e l p e q u e o c o m e r c i a n t e , q u i e n le d ic e :
P e ro si a b o lim o s la s le y e s c e r e a le r a s , c ie r ta m e n te , a r r u in a
r e m o s a la a g r ic u ltu r a , p e r o n o p o r e llo o b lig a r e m o s a lo s o tr o s
p a s e s a p ro v e e rs e e n n u e s tr a s f b ric a s y a a b a n d o n a r la s su y a s.
C u l s e r e l r e s u lta d o ? P e r d e r la s re la c io n e s c o m e rc ia
le s q u e a h o r a te n g o e n e l c a m p o y e l c o m e r c io in te r n o p e r d e r
su s m ercad o s.
E l f a b r ic a n te , v o lv i n d o le la e s p a ld a a l o b r e r o , r e s p o n d e a l
te n d e ro : E n c u a n to a e s to , d ja n o s h a c e r . U n a v e z a b o lid o e l
im p u e s to a l tr ig o , te n d r e m o s tr ig o m s b a r a t o d e l e x tr a n je ro .
D e s p u s b a ja r e m o s e l s a la rio , q u e a l m is m o tie m p o se e le v a r
e n lo s o tr o s p a s e s d e lo s q u e s a c a m o s lo s g r a n o s .
A s , a p a r t e d e l a s v e n t a j a s q u e y a t e n e m o s , t e n d r e m o s a d e
m s la d e l s a la r io m e n o r, y c o n to d a s e s ta s v e n ta ja s o b lig a r e
146 APNDICES

m o s a l c o n tin e n te a p ro v e e rs e c o n n o s o tro s .
P e ro h e a q u q u e el a g ric u lto r y el o b re ro d e l c a m p o e n tra n
e n la d is c u s i n .
Y n o s o tr o s , q u s e r d e n o s o tr o s ? , e x c la m a n . H a b re m o s
d e s e n te n c ia r a m u e r te a la a g r ic u ltu r a d e la q u e v iv im o s ? H a
b re m o s d e a g u a n ta r q u e s e n o s a r r e b a te el s u e lo d e d e b a jo d e
n u e s tr o s p ie s ?
P o r to d a re s p u e s ta , la Anti-Com Law League se c o n te n ta co n
a s ig n a r p r e m io s a lo s t r e s m e jo r e s e s c r ito s q u e tr a t a r a n d e la
in f lu e n c ia s a lu d a b le d e l a a b o lic i n d e la s le y e s c e r e a le r a s so
b r e la in d u s tr ia in g le s a .
E s to s p re m io s fu e ro n g a n a d o s p o r H o p e , M o rs e y G re g , c u
y o s lib ro s fu e ro n e s p a rc id o s p o r el c a m p o p o r m ile s d e e je m
p l a r e s [4],
U n o s d e lo s la u r e a d o s s e c o n s a g r a a d e m o s tr a r q u e n o e s
n i el c a m p e s in o n i el tr a b a ja d o r a s a la ria d o q u ie n h a b r d e te
n e r p r d id a s p o r la lib r e im p o r ta c i n d e l g r a n o e x tr a n je r o , s in o
s lo e l te r r a t e n i e n t e . E l c a m p e s in o in g l s , e s c la m a , n o tie n e
p o r q u te m e r a la a b o lic i n d e la s le y e s c e r e a le r a s , p o r q u e
n in g n p a s p o d r a p r o d u c ir tr ig o d e ta n b u e n a c a lid a d y ta n
b a ra to c o m o In g la te rra .
A s , c u a n d o e l p r e c i o d e l t r i g o c a i g a , e s t o n o p o d r h a c e r
d a o , p o r q u e e s ta b a ja r e c a e s o la m e n te s o b r e la r e n ta , q u e h a
b r d is m in u id o , y n o s o b r e la g a n a n c ia in d u s tr ia l y e l s a la rio ,
q u e s e g u ir n s ie n d o lo s m is m o s .
E l s e g u n d o la u r e a d o , M o rs e , so s tie n e , p o r el c o n tr a rio , q u e
el p re c io d e l tr ig o a u m e n ta r a c o n tin u a c i n d e la a b o lic i n
d e la s le y e s c e r a le r a s . S e to m a m u c h a s m o le s tia s p a r a d e m o s
t r a r q u e lo s d e r e c h o s p r o te c to r e s n u n c a p u d ie r o n a s e g u r a r a l
trig o u n p re c io re m u n e ra d o r.
P a r a a p o y a r s u a s e rc i n c ita el h e c h o d e q u e to d a s la s v e
c e s q u e se h a im p o r ta d o tr ig o e x tr a n je r o , el p r e c io d e l tr ig o
s u b i c o n s id e ra b le m e n te e n I n g la te r r a , y c u a n d o se im p o rt
p o c o b a j d e m a n e r a e x tre m a d a .
Y , b ie n a l c o n tr a r io q u e s u c o p r e m ia d o , a f ir m a q u e to d a a lz a
e n el p r e c io d e lo s g r a n o s c a m b ia la g a n a n c ia d e l c a m p e s in o
y d e l o b r e ro , y n o la g a n a n c ia d e l p r o p ie ta rio .
E l te r c e r la u re a d o , G re g , q u e e s u n g ra n f a b r ic a n te y c u y o
li b r o s e d ir ig e a la c la s e d e lo s g r a n d e s a r r e n d a t a r i o s , n o p o
d a a te n e r s e a s e m e ja n te s n a d e r a s . S u le n g u a je e s m s c ie n
tfic o .
C o n v ie n e e n q u e la s le y e s c e r e a le r a s n o h a c e n q u e a u m e n
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 147

te la r e n t a m s q u e a l h a c e r q u e a u m e n te e l p r e c io d e l tr ig o ,
y q u e n o h a c e n q u e a u m e n te el p re c io d e l tr ig o m s q u e p o r
im p o n e r a l c a p ita l la n e c e s id a d d e a p lic a r s e a t ie r r a s d e c a li
d a d in fe rio r, y e s to se e x p lic a d e u n a m a n e r a p e rfe c ta m e n te
n a tu ra l.
A m e d id a q u e la p o b la c i n c r e c e , im p e d id o e l g r a n o e x tr a n
j e r o d e e n t r a r a l p a s , se lle g a a la o b lig a to rie d a d d e d a r v a lo r
a t i e r r a s m e n o s f r t i l e s , p o r lo q u e e l c u ltiv o e x ig e c o s to s m s
a lto s y e l p r o d u c to e s p o r c o n s ig u ie n te m s c a ro .
S ie n d o o b lig a d a la v e n ta d e l g ra n o , s u p re c io se r e g u la r
n e c e s a r ia m e n te p o r lo s p r e c io s d e lo s p r o d u c to s d e la s t i e r r a s
m s c o s to s a s . L a d if e r e n c ia e n tr e e s te p r e c io y lo s g a s to s d e
p r o d u c c i n d e la s t i e r r a s m e jo re s c o n s titu y e la r e n ta .
A s , s i a c o n t i n u a c i n d e l a a b o l i c i n d e l a s l e y e s c e r e a l e r a s
c a e n el p r e c io d e l tr ig o y p o r c o n s ig u ie n te la r e n ta , e s to s u c e
d e p o r q u e l o s t e r r e n o s i n g r a t o s d e j a r n d e s e r c u l t i v a d o s . A s ,,
p u e s , la r e d u c c i n d e la r e n ta e n tr a a r in d e fe c tib le m e n te la
r u in a d e u n a p a r te d e lo s a r r e n d a ta r io s .
E s ta s o b s e rv a c io n e s e r a n n e c e s a r ia s a la c o m p r e n s i n d e l
le n g u a je d e G re g .
L os p e q u e o s a rre n d a ta rio s q u e n o p o d r n m a n te n e rs e co n
la a g r ic u ltu r a , d ic e , e n c o n tr a r n r e c u r s o s e n la in d u s tr ia . E n
c u a n t o a lo s g r a n d e s a r r e n d a t a r i o s , g a n a r n c o n e llo . O lo s p r o
p ie ta r io s se v e r n o b lig a d o s a v e n d e rle s s u s tie r r a s a m u y b u e n
p r e c io o lo s c o n t r a t o s d e a r r e n d a m ie n to q u e c e l e b r r n c o n
e llo s s e r n a t r m in o s m s p ro lo n g a d o s . E s to le s p e r m itir
c o m p ro m e te r g ra n d e s c a p ita le s e n la tie r ra , a p lic a r a e lla m
q u in a s e n u n a e s c a la m a y o r y e c o n o m iz a r a s im is m o e n el tr a
b a jo m a n u a l, e l c u a l, p o r lo d e m s , s e r m s b a r a t o d e b id o a
l a b a j a g e n e r a l d e lo s s a l a r i o s , c o n s e c u e n c ia i n m e d i a t a d e la s
le y e s c e r e a le r a s .
E l d o c to r B o w rin g d io a to d o s e s to s a rg u m e n to s u n a c o n
s a g r a c i n re lig io s a , e x c la m a n d o e n u n m itin p b lic o : J e s u c r is
to e s e l free-trade; el free-trade es J e s u c ris to !
S e c o m p re n d e q u e to d a e s ta h ip o c re s a n o f u e ra a d e c u a d a
p a r a h a c e r p a la d e a r a lo s o b r e ro s u n p a n b a r a to .
P o r lo d e m s , c m o h a b r a n p o d id o c o m p r e n d e r lo s o b r e
r o s la s b ita f ila n tr o p a d e lo s f a b r ic a n te s , d e e s a g e n te q u e
e s t a b a o c u p a d a to d a v a e n e l c o m b a te d e l p r o y e c to d e le y d e
la s d ie z h o r a s m e d ia n te e l c u a l s e b u s c a b a r e d u c i r la jo r n a d a
d e l o b r e r o d e la f b r ic a d e d o c e a d ie z h o r a s .
P a r a d a r o s u n a id e a d e la f ila n tr o p a d e e s to s f a b ric a n te s ,
148 APNDICES

le s r e c o r d a r , s e o r e s , lo s r e g la m e n to s e s ta b le c id o s e n to d a s
la s f b ric a s .
C a d a f a b ric a n te tie n e p a r a s u u s o p a r tic u la r u n v e rd a d e ro
c d ig o , d o n d e h a y m u lta s f ija d a s p a r a to d a s la s f a lta s v o lu n
t a r ia s o in v o lu n ta ria s . P o r e je m p lo , e l o b r e r o p a g a r ta n to si
tie n e la d e s g ra c ia d e s e n ta r s e e n u n a silla , si c u c h ic h e a , c h a r
la , r e , s i lle g a u n o s m in u to s ta r d e , s i s e r o m p e u n a p ie z a d e
la m q u in a , s i n o e n tr e g a lo s o b je to s d e u n a c a lid a d d e te r m i
n a d a , e tc . L a s m u lta s s ie m p r e s o n m s f u e r te s q u e e l d a o v e r
d a d e r a m e n te o c a s io n a d o p o r el o b r e ro . Y p a r a d a r le a l o b r e ro
to d a s la s fa c ilid a d e s d e e x p o n e rs e a e s ta s p e n a s , s e h a c e a d e
la n ta r e l re lo j d e la f b ric a , s e p r o p o r c io n a n m a la s m a te r ia s
p r im a s p a r a q u e e l o b r e r o f a b riq u e c o n e lla s b u e n a s p ie z a s .
S e d e s t it u y e a l c o n t r a m a e s t r e q u e n o e s lo b a s t a n t e h b i l p a r a
m u l t i p l i c a r l o s c a s o s d e c o n t r a v e n c i n [5].
C o m o v e n , s e o re s , e s t a le g is la c i n d o m s tic a e s t h e c h a
p a r a e n g e n d r a r c o n tra v e n c io n e s y s e b u s c a q u e h a y a c o n tr a
v e n c i o n e s p a r a h a c e r d i n e r o . A s , e l f a b r i c a n t e e m p l e a t o d o s
lo s m e d io s d e r e d u c ir e l s a la r io n o m in a l y p a r a e x p lo ta r in
c lu s o lo s a c c id e n te s s o b r e lo s q u e e l o b r e r o n o tie n e c o n tr o l.
E s to s f a b r ic a n te s s o n lo s m is m o s f il n tr o p o s q u e h a n q u e
r id o h a c e r c r e e r a lo s o b r e r o s q u e e llo s e r a n c a p a c e s d e h a c e r
g a s to s e n o r m e s s lo p a r a m e jo r a r s u s u e rte .
A s , p o r u n l a d o , r o e n e l s a l a r i o d e l o b r e r o m e d i a n t e l o s r e
g la m e n to s d e f b r ic a d e la m a n e r a m s m e z q u in a y, p o r e l o tro ,
s e im p o n e n lo s m a y o r e s s a c rif ic io s p a r a h a c e r q u e s e e le v e n
p o r la A nti-C om Law League.
C o n s tr u y e n a g r a n c o s to p a la c io s e n lo s q u e e n c ie r to m o d o
la League e s ta b le c e s u d o m ic ilio o fic ia l; h a c e n q u e u n e j r c ito
d e m is io n e r o s v a y a a to d o s lo s p u n to s d e I n g la te r r a , p a r a q u e
p r e d iq u e n la r e lig i n d e l lib r e in te r c a m b io ; m a n d a n im p r im ir
y d is tr ib u ir g r a tu ita m e n te m ile s d e fo lle to s p a r a ilu m in a r a l
o b r e ro a c e r c a d e s u s p ro p io s in te re s e s , g a s ta n s u m a s e n o rm e s
p a r a in c lin a r e n su fa v o r a la p re n s a , o rg a n iz a n u n a v a s ta a d
m in is tr a c i n p a r a d i r ig i r lo s m o v im ie n to s lib r e c a m b is ta s y d e s
p lie g a n to d a s la s riq u e z a s d e s u e lo c u e n c ia e n m tin e s p b li
c o s . E n u n o d e e s to s m tin e s fu e d o n d e u n o b r e r o e x c la m :
S i lo s t e r r a te n ie n te s v e n d ie r a n n u e s tr o s h u e s o s , v o s o tr o s
lo s f a b ric a n te s s e ra is lo s p r im e r o s e n c o m p r a rlo s , p a r a e c h a r
lo s e n u n m o lin o d e v a p o r y h a c e r lo s h a r in a .
L o s o b r e r o s in g le s e s h a n c o m p r e n d id o e n v e r d a d e l s ig n ifi
c a d o d e la lu c h a e n tr e lo s t e r r a te n ie n te s y lo s c a p ita lis ta s in
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 149

d u s tr ia le s . S a b e n m u y b ie n q u e se b u s c a b a r e b a ja r el p re c io
d e l p a n p a r a r e b a ja r e l s a la rio y q u e la g a n a n c ia in d u s tr ia l
a u m e n ta r a ta n to c o m o d is m in u y e r a la r e n ta
R ic a rd o , l a p s to l d e lo s free-traders in g le s e s , e l e c o n o m is
t a m s d is tin g u id o d e n u e s t r o s ig lo , e n e s te p u n t o e s t to t a l
m e n te d e a c u e r d o c o n lo s o b r e ro s .
E n s u c le b r e o b r a s o b r e e c o n o m a p o ltic a d ic e :
" S i, e n lu g a r d e c o s e c h a r tr ig o e n n u e s t r a s t i e r r a s , [ . . . ] d e s
c u b rim o s u n n u e v o m e rc a d o e n el q u e p o d e m o s p ro c u ra rn o s
o b je to s m s b a r a to s , e n e s te c a s o lo s s a la r io s d e b e n b a j a r y
la s g a n a n c ia s a u m e n ta r . [ . . . ] L a b a ja d e p r e c io s d e lo s p r o d u c
to s a g r c o la s [ . . . ] r e d u c e lo s s a la r io s n o s lo d e lo s o b r e r o s
e m p le a d o s e n e l c u ltiv o d e la tie r r a , s in o ta m b i n d e to d o s a q u e
llo s q u e tr a b a j a n e n la m a n u f a c tu r a o q u e s o n e m p le a d o s d e
c o m e r c i o " [6].
Y n o c r e is , s e o re s , q u e s e a a lg o d e l to d o in d if e r e n te p a r a
u n o b r e r o n o r e c ib ir m s q u e 4 fra n c o s , c o n u n tr ig o m s b a
ra to , c u a n d o a n te s re c ib a 5 fra n c o s.
N o h a b a ja d o s u s a la r io e n r e la c i n c o n la g a n a n c ia ? Y
n o e s t c la r o q u e s u p o s ic i n s o c ia l h a e m p e o r a d o f r e n te a l c a
p ita lis ta ? A d e m s d e to d o e llo , p ie r d e ta m b i n e n la r e a lid a d
d i a r i a [7].
A u n q u e e l p r e c io d e l tr ig o f u e r a a n m s e le v a d o , s i n d o lo
ig u a lm e n te el s a la rio , u n p e q u e o a h o r ro h e c h o e n e l c o n s u
m o d e l p a n e r a s u fic ie n te p a r a p r o c u r a r le o tr o s g o ces. P e ro
d e s d e el m o m e n to e n q u e e l p a n y e n c o n s e c u e n c ia el s a la rio
so n m u y b a r a to s , y a n o p o d r e c o n o m iz a r c a s i n a d a e n la c o m
p r a d e l p a n p a r a la c o n ip r a d e o tr o s o b je to s .
L o s o b r e r o s in g le s e s h a n m o s tr a d o a lo s free-traders q u e no
le s e n g a a n s u s i lu s io n e s n i s u s m e n t i r a s , y s i, a p e s a r d e e s to ,
se h a n a s o c ia d o c o n e llo s y c o n tr a lo s te r r a te n ie n te s e s p a r a
d e s t r u i r lo s ltim o s r e s to s d e l f e u d a lis m o y n o e n f r e n ta r s e m s
q u e a u n s o lo e n e m ig o . L o s o b r e r o s n o s e h a n e q u iv o c a d o e n
s u s c j lc u lo s , y a q u e lo s p r o p i e t a r i o s d e l a t i e r r a , p a r a v e n g a r
s e d e lo s f a b r ic a n te s , h a n h e c h o c a u s a c o m n c o n lo s o b r e r o s
c o n e l f in d e q u e p a s a r a e l p r o y e c to d e le y d e la s d ie z h o r a s ,
q u e e s to s ltim o s h a b a n p e d id o e n v a n o d e s d e h a c a tr e in ta
a o s , y q u e p a s d e in m e d ia to d e s p u s d e la a b o lic i n d e lo s
d e r e c h o s s o b r e l o s c e r e a l e s [8 ].
S , e n e l c o n g r e s o d e lo s e c o n o m i s ta s , e l d o c t o r B o w r in g
e x tr a jo d e l b o ls illo u n a la r g a lis ta p a r a m o s tr a r to d a s la s p ie
z a s d e r e s , d e ja m n , d e m a n te c a , d e p o llo , e tc . e tc ., q u e f u e
150 APNDICES

r o n im p o r ta d a s a I n g l a t e r r a p a r a s e r c o n s u m id a s , c o m o d ic e ,
p o r lo s o b r e r o s , p o r d e s g r a c ia o lv id d e c ir le s q u e e n e s e m i s
m o m o m e n to lo s o b r e r o s d e M a n c h e s te r y d e la s o t r a s c iu d a
d e s m a n u f a c tu r e r a s h a b a n s id o e c h a d o s a la c a lle p o r la c r i
s is q u e c o m e n z a b a .
E n p r in c ip io , d e n tr o d e la e c o n o m a p o ltic a , n u n c a h a y q u e
a g r u p a r la s c if r a s d e u n s o lo a o p a r a e x tr a e r le y e s g e n e ra le s .
S ie m p re e s p r e c is o t o m a r el t r m in o m e d io d e s e is a s ie te a o s ,
la p s o d u r a n te e l c u a l la in d u s tr ia m o d e r n a p a s a p o r la s d ife
r e n te s fa s e s d e p r o s p e r id a d , s o b re p ro d u c c i n , e s ta n c a m ie n to ,
c r is is y t r m in o d e s u c ic lo fa ta l.
S in d u d a , s i e l p r e c i o d e t o d a s l a s m e r c a n c a s cae* y a h r a
d ic a la c o n s e c u e n c ia n e c e s a r ia d e l lib r e in te r c a m b io , p o d r a
p ro c u ra rm e p o r u n fra n c o m u c h a s m s c o sas q u e hoy . Y el fra n
c o d e u n o b r e r o v a l e t a n t o c o m o c u a l q u i e r o t r o . A s , p u e s , e l
lib re in te r c a m b io s e r m u y v e n ta jo s o p a r a el o b r e ro , p e r o e n
c o n tr a m o s p a r a e llo u n p e q u e o in c o n v e n ie n te , y e s q u e e l o b r e
ro , a n te s d e c a m b ia r s u fra n c o p o r o tr a s m e rc a n c a s , h a h e
c h o y a el in te r c a m b io d e s u tr a b a jo c o n tr a el c a p ita l. S i e n e s te
in te r c a m b io r e c ib ie r a s ie m p re p o r e l m is m o tr a b a jo el f ra n c o
e n c u e s t i n , y c a y e r a e l p r e c i o d e l a s d e m s m e r c a n c a s , S ie m
p r e g a n a r a e n ta l m e r c a d o . E l p u n t o d if c il n o e s d e m o s tr a r
q u e , si b a ja e l p r e c io d e to d a s la s m e r c a n c a s , te n d r m s m e r
c a n c a s p o r e l m is m o d in e ro .
L o s e c o n o m is ta s to m a n s ie m p r e e l p r e c io d e l tr a b a jo e n e l
m o m e n to e n q u e se c a m b ia p o r o tr a s m e rc a c a s , p e ro d e ja n
d e la d o to ta lm e n te e l m o m e n to e n q u e a c t a el tr a b a jo s u in
te rc a m b io c o n tr a el c a p ita l.
G u a n d o s e r e q u ie r a n m e n o s c o s to s p a r a p o n e r e n m o v im ie n
to la m q u in a q u e p r o d u c e la s m e r c a n c a s , la s c o s a s n e c e s a
r ia s p a r a m a n te n e r a e s a m q u in a q u e se lla m a tr a b a ja d o r c o s
t a r n ta m b i n m e n o s c a r a s . S i to d a s la s m e r c a n c a s s o n m s
b a r a ta s , el tra b a jo , q u e ta m b i n e s u n a m e rc a n c a , b a ja r
ig u a l m e n t e d e p r e c i o y , c o m o lo v e r e m o s m s t a r d e , e s e t r a b a
jo m e rc a n c a b a ja r p r o p o rc io n a lm e n te m u c h o m s q u e la s d e
m s m e rc a c a s . E l tr a b a ja d o r q u e c u e n te s ie m p re c o n el a rg u
m e n to d e lo s e c o n o m is ta s e n c o n tr a r q u e e l f r a n c o se fu n d i
e n s u b o ls illo y q u e n o le q u e d a n m s q u e c in c o c e n ta v o s .
S o b r e e llo le s d i r n lo s e c o n o m is ta s : B ie n , c o n v e n im o s e n
q u e la c o m p e te n c ia e n t r e lo s o b r e r o s , la c u a l d e s d e lu e g o n o
h a b r d is m in u id o b a jo e l r g im e n d e l lib re in te rc a m b io , n o t a r
d a r e n p o n e r lo s s a la r io s a l n iv e l d e lo s b a jo s p r e c io s d e la s
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 151

m e rc a n c a s . P e ro , p o r o t r a p a r te , el b a jo p r e c io d e la s m e r c a n
c a s a u m e n ta r el c o n su m o ; el m a y o r c o n s u m o e x ig ir u n a m a
y o r p ro d u c c i n , la c u a l s e r s e g u id a p o r u n a m a y o r d e m a n d a
d e b r a z o s y a e s ta m a y o r d e m a n d a d e b r a z o s s e g u ir u n a lz a
d e s a la rio s .
T o d o e s te a r g u m e n to s e r e d u c e a lo s ig u ie n te : E l lib r e in
te r c a m b io a u m e n ta la s f u e r z a s p r o d u c tiv a s . S i la i n d u s t r i a s i
g u e c r e c i e n d o , s i l a r i q u e z a , s i e l p o d e r p r o d u c t i v o , s i, e n u n a
p a la b r a , e l c a p ita l p r o d u c tiv o a u m e n ta la d e m a n d a d e t r a b a
jo , e l p r e c io d i tr a b a jo y e n c o n s e c u e n c ia el s a la r io a u m e n ta
r n ig u a lm e n te . L a m e jo r c o n d ic i n p a r a e l o b r e r o es e l a c r e
c e n ta m ie n to d e l c a p ita L Y e s p r e c is o c o n v e n ir e n e llo . S i e l
c a p ita l p e r m a n e c e e s ta c io n a r io , la i n d u s t r i a n o s lo q u e d a r
e s ta c io n a ra s in o q u e d e c lin a r , y e n e s te c a s o , el o b r e ro s e r
la p r im e r a v c tim a . M o r ir a n te s q u e el c a p ita lis ta . Y e n el c a s o
e n q u e e l c a p ita l v a c re c ie n d o , e n e s e e s ta d o d e c o s a s al q u e
h e m o s d e c la ra d o el m e jo r p a r a el o b re ro , c u l s e r su s u e r
te ? M o rir ig u a lm e n te . E l a c r e c e n ta m ie n to d e l c a p ita l p r o d u c
tiv o im p lic a la a c u m u la c i n y la c o n c e n tr a c i n d e c a p ita le s .
L a c o n c e n tr a c i n d e c a p ita le s lle v a a u n a m a y o r d iv is i n d e l
tr a b a jo y a u n a a p lic a c i n m a y o r d e la s m q u in a s . U n a m a y o r
d iv is i n d e l tr a b a jo d e s tru y e la e s p e c ia lid a d d e l tr a b a jo , d e s
tr u y e la e s p e c ia lid a d d e l tr a b a ja d o r y, a l p o n e r e n o b r a e n lu
g a r d e. e s t a e s p e c i a l i d a d u n t r a b a j o q u e t o d o e l m u n d o p u e d e
h a c e r , a u m e n t a l a c o m p e t e n c i a e n t r e l o s o b r e r o s [9].
E s ta c o m p e te n c ia s e v u e lv e ta n to m s f u e r te c u a n d o m s
la d iv is i n d e l t r a b a j o d a a l o b r e r o e l m e d io d e h a c e r p o r s
s o lo la o b r a d e tr e s . L a s m q u in a s p r o d u c e n e l m is m o r e s u l t a
d o e n u n a e s c a la m u c h o m a y o r. E l a c re c e n ta m ie n to d e l c a p i
ta l p r o d u c tiv o , a l o b lig a r a lo s c a p ita lis ta s in d u s tr ia le s a t r a
b a j a r c o n m e d io s s i e m p r e c r e c i e n t e s , a r r u i n a a lo s p e q u e
o s in d u s t r i a l e s y lo s la n z a a l p r o le ta r ia d o . A d e m s , si la s
t a s a s d e in te r s d is m in u y e n a m e d id a q u e lo s c a p ita le s se a c u
m u la n , lo s p e q u e o s r e n tis ta s , q u e y a n o p u e d e n v iv ir d e
s u s r e n ta s , s e r n o b lig a d o s a la n z a rs e a la in d u s tr ia p a r a
a c a b a r a u m e n ta n d o a c o n tin u a c i n el n m e ro d e lo s p r o
le ta rio s .
F in a lm e n te , c u a n to m s a u m e n ta e l c a p ita l p ro d u c tiv o , m s
o b lig a d o se v e a p r o d u c ir p a r a u n m e r c a d o d e l q u n o c o n o c
la s n e c e s id a d e s , m s p r e c e d e la p r o d u c c i n a l c o n s u m o , m s
la o f e r ta b u s c a o b lig a r a la d e m a n d a y, e n c o n s e c u e n c ia , la s
c r is is a u m e n ta n d e in te n s id a d y d e ra p id e z . P e ro , a s u v ez, to d a
152 APNDICES

c r i s i s a c e l e r a l a c e n t r a l i z a c i n d e lo s c a p i t a l e s y a g r a n d a e l p r o
le ta ria d o .
A s , a m e d i d a q u e c r e c e e l c a p i t a l p r o d u c t i v o , l c o m p e t e n
c ia e n tr e lo s o b r e r o s c r e c e e n u n a p r o p o r c i n m u c h o m a y o r.
L a r e tr ib u c i n d e l tr a b a jo d is m in u y e p a r a to d o s y la c a r g a d e
tr a b a jo a u m e n ta p a r a a lg u n o s .
E n 1829 h a b a , e n M a n c h e s te r, 1 0 8 8 h ila d o r e s o c u p a d o s e n
36 f b ric a s . E n 1841, n o h a b a m s q u e 448, y s to s o c u p a b a n
53 3 5 3 h u s o s m s q u e lo s 1 0 8 8 o b r e r o s d e 1829. S i la r e la c i n
d e l tra b a jo m a n u a l h u b ie ra a u m e n ta d o p ro p o rc io n a lm e n te al
p o d e r p ro d u c tiv o , el n m e r o d e o b r e r o s h a b r a d e b id o a lc a n
z a r la c if r a d e 1 84 8 , d e m o d o q u e la s m e jo r a s a p o r ta d a s e n
l a m e c n i c a le h a n q u i t a d o e l t r a b a j o a 1 4 0 0 o b r e r o s .
S a b e m o s d e a n te m a n o la r e s p u e s t a d e lo s e c o n o m is ta s . E s
to s h o m b r e s p r iv a d o s d e la b o r , d ic e n , e n c o n tr a r n o tr o e m p le o
a s u s b ra z o s . E l d o c to r B o w rin g n o d e j d e r e p r o d u c ir e s te a r
g u m e n to e n e l c o n g r e s o d e e c o n o m is ta s , p e r o ta m p o c o d e j d e
r e f u ta r s e a s m is m o .
E n 1835, el d o c to r B o w rin g p ro n u n c i u n d is c u rs o e n la C
m a r a d e lo s C o m u n e s a c e r c a d e lo s 5 0 0 0 0 t e j e d o r e s d e L o n
d r e s , q u e d e s d e h a c e m u c h o se m u e r e n d e in a n ic i n , s in p o d e r
e n c o n t r a r e s a n u e v a o c u p a c i n q u e lo s free-traders le s h a c e n
e n tr e v e r e n lo n ta n a n z a .
D a r e m o s lo s p a s a je s m s s a lie n te s d e e s e d is c u r s o d e l d o c
t o r B o w rin g :

L a m is e ria d e lo s te je d o re s a m a n o d ic e es la s u e rte in e v ita b le


d e to d a e sp e c ie d e tr a b a jo q u e se a p re n d e f c ilm e n te y q u e e s s u s c e p
tib le de s e r re m p la z a d o a c a d a in s ta n te p o r m ed io s m e n o s c o sto so s.
C om o en e ste c a so la c o m p e ten c ia e n tre los o b re ro s e s e x tre m a d a m e n te
g ra n d e , el m e n o r re la ja m ie n to en l d e m a n d a im p lic a u n a c ris is . Los
te je d o re s a m a n o se e n c u e n tr a n en c ie rto m o d o c o lo c a d o s en los lm i
te s d e la e x is te n c ia h u m a n a . Un p a s o m s y s u e x is te n c ia se h a c e im
p o sib le. E l m s p e q u e o c h o q u e es su fic ie n te p a r a la n z a rlo s a la c a
r r e r a d e l d e te r io ro . L os p ro g re s o s d e la m e c n ic a , al s u p r im ir c a d a
vez m s el tr a b a jo m a n u a l, c o m p o rta n in fa lib le m e n te d u r a n te la p o
c a d e tra n s ic i n m u c h o s s u frim ie n to s te m p o ra le s . E l b ie n e s ta r n a c io
n a l n o p o d ra c o m p ra r s e m s q u e al p re c io d e c ie rto s m a le s in d iv id u a
les. E n la i n d u s tr ia n o se a v a n z a si n o e s a e x p e n s a s d e los re za g ad o s,
y , d e to d o s lo s d e s c u b rim ie n to s , el te la r d e v a p o r es el q u e c a rg a u n
m a y o r p e so s o b re los te je d o re s a m an o . E l te je d o r h a s id o p u e s to fu e
r a d e c o m b a te e n m u c h o s a rtc u lo s q u e se h a c a n a m an o , p e r o ta m
b i n s e r d e rro ta d o en ta n ta s o tra s c o sa s q u e to d a v a se h a c e n a m ano.
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 153

T engo e n tr e m is m a n o s 'd ice m s a d e la n te c ie rta c o r re s p o n d e n


c ia d e l g o b e r n a d o r g e n e ra l c o n la C o m p a a d e la s I n d ia s o rie n ta le s .
E s ta c o rre s p o n d e n c ia c o n c ie rn e a lo s te je d o re s d e l d is t r it o d e D acca.
E l g o b e rn a d o r d ic e en su s c a rta s : h a c e u n o s a o s la C o m p a a d e las
In d ia s o rie n ta le s re c ib a d e se is a o c h o m illo n e s d e p ie z a s d e a lg o d n ,
fa b ric a d a s en lo s te la re s d e l p a s . L a d e m a n d a c ay g ra d u a lm e n te y
se r e d u jo a u n m ill n d e p ie z a s a p ro x im a d a m e n te .
E n e s te m o m e n to , h a c e s a d o c a s i p o r c o m p le to . A d em s, en 1800,
A m ric a d e l N o rte s a c a b a d e la s In d ia s 800 000 p ie z a s d e a lg o d n . E n
1830, n o lle g a n a 4 000. F in a lm e n te , e n 1800 se e m b a rc a ro n , p a r a se r
tr a n s p o r ta d a s a P o rtu g a l, u n m ill n de p iez as d e a lg o d n . E n 1830, P o r
tu g a l n o re c ib a m s d e 20 000.
L os in fo rm e s s o b re la m is e r ia d e lo s te je d o re s in d io s so n te rrib le s ,
p e r o c u l fu e el o rig e n d e e s ta m is e ria ?
L a p r e s e n c ia e n el m e rc a d o d e los p ro d u c to s in g le se s, la p ro d u c
c i n d e l a r tc u lo p o r m e d io d e l t e l a r d e v a p o r. G ra n n m e r o d e te je
d o re s h a n m u e rto d e in a n ic i n ; e l re s to p a s o t r a s o c u p a c io n e s y so
b r e to d o a lo s tr a b a jo s r u r a le s . N o s a b e r c a m b ia r d e o c u p a c i n fue
u n a s e n te n c ia d e m u e rte . Y en e s te m o m e n to , el d is tr ito d e D acca r e
b o s a d e h ila d o s y d e te jid o s in g le se s. L a m u s e lin a d e D acca, re n o m
b r a d a en el m u n d o e n te r o p o r su b e lle za y la firm e z a d e s u te jid o , fue
ig u a lm e n te e c lip sa d a p o r la c o m p e te n c ia d e la s m q u in a s in g le sa s. E n
to d a la h is to r ia d e l c o m e rc io s e ra d ifc il e n c o n tr a r s u f rim ie n to s se
m e ja n te s a lo s q u e tu v ie ro n q u e s o p o r ta r d e e s ta m a n e ra c la se s e n te
r a s d e la s In d ia s o r ie n ta le s [10].

E l d is c u r s o d e l d o c to r B o w rin g e s ta n to m s n o ta b le c u a n
t o q u e lo s h e c h o s q u e c i t a s o n e x a c t o s , m i e n t r a s q u e l a s f r a s e s
c o n la s q u e b u s c a p a li a r l o s lle v a n c o n s ig o e l c a r c t e r h ip c r i
t a c o m n a t o d o s lo s s e r m o n e s l i b r e c a m b i s t a s . R e p r e s e n t a a
lo s o b r e r o s c o m o m e d i o s d e p r o d u c c i n a l o s q u e h a y q u e r e m
p l a z a r p o r m e d io s d e p r o d u c c i n m e n o s c o s to s o s . F in g e v e r
e n e l t r a b a jo d e l q u e h a b la u n a la b o r d e to d o p u n to e x c e p c io
n a l y e n l a m q u i n a q u e h a a p l a s t a d o a lo s t e j e d o r e s u n a m
q u in a ig u a lm e n te e x c e p c io n a l. O lv id a q u e n o h a y t r a b a jo m a
n u a l q u e n o s e a s u s c e p tib le d e s u f r i r d e u n d a a o t r o la s u e r t e
d e l te jid o .

L a m e ta c o n s ta n te y la te n d e n c ia d e to d o p e rfe c c io n a m ie n to e n el
m e c a n ism o , e n e fec to , e s d e ja r d e la d o p o r e n te ro el t r a b a jo d l h o m
b re o d is m in u ir su costo, su stitu y erid o la in d u s tria d e los h o m b re s a d u l
to s p o r la d e la s m u je re s y los n i o s o el tr a b a jo d e l a r te s a n o p o r el
d e l o b r e ro b u rd o . E n la m a y o r p a r t e d e la s h ila tu r a s p o r te la re s c o n ti
n u o s, e n in g l s thro stle-m ills, la h ila tu r a e s e je c u ta d a e n te ra m e n te p o r
154 APNDICES

m u c h a c h a s d e d ie c is is a o s y m en o s. La s u s titu c i n d e la m u le -fe n n y
c o m n p o r la m u le -je n n y a u to m tic a tu v o p o r e fe c tb d e s p e d ir a la m a
y o r p a r te d e lo s h ila d o re s y d e c o n s e rv a r a los n i o s y a lo s a d o le sc e n
te s [11].

E s ta s p a la b r a s d e l lib re c a m b is ta m s a p a s io n a d o , el d o c
t o r U re , s ir v e n p a r a c o m p le ta r la s c o n f e s io n e s d e B o w rin g . s te
h a b la d e a lg u n o s m a le s in d iv id u a le s y, a l m is m o tie m p o , d ic e
q u e e s to s m a le s in d iv id u a le s h a c e n q u e p e re z c a n c la s e s e n te
r a s ; h a b la d e s u f r im ie n to s p a s a je r o s e n la p o c a d e tr a n s ic i n
y, a l h a b l a r d e e llo , n o d is im u la q u e e s to s s u f r im ie n to s p a s a je
r o s h a n s id o p a r a la m a y o r a e l p a s o d e la v id a a la m u e r t e y',
p a r a el r e s to , e l m o v im ie n to d e tr a n s ic i n h a c ia u n a c o n d ic i n
in f e r io r a a q u e lla e n la q u e e s ta b a n c o lo c a d o s h a s ta e n to n c e s .
S i m s le jo s h a b l a d e q u e la s d e s g r a c ia s d e e s to s o b r e r o s s o n
in s e p a r a b le s d e l p r o g r e s o d e la in d u s tr ia y n e c e s a r ia s p a r a e l
b ie n e s ta r n a c io n a l, e s to s ig n ific a s im p le m e n te q u e el b ie n e s
t a r d e la c la s e b u r g u e s a tie n e c o m o c o n d ic i n n e c e s a r ia la d e
g r a d a c i n d e la c la s e tr a b a ja d o r a .
T o d o e l c o n s u e lo q u e B o w rin g p r o d ig a a lo s o b r e r o s q u e
m u e r e n y, e n g e n e ra l, to d a la d o c tr in a d e c o m p e n s a c i n q u e
lo s free-traders e s ta b le c e n s e r e d u c e a e s to ;
V o s o tro s , e s o s m ile s d e o b r e r o s q u e p e r e c e n , n o o s d e s c o n
s o l is . P o d is m o r i r tr a n q u ila m e n te . V u e s t r a c la s e n o p e r e c e
r . S ie m p re s e r m s n u m e r o s a p a r a q u e e l c a p ita l p u e d a d ie z
m a r la , s in t e m e r a c a b a r c o n e lla . P o r lo d e m s , c m o q u e r is
q u e el c a p ita l e n c u e n tr e u n e m p le o til, s i n o tu v ie r a la nece
s id a d d e a g e n c ia r s e s ie m p r e la m a te r ia e x p lo ta b le , lo s o b r e
ro s, p a r a e x p lo ta rlo s d e n u e v o ?
P e ro ig u a lm e n te , p o r q u p la n te a r c o m o p ro b le m a a re s o l
v e r la in f lu e n c ia q u e la re a liz a c i n d e l lib re in te r c a m b io e je r
c e r s o b r e la c la s e o b r e r a ? T o d a s la s le y e s q u e h a n e x p u e s to
lo s e c o n o m is ta s , d e s d e Q u e s n a y h a s t a R ic a rd o , s e b a s a n e n la
s u p o s ic i n d e q u e la s tr a b a s q u e e n c a d e n a n to d a v a a la lib e r
ta d c o m e r c ia l y a n o e x is te n . E s ta s le y e s s e c o n f ir m a n e n la m e
d id a e n q u e s e re a liz a el lib re in te rc a m b io . L a p r im e r a d e e s
ta s le y e s e s q u e la c o m p e te n c ia r e d u c e e l p r e c io d e to d a
m e r c a n c a a l m n im o d e s u s c o s to s d e p ro d u c c i n . A s el m n i
m o d e l s a la rio e s e l p re c io n a tu r a l d e l tra b a jo . Y q u e s el m
n im o d e l s a la r io ? E s p r e c is a m e n te lo n e c e s a r io p a r a p r o d u c ir
lo s o b je to s in d is p e n s a b le s a l s u s te n t d e l o b r e r o , p a r a p o n e r
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 155

lo e n s i t u a c i n d e a l i m e n t a r s e b ie n o m a l y d e p r o p a g a r s u r a z a
p o r p o c o q u e sea.
No cream o s con sto que el o b re ro no te n d r m s que este
m nim o d e salario ; tam p o co hem os de c re e r q u e te n d r este
m nim o de sa la rio p a ra siem pre.
N o , s e g n e s ta le y la c la s e o b r e r a lle g a r a s e r a lg n d a m s
fe liz . A v e c e s s u p e r a r e l m n im o , p e r o e s t e e x c e d e n te n o s e r
m s q u e e l c o m p l e m e n t d e lo q u e t e n d r p o r d e b a j o d e l m n i
m o e n tie m p o s d e e s ta n c a m ie n to in d u s tr ia l. E s to q u ie r e d e c ir
q u e , e n u n a c ie r ta p o c a q u e e s s ie m p re p e ri d ic a , e n e se c r
c u l o q u e s i g u e l a i n d u s t r i a , a l p a s a r p o r la s . v i c i s i t u d e s d e p r o s
p e rid a d , d e s o b re p ro d u c c i n , d e e s ta n c a m ie n to , d e c ris is , si
c o n ta m o s to d o lo q u e la c la s e o b r e r a te n d r d e m s o m e n o s
d e lo n e c e s a r io , v e r e m o s q u e e n s u m a n o h a b r lo g r a d o n i m s
n i m e n o s q u e e l m n im o ; e s to q u ie r e d e c ir q u e la c la s e o b r e r a
n o se h a b r c o n s e rv a d o c o m o c la s e m s q u e d e s p u s d e g ra n
d e s d e s g ra c ia s y m is e r ia s y d e c a d v e re s a b a n d o n a d o s e n el
c a m p o d e b a ta lla in d u s tr ia l. P e ro q u im p o rta ? L a c la s e s u b
s i s t e s i e m p r e y , m s a n , i n c l u s o s e h a b r a c r e c e n t a d o [1 2 ].
E s to n o e s to d o , E l p r o g r e s o d e la in d u s tr ia p r o d u c e m e d io s
d e e x is te n c ia m e n o s c o s to s o s . A s e s c o m o e l a lc o h o l r e m p la z a
a l a c e r v e z a , e l a lg o d n a la l a n a y e l lin o , y c m o la p a p a r e m
p la z a l p a n .
A s c o m o e n c o n tr a m o s s ie m p r e m e d io d e a lim e n ta r e l t r a
b a j o c o n c o s a s m e n o s c a r a s y m s m s e r a s , e l m n i m o d e l S a la
rio . s i e m p r e v a d i s m i n u y e n d o - S i e s t e s a l a r i o e m p e z p o r , h a
c e r t r a b a j a r a l h o m b r e p a r a v iv ir, a c a b a p o r h a c e r v iv ir a l
h o m b r e u n a v id a d e m q u in a . S u e x is te n c ia n o tie n e m s v a
l o r q u e la d e u n a s im p le f u e r z a p r o d u c tiv a , y e l c a p i t a l i s t a la
tr a ta e n c o n s e c u e n c ia .
E s ta le y d e l tr a b a jo m e r c a n c a , d e l m n im o d e l s a la rio , se
v e r if ic a r a m e d id a q u e la s u p o s ic i n d e lo s e c o n o m is ta s , e l
l i b r e i n t e r c a m b i o , s e v u e l v a u n a v e r d a d , u n a r e a l i d a d [1 3 ). A s ,
u n a d e d o s: o e s n e c e s a rio r e n e g a r d e to d a la e c o n o m a p o lti
c a b a s a d a e n el s u p u e s to d e l lib re in te rc a m b io , o b ie n e s p r e
c is o c o n v e n ir q u e lo s o b r e r o s s e r n g o lp e a d o s c o n to d o , r ig o r
p o r la s le y e s e c o n m ic a s d e e s te lib r e in te r c a m b io . ^
P a r a re s u m ir : e n e l e s ta d o a c tu a l d e la s o c ie d a d , q u e s p u e s
el lib re in te r c a m b io ? E s la lib e r ta d d e l c a p ita l. C u a n d o h a y is
h e c h o c a e r la s p o c a s tr a b a s n a c io n a le s q u e e n c a d e n a n to d a
v a la m a r c h a d e l c a p ita l, n o h a b r is m s q u e lib e r a r s u a c
c i n p o r e n te r o . M ie n tr a s d e j is s u b s is tir la r e la c i n d e l t r a
156 A P N D IC E S

b a jo a s a la ria d o c o n el c a p ita l, el in te rc a m b io d e la s m e ro a n c a s
e n tr e s d n d o s e a n e n la s c o n d ic io n e s m s f a v o ra b le , s ie m
p r e h a b r u n a c la s e q u e e x p lo ta r y u n a c la s e q u e s e r e x p lo ta -
d a . C u e s t a t r a b a j c o m p r e n d e r l a p r e t e n s i n d e l o s l i b r e e a rri
b is ta s , q u e se im a g in a n q u e e l u s o m s v e n ta jo s o d e l c a p ita l
h a r d e s a p a r e c e r e l a n ta g o n is m o e n t r e lo s c a p ita lis ta s in d u s
tr ia le s y lo s t r a b a j a d o r e s a s a la r ia d o s . A l c o n t r a r i o , d e a h r e
s u l t a r q u e la o p o s ic i n d e e s ta s d o s c la s e s s e d ib u j a r c o n m a
y o r c la rid a d a n .
A d m ta s e p o r u n i n s ta n te q u e y a n o h a y le y e s c e r e a le r a s n i
a d u a n a s n i i m p u e s t o s d e c o n s u m o , e n f i n , 'q u e t o d a s l a s c i r
c u n s ta n c ia s a c c id e n ta le s a la s q u e el o b r e r o p u e d e to d a v a a s ir
s e c o m o la s c a u s a s d e s u s itu a c i n m is e r a b le h a y a n d e s a p a r e
c id o e n te r a m e n te y h a b r n s id o r a s g a d o s lo s v e lo s q u e o c u lta n
d e s u m ir a d a a s u v e r d a d e r o e n e m ig o .
V e r q u e el c a p ita l v u e lto lib r e n o lo h a c e m e n o s e s c la v o
q u e e l c a p ita l v e ja d o p o r la s a d u a n a s .
S e o re s , n o d e j is q u e o s im p re s io n e la p a la b r a a b s tr a c ta
libertad. L ib e rta d d e q u i n ? N o se t r a t a d e la lib e r ta d d e
u n in d iv id u o e n p r e s e n c ia d e o tr o in d iv id u o . E s la lib e r ta d q u e
tie n e l c a p ita l d e a p la s ta r a l tr a b a ja d o r .
C m o e s p o s ib le q u e q u e r is s a n c io n a r la lib r e c o m p e te n
c ia c o n e s t a id e a d e lib e r ta d , c u a n d o ta l lib e r ta d e s s lo e l p r o
d u c to d e u n e s ta d o d e c o s a s b a s a d o e n la lib re c o m p e te n c ia ?
H e m o s h e c h o v e r q u e s la f r a te r n id a d q u e e l lib re in te r
c a m b io h a c e s u r g ir e n tr e la s d if e re n te s c la s e s d e u n a m is m a
n a c i n . L a f r a te r n id a d q u e e l lib re in te r c a m b io e s ta b le c e r e n
t r e la s d if e re n te s n a c io n e s d e la ti e r r a n o s e r m s f r a te r n a .
L la m a r p o r e l n o m b r e d e f r a te r n id a d u n iv e rs a l la e x p lo ta c i n
e n s u e s ta d o c o s m o p o lita e s u n a id e a q u e n o p o d a o r ig in a rs e
m s q u e e n e l s e n o d e la b u r g u e s a . T o d o s lo s f e n m e n o s d e s
t r u c to r e s a q u e la lib r e c o m p e te n c ia d a o r ig e n e n e l in te r io r d e
u n p a s se r e p ro d u c e n e n p ro p o rc io n e s g ig a n te s c a s e n e l m e r
c a d o d e l u n iv e rs o . N o te n e m o s n e c e s id a d d e d e te n e r n o s m s
la r g a m e n te e n lo s s o f is m a s q u e lo s l ib r e c a m b is ta s d e d ic a n a
e s t e t e m a y q u e e q u iv a le n a lo s a r g u m e n t o s d e n u e s t r o s t r e s
la u r e a d o s : H o p e , M o rs e y G reg .
P o r e je m p lo , s e n o s d ic e q u e e l lib r e in te r c a m b io d a r a o r i
g e n a u n a d iv is i n in te r n a c io n a l d e l tr a b a jo q u e a s ig n a r a a
c a d a p a s u n a p ro d u c c i n e n a r m o n a c o n s u s v e n ta ja s n a
tu r a le s .
Q u iz p e n s is , s e o re s , q u e la p r o d u c c i n d e c a f y d e a z
DISCURSO SOBRE EL INTERCAMBIO 157

c a r e s el d e s tin o n a tu r a l d e la s I n d ia s o c c id e n ta le s . H a c e d o s
s ig lo s , la n a tu r a le z a , q u e n o s e ju n t a c o n e l c o m e r c io , n o h a b a
p u e s to a h n i c a fe to s n i c a a d e a z c a r.
Y n o p a s a r q u iz m e d io s ig lo s in q u e n o e n c o n tr is a h n i
c a f n i a z c a r, p u e s la s I n d ia s o r ie n ta le s , p o r la b a r a t u r a d e
la p ro d u c c i n , h a n c o m b a tid o y a v ic to r io s a m e n te ta l p r e te n
d id o d e s tin o n a tu r a l d e la s I n d ia s o c c id e n ta le s . Y s ta s , c o n
s u s d o n e s n a tu r a le s , s o n y a p a r a lo s in g le s e s u n f a r d o t a n p e
s a d o c o m o lo s te je d o r e s d e D a c c a , e s o s q u e e s t a b a n d e s tin a
d o s , e llo s ta m b i n , a t e j e r a m a n o d e s d e e l p r in c ip io d e lo s
tie m p o s .
A lg o m s q u e n o h a y q u e p e r d e r d e v i s t a e s q u e , p o r lo m i s
m o q u e to d o s e v u e lv e m o n o p o lio , h a y ta m b i n e n n u e s tr o s d a s
a lg u n o s r a m o s i n d u s t r i a l e s q u e d o m in a n a lo s d e m s y q u e a s e
g u r a n a lo s p u e b lo s q u e lo s e x p lo ta n m a y o r m e n te e l im p e r io
s o b r e e l m e r c a d o d e l u n iv e r s o . A s e s c m o e n e l c o m e rc io in
te r n a c io n a l e l a lg o d n p o r s s o lo tie n e u n m a y o r v a lo r c o m e r
c ia l q u e to d a s la s d e m s m a te r ia s p rim a s e m p le a d a s e n la fa
b r ic a c i n d e r o p a to m a d a s e n c o n ju n to . Y e s v e r d a d e r a m e n te
d e r is a v e r a lo s lib r e c a m b is ta s h a c e r r e s a l t a r la s p o c a s e s p e
c ia l i d a d e s d e c a d a r a m o i n d u s t r i a l p a r a c o m p a r a r l a s c o n lo s
p r o d u c t o s d e u s o c o m n , q u e s e p r o d u c e n m u y b a r a t o s e n lo s
p a s e s d o n d e la in d u s tr ia e s t m u y d e s a rr o lla d a .
S i lo s l i b r e c a m b is ta s n o p u e d e n c o m p r e n d e r c m o u n p a s
p u e d e e n r iq u e c e r s e a e x p e n s a s d e l o tro , n o d e b e m o s a s o m b ra r
n o s p o r e llo , y a q u e e s to s m is m o s s e o r e s ta m p o c o q u ie r e n
c o m p r e n d e r c m o , e n e l in te r io r d e u n p a s , u n a c la s e p u e d e
e n riq u e c e rs e a c o s ta d e o tra .
N o c r e is , s e o re s , q u e a l h a c e r la c r tic a d e la lib e r ta d c o
m e rc ia l h a y a m o s te n id o la in te n c i n d e d e fe n d e r e l s is te m a p ro
te c c io n is ta .
A u n q u e n o s d ig a m o s e n e m ig o s d e l r g im e n c o n s titu c io n a l,
n o p o r e llo n o s p r o c la m a m o s a m ig o s d e l a n tig u o r g im e n .
P o r lo d e m s , e l s i s t e m a p r o t e c c i o n i s t a n o e s m s q u e u n
m e d io d e e s ta b le c e r e n u n p u e b lo la g ra n in d u s tr ia , e s d e c ir
h a c e r le d e p e n d e r d e l m e r c a d o d e l u n iv e rs o y , d e s d e e l m o m e n to
e n q u e se d e p e n d e d e e s te m e r c a d o d e l u n iv e rs o , s e d e p e n d e
y a m s o m e n o s d e l lib re in te rc a m b io .
A d e m s, e l s is te m a p r o te c to r c o n tr ib u y e a d e s a r r o lla r la li
b r e c o m p e te n c ia e n e l in t e r io r d e u n p a s . P o r e llo v e m o s q u e ,
e n lo s p a s e s d o n d e la b u r g u e s a e m p ie z a a d a r s e a c o n o c e r
c o m o c la s e , e n A le m a n ia p o r e je m p lo , H a c e g r a n d e s e s fu e r z o s
158 < .A P N D IC E S

p a r a t e n e r d e r e c h o s p r o t e c t o r e s [1 4 ]. P a r a e lia> s o n a r m a s c o n
t r a e l f e u d a l i s m o y c o n t r a e l g o b ie r n o a b s o l u to , y p o r lo t a n t o
u n m e d io d e c o n c e n tr a r s u s f u e rz a s y d e r e a liz a r e l lib r e in te r
c a m b io e n e l in te r io r d e l p r o p io p a s .
P e ro e n g e ie ra l, e n n u e s tr o s d a s , e l s is te m a p r o te c to r e s
c o n s e rv a d o r, m ie n tra s q u e e l s is te m a d e l lib re in te rc a m b io e s
d e s tr u c to r . D is u e lv e la s a n tig u a s n a c io n a lid a d e s y lle v a a l e x
tr e m o e l a n ta g o n is m o e n tr e la b u r g u e s a y e l p r o le ta ria d o . E n
u n a p a la b r a , el s is te m a d e la lib e r ta d c o m e rc ia l a c e le r a la r e
v o lu c i n s o c ia l. S lo e n e s te s e n tid o r e v o lu c io n a r io , s e o r e s ,
v o t o y o e n f a v o r d e l l i b r e i n t e r c a m b i o [1 5 ].
5. C A R TA D E M A R X A J. B . V O N S C H W E IT Z E R

Londres, 24 de enero de 1865

M u y s e o r m o :
A y er re c ib s u c a r ta e n la q u e m e in v ita a d a r u n ju ic io d e
ta lla d o s o b r e P ro u d h o n . L a f a lta d e tie m p o n o m e p e r m ite a te n
d e r a s u d e s e o . A d e m s , n o te n g o a m a n o ni u n solo tra b a jo
d e P ro u d h o n . S in e m b a r g o , y e n p r u e b a d e m i b u e n a v o lu n ta d ,
h e tr a z a d o a to d a p r is a u n b re v e e sb o z o . P u e d e u s te d c o m p le
ta rlo , a la r g a r lo o re d u c irlo : e n u n a p a la b r a , p u e d e u s te d h a
c e r c o n l l o q u e m e j o r l e p a r e z c a [1].
N o re c u e rd o y a c u le s fu e ro n lo s p r im e r o s e n s a y o s d e
P ro u d h o n . S u tra b a jo d e e s c o la r s o b re La lengua universal d e
m u e s tr a la f a lta d e e s c r p u lo c o n q u e tr a ta b a p r o b le m a s p a r a
c u y a s o lu c i n le f a l t a b a n lo s c o n o c im ie n to s m s e le m e n ta le s .
S u p rim e ra o b ra Qu es la propiedad? e s in d u d a b le m e n te
la m e jo r d e to d a s . D ic h a o b r a m a r c a u n a p o c a , si b ie n n o p o r
la n o v e d a d d e s u c o n te n id o , p o r la f o r m a n u e v a y a u d a z d e d e
c i r l o v i e j o [2 ]. E n l a s o b r a s d e l o s s o c i a l i s t a s y c o m u n i s t a s f r a n
c e s e s c o n o c id a s p o r l, l a 'propiedad" n o s lo h a b a s id o , c o m o
e s n a tu r a l, c r itic a d a d e s d e v a r io s p u n to s d e v is ta , s in o ta m b i n
u t p ic a m e n te "abolida. C o n e s te lib r o , P r o u d h o n s e c o lo c c o n
r e s p e c to a S a in t- S im o n y F o u r ie r e n e l m is m o p la n o e n q u e
F e u e r b a c h s e e n c u e n t r a c o n r e s p e c to a H e g e l. C o m p a r a d o c o n
H e g e l, F e u e r b a c h e s e x tr e m a d a m e n te p o b r e . S in e m b a r g o , des
p u s d e H e g e l se a l u n a p o c a y a q u e re a lz a lg u n o s p u n to s
d e s a g r a d a b le s p a r a la c o n c ie n c ia c r is tia n a e im p o r ta n te s p a r a
e l p r o g re s o d e la c r tic a y q u e H e g e l h a b a d e ja d o e n u n a m ti
ca p en u m b ra.
E n e s ta o b r a d e P ro u d h o n p r e d o m in a a n , p e r m ta s e m e la
e x p r e s i n , u n e s t il o d e f u e r t e m u s c u l a t u r a , lo c u a l c o n s titu y e ,
a m i ju ic io , s u p r in c ip a l m r ito . E s e v id e n te q u e , a n d o n d e
P r o u d h o n s e l i m i ta a r e p r o d u c i r lo v ie jo , d i c h a r e p r o d u c c i n
c o n s titu y e p a r a l u n d e s c u b rim ie n to p ro p io ; c u a n to d ic e e s
p a r a l a lg o n u e v o y c o m o t a l lo p r e s e n t a . L a a u d a c i a p r o v o c a
tiv a c o n q u e a ta c a e l sancta sanctorum d e la e c o n o m a p o lti

[159]
160 APNDICES

c a , la s in g e n io s a s p a r a d o ja s c o n q u e s e b u r la d e l s e n tid o c o
m n b u r g u s , la c r tic a d e m o le d o ra , la ir o n a m o rd a z , e s e
p r o fu n d o y s in c e ro s e n tim ie n to d e in d ig n a c i n q u e m a n if ie s
t a d e c u a n d o e n c u a n d o c o n tr a la s in f a m ia s d e l o r d e n e x is te n
te , s u c o n v ic c i n re v o lu c io n a ria , to d a s e s ta s c u a lid a d e s c o n
tr ib u y e ro n a q u e e l lib ro Qu es la propiedad? e l e c t r i z a s e a
lo s le c to r e s y p r o d u je s e u n a g r a n im p r e s i n d e s d e e l p r im e r
m o m e n to d e s u a p a r ic i n . E n u n a h is to r ia r ig u ro s a m e n te c ie n
tfic a d e la e c o n o m a p o ltic a , d ic h o lib ro a p e n a s h u b ie s e s id o
m e n c io n a d o . P e ro , lo m is m o q u e e n la lite r a tu r a , la s o b r a s s e n
s a c io n a le s d e e s te g n e r o d e s e m p e a n s u p a p e l e n la c ie n c ia .
T m e s e , p o r e je m p lo , e l lib r o d e M a lth u s sobre la poblacin.
E n s u p r im e r a e d ic i n s lo c o n s titu y u n "panfleto sensacio
nal", y, a d e m s, u n plagio d e s d e la p r im e r a h a s ta la ltim a l
n e a : Y a p e s a r d e to d o , c m o im p r e s io n e s te libelo al gnero
hum ano!
S i tu v ie r a a m a n o el lib ro d e P ro u d h o n m e s e r a f c il d e
m o s tr a r c o n a lg u n o s e je m p lo s s u m odalidad inicial. E n lo s p
r r a f o s c o n s id e r a d o s p o r l m is m o c o m o lo s m s im p o r ta n te s ,
im ita a K a n t e l n ic o f il s o f o a le m n q u e c o n o c a e n a q u e
lla p o c a a tr a v s d e tr a d u c c io n e s e n la f o r m a d e t r a t a r la s
a ntinom ias, d e j n d o n o s la f i r m e i m p r e s i n d e q u e p a r a l, lo
m is m o q u e p a r a K a n t, la s o lu c i n d e la s a n tin o m ia s e s a lg o
s itu a d o "m s all" de la r a z n h u m a n a , e s d e c ir, a lg o q u e p a r a
s u p r o p io e n te n d im ie n o p e r m a n e c e e n la o s c u r id a d .
A p e s a r d e s u c a r c te r a p a re n te m e n te a r c h irre v o lu c io n a iio ,
en Qu es la p ro p ied a d ? n o s e n c o n tr a m o s y a c o n la c o n tr a
d ic c i n d e q u e P ro u d h o n p o r u n a p a r t e c r itic a la s o c ie d a d a
tr a v s d e l p r is m a y c o n lo s o jo s d e l c a m p e s in o p a r c e la r io f r a n
c s (m s ta r d e d e l pequeoburgus) y , p o r o t r a , le a p lic a la e s
c a la q u e to m p r e s t a d a a lo s s o c ia lis ta s .
l m is m o ttu lo in d ic a y a la s d e fic ie n c ia s d e l lib io . E l p r o
b le m a h a b a s id o p la n te a d o d e u n m o d o ta n e r r n e o , q u e la
s o lu c i n n o p o d a s e r c o r r e c ta . Las relaciones de propiedad de
los tiem pos antiguos f u e r o n d e s t r u i d a s p o r l a s feudales, y s
t a s p o r l a s burguesas. A s , p u e s , l p r o p i a H i s t o r i a s e e n c a r g
d e s o m e t e r a c r t i c a l a s relaciones de propiedad d e l p a s a d o . D e
l o q u e t r a t a e n e l f o n d o P r o u d h o n e s d e l a m oderna propiedad
burguesa, t a l c o m o e x i s t e h o y d a . A l a p r e g u n t a d e q u e s e s a
p ro p ie d a d ? , s lo se p o d a c o n te s ta r c o n u n a n lis is c r tic o d e
laeconom a poltica, q u e a b a r c a s e e l c o n j u n t o d e e s a s relacio
nes de propiedad, n o e n s u expresin jurdica, c o m o relaciones
CARTA DE MARX A SCHWEITZER 161

de voluntad, s i n o e n s u f o r m a r e a l , e s d e c i r , com o relaciones de


produccin. M a s c o m o P r o u d h o n v i n c u l a b a to d o e l c o n ju n to d e
e s ta s ^ e la c io n e s e c o n m ic a s a l c o n c e p to ju r d ic o g e n e r a l d e
" p ro p ie d a d " , "la pro p rit, n o p o d a i r m s a ll d e la c o n te s
t a c i n q u y a B r i s s o t h a b a d a d o eix u n a o b r a s i m i l a r , a n t e s
d e 1 7 8 9 , r e p i t i n d o l a c o n l a s m i s m a s p a l a b r a s : ''L a p r o p i e d a d
es u n ro b o .
E n e l m e jo r d e lo s c a s o s , d e a q u s e p u e d e d e d u c ir n ic a
m e n te q u e el c o n c e p to ju r d ic o b u r g u s d e l robo e s a p lic a
b le ta m b i n a la s g a n a n c ia s "bien habidas" d e l p ro p io b u rg u s.
P o r o tr o la d o , e n v is ta d e q u e e l ro b o , c o m o v io la c i n d e la p r o
p ie d a d , presupone la propiedad, P ro u d h o n se e n re d e n to d a
c la s e d e s u tile s r a z o n a m ie n to s , o s c u ro s h a s ta p a r a l m is m o ,
s o b r e la verdadera propiedad burguesa.
E n 1844, d u r a n te m i e s ta n c ia e n P a rs , tr a b c o n o c im ie n to
p e r s o n a l c o n P ro u d h o n . M e n c io n o a q u e s te h e c h o p o r q u e , e n
c ie rto m o d o , so y re s p o n s a b le d e su soster& (sophistication,
c o m o lla m a n l o s jn g le s e s a la a d u lte r a c i n d e la s m e s c a n c ia s } .
E n n u e s tr a s la r g a s d is c u s io n e s , q u e c o n f re c u e n c ia d u r a b a n
to d a la n o c h e , le c o n ta g i , p a r a g r a n d e s g r a c ia s u y a , e l h e g e
l i a n i s m o q u e p o r s u d e s c o n o c i m i e n t o d e l a l e m n n o p u d o es*
tu d i a r a fo n d o . D e s p u s d e m i e x p u ls i n d e P a r s , e l s e o r Karl
G rn c o n tin u lo q u e y o h a b a in ic ia d o . C o m o p r o f e s o r d e fi
lo s o fa a le m a n a m e lle v a b a la v e n ta ja d e n o e n te n d e r u n a p a
l a b r a e n l a m a t e r i a [3].
P o c o a n te s d e q u e a p a re c ie s e s u s e g u n d a o b r a im p o rta n te ,
Filosofa de la miseria, e tc ., e l p r o p io P r o u d h o n m e a n u n c i
s u p r x im a p u b lic a c i n e n u n a c a r ta m u y d e ta lla d a d o n d e , e n
t r e o t r a s c o s a s , m e d e c a l o s i g u i e n t e : " E spero la frula de su
crtica. E n e f e c t o , m i c r t i c a c a y m u y p r o n to s o b r e l (e n m i
l i b r o Misre de la philosophie, e t c ., P a r s 1847) e n ta l f o rm a q u e
p u s o f i n p a r a s i e m p r e a n u e s t r a a m i s t a d [4 ],
P o r l o q u e a c a b o d e d e c i r v e r u s t e d q u e , e n s u l i b r o Filoso
fa de la m iseria o sistem a de las contradicciones econm icas,
P ro u d h o n re s p o n d e r e a lm e n te p o r v ez p r im e r a a la p re g u n ta :
"Qu es la propiedad? D e h e c h o , ta n s lo d e s p u s d e la p u
b lic a c i n d e s u p r im e r lib r o fu e c u a n d o P ro u d h o n in ic i s u s
e s tu d io s e c o n m ic o s . Y d e s c u b r i q u e a la p r e g u n ta q u e h a
invectivas, s i n o n i
b a fo rm u la d o n o se p o d a c o n te s ta r c o n
c a m e n te c o n u n anlisis de la econom a p oltica m o d e r n a . A l
m is m o tie m p o , h iz o u n in te n to d e e x p o n e r d ia l c tic a m e n te el
s is te m a d e la s c a te g o r a s e c o n m ic a s . E n lu g a r d e la s in s o l -
162 APNDICES

b l e s a n tin o m ia s"
de K ant, a h o r a t e n a q u e a p a r e c e r la con
tradiccin hegeliana c o m o m e d i o d e d e s a r r o l l o .
E n e l lib r o q u e e s c r ib c o m o r p lic a h a l l a r u s t e d la c r tic a
d e lo s d o s g r u e s o s v o l m e n e s d e s u o b r a . A ll d e m u e s t r o e n tr e
o t r a s c o s a s lo p o c o q u e p e n e tr P r o u d h o n e n lo s s e c r e to s d e
la d ia l c tic a c ie n tf ic a y, a d e m s , h a s ta q u p u n to c o m p a r te
la s ilu s io n e s d e la filo s o f a e s p e c u la tiv a , c u a n d o , e n lu g a r d e
las categoras econm icas com o expresiones teri
c o n s id e ra r
cas de relaciones depro d u cci n form adas histricam ente y co
rrespondientes a una determ inada fase de desarrollo de la pro<
duccin m aterial, l a s c o n v i e r t e d e u n m o d o a b s u r d o e n ideas
eternas, e x i s t e n t e s d e s d e s i e m p r e , y c m o , d e s p u s d e d a r e s t e
r o d e o , r e t o m a a l p u n to d e v is ta d e la e c o n o m a b u r g u e s a .*
M a s a d e la n te d e m u e s tro ta m b i n J o in s u fic ie n te q u e e s su
c o n o c im ie n to a v e c e s d ig n o d e u n e s c o la r d e la econom a
poltica, a c u y a c r t ic a se d e d ic a , y c m o , a l ig u a l q u e lo s u t o
p is ta s , c o rre e n p o s d e u n a p re te n d id a ciencia, con ayuda
d e la c u a L s e p u e d e e x c o g ita r a prori u n a f rm u la p a r a la so
l u c i n cre p r o b l e m a s o c i a l , e n l u g a r d e b u s c a r l a f u e n t e d e
la c ie n c ia e n el c o n o c im ie n to c r tic o d e l m o v im ie n to h is t r i
co , d e e s e m o v im ie n to q u e c r e a p o r s m is m o las condiciones
m ateriales de la em ancipacin. A l l d e m u e s t r o , s o b r e t o d o , lo
c o n fu s a s , e r r n e a s e in c o m p le ta s q u e sig u e n sie n d o la s c o n
c e p c io n e s d e P ro u d h q n s o b r e e l valor de cam bio, l? a s e d e t o
d a s la s c o s a s , y c m o , in c lu s o , v e e n la in te r p r e ta c i n u t p ic a
d e la te o r a d e l v a lo r d e Ricardo la b a s e d e u n a n u e v a c ie n c ia .
M i ju ic io s o b r e s u p u n to d e v is ta g e n e r a l lo r e s u m o e n la s
s ig u ie n te s p a la b r a s : T o d a r e la c i n e c o n m ic a tie n e s u la d o
b u e n o y s u la d o m a lo : s t e e s e l n ic o p u n to e n q u e P ro u d h o n
n o s e d e s m ie n te . E n s u o p in i n , e l l a d o b u e n o lo . e x p o n e n lo s
e c o n o m is ta s y e l la d o m a lo lo d e n u n c i a n lo s s o c i a l is t a s . D e lo s
e c o n o m is ta s to m a la n e c e s id a d d e u n a s r e la c io n e s e te r n a s , y
d e lo s s o c i a l is t a s e s a il u s i n q u e n o le s p e r m i t a y $ r e n la m is e

