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A TRADIO DO ACAIS NA JUREMA NATALENSE:

dossi
memria, identidade, poltica

Luiz Carvalho de Assuno

Resumo Abstract
A elaborao de discursos, imagens e repre- The development of speeches, images and
sentaes sobre a tradio da Jurema est representations about Juremas tradition is
presente no cotidiano dos terreiros, procu- present in everyday temples of this religion,
rando, em geral, marcar uma posio dife- in order to, in general, define differentiated
renciada na relao com as demais prticas position when compared with other african
religiosas afro-brasileiras, inclusive no inte- -Brazilian religious practices, including the
rior da prpria Jurema. A partir de pesquisa own Jurema. Based on ethnographic resear-
etnogrfica e de entrevistas realizadas com ch and interviews with these religious of
juremeiros da cidade de Natal RN preten- Natal RN, this work intends to reflect some
de-se refletir algumas dessas estratgias, co- of these strategies, like the one assumed by a
mo quela assumida por um grupo de reli- religious group, which reference to the tra-
giosos, que, tomando como referncia a tra- dition of Acais, show symbolic elements of
dio do Acais, evidenciam elementos sim- their practice to compose what is translated
blicos de sua prtica para compor o que as the model of tradition. It is intend, also,
traduzido como o modelo da tradio. Pre- discuss the conceptual level, questions about
tende-se, ainda, discutir ao nvel conceitual, identity and political dimension that perme-
questes acerca da dimenso identitria e ates the aforementioned process of tradi-
poltica que perpassa o referido processo de tions reworking.
reelaborao da tradio.

Palavras-chave Keywords
Religies afro-brasileiras. Jurema. Tradio. Afro-brazilian religions. Jurema. Tradition.

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1 Introduo a memria coletiva assegura a coerncia de
um sujeito na apropriao da perspectiva
A prtica da Jurema vem ganhando pro- que ordena a existncia, mantendo a vida.
jeo no campo religioso afro-brasileiro em Ao criar histria e atar os laos sociais, con-
terras potiguares1, no s com uma presena fere continuidade aos comportamentos que
cada vez mais visvel e significativa mas tam- constituem uma cultura.
bm expondo um complexo universo de con-
cepo, modos de existir e se expressar. Entre Embora conceitualmente se reconhea
estes aspectos, destaca-se aquele que se refere a dialtica histrica no processo de elabo-
existncia de uma tradio, evidenciada nas rao de uma tradio, possvel pens-la
prticas, discursos, nas relaes estabelecidas, a partir de um discurso elaborado de afir-
seja em nvel local, no prprio grupo e prtica mao identitria que defende a construo
religiosa, no caso, a Jurema, ou entre diferen- de um modelo puro, em detrimento de uma
tes grupos, seja para alm das supostas fron- postura que ressalta a dinmica do proces-
teiras, extrapolando a regio. Este artigo tem so histrico, relacionada s possibilidades
como proposta pensar algumas das questes de constituio de formas de associao e
que perpassam o processo de elaborao das articulao dos seus elementos com dife-
representaes sobre a tradio da Jurema, rentes prticas, possibilitando a aquisio
assumida por religiosos juremeiros, compon- de novos significados (HALL, 2003). A con-
do uma espcie de modelo de Jurema pratica- cepo de cultura (e tradio) como movi-
da atualmente na cidade de Natal. mento (ZUMTHOR, 2010) conduz a propos-
Estamos pensando a ideia de tradio a ta de reflexo deste trabalho. Essa tradio,
partir dos modelos, normas, padres vei- tecida pela memria em um processo de
culados pela memria e costumes coleti- construo de smbolos codificados na ex-
vos; formas de conhecimentos que procu- perincia cotidiana, toma como referncia
ram assegurar a ordenao da existncia elementos do catimb de Alhandra, Para-
social. Enquanto fenmeno cultural, a tra- ba, denominada pelos juremeiros potigua-
dio se mantm pela perspectiva dialtica res como de linha ou folha do Acais2.
da manuteno e transformao dos valo- A narrativa produzida a partir da d-
res que se pretendem permanentes numa cada de 1920, seja por intelectuais, seja
determinada sociedade, como nos lembra difundida pelos religiosos e correntes no
Zumthor (1997, p. 20): senso comum, sobre o catimb nordesti-

1. Quando iniciei os primeiros contatos com o universo religioso afro-brasileiro, em Natal-RN, 1988, no
espao dos terreiros, falar da vivncia religiosa era evidenciar referncias aos orixs, pretos-velhos, ao
candombl e a umbanda. Pouco se referia denominao Jurema. Para o mundo externo, esse termo era
desconhecido, embora a Jurema fosse intensivamente praticada no interior dos terreiros e de forma indi-
vidual nas casas dos juremeiros. Percepo semelhante foi registrada por Ren Vandezande. O pesquisa-
dor relata que, desde o incio do seu contato em 1972 com os cultos afro-brasileiros na cidade de Joo
Pessoa-PB observou um desprezo verbal explcito ao culto da Jurema, mesmo que, especial importn-
cia, seja reservada jurema e aos mestres de Alhandra (VANDEZANDE, 1975, p. 6-7).
2. Em trabalho realizado anteriormente Assuno (2006), aponta a existncia de duas linhas de tradio,
compondo o universo religioso da Jurema praticada no serto nordestino. Uma tradio tem como refe-
rncia o catimb do Acais, a outra marcada pela presena dos encantados e pela linha do terec mara-

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no, destaca o modelo praticado na regio uma verso construda por pesquisadores e
de Alhandra, sobretudo aquele referente intelectuais sobre a personagem Maria do
casa do Acais, que vai ganhando repercus- Acais, provavelmente sua permanncia no
so na medida em que esta referncia nos imaginrio juremeiro foi alimentada por
textos de pesquisadores e da imprensa. Por sua fama de catimbozeira, que corria en-
outro lado, Bastide (1989), em sua geogra- tre uma populao, extrapolando, inclusi-
fia das religies afro-brasileiras, demonstra ve, o territrio de Alhandra; uma popula-
como o territrio do catimb nordestino o que buscava seus servios e difundia
mais amplo. Em suas diferentes formas sua fora na cincia da Jurema.
criativas de existncia, pode ser encontra- Sou Maria do Acais. na fora da Ju-
do na regio que vai de Macei a Natal, rema. na fora do jurema
inclusive em parte do interior nordestino, Para alm dessa referncia pontual, exis-
excluindo qualquer possibilidade de pure- te outra, defendida por historiadores que
za, mas se fazendo secularmente presente situam a regio em um espao compreendi-
mediante encontros, misturas, intercmbios do entre as cidades de Joo Pessoa e Olinda
de elementos diversos3. como zona de contato no tempo da colo-
No imaginrio juremeiro natalense, nizao entre potiguares, tabajaras, caets e
Alhandra e Acais remetem a um passado marcada pelos antigos aldeamentos jesuti-
quase mtico, o lugar do incio, dos mestres cos, ligados aos colgios de Recife e Olinda
fundadores do catimb nordestino. Em ge- (SALLES, 2010), que, no caso do Acais, re-
ral, no se consegue situar a regio geogr- fora seu passado indgena. Nesta perspec-
fica ou sua histria, no entanto os pontos tiva, o processo histrico e um passado in-
cantados e as narrativas so povoados, em- dgena tornam-se elementos emblemticos
bora de forma fragmentria, por uma srie como definidor de um modelo de tradio
de lugares (inclusive extrapolando a regio que se pretende construir nas representaes
do Acais, como o Serto) e personagens, sobre a Jurema nordestina na atualidade.
como o que associa o Acais existncia da Sobre a histria do Acais, os documen-
entidade espiritual, conhecida como mestra tos demonstram que, em 1864, dois anos
de Jurema, Maria do Acais Maria Eug- aps a extino dos aldeamentos indgenas
nia Gonalves Guimares, herdeira e mo- na freguesia de Alhandra, inicia-se a medi-
radora do stio localizado no municpio de o e demarcao das terras indgenas na
Alhandra, litoral da Paraba. Embora exista Paraba, dividindo-as em lotes e entregues

nhense do Cod. Essas linhas tambm esto presentes na Jurema natalense, embora no sejam as nicas
formas de pratic-la; existem juremeiros que no se colocam em nenhuma dessas tradies. Neste artigo,
vamos nos deter em analisar aspectos da linha do Acais, por considerar que esta d forma ao modelo vi-
vido por Bab Karol, importante referncia para a Jurema praticada atualmente na cidade de Natal. Em-
bora esta seja uma possibilidade de classificao, o importante destacar que a ideia de linha, exposta na
reflexo, no se apresenta fechada, ao contrrio, ela ampla, seja pela convergncia de elementos diver-
sos, seja pela dinmica existente em cada prtica religiosa levada adiante pelo juremeiro (ou como co-
mum escutar nos terreiros: cada casa uma casa).
3. Incorporo a discusso sobre a relativizao da ideia de pureza nas religies afro-brasileiras exposta por
Dantas (1988) e Capone (2004).

