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Alexandre Cherman

Fernando Vieira

O TEMPO
QUE O
TEMPO TEM
Por que o ano tem 12 meses e outras
curiosidades sobre o calendrio
Para a recm-chegada sis,
senhora absoluta do meu tempo
ALEXANDRE CHERMAN

Fernanda Tarlen, que me ensinou


tudo que eu precisava saber.
FERNANDO VIEIRA
Sumrio

Introduo

Parte I ANTES

1. Algumas perguntas preliminares


O Tempo existe? O tempo sempre existiu? O tempo tem fim?
Contnuo ou discreto? Relativo ou absoluto? O tempo a quarta
dimenso? Afinal, o que o tempo?

2. Movimentos da Terra
Afinal, o que o tempo? Quantos movimentos tem a Terra? Rotao
Revoluo Rotao e revoluo Precesso Nutao Outros
movimentos Lunao

3. Receita de um calendrio
Tipos de calendrio Incomensurabilidade Calendrio primitivo
Calendrio lunar O fantstico nmero 12 Calendrio solar
Calendrio lunissolar Calendrio sideral

Parte II DURANTE

4. Fundaes
O calendrio A Era Romana O calendrio de Rmulo O calendrio
de Numa Pomplio A poltica entra em cena Calendas, nonas e idos

5. O calendrio juliano
Alea Jacta Est Um trem descarrilado O calendrio egpcio O ano da
confuso O calendrio juliano ps-Jlio Csar

6. O calendrio gregoriano
Imprecises O Conclio de Nicia Beda e Bacon Papas, papas e
mais papas Pensando um novo calendrio Inter Gravissimas Enfim
o nosso calendrio Mudanas ao redor do mundo

Parte III DEPOIS


7. Outros calendrios O presente
As religies e o calendrio O calendrio judaico pr-talmdico O
calendrio judaico talmdico O calendrio judaico ps-talmdico O
calendrio judaico atual Os rabes e a astronomia O calendrio
muulmano O calendrio chins

8. Outros calendrios O passado e o futuro


O calendrio maia O calendrio da Revoluo Francesa Propostas
para outros calendrios

9. Outras curiosidades
A semana Ordenando os dias da semana Horas, minutos e segundos
Eras e mais eras O dia juliano Datas mveis em nosso calendrio A
verdadeira histria do Natal O horrio de vero O dia da mentira

ndice remissivo
Introduo

Um calendrio, segundo a definio formal, um sistema de diviso de tempo


em que se aplica um conjunto de regras, quase sempre baseadas na astronomia.
Independentemente de saber recitar esta definio, a todo momento nos
referimos a algum sistema de contagem do tempo. Mas fazemos isso sem nos
darmos conta das dificuldades para a sua padronizao e adequao aos
fenmenos sazonais.
Um calendrio bem elaborado, bom deixar claro, aquele capaz de prever
com certa acurcia algum fenmeno (na maioria das vezes natural). H vrios
tipos de calendrio e cada um deles se prope a acompanhar um ou outro ciclo
da natureza.
O nosso calendrio, que chamamos de gregoriano, foi herdado de uma longa
sucesso de tentativas e erros, tendo sido construdo vagarosamente ao longo de
milnios. Hoje, to acostumados que estamos nossa contagem do tempo,
podemos no perceber a complexidade do feito de nossos antepassados.
Alm disso, algumas idiossincrasias nos chamam ateno. Por exemplo, qual
teria sido a origem da designao dos nossos dias como os conhecemos hoje?
Por que o ano tem 12 meses e a semana sete dias? Por que o ano comea em 1
de janeiro? Por que alguns anos so bissextos e outros no? Por que os meses e
os dias da semana receberam seus respectivos nomes?
Ao longo deste livro, veremos isso e muito mais.
Mas antes, gostaramos de responder a uma pergunta que surge com
freqncia: por que precisamos de um astrnomo para falar sobre calendrios?
A relao entre os calendrios e a astronomia direta. O homem logo sentiu
necessidade de dividir o tempo para comemorar suas festas religiosas e,
principalmente, saber a poca ideal para as suas atividades agrcolas e
comerciais.
(Os primeiros povos tinham dois sistemas bsicos, baseados nos movimentos
do Sol e da Lua, para a contagem de longos perodos de tempo.)
Por causa dos laos estreitos entre a contagem de tempo e a astronomia,
decidimos j h algum tempo criar um curso sobre o assunto, com aulas no
Planetrio da Cidade do Rio de Janeiro. O grande catalisador foi o novo milnio
e a febre que se alastrou entre as pessoas com a chegada do ano 2000. O curso
obteve sucesso e se tornou uma iniciativa bissexta (literalmente, pois s o
apresentamos em anos bissextos).
E, um passo de cada vez, chegamos a este livro. Esperamos que voc, leitor,
se apaixone pelo assunto tanto quanto ns.
OS AUTORES
PARTE I ANTES
1
Algumas perguntas preliminares