* Al decir que las actuals relaciones las de' fW produccin


burguesa son naturales, los economistas dan a enteniiei* tjue se tra
ta precisamente de unas relaciones bajo las cuales se cftia'la riqueza
y se desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo corrtowleyes de
la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son en $'tyes natu
rales, independientes de la influencia del tiempo. Son leyes&prnas que
deben regir siempre la sociedad. De modo que hasta ahqral^J^ifibido
historia, pero ahora ya no la hay (p. 113 (p. 77J de mi
CARTA DE MARX A SCHWEITZER 163

r i a n a d a m s q u e la m is e r ia (e n lu g a r d e v e r e n e lla e l la d o r e
v o lu c io n a r io d e s tr u c tiv o q u e h a d e a c a b a r c o n la v ie ja s o c ie
d a d ) [5 ]. P r o u d h o n e s t d e a c u e r d o c o n u n o s y c o n o t r o s ,
t r a ta n d o d e a p o y a r s e e n la a u to r id a d d e la c ie n c ia . E n l la c ie n
c ia s e r e d u c e a la s m a g r a s p r o p o r c io n e s d e u n a f r m u la c ie n
tfic a ; e s m i h o m b r e a la c a z a d e f r m u la s . D e e s t e m o d o , P r o u d
h o n se j a c t a d e o f r e c e m o s a la v ez u n a c r tic a d e la e c o n o m a
p o ltic a y d e l c o m u n is m o , c u a n d o e n r e a lid a d se q u e d a m u y
p o r d e b a jo d e u n a y d e o tr o . D e lo s e c o n o m is ta s , p o r q u e c o n s i
d e r n d o s e , c o m o fil s o f o , e n s e s i n d e u n a f r m u la m g i
c a , se c r e e re le v a d o d e la o b lig a c i n d e e n t r a r e n d e ta lle s p u
r a m e n t e e c o n m ic o s ; d e lo s s o c i a l is t a s , p o r q u e c a r e c e d e la
p e r s p i c a c i a y d e l v a l o r n e c e s a r i o s p a r a a lz a r s e , a u n q u e s lo
s e a e n e l t e r r e n o d e la e s p e c u la c i n , p o r , e n c im a d e lo s h o r i
z o n te s d e la b u r g u e s a .. . P re te n d e f lo ta r s o b r e b u r g u e s e s y
p r o le ta r io s a la m a n e r a d e u n h o m b r e d e c ie n c ia , y no es ms
que u n pequeoburgus q u e o s c ila c o n s ta n te m e n te e n tr e e l c a
p ita l y e l tr a b a jo , e n tr e la e c o n o m a p o ltic a y e l c o m u n is m o .
P o r s e v e ro q u e p u e d a p a r e c e r e s te ju ic io , s u s c r ib o a c tu a l
m e n te c a d a u n a d e s u s p a la b r a s . A la vez, e s p r e c is o te n e r p r e
s e n te q u e e n la p o c a e n q u e y o a firm q u e el lib ro d e P ro u d
h o n e r a e l c d i g o d e l s o c i a l i s m o p e q u e o b u r g u s y lo d e m o s t r
t e r i c a m e n t e , lo s e c o n o m i s ta s y lo s s o c i a l is t a s e x c o m u lg a b a n
a P r o u d h o n p o r u l t r a r r e v o lu c io n a r io . s ta e s la r a z n d e q u e
d e s p u s ja m s h a y a u n id o m i v o z a la d e lo s q u ^ g r ita b a n s u
traicin" a la r e v o lu c i n . Y n o e s c u l p a s u y a s i, m a l c o m p r e n
d id o e n u n p r in c ip io ta n to p o r lo s d e m s c o m o p o r l m is m o ,
n o ju s tif ic la s in ju s tif ic a d a s e s p e ra n z a s .
E n c o m p a ra c i n c o n Qu es la propiedad?, en Filosofa de
la m iseria t o d o s lo s d e f e c to s d e l m o d o d e e x p o s ic i n p r o u d h o -
n ia n o r e s a lta n c o n p a r tic u la r d e s v e n ta ja . E l e s tilo e s a c a d a
p a s o , c o m o d ic e n lo s f r a n c e s e s , am poul [a m p u lo s o ]. S ie m p re
q u e le f a lla la a g u d e z a g a la a p a r e c e u n a p o m p o s a je r g a e s p e
c u la tiv a q u e p r e te n d e a s e m e ja r s e a l e s tilo filo s fic o a le m n .
C a u s a n v e r d a d e r o d is g u s to s u s a la b a n z a s a s m is m o , s u to n o
c h ill n d e p r e g o n e r o y , s o b r e to d o , lo s a la r d e s q u e h a c e d e u n a
su p u e s ta ciencia y to d a s u c h c h a r a e n to r n o a e lla . E l s in
c e r o c a lo r q u e a n im a s u p r im e r a o b r a , a q u , e n d e te r m in a d o s
p a s a je s , e s s u s titu id o d e u n m o d o s is te m tic o p o r e l a r d o r fe
b r il d e la d e c la m a c i n . A to d o e s to v ie n e a s u m a r s e e s e a f n
im p o te n te y re p u ls iv o p o r h a c e r g a la d e e ru d ic i n , a f n p ro
p i a d e u n a u t o d i d a c t a , c u y o o r g u l l o n a t o p o r sU p e n s a m i e n t o
164 APNDICES

o r ig in a l e in d e p e n d ie n te y a e s t q u e b r a n ta d o , y q u e e n s u c a li
d a d d e a d v e n e d iz o d e la c ie n c ia s e c o n s id e r a o b lig a d o a p r e s u
m i r d e lo q u e n o e s y d e lo q u e n o t i e n e . Y p o r a a d i d u r a , e s a
m e n ta lid a d d e p e q u e o b u r g u s q u e le im p u ls a a a ta c a r d e u n
m o d o in d ig n o , g r o s e r o , to r p e , s u p e r f ic ia l y h a s t a in ju s to a u n
h o m b re co m o Cabet m e re c e d o r d e re s p e to p o r s u a c tiv id a d
p r c tic a e n e l m o v im ie n to d e l p r o le ta r ia d o f ra n c s , m ie n tr a s
e x tr e m a s u a m a b ilid a d , p o r e je m p lo , c o n D tnoyer ( c o n s e j e r o
d e e s ta d o , p o r c ie rto ), a p e s a r d e q u e to d a la s ig n ific a c i n d e
e s te D u n o y e r se re d u c e a la c m ic a s e rie d a d c o n q u e e n tr e s
g r u e s o s v o l m e n e s , in s o p o r ta b le m e n te te d io s o s , p r e d ic a e l r i
g o ris m o , c a r a c te r iz a d o p o r H e lv e c io e n lo s s ig u ie n te s t r m i
n o s: On veut q u e les m alheureux soient parfaits" [se p re te n d e
q u e lo s d e s g r a c ia d o s s e a n p e r fe c to s ] .
L a re v o lu c i n d e f e b re ro fu e r e a lm e n te m u y in o p o r tu n a p a r a
P ro u d h o n , p u e s ta n s lo u n a s s e m a n a s a n te s h a b a d e m o s tr a
d o d e u n m o d o ir r e f u ta b le q u e la "era de las revoluciones" ha
b a p a s a d o p a r a s ie m p re . S u in te r v e n c i n e n la A s a m b le a N a
c io n a l m e r e c e to d o s lo s e lo g io s , a p e s a r d e h a b e r p u e s to e n
e v i d e n c i a l o p o c o q u e c o m p r e n d a t o d o lo q u e e s t a b a o c u r r i e n
d o . D e s p u s d e la in s u r r e c c i n d e ju n io c o n s titu y u n a c to d e
g r a n v a lo r . S u in te r v e n c i n tu v o , a d e m s , r e s u l t a d o s p o s itiv o s :
e n e l d is c u rs o q u e p r o n u n c i p a r o p o n e r s e a la s p ro p o s ic io
n e s d e P r o u d h o n , y q u e f u e e d ita d o m s t a r d e e n f o lle to a p a r
te , Thiers d e m o s tr a to d a E u ro p a c u n m s e ro e in f a n til e r a
e l c a te c is m o q u e S e rv a d e p e d e s ta l a e s e p i l a r e s p i r i t u a l d e
la b u r g u e s a f ra n c e s a . C o m p a r a d o c o n T h ie rs , P ro u d h o n a d q u i
r a c i e r t a m e n t e l a s d i m e n s i o n e s d e u n c o l o s o a n t e d i l u v i a n o [6].
E l d e s c u b rim ie n to d el crdito gratuito" y el banco del p u e
blo" b a s a d o e n l s o n l a s l t i m a s ' h a z a a s e c o n m i c a s d e
P ro u d h o n . E n m i Zur K ritik der politischen konomie, I. H e ft,
B e r ln , 1 8 5 9 (p p . 5 9 -6 4 ) s e d e m u e s t r a q u e l a b a s e t e r i c a d e s u s
id e a s tie n e s u o r ig e n e n e l d e s c o n o c im ie n to d e lo s p r in c ip io s
e le m e n ta le s d e la e c o n o m a p o ltic a b u r g u e s a , o se a , la r e la
c i n e n t r e la m ercanca y el dinero, m ie n tr a s q u e la s u p e re s
t r u c t u r a p r c t i c a e s s lo u n a s im p le r e p r o d u c c i n d e e s q u e
m a s v ie jo s y m u c h o m e jo r d e s a r r o lla d o s . N o c a b e d u d a y e s
p o r s e v id e n te q u e e l c r d ito , c o m o o c u r r i e n I n g la te r r a a p r in
c i p i o s d e l s i g l o x v i i i , y c o m o v o l v i a o c u r r i r e n e s e m i s m o p a s
a c o m ie n z o s d e l x ix , c o n tr ib u y a q u e la s r iq u e z a s p a s a s e n d e
m a n o s d e u n a c la s e a la s d e o tr a , y q u e e n d e te r m in a d a s c o n
d ic io n e s e c o n m ic a s y p o ltic a s p u e d e s e r u n f a c to r q u e a c e le
CARTA DE MARX A SCHWEITZER 165

re la e m a n c ip a c i n d e l p r o le ta r ia d o . P e ro e s u n a f a n ta s a ge-
pequeoburguesa c o n s i d e r a r q u e el capital que
n u in a m e n te
produce intereses es la form a principal del capital y t r a t a r d e
c o n v e r tir u n a a p lic a c i n p a r tic u la r d e l c r d ito u n a s u p u e s
ta a b o lic i n d e l in te r s e n la b a s e d e la tr a n s f o rm a c i n d e
la s o c ie d a d . E n e fe c to , e s a f a n ta s a y a h a b a s id o m in u c io s a
los portavoces econm icos de la pequen
m e n te d e s a rro lla d a p o r
a burguesa inglesa del siglo x v m . L a p o l m i c a d e P r o u d h o n
c o n B a s t i a t (1 8 5 0 ) s o b r e e l c a p i t a l q u e p r o d u c e i n t e r e s e s e s t
m u y p o r d e b a jo d e Filosofa de la m iseria. P r o u d h o n lle g a a l
e x tre m o d e s e r d e r ro ta d o h a s ta p o r B a s tia t, y e n tr a e n u n c
m i c o f u r o r c a d a v e z q u e e l a d v e r s a r i o l e . a s e s t a a l g n g o l p e [7].
H a c e u n o s c u a n to s a o s , P ro u d h o n e s c rib i p a r a u n c o n c u r
so o r g a n iz a d o , si m a l n o r e c u e r d o , p o r e l g o b ie r n o d e L a u sa -
n a , u n tra b a jo s o b re Los im puestos. A qu d esap arecen p o r com
p le to lo s ltim o s v e s tig io s d e l g e n io y n o q u e d a m s q u e el
pequeoburgus p u ro y sim ple.
P o r lo q u e r e s p e c t a a la s o b r a s p o l t i c a s y f ilo s f ic a s d e
P ro u d h o n , to d a s e lla s d e m u e s tr a n e l m is m o c a r c te r d o b le y
c o n tr a d ic to r io q u e s u s tr a b a jo s s o b r e e c o n o m a . A d e m s , s u
v a l o r e s p u r a m e n t e lo c a l; s e r e f ie r e n n ic a m e n te a F r a n c ia . S in
e m b a r g o , s u s a ta q u e s c o n t r a la r e lig i n , la ig le s ia , e tc ., tie n e n
u n g r a n m r ito p o r h a b e r sid o e s c r ito s e n F r a n c ia e n u n a p o
c a e n q u e lo s s o c ia lis ta s fra n c e s e s c r e a n o p o r tu n o h a c e r c o n s
t a r q u e s u s s e n tim ie n to s re lig io s o s le s s itu a b a n p o r e n c im a d e l
v o lte r ia n is irf o b u r g u s d e l s ig lo x v i n y d e l a te s m o a le m n d e l
s ig lo x i x . S i P e d r o e l G r a n d e h a b a d e r r o ta d o la b a r b a r ie r u s a
c o n la b a r b a r i e , P r o u d h o n h iz o t o d o lo q u e p u d o p a r a d e r r o
ta r c o n fra s e s la fra s e o lo g a fra n c e s a .
S u lib ro s o b re E l golpe de estado n o d e b e s e r c o n s id e ra d o
s im p le m e n te c o m o u n o b r a m a la , s in o c o m o u n a v e r d a d e r a
v illa n a q u e , p o r o tr a p a r te , c o r re s p o n d e p le n a m e n te a s u p u n to
d e v i s t a p e q u e o b u r g u s . E n e s t e l i b r o c o q u e t e a c o n L u is B o -
n a p a r t e y t r a t a d e h a c e r le a c e p ta b le p a r a lo s o b r e r o s f r a n c e
se s. O tro ta n to o c u r r e c o n s u ltim a o b r a c o n tr a Polonia, en
la q u e , p a r a m a y o r g lo r ia d e l z a r, d e m u e s tr a e l c in is m o p r o
p i o d e u n c r e t i n o [8 ].
Proudhon h a s id o c o m p a r a d o fre c u e n te m e n te c o n R o u s s e a u .
P e ro e s ta c o m p a ra c i n e s e rr n e a . M s b ie n se p a r e c e a Nico
ls Linguet, c u y o lib ro . La teora de las leyes civiles e s , d ic h o
s e a d e p a s o , u n a o b r a g e n i a l [9 ], P r o u d h o n t e n a u n a i n c l i n a
c i n n a t u r a l p o r la d ia l c tic a , p e r o c o m o n u n c a c o m p r e n d i
166 APNDICES

la v e r d a d e r a d i a l c t i c a c i e n tf ic a , n o p u d o i r m s a l l d e la s o
f is te r a . E n r e a lid a d , e s to e s ta b a lig a d o a s u p u n to d e v is ta pe-
queoburgus. A l ig u a l q u e el h is to r ia d o r R aum er, el peque-
o b u rg u s c o n s ta d e p o r u n a p a r te y d e p o r o tr a p a r te .
C o m o ta l se n o s a p a r e c e e n s u s in te r e s e s e c o n m ic o s y, por con
siguiente, ta m b i n e n s u p o ltic a y e n s s c o n c e p c io n e s re li-
g i s a s j c ie n tf ic a s y a r ts tic a s . A s s e n o s a p a r e c e e n s u m o r a l
y e n to d o . E s la c o n tr a d ic c i n p e r s o n if ic a d a . Y s i p o r a a d i
d u r a e s , c o m o P r o u d h o n , u n a p e r s o n a d e in g e n io , p r o n t o a p r e n
d e r a h a c e r ju e g o s d e m a n o s c o n s u s p r o p ia s c o n tr a d ic c io
n e s y a c o n v e r tir la s , s e g n la s c ir c u n s ta n c ia s , e n p a r a d o ja s
in e s p e ra d a s , e s p e c ta c u la r e s , o r a e s c a n d a lo s a s , o r a b r illa n te s .
E l c h a r la ta n is m o e n la c ie n c ia y la c o n te m p o r iz a c i n e n l p o
ltic a s o n c o m p a e r o s in s e p a r a b le s d e s e m e ja n te p u n to d e v is ta .
A ta le s in d iv id u o s n o le s q u e d a m s q u e u n a c ic a te : la vani
dad, c o m o a to d o s lo s v a n id o s o s , s lo le s p r e o c u p a e l x ito m o
m e n t n e o , la s e n s a c i n . Y a q u e s d o n d e s e p ie r d e in d e fe c ti
b le m e n te e s e ta c to m o r a l q u e s ie m p re p re s e r v a u n R o u s s e a u ,
p o r e je m p lo , d e to d o c o m p r o m is o , s iq u ie r a f u e s e a p a r e n te , c o n
l o s p o d e r e s e x i s t e n t e s [1 0 ].
T a l v ez la p o s te r id a d d is tin g a e s te r e c ie n te p e rio d o d e la h is
t o r i a d e F r a n c i a d ic ie n d o q u e L u is B o n a p a r t e f u e s u N a p o le n
y P r o u d h o n s u R o u s s e a u -V o lta ire .
A h o ra h a g o r e c a e r s o b r e u s te d to d a la r e s p o n s a b ilid a d p o r
h a b e r m e im p u e s to ta n p r o n to d e s p u s d e la m u e r te d e e s te
h o m b re e l p a p e l d e ju e z p o s tu m o . '
S in c e ra m e n te su y o ,

KARL MARX
6. PREFACIO DE ENGELS A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA

L a p r e s e n t e o b r a f u e e s c r i t a e n e l in v ie r n o d e 1 8 4 6 -1 8 4 7 , c u a n
d o M a rx e la b o r d e f in itiv a m e n te lo s p r in c ip io s f u n d a m e n ta :
le s d e s u s n u e v a s c o n c e p c io n e s h i s t r i c a s y e c o n m ic a s . E l li
S ystm e des contradictions conom iques ou
b ro d e P ro u d h o n ,
Philosophie de la m isre, p u b l i c a d o p o c o a n t e s , l e d i o p i e p a r a
d e s a r r o l l a r e s t o s p r i n c i p io s f u n d a m e n t a l e s y o p o n e r l o s a lo s
p u n to s d e v is ta d e u n h o m b r e q u e , a p a r tir d e e n to n c e s , h a b a
d e o c u p a r e l lu g a r m s p r o m in e n te e n tr e lo s s o c ia lis ta s f r a n
c e s e s d e a q u e lla p o c a . D e s d e q u e , e s ta n d o e n P a r s , a m b o s se
p a s a b a n fre c u e n te m e n te la s n o c h e s d is c u tie n d o s o b r e c u e s tio
n e s e c o n m ic a s , s u s c a m in o s e r a n c a d a v e z m s d iv e rg e n te s ;
la o b r a d e P r o u d h o n p u s o d e m a n if ie s to q u e e n t r e e llo s m e
d ia b a y a u n a b is m o in f ra n q u e a b le q u e n o e r a p o s ib le ig n o ra r,
y e n s u r e s p u e s ta M a rx h iz o c o n s ta r la r u p t u r a d e fin itiv a .
E l j u i c i o g e n e r a l d e M a r x s o b r e P r o u d h o n lo e n c o n t r a r e l
le c to r e n el a r tc u lo q u e s ig u e a e s te p r lo g o (a), i n s e r t a d o e n
1 8 6 5 e n lo s n m e r o s 16, 17 y 18 d e l Social-D em okrat d e B e r
ln . F u e e l n i c o a r t c u l o q u e M a r x e s c r i b i p a r a e s t e p e r i d i
co ; lo s in te n to s d e v o n S c h w e itz e r, d e s c u b ie r to s p o c o d e s p u s ,
d e lle v a r el p e ri d ic o p o r c a u c e s p o c o g ra to s a l p a r tid o fe u d a l
y a l g o b ie rn o , n o s o b lig a ro n a lg u n a s s e m a n a s m s ta r d e a d e
s i s t i r p b l i c a m e n t e d e c o l a b o r a r c o n l.
P a r a A le m a n ia , la p r e s e n te o b r a tie n e c a b a lm e n te e n e s to s
m o m e n to s u n a s ig n ific a c i n q u e el p r o p io M a rx n u n c a s o s p e
c h . H a b ra p o d id o a d iv in a r q u e , a p u n ta n d o c o n tr a P ro u d
h o n , ib a a h a c e r im p a c to e n e l s a n t n d e lo s a d v e n e d iz o s m o
d e rn o s , e n R o d b e rtu s , a q u ie n M a rx n o c o n o c a p o r e s e e n to n c e s
ni ta n s iq u ie ra d e n o m b re ?
s te n o e s lu g a r p a r a d e te n e r m e a e x a m in a r e n d e ta lle la s
re la c io n e s e n tr e M a rx y R o d b e rtu s ; e s p r o b a b le q u e p r o n to te n
g a la o p o r tu n id a d d e h a c e r lo . S lo in d ic a r a q u q u e c u a n d o
R o d b e rtu s a c u s a a M a rx d e h a b e r " s a q u e a d o e n s u s e s c rito s
y d e h a b e r " u tiliz a d o c o n p ro fu s i n e n E l capital, s in c ita r le ,
su lib ro Z u r E rk e h n tn is, lle g a e n s u a c a lo r a m ie n to h a s t a la
c a lu m n ia , e x p lic a b le n ic a m e n te p o r la i r r i t a c i n d e u n g e n io
in c o m p r e n d id o y p o r s u a s o m b r o s a ig n o r a n c ia d e lo q u e o c u

[167]
168 APNDICES

r r a m s a ll d e la s f r o n te r a s d e P ru s ia , s o b r e to d o , e n la lite
r a t u r a s o c ia lis ta y e c o n m ic a . N i e s ta s a c u s a c io n e s n i la m e n
c io n a d a o b r a d e R o d b e rtu s fu e ro n ja m s d e l c o n o c im ie n to d e
M a rx ; d e la s o b r a s d e R o d b e r tu s , s lo le y s u s t r e s Sociale Brie-
fe, y n o a n te s d e 1858 o 1859.
C o n m a y o r fu n d a m e n to a s e g u ra R o d b e rtu s e n e s ta s c a r ta s
h a b e r d e s c u b ie rto e l " v a lo r c o n s titu id o p r o u d h o n ia n o antes
q u e P ro u d h o n ; p e r o ta m b i n e n e s ta o c a s i n , n a tu r a lm e n te ,
v u e lv e a a r r u l l a r s e c o n la f a ls a id e a d e h a b e r s id o e l prim ero
e n h a c e r e s te d e s c u b rim ie n to . P o r c o n s ig u ie n te , l ta m b i n , e n
to d o c a s o , f u e s o m e tid o a la f r u la d e la c r tic a e n n u e s tr o li
b ro , y e s to m e o b lig a a d e te n e r m e b r e v e m e n te e n e l a n lis is
d e s u o p s c u l o f u n d a m e n t a l Z ur E rken n tn is unserer staats-
firtschaftlichen Zustande, d a d o q u e , a d e m s d e l c o m u n is m o d e
W e itlin g c o n te n id o e n e lla (a u n in c o n s c ie n te m e n te ), e s a o b r a
se a n tic ip a a s im is m o a P ro u d h o n .
E l s o c ia lis m o m o d e rn o , c u a lq u ie r a s e a s u te n d e n c ia , e n la
m e d id a e n q u e to m a c o m o p u n to d e p a r tid a la e c o n o m a p o l
tic a b u r g u e s a , s u s c r ib e c a s i s in e x c e p c io n e s la te o r a d e l v a
l o r d e R ic a rd o .- D e lo s d o s p o s tu la d o s q u e R ic a r d o p r o c la m a
r a e n 1817 e n la s p r im e ra s p g in a s d e s u s Principios: l]q u e
e l v a lo r d e to d a m e r c a n c a s e d e te r m in a n ic a y e x c lu s iv a m e n te
p o r la c a n tid a d d e tr a b a jo n e c e s a r ia p a r a p r o d u c ir la , y 2] q u e
e l p r o d u c to d e to d o t r a b a j o s o c ia l s e d iv id e e n t r e s c la s e s : lo s
p r o p ie ta r io s d e la t i e r r a (re n ta ), lo s c a p ita lis ta s (g a n a n c ia s ) y
lo s o b r e r o s ( s a la r io s ) ,d e e s to s d o s p o s tu la d o s s e h ic ie r o n e n I n
g la te r r a , y a a p a r t i r d e 1821, d e d u c c io n e s s o c ia lis ta s , y a v e
c e s c o n ta l v ig o r y d e c is i n q u e e s a lite r a tu r a , h o y c a s i c o m
p le ta m e n te o lv id a d a y e n g r a n p a r t e r e d e s c u b ie r ta p o r M a rx ,
n o fu e s u p e r a d a h a s ta la a p a r ic i n d e E l capital. P e ro d e e s to
h a b la r e m o s e n o t r a o c a s i n . P u e s b ie n , c u a n d o e n 1842 R o d
b e r tu s e x tra jo , a s u v ez, c o n c lu s io n e s s o c ia lis ta s d e la s te s is
c ita d a s , e s to e r a e n to n c e s p a r a u n a le m n u n p a s o a d e la n te m u y
c o n s id e ra b le , p e r o s lo ta l v e z e n A le m a n ia p o d a p a s a r p o r
n u e v o s e m e ja n te d e s c u b rim ie n to . E n s u c r tic a d e P ro u d h o n ,
q u e ta m b i n a d o le c a d e e s a p r e s u n c i n , M a rx h iz o v e r lo p o c o
n u e v o q u e h a b a e n u n a t a l a p lic a c i n d e la te o r a d e R ic a rd o .
" C u a lq u ie ra q u e c o n o z c a , a u n q u e s e a m u y p o c o , e l d e s a r r o
llo d e l a e c o n o m a p o l t i c a e n I n g l a t e r r a d ic e M a r x , n o p u e
d e m e n o s q u e s a b e r q u e c a s i to d o s lo s s o c ia lis ta s d e e s te p a s
h a n p r o p u e s to , e n d if e re n te s p o c a s , la a p lic a c i n igualitaria
(e s d e c ir , s o c ia lis ta ) d e la te o r a r ic a r d ia n a . P o d r a m o s r e c o r
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA 169

d a r le a P ro u d h o n : la E conom a poltica d e H o d g s k i n , 1 8 2 7 ; W i-
llia m T h o m p s o n , A n in q u iry into the principies o f t h e distribu-
tion o f w alth, m o st c o n d u d v e to h u m a n happiness, 1 8 2 4 ; T .
R . E d m o n d s , Practical m oral a nd political econom y, 1 8 2 8 , e t c . ,
e t c . , y c u a t r o p g i n a s m s d e etc. N o s c o n t e n t a r e m o s c o n d e
j a r h a b l a r a u n c o m u n is ta in g l s , a B r a y . C ita r e m o s lo s p r i n c i
p a le s p a s a je s d e s u n o ta b le o b r a L a b o u rs w rongs an d labours
remedy, L e e d s , 1 8 3 9 . L a s c i t a s d e B r a y r e p r o d u c i d a s p o r M a r x
b a s ta n p a r a a n u la r b u e n a p a r te d e la s p re te n s io n e s d e R od-
b e r tu s a la p rio rid a d .
P o r a q u e l e n to n c e s , M a rx n o h a b a p is a d o a n la s a la d e le c
t u r a d e l B r itis h M u s e u m . S a lv o la s b ib lio te c a s d e P a r s y B r u
s e la s y o tr o s m u c h o s lib r o s y e x tr a c to s , s lo h a b a c o n s u lta d o
la s o b r a s q u e p u d ie ro n lle g a r a s u s m a n o s e n M a n c h e s te r d u
r a n t e e l v ia je d e s e is s e m a n a s p o r I n g l a t e r r a q u e h ic im o s j u n
to s e n e l v e r a n o d e 184 5. A s p u e s la l i t e r a tu r a d e q u e h a b la
m o s n o e r a t a n i n a c c e s i b l e e n a q u e l m o m e n t o c o m o lo e s h o y
d a . S i a p e s a r d e e llo f u e s ie m p r e d e s c o n o c id a p a r a R o d b e r-
tu s , e llo s e d e b e e x c lu s iv a m e n te a s u e s tr e c h e z p r o v in c ia n a d e
c o r te p r u s ia n o . E s e l a u t n tic o f u n d a d o r d e l s o c ia lis m o e s p e
c f ic a m e n te p r u s ia n o y c o m o ta l s e lo c o n o c e e n d e fin itiv a .
S in e m b a rg o , n i e n s u q u e r id a P r u s ia p u d o R o d b e r tu s q u e
d a r tr a n q u ilo . E n 1859 a p a r e c i e n B e rln e l lib ro d e M a rx Con
tribucin a la crtica de la econom a poltica. E n d ic h a o b ra ,
e n t r e o t r a s o b je c io n e s h e c h a s a R ic a r d o p o r lo s e c o n o m is ta s ,
M a rx c ita la s ig u ie n te , e n la p g in a 4 0 (M x ic o , S ig lo x x i,
1980, p . 4 7 ).
" S i e l v a lo r d e c a m b io d e u ri p r o d u c to e s ig u a l a l tie m p o
d e t r a b a j o c o n te n id o e n l, e l v a l o r d e c a m b io d e u n a j o r n a d a
d e tr a b a jo e s ig u a l a s u p r o d u c to . O b ie n e l s a la r io d e b e s e r
i g u a l a l p r o d u c t o d e l t r a b a j o . P e r o s u c e d e to d o lo c o n t r a r i o . "
M a rx e s c rib i a e s te r e s p e c to la s ig u ie n te n o ta : E s ta o b je c i n
f o r m u la d a a R ic a r d o p o r p a r t e d e lo s e c o n o m is ta s b u r g u e s e s
f u e r e c o g id a lu e g o p o r p a r t e d e lo s s o c ia lis ta s . D a n d o p o r s e n
ta d a la c o r re c c i n te r ic a d e la f rm u la , se a c u s a la p r c tic a
d e c o n tr a d ic c i n r e s p e c to d e la te o r a , e x ig i n d o s e a la s o c ie
d a d b u r g u e s a q u e e x tr a je r a e n la p r c tic a la p r e s u n ta c o n
s e c u e n c ia d e s u p r in c ip io te r ic o . D e e s ta f o r m a , lo s s o c ia lis
t a s in g le s e s v o lv ie ro n la f r m u la r ic a r d ia n a d e l v a lo r d e c a m b io
c o n tr a la e c o n o m a p o ltic a . E n e s ta m is m a n o ta M a rx re m i
te a s u lib ro Miseria de la filosofa, q u e p o r e n to n c e s se h a lla
b a e n to d a s p a r te s a la v e n ta .
170 APNDICES

R o d b e rtu s te n a , p u e s , la p le n a p o s ib ilid a d d e p e r s u a d ir s e
d e s i e r a n r e a lm n te n u e v o s lo s d e s c u b r im ie n to s h e c h o s p o r
l e n 1842. E n lu g a r d e es to c o n tin a p r o c la m n d o lo s a c a d a
p a s o y lo s c o n s id e r a ta n in s u p e r a b le s q e n i s iq u ie r a se le o c u
r r e p e n s a r q u e M a rx p o d a h a b e r h e c h o p o r su c u e n ta d e d u c
c i o n e s d e la t e o r a d e R i c a r d o ta n b i e n c o m o lo h i c i e r a e l p r o
p io R o d b e r t u s ! N a d a d e e s o ! L o q u e h iz o M a r x f u e s a q u e a r
s u s o b r a s , la s o b r a s d e u n a u to r al q u e el p r o p io M a rx b r in d a
r a to d a s la s p o s ib ilid a d e s p a r a c o n v e n c e rs e d e q u e , m u c h o a n
te s q u e lo s d o s , e s ta s d e d u c c io n e s h a b a n s id o y a h e c h a s e n
I n g la te r r a , p o r lo m e n o s , e n la f o r m a to s c a q u e a n c o n s e rv a n
e n el lib ro d e R o d b e rtu s !
L o a n te r io rm e n te e x p u e s to r e p r e s e n ta p r e c is a m n e te la m s
s im p le a p lic a c i n s o c ia lis ta d e la te o r a d e R ic a rd o . E s ta a p li
c a c i n h a c o n d u c id o e n m u c h o s c a s o s a R o d b e rtu s , e n tr e o tro s ,
a p u n t o s d e v is ta q u e v a n m u c h o m s le jo s q u e lo s d e R ic a r d o
e n lo c o n c e r n ie n te a l o r ig e n y la n a t u r a l e z a d e l p lu s v a lo r . P e ro ,
s in h a b l a r y a d e q u e to d o lo d e s c u b i e r t o p o r l e n e s te o r d e n
d e c o s a s h a b a s id o y a e x p u e s to p o r lo m e n o s t a n b ie n c o m o
l, R o d b e r t u s , a l ig u a l q u e s u s p r e d e c e s o r e s , p e c a p o r e l h e
c h o d e a d o p ta r la s c a te g o r a s e c o n m ic a s tr a b a jo , c a p ita l,
v a lo r, e tc . s in s o m e te r la s a c r tic a , e n la f o r m a b u r d a e n q u e
f u e r o n tr a s m itid a s e n h e r e n c ia p o r lo s e c o n o m is ta s , e n u n a f o r
m a q u e r e s b a l a p o r la s u p e r f i c i e d e lo s f e n m e n o s s in i n v e s ti
g a r e l c o n te n id o d e e s a s c a te g o r a s . D e e s te m o d o , n o s lo se
c ie r r a to d a p o s ib ilid a d d e d e s a rr o llo c o n tr a r ia m e n te a M a rx ,
q e fu e el p r im e r o e n e x tr a e r la s c o n s e c u e n c ia s d e e s to s p o s
tu la d o s , d e lo s q u e se v ie n e h a b la n d o d e s d e h a c e y a s e s e n ta
y c u a tr o a o s , s in o q u e , c o m o v e re m o s m s a d e la n te , s e a b r e
el c a m in o d ir e c to a la u to p a .
L a p r e c e d e n te a p lic a c i n d e la te o r a d e R ic a rd o , q u e m u e s
t r a a lo s t r a b a j a d o r e s c m o la t o t a l i d a d d e la p r o d u c c i n s o
c ia l, q u e e s s u p r o d u c to , le s p e r te n e c e p o r q u e s o n lo s n ic o s
p r o d u c to r e s re a le s , c o n d u c e d ir e c ta m e n te a l c o m u n is m o . P e ro ,
c o m o in d ic a M a rx e n la s ln e a s c ita d a s , e s ta c o n c lu s i n e s f o r
m a lm e n te f a ls a e n el s e n tid o e c o n m ic o , y a q u e r e p r e s e n ta u n a
s im p le a p lic a c i n d e la m o r a l a la e c o n o m a p o ltic a . S e g n la s
le y e s d e la e c o n o m a b u r g u e s a , la m a y o r p a r te d e l p r o d u c to
no p e r t e n e c e a lo s o b r e r o s q u e lo h a n c r e a d o . C u a n d o d e c im o s
q u e es in ju s to , q u e n o d e b e o c u r r ir , e s ta a f irm a c i n n a d a tie
n e d e c o m n c o n la e c o n o m a p o ltic a . N o d e c im o s s in o q u e
e s te h e c h o e c o n m ic o se h a lla e n c o n tr a d ic c i n c o n n u e s tr o
PREFACIO A LA PRIMERA EDICION ALEMANA 171

s e n t i d jr a o ir a l. P o r e s o M a r x n o b a s j a m s s u s r e i v i n d i c a c i o
n e s c o m u n is ta s e n a r g u m e n to s d e s a e s p e c ie , s in o e n el d e s
m o r o n a m ie n to in e v ita b le d e l m o d o c a p ita lis ta d e p ro d u c c i n ,
d e s m o r o n a m ie n to q u e a d q u ie r e c a d a d a a n u e s tr o s o jo s p r o
p o r c io n e s m s v a s ta s . M a r x h a b l a s lo d e l s im p le h e c h o d e q u e
e l p l u s v a lo r s e c o m p o n e d e t r a b a j o n o r e t r i b u i d o , P e r o lo q u e
n o e s e x a c to e n el s e n tid o e c o n m ic o f o rm a l, p u e d e s e rlo en
el s e n tid o d e la h is to r ia u n iv e r s a l. S i l a c o n c ie n c ia m o r a l d e
la s m a s a s d e c la r a in j u s t o u n h e c h o e c o n m ic o c u a lq u ie r a , c o m o
e n o tr o s tie m p o s la e s c la v itu d o la p r e s ta c i n p e r s o n a l c a m
p e s in a , e s to c o n s titu y e la p r u e b a d e q u e e l h e c h o e n c u e s ti n
e s a lg o q u e h a c a d u c a d o y d e q u e h a n s u rg id o o tr o s h e c h o s e c o
n m ic o s , e n v ir tu d d e lo s c u a le s el p r im e r o e s y a in to le ra b le
y n o p u e d e m a n te n e r s e e n p ie . P o r c o n s ig u ie n te , e n la in e x a c
titu d e c o n m ic a fo rm a l p u e d e o c u lta r s e u n c o n te n id o re a lm e n
te e c o n m ic o . s te n o e s el lu g a r p a r a e x te n d e r n o s c o n m s
d e ta lle a c e r c a d e l s ig n ific a d o y la h is to r ia d e la te o r a d e l
p lu s v a lo r.
P e ro d e la te o r a d e l v a lo r d e R ic a rd o p u e d e n d e d u c irs e y
se h a n d e d u c id o o tr a s c o n c lu s io n e s . E l v a lo r d e la s m e r c a n
c a s s e d e te r m in a p o r el tr a b a jo n e c e s a rio p a r a p r o d u c irla s .
S in e m b a rg o , e n n u e s tr o m u n d o p e c a d o r la s m e r c a n c a s s e v e n
d e n y a p o r e n c im a , y a p o r d e b a jo d e s u v a lo r, y e s te h e c h o n o
se d e b e s o la m e n te a la s o s c ila c io n e s o r ig in a d a s p o r la c o m p e
te n c ia . L a ta s a d e g a n a n c ia tie n e la te n d n c ia a r e d u c ir s e a u n
m is m o n iv e l p a r a to d o s .lo s c a p ita lis ta s , d e la m is m a m a n e r a
q u e lo s p r e c io s d e la s m e r c a n c a s tie n d e n a id e n tif ic a r s e , m e
d ia n te la o f e r ta y la d e m a n d a , c o n el v a lo r d e l tr a b a jo c r i s ta li
z a d o e n e lla s . P e ro la ta s a d e g a n a n c ia se c a lc u la e n p r o p o r
c i n con to d o el c a p ita l d e s e m b o ls a d o en una e m p resa
in d u s tr ia l. Y c o m o e n d o s r a m a s d is tin ta s d e la in d u s tr ia el
p ro d u c to a n u a l p u e d e p la s m a r c a n tid a d e s id n tic a s d e tr a b a
j o y r e p r e s e n t a r p o r lo t a n t o v a lo r e s ig u a le s d fid o u n m is m o
n iv e l d e s a l a r i o s a u n q u e lo s c a p i t a l e s e m p le a d o s e n u n a r a m a
p u e d e n s e r , y a m e n u d o lo s o n , d o s o tr e s v e c e s m a y o r e s q u e
e n l a o t r a , l a le y d e l v a l o r d e R i c a r d o , c o m o l m i s m o lo h a
d e s c u b ie r to , s e h a lla e n c o n tr a d ic c i n c o n la le y d e la ig u a l
d a d d e la t a s a d e g a n a n c ia . S i lo s p r o d u c t o s d e a m b a s r a m a s
d e la in d u s tr ia se v e n d e n p o r su s v a lo re s , la s ta s a s d e g a n a n
c ia n o p u e d e n s e r ig u a le s ; p e r o si s ta s s o n ig u a le s , lo s p r o
d u c to s d e la s d o s r a m a s d e la in d u s tr ia n o s ie m p r e s o n v e n d i
d o s p o r s u s v a lo re s . A q u te n e m o s , p u e s , u n a c o n tr a d ic c i n ,
172 APNDICES

u n a a n tin o m ia d e d o s le y e s e c o n m ic a s , r e s u e lta h a b itu a lm e n te


e n l a p r c t i c a , s e g n R i c a r d o ( c a p . I, s e c c i o n e s 4 y 5), a f a v o r
d e la ta s a d e g a n a n c ia y e n p e r ju ic io d e l v a lo r.
P e r o la d e f in ic i n r ic a r d i a n a d e l v a lo r , a p e s a r d e s u s f a td i
c a s p r o p ie d a d e s , p r e s e n ta u n a s p e c to q u e la h a c e g r a ta p a r a
n u e s tr o s b u e n o s b u r g u e s e s . E s a d e fin ic i n a p e la c o n e m p u je
ir r e s is tib le a s u s e n tim ie n to d e ju s tic ia . L a ju s tic ia y la ig u a l
d a d d e d e r e c h o s s o n lo s p ila r e s b s ic o s s o b r e lo s q u e e l b u r
g u s d e lo s s ig lo s x v m y x i x h u b i e r a q u e r id o e r i g i r s u e d if i
c io s o c ia l despus de la d e s tru c c i n de la s in ju s tic ia s ,
d e s ig u a ld a d e s y p r iv ile g io s fe u d a le s . L a d e te r m in a c i n d e l v a
lo r d e la s m e r c a n c a s p o r e l tr a b a jo y e l lib r e in te r c a m b io d e
p r o d u c to s d e l tr a b a jo q u e se p r o d u c e s o b r e la b a s e d e e s ta m e
d id a d e l v a lo r e n t r e lo s p o s e e d o r e s c o n ig u a le s d e r e c h o s s o n ,
c o m o y a lo d e m o s t r M a rx , lo s c i m i e n t o s r e a l e s s o b r e lo s q u e
s e h a e d if ic a d o to d a la id e o lo g a p o ltic a , ju r d ic a y f ilo s fic a
d e la b u r g u e s a m o d e rn a . U n a v e z e s ta b le c id o q u e el tr a b a jo
e s la m e d ia d e l v a lo r d e la m e rc a n c a , el b u e n b u r g u s d e b e
s e n tir s e p r o f u n d a m e n te h e r id o e n s u s m e jo r e s s e n tim ie n to s p o r
la p e r v e r s id a d d e u n m u n d o in m o ra l q u e re c o n o c e d e p a la b r a
e s te p r in c ip io f u n d a m e n ta l d e ju s tic ia , p e r o q u e d e h e c h o e s
in frin g id o a c a d a in s ta n te d e l m o d o m s d e s v e rg o n z a d o . P re
c is a m e n te el p e q u e o b u rg u s , c u y o h o n r a d o tr a b a jo a u n e n
e l c a s o d e q u e s lo s e a t r a b a j o d e s u s o fic ia le s y a p r e n d ic e s
se v e c a d a d a m s d e s v a lo riz a d o p o r la c o m p e te n c ia d e la g ra n
in d u s tr ia y d e la s m q u in a s ; p r e c is a m e n te e s te p e q u e o p r o
d u c to r , d e b e a s p i r a r a l r e in a d o d e u n a s o c ie d a d e n la q u e e l
in te r c a m b io d e p r o d u c to s s e a , a l fin , u n a v e r d a d p le n a y a b s o
lu ta . E n o tr o s t r m in o s , d e b e a o r a r u n a s o c ie d a d e n la q u e
a c t e e x c lu s iv a m e n te y s i n r e s t r i c c i o n e s la le y d e la p r o d u c
c i n m e r c a n til, p e r o s u p r im id a s la s c o n d ic io n e s e n la s q u e e s a
le y p u e d e m a n te n e r s e e n v ig o r, e s d e c ir , la s le y e s r e s t a n t e s d e
la p r o d u c c i n m e r c a n til y , m e jo r a n , d e la p r o d u c c i n c a p i
ta lis ta ..
E s ta u to p a h a e c h a d o r a c e s m u y p r o fu n d a s e n la m e n ta li
d a d d e l p e q u e o b u r g u s m o d e rn o , r e a l o id e a l. L o p r u e b a e l
h e c h o d e q u e y a e n 1831 f u e d e s a r r o lla d a s is te m tic a m e n te p o r
J o h n G ra y ; e n la d c a d a d e l 3 0 s e h ic ie r o n e n I n g la te r r a e x p e
r im e n to s p a r a lle v a rla a la p r c tic a y fu e a m p lia m e n te p r o p a
g a d a e n el te r r e n o d e la te o r a . E n 1842 fu e p re c o n iz a d a c o m o
la v e r d a d m s n u e v a p o r R o d b e r tu s e n A le m a n ia , y e n 1846 p o r
P ro u d h o n e n F ra n c ia ; e n 1871 f u e n u e v a m e n te p r o c la m a d a p o r
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA 173

R o d b e r tu s c o m o s o lu c i n d e l p r o b le m a s o c ia l y, a l m is m o tie m
p o , c o m o s u te s ta m e n to s o c ia l, y e n 188 4 v u e lv e a e n c o n tr a r
p a r tid a r io s e n tr e la p a n d illa d e a d v e n e d iz o s q u e p r e te n d e n u ti
liz a r e l s o c ia lis m o p r u s ia n o d e e s ta d o , p a r a p e t n d o s e t r a s e l
n o m b re d e R o d b e rtu s .
L a c r itic a d e e s ta u to p a d ir ig id a p o r M a rx ta n to c o n tr a
P ro U d h o n c o m o c o n t r a G r a y (v a s e e l a p n d ic e d e e s te lib ro ),
e s ta n e x h a u s tiv a , q u a p u e d o lim ita rm e a h a c e r a q u a lg u n a s
o b s e rv a c io n e s s o b r e la f o r m a e s p e c fic a e n q u e R o d b e rtu s fu n
d a m e n t y e x p u s o la u to p a .
C o m o y a se h a d ic h o , R o d b e rtu s re c o g e la s d e fin ic io n e s e n
b o g a d e lo s c o n c e p t o s e c o n m ic o s t a l c o m o lo s h e r e d d e lo s
e c o n o m is ta s . N o r e a liz a e l m e n o r in te n to d e in v e s tig a rlo s . E l
v a lo r e s p a r a l " la e v a lu a c i n d e l o b je to e n s u re la c i n c u a n
tita tiv a c o n lo s d e m s o b je to s , c u a n d o e s ta e v a lu a c i n se a d o p ta
c o m o m e d id a . E s ta d e fin ic i n q u e , e x p re s n d o n o s c o n s u a v i
d a d , e s s u m a m e n te v a c u a , n o s d a e n e l m e jo r d e lo s c a s o s u n a
id e a a p r o x im a d a d e l v a lo r, p e r o n o n o s d ic e e n a b s o lu to q u
e s e l v a lo r. Y c o m o e s to e s to d o lo q u e R o d b e rtu s p u e d e d e c ir
n o s a c e r c a d e l v a lo r, s e c o m p re n d e q u e b u s q u e la m e d id a d e l
v a lo r f u e r a d e l v a lo r. D e s p u s d e c o n f u n d ir e n e l m a y o r d e
s o r d e n a lo l a r g o d e t r e i n t a p g i n a s e l v a l o r d e u s o c o n e l v a
lo r d e c a m b io , d a n d o p r u e b a s d e u n a c a p a c id a d d e ra z o n a m ie n
to a b s t r a c t o q u e c a u s a i n f in ito a s o m b r o a A d o lp h W a g n e r , lle g a
a la c o n c lu s i n d e q u e n o e x is te u n a m e d id a r e a l d e l v a lo r, r a
z n p o r la c u a l e s p r e c is o c o n fo rm a rs e c o n u n s u s titu to d e m e
d id a . C o m o ta l p o d r a s e r v ir e l tr a b a jo , p e r o s lo e n el c a s o
d e q u e p r o d u c to s d e ig u a l c a n tid a d d e tr a b a jo se c a m b ia s e n
s ie m p r e p o r p r o d u c to s d e ig u a l c a n tid a d d e tr a b a jo , in d e p e n
d ie n te m e n te d e si e s to tie n e lu g a r d e m o d o e s p o n t n e o o se
a p lic a n m e d id a s p a r a e llo . P o r c o n s ig u ie n te , e l v a lo r y e l t r a
b a jo s ig u e n c a r e c ie n d o d e to d o v n c u lo re a l, a u n q u e e l p r im e r
c a p tu lo e s t c o n s a g ra d o to ta lm e n te a e x p lic a r q u e la s m e r c a n
c a s c u e s ta n tr a b a jo " , y s lo tr a b a jo , y el p o rq u .
R o d b e rtu s to m a ta m b i n el c o n c e p to d e tr a b a jo s in d is c e r
n im ie n to , ta l c o m o f ig u r a e n lo s e c o n o m is ta s . E s m s , s i b ie n
h a c e u n a b r e v e a lu s i n a la s d if e re n c ia s e n la in te n s id a d d e l
tr a b a jo , c o n c ib e s te e n s u a s p e c to m s g e n e ra l c o m o a lg o q u e
p o s e e v a lo r " y , p o r c o n s ig u ie n te , m id e v a lo r, in d is tin ta m e n
te d e q u e e l tr a b a jo se e m p le e o n o e n c o n d ic io n e s s o c ia le s m e
d ia s y n o r m a le s . N o s e t r a t a e n e s a o b r a d e s i lo s p r o d u c to r e s
in v ie r te n d ie z d a s o u n o s o lo e n la f a b ric a c i n d e u n a r tc u lo
174 APNDICES

q u e p u e d e s e r p r e p a r a d o e n u n d a , d e s i e m p le a n m e jo r e s o
p e o re s in s tr u m e n to s , d e si a p ro v e c h a n s u tie m p o d e tr a b a jo
c o n e} f i n d e p r o d u c i r a r t c u l o s s o c i a l m e n t e i n d i s p e n s a b l e s y
e n ia c a n tid a d n e c e s a r ia p a r a la s o c ie d a d o f a b r ic a n a r tc u lo s
d e lo s q u e n o h a y d e m a n d a a lg u n a o a r t c u l o s d e lo s q u e h a y
d e m a n d a , p e r o e n c a n tid a d m a y o r o m e n o r d e la r e q u e r id a ; d e
n a d a d e e s to s e t r a ta . E l tr a b a jo e s tr a b a jo y p r o d u c to s d e ig u a l
c a n tid a d d e tra b a jo d eb f i c a m b ia rs e u n o s p o r o tro s . R o d b e r-
tu s , s ie m p re d is p u e s to t n o tr a s c u e s tio n e s v e n g a n o n o a
c u e n to a c o lo c a rs e d e s d e el p u n to d e v is ta d e la n a c i n e n
su , c o n ju n to y a e x a m in a r la s r e la c io n e s e n tr e lo s p r o d u c to r e s
d e s d e la s a l t u r a s d e l o b s e rv a to r io d e la s o c ie d a d g e n e ra l, e n
e s te c a s o lo e v ita te m e r o s a m e n te . Y e v ita h a c e r lo s e n c illa m e n te
p o r q u e d e s d e la p r im e r a ln e a d e s u lib r o c a e d e lle n o e n la
u to p a d e lo s b o n o s d e tr a b a jo , y to d o a n lis is d e la p r o p ie d a d
q u e e l t r a b a j o t i e n e d e c r e a r v a l o r s e m b r a r a s u c a m i n o d e es*
e o lio s in f ra n q u e a b le s . E n e s te c a s o , s u in s tin to e r a b a s ta n te
m s f u e r te q u e s u p o d e r d e a b s tra c c i n , p o d e r q u e , d ic h o se a
d e p a s o , s lo s e p u e d e d e s c u b r ir e n R o d b e r tu s a c o n d ic i n d e
p o s e e r u n a in d ig e n c ia m e n ta l m u y c o n c re ta .
E l tr n s ito a la u to p a e s o b r a d e u n in s ta n te . L a s m e d i
d a s q u e g a r a n tiz a n el c a m b io d e la s m e r c a n c a s p o r el v a lo r
d e l tr a b a jo c r is ta liz a d o e n e lla s , c o m o re g la a b s o lu ta , n o o f r e
c e n d if ic u lta d a lg u n a . O tro s u to p is ta s d e la m is m a te n d e n c ia ,
d e s d e G r a y h a s t a P r o u d h o n , s e e s t r u j a r o n lo s s e s o s p a r a lle
g a r e n s u s e lu c u b ra c io n e s a id e a r in s titu c io n e s p b lic a s e n
c a r g a d a s d e c u m p lir e s te c o m e tid o . A l m e n o s in te n ta r o n r e
s o lv e r la s c u e s tio n e s e c o n m ia s p o r v a e c o n m ic a , f u n d n d o s e
e n lo s a c to s d e lo s p r o p i o s d u e o s d e m e r c a n c a s q u e lle v a n
a e fe c to el c a m b io . R o d b e r tu s re s u e lv e el p r o b le m a d e u n m o d o
m u c h o m s s im p le . C o m o v e r d a d e r o p r u s ia n o , a p e la a l e s ta
d o , s ie n d o lo s p o d e r e s p b lic o s lo s q u e d e c r e ta n la r e f o r m a .
A fo rtu n a d a m e n te , e l v a lo r q u e d a a s e s ta b le c id o , p e r o n o
la p r i o r i d a d d e e llo , c o m o r e c la m a b a R o d b e r tu s . P o r e l c o n
tra rio , G ra y y B ra y co m o g ra n c a n tid a d d e o tro s eco n o
m is ta s re ite ra ro n m ucho a n te s q u e R o d b e rtu s e s a m is
m a id e a : e l d e s e o d e q u e s e a d o p ta r a n m e d id a s te n d ie n te s a
q u e lo s p r o d u c t o s s e c a m b i a s e n e x c lu s iv a m e n te , s i e m p r e y e n
to d a c irc u n s ta n c ia , p o r e l v a lo r d e l tr a b a jo m a te ria liz a d o en
e llo s .
U n a v e z q u e e l e s ta d o h a c o n s titu id o d e e s te m o d o e l v a lo r,
a l m e n o s d e u n a p o r c i n d e lo s p r o d u c t o s R o d b e r t u s e s , p o r
PREFACIO A LA PRIMERA EDICION ALEMANA 175

o t r a p a r te , m o d e s to , e m ite s u s b o n o s d e t r a b a j o y lo s p r e s t a
a lo s c a p ita lis ta s in d u s tr ia le s q u e p a g a n c o n e llo s a lo s o b r e
r o s , y e s to s l t i m o s c o m p r a n lo s p r o d u c t o s c o n lo s b o n o s d e
t r a b a jo o b te n id o s , r e in te g r a n d o d e ta l m a n e r a e l p a p e l m o n e
d a a s u p u n t o rd e p a r t i d a . D e b e m o s e s c u c h a r a l p r o p i o R o d b e r -
tu s p a r a v e r c u n a d m ir a b le m e n te se v e r ific a to d o e s to :
P o r lo q u e a t a e a la s e g u n d a c o n d ic i n , la s m e d i d a s n e c e
s a r i a s p a r a q u e e n la c ir c u la c i n - s e a n r e a lm e n te c o n s ig n a d o s
lo s v a lo r e s e n lo s b o n o s , c o n s is te n e n q u e s lo la s p e r s o n a s q u e
h a y a n p ro p o rc io n a d o re a lm e n te p ro d u c to s re c ib a n b o n o s c o n
la in d ic a c i n e x a c ta d e la c a n tid a d d e tr a b a jo e m p le a d o e n la
f a b ric a c i n d e e s to s p r o d u c to s . Q u ie n e n tr e g u e u n p r o d u c to
d e d o s d a s d e tr a b a jo , d e b e r r e c ib ir u n b o n o e n e l q u e fig u
r e n d o s d a s . O b s e r v a n d o r i g u r o s a m e n t e e s t a r e g l a a l e f e c
t u a r la s e m is io n e s , s e d e b e r c u m p lir in d e f e c tib le m e n te e s ta
s e g u n d a c o n d ic i n . C o m o , s e g n n u e s tr a p r e m is a , el v a lo r d e
lo s p r o d u c to s c o in c id e s ie m p r e c o n la c a n tid a d d e tr a b a jo e m
p le a d o e n s u fa b ric a c i n , y e s ta c a n tid a d d e t r a b a jo s e m id e
p o r la s fra c c io n e s n a tu r a le s d e tie m p o in v e r tid o , la p e r s o n a
q u e e n tre g u e u n p r o d u c to e n e l q u e se h a y a n e m p le a d o d o s d a s
d e tr a b a jo , si re c ib e u n b o n o d e d o s d a s , se h a c e c o n u n c e r ti
fic a d o o u n a a s ig n a c i n d e u n v a lo r q u e n o e s n i m a y o r n i m e
n o r q u e e l r e a l m e n t e p r o d u c i d o . Y c o m o , a d e m s , s lo r e c ib e
e s e c e rtific a d o q u ie n e fe c tiv a m e n te h a c re a d o u n p ro d u c to p a r a
la c irc u la c i n , e s in d u d a b le ta m b i n q u e e l v a lo r c o n s ig n a d o
e n el b o n o e x is te e n r e a lid a d p a r a la s a tis f a c c i n d e la s n e c e s i
d a d e s d e la so c ie d a d . S i se o b s e rv a e s tr ic ta m e n te e s ta re g la ,
la su m a de valor
p o r a m p lia q u e s e a la d iv is i n d e l tr a b a jo ,
existente debe ser exactam ente igual a la su m a de valor regis
trada en los bonos. Y c o m o l a s u m a d e l v a l o r c e r t i f i c a d o e s ,
a la v ez, la s u m a e x a c ta d e lo s b o n o s d is tr ib u id o s , la ltim a
su m a deber coincidir necesariam ente con la cantidad de va
lor existente, y todas las pretensiones sern satisfechas y liqui
dadas de un m odo ju sto ( p p . 1 6 6 -1 6 7 ).
S i h a s ta a q u R o d b e r tu s h a te n id o la d e s v e n tu r a d e lle g a r
s ie m p re ta r d e c o n su s d e s c u b rim ie n to s , e s ta vez, a l m e n o s , se
le p u e d e a t r i b u ir e l m r ito d e una c ie r ta o r ig in a lid a d : n in g u
n o d e s u s c o m p e tid o re s se h a b a a tre v id o a e x p r e s a r e n u n a
f o r m a ta n in f a n tilm e n te in g e n u a , ta n n tid a y, p o r a s d e c irlo ,
t a n v e r d a d e r a m e n te p o m e r a n ia n a to d a la e s to lid e z d e la u to
p a d e lo s b o n o s d e tr a b a jo . C o m o c a d a b o n o c o r r e s p o n d e a
u n o b je to r e p re s e n ta tiv o d e v a lo r y , a s u v ez, c a d a o b je to d e
176 APNDICES

v a lo r e s e n tr e g a d o p r e v ia p r e s e n ta c i n d e l r e s p e c tiv o b o n o , la
s u m a d e b o n o s d e b e s e r c u b ie r ta c o n s ta n te m e n te p o r la s u m a
d e o b je to s d e v a lo r; la s c u e n ta s se a ju s ta n s in q u e h a y a lu g a r
a l m e n o r r e m a n e n te , la c o in c id e n c ia e s h a s ta d e s e g u n d o s d e
t r a b a j o y n i u n s o lo c o n t a d o r d e la c a ja c e n t r a l d e la h a c ie n d a
p b lic a q u e h a y a e n c a n e c id o tr a s la r g o s a o s d e s e rv ic io p o
d r d e s c u b rir el m e n o r e r r o r d e c lc u lo . Q u m s se p u e d e
p e d ir?
E n la m o d e r n a s o c ie d a d b u r g u e s a c a d a c a p ita lis ta in d u s
t r ia l p r o d u c e p o r s u c u e n ta y r ie s g o lo q u e q u ie r e , c o m o q u ie
r e y c u a n d o q u ie re . P e r o ig n o r a c o m p le ta m e n te la s n e c e s id a
d e s s o c ia le s , t a n t o c o n r e s p e c to a la c a l i d a d y e l g n e r o d e lo s
a r tc u lo s q u e se n e c e s ita n , c o m o e n c u a n to a s u c a n tid a d . L o
q u e h o y n o p u e d e s e r p r o d u c id o c o n la c e le r id a d d e b id a , m a
a n a p u e d e s e r o f r e c id o e n c a n tid a d e s m u y s u p e r io r e s a la s
n e c e s a r ia s . S in e m b a r g o , d e u n o y o t r o m o d o , b ie n o m a l, la s
n e c e s id a d e s s o n s a tis f e c h a s e n d e f in itiv a y la p r o d u c c i n se
e n c a r r i la e n g e n e r a l h a c i a lo s a r t c u l o s q u e s e p r e c is a n . C m o
se re s u e lv e e s ta c o n tr a d ic c i n ? P o r m e d io d e la c o m p e te n c ia .
Y c m o c o n s ig u e r e s o lv e r la la c o m p e te n c ia ? O b lig a n d o s im
p le y lla n a m e n te a q u e lo s p r e c io s d e la s m e r c a n c a s n o a d e
c u a d a s e n u n m o m e n to d a d o p o r s u c la s e o p o r s u c a n tid a d
a la s n e c e s id a d e s d e la so c ie d a d d e s c ie n d a n p o r d e b a jo d e l v a
lo r d e l tr a b a jo m a te r ia liz a d o e n e lla s ; la c o m p e te n c ia h a c e s e n
t i r a lo s p r o d u c t o r e s , p o r e s t a v a i n d i r e c t a , q u e s u s a r t c u l o s
n o s o n n e c e s a rio s o q u e lo so n p e r o q u e h a n s id o p r o d u c id o s
e n u n a c a n tid a d s u p e r i o r a la r e q u e r id a , e n d e m a s a . D e a q u
se d e r iv a n d o s d e d u c c io n e s :
P rim e r o : q u e la s c o n tin u a s d e s v ia c io n e s d e lo s p r e c io s d e
la s m e r c a n c a s c o n r e s p e c to a s u s v a lo r e s c o n s titu y e n la c o n
d ic i n n e c e s a r ia e n v i r tu d d e la c u a l, y s lo p o r e lla , p u e d e m a
n if e s ta r s e e l p r o p io v a lo r d e la m e r c a n c a . S lo g ra c ia s a la s
o s c ila c io n e s d e la c o m p e t e n c i a , y p o r e llo d e lo s p r e c i o s d e la s
m e r c a n c a s , s e a b r e p a s o la le y d e l v a l o r d e la p r o d u c c i n m e r -
c a n til y s e t r a n s f o r m a e n u n a r e a lid a d la d e te r m in a c i n d e l
v a lo r d e la m e r c a n c a p o r e l tie m p o d e tr a b a jo s o c ia lm e n te in
d is p e n s a b le . Y a u n c u a n d o la f o rm a d e m a n if e s ta c i n d e l v a
lo r e l p r e c io s e a p o r lo c o m n a lg o d is tin ta d e l v a lo r q u e
e lla m a n if ie s ta , e n ta l c a s o e l v a lo r s ig u e la s u e r t e d e la m a y o
r a d e la s r e la c io n e s s o c ia le s . T a m b i n e l m o n a r c a e s la m a y o r
p a r t e d e la s v e c e s c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o d e la m o n a r q u a q u e
l r e p re s e n ta . P o r e so , e n u n a so c ie d a d d e p r o d u c to r e s q u e in
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA 177