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com seus respectivos ttulos aos ndios, na Maria chegou ao Acais por volta de 1910.
qualidade de posseiros. Segundo a docu- Construiu uma casa para residncia e, em
mentao oficial da poca, Incio Gonal- frente, a capela para So Joo Batista5. Por
ves de Barros, ltimo regente dos ndios de trs da casa, sob os ps de jurema existentes,
Alhandra, recebeu 62.500 braas quadradas cultuava suas cidades e seus mestres. Um
de terras, em um lugar denominado Estivas. pouco mais embaixo, em uma casa de taipa,
Documentos demonstram, ainda, a insatis- realizava sua mesa de Jurema. A conhecida
fao do regente, atravs de pedido de res- moradora do Acais descrita por Fernandes
tituio das terras dos ndios. (1938, p. 86)6 como a catimbozeira da Para-
Segundo estudo realizado por Salles ba, que resolve casos encrencados de amor
(2010), a propriedade rural do Acais foi e negcio, cura de todas as doenas fsicas
originalmente uma posse doada a Joo e mentais... Tendo estado em Alhandra, um
Baptista Acais e, aps uma sucesso de ano aps seu falecimento, Fernandes (1938,
vendas, em 1908, ter como proprietria p. 85-86) escreveu:
Maria Gonalves de Barros. A primeira Maria do Acais, recentemente falecida no
Maria do Acais, por no ter filhos, deixou chalet beira da estrada Joo Pessoa-Recife,
a propriedade de herana para a sobrinha confronte a sua capela cheia de santos boni-
Maria do Acais. No entanto, existe uma re- tos, no seu stio imenso, gozou dum prest-
ferncia mais antiga ao cl do Acais que gio considervel que impunha sua reputao
remete a Incio Gonalves de Barros, irmo de grande catimbozeira. [...] era uma feiticei-
da mestra Maria Gonalves de Barros e pai ra notvel, enriquecida, de modos de gran-
do mestre Casteliano Gonalves e de Maria de senhora. A sua tcnica mgica, todavia,
Eugenia Gonalves Guimares, a segunda e no era diferente dessa de todo dia das ou-
prestigiosa Maria do Acais4. tras mesas. Mas as suas sesses eram mui-

4. A segunda Maria do Acais foi casada com o portugus Jos Machado Guimares, com quem teve nove
filhos, entre eles o mestre Flsculo Guimares, casado com a mestra Damiana. Antes de ir morar em Alhan-
dra, Maria residia no Recife, no bairro dos Coelhos, onde era catimbozeira respeitada, o que justifica o fato
de ter sido a herdeira das terras do Acais, pois segundo a tradio da famlia, o trabalho de um mestre de-
veria ser continuado por um descendente, herdando mais do que terras, a tradio da famlia. Damiana, fa-
lecida em 1978, era filha de Casimira, sobrinha de Maria e a ltima mestra do Acais (SALLES, 2010).
5. Seu filho, mestre Flsculo, foi sepultado em 1959 atrs da capela. Sobre seu tmulo, foi colocada uma
escultura em concreto de um tronco de jurema. Em suas pesquisas na dcada de 1970, Ren de Vandezan-
de escreve: [...] chegamos a localizar em Acais, municpio de Alhandra, a capela de So Joo Batista, em
cuja sombra est enterrado o mestre Flsculo. Em frente desta capela, encontra-se a Vila Maria Guima-
res, uma casa rural bastante grande, construda em 1932. [...] existe ainda uma casinha de taipa e cober-
ta de palha, onde Maria do Acais ou Maria Guimares, ou Maria Gonalves de Barros fazia a mesa do
catimb e consultava os mestres antigos (VANDEZANDE, 1975, p. 44).
6. Outros estudiosos se dedicaram a escrever e/ou fazer referncias ao Acais, como Bastide (1945), Carlini
(1983), Cascudo (1978), Ramos (1988), Salles (2010), Valente (1955), Vandezande (1975). A imprensa lo-
cal e nacional tambm lhe dedicou escritos. Vandezande (1975) cita reportagem publicada na revista O
Cruzeiro, editada no Rio de Janeiro, na dcada de 1970 com circulao nacional.

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to fechadas, e o que fazia para todo mundo Aps a morte de Maria do Acais, em
eram trabalhos encomendados e que realiza- 1937, gradativamente nos anos que se se-
va sem assistncia, no recesso do seu peque- guiram, os mestres ligados ao Acais, como
no templo, defronte ao chalet. tambm queles que no pertenciam ao
cl do Acais (SALLES, 2010), vo supos-
As principais referncias sobre a prtica tamente desaparecendo do cenrio religio-
de Maria do Acais descrevem as sesses de so, sem aparentemente deixar continuado-
mesa nas quais a bebida jurema e o fumo res7. No devemos esquecer que os rituais
so elementos centrais. Nos relatos etno- religiosos eram realizados praticamente de
grficos de Roger Bastide, Gonalves Fer- forma privada, contando com um pequeno
nandes, Ren Vandezande, encontramos al- grupo de participantes; uma prtica marca-
guns elementos que caracterizam a tradio da por um contexto de perseguies em que
da Jurema do Acais, entre os quais: a apro- aos degenerados8 a nica opo era tra-
ximao entre o catolicismo popular e os balhar escondido. Nas dcadas seguintes
ritos indgenas, o uso do cachimbo nas ses- (1940, 1950), os religiosos vo lutar pelo
ses, os cnticos acompanhados do marac, direito de poder abrir suas casas e efetuar
o transe individual, a mesa e seus objetos sua prtica, tocar o tambor.
sagrados, e a utilizao da jurema (bebida). No esqueci a humilhao que era ser um-
Mas tambm referncias feitiaria, embo- bandista naquela poca, uma vida de louco.
ra a anlise do contedo demonstrado seja Ningum tinha o direito de me dizer qual re-
etnocntrico e preconceituoso, caractersti- ligio seguir. Resolvi que no ia me acomo-
ca predominante na poca. Em seu estudo dar e voltei vrias vezes delegacia para rei-
sobre o Acais, Salles (2010) destaca que o vindicar o meu direito de trabalhar e dar to-
cosmo religioso do catimb praticado em que. A resposta era sempre a mesma: no.
Alhandra centrado no reino da jurema (os Mas isso no me intimidou, com ou sem au-
encantos), composto de sete cidades, sete torizao deles, continuei com as atividades
cincias: Vajuc, Juna, Catuc, Manac, do terreiro. E assim o tempo foi passando.
Angico, Aroeira e Jurema, sendo possvel (SILVA, 2013, p. 49)9.
chegar aos encantos, segundo a tradio do
Acais, atravs do vinho da jurema (SAL- Mais recentemente, a reflexo apresen-
LES, 2010, p. 83). tada pelo pesquisador Vandezande (1975)

7. Para esse perodo, existe um vazio de dados etnogrficos e de pesquisas sobre o catimb de Alhandra,
considerando que, somente em 1973 (quase quatro dcadas aps a morte de Maria), que um pesquisa-
dor, Ren Vandezande, se interessa pelos estudos sobre o catimb de Alhandra.
8. Utilizo o termo degenerado, conforme postura evolucionista dominante no sculo XIX que concebia
o negro como culturalmente inferior e perigosa na constituio da sociedade brasileira, como a ideia de
religio e magia que estabelecia fronteiras ntidas entre o candombl jeje-nag e as prticas de feitiaria,
vistas como cultos menos puros. Essas ideias predominavam entre intelectuais e no imaginrio coletivo
daquele contexto em que vivia Maria do Acais.
9. Me Marinalva Amlia da Silva foi a primeira a abrir terreiro em Joo Pessoa, em 1960. Em Natal, nes-
se mesmo perodo, muitas casas so abertas. A organizao da Federao de Umbanda em Joo Pessoa se
efetiva em 1966, com a criao da Federao dos Cultos Africanos do Estado da Paraba Lei n. 3.443, de

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sobre o catimb de Alhandra demonstra um de criao e reinterpretao. O que vamos
contexto em que a prtica religiosa viven- constatar a construo de uma histria si-
ciava transformaes. As mesas de catim- lenciosa, vivida na fronteira entre o dizvel
b e tors10 encontrados durante a pesqui- e o no dizvel que separa, conforme Polla-
sa conviviam com os centros de umbanda, ck (1989), a existncia de uma memria
acompanhados pela federao; mas, segun- coletiva organizada de uma sociedade que
do Vandezande (1975, p. 7), majoritria e de outra memria coletiva
pouco tinha de cultos africanos, caracteri- subterrnea, de grupos sociais minorit-
zando-se, na realidade, muito mais como rios e dominados, que, longe de conduzir
mesas de catimb e constituindo-se um ti- ao esquecimento, produz resistncia.
po todo especial de religiosidade medinica. As representaes sobre o catimb de
Alhandra e Acais so elaboradas e res-
Posteriormente, Sandro Salles segue ar- significadas permanentemente na Jurema
gumento semelhante ao afirmar que apesar praticada em terras natalenses, podendo
das reinterpretaes mticas e rituais decor- ser observadas na comunicao verbal,
rentes dessa nova orientao religiosa (a nos pontos cantados, na manuteno de
umbanda), o culto da Jurema, advindo dos alguns rituais. Os discursos reportam um
antigos mestres juremeiros, ainda prati- tempo fundante, quase sempre reforado
cado nessas casas, sendo, inclusive, o ele- por imagens construdas nos pontos can-
mento que lhes vai conferir singularidade tados. Alis, estes se constituem como um
(SALLES, 2010). dos campos mais significativos para comu-
Essa possibilidade de se fazer presente, nicar o contedo histrico e mtico, como
transpassando o mundo da vida e da ex- para apreender as representaes constru-
perincia social (SCHUTZ, 1967), mediante das sobre o universo simblico do Acais e
processos de interao e a formao de per- Alhandra. Neles encontram-se explicitados
tencimentos, em que sujeitos so afetados, elementos da cosmologia e prtica, refern-
proporciona ao longo do tempo, via mem- cias aos espaos sagrados, a uma especiali-
ria, a reteno de acontecimentos signifi- zao e forma de trabalho, noo de cin-
cativos na histria dos grupos envolvidos, cia, como ao panteo religioso (os caboclos,
conferindo possibilidades de lembranas os mestres e reis)11.
comuns e de suas permanncias nos rituais Para alm desses elementos, outro ser
e celebraes, em um processo dinmico de fundamental importncia para pensar a

06 de novembro de 1966. Em Natal, foi criada em 05 de maio de 1963 a Federao Esprita de Umbanda
do RN. Apesar de formalizada enquanto entidade representativa, cabia polcia a liberao das licenas
para realizao dos cultos. Ainda sobre a represso, a prtica religiosa, durante esse perodo, e especifica-
mente sobre a organizao da Umbanda, a criao das federaes, a relao com a poltica e o Estado bra-
sileiro (ver: BROWN et al., 1985; NEGRO, 1996).
10. Salles (2010) cita referncias de mestres do catimb em Alhandra, na dcada de 1970: Damiana, Co-
lor, Cesrio, Zefa de Tino, Zezinho, Incio da Popoca.
11. Os caboclos representam os primeiros habitantes; os mestres, antigos juremeiros (Mestre Carlos, Mes-
tra Maria do Acais, Mestre Maj do Dias, Mestre Incio, Mestre Z de Alvina, Zezinho do Acais, entre tan-
tos outros cultuados em Alhandra e no Acais). Entre os reis (como Rei Malunguinho, Rei Canind, Rei Sa-
lomo, Rei Heron), alguns so personagens histricos bastante conhecidos e cultuados.

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Jurema natalense aquele que se constitui podia empurrar que voc caa. O Alecrim era
em torno de um personagem: Bab Karol. tudo em areia. Eu cheguei nessa poca. (In-
Na tessitura de sua trajetria12 religiosa, po- formao verbal)15.
demos visualizar os elementos da tradio
juremeira de Alhandra e Acais, compondo Vai trabalhar em casa de famlia. Pri-
uma prtica muito peculiar que ganha con- meiro na casa de um advogado e, poste-
tinuidade em seus discpulos, como pro- riormente, na casa de um empresrio, im-
curaremos demonstrar. portantes famlias da sociedade natalense.
A passagem por esses locais de trabalho
2 Acais na Jurema de Bab Karol oportuniza o conhecimento com outras
pessoas influentes na sociedade local, como
Bab Karol tece o fio dessa tradio, tambm garante a certeza de contatos futu-
instaurada em Alhandra, que se espalha ros, principalmente em situaes adversas.
pela cidade de Natal. Bab Karol, registrado Frequenta as sesses de Joaquim Cardoso
Jeferson Francisco Eugnio (1927 2009), (que ele considerava afamado), no stio
reconhecido no campo religioso afro-bra- Guajiru, e, as de Chico Aleijado.
sileiro natalense como uma de suas prin- Chico Aleijado trabalhava muito forte, mui-
cipais referncias13. Potiguar, nascido na to bom o mestre dele de frente, se chamava
cidade de Currais Novos, ainda criana, Urubat e ele me botava como mestre, chefe
aos sete anos de idade, aps a morte de sua da mesa. Eu dizia: mas eu no sei. Seu Chico
me, foi adotado por uma famlia cearen- respondia: voc tem um mestre muito bom.
se, indo residir em Fortaleza. Ainda jovem, Eu no tinha nada de feitio, nada de Jure-
vai para o Rio de Janeiro14, onde passa uma ma. Voc tem um mestre muito bom e voc
temporada, seguindo para Salvador e Reci- quem vai tomar conta da mesa. (Informa-
fe. Da adolescncia ao incio da fase adulta, o verbal)16.
sua vida marcada por ida e vindas, at
fazer o santo e se fixar em Natal. Dcada de 1940. Qualquer prtica reli-
Eu cheguei em Natal pela primeira vez em giosa relacionada ao universo afro-brasilei-
1942, em plena guerra. Bem na guerra. S ti- ro e esprita era proibida. Faziam-se mesas
nha americano. Tinha trs carros velhos na de Jurema, sem toque, apenas com palmas
praa de Natal, trs fords. O Balde, a gente e marac. Juremeiros se lembram das estra-
passava num pinguele de madeira, ningum tgias para realizar rituais no mato ou na

12. Tomo trajetria como o percurso vivido pelo personagem ao longo de sua existncia individual e co-
letiva, observando que esse relato no se constri linearmente, mas em fragmentos, selecionados a partir
de interesses e significados situados no presente, estabelecendo conexes e lhes dando coerncia (BOUR-
DIEU, 1996).
13. Todas as falas de Bab Karol esto inseridas na entrevista realizada em 22 mar.1989.
14. Nas entrevistas que realizei com ele, gostava de destacar que tinha frequentado o terreiro de Joozi-
nho da Gomia, no Rio de Janeiro e o Gantois, em Salvador. Essas lembranas vinham sempre acompa-
nhadas por muitas histrias.
15. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
16. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.

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cozinha da casa, escondidos, com o rdio Ele me educou colocou meu xs na cabe-
ligado para a polcia no ouvir. Mas no a de orix e depois ele disse: voc tem um
Recife que nosso personagem vai vivenciar mestre de Jurema muito bom e eu vou lhe
seu processo de iniciao. Em sua primei- consagrar na Jurema, a me assentou, deu
ra estadia na capital pernambucana, fica na os axs de Urubat, meu mestre. Ele morreu
casa do babalorix Nestor Ferreira (de nao h muitos anos, eu ainda tenho feito por ele.
angola), em Olinda. Durante esse perodo, ao (Informao verbal)17.
ficar doente, descobre sua mediunidade e,
em sonho, fala com o mestre Z Pelintra: Nos anos de 1950-1960, o babalorix
O homem era vestido com um chapu de Jlio Gomes18 era uma das principais refe-
baieta, de massa, e um palet com o bolso rncias para os religiosos da cidade de Na-
rasgado dos dois lados, caindo e uma benga- tal. Africano, criado pela av, escravizados
la na mo e uma cala arregaada com umas na Bahia. Aos sete anos de idade, foi con-
botas como de soldado (Bab Karol). sagrado com Oxal Babarob e tinha o Od
da av como proteo. Da Bahia, parte para
Resolve se dedicar a religio. Aps a a cidade de Macei, sempre ao lado da av,
temporada natalense, regressa ao Recife e por quem foi criado. Quando adulto e casa-
faz iniciao na casa de Elisabete de Fran- do, vai morar na cidade do Recife, sempre
a Ferreira, Me Betinha, em um ritual que na companhia da av. Residiu inicialmente
contou com a participao do babalorix no centro da cidade, na Rua Direita, depois
Jlio Gomes Moreira. Os dois sacerdotes nos bairros de Santo Amaro, Tore e, por l-
so importantes na consagrao de Bab timo, no bairro de Campo Grande. Em sua
Karol no nag. Fica na casa de Jlio Gomes residncia, mantinha um pegi e um quarto
por um longo perodo, at 21 anos de idade. onde realizava suas obrigaes; no fazia
As relaes estabelecidas com o babalorix rituais com tambor, mas na casa dos filhos
pernambucano se tornam to prximas que ele batia e danava. Mantinha relaes
Bab Karol vai consider-lo como um pai, religiosas e de amizade com Me Betinha,
da mesma forma como ele tinha Me Beti- de quem era padrinho. Faleceu no ano de
nha como sua me. Segundo Me Genilda 1973, centenrio e lcido.
de Yemanj, Jlio Gomes deu todos os en- Bab Karol faz tambm consagrao na
sinamentos para Bab Karol. Jurema19; assentou para Urubat, que con-

17. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
18. As informaes sobre a histria-de-vida de Jlio Gomes foram retiradas da entrevista realizada com
Me Genilda de Iemanj (Genilda Nunes Xavier) dia 25 de novembro de 2009, na casa da Y Cremilda de
Oxumar (Cremilda dos Santos), em Natal-RN. Me Genilda considerava o babalorix como seu tio-av
(ele era irmo de sua av). Segundo informou, ela e Severino Incio, conhecido como Pai Biu, foram pre-
parados pelo babalorix para dar continuidade aos seus ensinamentos.
19. Me Nem (Mria da Glria Silva), que chegou a participar d casa de Bab Karol em sua fase inicial, re-
lata que, nessa poca, existia a prtica de preparar no santo e na Jurema: os axs do ori j ia junto com
os axs da Jurema. Quando se saia de ronc, com um ms depois, dava-se um toque pra jurema, pra saber a
verdade da Jurema daquele filho de santo. No incio dos anos de 1960, Me Nem faz iniciao com Pai Le
(Leonardo), filho da casa do Stio de Pai Ado, Recife, que viria abrir sua prpria casa em Natal.

