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FORA NA FRAQUEZA!?

"Por isso sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias
por amor de Cristo. Porque quando estou fraco ento sou forte." (2 Corntios 12:10)

Atrs dessas palavras enigmticas encontramos algumas lies importantes e edificantes. Vamos
procurar entender o que Paulo disse e como aplicar esse ensinamento quando enfrentamos
dificuldades.
Paulo sofreu de algum espinho na carne
Ele disse: "E, para que me no exaltasse demais pela excelncia das revelaes, foi-me dado um
espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satans para me esbofetear, a fim de que eu no me
exalte demais; acerca do qual trs vezes roguei ao Senhor que o afastasse de mim." (2 Corntios 12:7-
8)
Algumas pessoas gastam muito tempo especulando sobre o espinho na carne. O fato que Paulo no
revelou o que foi, e ningum hoje sabe. O que importa no a natureza do espinho, mas a maneira
que Paulo o encarou. Observe estes fatos em 2 Corntios 12:7-9. Paulo reconheceu Satans como a
fonte do problema. Ele disse que o espinho era "mensageiro de Satans". Por que Satans mandaria
um mensageiro a Paulo? Sabemos muito bem que o diabo quer a nossa runa. Ele quer nos devorar
como leo que ruge (1 Pedro 5:8). Na vida de Paulo, como na vida de bilhes de outras pessoas,
Satans usou o sofrimento para tentar derrot-lo.
Deus usou aquele espinho e recusou tir-lo da vida de Paulo. Aqui aprendemos uma coisa importante
sobre os males da vida. Deus no causou o sofrimento no mundo, e ele no nos tenta (Tiago 1:13).
Muitas vezes, ao invs de tirar os problemas das nossas vidas, ele os utiliza para o nosso bem. Deus
amou Paulo, mas ele no o poupou de todo sofrimento. Jamais devemos interpretar problemas como
sinais do desprezo de Deus. Ele pode usar calamidades para castigar os mpios, mas, ele tambm
permite tribulaes na vida de seus filhos (Hebreus 12:5-11).
Como Deus usou o sofrimento de Paulo
Quando Deus recusou tirar o espinho da vida de Paulo, ele ofereceu esta explicao: "A minha graa
te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza" (2 Corntios 12:9).
A graa contradiz o merecer. Se Paulo, no passado, se julgou auto-suficiente, ele no continuou assim
(veja Filipenses 3:4-11). Nas tribulaes, ele aprendeu depender da graa do Senhor.
Quando sentimos que temos tudo sob controle por causa da nossa prpria capacidade, facilmente
esquecemos de Deus. Nas horas de maior fraqueza, quando sentimos incapazes de resolver os
nossos problemas sozinhos, tendemos a voltar para Deus e nos entregar poderosa mo dele. Nossa
inteligncia no nos basta. Nossos recursos financeiros no nos bastam.
NOSSOS AMIGOS NO CONSEGUEM PREENCHER AS NOSSAS NECESSIDADES
A graa de Deus nos basta, e o poder dele se manifesta atravs da nossa fraqueza. exatamente isso
que Paulo entendeu: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim
repouse o poder de Cristo" (2 Corntios 12:9).
Como Paulo usou seu prprio sofrimento
As palavras de Paulo em 2 Corntios 12:10 so impressionantes, refletindo uma maturidade espiritual
que poucos alcanam: "Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas
perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque, quando sou fraco, ento, que sou forte."
Ele sentia prazer no sofrimento! Ser que ns sentimos a mesma coisa? comum sentir pena de si,
ou amargura, ou profunda depresso, mas sentir prazer? O comentrio de Paulo no trata de alguma
prtica louca de autoflagelao, mas de sua capacidade de confiar plenamente no Senhor. Ele
entendeu que o sofrimento nos oferece oportunidades para aproximar mais de Deus, e Paulo
aproveitou tais oportunidades ao mximo.
Da mesma forma que a pessoa que pratica ginstica ou musculao pode sentir prazer no esforo e
sofrimento da malhao, visando os resultados em termos da sade fsica, Paulo sentia prazer nas
angstias da vida, tendo em vista os resultados de crescimento espiritual e do galardo eterno. Tiago
falou a mesma coisa:
"Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o passardes por vrias provaes, sabendo que a
provao da vossa f, uma vez confirmada, produz perseverana. Ora, a perseverana deve ter ao
completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes" (Tiago 1:2-4).
Paulo explica seu prazer em dois sentidos: "...por amor de Cristo".
Quando Paulo admitiu sua prpria incapacidade, ele deixou Cristo tomar conta da vida dele. Como
Cristo morreu para nos dar vida, nosso velho homem morre para dar lugar para Jesus viver: "Porque
eu, mediante a prpria lei, morri para a lei, a fim de viver para Deus. Estou crucificado com Cristo; logo,
j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f
no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Glatas 2:19-20).
Jesus aceitou a "fraqueza" da sua forma humana para se entregar por ns. somente quando
aceitamos a nossa prpria inadequao que temos condies de nos entregar a Cristo. "Porque,
quando sou fraco, ento, que sou forte". Quando Paulo confiou plenamente em Cristo, se esvaziando
do orgulho e da idia de ser autnomo, ele ganhou fora bem maior. Cristo vivendo em Paulo era
infinitamente mais forte do que Paulo sozinho.
Como ns usamos o sofrimento?
Considere as palavras que Paulo usa em 2 Corntios 12:10. Como voc reage aos mesmos desafios
na sua vida? Paulo enfrentou:

Fraquezas. Voc se sente incapaz de enfrentar algumas fraquezas (problemas, tentaes


vcios, etc.)? Essas fraquezas devem servir de convite para permitir Jesus reinar na sua vida.
Injrias. Voc foi maltratado ou ofendido por outros? O diabo quer usar suas injrias como
motivo de dio, vingana e blasfmia. Mas Deus quer que voc fique forte, usando essas
injrias como oportunidade para crescer.
Necessidades. Voc enfrenta grandes dificuldades financeiras? No sabe como resolv-las?
Nada melhor que a fome para tornar o homem dependente de Deus.
Jesus deu este desafio:
"Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero
acrescentadas. Portanto, no vos inquieteis com o dia de amanh, pois o amanh trar os seus
cuidados; basta ao dia o seu prprio mal" (Mateus 6:33-34).
Pessoas que nunca conheceram a pobreza tm dificuldade em entender esse princpio. Quando temos
geladeiras abastecidas e armrios cheios de alimentos, difcil imaginar a circunstncia que Jesus
descreve. Esse , sem dvida, um dos motivos que poucos ricos so convertidos a Cristo (1 Corntios
1:26-29; Marcos 10:23-25).

Perseguies. Quando sofremos por causa de Cristo, o momento de desistir ou de ficar mais
firmes que nunca? Muitas pessoas egostas justificam sua desistncia porque no querem
sofrer.
Mas os discpulos verdadeiros imitam o exemplo dos cristos hebreus:
"Lembrai-vos, porm, dos dias anteriores, em que, depois de iluminados, sustentastes grande luta e
sofrimentos; ora expostos como em espetculo, tanto de oprbrio quanto de tribulaes, ora tornando-
vos co-participantes com aqueles que desse modo foram tratados. Porque no somente vos
compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com alegria o esplio dos vossos bens,
tendo cincia de possuirdes vs mesmos patrimnio superior e durvel.... Ns, porm, no somos dos
que retrocedem para a perdio; somos, entretanto, da f, para a conservao da alma" (Hebreus
10:32-34,39).
Falando de perseguies, devemos lembrar que fazem parte da vida do cristo. Paulo usou uma
palavra bem abrangente para frisar esse fato:
"Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos" (2 Timteo 3:12).
Nenhum servo do Senhor tem imunidade da perseguio.
Angstias. A palavra usada aqui vem de uma raiz que descreve lugares estreitos ou apertados.
Muitas pessoas sofrem de claustrofobia. Quando se encontram em lugares apertados e
fechados sentem-se desesperadas. Espiritualmente, muitos reagem da mesma forma. Quando
se v em apuros, como voc reage? Abandona os princpios de Deus e age de uma forma
errada no desespero? A nica sada aceitar o fato que voc incapaz de sair do problema
sozinho. Temos que reconhecer a necessidade da graa de Deus, para aceitar o resgate que
ele nos oferece.
"No andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas
peties, pela orao e pela splica, com aes de graas. E a paz de Deus, que excede todo o
entendimento, guardar o vosso corao e a vossa mente em Cristo Jesus" (Filipenses 4:6-7).

Os servos do Senhor sofrem nessa vida. Enfrentamos perseguies, angstias, fraquezas,


necessidades, etc. Da mesma maneira que Deus recusou tirar o espinho de Paulo, ele pode deixar
qualquer um de ns em circunstncias difceis e desagradveis. Quando nos encontramos nessas
situaes, vamos ter a f e a coragem que Paulo mostrou para aproveitar a oportunidade e crescer
espiritualmente. Quando nos entregamos a Cristo, encontramos a graa e a fora verdadeira!

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