te r c a m b ia n s u s m e r c a n c a s , q u e r e r e s ta b le c e r la d e te r m in a
c i n d e l v a lo r p o r e l tie m p o d e tra b a jo , p ro h ib ie n d o q u e la c o m
p e te n c ia re a lic e e s ta d e te rm in a c i n d e l v a lo r m e d ia n te la
p r e s i n s o b r e lo s p r e c io s , e s d e c ir , p o r e l n ic o c a m in o p o r e l
q u e p u e d e s e r lo g ra d o , s lo s ig n if ic a d e m o s tr a r q u e , a l m e n o s
e n e s te te r r e n o , se a d o le c e d e l h a b i t u a l m e n o s p r e c io d e lo s u t o
p i s ta s p o r la s le y e s e c o n m ic a s .
S e g u n d o : e n u n a s o c ie d a d d e p r o d u c to re s q u e in te rc a m b ia n
s u s m e r c a n c a s , l a c o m p e t e n c i a p o n e e n a c c i n la le y d e l v a
lo r in h e r e n te a la p r o d u c c i n m e rc a n til, in s ta u r a n d o a s u n a
o r g a n iz a c i n y u n o r d e n d e la p r o d u c c i n s o c ia l q u e s o n lo s
n ic o s p o s ib le s e n la s c ir c u n s ta n c ia s d a d a s . S lo la d e s v lo ri-
z a c i n y e l e n c a r e c im ie n to e x c e s iv o d e lo s p r o d u c t o s m u e s tr a n
d e m o d o ta n g ib le a lo s d if e r e n te s p r o d u c t o r e s q u y c u n to se
n e c e s ita p a r a la s o c ie d a d y q u n o s e n e c e s ita . P u e s b ie n , e s te
r e g u la d o r n ic o e s p r e c is a m e n te e l q u e la u to p a r e p r e s e n ta
d a ta m b i n p o r R o d b e rtu s q u ie re s u p r im ir. Y si p re g u n ta m o s
a h o ra q u g a ra n ta s h a y d e q u e c a d a a rtc u lo s e r p ro d u c id o
e n la c a n tid a d n e c e s a r ia y n o e n u n a c a n tid a d m a y o r , q u g a
r a n ta s h a y d e q u e n o h a b re m o s d e s e n tir n e c e s id a d d e p a n y
d e c a r n e m ie n tra s n o s v e m o s a p la s ta d o s p o r m o n to n e s d e a z
c a r d e re m o la c h a y n a d a n d o e n to r r e n te s d e a g u a r d ie n te d e
p a ta ta , o d e q u e n o s u frire m o s e s c a se z d e p a n ta lo n e s p a r a c u
b r i r n u e s t r a s d e s n u d e c e s , m i e n t r a s a b u n d a n a m illo n e s lo s b o
to n e s p a r a ta le s p r e n d a s , R o d b e r tu s n o s r e m itir s o le m n e a
s u fa m o s o a ju s te d e c u e n ta s , e l c u a l in d ic a q u e p o r c a d a lib ra
s o b r a n te d e a z c a r, p o r c a d a b a r r il d e a g u a r d ie n te n o v e n d i
d o , p o r c a d a b o t n n o c o s id o a lo s p a n t a l o n e s , s e h a e n t r e g a d o
u n b o n o e x a c to , a ju s te d e c u e n ta s e n e l q u e to d o c o in c id e a la
p e r fe c c i n y m e r c e d a l c u a l to d a s la s p r e te n s io n e s s e r n s a
tis f e c h a s y liq u id a d a s - d e u n m o d o j u s t o . Y q u ie n n o lo c r e a
p u e d e d ir ig ir s e a l c o n ta b le x d e la c a ja c e n tr a l d e la h a c ie n d a
p b lic a d e P o m e ra n ia , q u e h a c o m p r o b a d o la s c u e n ta s , la s h a
e n c o n tr a d o e n re g la y m e r e c e p le n a c o n fia n z a c o m o h o m b re
q u e n i u n a s o la v e z in c u r r i e n u n e r r o r d e c a ja .
F ije m o s a h o r a la a te n c i n e n la in g e n u id a d c o n q u e R o d b e r
t u s p ie n s a s u p r im ir c o n s u u to p a la s c r is is c o m e r c ia le s e in
d u s tr ia le s . C u a n d o la p r o d u c c i n m e r c a n til a lc a n z a la s d im e n
sio n e s d e l m e r c a d o u n iv e r s a l, la c o r r e s p o n d e n c ia e n tr e la
p r o d u c c i n d e lo s d i f e r e n t e s p r o d u c t o r e s , g u ia d o s p o r s u s c l
c u lo s p a r tic u la r e s , y e l m e rc a d o , p a r a e l c u a l p ro d u c e n , m s
o m e n o s d e s c o n o c id o p a r a e llo s e n lo q u e r e s p e c ta a la c a n ti
178 APENDICES

d a d y a la c a lid a d d e la s n e c e s id a d e s d e l m is m o , se e s ta b le c e
p o r m e d io d e u n a te m p e s ta d e n el m e r c a d o m u n d ia l, p o r m e
d io d la c r i s i s c o m e r c ia l. Im p e d ir, q u e la c o m p e te n c ia h a g a
s a b e r a lo s d if e r e n te s p r o d u c to r e s el e s ta d o d e l m e r c a d o m u n
d ia l m e d ia n te e l a lz a y e l d e s c e n s o d e lo s p r e c io s , e q u iv a le a
c e r r a r l e lo s o jo s . O r g a n iz a r la p r o d u c c i n d e m e r c a n c a s d e
m o d o q u e lo s p r o d u c to r e s n o p u e d a n c o n o c e r e n a b s o lu to la
s itu a c i n d e l m e r c a d o p a r a e l q u e p r o d u c e n , e s , d e s d e lu e g o ,
u n a p a n a c e a p a r a la e n f e r m e d a d d e la s c r is is q u e p o d r a e n v i
d ia r a R o d b e rtu s e l p ro p io d o c to r E is e n b a rt.
A h o ra se c o m p re n d e p o r q u R o d b e rtu s d e te r m in a el v a lo r
d e la m e r c a n c a s im p le m e n te p o r e l " tr a b a jo , a d m itie n d o
c u a n t o m s d i s t i n t o s g r a d o s d e in te n s id a c } d e l m i s m o . S i h u
b ie s e in v e s tig a d o p o r m e d io d e q u y c m o e l tr a b a jo c r e a y,
p o r lo ta n to , d e te r m in a y m id e e l v a lo r , h a b r a lle g a d o a l t r a
b a jo s o c ia lm e n te in d is p e n s a b le : in d is p e n s a b le p a r a c a d a p r o
d u c to ta n to e n r e la c i n c o n o tr o s p r o d u c to s d e la m is m a c la s e
c o m o r e s p e c t o a l a d e m a n d a d e t o d a l a s o c ie d a d . E s t o le h a
b r a c o n d u c id o a e x a m in a r c m o se a d a p ta la p r o d u c c i n d e
lo s d if e r e n te s p r o d u c to r e s d e m e r c a n c a s a to d a la d e m a n d a
s o c ia l y, a la v ez, h a b r a h e c h o im p o s ib le s u u to p a . E s ta v ez
h a p re fe rid o re a lm e n te a b s tra e r s e , y " a b s tr a e r s e n i m s n i
m e n o s q u e a p a r t n d o s e d e la e s e n c ia m is m a d e l p ro b le m a .
P a se m o s p o r ltim o a l p u n to e n q u e R o d b e rtu s n o s o fre c e
a lg o e f e c tiv a m e n te n u e v o , a lg o q u e le d is tin g u e d e to d o s s u s
n u m e r o s o s c o r re lig io n a r io s , p a r tid a r io s d e o r g a n iz a r la e c o
n o m a m e r c a n til c o n a y u d a d e lo s b o n o s d e tr a b a j o . T o d o s e llo s
p r e c o n iz a n e s ta o rg a n iz a c i n d e l in te r c a m b io c o n e l fin d e a b o
lir la e x p lo ta c i n d e l tr a b a jo a s a la r ia d o p o r e l c a p ita l. C a d a
p ro d u c to r d e b e re c ib ir n te g ra m e n te el v a lo r d e l tra b a jo m a
te ria liz a d o e n s u p r o d u c to . E n e s to e s t n d e a c u e r d o to d o s, d e s
d e G ra y h a s ta P ro u d h o n . P e ro R o d b e rtu s re p lic a : e l tr a b a jo a s a
la r ia d o y la e x p lo ta c i n d e l m is m o d e b e n s e g u ir s u b s is tie n d o .
E n p r im e r t r m in o , c u a lq u ie r a q u e s e a la s o c ie d a d q u e c o n
c ib a m o s , el o b r e r o n o p u e d e r e c ib ir p a r a el c o n s u m o el v a lo r
n te g r o d e s u p ro d u c to ; e l fo n d o p r o d u c id o d e b e r s u b v e n ir
s ie m p r e a lo s g a s to s d e d iv e r s a s f u n c io n e s im p r o d u c tiv a s e n
e l s e n tid o e c o n m ic o p e r o n e c e s a r ia s , y , p o r c o n s ig u ie n te , a
lo s g a s to s d e m a n t e n i m i e n t o d e la s p e r s o n a s e n c a r g a d a s d e d i
c h a s f u n c io n e s . E s to e s c ie r to n ic a m e n te m i e n t r a s e x is ta la
a c tu a l d iv is i n d e l tr a b a jo . E n u n a s o c ie d a d e n la q u e se e n
tr o n ic e e l t r a b a jo p r o d u c tiv o o b lig a to rio p a r a to d o s y u n a
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA 179

s o c ie d a d a s e s ta m b i n " c o n c e b ib le , e s o y a n o c u e n ta . P e ro
c o n tin u a r n s ie n d o n e c e s a r io s u n fo n d o s p c ia l d e r e s e r v a y u n
f o n d o d e a c u m u la c i n , p o r lo q u e e n to n c e s lo s tr a b a ja d o r e s ,
e s d e c ir , t o d o s lo s m i e m b r o s d e l a s o c ie d a d , p o s e e r n y d i s
f r u t a r n c ie r ta m e n te to d o s u p r o d u c to , p e r o c a d a u n o p o r s e
p a r a d o n o d is f r u t a r e l " p r o d u c to n te g r o d e l tr a b a j o . O tro s
u to p is ta s d e lo s b o n o s d e tr a b a jo ta m p o c o h a n p e r d id o d e v is
t a lo s g a s to s a d e s c o n ta r d e l p r o d u c to d e l tr a b a j o p a r a la s f u n
c io n e s e c o n m ic a m e n te im p ro d u c tiv a s . P e ro d e ja n a l a r b itr io
d e lo s m is m o s o b r e r o s la a u to im p o s ic i n d e la s c a r g a s f is c a
le s p a r a e s te f in s ig u ie n d o lo s p r o c e d im ie n to s d e m o c r tic o s
h a b itu a le s , e n ta n to q u e R o d b e rtu s , q u e id e s u r e f o r m a so
c ia l e n 1842 a ju s t n d o s e e s tr ic ta m e n te a l e s ta d o p r u s ia n o d e
e n to n c e s , c o n fa e s ta ta r e a a la b u r o c ra c ia , q u e d e s d e la s a ltu
r a s d e t e r m i n a y c o n c e d e b e n e v o l e n t e a l o b r e r o l a p a r t e q u e le
c o rre s p o n d e d e su p ro p io p ro d u c to .
E n s e g u n d o t r m in o , la r e n ta d e la tie r r a y la g a n a n c ia d e
b e n q u e d a r ig u a l m e n t e i n t a c t a s . P u e s , c o m o d ic e n , lo s t e r r a
te n ie n te s y lo s c a p ita lis ta s in d u s tr ia le s ta m b i n c u m p le n d e
te r m in a d a s f u n c io n e s s o c ia lm e n te tile s y h a s ta n e c e s a r ia s ,
a u n q u e d e s d e e l p u n to d e v is ta e c o n m ic o s e a n im p ro d u c ti
v a s , y b a jo la f o r m a d e r e n t a d e la t i e r r a y d e g a n a n c ia re c ib e n
p o r e llo u n a e s p e c ie d e r e tr ib u c i n . C o m o se s a b e , e s te c r ite
rio n o e r a n u e v o n i s iq u ie r a e n 1842. P ro p ia m e n te h a b la n d o ,
lo s t e r r a te n ie n te s y lo s c a p ita lis ta s in d u s tr ia le s r e c ib e n h o y
d e m a s ia d o p o r lo p o c o q u e h a c e n , q u e a d e m s h a c e n b a s ta n te
m a l, p e r o R o d b e r tu s n e c e s ita u n a c la s e p r iv ile g ia d a p o r lo m e
n o s p a r a lo s p r x im o s q u in ie n to s a o s , r a z n p o r la c u a l la p r e
s e n te ta s a d e p lu s v a lo r , h a b la n d o c o n e x a c titu d , d e b e s u b s is
t i r p e r o n o a u m e n ta r . R o d b e rtu s f ija e s ta ta s a m o d e r n a d e
p lu s v a lo r e n e l 2 0 0 % , e s d e c ir, p o r u n tr a b a jo d ia r io d e d o c e
h o r a s s e le s e n t r e g a r a lo s o b r e r o s y a n o b o n o s d e d o c e h o r a s
s in o ta n s o lo d e c u a tr o , y e l v a lo r p r o d u c id o e n la s o c h o h o
ra s re s ta n te s d e b e r r e p a r tir s e e n tre e l p ro p ie ta rio te rrito ria l
y e l c a p ita lis ta . P o r c o n s ig u ie n te , lo s b o n o s d e t r a b a j o d e R o d
b e r tu s s o n u n e n g a o . E s p r e c is o s e r d u e o d e f in c a s s e o ria
le s e n P o m e r a n ia p a r a p e n s a r q u e la c la s e o b r e r a p u e d a c o n
fo rm a rs e c o n tr a b a ja r d o c e h o ra s y re c ib ir b o n o s p o r c u a tro
h o ra s . T ra d u c ie n d o el tr u c o d e la p ro d u c c i n c a p ita lis ta a e s te
le n g u a je in g e n u o , a p a r e c e c o m o u n r o b o d e s c a r a d o y s e h a c e
im p o s ib le . C a d a b o n o e n tr e g a d o a l o b r e r o s e r a u n lla m a m ie n to
d ir e c to a la in s u r r e c c i n y q u e d a r a in c u r s o e n e l a r tc u lo 110
180 APNDICES

d e l c d ig o p e n a l d e l im p e r io g e rm a n o . H a c e f a lta s e r u n h o m
b r e q u e n o h a y a v is to ja m s o t r o p r o le ta r ia d o q u e lo s jo r n a le
r o s s e m is ie r v o s d e la s p o s e s io n e s s e o r ia le s d e P o m e r a n ia , d o n
d e r e in a n e l l tig o y e l p a lo y d o n d e to d a s la s m u je r e s h e rm o s a s
d e la a ld e a fo rm a n p a r te d e l h a r n d e l s e o r, p a r a p e n s a r q u e
s e p u e d e h a c e r a lo s o b r e r o s e s ta s c n ic a s p r o p u e s ta s . N u e s
tr o s c o n s e rv a d o re s so n c a b a lm e n te n u e s tr o s m a y o re s re v o lu
c io n a rio s .
M a s s i n u e s t r o s o b r e r o s s o n lo s u f i c i e n t e m e n t e d c i l e s c o m o
p a r a d e ja rs e c o n v e n c e r d e q u e e n d o c e h o ra s d e ru d a la b o r no
h a n tra b a ja d o e n re a lid a d m s q u e c u a tr o h o ra s, e n re c o m p e n
s a s e le s g a r a n tiz a p o r lo s s ig lo s d e lo s s ig lo s q u e s u p a r tic ip a
c i n e n s u p r o p io p r o d u c to n u n c a s e r in f e r io r a u n te rc io . E s to
n o es o tr a c o s a q u e m s ic a d e l fu tu ro , in te r p re ta d a c o n u n a
t r o m p e t a d e j u g u e t e y d e l a q u e n o v a l e l a p e n a o c u p a r s e . A s ,
p u e s , to d o lo n u e v o q u e R o d b e r t u s h a a p o r t a d o a l a u t o p a d e l
c a m b io m e d ia n te lo s b o n o s d e t r a b a jo , e s in f a n tilis m o p u r o y
p o r s u s ig n if ic a c i n q u e d a m u y p o r d e b a j o d e to d o lo q u e h a n
e s c r i t o s u s n u m e r o s o s c o l e g a s a n t e s y d e s p u s d e l.
E n e l m o m e n t o e n q u e v io l a lu z e l t r a b a j o d e R o d b e r t u s Zur
E rken n tn is, e tc ., f u e s in d u d a u n l i b r o n o t a b l e . S u d e s a r r o l l o
d e la te o r a r ic a r d ia n a d e l v a lo r c o n s titu a , e n u n s e n tid o , u n
c o m ie n z o m u y p r o m e te d o r . A u n q u e e s e d e s a r r o llo s lo e r a n u e
v o p a r a l y p a r a A le m a n ia , e n g e n e r a l e s t a la m is m a a l t u r a
q u e la s o b r a s d e s u s m e jo r e s p r e d e c e s o r e s in g le s e s . P e r o e s to
n o e r a s in o e l c o m ie n z o , a p a r t i r d e l c u a l s e p o d a c o n tr ib u ir
c o n u n a p o r te e fe c tiv o a la te o r a n ic a m e n te a b a s e d e u n u l
te r i o r tr a b a jo f u n d a m e n ta l y c r tic o . E s ta v a p o s te r io r s e la
c e r r l m is m o , c u a n d o d e s d e e l p r im e r m o m e n to s e d e d ic
a d e s a r r o lla r la te o r a d e R ic a rd o e n o tr o s e n tid o , e n e l d e la
a u s e n c ia d e u n c r ite r io p r e c o n c e b id o . A n te s h a b a tr a b a ja d o
s in a t a d u r a s q u e le lig a s e n a u n o b je tiv o tr a z a d o p r e v ia m e n te ,
p e r o lu e g o s e c o n v ir ti e n u n c o n o m is ta te n d e n c io s o . U n a v ez
p ris io n e ro d e s u u to p a , se p riv d e to d a p o s ib ilid a d d e p r o
g r e s o c ie n tfic o . D e s d e 1842 h a s ta e l f in d e s u s d a s , R o d b e r
tu s n o h a c e o tr a c o s a q u e d a r v u e lta s y m s v u e lta s e n to m o
a lo m is m o , r e p ite s in c e s a r la s m is m a s id e a s e x p r e s a d a s o
a p u n ta d a s y a e n s u p r im e r a o b r a , se s ie n te in c o m p r e n d id o , se
v e s a q u e a d o d o n d e n a d a h a b a q u e s a q u e a r y , p o r ltim o , n o
s in in te n c i n , s e n ie g a a c o m p r e n d e r q u e h a v u e lto a d e s c u
b r i r lo q u e e n r e a l i d a d e s t a b a y a d e s c u b i e r t o h a c a m u c h o
tie m p o .
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA 181

E n a lg u n o s lu g a re s , la tr a d u c c i n a le m a n a s e d if e re n c ia d e l
o rig in a l f ra n c s im p re s o . E s to o b e d e c e a la s e n m ie n d a s h e c h a s
p o r M a rx d e s u p u o y le tr a , e n m ie n d a s q u e ta m b i n s e r n in
tr o d u c id a s e n la n u e v a e d ic i n f ra n c e s a .
N o e s p r e c is o lla m a r la a te n c i n d e lo s le c to r e s s o b r e e l h e
c h o d e q u e lo s t r m in o s e m p le a d o s e n e s ta o b r a n o c o in c id e n
d e l to d o c o n la te r m in o lo g a d e
E l capital. P o r e j e m p l o , e n v e z
de fuerza d t r a b a j o (A rbeitskraft ), e n e s t e l i b r o s e h a b l a t o d a
v a d e trabaj {Arbeit) c o m o m e r c a n c a , d e l a c p m p r a y v e n t a
d e tra b a jo .
C o m o c o m p le m e n to d e la p r e s e n te e d ic i n [a le m a n a ] fig u
r a n : 1] u n f r a g m e n t o d e l a o b r a d e . M a r x C ontribucin a la cr
tica de la econom a poltica, B e rln , 1859, s o b r e laprim era u t o
p a d e l in te rc a m b io m e d ia n te b o n o s d e tra b a jo , id e a d a p o r J o h n
G r a y , y 2] la t r a d u c c i n d e l d i s c u r s o d e M a r x s o b r e e l l i b r e in
t e r c a m b i o , p r o n u n c i a d o e n B r u s e l a s (1 8 4 8 ), q u e s e r e m o n t a a l
m is m o p e r io d o d e l d e s a r r o llo d e M a rx a l q u e p e r te n e c e la
Miseria.

Londres, 23 de octubre de 1884.

FRIEDRICH ENGELS
7. PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN ALEMANA

C o n m o tiv o d e la s e g u n d a e d ic i n , d e b o lim ita r m e a d e c ir q u e


e l n o m b r e d e H o p k i n s [1 ], d a d o e q u i v o c a d a m e n t e e n e l t e x t o
f ra n c s , h a s id o s u s titu id o p o r e l n o m b r e v e r d a d e r o d e H o d g s-
k in ; ta m b i n h a s id o c o r r e g id o e l a o d e la e d ic i n d e l lib r o
d e W illia m T h o m p s o n , q u e fu e e l d e 1824. A h o ra c o n fia m o s e n
q u e la c o n c ie n c ia b ib lio g r f ic a d e l p r o f e s o r A n t n M e n g e r q u e
d a r tra n q u ila . v

L ondres, 29 de m arzo de 1892. ; y i.

,.
FR IE D R i N O E L S
5

[1821
N O T A S Y A C L A R A C IO N E S
MISERIA DE LA FILOSOFA

N.B.: Las referen cias a la o b ra que critic a M arx se basan en la sig u ien te edicin:
u vres com pltes de P.]. P roudhon. N ouvelle dition. Systm e des contradic
tions conom iques ou Philosophie de la m isre, Intro d u cci n y n o ta s de R. Pi
card , 2 vols P ars, M. R ivire, 1923. T tulo abreviado: ed. 1923.
A cerca d e la P rem ier m m o ire so b re la pro p ied ad (1840), hem os tom ado la
m ism a edicin: Q uest-ce que la proprit? ou Recherches su r le principe du droit
et d u gouvern em ent, P aris, 1926, pp. 119-347. (El texto va preced id o en este vo
lum en p o r De la clbration du dim anche, pp. 31 ss.)

[1] M arx se dice aqu alem n y econom ista, p e ro m s ad elan te e sc rib ir que
P roudhon "n o s furza a re c o b ra r n u e s tra condicin de alem n a p esar n u e s tro
y que "lo s econom istas son los re p re sen tan tes cientficos de la clase b u rg u e sa .
V ase pp. 63 y 81.

[2] E sta cita se com pone de tres p asajes p rocedentes de tre s p rra fo s distintos.
Es M arx q uien subraya.

[3] De hecho, P roudhon escribi: "S uponer a Dios se d ir es negarlo. Y, m s


ad elan te, l m ism o se explica: "D ir p u es cm o, al e stu d ia r en el silencio de mi
corazn y lejos de toda consideracin hum ana, el m isterio de las revoluciones
sociales, Dios, el g ran D esconocido, se volvi p a r a m en u n a hiptesis, q uiero
d ecir en un in stru m e n to dialctico. E n el tra n sc u rso del prlogo P roudhon ob
se rv a r todava "cm o, en u n lib ro de econom a p oltica", tuvo que p a r tir de
"la h ip tesis fu nd am en tal de toda filosofa" y a lu d ir a sus M m oires sobre la
pro p ied ad . E n efecto, desde la P rem ier m m oire (1840) ya h a b a a b o rd a d o este
problem a a la m anera de Ludwig Feuerbach: "La hum anidad cree que Dios existe;
p ero en qu cree a l c re e r en D ios? E n u n a p alab ra, qu es D ios? (ed. 1926,
p. 141). M arx olvida, y volver a olvidarlo, la adm iracin e n tu s ia sta de que h a
ba d ad o m u estras, trs aos antes, an te el a u to r y su P rem ier m m oire sobre
la p ro p ied ad , "m an ifiesto cientfico del p ro le ta ria d o fran c s" (cf. La sagrada fa
m ilia, en W erke, vol. ti, p. 43). El 30 de octu b re de 1846, P ro u d h o n a n o ta r en
un cu ad ern o de apuntes: "La ciencia econm ica abroga la religin" (Carnets, ed.
R ivire, vol. I, 1960, p. 366). E ste aforism o ex p resa p erfe ctam en te el sen tid o de
la ''h ip te s is" p ro u d h o n ian a.

[4] E sta req u isito ria co n tra el d in ero se en cu en tra ya en La cuestin juda y en
los m anuscritos,parisienses (1844); volveremos a encontrarla incorporada al an
lisis te rico de E l capital.

[5] P roudhon n o ha olvidado este asp ecto del problem a, ya que da varios ejem
plos p a ra ilu s tr a r los efectos n efasto s de la abundancia sobre los m ercados (cf.
P roudhon, op. cit.. ed. 1923, t. I, pp. 97 ss).
Al fenm eno sealado por M arx escasez artificial de p ro d u cto s con el fin

[185]
186 NOTAS Y ACLARACIONES

de m an ten er los precios en el nivel deseado de ren tab ilid a d se le conoce con
el n o m b re de "m altu sian ism o econm ico", p a rtic u la rm e n te en el dom inio de la
produccin agrcola. Puede c ita rse com o ejem plo a E stados Unidos. Se dice, en
estu d io s,co n sid erad o s auto rizad o s, que 120 m illones de h ectreas de tie rra a r a
ble y de pastos h an sido d e stru id a s (o no se ha hecho n ada po r salvarlas de la
erosin): es decir, diez veces la superficie productiva del R eino Unido.
El ttu lo dado p o r M arx ("H istoria del com ercio ) p arece a p u n ta r a Adam
A nderson, a u to r de <4 histrica! a n d chronological dduction o f the origin f
com m erce from the eartiesl accunts to the present ti m e ..., vols. I II, Londres,
1801. Pair lo m enos ta l e s la indicacin de M EGA, vol. vt, p. 691 (reg istro de ttu
los). P ero e s es to exacto? O tro A nderson ap a re c e en los cuadernos de estudio
de M arx: Jam es A nderson, a u to r de A calm investigation o f the circum stances
th a t have le d to the pre sen t scarcity o f grain in B r ita in .. L ondres, 1801. M arx
copi pasajes de e s ta o b ra d u ra n te su breve viaje a M anchester, en julio de 1845
(cf. M EGA, vol. v i, p. 601). Se cita y com enta a ja m e * A nderson en las Teoras
sobre el plusvalor (ed. Dietz, Vol. II, ffp. 110-114). M arx pudo co n fu n d ir a los dos
A nderson, Jam es y Adam. De este ltim o no en co n tram o s ningn ra s tro en los
c u ad ern o s de lectu ra, p ero se le c ita r e n E l capital, libro III, p. 426, con el m is
m o ttulo, im preciso, que en las Teoras: History o f com m erce (1764). Cita de nuevo
a Jam es A nderson en la p. 797.

[6] E ste juicio fue sistem atizad o p o r el Socilogo norteam erica n o T horstein Ve-
blen en su cleb re o b ra La teora de la clase ociosa (1899).

[7] E sta tesis se r retom ada y am pliada en las Teoras sobre el plusvalor en rela
cin con la cuestin del trab ajo productivo e im productivo. M arx esboza ah una
sociologa de las profesiones bajo el rgim en capitalista (cf. T heorien..., ed. Dietz,
t. I, 1956, pp. 115-376).

[8] M arx olvida todo el p rim e r cap tu lo del S ystm e des contradictions, in ti
tulado: "D e la science conom ique . E ncontram os ah, sin em bargo, ideas que
rea p a re c e r n en s u obra, o que form ul e n esc rito s an terio res; en este caso,
P ro u d h o n p o d ra h ab erlas odo en boca de M arx, en el tra n sc u rso del otoo d e
1844. P or lo que resp ec ta a la econom a poltica, ese "cdigo de la ru tin a inm-
m o rial de la p ro p ie d a d (i, p. 66); a "la fisiologa de la riqueza. . . la p rctica o r
ganizada del ro b o y de la m ise ria (I, p. 67); al socialism o, que "opone al princi
pio de p ro p ied ad el de asociacin (i, p. 68), y los socialistas, que 'apelan
exclusivam ente a la ciencia (i, p. 69); a la posibilidad de una ciencia social,*"Co
nocim iento razonado y sistem tico, no de lo q u e fue la sociedad, ni de k> qu e
se r, sino de lo que es en toda s vida, es d ecir en el co njunto de sus m an ifesta
ciones su cesiv as" (i, p. 73). P roudhon p re sta su plu m a al pro p io pensam iento
del M arx de 1844; El socialism o no es nada sin una c rtic a p ro fu n d a y un desa
rro llo incesante de la econom a poltica (I, p. 76), y a su m todo: El gobierno
de la sociedad debe ap ren d erse, ya no en un a ideologa hueca, a la m an era de
E l contrato social, sino, com o lo vislum br M ontesquieu, en la relacin de las
cosas" (I, p. 86); no ignora la fuente del plusvalor (pp. 77, 123). Antes de que Marx
haya pensado e n ello, a b o rd a su objeto m ed ian te el tem a que s e r igualm ente
el p rim e r tem a de E l capital: el valor, que "in d ica Una relacin esencialm ente
social" (I, p. 91), y esta relacin se m ide segn u n a "le y y un 'p rin cip io (I, p.
106). In siste todava en "la an tin o m ia del v alo r de cam bio y del v alo r de uso
(pp. 106 ss), en el excedente de trabajo (I, p. 122), en el derecho constitucional,
MISERIA DE LA FILOSOFIA 187

que todos adquiridnos p o r la revolucin, de ro b a r al p r jim o (i, p. 123), en la


existencia en la sociedad "de estad o s que se aprovechan y o tro s que languide
cen " (i, p. 127). Finalm ente: "E l e r ro r del socialism o ha sido h a s ta ah o ra perpe
tu a r la fan tasa religiosa lanzndose a un p o rv en ir fan tstico en lu g ar de c a p ta r
Ja re a lid a d que lo o p rim e " (i, p. 134). Vemos as que M arx, desde el principio,
estab a de acu erd o con P roudhon en un cierto n m ero de puntos fundam entales.

[9] En la lista d e N otas y cam b io s qu e d estin a b a a una nueva edicin fran c esa
de la M iseria ..., Engels a ad i en este lugar la frase siguiente: "E n Ricardo,
el v alo r relativ o es el v alo r exp resad o en n u m erario ." No fig u ra en la edicin
de 1896.

[10] En ta ediqin alem an a de 1885, E ngels in se rta aqu la nota siguiente: "S abe
m os que p a ra R icard o el valo r de una m ercanca est d eterm in ad o po r la c a n ti
dad de trab ajo necesario p a ra a d q u irirla . A hora bien, el m odo de intercam bio
que pred o m in a en toda form a de produccin fu n d ad a en la m ercanca po r lo
que sucede lo m ism o ^n el sistem a cap italista tiene p o r consecuencia de todos
m odos que este v alo r no se ex prese d irectam en te en can tid ad es de trabajo, sino
en can tid ad es de o tra m ercanca. E n R icardo, el valor de un a m ercan ca expre
sado en u n q u n tu m de o tra m ercan ca (sea o no dinero) se llam a su valor relati
vo (ct. MEGA, vol. vi, p. 133).

[11] Antes de e s tu d ia r a R icardo, M arx aprendi de P roudhon (ya iniciado en las


d o ctrin as de la econom a clsica) que el valor de un product es funcin del tiem
po de tra b a jo y que p oda fu n d arse en esta teo ra la reivindicacin de la igual
dad de las tareas sociales y d los salario s (cf. Prem ier m m oire, ed. 1926, cap.
ni, 6).
[12] N ota de E ngels a la edicin alem ana de 1885: "L a tesis de que el precio 'n a
tu ra l', es d ecir norm al, de la fu erza de trab ajo coincide con el m nim o del sala
rio, es d ecir con el valor de cam bio de las subsistencias ab so lu tam en te necesa
rias p ara la-vida y la reproduccin del o b r e r o ... esta tesis la establec por
p rim e ra vez en el Esbozo de una crtica de la econom a poltica' (Armales franco
alie m andes, P ars, 1844) y en La situacin de la clase obrera en Inglaterra (Leip
zig, 1845), Vem os que entonces fue adoptada p o r M arx y L assalle nos la tom.
No p o r ello es m enos err n ea, au n q u e en la realid ad el sa lario tie n d a co n stan te
m en te a ac e rc a rse a su m nim o. C iertam ente, a la fuerza de trab ajo , com o regla
g en eral y com o prom edio, se la paga p o r debajo de su valor, p ero este hecho
no p o d ra c a m b ia r su valor. E n El capital M arx rectific la tesis antedicha, al
an alizar las condiciones que perm iten a la produccin cap italista b ajar cada vez
m s el p recio de la fu erza de tra b a jo p o r debajo de su v alor (cap. xxm , La ley
general de la acum ulacin c a p ita lista )." La "to m a " de L assalle de la q u e habla
E ngels no es o tra que la "ley de bronce del s a la rio , la cual, fo rm u lad a en 1863,
pas al p ro g ram a del p artid o o b re ro alem n, ad o p tad a en el congreso de unifi
cacin de G otha (1875). M arx la critic vigorosam ente en sus Glosas marginales
q u e rem iti el 5 de m ayo de 1875 a W ilhelm Bracke, p ero estas n o tas no se hicie
ron p b licas h asta 1891.