O que tempo?
Se ningum me perguntar, eu sei,
porm, se
quiser explicar a quem me perguntar,
j no sei.
SANTO AGOSTINHO

O Tempo existe?
Filosofa-se muito sobre o Tempo, assim grafado em maiscula em
reconhecimento sua natureza nica. Filosofa-se bastante a respeito do Tempo,
sobretudo nos recnditos da filosofia, claro. Mas filosofa-se muito acerca do
Tempo tambm na fsica, na astronomia, na fisiologia e na psicologia.
No falaremos sobre isso neste livro. Mas gostamos desta pergunta; s vezes,
at ensaiamos uma resposta tmida. Porm, no foi para isso que estudamos, e
com certeza nossas respostas so leigas e intuitivas. Podem at ser lgicas e
coerentes; afinal, temos treinamento cientfico e intimidade com o assunto. Mas,
em ltima anlise, so respostas to boas quanto quaisquer outras que possamos
obter das ctedras universitrias numa mesa de bar.
O Tempo existe. Esta nossa hiptese de trabalho. Estamos to certos disso
que prometemos ao leitor um novo livro caso um dia se prove, pelo mtodo
cientfico e de maneira inequvoca, que ele no existe.
( claro que, se isso acontecer, ser no futuro. E isso por si s deveria ser
prova suficiente de que o Tempo existe! Mas, insistimos, so argumentos leigos
de astrnomos apaixonados pelo tema, mas distantes de qualquer treinamento
filosfico.)
Por fim, vamos tir-lo deste falso pedestal. Falaremos do tempo, agora com
letra minscula, substantivo comum, que o dicionrio define como a sucesso
dos anos, dos dias, das horas etc., que envolve, para o homem, a noo de
presente, passado e futuro. Ao longo deste livro, vamos medi-lo, qualific-lo e
quantific-lo. E faremos isso de forma objetiva, pois partimos do pressuposto de
que ele real. O tempo existe. Esta a nossa hiptese de trabalho.

O tempo sempre existiu?


Vivemos num Universo em expanso. As equaes de Einstein mostraram isso
pela primeira vez em 1915, e este resultado foi to surpreendente que o seu
prprio autor o renegou. Einstein se recusou a acreditar que o Universo evolua;
inventou um termo adicional (a famosa constante cosmolgica), forando-o
em sua equao original e fazendo dela uma receita para um Universo esttico,
perene e imutvel.
Mas Einstein estava errado ao fazer isso. Outros tericos, fsicos e
matemticos acreditaram na validade de suas equaes originais e investiram no
modelo de um Universo em mutao. Isto foi comprovado em 1929, quando o
astrnomo Edwin Hubble observou que todas as galxias distantes se afastavam
umas das outras. O Universo, em teoria e na prtica, estava se expandindo.
Um Universo que se expande se torna, evidente, cada vez maior. Logo, no
passado, o Universo era muito menor do que hoje. Uma concluso lgica e
coerente, se retroagirmos o suficiente no tempo, que em determinado
momento ele no existia.
Comeou num ponto geomtrico e passou a crescer, como, alis, cresce at
hoje. Este modelo uma simplificao extrema das idias de George Gamow,
que em 1946 pensou pela primeira vez o que hoje chamamos de teoria do Big
Bang. Para Gamow, em algum momento do passado, toda a matria e energia
do Universo estavam concentradas em um ponto geomtrico de volume zero e
densidade infinita. Tal abstrao comeou a se expandir num evento que, por
falta de um termo melhor, foi batizado de Big Bang, mal traduzido para o
portugus como grande exploso (afinal de contas, bang no exploso,
mas sim o barulho que uma exploso faz, uma onomatopia. Uma traduo
melhor seria grande bum. Mas quem falaria isso numa aula de universidade?).
Gamow acreditava no apenas que toda a energia e matria do Universo
haviam surgido neste instante mpar, mas que o prprio Universo havia nascido
ali. Ele no estava dizendo que primeiro existia um Universo inerte e vazio que
de repente se viu repleto de matria e energia. Gamow defendia a idia de que o
Universo havia se formado num determinado ponto do passado! