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El Popular Animal Que la Mayora de la Gente No Debera Comprar

Por la Dra. Becker

El 8 de septiembre es el Da Nacional de la Concientizacin


por las Iguanas, y vale la pena recordar su lema "Difciles de
Cuidar, Fciles de Querer". Cuando ves una iguana del
tamao de un ratn en una tienda de mascotas o feria, te
podra parecer una mascota intrigante, y ciertamente, estas
lagartijas son fascinantes.

Pero las iguanas del tamao de un ratn son cras, lo que


significa que les falta mucho por crecer. En Amrica Central y
del Sur, millones de iguanas son criadas e importadas a
Estados Unidos para el comercio de mascotas. Sin embargo,
las iguanas son una de las lagartijas trepadoras de rboles
ms grandes del mundo.

Pueden crecer hasta medir cinco o seis pies de largoo ms,


y necesitan un lugar amplio, luz especial, y la creacin y
mantenimiento de su hbitat podra costar hasta cientos o
miles de dlares.

Muchos dueos de mascotas que se ven atrados por la


ternura de una iguana en su tamao de cra, no se sienten tan
emocionados de compartir su hogar con una lagartija de seis
pies. Y as, segn report el Santuario Forgotten Friend
Reptile en Illinois:1

"[Las iguanas] son la especie reptil que llega ms a menudo a


los refugios, y la especie que se adopta MENOS. Por ser
criadas en pases pobres, son uno de los reptiles que brinda
ms ganancias y que es ms explotado en el comercio de
mascotas.

Algunas compaas grandes de mascotas, como PetSmart, han dejado de vender iguanas debido a
preocupaciones ticas, aunque an aceptan que las iguanas eran su reptil ms rentable.

Desafortunadamente, muchas tiendas de animales y traficantes sin escrpulos continan importando cras de
iguanas ms rpido de lo que las iguanas adultas abandonadas pueden encontrar un hogar. Esto ocasiona un
gran problema para los refugios de reptiles. Encontrar un hogar adecuado para una iguana grande podra
tomar meses o aos!"

Como resultado, muchos rescates de reptiles no pueden aceptar iguanas bajo su cuidado. Esto significa que, si
ests considerando tener una iguana como mascota, lo mejor es que ests completamente seguro de que
puedes hacerte cargo de este compromiso durante su vida entera.

Las Iguanas Requieren Cuidados Complejos

Algunas lagartijas en verdad son mascotas maravillosas. A los principiantes les va bien con las gecko leopardo,
pogonas, tiliquas y anolis verdes, por ejemplo. Con las iguanasno tanto.
Una iguana de cinco a seis pies completamente desarrollada es un animal poderoso con una personalidad
todava ms fuerte. Aunque son herbvoras que requieren una preparacin diaria de frutas y vegetales, podran
desarrollar el gusto por otros alimentos menos saludables, por lo que podra ser difcil alimentarlas. A pesar de
que hay alimentos procesados para iguanas disponibles en el mercado, yo no los recomiendo. Los alimentos
frescos son ptimos para estas lagartijas.

Si tu iguana no recibe atencin ni manipulacin regular, podra ser difcil que se mantenga dcil y una iguana
molesta podra darte mordidas dolorosas o latiguearte con su cola (la cual podra constituir hasta la mitad de su
longitud corporal).

Las iguanas tambin necesitan luz UV adecuada, sin la cual son susceptibles a la enfermedad metablica del
hueso que es ocasionada por un ndice inadecuado de calcio, fsforo y vitamina D en su cuerpo.2 Tambin
deben mantenerse los niveles adecuados de humedad y temperatura.

Y, como mencion, estos son animales grandes, lo que significa que necesitan un recinto adecuadamente
grande. Incluso, algunas personas le dan a su iguana su propio cuarto. Segn Reptiles Magazine:3

"Una iguana verde adulta necesita un recinto de al menos 12 pies de largo, 6 pies de ancho y 6 pies de alto. La
altura de 6 pies es muy importante, ya que estas lagartijas son arbreas por naturaleza".

Las iguanas tambin tienen una esperanza de vida relativamente larga alrededor de 20 aos en su hbitat
natural (aunque una gran cantidad de ellas vive mucho menos debido a que su dueo no est al tanto de los
cuidados adecuados).4 Tristemente, muchas iguanas cautivas mueren durante su primer ao debido al cuidado
inadecuado (y muchas otras son liberadas o llevadas a un refugio que las acepte).5

Las Iguanas Son Animales Fascinantes

Es fcil ver el atractivo de las iguanas. Su apariencia similar a los dinosaurios es extica y, a diferencia de otros
reptiles, pueden aprender a reconocer y a responder a sus cuidadores.6

Tambin son bastante fascinantes, son capaces de sobrevivir una cada de 40 pies desde un rbol, y son
excelentes nadadoras (pueden durar hasta 28 minutos bajo el agua!)7 mientras que al mismo tiempo son
notablemente rpidas y giles en la tierra.

Si se les da la opcin, algunas iguanas pasarn sus das follando en la cima de un rbol y slo bajarn para
aparearse, poner huevos o para encontrar un rbol nuevo. Se encuentran en una variedad de localidades,
desde Mxico y Amrica Central hasta las Islas del Caribe y el sur de Brasil (en Amrica Central, las iguanas
son una fuente popular de alimento conocidas como "pollo bamb" o "pollo de los rboles").8

Las iguanas tambin presumen un impresionante mecanismo de sobrevivencia: pueden desprender su cola si
las atrapa un depredador, y luego crecen una nueva, sin ningn dao permanente.9 Algunas iguanas tambin
pueden inflarse durante una inundacin, como medida de seguridad. Tambin es intrigante su "tercer ojo"
localizado en la cima de su cabeza. Segn afirm Iguanas 101:10

"Contiene una estructura similar a un lente con retina que se conecta a travs de los nervios a la glndula
pineal en el cerebro. Aunque no forma imgenes, es muy importante para las iguanas; ya que controla la
produccin de las hormonas relacionadas al tiempo que pasan asolendose".

Si decides que una iguana es la mascota correcta para ti y ests preparado para sus complejos cuidados, por
favor adopta una de una organizacin de rescate, en vez de comprar una cra en una tienda de mascotas.
Fuentes y Referencias

American Veterinary Medical Association

Exoticpets.About.com Iguanas

1 Forgotten Friend Reptile Sanctuary, Iguanas

2 Exoticpets.About.com Iguanas

3, 6 Reptiles Magazine, Green Iguanas

4, 7 BestFunFacts.com Iguana Fun Facts

5, 8, 9 National Geographic, Green Iguana

10 Iguanas 101, Cool Iguana Facts

Copyright 1997-2017 Dr. Joseph Mercola. Todos los Derechos Reservados.

REFERENCIA: J-16-Feb-17

http://mascotas.mercola.com/sitios/mascotas/archivo/2015/09/08/iguana-mascota.aspx

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