[13] E n la fe de e rra ta s , M arx su p rim e "caso s", pensando sin d u d a tra sla d a r
as en fran cs la p a la b ra alem ana inw iefern (en qu m edida). E n la edicin ale
m an a se lee: in w ie vielen Fllen (cf. K. M arx, Das E lend der P h ilo so p h ie..., B er
lin, 1957, p. 71).
188 NOTAS Y ACLARACIONES

[14] E sta hip tesis c o rre sp o n d e a lo qu e M arx llam ar m s ta rd e la "p rim e ra


fa se de la sociedad co m u n ista (cf. Crtica del program a del p a rtid o o b rero ale
m n 11875)).

[15] M arx acab a de p la n te a r el delicado p roblem a de la reduccin del trab ajo


com plejo al trab ajo sim ple. T odava no se se p ara de Ricardo. Slo diez aos m s
ta rd e , al em pezar su o b ra m a e stra , concebir el trab ajo a b s tra c to y h a r de l
la p ied ra a n g u la r d e su teora del valor. E sto no fu e sin exponerse a ciertas im
pugnaciones.
En La sagrada fam ilia, M arx tom la defensa de Proudhon c o n tra la "crtica
c rtic a p a ra m o stra r que el a u to r de la P rem ier m m oire h ab a plan tead o co
rre c ta m e n te desde el p unto de vista de la econom a poltica el problem a del
tiem po de tra b a jo com o m edida del costo de produccin: "Al volver al tiem po
de trab ajo , que es la existencia inmediat*'de la actividad h u m an a com o tal, la
m edida del sa lario y del valor del producto, P roudhon da una im p o rtan cia deci
siva al fa c to r hum ano, m ien tra s que en la econom a poltica an tig u a es la fuerza
m aterial del cap ital y de la p ro p ied ad te rrito ria l la q u e dom ina; dicho de otro
m odo, Proudhon restab lece al h o m b re en su s derechos, pero su p aso es c o n tra
dictorio, pues se queda en e m arco de la econom a poltica" (W erke, vol. il, p. 51).

[16] E xtraa form a de m a ltra ta r a la vctim a! M arx em pieza p o r c o rta r peda


zos de u n a pgina de P roudhon, pero om ite dos veces los p u n to s suspensivos.
Pongm oslo com o olvido, p ero el ltim o p rra fo est sacado del captulo sobre
la com petencia, im p reso cien pginas m s ad elan te y d e todos m odos extrao
a la cuestin debatida. Y no es todo: en ese m ism o prrafo, Proudhon la em prende
c o n tra "el com unista q u e cam bia el nom bre de las co sas, etc.; M arx cam bia
"co m u n ista " p o r "eco n o m ista" y, el colm o de la confusin, aade el parntesis:
lase P roudhon !
Sin em bargo, una lectu ra ate n ta del cap tu lo q u e es objeto de la crtic a de
M arx sugiere q u e tal f rm u la pro u d h o n ian a aq u h allad a tuvo que d ejar su im
p ro n ta en el e sp ritu del f u tu ro a u to r de E l capital, inclinado sobre el secreto
d e la "fo rm a v alor". H e aqu un ejem plo de cien: "L a idea que n o s hem os hecho
h a s ta ah o ra de la m edida del valor es [ ...] inexacta; lo q u e buscam os no e s e l
p atr n del valor { ...], sino la ley siguiendo la cual los p ro d u cto s se p roporcio
nan en la riqueza social; p u e s del conocim iento de esta ley dependen, en lo que
tienen de no rm al y de legtim o, el alza y la b aja de las m ercancas. En u n a pala
b ra, com o po r la m edicin de los cuerpos celestes se com prende la relacin re
su lta n te de la com p araci n d e esto s cuerpos e n tre s, por lo m ism o, p o r la m edi
cin de los valores, hay q u e en ten d er la relacin que re su lta de su com paracin;
a h o ra bien, y o digo q u e esta relacin tiene su ley, y esta com paracin su p rin ci
p io (cf. P roudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 106).

[17] Cf. P roudhon, loe. cit., ed. 1923, t. I, p. 200.

[18] En la p rim e ra reedicin de M isre... (Pars, G iard et B rire , 1896) se lee:


"E l trab ajo , la fuerza de tr a b a jo .. Pero esta precisin an ticip a una etap a pos*
te rio r del p ensam iento econm ico de M arx. V ase Trabajo asalariado y capital.

[19] En la secuela de su idea de que "el in ters del ca p ita l se expresa as: todo
trabajo debe dejar un excedente y de que "todo v alo r nace del tra b a jo y se cora-;
pone esencialm ente de salario s" (p. 77), P roudhon observa contra Say que el ti^fh
MISERIA DE LA FILOSOFIA 189

bajo, si bien es una m ercanca, n o vale en tan to que m ercanca sin m s, "sino
en vista de loS v alo res que suponem os e n cerrad o s en l potencialm epte. <E1 va
lor del trabajo es una expresin figurada, u n a anticipacin de la causa sobre
el efecto (p. 113). Proudhon adivin el plu sv alo r y tam bin aq u M arx le queda
en d eu d a, al ex p licar (por ejem plo en el cap. vi d e E l capital) que el tra b a jo (me
jo r dir: la fuerza de trabajo) es una m ercanca vendida, cuyo valor aparece des
p u s de s e r utilizad a.
M arx d ir que, en la expresin "im ag in aria "valor del trab ajo ", el concep
to de v alo r se h a tran sfo rm ad o en su co n trario ; subraya todava la irracio n ali
d ad d e e s ta expresin p a ra d esig n ar el valor de la fuerza de trabajo. (Vase E l
capital, t. l, pp. 653-654.)

[20] E ste esbogo de una sociologa d e la civilizacin y del p ro g reso resum e las
ideas d esa rro lla d a s en la p rim e ra p a rte de L a ideologa alem ana, obra que es
el p rim e r fru to d e la colaboracin de Marx y Engels, despus de su en cuentro
en B ru se las (1845-1846). Al n e n c o n tra r editor, aban d o n aro n el m an u scrito a
la crtic a d ev o rad o ra de los rato n es", pero la teora llam ada "m a te ria lista de
la h is to ria fue en ese m om ento definitivam em e captada.
Si se hace ab stracc i n de la diferencia de vocabulario, p ercibirem os.que la
concepcin m arx ian a de progreso, resu ltad o del antagonism o e n tre capital y tr a
bajo, no carece de afinidad con la filosofa del progreso esbozada aqu po r Proud
hon. Desde luego se puede o p o n e r la concisin de M arx a la verbosidad eruptiva
de P roudhon, p ero no p o d r d ejarse de p en sar que la s con trad iccio n es p erci
b id as p o r el p rim e ro y las ' an tin o m ias" caras al segundo rem iten, se diga lo
q u e se diga, a la m ism a fuente de inspiracin: Hegel. Una m ism a certid u m b re
acerca al d o cto r titu lad o y al au to d id acta, Vase, de este ltim o , el captulo so
b re "la b alan za com ercial", en el q u e M arx no encontr m ucho que criticar.

[21] En el ejem p lar tina, el adjetivo "social fue tachado despus de pro d u c
ci n (cf. MEGA, vol. vi, p. 145). S obre la doble cara del tiem po de tra b a jo en
u n a asociacin de h o m bres lib re s, vase E l capital, t. I, p. 96.

[22] La lista de E ngels da despus de q u e esta precisin: en las sociedades


fu n d ad as en los in tercam b io s individuales" (cf. M EGA, vol. vi, p. 146).

[23] En el original: "hom ogneos". Corregido en la traduccin alem ana p o r glei-


chartige.

[24],T enem os aq u , im plcitam ente, el concepto fundam ental de tra b a jo social


m en te necesario, que ser d e sa rro lla d o en E l capital (pp. 48 y 674).

[25] M arx esc rib ir en 1850: La edad de oro y la edad de h ie rro han desap areci
do p ara siem pre; se le reserv al siglo xix, con su inteligencia, su m ercado m un
dial, su s fu erzas p ro d u ctivas colosales, d a r nacim iento a la edad del algodn"
(,Nene R einische Zeitung - R evue, fase. 5-6, reim p reso en Werice, vol. vil, p. 432).

[26] E ste afo rism o expresa perfectam ente el optim ism o irracio n al con que Marx
con tem p lab a la funcin hist ric a de la m iseria social, cuyo significado est dado
p o r su "n ece sid ad " m ism a. P ara M arx, esta irracio n alid ad slo era aparente:
la lucha de clases in tro d u ca u n a negacin revolucionaria, una voluntad de ac
cin q u e tran sfo rm a ese proceso y lo inclina hacia la abolicin del capital.
190 NOTAS Y ACLARACIONES

[27] En la edicin original poda leerse " H o p k in s . El e r r o r fue Sealado po r An


tn M e n g er(Das R echl a u f den vollen Arbettsertrag, 1886) y rectificado por E n
gels en la 2a. edicin alem ana.
No ob sta n te , es n ecesario se alar la existencia de un T hom as Hopkins, co
nocido po r su s E conom ical inquines relative to the laws w hich reglate rent, pro-
fit, wages, a n d the valu o f m oney, Londres, 1822. (Cf Werke, voi. IV, pp. 98 y
622.) Marx com entar la obra de H opkins en las Teoras sobre el ptusvdlor (Theo-
r ie n .. t. II, pp. 127 ss).

[28] M arx, que hace de F rancis Bray el p re c u rso r de P roudhon, no desde la


leccin del socialista ingls, discpulo de R obert Owen. Con todo, no conservar
de l el desdn p o r la igualdad poltica, pues ver p o r el c o n tra rio en ella el m e
dio p a ra la em ancipacin econm ica de los trab ajad o re s. ste s e r el principal
p u n to de discordia, en la P rim era Internacional, en tre los discpulos de Proid-
hon y de B akunin y el " p a rtid o M arx.

[29] A p a r tir de este pasaje, y h a sta el capitulo Sobre la com petencia y el m ono
polio, en co n tram o s en el ejem p lar personal de P roudhon anotaciones m arg in a
les; N o acept de "buena g an a" la "f ru la de su crtico, com o hab ale p ro m eti
do a ste (vase la A dvertencia, p . XI). Proudhon no p arece h a b e r sido u n lector
m uy a te n t y p o r lo visto em pez su lectu ra p o r las citas de F ra n c is B ray, que
debi e n c o n tra r dem asiado fu ertes p ara su g usto a ju z g a r p o r el si anotado
al m argen (ed. 1923, t. II, p. 415).
Las pocas m enciones rencorosas del no m b re de M arx que se han encontra-
, do en los Carnets de P roudhon Confirman esta hiptesis. stas dan valor al tono
desdeoso y escandalizado de s u observacin a G uillaum in: "H e recibido el li
belo de un d o cto r M arx, las M iserias de la filosofa. E s u n a s a rta de g ro seras,
de calum nias, de falsificaciones, de plagios (cf. Correspondance, t. II, p. 267).

[30] "C om unism o trad u ce aqu el ingls co m m u n ity f possessions.

[31] Marx se reconoce aqu indirectam ente com o discpulo de Robert Owen, m aes
tro de F rancis B ray y p io n ero del m ovim iento cooperativo obrero. El silencio
que observa hacia Owen en su resp u esta a P roudhon es ta n to m enos co m p ren si
ble cu a n to que, en un cu ad ern o de estudio que d a ta de 184 6 , c o p i c a s i 3 0 0 p asa
jes de diversos escrito s del refo rm ad o r b rit n ic o (Cf. MEGA, v l. VI, p . 599).

[32] E sto es exactam ente lo que pro p o n d r M arx en 1875 cuando redacte el plan
de la sociedad com unista en su p rim e ra fase (cf. Crtica del program a del parti
do obrero a le m n ...).

[33] Marx rep ite aqu lo que Engels escribi en su E sbozo de una crtica de la
econom a poltica, 1844 (cf. Werke, vol. I, p. 516);

[34] N ota a ad id a po r Engels p ara la edicin alem ana de 1885: "S abem os que
P roudhon no se tom en se rio esta ad vertencia. En 1849, l m i s m o in ten t la
experiencia de un nuevo banco de in tercam b io en P ars; fra c a s aun an tes de
em pezar a funcionar. Los procedim ientos judiciales em prendidos contra Proud-
MISERIA DE LA FILOSOFIA 191

hon llegaron a tiem po p a ra o c u lta r es ta qu ieb ra." S obre el "B anco del Pueblo ,
fu n d ad o en Saint-D enis en en ero de 1849, vase E. D ollans, P roudhon, P ars,
1948, pp. 175 ss. Los artcu lo s de P roudhon publicados en el m ism o m es c o n tra
el P rn c ip e P resid en te en Le Peuple e n tra aro n la condena del a u to r a tres aos
d e p risi n . El p rim e r banco de in tercam b io fue fundado en L ondres en 1830 si
guien d o los prin cip io s expuestos p r fto b e r t Owen en su R e p o n lo the County
o f N ew L anark, publicado en 1820.

. [35] E s lo que P roudhon dice del valor (cf. ed. 1923, t. I, p. 91).

[36] Alusin a u n pasaje de la o b ra principal de Adam S m ith: "E n un trib u de


c aza d o res o de p asto res, un individuo, pongam os p o r caso, hace las flechas y los
arco s con m a y o r presteza y h ab ilid ad qu o tros. Con frecuencia los cam bia p o r
ganado o p o r caza, con sus com paeros, y en cu en tra, al fin, que p o r este procedi
m ien to consigue u n a m ayor can tid a d de las dos cosas que si l m ism o h u b iera
sa lid o al cam po p ara su c a p tu ra . E s as corno, siguiendo su p ro p io inters, se
d ed ica Casi ex clusivam ente a ha c e r arco s y flechas, C onvirtindose en una espe
cie de a rm e ro " (La riqueza d las naciones, Mxico, 1958, p. 17).

[37] Q uiz sea n este punto, que p ertenece al dom inio de la sociologa del d ere
cho, d o n d e la oposicin e n tre M arx y P roudhon es irred u ctib le. " . . la miial,
el derecho, la ju stic ia de ninguna m an era son p ara [Proudhon] pro d u cto s rela
cionados con c ie rta s condiciones sociales d eterm in ad as, sino, en el fondo, abso
lu to s", o bserva A. C uvillier n su ensayo sobre "M arx e t P ro d h o n " (H om m es
et idologies de 1840, P ars, 1956, p. 186).

[38] El p asaje se en cu en tra en la Histoire d u Parlam ent de Paris, cap. LX: "F i
nances et systm e de Law p e n d a n t la Rgence".

[39] L ib ra to rnesa: "Se dice. . . de las libras que valen'veinte sueldos, a d iferen
c ia de las lib ra s p arisienses, que valen v e in tic in c o ..." (Littr).

[40] V ase nota 37.

[41] Las pocas p ginas que acabam os de leer se cu en tan e n tre las m s dbiles
del libro. S obre la m oneda, los conocim iento de M arx an no era n m uy slidos.
E m p ezar su estu d io se riam en te en 1850, cm o nos lo m u estran los num erosos
cu ad e rn o s de le c tu ra de su p rim e r perido londinense. En uno de estos cu a d e r
nos mezcl, ju n to con los ex tracto s de lecturas, "reflex io n es c rtic a s sobre los
con cep to s proud h o n ianos de la m oneda (cf. M. R ubel, "L es ca h ie rs d 'tu d e de
K arl M arx" en Intern a tional R eview o f Social History, vol. II, 1957, nm . 3, pp.
406 ss).

[42] V eam os lo que dice P roudhon al respecto, en un lenguaje del que se d ira
qu es casi durkheim iano: "La m ayor p arte de los filsofos, as conio de los fil
logos, slo ven en la sociedad un se r de razn, o, p o r decirlo m ejor, un nom bre
ab s tra c to que sirve p a ra desig n ar a u n co njunto de hom bres. [. ..] p a ra el verda
d e ro econom ista, la sociedad es un se r vivo, do tad o con u n a inteligencia y u n a
activ id ad p ro p ias, regulado p o r leyes espciales que la sola observacin descu
192 NOTAS Y ACLARACIONES

bre, y cu y a existencia se m anifiesta n o bajo una fom a fsica, sin o p o r el co ncier


to y la ntim a so lid arid ad de todos su s m iem b ro s" (loe. cil.. 1. 1, p, 123). H abra
qu e c ita r toda e s ta pgina. V ase G. Davy, E m ite D urkheim , P ars, 1927, p. 14.

[43] E x actam ente esto escrib i ya P roudhon en su P rem ier m m oire, y lo que
M arx retom p o r su cu en ta en La sagrada fam ilia, antes de b u sc a r o tra s fuentes
de esta "sim ple v erd ad y de en co n trarle un a ire m etafsico a la idea de la "so
ciedad p erso n a". No o b stan te, an tes incluso de e sc rib ir estas pginas, ta n elo
giosas, sobre P roudhon, M arx anot en sus m an u scrito s econm ico-filosficos
es ta norm a sociolgica: E s necesario ev itar a n te s que n ad a d e te rm in a r a la 'so
ciedad' com o abstraccin frente al individuo. El individuo es el ser social" (MEGA,
vol. III, p. 117). La com paracin Proudhon-D urkheim -M arx n o s p arece b astan te
legtim a. Cf., p o r ejem plo, C. Bougl, La sociologa de Proudhon, P ars, A. Colin,
1911, pp. 146 ss y A. C uvillier, loe. cil., pp. 189 ss.

[44] L um inosam ente expuesto por R icardo en el cap tu lo VI de sus Principios,


el problem a de la "tasa de ganancia m edia, que aflora aqu, ser laboriosam ente
tra ta d o po r M arx en la segunda seccin del lib ro III de E l capital.

[45] E ra el arg u m en to p re fe rid o de R obert Owen, y M arx lo reto m a casi tex tu al


m ente, sin n o m b ra r su fuente.

[46] C item os p o r lo dem s la s lneas que preced en a este p a r g ra fo y que vienen


an tes de la cita hecha m s a rrib a , pp. 59-60: "M ientras que,, m ediante el progreso
de la in d u stria colectiva, cada jo rn a d a de tra b a jo individual o b tien e un pro d u c
to m ayor y, com o necesaria consecuencia, que el tra b a ja d o r, con el m ism o sala
rio, d eb era volverse cada d a m s rico, existen en la sociedad estados que se
aprovechan y o tro s que se deterioran; trab ajad o re s con doble, trip le y cntuple
jo rn al, y o tro s en dficit; p o r todas p artes, finalm ente, gente q u e d isfru ta y o tra
que sufre, y, p o r una divisin m onstruosa de las facultades in d u striales, indivi
duos que consum en y que no p ro d u cen (loe.. cit., t. I, p. 127).

[47] Vase la n o ta [1]. M arx renunci a la ciu d ad an a p ru sia n a a fines de 1845.


M s ta rd e in te n ta r , sin xito, re c u p e ra r la n acio n alid ad alem ana o n a tu ra li
z arse ingls.

[48] Alusin a la E xplicatton du Tahleau conom ique del ab ate N icolas B audeau
(1770), que M arx h ab a ledo en la edicin D aire, y e n la que se in sp ira r veinte
aos m s ta rd e p a ra esta b le c e r sus esquem as de la rep ro d u cci n , tem a cen tral
del libro II de E l capital. Desde luego, P roudhon no ignoraba e s ta Explication,
pues escrib a en su Systm e des contradictions (t. I, p. 227): "E l cu ad ro econ
m ico de Q uesnay, p o r ininteligible que parezca, da fe de un sentim iento p ro fu n
d o de la sn tesis general."

[49] A notacin m arginal de Proudhon: Es muy forzado, ya que en la sociedad


todo es, com o se dice, contemporneo, como, en la n atu raleza, todos los tom os
son-eternos" (ed. 1923, t. II, p. 416). O bservacin b a sta n te o scu ra. Q uiere d ecir
que el m ovim iento de la razn p u ra es p aralelo a las relaciones de produccin?
Se tr a ta de un a alusin a la "dilectica se ria l" que Proudhon expuso tre s aos
antes en De la cration de l'ordre dans l'H um anit? E s bien difcil d escifrar, en
esta o b ra frondosa, o sc u ra y pretenciosa (el a u to r m ism o h a b la r de ella m s
MISERIA DE LA FILOSOFIA 193

ta rd e com o de u n a o b ra fallida) una resp u esta a estas p reg u n tas. No es im posi


ble que e s ta anotacin tenga cierta relacin con las reflexiones epistem olgicas
so b re el ato m ism o que podem os leer en el prlogo del Systm e des contradic-
tions (d. 1923, t. 1, pp. 43 y 48, notas).

[50] A lusin ir n ica a las explicaciones (etimolgicas del h eb rajzan te P roudhon,


en m uchos lu g ares de su lib ro (ed . 1 9 2 3 , t. 1, p. 35; t. II, p. 2 4 0 , etc.). En 1836,
P ro u d h o n fue reg en te en una im p re n ta de B esanon que le confi la correccin
de las pru eb as d e una Vulgata, con traducciones interlineales del hebreo. Apren
di as esta lengua y com puso en seguida un Essai de gram m aire gnrale, "p ara
d e m o s tra r la u n id ad del gn ero hum ano m ediante la un id ad de origen de las
len g u as (cf. c a r ta del 19 de enero de 1845 a B ergm ann, citad a porC.-A. Sainte-
Beuve, P.-J. Proudhon, sa vie e t sa correspondance, 838-1848, P ars, A. Costes,
1 9 4 7 , pp. 15 ss).

[51] M arx reto m a aqu, en una form a m s co n centrada, el arg u m en to d e sa rro


llad o en La sagrada fam ilia, cap. V, 2, bajo este ttulo: "E l se c re to de la cons
tru cci n esp ecu lativ a (W erke, vol. II, pp. 59-63).

[52] Se tr a t a de hecho de un resu m en del siguiente pasaje de la W issenschaft der


L o g ik: "Die M ethode ist [ ...] als die ohne E inschrnkung allgem eine, innerliche
u n d usserliche Weise, u n d als die schlechthin unendliche K raft anzuerkennen,
w elcher kein O bjekt insofern es sich als in usserliches, d er V ernunft fernes
u n d von ih r unabhngiges prsentiert W iderstand leisten, gegen sie von einer
besonderen N a tu r seyn, u n d von ihr durchdrungen Werden k n n te [ ...] Sie ist
d a ru m die hchste K raft oder vielm eh r die einzige u n d absolute K raft der Ver
n u n ft, nicht nur, sondern auch ih r hchster u n d einziger Trieb, d u rc h sich selbst
in Allem sich selb st zu finden un d zu erk en n en (G.W.F. H egel, W issenschaft der
Logik, vol. III, seccin IIL, cap. III: "Die ab so lu te Idee").

[53] N ota m arg in al de Proudhon: "M uy bien; es esto ta n to n to ?" (ed. 1923, t.
II, p. 416). De hecho, la am bicin declarad a de P roudhon es triu n fa r all dnde
K an t fracas: " p o p u la riz a r la m etafsica (carta a A ckerm ann, 4 de o ctu b re de
1844). Y d elan te de K arl Griin, que le ensea qu e 1k antro p o lo g a feuerbachiana
"es la m etafsica en accin, P roudhon exclam a: Y yo voy a d e m o s tra r que la
econom a p oltica es la m etafsica en accin (cf. C.-A. Sainte-Beuve, op. cit., pp.
188, 200). Por lo dem s, tal es lo que nos dice e n su o b ra (t. I, p. 66). Poco antes
h ab a expuesto en dos cap tu lo s de La cration de l'ordre. .., ta n largos com o
o scu ro s, su concepcin de la m etafsica y de la econom a poltica, sin recelar
a n que su p en sam ien to iba a conocer de inm ediato un nuevo av atar. M arx p ri
m ero y G r n e n seg u id a, en efecto, lo ad octrinafi) con la d ialctica hegeliana:
h a b r visto el p rim e ro su tra b a jo d e p ro fe so r chapuceado p o r el segundo, p ara
re n ic ia r aq u el gesto de la iniciacin?
' ' & :

[54] N ota m arg in al de P roudhon: "N o p retendo h acer o tra csa; y creo que ya
es algo. V u estra p rim era observacin no observa nada (cf. ed. 1923, t. II, p. 416).
P roudhon ac e p ta pes de b u en a gana l leccin que M arx le propone sobre la
d ialctica de Hegel; p a re c e incluso re e n c o n tra r en ella su m anera, de " a d a p ta r"
el filsdf alem n a las necesidades d e sus p ropias teofas. H ay qde reconr
que la explicacin de M arx ray a en la ca ric a tu ra . R etom ar la le ctu ra de la L-
194 NOTAS Y ACLARACIONES

gica diez aos m s tard e, y se r p ara co q u etear", en / capital, con el estilo


del m aestro.

[55] N ota m arginal d e P roudhon: "M entira: p recisam en te sto es io que yo digo.
La sociedad produce leyes y los materiales de su experiencia" (ed. 1923, t. II, p.
416). D ada la p ro lijid ad dl d isc u rso proudhoniano, no debem os aso m b rarn o s
de n c o n tra r en esta volum inosa o b ra ideas qu e giran en el sefttido de u n a so
ciologa de ls su p e re s tru c tu ra s tal como M arx lo esboza en s ta observacin.
A m edida q u e avanza en la lectu ra, P ro u d h o n se cree m s y m s robado y p la
giado por su crtico. Hay un a especie de q u id pro quo, que p o d ra explicarse si
recordam os que el Systm e 'des contradictions fue esc rito b ajo la im presin de
las en trev istas q u e el a u to r tuvo con un gran n m ero de al m anes", e n tre ellos
M arx, que lo in fectaro n de hegelianism o (cf. la c a rta de P roudhon a Bergm ann
del 19 de enero de 1845 y el a rtcu lo necrolgico que M arx escrib i en 1865 p ara
el Social-D em okrat y que incluim os aqu com o apndice 5). Aun reconociendo
que n unca ley aH eg ei, P roudhon escriba a B ergm ann q u e h ab a sido p e rsu a
d ido" de u tiliz a rla lgica hegeliana en su siguiente obra, es d ecir en el Systm e
des contradictions. A este respecto puede co n fro n tarse con utilidad las in terp re
taciones o p u estas d e A. C uviliier (op. cit., pp. 168 ss) y d e G. G urvitch (Dialectl
que et sociologie P ars, 1962, pp. 69 ss).

[56] L ucrecio, De naturp rerum , IH, 882: m ortalem vitam cui im m ortalis adem it.
.. P roudhon a n o ta ep este lugar. S, etern as com o la hum anidad, ni m s ni
m enos, y todas con tem p o rn eas. V uestra segunda observacin no llega a n a d a
(loe. cit., t. II, p. 416).

[57] N ota m arginal de P roudhon: P recisam ente es lo que digo. Decidm e, pues,
cm o os las a rre g la ra is p a ra h a b la r alte rn a d a m e n te de los o b jeto s de la econo*
m a poltica?" (loe. cit., t. II, p. 216).

[58] N ota m arginal de P roudhon: Quin os ha dicho todo esto? V uestra o b se r


vacin no es m s^que u n a calu m n ia" (loe. cit., t, II, p. 216). En e s ta observain
com o en la p reced en te M arx p arece a p u n ta r tan to al a u to r de La cratin
.de l ordre c o m o a l d e l Systm e des contradictions. La indignacin de Proudhon
que parece h a b e r tom ado d ista n c ia respecto de su lib ro precedente, np carece
pues del todo d e justificacin.

[59] N ota de Engfels a la edicin alem ana de 1885: E ra to talm en te ju s to p a ra


1847. El com ercio m undial de E stados Unidos se lim itaba entonces p rin cip al
m en te a la im portacin de inm ig ran tes y de p ro d u cto s industriales; as com o a
la exportacin de algodn y de tabaco, sea de los p ro d u cto s del tra b a jo de ios
esclavos del su r. El n o rte p ro d u ca sobre todo trigo y ca m e part los stados
esclavistas. La abolicin de la esclavitud slo fue posible cuando el n o rte pro
dujo trigo y carne p a ra la exportacin y adem s se convirti en un pas indus
tria l, y cu an d o el m onopolio del algodn estad u n id en se se vio am enazado por
u n a fu e rte com petencia en las Indias, en Egipto, en B rasil, etc. La consecuencia
no fu e o tra que la ru in a del sur, que no h ab a logrado s u s titu ir la esclavitud
a b ie rta de los negros p o r la esclavitud en cu b ierta de los cuites hindes y ch i
n o s" (MEGA, vol. vi, p. 181).
MISERIA DE LA FILSOFlA 195

[60] En las seis ob serv aciones q u e ha anotado al m argen de esta "c u a rta obser
vaci n , P ro u d h o n tra ta de a b s u rd a la in terp retaci n que da M arx de su d ia
lctica, niega to d a intencin <je elim in ar el lado m alo y d e c la ra que esta ob
servacin n o es m s que m e n tira y calum nia" (loe. cit., t. u, p. 417) Sin duda,
M arx forz el p en sam iento de P roudhon, p ero no podram os n eg ar que en los
escrito s de ste an terio res a De la justice dans la rvolution et d a n s igli^e (1858)
la p ro p en si n hacia la sn tesis conciliadora de las a n tin o m ia s ,es lo b asian te
p ro n u n ciad a com o p ara a u to riz a r e s ta in te rp re ta c i n . Acerca de este p u n to es
d on d e los co m en tad o res de P roudhon estn profundam ente divididos. As, G.
G u rv itch es de La opinin que lo que inquieta a M arx, con ju s ta razn, es la
ten d en cia d e P roudhon a in m o viliza r las contradicciones, las reales tan to com o
las irreales, en la b sq u ed a de sus eq u ilib rio s {loe. cit., p. 110). Acerca de la
observacin de M arx sobre la categora econm ica de la esclavitud y su buen
lad o , P roudhon se defiende an o tan d o prim ero: ste es un p u n to p rfido pero
razo n ab le ; y d esp u s se explica: La esclavitud extrem a del pro letariad o , es
d e c ir su in ferio rid ad relativa, tiene su razn de ser, que h a r q u e siem pre exis
ta, no com o esclavitud sino com o aprendizaje, o algo sem ejante. E s siem pre algo
as com o la a d u a n a (ed. 1923, t. II, p. 417). La ltim a fra s e es u n a alusin a las
reflexiones que co n sag ra P ro u d h o n a los problem as de la b alan za com ercial
(loe. cit., t. II, pp. 5-83). E s difcil d e sc u b rir en estas pginas d eso rd en a d as un
co n cep to p reciso, a p esar del esfuerzo de sntesis del a u to r, que propope una
f rm u la d e organizacin de la sociedad m ediante el tra b a jo , frm ula su p re
m a que "d eb e [ ...] c o n c ilia r la com petencia y la solidaridad, el tra b a jo y el mo
nopolio, e n u n a p alab ra, todas la s contradicciones econm icas {ibid., p. 82).

[61] N uevas pro testas de Proudhon, que acusa a Marx de d eform ar su pensam ien
to y lo tach a d e celos: H e p reten d id o nunca que los principios sean o tra cosa
que la rep re sen taci n intelectual y no la causa g en erad o ra de los h e c h o s ? .. . El
v erd ad ero se n tid o de la. o b ra de M arx es q ue,lam enta que yo haya pensado en
todo com o l y q u e lo h aya dicho an te s que l. Slo le cabe al lecto r c reer que
es M arx quien, d esp u s de h ab erm e ledo, lam enta p e n sa r com o yo,! Qu hom
b r e ! ' {loe. cit., 1 .11, p. 418). S ea cual fu e re la p a rte de verdad en estos accesos
de indignacin, no podem os d e ja r de com probar que Proudhon coincide con Marx
en el rechazo de toda filosofa fa ta lista de la h isto ria y en su b ra y a r la n a tu ra le
za p ro m eteica del hom bre. En cu an to a la querella acerca de p rio rid a d y p a te r
n id ad , es en P rou d h o n , en la P rem ier m m oire, d o n d eM arx p u d o leer que todo
lo que el h o m b re sab e y puede le viene de las generaciones p asa d a s y de la socie
d ad en que vive.

[62] N ota m arg in al de P roudhon: No tengo ninguna necesidad d e vu estra supo


sici n {loe. cit., t. II, p. 418).

[63] M arx co n cen tra sus ataq u es sobre el flanco m s vulnerable de la c o n s t r u


cin p ro u d h o n ian a, la cual desem boca, hacia el fin a ld e la sexta poca, eja una
c u rio sa m ezcla d e m isticism o y de platonism o, que tiende a d e m o stra r el ca
r c te r m etafM co d e la b alanza co m ercial. En esta crtic a P roudhon no ve m s
que sutilezas de p ala b ra s y se co n ten ta, en sus notas m arginales, a oponer a su
c ritic a vagas f rm u las tales como: parecer y existir son dos cosas d istin tas, en
la que la p rim e ra slo es cierta p a ra n o so tro s, y: s, produccin es ap arici n ,
o: "c h a rla ta n e ra (!). N o o b stan te, su indignacin parece a veces justificada: por
ejem plo, cu an d o M arx le rep ro c h a el que explique la m arch a de la h isto ria con
196 NOTAS Y ACLARACIONES

ayuda de la "g ran p a la b ra Providencia. En verdad, el ttu lo del cap itu lo VIH
("De la resp o n sab ilid ad del hom bre y de Dios, bajo ia ley de contradiccin, o
solucin del problem a de la P rovidencia") p o d ra d a rle la razn a M arx, pero
el contenido a p e s a r de su estilo hbrido no deja ninguna duda acerca de
la intencin del au to r: rechaza en efecto ta idea d e una providencia divina y nie
ga la jurisdiccin del S er Suprem o sobre el h o m b re , siendo los a trib u to s de
la Providencia tan slo u n a "c a ric a tu ra de la h u m anidad, inconciliable con la
au to n o m a d e la civilizacin y desm entida p o r lo dem s p o r la h isto ria de sus
ab erracio n es y c a t s tro fe s " (ed. 1923,1 . 1, p. 384). M arx no pirest una atencin
excesiva al razonam iento algo to rtu o so de P roudhon. S e com prende entonces
qu e s te se queje: "H e aq qu soy culpable de a d o ra r la P rovidencia!
S obre el "m isticism o sem iplatnico y sem ihegeliano" de Prudhon, vase Pie-
rre H au b tm n n , M arx et P roudhon, P ars, 1947, p. 79.