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siderava seu mestre. Vai para Alhandra20, A trajetria da experincia religiosa de
na Paraba, onde realiza renovao para a Bab Karol vai amalgamando vivncias
Jurema, trabalhando com mestra Vicncia e que passam pelas mesas de Jurema nata-
Angelina (esta, filha de Joana P de Chita)21. lense, Recife, Alhandra, mas tambm pelo
Ento da, eu fui terminar meu feitio. Para eu conhecimento do candombl de angola e o
aprender mesmo eu fui para Liandra (Alhan- iorubano do xang pernambucano (culto
dra), Paraba. Liandra, a terra onde nasceu jeje-nag) ou simplesmente a linha nag,
mestre Carlos, Z Pelintra. Ento eu fui pa- como ele se referia: meu terreiro meio
ra a Paraba. A minha mestra, chama-se Vi- mstico, mas os axs todo de nag, porque
cncia, j subiu, e outra que me aprofundou me consagrei de nag. As duas prticas a
muito tambm chama-se Angelina, filha de Jurema e o nag marcaro profundamen-
Jurema de Joana P de Chita, uma mestra te seu percurso, notadamente a partir da
muito famosa, ela era afilhada de Jurema de dcada de 1950, quando se instala defini-
Joana P de Chita, uma mestra muito acata- tivamente na cidade de Natal. E, mais que
da e muito respeitada na Paraba. E da foi isso, ele um dos principais protagonistas
que veio meu aprendizado de Jurema e que de um contexto em transformao ou, pelo
hoje tenho muitos filhos de Jurema j consa- menos, de organizao de um modelo de
grados e que na realidade eu fui instrumen- prtica da religio afro-brasileira em Natal.
tado de Jurema, para depois entrar em ori- Na medida em que a cidade acompanha a
x, porque vindo para morar em Natal, quem organizao das casas de Umbanda, Bab
no tem a Jurema sentada e nem entende na- Karol vai vivenciando e construindo um
da de Jurema e no lida com Jurema no po- modelo de prtica religiosa no espao do
de permanecer aqui com orix, porque o ori- seu terreiro, abarcando os dois universos, o
x ele forte, outra linha, mas dentro da Ju- do orix e o da Jurema.
rema sagrada o mais forte aqui a Jurema, O mundo da Jurema era conhecido e vi-
porque aqui terra de caboclo, aqui foi tribo vido intensamente em solo natalense, atra-
de caboclo, tapajs, tupinambs, potiguar. O vs da Jurema de mesa ou de cho e a ju-
orix s entra nessa casa se o caboclo der or- rema que se fazia na mata. Cascudo (1978)
dem, a entidade mais forte, respeito, no caso faz referncias a matrias publicadas em
disse a fumaa, porque o orix teme a fuma- jornais locais sobre a priso e apreenso
a. Porque na fumaa se v o diabo. (Infor- de objetos usados nos rituais, considera-
mao verbal)22. dos como feitiaria, durante a primeira

20. Sua passagem por Alhandra deve ter acontecido no incio dos anos de 1950. Nesse perodo, Flsculo
Guimares, filho de Maria do Acais e seguidor da tradio da famlia, residia na fazenda do Acais. Faleci-
do em 1959, era casado com a sua prima Damiana Guimares da Silva, conhecida juremeira na regio. Da-
miana era filha de Manoel Ferreira da Silva, conhecido como mestre Manoel Cabor, e da mestra Maria
Cassimira Gonalves da Silva, sobrinha de Maria do Acais (SALLES, 2010, p. 128).
21. Joana P-de-Chita viveu na cidade de Santa Rita, Paraba. Uma das poucas referncias sobre a tam-
bm famosa mestra foi feita por Fernandes (1938) e Cascudo (1978).
22. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.

A tradio do acais na Jurema natalense 151


metade do sculo XX, alm de estabelecer Bab Karol ainda tentou mudar a ideia do
contatos e colher informaes para suas pai dizendo que no tinha onde colocar o
pesquisas etnogrficas. Os juremeiros mais santo, uma vez que praticamente sua mora-
velhos reportam-se a suas lembranas mar- da era o bar. Mas, ao final, acabou trazendo
cadas dificuldades para realizar seus rituais o santo para a casa de Agenor Barroca, um
e cultos. Mas, sobre a organizao do can- senhor que tinha contatos com religiosos do
dombl, praticamente no existe registro, Recife e que realizava sesses de consulta e
pouco se sabe. Segundo Bab Karol, a pri- toque. No durou muito tempo, Agenor Bar-
meira pessoa que usou batuque de terreiro roca exigiu dar de comer25 ao santo de Bab
em Natal23 foi Ins, pernambucana vinda Karol, e este no aceitou, justificando que
da cidade do Recife, ou mais precisamente ningum pe a mo na minha cabea; tenho
de Nazar da Mata: tradio do meu pai e meu pai me disse que
Nessa casa grande a em frente, tinha um ter- nenhum outro pai-de-santo pode botar a mo
reiro de Ins, que j subiu, foi um das primei- no ori da gente porque baldeia o assunto.
ras sementes do meu pai, de nao. Existem
pessoas que chegaram primeiro do que eu, mas Diante do impasse e mais uma vez se-
no com princpios e dentro dos requisitos de guindo a orientao do seu pai, Bab Karol
religio. Dentro de umbanda batendo terec, leva o santo para sua casa.
fazendo isso e aquilo, outro usando palma, Todavia os conflitos no foram encer-
chegou primeiro, mas a primeira pessoa que rados, outros iro acontecer. Aps o inci-
usou batuque de terreiro de nao no RN, no dente com Agenor Barroca, o pai-de-santo
fui eu, foi Ins, que era minha irm. Irm de de Bab Karol, Jlio Gomes, vem a Natal
santo, filha de meu pai. Ento Ins subiu e eu com o objetivo de dar de comer ao seu san-
fiquei como a primeira semente do batuque e to. E o caminho supostamente natural pelo
de candombl no RN. (Informao verbal)24. babalorix recifense era que o ritual fosse
realizado na casa de sua filha Ins, pelos
Estabelecido na cidade, tinha aberto um laos constitudos, alm do fato de Bab
bar que funcionava a contento e mantinha Karol participar das atividades de sua casa.
contatos com pessoas envolvidas com a re- Mas esta prontamente recusa, instaurando-
ligio, contribuindo para sua circulao e se um novo e decisivo conflito.
conhecimento. Participa da casa de Ins: eu Ins disse: meu pai pode me pedir tudo, mas
vinha sempre danar na casa dela. Acom- o santo de Karol no come no meu terrei-
panhando o andamento da vida do filho, ro. Meu pai era um velho africano. Ele dis-
seu pai sugere para ele levar o santo para se: Ins repita. Ela disse: eu quero muito bem
sua casa, uma vez que, at aquele momento, a Karol, mais o santo dele no vai comer
o santo estava na casa do pai, no Recife. na minha casa. Mas por qual motivo Ins?

23. Refere-se utilizao do tambor nome genrico para o instrumento musical de percusso, nas ceri-
mnias pblicas (tambm chamado de toque) e demais rituais religiosos.
24. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
25. Cerimnia ritual do candombl, tambm chamada dar de comer cabea com o objetivo de fortifi-
car o esprito do crente. dedicado ao orix pessoal, o dono da cabea. Durante o ritual, a cabea ba-
nhada com ervas sagradas e sangue de animal. A cerimnia tambm denominada de bori.

152 R. Ps Ci. Soc. v.11, n.21, jan/jun. 2014


Por que ele um homem muito sabido, todo no praga no, o que a senhora fez no foi
mundo teme ele aqui e o santo dele comer na comigo, foi com Oxum. E completa: Eu vol-
minha casa? Eu no vou deixar. Meu pai dis- to um dia, um dia eu vou voltar, no lhe digo
se: Ins, Karol filho de orix legitma, vo- o dia. Minhas mos no lhe faro mal, eu sou
c sabe jogar. Jogue, olhe o que ele tem no filho de Oxum, no sou filho do diabo.
ori. Voc no pode fazer isso? Voc filha
de orix. Ah, mas ele nao nag. Ele dis- Ao afirmar a existncia de uma praga,
se, olhe, mas voc tem terreiro, tem santo de na crena de Ins, estaria sendo concebida a
nag. Ela no deixou. (Informao verbal)26. noo de doena ou adoecimento, pelo me-
nos conforme a ideia apresentada por Mauss
Continuemos com o desdobramento do (2003) em seu ensaio clssico Efeito fsico
fato relatado. Um filho de santo de Ins que no indivduo da ideia de morte sugerida pela
acompanhou o dilogo oferece sua casa coletividade, em especial quando afirma:
para a realizao do ritual. Trs dias depois, A conscincia ento invadida por ideias e
na sada da oferenda para Oxum, Bab Ka- sentimentos que so totalmente de origem
rol lembra que Ins se aproxima e rolando coletiva, que no revelam nenhum distr-
no santo mete as mos no eb e comeou bio fsico. A anlise no chega a perceber ne-
a comer. O eb levado para um mato lo- nhum elemento de vontade, de escolha ou de
calizado na lagoa de So Conrado; porm, ideao voluntria da parte do paciente, ou
ao fazer o trabalho, uma cobra enrolou no mesmo de distrbio mental individual, exceto
p de Bab Karol. Aps o ocorrido e ao a prpria sugesto coletiva. O individuo acre-
encontrar-se com a irm, esta faz a obser- dita-se enfeitiado ou julga-se em pecado, e
vao que ele matou uma cobra, e este morre por essa razo. (MAUSS, 2003, p. 350).
responde que filho de orix no mata co-
bra. Na sequncia, uma discusso trava- Seguindo os acontecimentos, no demo-
da entre os irmos na presena do pai, Jlio rou muito, Ins adoece e vai se tratar no Re-
Gomes. Ao se despedir, Bab Karol afirma cife. Bab Karol negocia o aluguel do imvel
que no deixar santo comer fez criar outra onde funcionava o terreiro de Ins, faz a lim-
casa de Jurema e outra casa de Oxum27. A peza do espao e abre seu prprio terreiro28,
observao tomada por Ins como pra- a casa de Oxum. Lembra ainda que quando
ga e, de imediato, a resposta : eu anunciei que vinha pra casa a os filhos

26. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
27. A frase significativa por indicar que Ins, referncia do candombl nag pernambucano em Natal,
tambm mantinha a prtica da Jurema em sua casa.
28. No incio dos anos de 1960, muita casa foi aberta na cidade, inclusive de filhos do babalorix Jlio
Gomes, como Jos Xavier Bezerra (iniciado no terreiro de Maria de Angola, Recife, com Jlio Gomes),
Eduarda da Silva Gomes e Me Lcia Flor (1960). Entre os religiosos, estavam tambm Jos Clementino
(1962), Olvia Muniz do Nascimento (1963) e Geraldo Guedes (1963), que abrem seus terreiros nos bairros
de Rocas, Me Luiza e Alecrim, respectivamente. Outros terreiros j funcionavam desde os anos de 1950:
o Centro Esprita de Umbanda Arit, de Joo Ccero Herculano, no bairro das Rocas; Pai Joaquim de An-
gola, de Jos Clementino, bairro das Rocas; So Jorge, de Joo Miranda, Bairro de Conceio; Santa Bar-
bara, de Joo Pereira de Andrade, Bairro de Conceio; o Centro Pai Oxal, de Francisco Moreira da Sil-
va, no bairro do Alecrim; o So Jorge Guerreiro, de Maria Lina Bezerra, no bairro do Alecrim; o Padre C-
cero Romo, de Jos Dantas, no bairro Dom Eugenio.

A tradio do acais na Jurema natalense 153


de santo de Ins veio tudinho pra dentro da do cravado e o sangue por cima, eu fui ti-
casa. Por fim, indagado por seu pai se fez rando a disse: fui eu que matei ela ou ela
matana29, ele responde afirmando o evento que se matou? Porque dizem que fui eu, mas
e completa: a Ins sabe que eu tinha aber- foi ela que se matou. Achei tudo do exu co-
to o terreiro que foi dela e que ela no quis berto com comida com meu nome e de mui-
que Oxum comesse. Depois de recuperar a ta gente que tem aqui, que ela tinha queixa,
sade, Ins retorna da capital pernambucana eu digo como que uma me-de-santo ou
e abre outro terreiro, prximo ao seu antigo um pai-de-santo que tem a cabea no lugar
espao, agora sob o comando de Bab Ka- faz mal assim ao povo? Dentro do seu pr-
rol. significativo o fato de que o toque de prio pegi, s pode morrer mesmo. (Informa-
abertura do novo terreiro de Ins, que ela o verbal)31.
denomina de casa de esprito, tenha sido
na Jurema, um toque para Z Pelintra. Mais A ideia difusa no imaginrio religioso lo-
uma vez Bab Karol destaca que cal sobre o poder mgico-religioso de Bab
[...] quando ela abriu esse terreiro a eu joguei e Karol precisa ser considerada, porque ela
disse ela pode abrir, os filhos de santo se afas- atravessa toda sua trajetria e ser funda-
taram tudinho de mim, fiquei sozinho com um mental na construo dos referenciais religio-
casal de velhos, a eu digo, podem ir pra l, sos do personagem. Penso que os conflitos
uma coisa eu prometo a vocs, ela comea, citados corroboram a elaborao da imagem
mas no finda o terreiro (Informao verbal)30. de grande feiticeiro, poder esse construdo
na relao com a Jurema, em especial, asso-
No demora muito e a notcia chega ciado ao mestre. Constri-se uma ideia de fei-
at ele: Ins morreu, morreu de repente, tiaria, de bruxaria32; uma representao que
se ajoelhou no p de Xang e morreu. evoca poder o poder do mestre, a entidade
Foram cham-lo para despachar as guas espiritual, mas tambm do mestre juremeiro,
da moringa. Ainda segundo Bab Karol, o o sacerdote. Parece ser essa a imagem que vai
presidente da Federao faz o pedido para prevalecer, porque, nas dcadas seguintes,
que ele fosse despachar o egum, porque com o fortalecimento da umbanda, a tradio
s voc tem a capacidade e autoridade de nag perde espao na cidade. Mas o prest-
entrar no quarto de Ins, que todo mundo gio e a fama de Bab Karol como juremeiro
teme. Bab Karol conclui: correm como o vento e se espalha pela ci-
Quando eu cheguei l que eu comecei, me dade. O reconhecimento de Bab Karol como
preparei, botei a guia, invoquei o santo pra um grande feiticeiro refora a construo
fazer o servio, fui encontrando punhal, fica- de um modelo de feiticeiro a ser alcanado
do no cho, lana no p de Z Pelintra, no- por seus discpulos, tendo o famoso juremei-
me meu, nome de um monte de gente, tu- ro como espelho. A dimenso de afirmar-se

29. Matana se refere ao ato de sacrificar ritualisticamente animais que sero ofertados ao orix.
30. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
31. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
32. Para uma referncia conceitual sobre o tema, ver: Evans-Pritchard (2005), Favret-Saada (1977), Mary
Douglas (1970, 1976).

154 R. Ps Ci. Soc. v.11, n.21, jan/jun. 2014


como poderoso feiticeiro aspecto tambm lho para a organizao de um modelo de
presente nas entidades mestre. A prtica da prtica de Jurema nesse contexto. Embora
bruxaria fundamental na dinmica da Jure- todos os cultos (nag, umbanda, Jurema)
ma natalense, constituindo-se como um dos existentes na cidade fossem marcados pela
seus principais elementos33. discriminao, apontava-se a possibilida-
As religies afro-brasileiras em Natal, de de busca de legitimidade, o que de certa
na segunda metade dos anos de 1950, vi- forma viria a se evidenciar com a umban-
venciam um contexto de transio de uma da. Mas, ao conceber um modelo de Ju-
prtica de pequenos grupos, reservados, rema em que eram visveis elementos do
escondidos, para uma com caractersticas nag, como o ritual de consagrao, no
mais pblica, incorporando novos clientes estaria Bab Karol elaborando estratgias
-adeptos e novos elementos ritualsticos, que proporcionassem uma legitimidade da
embora o fato de ser autorizada ou possuir Jurema? provvel que, em outras cida-
registro no signifique liberdade de ex- des da regio, encaminhamentos seme-
presso religiosa. Ao contrrio, as mudan- lhantes possam ter acontecido34.
as so compartilhadas com a perseguio Continuemos com a narrativa de Bab
e discriminao, mas tambm com dispu- Karol. Ela exemplar para nossa reflexo.
tas e conflitos no prprio campo religioso, Ele chega e vai tecendo, como personagem,
como a narrativa exposta acima. Penso os fios da histria do nag e da Jurema na
que essas transformaes so parte de um cidade. Numa disputa travada com Ins,
processo mais amplo de mudanas socio- pela herana da tradio religiosa afro-bra-
econmicas ocorridas no pas e que vai sileira, ele no apenas se estabelece na ci-
desembocar na organizao da umbanda dade como representante da tradio do
como religio (ORTIZ, 1991). Mas, no caso nag pernambucano, mas tambm como
de Natal, esse processo primeiro ganha referncia na Jurema. provvel que Bab
forma com a organizao das casas reli- Karol compreendesse o que estava aconte-
giosas e os rituais de bater tambor, ou cendo nesse contexto e o formato de ter-
seja, como j apontamos anteriormente, reiro que estava sendo gestado, qual seja,
a organizao dos terreiros de linha nag um modelo em que prticas tidas como di-
num campo em que predominam as me- ferentes se complementam, no se excluem.
sas de Jurema e o culto aos espritos. Mas O incio dos anos de 1960 ser marca-
tambm um perodo em que a umban- do pelo movimento de criao da Federao
da se organiza na cidade, conquista certo de Umbanda na cidade, que ser acompa-
prestgio e adeptos. O que gostaramos de nhado por Bab Karol, tendo inclusive ati-
evidenciar, nos limites possibilitados por va participao. medida que a Federao
este artigo, que a organizao das casas se instaura, um novo cenrio vai ganhando
nag tomada por Bab Karol como espe- contornos com a predominncia da prtica

33. Em recente estudo, Queiroz (2013) evidencia o complexo universo da magia, seja na direita ou na es-
querda, e como a bruxaria um conhecimento de propriedade do juremeiro.
34. Yoshiaki Furuya (1986), ao estudar o campo religioso afro-brasileiro na cidade de Belm, Par, procu-
ra demonstrar a influncia nag, processo que ele denominou de nagoizao.

A tradio do acais na Jurema natalense 155


umbandista35, abarcando inclusive as deno- nha o jogo de bzios. Nas paredes, a deco-
minadas mesas de Jurema, ficando o nag rao se restringia a alguns quadros emol-
restrito a alguns poucos terreiros. Mas no durados com fotografias de festas realiza-
esqueamos a iniciao de Bab Karol no das no terreiro, principalmente fotografias
nag pernambucano e a sua dedicao ao dele prprio, como as que se apresenta
candombl. Embora tenha apoiado a criao incorporado com Oxum e Z Pelintra,
da Federao de Umbanda, sua casa e sua como as que remetiam a sua presena em
prtica vo continuar sendo nag. Todavia, festas de carnaval. Uma porta ampla d
paralelo propagao da Umbanda na ci- acesso ao quarto sagrado dos orixs, onde
dade, a estratgia de Bab Karol organizar se encontra os assentamentos dos san-
em seu terreiro um modelo de funcionamen- tos, nos seus respectivos ots, conforme
to que fortalece a prtica da Jurema me- modelo nag pernambucano. Ao lado de
diante a forma de cultu-la no quarto e no cada assentamento, dispe-se a loua, as
salo. A jurema de quarto apresentava-se quartinhas, os atributos dos orixs, como
diferente da prtica existente at ento, que o abeb de Oxum.
era a realizao da Jurema na mata e atravs Um pequeno corredor leva a uma rea
das mesas de Jurema vivenciadas pelos jure- aberta destinada aos servios de apoio
meiros mais antigos na religio. No quarto, casa. No lado direito, encontra-se o quarto
cultua-se a jurema, realizam-se os rituais da jurema com o pegi e o assentamento
de iniciao dos discpulos, entronam-se as das entidades cultuadas por Bab Karol.
entidades em assentamentos. No salo, rea- No final da rea, um pequeno salo para
lizam-se os rituais pblicos de celebraes. a realizao dos toques de Jurema, que
O espao fsico que viria a se tornar de- ocorriam semanalmente.
finitivamente o terreiro erguido ao lado Alm da inovao na distribuio dos
de sua residncia. O acesso ao prdio d-se espaos fsicos do terreiro, o modelo de Ju-
imediatamente pelo salo retangular, onde rema sistematizado por Bab Karol, em sua
realiza as cerimnias do candombl e onde casa, vai comportar alguns elementos, no
recebe aqueles que o procuram. Quando o campo da concepo e estrutura organiza-
visitei pela primeira vez, no final da dca- cional do culto, que seus discpulos pro-
da de 1980, o salo contava com bancos curaro manter. O processo de iniciao e
de madeira, algumas cadeiras e, no final consagrao na Jurema o principal exem-
do salo, uma mesa, sobre a qual manti- plo. O momento da iniciao principia com

35. Processo que denominei de umbandizao da Jurema (ASSUNO, 2006). Tendo como universo em-
prico os terreiros de Umbanda localizados em cidades do interior dos estados da Paraba, Cear e Piau,
observei um processo de reelaborao do culto da Jurema em que elementos religiosos diversos coexistem
de forma dinmica. Nesse processo, a Umbanda assimila as prticas religiosas populares, reelaborando-as,
ao mesmo tempo em que ela tambm reelaborada, construindo um fazer religioso que procura legitimar
e torna hegemnica a prtica umbandista. Mas importante lembrar que a dinmica desse processo no
constitui a morte da Jurema, ao contrrio, ela se faz fortemente presente atravs dos elementos simbli-
cos da herana indgena, de uma prtica mgico-religiosa, das possibilidades de construes identitrias,
marcando a continuidade da Jurema e definindo a Umbanda praticada nessa regio do nordeste brasilei-
ro. Sobre o processo de umbandizao dos cultos afro-brasileiros, ver: Furuya (1994).

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a recluso do nefito, quando sero repas- casa. Fez a primeira Jurema com ele, aos 11
sados os ensinamentos da semente, folha, anos de idade (em 1986). O padrinho de ve-
cidades, os conhecimentos da cincia da la foi Bab Karol. No ano seguinte vai para
Jurema; passa por banhos de folhas, limpe- a casa do conhecido juremeiro: renovei, fiz
zas e defumadores. Durante esse processo, consagrao com Karol (em 1987) e fiquei na
dois momentos se destacam: o assentamen- casa dele. Despachei minha mata com ele,
to dos mestres e a mesa de consagrao. No tomei os sete anos com ele, os catorze anos de
primeiro, os mestres (as) e/ou caboclos (as) fora com ele, e os vinte e um anos com ele.
dependendo do discpulo e qual a cor- E a fechou meu ciclo de semente de Jurema e
rente que ele traz , conforme consulta o cidades mestres. (Informao verbal)36.
jogo de boz (jogo de dados) realizado an-
teriormente, sero assentados atravs de Segundo Bab Karol, somente depois
um conjunto de objetos materiais com re- de consagrado que comea a ensinar ao
presentaes simblicas formando a cida- filho, ensinar a verdade, ensinar a cin-
de ou tronqueira de Jurema, devidamente cia da Jurema:
instalados no chamado quarto da Jurema [...] a que o segredo de pai para filho, isso a
existente em cada terreiro. Ao contrrio do eu tenho que dar depois que eu consagrar, eu
momento anterior, a mesa de consagrao tenho que dar isso minuciosamente, tudo per-
um ritual pblico em que o iniciado (agora feito, se no eu tou contra ao meu filho, tou
denominado de discpulo) ser apresentado contra a religio, contra meu orix. Eu tenho
Jurema sagrada, representada na mesa de que dar tudo que recebi. (Informao verbal)37.
Jurema, diante do seu mestre (o sacerdo-
te dirigente e responsvel pela iniciao) Esse aprendizado vivido no cotidiano
e com a participao de, no mnimo, sete das casas tambm sistematizado nos ri-
discpulos j consagrados. Bab Karol afir- tuais de renovao na Jurema de Karol,
mava que a mesa de consagrao a porta conforme afirma Pai Freitas:
de entrada na Jurema sagrada, porque voc Depois dos sete anos, passa por uma mesa de
vai ser apresentado aos senhores mestres. fora, chama as sete cidades mestras e ali vo-
Na cerimnia, mediante pequenos cortes c apresentado quela mesa como um mes-
realizados no ombro do iniciado, insere-se tre de Jurema. Tem o direito de ensementar
uma semente de jurema e cantam-se reve- algum, de iniciar algum. Por que voc j
rncias aos mestres da Jurema sagrada. Pai recebeu sua faca, j recebeu o jogo de boz,
Freitas, consagrado na Jurema por Bab j tem seus direitos, j deu de comer a sua
Karol, relata sua iniciao: mata, j tem fechado seu ciclo das sete cida-
Aos sete anos de idade recebi o mestre Bene- des mestras. E com catorze anos, Karol da-
dito Fumaa. No outro dia minha me me le- va mais semente. Cantava as catorze cidades.
vou para a casa do Pai Rivaldo (iniciado na Com vinte e um anos tambm e fechada seu
Jurema por Bab Karol) e passei a frequen- ciclo de obrigao. (Informao verbal)38.
tar a casa dele (os toques e sesses), fiquei na

36. Pai Freitas (Severino Willian Freitas). Entrevista concedida em 20 out. 2012.
37. Bab Karol (Jeferson Francisco Eugnio). Entrevista concedida em 22 mar. 1989.
38. Pai Freitas (Severino Willian Freitas). Entrevista concedida em 20 out. 2012.

A tradio do acais na Jurema natalense 157


O padrinho ou madrinha de Jurema te de uma tradio elaborada em deter-
aquele que inicia o discpulo e deve, no minados processos histricos, conferindo
mnimo, ter recebido a mo de faca e o sentido aos contextos em que elas se ree-
jogo de boz.39 O sistema de titulao con- laboram. As representaes mencionadas
tribui para organizar hierarquicamente referem-se aos elementos que compem
as relaes entre os membros na prtica o universo da Jurema praticada por Bab
da Jurema. Semelhante ao candombl, o Karol, conforme explicitada anteriormen-
iniciado estabelece com o padrinho uma te, que, em contexto recente, tem conti-
relao de dependncia, por no mnimo nuidade por dezenas de filhos de santo e
sete anos, quando poder se submeter de Jurema deixados pelo babalorix. Es-
ao ritual de renovao e alar ao direi- tes, ao reproduzirem o que foi aprendido e
to de enjuremar um iniciado. Ao estu- vivenciado, reafirmam um discurso sobre
dar o catimb de Alhandra, Vandezande tradio, ao mesmo tempo em que dotam
(1975) destaca a relao de subordinao o contexto atual de significado. Esse di-
para com o mestre. Mais do que tomar a nmico processo de reconstruo da tradi-
bno ao mestre ou mestra, olha pelos o exige uma organizao dos elementos
olhos, fala pela boca do mestre e pensa simblicos e dos grupos envolvidos e de
e age tambm como o mestre ordena suas articulaes, implicando em seleo,
(VANDEZANDE, 1975, p. 179). O co- posicionamentos, conflitos.
nhecimento e o domnio sobre o jogo de Os discpulos de Bab Karol seguem
boz, a escarificao do corpo atravs da com o ensinamento da semente, folha, ci-
denominada cura realizada nos rituais dades, ou seja, o aprendizado e a difuso do
de consagrao, como revelar a filiao conhecimento da cincia da jurema, o que
do iniciado a um determinado mestre e significa, no cotidiano dos terreiros, manter
ou caboclo, cantando seu ponto, no mo- e reforar a prtica de cultuar a jurema no
mento de apresentao durante a consa- quarto e no salo, sobretudo quanto a seu
grao; a forma de comunicao, a indu- principal ritual o de consagrao.
mentria, adereos; todos esses elementos Tenho meu dom, minhas rezas, minhas se-
em seu conjunto adquirem significados e mentes, minhas cidades mestras. Fui escolhido
complementam o modelo de Jurema se- por Bab Karol para dar seguimentos s pes-
guido pelos discpulos de Bab Karol. soas que me procurarem. A Jurema dele que
filha do Rio Grande do Norte, trazida semen-
3 A famlia de Jurema: te do Acais e plantada aqui em sua casa, onde
reconstruindo a tradio se est at hoje e daqui que foram iniciados
seus primeiros filhos de Jurema em uma cin-
Reconstruir tradio significa, no caso cia desenvolvida por ele. Consagrados, batiza-
em anlise, afirmar positivamente certas dos, enjuremados. (Informao verbal)40.
representaes, compreendidas como par-

39. Atribui mo de faca pessoa que adquiriu os conhecimentos para proceder ao sacrifcio ritual dos
animais que sero ofertados aos orixs e demais entidades espirituais. Jogo de boz o conhecimento do
jogo da adivinhao realizado com dados.
40. Depoimento postado na internet por Pai Jeov Brasil em sua pgina no Facebook, em 14 out. 2013.

158 R. Ps Ci. Soc. v.11, n.21, jan/jun. 2014


No perco, no saio da tradio dele de for- um mestre juremeiro tambm um disc-
ma alguma. Karol me consagrou, me deu as pulo , compem o fio que estabelece uma
folhas e quem eu respeito at hoje. (Infor- espcie de estrutura de herana (ao mestre
mao verbal)41. e a linha seguida) e, por conseguinte, um
modelo de tradio que ser defendido. As-
Mas outro elemento tambm selecio- sim, retomando a ideia desenvolvida pelo
nado e tem adquirido consistncia nas re- pesquisador Vandezande (1975), a jurema do
presentaes construdas nos discursos e mestre Incio, regente dos ndios de Alhan-
nas prticas vividas no mbito dos terreiros, dra, ser continuada pela famlia do Acais,
compondo uma das principais formas desse atravs dos elementos da tradio indgena,
processo de reconstruo da tradio. Trata- o tor e o culto da Jurema, como tambm ab-
se da elaborao de uma ideia de famlia a sorvendo elementos advindos do catolicismo
famlia de jurema e o pertencimento a uma tradicional e do kardecismo (VANDEZANDE,
linhagem: a de Bab Karol e a do Acais. 1975), ressaltando a permanncia da tradi-
Na jurema do Acais e de modo geral na o por meio de um dinmico processo de
de Alhandra, quando algum grita pela Ju- apreenso e transmisso de conhecimentos.
rema, quando utiliza seus smbolos religio- Como muito bem observou Vandezande
sos, o faz em referncia a uma determinada (1975) sobre a Jurema do Acais, cada mestre
cidade da Jurema, a um arbusto bem defi- tem a sua Jurema pessoal, no entanto cada
nido e com aluso a um determinado mestre um se cria mestre dentro da prpria fam-
e seu grupo de discpulos (VANDEZANDE, lia (VANDEZANDE, 1975, p. 179), produ-
1975, p. 133). Existe, no complexo universo zindo relaes muito prximas como as vi-
da Jurema, a concepo da entidade espiri- vidas por mestre e discpulo. Existe a cons-
tual mestre e sua cidade, marcando a elabo- truo de um processo simultneo em que
rao das representaes materializadas e a um mestre juremeiro que dirige uma mesa
forma de cultu-lo. No Acais, por exemplo, e cultua sua Jurema, prepara um discpulo
cada mestre tinha a sua cidade, constituda para ser seu continuador e, posteriormente,
no arbusto, a morada invisvel dos mestres, vir a ser um mestre dirigente de mesa, ao
extenso das cidades do alm (CASCUDO, mesmo tempo em que ele prprio pode vir
1978), como a jurema do Mestre Major do a tornar-se um mestre do alm. Como res-
Dias, cultuada por Maria do Acais ou a ju- salta Vandezande (1975, p. 197), em relao
rema do Mestre Cesrio, em Alhandra. Na Alhandra, geralmente prepara cada mes-
tradio praticada na cidade de Natal, o mes- tre durante a sua vida um ou outro discpulo
tre e a cidade da Jurema esto representados para substitui-lo depois da morte e tambm
nos assentamentos compostos para cada en- para que este realize ento a lavagem do es-
tidade, da denominada direita e ou esquer- prito de quem lhe deu a cincia.
da, cultuados no quarto da Jurema. A esses A ideia de famlia enfatizada por alguns
mestres, em Alhandra e em Natal, vnculos dos discpulos de Bab Karol tem tambm
so estabelecidos com um determinado gru- seu corolrio na concepo de famlia de
po de seguidores, os denominados discpu- santo que organiza as casas de candombl,
los. Estes, por sua vez, sob a orientao de cuja expresso enfatiza os aspectos

41. Pai Freitas (Severino Willian Freitas). Entrevista concedida em 20 out. 2012.

A tradio do acais na Jurema natalense 159


classificatrios do parentesco-de-santo, os o da linha e do prprio grupo religioso.
papis sociais do pai ou da me dos terrei- A partir de um pertencimento religioso a
ros; seu relacionamento com seus filhos e fi- Jurema, formam um grupo de parentes e
lhas e a relao desses filhos entre si (LIMA, seus descendentes (na linhagem religiosa),
1977, p. 4). que vivem juntos (no sentido de pertenci-
mento a um grupo). Os membros da fam-
A noo de famlia e de um sistema lia so aqueles que iniciados no culto da
de parentesco perpassa a organizao dos jurema, insere-se em um grupo religioso e
terreiros e a sua prpria dinmica de exis- assume um pertencimento a um mestre,
tncia, como lembra o professor Vivaldo a uma linha, a uma famlia. Assim, a re-
da Costa Lima em seu estudo sobre a fam- lao padrinho afilhado, estabelece rela-
lia-de-santo nos candombls jeje-nags da es que podem ser consideradas amplas
Bahia. Segundo o estudioso, (como vincular-se a um mestre do alm,
a solidariedade familial do grupo e as expec- uma entidade espiritual), como relaes
tativas dos papis; a autoridade e a disciplina mais prximas (um antepassado conhecido,
exercidas pelos pais e mes sobre os filhos; como Bab Karol, o padrinho responsvel
as interdies prescritivas o tabu do incesto pela iniciao, os irmos e os demais filhos
especialmente enfim todos os aspectos es- do padrinho). Essas relaes exigem que
truturais e funcionais do grupo que o fazem papis sociais sejam constitudos e manti-
enquadrar-se, de certa maneira, na categoria dos, atravs de aes que implicam em res-
do que, de um ponto de vista antropolgico, ponsabilidades assumidas, compromissos,
bem se pode chamar de uma famlia. (LIMA, respeito constituio hierrquica.
1977, p. 4). possvel elencar pelo menos duas es-
tratgias de aes organizadas e reproduzi-
Como j destacamos, ao longo de sua das pelos grupos. Uma tem a ver com o co-
vida, seja enquanto babalorix ou juremei- tidiano dos membros do grupo e da prpria
ro, Bab Karol deixou muito seguidores. casa religiosa e diz respeito a sua repro-
Alguns se constituram juremeiros muito duo material e espiritual. Essas prticas
prximos dele, outros se afastaram ao abrir ocorrem atravs de aes solidrias entre os
um terreiro e ser dono de sua trajetria. Uns membros da famlia, uma espcie de ajuda
seguiram seus ensinamentos, defendendo a mtua, uma troca de bens e servios, frente
existncia de uma tradio, enquanto exis- a alguma situao, por exemplo, a ao de
tem os que reconhecem uma linhagem, mas conseguir um emprego ou ajudar material-
no reproduzem o modelo deixado pelo fa- mente na realizao de um ritual da casa,
moso juremeiro42. Entre os que defendem como tambm colaborar na construo
a linha de Bab Karol, o princpio da ou recuperao fsica do espao religioso.
famlia pensado, pelos discpulos, como Vivida praticamente em frum intimo, no
fundamental para a manuteno e reprodu- interior da casa e da famlia, ao estabele-

42. Tenho acompanhado, ao longo de alguns anos de pesquisa e trabalho de campo, a prtica da Jurema
em diferentes terreiros de Natal, sendo possvel observar nuance nas relaes elaboradas com Bab Karol.
Essa experincia tornou possvel pensar a reflexo apresentada neste artigo.