[64] La expulsin d e ios a rre n d a ta rio s escoceses (clearing fe sia te s) se r objeto


de un a rticu lo d e M arx en el New Y ork Triburie (9 de feb re ro de 1853) y se r
reto m ad a y d e sa rro lla d a e n E l capital en el tom o I, c a p tu lo XXIV, 2 ("E xpropia
cin de la poblacin r u ra l, p. 896). Su escrito tiene parecido con el d e Sism on-
di, tudes su r l'conom ie politique, Pars, 1837, pp. 210-238. Al m argen de este
p rra fo , Proudhon slo escribi: B ufonada! P ero, m s lejos, al ver qu e M arx
in te rp re ta b a con un e sp ritu teleolgico su filosofa d e la igualdad, P roudhon
h a r u n a rplica m enos Subjetiva: Qu es e s ta p a la b re ra ? Las generacio
nes transform an! Y odigo que el m ism o p rin cip i une, gobierna, todas las m a
nifestaciones; no s qu significa transform acin. La F ran cia del 89 tran sfo rm
a su m onarca ab so lu to en m onarca constitucional. Bien. H e aq u vu estro estilo.
P or mi lado, yo digo que el estado, en 1789, reg u lariz la divisin de los poderes
polticos que exista an te s d e esa fecha. Que el le c to r ju g e . L a sexta o bserva
cin cae sobre Hegel, y no hace referencia a n a d a . Y hacia el final, cuando Marx
le atrib u y e sentim ientos d e te rn u ra hacia la Providencia, P roudhon se irrita de
nuevo: Qu to n era despus de lo que he escrito! E n verdad, M arx est celo
so" (ed. 1923, t. II, p. 419). C ierto es que P roudhon se m u e stra form al: "E l dog
m a d e la providencia en Dios se ha com probado que es falso, de hecho y de d e re
cho" (ed. 1923, t. I, p. 393).

[65] R em iniscencia de H egl? M arx expresa aqu, en un lenguaje m enos espe


culativo, lo que d ir en E l capital sobre el p ap el de la "n eg ativ id ad : basta leer
la p a rte 7 del cap tu lo final, "T endencia h ist ric a de la acum ulacin cap italis
ta", pp. 951 ss.

[66] E xcepto la clase ob rera, desde luego. M arx lo d ir m s tard e a propsito


de la Com una en La guerra civil en Francia (1871). D esde el p u n to de vista socio
lgico, ste es un h ech o d e observacin com n a todas las revoluciones del pasa
do. P ero el p orvenir escapa al anlisis'sociolgico, y lo condena: la revolucin
ya no ser, com o n el pasado, e lh e c h d e u n a m inora en lucha co n tra o tra s
m inoras, Sino el acto d e la inm ensa m ayora que; al trm in o d e la evolucin
ya gastada, se confunde con [a p ro p ia h u m anidad. La revolucin p ro le ta ria es
el com ienzo de la h isto ria de toda la hum anidad.

[67] M arx re to rn a en estas pginas l concepcin llam ada m a te ria lista " de
a historia; d ich o d e o tro modo, a! e sb o io de u n a sociologf-del p ro g reso <n la
MISERIA DE LA FILOSOFIA 197

q u e la deduccin em p rica e s t a) servicio de una h ip tesis cen tral: la lucha de


clases. Un co n cep to hegeliano subyace en estas consideraciones: la negatividad,
la cual, sin ser en u n ciad a, se am p a ra tras el "lad o malo'* preten d id am en te infa
m ado p o r Proudhon. Incansablem ente, la vctim a pide reparacin: "E s que Marx
tiene la p reten si n d e d a r todo esto com o suyo, en oposicin a algo q u e yo h a
b ra d ich o en c o n tra rio ? " D espus: "T o d o e sto es mo!*' Y todava: Todo esto
lo d ije y o " (ed. 1923, t. II, p. 419).

[68] N ota m arg in al de Proudhon: M arx hace com o V idal" (ed. 1923, t. II, p. 420).
En su s Carnets, P roudhon acu sa a Vidal de los m ism os crm en es que a Marx:
Vidal no lo com prende, Vidal le ro b a (cf. Carnets de P.-J. P roudhon, 1. 1, p. 399;
t. II, p. 213).

[69] V ase la n o ta 1.

[70] P ara todo lo que M arx escrib i acerca de los u to p istas, P roudhon afirm a
categricam ente: Plagiado de m i captulo lo ." (ed. 1923, t. II, p. 420). De hecho,
P roudhon condena a todos los socialistas, sin excepcin, pues su crtica social
converge hacia la u to p a y la im potencia. Y cu an d o Marx escrib e un poco des
pus: "V olvam os a P roudhon", el in teresad o exclam a: "Cmo, volvam os! Si las
p ginas que preceden son u n a copia de lo m o."

[71] El veredicto es dem asiado severo. Contiene, p ara hab lar com o el propio Marx,
algo bu en o y algo m alo. En la o b ra que difam a, M arx olvida las consideraciones
p ro p iam en te m etodolgicas, sobre todo el 2 del cap itu lo XI ("O ctava poc:
La p ro p ied ad ", loe. cit., t. n, pp. 175-185). P roudhon expone ah, y esta vez en
u n a form a concisa, su crtic a del silogism o y de la induccin; se p ronuncia por
u n a d eterm in ad a form a de dialctica, un "nuevo in stru m e n to que, al re u n ir las
p ro p ied ad es del silogism o y de la induccin, al h a b la r a la vez de lo p a rtic u la r
y de lo g e n e r a l.. . c o n d u c e .. . a una verd ad positiva". E ste in stru m en to P roud
hon lo llam a "a n tin o m ia ; se tra ta de un nuevo rgano "rev elad a po r Kant, y
p u esto en funcin con tan to poder y esplendor por el m s p erfe cta de su s suce
sores, H egel" (II, p. 177). P ara su am bicioso pro m o to r, este in stru m e n to dialc
tico ser "u n a ley d e progresin, de clasificacin y de serie: u n a ley que ab arca
en su g en eralid ad el silogism o, la induccin, la antinom ia m ism a, y que sea a
sta com o en la m sica el canto es al a c o rd e .. (II, p- 178). Los n a tu ra lista s mo
dernos, los m atem ticos, los a rtista s lo han proclam ado, pro es P roudhon quien'
"d io la teo ra n ecesaria" en De la cration de l ordre. ..; obra, a ad e no ob stan
te, "en la que se e n c o n tra r sin duda que doy m u e stra s m s de buena voluntad
q u e de a p titu d " (11, p. 179). P roudhon d eclara a p licar este m to d o a la propie
dad , y le vem os re to m a r su s arg u m en to s de 1840.
M arx pas en silencio el "m arav illo so in stru m en to ", y estas pginas, que si
guen la m ism a vena que la P rem ier m m oire, poco an tes a d m ir a d a .. . En efecto,
tuvo la o p o rtu n id a d d e e x p resa rse sobre el tem a del m todo proudhoniano, y
lo hizo en fo rm a b a stan te elogiosa, y en todo casa con objetividad, y le recono
ci la p a te rn id a d de este m todo ju n to con Hegel. M ientras tanto, y antes de co
no cer el S ystm e des contradictions, Marx no pudo convencer a P roudhon de que
c o o p erara en la p ro p ag anda com unista.

[72] N ota m arg in al d e Proudhon: "Q u d em u estra todo sto? Qu la h u m an i


d a d p ro g resa len tam en te (ed. 1923, t. II, p. 420).
198 NOTAS Y ACLARACIONES

[73] E sta frase se en cu en tra e n S m ith bajo la fo rm a siguiente: "P o r naturaleza,


un filsofo no es ni la m itad d istin to que un m ozo de cordel, en talen to y en inte
ligencia, com o u n m astn lo es de un galgo. M a rx lo haba a n o ta d o ya en 1844
en un cu ad ern o de estu d io y en el m an u scrito p arisien se (cf. MEGA, vol. ui, pp.
459 y 140).

[74] N ota m arginal de P roudhon: "Bien. P ero S m ith aclar el p roblem a? No"
(ed. 1923, t. , p. 420).

[75] Alusin a Lem ontey, Raison, folie, chacun sa n u i t .. Pars, 180L

[76] En E l capital (p. 955), M arx rem ite a estas paginas de la M iseria .. .
N ota m arginal de P roudhon: "E l problem a no queda a clarad o " (ed. 1923, t.
il, p. 420).

[77] "D onnant de ct": sin d u d a po r donnant ct, es d ecir falso o m al dirigido.
P aralogism o: cf. K ant, Crtica de la razn pura, "D ialctica trascen d e n ta l
(2o. libro).

[78] N ota m arg in al de P roudhon: "V am os, q u erid o M arx, ac t a de m ala fe, y al
m ism o tiem po no sabe u ste d n ad a" (ed. 1923, t. U, p. 420).

[79] M arx rem ite a! ejem plo ya em pleado m s a rrib a , p. 68.

[80] N ota m arginal de P roudhon: "E s un filsofo quien dice e sto " (ed. 1923, t.
u, p. 420).

[81] E stos pasajes se rn citad o s en E l capital (t. 1, p. 434).

[82] M arx d e s a rro lla r este tem a en E l capital, bajo el ttulo: "E xpropiacin de
la poblacin r u ra l" (t. I, pp. 896 ss).

[83] N otas m arg in ales de P roudhon: "N o la divisin en el sentido de A. Sm ith,


sino la g ran divisin n a tu ra l de los oficios"; despus: "Lo m antengo" y todava:
"P u es la m q u in a viene despus de divisin"; finalm ente: "P u es el ta lle r que
ag ru p a las p a rte s del tra b a jo viene despus de la divisin" (ed. 1923, t. II, p. 421).
M arx reto m ar este tem a en E l capital (pp. 427 ss).

f84] P ara ios dos ltim os p arg rafo s, estas n o tas m arginales: "S in duda, no se
tr a ta m s que de un a sucesin lgica." "S". "S tam bin, todo esto es cierto
al m ism o tiem po. "M uy bien, esto se explica en su teo ra perfectam ente, com o
el d esarro llo p aralelo de la riqueza y de la m ise ria (loe. cit., 1923, t. u, p. 421).

[85] N ota m arginal de P roudhon: "A bsurdo, com o la opinin que cre e d e sh o n ra r
la balanza com ercial con las vejaciones de la a d u a n a " (loe. cit., t. II, p- 421). Alu
sin al cap tu lo 9 consagrado a la "sexta poca", 1825, fecha de la p rim e ra c r i
sis de sobreproduccin que ab raza a la en tera econom a de un p as y se extiende
en seguida a todos los pases industriales.

[86] N ota m arginal de P roudhon: "La divisin, p a ra m , se rem o n ta m s a tr s


que a Sm ith; tam bin se la tom a en un sentido m s am plio" (loe. cit., t. II, p. 422).
MISERIA DE LA FILOSOFIA 199

[87] N ota m arginal de P roudhon: El uno no es m s que )a consecuencia del otro,


y to d o lo que se dice del p rim e ro conviene a) segundo (loe. cit., t. II, p. 422).

[88] N ota m arg in al de P roudhon: "M uy bien: he m arcado esta oposicin; la de


g rad aci n del o b re ro es m s avanzada en lo q u e llam a u ste d sistem a autom tico
q u e en lo que A. S m ith llam a divisin: p o r lo qu e a m i resp ec ta , he m arcad o es
to s dos g rad o s con la divisin y las m q u in a s.. . Dije: la divisin del tra b a jo di
vide, m utila, d isp e rsa al hom bre; la s m quinas lo esclavizan: es exactam ente lo
m ism o q u e el d o cto r U re" (loe. cit., t. II, p. 422). P roudhon se re fie re aquf a) ca
p itu lo 2, so b re la divisin del tra b a jo (ibid., 1.1, pp. 141 ss).

[89] N otas m arg in ales de P roudhon: Bien! Y cm o en tien d e usted este desa
rro llo in teg ral? Despus: "S, en ta n to no se tr a te m_s q u e d e resolver la a n ti
n o m ia de la divisin, p ero yo no he dicho que todo ra d ic a ra en e l lo .. . E s necesa
rio q u e e! o b rero , resu m iendo sie m p re la hab ilid ad a n tig u a y la m oderna, sepa
tr a b a ja r a la vez con su s dedos y con las m q u in a s .. . Pues es a b su rd o que no
p u ed a p a s rse la s sin la m quina, l q u e se ha hecho re m p la z a r po r la m qui
na. . . E l sin tetism o , logrado en el m s alto grado, exige al o b r e ro a la vez una
m ayor cap acid ad y u n m en o r d esarro llo de (sagacidad)? (loe. cit., t. u, p. 422).
P ro u d h o n n o e s t m u y lejos de lo que M arx, en E l capital, llam a el hom bre "om-
n iv alen te o "to ta l . P ero es m enos o p tim ista q u e M arx en c u a n to a los efectos
m ed iato s del m aquinisino: "S ean cu ales fu ere n pues los p ro g re so s de la m ec
n ica, cu an d o se inventen m q u in as cien veces m s m aravillosas que la mle-
jenny, el te la r de brazo , la p re n sa d e cilindro; c u a n d o se d e sc u b ra n fu erzas cien
veces m s poderosas que el vapor; bien lejos de lib erta r a la hum anidad, de cre a r
le ocios y de h a c e r g ra tu ita la produccin d e todo, no se h a r m s que m u ltip li
c a r el trab ajo , p ro v o car el pob lam ien to , a g ra v a r la serv id u m b re, h acer la vida
ca d a vez m s c a r a y p ro fu n d izar el ab ism o q u e se p ara a la c la s e que m anda y
goza de la clase que obedece y su fre (loe. cit., t. I, p. 19S).

[90] La ocasin es buena, p ero el a ta q u e es un poco p recip itad o . Proudhon no


h a p ro p o rcio n ad o a n una solucin positiva. E n cam bio, h ab la co n toda clari
d ad d e o tra que s m ereca el reproche: "S ism ondi, com o to d o s los hom bres de
id eas p a tria rc a le s, q u e rra que la divisin del tra b a jo , con la s m quinas y m a
n u fa c tu ra s, fu e ra ab an d onada, y q u e cada fam ilia reg re sa ra al sistem a de indi
visin p rim itiv a, es d ecir a cada quien en su casa, cada quien p a ra si, en la acep
cin m s lite ra l de la expresin. E s retr g rad o , es im p o sib le (loe. cit., t. I,
p. 196).
E n una no ta de E l capital, M arx re c o rd a r esta s pginas, e n ta s q u e dem os
tr "p o r p rim e ra vez, la divisin m a n u fa c tu re ra del trabaje com o form a espec
fica del m odo de pro d u ccin c a p ita lista (p. 441). A hora bien, puede verse q u e
en su s d escrip cio n es de los efectos inhum anos del m aqum ism o, e t a u to r de E l
capital n o a ad i g ran cosa al c u ad ro esbozado po r P roudhon so b re los efectos
del " tra b a jo p a rc e la rio en el cap itu lo sobre la divisin del trab ajo , ta n caballe
ro sam en te tra ta d o p o r M arx (cf. ed. 1923, 1 . 1, pp. 141 ss.). No h a b r olvidado
cie rta m e n te p asajes com o el siguiente: [ ...] los nueve dcim os de los tra b a ja
d o res sirv en com o b estia s de carga del o tro dcim o: tal t;s el efecto inevitable
del p ro g reso in d u strial y la condicin indispensable de toda riqueza. E s p reciso
d a rs e bien cu en ta de e s ta v erd ad elem enta), an tes de h a b la r al pueblo de igual
dad, de lib erta d , de in stituciones dem ocrticas y de o tra s utopas, cuya realiza
200 NOTAS Y ACLARACIONES

cin supone p reviam ente u n a revolucin com pleta en las relaciones de los tra
b a jad o res" {loe. cit., p. 145).

[91] Engels a ad e aq u u n a n o ta a la edicin alem ana: "Los fo u rie rista s."

[92] Al m argen d e los ltim os tre s p rra fo s anot Proudhon: "S innim os y "m s
sinnim os". Son su s ltim as observaciones: p a re c e ra haberse a b u rrid o de una
le c tu ra q u e sin d u d a estim ab a inoperante, in clu so irrita n te . S u ltim o juicio so
b re M arx e s t en sus Carnets: Marx es la tenia del socialism o (Carnets, 27 de
sep tiem b re de 1847, loe. cit., t. H, p. 200). P. H aubtm ann, e d ito r de los Carnets,
o bserva; H e a q u su resp u esta: seis p alab rejas so b re las que no se ha cesado
de e lu c u b ra r!" Y dos m eses m s ta rd e (20 de noviem bre de 1847), n o m b ra r a
M arx ju n to a M olinari, Vidal y Cabet, aquellos <)ue hablaron d e su lib ro "con
u n a su p re m a m ala fe, envidia o necedad" (ibid., p. 290).
P roudhon se propone e n seg u id a (24 de d iciem b re de 1847) h a c e r un artcu lo
so b re los Judos, "e sa ra z a q u e todo lo envenena". Anuncia su in tencin de pedir
la expulsin de los ju d o s de F rancia, pues "el judo es el enem igo del gnero
h u m an o . C onclusin p eren to ria: 'E s necesario devolver esta ra z a at Asia, o ex
term in a rla. E sta vez, nom bra a M arx al lado de Heine, A. Weil, R othschild, Cr-
m ieu x y Fould, "se re s perversos, biliosos, envidiosos, speros, etc., etc., que nos
aborrecen*1. P roudhon les ap lica la ley del talin: "E l odio del judo, com o del
ingls,, d eb e s e r un artcu lo de n u e s tra fe p o ltica (ibid., pp. 337*338). E x tra o
desvario: Proudhon la to m a c o n tra el h om bre que, despus de desem pear el
papel de econom ista y de alem n a p esar suyo, se expone a h o ra a desem pear
el de ju d o a p e s a r suyo, a despecho d e la m anifestacin de an tiju d aism o a la
qe se en treg o tre s a o s a n te s e n La cuestin juda.

[93] E sta conviccin e s t en el c e n tro de la antro p o lo g a m arxiana, tal com o la


en co n tram o s exp resad a en lo s m an u scrito s parisien ses de 1844, donde es defi
n id a com o n a tu ra lism o " {MEGA, vol. ni, p. 114).

[94] En el c a p tu lo so b re la co m p eten cia an o tad o p o r M arx hay m uchas pginas


(ed. 1923,1.1, pp. 259-248.) i la s qu e P roudhon critic a las ideas de Louis Blanc.
M arx tuvo aqu la o p o r tu m d a d de a p lau d ir a su rival, p ero se guard bien de
hacerlo. S in e m b a rg o , e<nel p lan de su fu tu ra "E conom a", quiso reservar, des
pus de "el c a p ita l en g en eral", una seccin especial a la "com petencia de los
cap itales". A hora bien, sa b em o s que no pudo e m p re n d e r este trabajo.

[953 M arx c ita la traduccin fran c esa de la o b ra de J. S teu art, P ars, 1789. Las
p a la b ra s e n tre c o rc h e te s fueron a ad id as p o r l.

[96] D esafiando d e antem ano todo reproche so b re su falta de indulgencia, M arx


se desem b ara za con un so lo g esto de todo el segundo volum en. No o bstante, ob
servam os q u e o n u m era, e n tre las "elu cu b racio n es", el cap tu lo sobre la pro
piedad: hom eaaje t c ito al P roudhon de la P rem ier m m o ire? Sea com o fuere,
el cap tu lo s o b re la com unidad h a b ra req u erid o algo m s que la "indulgencia"
d e M arx: (Proudhon va casi tan lejos com o l en la crtic a del utopism o! Y la
conclusin d e e s te captulo, no e ra p a ra q u e M arx la su scrib iera?: "Quien p ara
o rg an izar el tra b a jo ac u d e al poder y al cap ital m iente, porq u e !a organizacin
del trab ajo debe s e r la decadencia del capital y del p o d er" (ed. 1923, t. II, p. 310).
MISERIA DE LA FILOSOFA 201

[97] La p rim e ra m em oria, Qu st-ce que la proprit?, en co n trab a igualm ente mo


tivos muy rec n d ito s al nacim iento de la propiedad, y M arx lo ley sin c ritic a r
lo. C ierto que Proudhon se las ingeni p ara m o stra r el a su n to en su m ovim iento
(incluso deca: "m ed ian te u n a f rm u la h egeliana) haciendo q u e la propiedad
su ced iera a la com unidad, en esp e ra de la sntesis final, "el v e rd a d e ro m odo de
asociacin h u m a n ita rio ; es cierto igualm ente que se p re se n ta b a ah a la pro
p ied ad com o "n acid a de la facu ltad de razo n ar" que posee el hom bre y de la
que son incapaces los insectos com unitarios: La autonom a del pensam iento,
y la te rrib le facu ltad d e raz o n a r acerca de lo p eo r y lo m ejor, en se an al hom
b re que si la igu ald ad es la condicin necesaria de la sociedad, la com unidad
es la p rim e ra especie de se rv id u m b re" (ed. 19 26, pp. 32 4-325). En el System e,
Proudhon p arece d a r un paso m s: la ininteligencia de la p ro p ied ad es la que
ca u sa las ru in as. "L a ren ta com o la h eren cia se funda en la razn y el derecho:
no se tra ta de un privilegio al q u e es p reciso d e s tru ir, se tra ta de u n a funcin
q u e hay q u e un lv ersalizar. Los ab u so s [ ...] vienen del libre a rb itrio del hom bre
y caen bajo la cen su ra del m o ra lista [.. .] El desorden acusa aq u al hom bre: la
in stitu ci n es irrep ro ch ab le." E ste p asaje precede in m ed iatam en te a aquel que
M arx acab a d e p re n d e r con alfile res a l principio de su captulo. Ambos son se
guidos p o r e s ta afirm acin: el abuso, "co ntradiccin inherente a la propiedad",
es "el an uncio de u n a prxim a conciliacin" (ed. 1923, t. II, pp. 2 0 8 -2 0 9 ).

[98] En su m an u scrito del libro IV de E l capital, M arx cita m uchos de estos pa


sajes al an o tar: "Y a expliqu con toda correccin la p ro p ied ad de la tie rra mo
d ern a". . . He dado luz p erfectam en te a la diferencia e n tre la m an u factu ra y
la a g ric u ltu ra " (T h e o rien .. t. ii, 1959, p. 149).

[99] En el ejem p lar tina, despus de "R icard o ", una adicin: " u n a vez arm o n i
zadas las prem isas", y despus de "es preciso": "todava (MEGA, vol. vi, p. 215).

[1 0 0 ] Sealem os los retoques siguientes a este pargrafo: en el ejem plar tina


y en la edicin fran c esa de 1 8 9 6 : "en terren o s de calidad in fe rio r" q ueda rem
p lazado p o r "en la tie r ra . Despus, en lugar de "p o r ejem plo, a la in d u stria al
godonera", lase "en u n a m a n u fa c tu ra cu alq u iera". En tina: "Q uiz la renta
no ex ista todava en un pas donde el arre n d a m ie n to se d e sa rro ll en extrem o."
En la edicin fran c esa de 1 896 se lee: "Quiz la renta no ex ista an, com o en
Irlan d a, a u n q u e , . (cf. MEGA, vol. vil, p. 214). En la edicin alem ana de 1 885,
en co n tram o s: "Quiz, com o en Irlan d a, la ren ta no ex ista an, au n q u e el a rre n
d am ien to se haya ah d e sa rro lla d o en extrem o."

[101] En el m an u scrito del lib ro IV de E l ca.pital,-se cita y d eclara "ju s to este


p rra fo (Theorien. . . , t. II, p. 149).

[102] En su c a rta a F.-A. S or ge, el 30 de junio de 1881, M arx c ita todo este pasaje
a p ro p sito de la o b ra de H enry George, Progreso y pobreza. Se trata, p u n tu a li
za, de Jam es Mili y no de su hijo John S tu a rt (que repite lo m ism o, con cierta
diferencia).

[103] C o n tra M althus y o tro s econom istas, M arx sostiene co n stan tem en te que
el suelo p uede ten er un rendim iento variable. Al final de su vida, reto m ar esta
cuestin y leer, plu m a en m ano, toda clase de o b ras sobre qum ica, geologa
y ag ricu ltu ra. Sus cu ad ernos de ap u n tes de 1865, 1868-1869, 1875, 1878-1880 nos
202 NOTAS Y ACLARACIONES

han conservado num erosos extractos. E sta s le c tu ra s se relacionan con el lib ro


III de E l capital.

[104] C itado en la s Teoras sobre el plusvalor, con la observacin ju sto (Theo-


r ie n ..., t. II, p. 149).

[105] T odo este cap tu lo sobre la ren ta no expone de ningn m odo el pensam ien
to definitivo de M arx acerca de este tem a. V anse sus c a rta s a Engels del 25 de
diciem b re de 1859 y del 26 de noviem bre de 1869. Cf. igualm ente su ca rta del
7 de enero de 1851 donde critic a la nocin d e 'r e n ta diferencial en R icardo.

[106] Vase el re tra to m agistral de William Petty en Contribucin. .., cit. (pp. 37 s).

[107] Esbozo de la tesis q u e M arx d e sa rro lla r en 1865 en sus ch a rla s sobre S a
lario, ganancia y plusvalor.

[108] R ecordem os algunas fechas im portantes de la historia de los inventos p ara


m ecanizai el tejido en esta poca: 1735, tejedora de Jo h n W yatt; 1764, m ule-jenny
de Jam es H argreaves, perfeccionada por A rkw right en 1769-1771; 1779, m ul
de S am uel C rom pton; 1825, self-acting-m ule d e R ichard R obert.

[109] S e trata del artcu lo aparecido en el Journal des conomistes, vol. II, agosto-
noviem bre de 1845, pp. 113-120, bajo el ttulo: "L es co alitio n s condam ns p a r
les o u v riers anglais.

[110] La Anli-Corn L aw League fue fundada en 1838 en M anchester po r R ichard


C obden y John B right.

[111] R establecem os aqu la fra se que Marx rem plaz por puntos suspensivos,
y que debi e n c o n tra r de su agrado: "P u esto q u e el tra b a jo no es soberano, debe
se r esclavo, y la sociedad slo subsiste a este precio .

[112] H acia 1800, las Com binations Acts declaran ilegales todas las coaliciones.
E stas leyes fueron abolidas en 1824 gracias a los esfuerzos de Joseph H um e y
F rancis Place. Menos liberal, una ley de 1825 qu e a p o rt restriccio n es a esta
refo rm a seguir en vigor h asta 1871. Las trade-unions tom aron u n gran im pul
so despus de 1825.

[113]D espus de "so cialistas", E ngels a n a d e e n la edicin alem ana de 1885: es


d e c ir los socialistas de la poca, los fo u rie rista s en F rancia, los ow enistas en
In g la te rra .

[114] La N ational A ssociation o f United Trades fue fundada en 1845 y se ent


a un a g ran actividad en pro de las reform as. M arx y E ngels e n tra ro n desde 1846
en relacin con los ld eres c a rtis ta s H am ey y O Connor.

[115] Una de las m s significativas de las ideas polticas de M arx. Se anuncia


con cierto n m ero de juicios en La ideologa alem ana y to m a r una form a m e
nos filosfica y m s b ru ta l en un a c a rta escrita a p a r tir de los com prom isos po
lticos de Lassalle: "La clase o b re ra es revolucionaria o no es n ad a." (A J.-B.
S chw etzer, 13 de feb re ro de 1865; citad a p o r M arx en su c a rta a Engels del 18
de feb re ro de 1865.)
CARTA DE MARX A PROUDHON 203

[116] A p rim e ra vista, una sem ejante am p litu d del concepto de "p o d er p ro d u cti
vo puede p arecer singular. S in em bargo, ac la ra con nueva luz el m a terialis
m o" de M arx y debe vin cularse a lo que podra llam arse su h u m anism o revolu
cionario.

[117] N ota de Engels a la edicin alem ana de 1885: E stad o tiene aqu el sentido
hist rico de tas rdenes del estad o feudal, rdenes q u e gozaban de privilegios
bien delim itad o s. La revolucin burguesa aboli las rdenes al m ism o tiem po
que su s privilegios. La sociedad b u rg u esa no conoce m s que clases. As, pues,
es en co n trad icci n to tal con la h isto ria que se ha llam ado al p ro le ta ria d o el
c u a rto estad o ."

[118] Con esta observacin M arx se autonom bra tan an arq u ista com o Proudhon;
cuyo tem p eram en to de lib e rta rio se revela en frases com o sta: El estado, sea
cual fu ere la form a que tom e, a risto c r tic o o teocrtico, m onrquico o republi
cano, m ien tra s no se convierta en el rgano obediente y sum iso de una sociedad
de iguales, ser p ara el pueblo un verd ad ero infierno, casi digo u n a condena
cin leg tim a" (ed. 1 923,1 .1, p. 295). En cam bio, en su s Carnets de 1848, P roud
hon acu erd a al estad o poderes m s discrecionales que el M anifiesto com unista
en esa m ism a poca, sim plem ente com o m edida de tran sici n hacia una socie
d ad sin estad o (cf. Carnets de P.-J. Proudhon, cit., t. II, pp. 344 ss).

[119] G. S and, Jean Ziska. pisode de la guerre des Hussites. E sta novela ap are
ci p rim e ro en la R evu e ndpendante, 1843. El pasaje citad o se en cu en tra en
el tom o vil, p. 484. Las pginas consagradas por Marx a las luchas o breras m ues
tra n el abism o poltico que lo sep ara de Proudhon y revelan p o r ello m ism o la
razn profunda de esta confrontacin terica.

CARTA DE MARX A PROUDHON

B ru selas 5 de m ayo d e 1846. P ublicada com o apndice a P.-J. P roudhon, Confes


sions d 'u n rvolutionnaire, P ars, R ivire, 1929, p. 432.
E sc rita en francs, la ca rta tiene dos p o sd atas de F. E ngels y de Ph. Gigot,
m iem b ro s del co m it de correspondencia co n stitu id o por los com unistas ale
m an es en B ru selas, a iniciativa de M arx. E sta c a rta y la resp u esta de P roudhon
fu ero n incluidas en el lib ro de A m aro del Rosal, Los congresos obreros interna
cionales en el siglo x tx , G rijalbo, Mxico, 1958, pp. 34-37, de donde la hem os
tom ado.

[1] D aniel Halvy {loe. cit., p. 41) y H aubtm ann (loe. cit., p. 61) atrib u y en a Gigot
el post-scriptum de la carta de M arx referido a G rn. E sta interpretacin es e rr
nea y proviene de u n m alentendido. La carta de Marx, de la que H aubtm ann ofre
ce u n facsm il, no fue tra n sc rita p o r l. Como es conocido, M arx tena una escri
tu ra casi in d escifrab le y tem a sin duda que Proudhon no p u d iera leer su carta.
Por ello fue Gigot el en cargado de tra n sc rib irla . Como se hace habitualm ente,
la firm a de M arx est u bicada al final de la c a rta y a rrib a del post-scriptum .
Gigot aprovecha la ocasin p ara ag reg ar a esa ca rta unas lneas de saludo a
P roudhon. Las le tra s P. S. indican claram ente que se tra ta de un post-scriptum
204 NOTAS Y ACLARACIONES

a la c a rta de M arx. E s d u d o so que Proudhon to m ara en consideracin un p ed i


do de este tipo hecho p o r un desconocido c o n tra su tra d u c to r y am igo.

CARTA DE PROUDHON

Lyon, 17 de m ayo de 1846. V ase nota an te rio r.

CARTA DE MARX A P.V. ANNENKOV

B ruselas, 28 de d iciem bre de 1846. E scrita en francs. Im p resa en: M. M. Stas-


siulvitch i evo sobrem eniki, t. Ill, ed. M. K. Lemke, San P etersb u rg o , 1912.
P. V. Annenkov p erten eci a un grupo de in telectu ales rusos que M arx cono
ci en P ars en 1843-44 y con los que sigui en co n tacto luego de su expulsin
de P ars y su residencia en B ruselas.

[1] Alusin a la "h ip tesis" que Proudhon expone y com enta ab u n d an tem en te
en el prlogo a su Systm e des contradictions conom iques y que l denom ina
un in stru m e n to dialctico necesario" (ed. 1923, t. I, p. 34).

[2] Puede observarse que el m aterialism o denom inado histrico" encuentra aqu
su prim era exposicin term inolgica. Marx ya h aba escrito sobre ello en La ideo
loga alem ana, pero esta o bra, concluida en 1846, perm aneci indita en vida
del autor.

[3] Al igual que en la M iseria de la filosofa, M arx critic a esta concepcin sin n in
gn reparo; y sin em bargo, a despecho de su v erb o rrag ia, P roudhon no deja de
tener ricas intuiciones sobre esos problem as: all tam bin fue el m aestro de Marx,
cuando ste no era sino un prin cip ian te en la c rtic a del capitalism o.

[4] He aqu algunas lneas que nos revelan el m todo dialctico de M arx, tal cual
se ex presa en La ideologa alem ana, que expo n d r veinte aos m s ta rd e en E l
capital (vase de ste los ltim o s captulos y so b re todo el posfacio a la segunda
edicin alem ana).

[5] Al invocar la vida real" y rech azar las categ o ras" a las que P roudhon re
duce el m ovim iento histrico, M arx p lantea aqu su p ropia sntesis, que es la
revolucin. Acerca de ese punto, el desacuerdo se ir agrandando.

[6] Los m ism os acentos estn en E l capital: El tra b a jo cuya piel es blanca no
puede em anciparse all donde se estigm atiza el trab ajo de piel negra (t. I p. 363).

[1] E stam os en diciem b re d e 1846 y M arx ya es co m u n ista desde 1844. En el in


tervalo, ha escrito una c ircu lar litografiada so b re Der Volkstribun, redigiert von
H erm ann Kriege (B ruselas, 11 de m ayo de 1846), b u rln d o se del socialism o sen
tim ental. K riege era un discpulo de Weitling, influido por F euerbach y L am en
nais, M arx lo tr a ta de c u ra de cam paa", y se m ofa ostensiblem ente de su p a
raso del am o r". El texto est firm ado tam bin po r ios m iem b ro s del p artid o "
de M arx, u n a m edia docena de am igos.
DISCURSO SOBRE EL LIBRE INTERCAMBIO 205

[8] Q u lib ro s? Q u crtic a s? En m a te ria de econom a poltica slo se conoce


de M arx, en ese m es de d iciem bre de 1846, su s notas d e le c tu ra s tom adas en
P ars, B ru selas y M anchester. E sta b a p ensando quizs en su s m anuscritos
econm ico-filosficos de 1844? Es poco probable. S im plem ente, M arx exagera;
p ero ah o ra sabem os tam bin que no le re su lta b a fcil e n c o n tra r un e d ito r en
A lem ania p a ra la o b ra en proyecto: u n a crtica de la poltica y de la econom a
p oltica en dos volm enes que pensaba te rm in a r en el c u rso de! a o 1846 (vase
su c a r ta del 1 de agosto de 1846 a K. W. Leske, e d ito r dem ocrtico de Darm*
sta d t, en Cartas sobre E l capital, B arcelona, E dim a, 1968, pp 17-18). Es p recisa
m en te el tra b a jo '-crtico" aqu m encionado, el que im pidi a M arx e s c rib ir su
o b ra econm ica: an te l ap areca com o una necesidad m s u rg en te polem izar
c o n tra los idelogos del socialism o alem n.

DISCURSO SOBRE EL LIBRE INTERCAMBIO

M arx fo rm ab a p a rte d e la Liga de los C om unistas, que realiz su p rim e r congre


so en L ondres en m ayo de 1847 y p a ra el cual u n a seccin b ru selian a, u n a "co
m u n a", le confi su p resid en cia en agosto. En septiem bre, M arx p articip en
un congreso de econom istas so b re el libre intercam bio; se le neg la p alab ra,
pero su intervencin estaba lista y envi una versin, p ro b ab lem en te reducida,
a cierto nm ero de peridicos. S obre este texto perdido tenem os una versin
de Engels {MEGA, vol. vi, pp. 42&431). E n septiem bre se crea en B ruselas la Aso
ciacin D em ocrtica, de la que se da la presidencia a M arx. E s el m om ento en
q u e defiende, c o n tra K arl Heinzen, el sistem a dem ocrtico, in sta u ra d o p o r la
burg u esa, com o el terren o indispensable p a ra lu ch ar contra ella.
Un m es m s tard e, el 2o. congreso de la L iga de los C om unistas encarga a
M arx y a E ngels re d a c ta r el M anifiesto com unista. En seguida M arx se pondr
a tra b a ja r en su s exposiciones d estin a d as al C lub de los o b re ro s alem anes de
B ruselas, so b re el tem a: Trabajo asalariado y capital. S er el 9 de enero de 1848
cu an d o p ro n u n c ia r an te los m ie m b ro s de la Asociacin D em ocrtica su DtS
curso sobre el libre intercam bio.
E n todo ello en co n tram os u n a doble actividad, una doble reflexin, que co
rresp o n d e a un doble com prom iso. La su p rem aca econm ica de la b urguesa
es tan "n ece saria" com o su dom inio poltico p a ra p re p a ra r la victoria del prole
tariado; la libre com petencia ap re su ra la unin de los trabajadores y, po r lo tanto,
su em ancipacin poltica y econm ica.

El texto de este d iscu rso sigue el p ublicado en MEGA, vol. VI, pp. 435-447: DiS'
cours su r la question du libre change. Prononc l A ssociation Dm ocratique
de Bruxelles, dans la sance p ublique du 9 janvier 1848par Charles Marx. (Impri
m aux frais de ^A ssociation D m ocratique.) [In-8, 15 pp.]
Algunos e rro re s tipo grficos (ortografa y puntuacin) y dos e rro re s de ci
fra s que fig u ran en la edicin o rig in al han sido corregidos sin d a r m encin de
ello.
A pedido de Engels, el discuso de M arx fue anexado a la trad u cci n alem ana
de Miseria de la filosofa pu b licad a en 1885. D esde entonces co n stitu y e un ap n
dice de todas las ediciones de esta o b ra p u b licad as en F rancia.

[1] In tro d u cid a en 1815 p a ra p ro teg er el m ercado in tern o del trigo, la ley fue
ab o lid a en 1846 p o r R obert Peel. V ase M iseria de la filosofa, aqu, p. 116.
206 NOTAS Y ACLARACIONES

[2] El ltim o episodio que m a rc a el m ovim iento ca rtista , em pezado en 1838, fue
la huelga general de agosto de 1842. Term in lam entabim ente con el hundim ien
to m oral de F eargus OC onnor, quien declar, de p ro n to que la huelga e ra un
com plot de la Anti-Corn L aw League. E n todos los m tines p o sterio res, los car-
tistas se enfrentaron a la Liga, y en 1847 OConnor fue elegido p a ra el P a rla m e n ta

[3] La in stitu ci n de las w orkhouses se rem o n ta a prin cip io s del siglo XVII (Poor
relief A ct, 1601). El sistem a m oderno fue in tro d u c id o en 1834 bajo la influencia
de la s teo ras de B entham . A continuacin de los trgicos acontecim ientos de
Andover, en 1847, la com isin, que h ab a d ecretad o que la pobreza e ra un c ri
m en, fue rem plazada p o r un com it resp o n sab le ante el P arlam ento. Slo con
la prom ulgacin del m in isterio de seguridad nacional de 1944 y la pro m u lg a
cin de la ley de asisten cia nacional se consum la ru p tu ra con la Ley de los
pobres que ya h a b a su frid o num erosas m odificaciones.

[4] Los tres escrito s p rem iad o s fueron reunidos en-volumen en 1842 b ajo el ttu
lo The free prize essa ysin agriculture an d the Corn-Law. La p rim e ra edicin del
d iscu rso de M arx dice G regg en lu g ar de Greg.

[5] S obre las penalizaciones a los obreros, vase E l capital, 1.1, cap. XIII, 4 (pp.
517 ss).

[6} Se tr a ta de hecho de dos citas, de las q u e la p rim e ra se en cu en tra en el lib ro


I de los Principios de econom a p o ltic a .. . y la segunda en el lib ro II. En la edi
cin de 1819 (trad. de F.-S. Constancio), las dos frases ap arecen respectivam en
te en las pp. 201 y 340. En las dos citas M arx su p rim i n u m ero sas p alab ras.

[7] H abiendo e s c rito L assalle a M arx p a ra ped irle cifra s so b re la c risis agrcola
en In g laterra, M arx le co n testa acerca de este p u n to y en contram os en esa c a rta
consideraciones sobre el sa la rio q u e rem iten al Discurso sobre e l libre intercam
bio: qu e el sa la rio no au m en ta g racias al lib re com ercio, sino a cau sa de la p ro s
p eridad del m om ento; que el efecto del rgim en de lib re intercam bio, entre 1849
y 1852, no fue el aum ento del salario, sino la posibilidad de c o m p rar m s a rtc u
los con el m ism o salario. " L o q u e h a aum entado relativam ente es la ganancia;
el s a la rio relativo, el sa la rlo en relacin con la ganancia; ha cado resu ltad o
que haba dem ostrado yo com o necesario desde 1847, en un folleto francs (carta
a L assalle, 23 de enero de 1855).

[8] V ase sobre este tem a El capital, t. I, cap. IV, 3.

[9] M arx retom a aqu las ideas de Jam es Mili, E lem ents o f politicai econom y
(1821), de los que hab a ledo la traducin fran c esa de J. T. P ariso t (1823) d u ra n
te su estan cia en P ars (cf. MEGA, vol. III, p p . 520 ss).

[10] El d iscu rso de Bow ring, p ro n u n ciad o el 28 de ju lio de 1835, se cita en W.


A tkinsn, Principies o f politicai econom y, 1840, pp. 35-38, de donde M arx e x tra
jo esto s p asajes (cf. MEGA, vol. VI, p. 679).

[11] Cf. Andrew Ure, P hilosophie des m a n u fa c tu r e s..., 1836. E ste lib ro es una
de las prin cip ales fuentes p a ra la descripcin del an lisis del m aquinism o y de
sus efectos que enco n tram o s en E l capital.
DISCURSO SOBRE EL LIBRE INTERCAMBIO 27

[12] El tem a ser larg am ente d e sa rro lla d o en E l capital, I, cap. xxill, 3, a p ro p
sito de la ap arici n del "e j rc ito in d u strial de reserv a" (pp. 782 ss).

[13] F erd in an d L assalle la b a u tiz a r com o la "ley del bronce del sa la rio '. Vase
la n o ta 12 de la M iseria ...

[14] El p rin cip al te rico del sistem a p ro teccio n ista en A lem ania fue F riedrich
List, cuya o b ra, Das nationale S ystem der politischen konom ie, 1841, figura
e n tre las le c tu ra s an o tad as de M arx, en la poca de su esta d a en P ars en 1844
(cf. MEGA, vol. III, p. 414).

[15] H e aqu, con fines de com paracin, el final del d isc u rso p re p a ra d o (aunque
no pronunciado) p o r Marx p a ra el Congreso internacional de econom istas de sep
tiem b re de 1847, segn el texto q u e nos dej Engels: "As, hay q u e escoger: o
bien condenis a la econom a p o ltica en su co n ju n to tal com o es en este m o
m ento, o bien d ebis e s ta r de acuerdo en que, bajo la lib erta d del com ercio, las
leyes de la econom a p oltica se aplican a las clases tra b a ja d o ra s con toda seve
ridad. Q uiere es to d ecir que estam o s co n tra el lib re in tercam b io ? No: estam os
p o r el lib re in tercam b io p o rq u e p erm ite a todas las leyes econm icas, con sus
co n trad iccio n es m s pasm osas, ejercerse en un a m ayor escala, so b re u n a exten
sin m s v asta de territo rio , so b re la tie rra en tera, y q u e todas e s ta s co n trad ic
ciones, reu n id as en un solo y m ism o conjunto, en un gran ca ra a cara, volvern
a la lucha y de ah sa ld r la em ancipacin del p ro le ta ria d o " (The N orthern Star,
9 de o ctu b re de 1847; MEGA, vol. vi, p. 431).
E n 1888, Engels re d a c ta un largo prlogo a la edicin n o rteam erica n a del
D iscu rso .. . de M arx. En l h ace la h isto ria del proteccionism o y del librecam -
bism o, los cu ales, p racticad o s altern ativ am en te y con toda d e stre z a por In g late
rra desde el p rim e r tercio del siglo xviu, aseguraron a este pas, a p a rtir de 1815,
el m onopolio efectivo del com ercio m undial en los sectores in d u striales m s im
p o rtan tes. H acia el final de su prlogo, Engels p lan tea la cu esti n de sa b er en
qu m edida el p roblem d del lib re in tercam b io y del proteccio n ism o in teresa a
los so cialistas: * \ . .deben desear un d esa rro llo ta n lib re com o sea posible y una
am pliacin tan rp id a com o sea posible del ac tu a l sistem a de produccin; este
sistem a d e s a rro lla r as sus consecuencias econm icas inevitables: m iseria de
las g ran d es m asas p o pulares a continuacin de u n a sobreproduccin que engen*
d ra r o c risis p eri d icas o el estan cam ien to crnico del com ercio; divisin de
ia sociedad en u n a p eq u e a clase de ca p ita lista s y u n a gran clase de esclavos
asalariad o s realm en te h ered itario s, de p ro le ta rio s cuyo n m ero n o cesa de cre
cer. . . Desde este p u n to de vista es que M arx, hace c u a re n ta aos, se d eclar
en p rin cip io p o r el libre in te rc a m b io c o m o e l cam ino m s directo, aquel que con
d u cir con m ayor celeridad la sociedad capitalista a un callejn sin salida." Vol
vindose h acia los in d u striales, Engels escribi: "N o podis h a c e r m s qu e de
sa rro lla r el sistem a cap italista , a c e le ra r la acum ulacin y la centralizacin del
ca p ita l y al m ism o tiem p o la pro d u cci n de u n a clase o b re ra q u e se en cu en tra
fu era de la sociedad oficial. Y sea cual fuere el cam ino que escojis, el p ro te c
cionism o o el lib re intercam bio, el re su lta d o no h ab r cam biado; lo nico que
p o d ris ca m b ia r ser la longitud de la espera q u e os queda, h asta el resu ltad o
final. Pues, con el tiem po, el p ro teccio n ism o se co n v ertir en un obstculo inso
p o rtab le p a ra todo pas que asp ire, con cie rta s p o sib ilid ad es de xito, a u n a po
sicin independiente sobre e? m ercado m undial" (cf. Werke, vol. XXI, pp. 3 7 4 ss).
208 NOTAS Y ACLARACIONES

CARTA DE MARX A J.B. VON SCHWEITZER

L odres, 24 de e n e ro de 1865. P ublicada en el Social-D em okrat (Berln), los das


1, 3 y 5 de fe b re ro de 1865, el texto de esta ca rta fue reproducido en 1885 com o
apn d ice de la edicin alem ana de M iseria de la filosofa, p re p a ra d a p o r E d u ard
B ernstein y K arl K autsky.
El Social-D em okrat h a b a sid o fundado en d iciem bre de 1864 p o r J. B von
S chw eitzer y G. von H ofstetten com o rgano de la A sociacin G eneral de Obre
ros de A lem ania (A.V.D.A.), cuyo presidente, F erd in an d L assalle, haba m u erto
.poco tiem p o an te s (31 de agosto de 1864) a consecuencia de las h e rid a s recib-
das en un duelo. M arx escrib e esta c a rta necrolgica sobre P roudhon, m u erto
el 16 de enero de 1865, a pedido del m ism o Schw eitzer.

[1] La redaccin del Social-D em okrat agreg u n a n o ta al pie de pgina: "H em os


pensado que e r a p refe rib le p u b licar esta c a rta sin ninguna m odificacin,> (cf.
W erke, voL xvi, p. 25).

[2] Se adivina aq u u n a no ta de nostalgia? V einte a o s despus de la crtic a im


placable al Systm e des contradictions conom iques, Marx vuelve a e n c o n tra r
en esta ocasin al p en sad o r que gui su s p rim e ro s pasos en el cam ino del socia
lism o y el tono parece ab lan d arse .

[3] En P ars, a p a r tir de ju lio de 1844 h asta su expulsin, M arx se vio peridica
m ente con P roudhon. De las conversaciones, m antenidas, M arx no hizo m encin
en Miseria de la filosofa ni habl m s salvo en esta ca rta . P ero podem os hacer
nos cie rta idea al respecto a travs de la co rre sp o n d en cia de P roudhon, o de al
gunos fragm entos que se han c o n s e ja d o . V eam os dos extractos: P ara sa lir de
un obstculo inextricable, quiero [ . .. ] in ten tar lo que K ant ha d eclarado fo rm al
m ente im posible: estoy trab ajan d o en la popularizacin de la m etafsica ponin
dola en accin. P ara esto em pleo la dialctica m s profunda: la de Hegel, pues
es tal m i m alhadada su e rte que, p a ra triu n fa r de m is indom ables repugnancias,
debo servirm e de los procedim ientos m s an tip tic o s al sentido com n" (carta
del 4 de o ctu b re de 1844 a Ackermann). "E stoy tra b a ja n d o denonadam ente para
llegar a las conclusiones tan rpido com o e sp e ro [ ...] Se tra ta de u n a crtica
g eneral de la econom a poltica desde el p u n to de vista de la s an tin o m ias socia*
les. E sp e ro poder e n se ar a! fin al pblico fran cs lo que es la dialctica: e?to
no es deplorable, pues m ien tra s que en A lem ania todo e sc rito r se atiene a u n a
form a m etdica conocida, e indica siem pre el pro ced im ien to lgico del que se
sirve, en F rancia se ergotiza etern am en te a d iestro y siniestro, sin poder en ten
d e rse jam s. E s e s ta n ecesidad de disciplina la razn p o r la qu e soy el p rim e ro
en in au g u rarla con el n o m b re de teora o d ialctica serial y d e la cual H egel ya
haba dado u n a constitucin p a rtic u la r. Segn las nuevas relaciones que hice
este invierno, u n a g ran can tid ad de alem anes m e h an com prendido m uy bien
y ad m iran el tra b a jo que hice para llegar p o r m m ism o a lo q u e afirm an que
existe en ellos. No puedo ju z g a r todava qu paren tesc o existe en tre mi m etaf
sica y la lgica de Hegel, p o r ejem plo, puesto q u e jam s he ledo a Hegel; pero
estoy convencido de que es su lgica la que yo em p lear en m i prxim a obra.
A hora bien, esta lgica no es sino un caso p a rtic u la r o si t q u ieres, el caso m s
sim ple de la m a" (carta del 19 de enero de 1845 a B ergm ann; cf. C.-A. Sainte-
Beuve, P.-J. P roudhon, sa vie el sa correspondance, J838-J848, P ars, Costes, 1947,
pp. 200 y 181).
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN ALEMANA 209

Se creera e s ta r escu chando a M arx, quien, en sus m an u scrito s de 1844, se


dio com o ta re a c ritic a r la econom a poltica y que, com o ya vim os, el I o de fe
b re ro de 1845 firm un co n trato de edicin p o r un a o b ra consagrada a este tema.
El tex to de P roudhon no nos dice cul de los dos influy en el otro. Segn P.
H au b tm an n , Marx et Proudhon, P ars, 1947, p. 30: la accin de M arx sobre
P roudhon p arece h a b e r sido de lo m s dbil; un desconocido de veintisis aos
fren te a un hom bre de tre in ta y cinco, ya clebre. Pero esto sera h acer caso omiso
de la eru d ici n dem asiad o precoz de M arx, p a ra quien Hegel no tena secretos.
En cu an to al papel de K arl G rn, vase su p ra , n. 53 a la M iseria ..., y, p a ra
m s d etalles so b re sus relaciones con P roudhon, vase la o b ra de Grn: Die so*
ziale Bewegung in Frankreich u n d Belgien (1845). Vase igualm ente, C.-A. Sainte-
Beuve, P.-J. P ro u d h o n .. pp. 180 ss.

[4] V ase la c a rta de P roudhon, su p ra, pp. 128-131.

[5] Las p a la b ra s e n tre p a r n te sis no figuran en Miseria de la filosofa.

[6] E ngels p u b lic en la Neue R heinische Zeitung del 5 de agosto de 1848 un a rt


cu lo in titu la d o "E l d iscu rso de P roudhon c o n tra T hiers. En l retom a algunas
de las c rtic a s fo rm u lad as p o r M arx c o n tra la ciencia u t p ic a del socialism o
fran cs (cf. W erke, vol. v, pp. 305-308).

[7] Cf. G ratuit d u crdit. D iscussion entre M. Fr. Bastiat et M. Proudhon, P aris,
1850.

[8] Las dos "v illan as" fu eron pu b licad as a diez aos de distancia. Se trata: 1] de
La rvolution sociale dm ontre par le coup d ta t du 2 dcem bre (1853); 2] de
S i les traits de 1815 ont cess d exister? Actes du fu tu r Congrs (1863). P or ese
entonces Ma r x se o p u so a las m u e s tra s de sim pata que los d em cratas ingle
ses, m iem b ro s del Congreso C entral de la Internacional, b rin d a b a n a N apolen
III, en m om entos en que la a c titu d de ste m o strab a "la traici n p erm anente
de ios fran ceses fren te a los polacos, desde L uis XV a B o n a p arte II" (carta a
Engels del 10 de d iciem bre de 1864).

[9] El elogio no es g ratu ito . R ecurdese el lugar que ocupa Linguet en E l capital.

[10] E stas ltim as lneas ap u n tan , a travs de P roudhon, co n tra F erdinand Las-
salle: es lo que M arx seala a E ngels (el 25 de enero de 1865). N o debe olvidarse
que esta c a rta in m em oriam e s t destinada al rgano del p a rtid o lassalliano.

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN ALEMANA

U] V ase supra, n o ta 27 de la M iseria ...


NDICE ONOMASTICO Y BIBLIOGRFICO

Anderson, Adam (1692-1765):


A historical and chronological deduction of the origin of commerce,
from the earliest accounts to the present tim e..., 2 vols., Londres
1764: 9
Arkwright, Sir Richard (1732-1792): 93-94
Annenkov, Pavel V. (1812-1887): 132-143
Atkinson, William:
Principles of political economy: or, the laws of the formation of na
tional wealth, Londres, 1840: 32

Babbage, Charles (1792-1871):


Trait sur lconomie des machines et des manufactures, trad. Ed.
Biot, Paris, 1833 [On the economy of machinery and manufactures,
Londres, 1832]: 91-92
Bastiat, Frdric (1801-1850):
Grauit du crdit. Discussion entre M. Fr. Bastiat et M. Proudhon,
Paris, 1850: 165
Baudeau, Nicolas (1730-1792):
Explication du tableau conomique, madame de ***, Paris, 1776:63
Blanqui, Jrme-Adolphe (1798-1854): 19
Boisguillebert, Pierre Le Pesant (1646-1714):
Dissertation sur la nature des richesses, de l'argent, et des tributs
o lon dcouvre la fausse ide qui rgne dans le monde l'egard
de ces trois articles, en Eugne Daire, conomistes du xvie sicle,
Parts, 1843: 32,50
Bowring, Sir John (1792-1872): 144, 147, 149, 152-154
Bray, John Francis (1809-1895):
Labours wrongs and labour's remedy. ., Leeds, 1839: 34-39, 41, 169,
174
Bright, John (1811-1889): 144
Brissot de Warville (1745-1793): 161

Cabet, tienne (1788-1856): 164


Carlomagno (742-814): 46
Carlos II de Inglaterra (1630-1685): 114
Colbert, Jean-Baptiste (1619-1683): 99
Cooper, Thomas (1759-1840):
Lectures on the elements of political economy, Londres, 1831: 51

[ 211]
212 In d i c e o n o m a s t i c o y b i b l i o g r a f i c o

Cherbuliez, Antoine (1797-1869):


Richesse ou pauvret. Exposition des causes et des effets de la dis
tribution actuelle des richesses sociales, Paris, 1841: 110

Droz, Franois-Xavier-Joseph (1773-1850): 19


Dunoyer, Barthlemy-Charles-Pierre-Joseph: 27, 164

Edmonds, Thomas R. (1803-1889):


Practical moral and political economy.... Londres, 1828: 34, 169
Eisenbart, mdico: 178
Engels, Friedrich (1820-1895): 125, 127, 130-131
Prefacio a la primera edicin alemana de la Miseria de la filosofa:
167-181
Prefacio a la segunda edicin alemana de la Miseria.. ..182
Ewerbeck: 130

Faucher, Lon (1803-1854): 116


Felipe I (1052-1108): 46-47
Ferguson, Adam (1723-1816):
Essai sur lhistoire de la socit civile, trad. M. Bergier, 2 vols., Pa
ris, 1783 [An essay on the history of civil society, Edimburgo, 1767]:
84-85
Fourier, Charles (1772-1837): 159
Feuerbach, Ludwig (1804-1872): 130, 159

Gigot, Philippe: 125-126, 131


Gray, John (1798-1850):
The social system. A treatise on the principle of exchange, Edimbur
go, 1831: 172-174, 178, 181
Greg, William Rathborne (1809-1881): 146-147, 156
Grn, Karl (1817-1887): 126, 130-131, 161
Guillermo de Orange (III de Inglaterra) (1650-1702): 104

Harvey, William (1578-1657): 101


Hegel, G.W.F. (1770-1831):
Encyclopdie der philosophischen Wissenschaften im Grundrisse.
1. Th. Die Logik. Hrsg. von Leopold von Henning, en Werke/Vollst.
Ausg. durch, einen Verein von Freunden des Verewigten, Bd. 8, Ber
lin, 1840: 63-64, 66-67, 69-70, 72, 159
Helvecio, Claudio Adriano (1715-1771): 164
Hilditch, Richard: 110
Hodgskin, Thomas (1787-1869):
Popular political economy..., Londres, 1827: 34, 169, 182
Hope, Georges (1811-1876): 146, 156
Huskisson, William (1770-1830): 118
In d i c e o n o m a s t i c o y b i b l i o g r a f i c o 213

Juvenal (c. 65-128): 25

Kant, Emmanuel (1724-1804): 86, 160, 162

Lauderdale, James Maitland de (1759-1839):


Recherches sur la nature et 'origine de la richesse publique et sur
les moyens et les causes qui concourent son accroissement, trad.
E. Lagentie de Lavaisse, Paris, 1808: 7, 17, 55-57.
Law, Jean (1671-1729): 45
Lemontey, Pierre-douard (1762-1826):
CE uvres. dition revue et prpare par l auteur, 1.1, Paris, 1829:84-96
Linguet, Simon-Nicolas-Henri (1736-1794):
Thorie des los civiles, ou principes fondamentaux de la socit, 2
vols., Londres, 1767: 165
Luis XIV (1638-1715): 50
Luis XV (1710-1774): 63
Luis Bonaparte (Napolen III) (1808-873): 165-166
Lutero, Martin (1483-1546): 128

Malthus, Thomas Robert (1766-1834):


An essay on the principle of population, as it affects the future im
provement of society with remarks on the speculations of Mr. God
win, M. Condorcet, and other writers, Londres, 1798: 161
Marx, Karl (1818-1883):
Zur Kritik der politischen konomie, 1. Heft, Berlin, 1859r 164,169,
181
Das Kapital, 1. Buch, 1867: 168, 181
Menger, Anton (1841-1906): 182
Mill, James (1773-1836): 110
Mill, John Stuart (1806-1873):
Essays on some unsettled questions of political economy, Londres,
1844: 51
Morse, Arthur (s. xix): 146, 156

Napolen 1 Bonaparte (1769-1821): 69, 166

Pedro el Grande (1672-1725): 165


Petty, William (1623-1687): 114
Proudhon, Pierre-Joseph (1809-1865): 125-131, 159-166
Systme des contradictions conomiques, ou Philosophie de la mi
sre, 2 t., Paris, Guillaumin, 1846: 1-121, 132-143, 161-165, 167-182
Quest-ce que la proprit? ou Recherches sur le principe du droit
et du gouvernement, Paris, 1840: 159' 161, 163
Quesnay, Franois (1694-1774):
Tableau conomique. Remarques sur les variations de la distribu
tion des revenus annuels d une nation, Versalles, 1758: 63, 154
214 INDICE ONOMASTICO Y BIBLIOGRAFICO

Raumer, Friedrich von (1781-1873): 166


Ricardo, David (1772-1823):
Des principes de l'conomie politique et de limpt, trad. E.S. Cons
tancio, con notas explicativas y crticas de J.B. Say, 2a. ed., 2 t., Pa
ris, 1835 [On the principles of political economy, and taxation, 3a.
ed., Londres, 1821]: 7, 14-19, 21, 23, 29-30, 48-49, 55-56, 63, 79-80,
105-109,149,154,169-172,180
Rodbertus-Jagetzow, Johann Karl (1805-1875):
Zur Erkenntnis unserer staatsfirtschaftlichen Zustnde, 167-170,
172-180
Sociale Briefe an von Kirchmann. Dritter Brief: Widerlengung der
Ricardoschen Lehre von der Grundente und Begrndung einer
neuen Rententheorie, Berlin, 1851: 168
Rossi, Pellegrino (1787-1848):
Cours d conomie politique, anne 836-1837, 2 1., Paris, 1840:19, 102.
Rousseau, Jean-Jacques (1712-1778): 166
Sadler, Michael Thomas (1780-1835):
The law of population: a treatise, in six books in disproof of the su
perfecundity of human beings, and developing the real principle of
their increase, 3 vols., Londres, 1830: 52
Saint-Simon, Claude Henri, conde de (1760-1825): 159
Sand, George (1804-1876):
Jean Ziska. pisode de la guerre des hussites, Bruselas, 1843: 121
Say, Jean-Baptiste (1767-1832): 14, 24, 49, 84
Schweitzer, Johann Baptist von (1833-1875): 159-166, 167
Senior, Nassau William (1790-1864):
Political economy, en Encyclopedia metropolitana, or universal. Dic
tionary of knowledge, vol. 4, Londres, 1836: 51
Sismondi, Jean-Charles-Lonard, Simonde de (1773-1842):
tudes sur l conomie politique, 2 vols., Bruselas, 1837: 6 ,3Q-31, 33,
85
Smith, Adam (1723-1790):
Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations, trad,
con notas y observaciones de Germain Gamier, 5 vols., Paris, 1802
(vol. 5) [An inquiry into the nature and causes of the wealth of na
tions, 6 vols., Londres, 1835-1839]: 5, 13-16, 23, 44, 79-80, 83-84, 91,
94, 103, 136
Steuart, James (1712-1780):
Recherches des principes de l'conomie politique, ou essai sur la
science de la police intrieure des nations libres, t. 1, Paris, 1789 [An
inquiry into the principles of political economy..., 3 vols., Dublin,
1770]: 103-104
Storch, Henri (1766-1835):
Cours d'conomie politique, oy exposition des principes qui dter
minent la prosprit des nations, con notas explicativas y crticas
por J.-B. Say, t. 1, Paris, 1823: 10
I n d ic e o n o m a s t ic o y b ib l io g r a f ic o 215

Thiers, Adolphe (1797-1877): 164


Thompson, William (c. 1785-1833):
An inquiry into the principles of the distribution of wealth..., Lon
dres, 1824: 34, 169, 182
Tooke, Thomas (1774-1858):
A history of prices, and of the state of the circulation, from 1793 to
1837; preceded by a brief sketch of the state of the corn trade in the
last two centuries, 2 vols. Londres, 1838: 51

Ure, Andrew (1778-1857):


Philosophie des manufactures, ou conomie industrielle de la fabri
cation du coton, de la laine, du lin et de la soie, avec la description
des diverses machines employes dans les ateliers anglais, 2 t., Bru-
selas, 1836 [The philosophy of manufactures: or, an exposition of
the scientific, moral and commercial economy of the factory system
of Great Britain, Londres, 1835]: 93-95, 154

Villeneuve-Bergemont, Alban (1784-1850):


Histoire de l economie politique, Bruselas, 1839: 77
Voltaire, Franois-Marie Arouet de (1694-1778):
Histoire du parlement de Paris, en uvres compltes, Gotha 1784-
1790, t. 26: 45
L'homme aux quarante cus, t. 45: 105

Wagner, Adolph (1835-1917): 173


Weitling, Wilhelm (1808-1871): 168
Wyatt, John (1700-1766): 93
im p re si n : e d ito ria l ro m o n t, s.a.
p re s id e n te s 142 - col. p o rta le s
deleg. b e n ito ju re z - 03300 m xico, d.f.
tr e s m il e je m p la re s m s s o b ra n te s p a r a re p o sic i n
5 de n o v ie m b re d e 1987
Libros publicados por
SIGLO XXI
examinados en este libro

KARL MARX

El capital (8 vols.)

LOUIS a l t h u s s e r / t ie n n e balibar

Para leer El capital

SAMIR AMIN

La acumulacin a escala mundial

EDUARD BERNSTEIN

Las premisas del socialismo y las tareas


de la socialdemocracia

NICOLAI BUJARIN

El imperialismo y la acumulacin de capital

LUCIO OOLLETTI

El marxismo y el "derrumbe del capitalismo

ARGHIRI EMMANUEL

El intercambio desigual
La ganancia y las crisis
HENRYK GROSSMANN

La ley de la acumulacin y el derrumbe


del sistema capitalista

RUDOLF HILFERDING/EUGEN VON BOHM-BAWERK/


LUDWIG VON BORTKIEWICZ

Economa burguesa y economa marxista

KARL KAUTSKY

La cuestin agraria

ADOLF KOZLIK

El capitalismo del desperdicio

V. I. LENIN

Escritos econmicos (1893-1899)


3 vols.

ROSA LUXEMBURG

Introduccin a la economa poltica

KARL MARX

El capital, libro primero, captulo VI


Notas marginales al Tratado de economa poltica
de Adolph Wagner
Elementos fundamentales para la crtica de la
economa poltica (Grundrisse) 1857-1858
Contribucin a la crtica de la economa poltica
*

k a r l m a r x / n ic o l i f . d a n ie l s n / f r ie d r ic h ENGELS

Correspondencia 1868-1895
NATALIE MOSZKOWSKA

Contribucin a la crtica de las teoras modernas


de las crisis

El sistema de Marx
Contribucin a la dinmica del capitalismo tardo

CLAUDIO NAPOLEONI

El futuro del capitalismo

JOAN ROBINSON

Introduccin a la economa marxista

ROMAN ROSDOLSKY

Gnesis y estructura de El capital de Marx

ISAAC ILLICH RUBIN

Ensayo sobre la teora marxista del valor

JOSEF STEINDL

Madurez y estancamiento en el capitalismo norteamericano

FRITZ STERNBERG

El imperialismo