160 R. Ps Ci. Soc. v.11, n.21, jan/jun. 2014


cer a obrigao da reciprocidade entre os atravs de um filtro, um ponto de vista, ou
membros do grupo, esse tipo de ao con- seja, uma retroprojeo do presente para o
tribui para reforar o sentimento e os laos passado conduzido por critrios contempo-
de famlia, como a pertena ao grupo. A rneos. No caso que temos anlisado, o pro-
outra estratgia destacada faz-se atravs da cesso de seleo e organizao de elementos
organizao dos dirigentes religiosos os da cultura, que d continuidade a formas de
mestres juremeiros, ao unir-se compondo conceber e praticar a jurema, ocorre, em um
uma espcie de irmandade, principalmente primeiro momento, com Bab Karol e, pos-
em atividades ritualsticas e festas pblicas, teriormente, com seus seguidores. Em am-
nas quais procura demonstrar a existncia bos, o contexto religioso est marcado por
de um capital simblico (BOURDIEU, 1992, caractersticas muito especficas e preciso
2007) e prestgio religioso, como demarcar dialogar com elas. Para aquele (Bab Karol),
um lugar nesse campo religioso, ao mesmo o tempo das transformaes de um campo
tempo em que refora a linha da jurema religioso em que a organizao da umbanda
seguida e a identidade do grupo. Aqui a es- central. Para seus discpulos, um tempo
tratgia parece ser poltica, no sentido de mais recente, que d visibilidade Jurema.
como se colocar no prprio grupo e para Partindo da ideia de Zumthor (1997), o
alm dele, em um campo religioso (BOUR- que funcional no processo atual a seleo
DIEU, 1992) marcado por foras, tenso e de elementos que possibilitam aos religiosos
enfrentamento entre agentes diversos, me- se constiturem como grupo, criao de sig-
diante explicitao dos interesses do grupo. nos, a elaborao de processos identitrios.
A famlia da Jurema reiterada por jure- Como vimos ressaltando ao longo deste tra-
meiros discpulos de Bab Karol possibilita balho, desde Bab Karol alguns elementos
pensar conceitualmente a dimenso da tradi- vm sendo evidenciados, como: a forma de
o como movimento, em um processo per- organizar os rituais; a importncia das en-
manente de construo e reconstruo. Na tidades mestre e caboclo; o destaque para a
perspectiva dos estudos de Zumthor (1997) prtica mgico-religiosa; a manuteno de
sobre tradio, a transmisso dos conheci- alguns elementos que compem a indumen-
mentos (e comportamentos) pela tradio se tria o torso, o oj, o pano da costa, entre
efetua em um processo de controle e seleo outros, usados pelo babalorix-juremeiro; a
de elementos da cultura mediante a dupla organizao em grupos familiares.
drenagem da seleo de lembrar e esquecer. Assumir o pertencimento a uma famlia
Ou seja, a manuteno de certos elementos significa estar vinculado a uma linha e a
da cultura dar-se- rejeitando parte do que um grupo religioso. No caso em anlise, o
foi acumulado na experincia e construo da Jurema. Assumir-se como juremeiro, no
cultural. Essa dinmica cria uma perspecti- contexto atual, uma forma de se situar
va ao recuperar o que do vivido permanece positivamente no campo religioso afro-bra-
na memria coletiva, ou seja, o que pode sileiro; uma forma de demarcar territrio.
permanecer funcional (ZUMTHOR, 1997). A Atualmente existe um movimento mais am-
ideia da seleo est presente tambm na re- plo que procura dar visibilidade a Jurema e
flexo de Lenclud (1987), na medida em que demarcar territrio simblico no campo re-
a acepo da noo de tradio como per- ligioso afro-brasileiro, que precisa ser mais
sistncia do passado, no presente se, opera conhecido e estudado pelos pesquisadores.

A tradio do acais na Jurema natalense 161


Tendo como referncia um discurso sobre o culto aos orixs primeiro misturou-se ao
a tradio da Jurema, elaboram-se formas culto dos santos catlicos para ser brasilei-
de representaes e processos identitrios, ro forjou-se o sincretismo; depois apagou
constituindo-se em importante campo de elementos negros para ser universal e se in-
ao poltica para diferentes grupos43. Alm serir na sociedade geral gestou-se a um-
dos discpulos de Bab Karol, em Natal, tem banda; finalmente retornou s origens ne-
tido um significativo papel nesse processo gras para fazer parte da prpria identidade
o grupo participante do Quilombo Cultural do Pas o candombl foi se transformando
Malunguinho, em Recife, como tambm os em religio para todos, iniciando um proces-
grupos formados por religiosos da Paraba so de africanizao e dessincretizao para
que reivindicam a salvaguarda do patrim- recuperar sua autonomia em relao ao ca-
nio cultural do Acais e da Cidade da Mestra tolicismo (PRANDI, 1994, p.162).
Jardecilha junto ao Instituto do Patrimnio
Histrico e Artstico Nacional (IPHAN). O que estamos querendo ressaltar que
Todavia, compreender esse comple- este processo de africanizao tambm
xo campo religioso afro-brasileiro em que est presente no cenrio que temos acom-
a Jurema tambm est inserida requer no panhado na ltima dcada, na cidade de
perder de vista a importncia simblica as- Natal. Assim, se, por um lado, o candom-
sumida pelo candombl, sobretudo quele bl comeou a penetrar o bem estabeleci-
conhecido como de linha keto. Nas ltimas do territrio da umbanda (PRANDI, 1994,
dcadas, um processo de produo de ideias p.158), gerando uma marcante separao
e imagens ganha forma mediante a oferta entre o candombl e a umbanda, por outro
de modelos legitimamente puros da reli- propicia maior dinamismo, medida que a
gio dos orixs para aquelas casas de cria- umbanda deixada de lado pelo juremei-
o mais recente, ou de origem de memria ros, e a Jurema vai ganhando projeo no
perdida (PRANDI, 1991, p. 17); o que sig- campo religioso afro-brasileiro.
nifica afirmar a tradio pelo reaprendizado A hegemonia umbandista predominan-
da lngua, dos ritos e mitos, buscando te desde os anos de 1960 vai, gradativa-
recuperar um patrimnio cuja presena no Bra- mente, perdendo fora no campo religioso,
sil agora motivo de orgulho, sabedoria e re- inclusive no tocante a possibilidades pol-
conhecimento pblico (PRANDI, 1994, p. 162). ticas de articulao com a sociedade e com
seus prprios pares. Enquanto isso, alguns
Em seu estudo sobre os candombls sacerdotes procuram fazer obrigaes no
paulista, o professor Prandi (1991; 1994) candombl keto, estabelecendo novos vn-
analisa o que denomina longo processo de culos religiosos; no entanto, sem romper
mudanas socioculturais, ou seja, com os rituais da Jurema44; cada um vai

43. Vimos observando que, em algumas situaes em que se elabora e reivindica-se uma tradio de Ju-
rema, a noo de tradio assumida reproduz o modelo clssico de afirmao pela pureza, excluindo a
possibilidade de considerar os processos histricos vividos por cada grupo, como suas prprias constru-
es culturais, o processo plural de trocas e intercmbios, etc.
44. importante relativizar o processo de africanizao no candombl. No campo religioso afro-brasilei-
ro natalense, comum a prtica da Jurema nas casas de Il, casas de candombl.

162 R. Ps Ci. Soc. v.11, n.21, jan/jun. 2014


estabelecer suas prprias estratgias de ma- REFERNCIAS
nuteno do espao religioso. Mas, embo-
ra a quantidade dos sacerdotes envolvidos
com o candombl keto no seja significa- ALMEIDA, Horcio de. Histria da Paraba. Joo
Pessoa: Imprensa Universitria, 1966. Tomo I.
tiva, as representaes construdas sobre
ela e sua difuso no imaginrio religioso ASSUNO, Luiz. O reino dos mestres: a tradi-
contribui positivamente para a existncia o da Jurema na umbanda nordestina. Rio de
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os anos iniciais da umbanda na cidade e que
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procuram manter um discurso doutrinrio
e preto. Rio de Janeiro: O Cruzeiro SA, 1945.
umbandista, afirmam-se tambm como ju-
remeiros. Todavia, possvel constatar que BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas sim-
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tas por jovens religiosos, so apresentadas ______. A iluso biogrfica. In: AMADO, Janaina;
como casas de Jurema e no mais como de FERREIRA, Marieta M. (Org.). Usos & abusos da
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car-se como juremeiro remete ao contexto Getlio Vargas, 1996.
recente de visibilidade da Jurema na cidade ______. O poder simblico. Rio de Janeiro: Edito-
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mos demonstrar, ao evidenciar a organiza-
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NOTA SOBRE O AUTOR

Luiz Carvalho de Assuno doutor em Cin-


cias Sociais (Antropologia) pela Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo. Professor
Associado do Departamento de Antropologia
da UFRN. Leciona nos Programas de Ps-Gra-
duao em Cincias Sociais e Antropologia
Social, UFRN. Coordena o Grupo de Estudos
sobre Culturas Populares. Realiza pesquisas na
rea da antropologia das populaes afro-bra-
sileiras, atuando principalmente nos seguintes
temas: religio, memria, oralidade.

Recebido em: 12/03/2014


Aprovado em: 28/03/2014

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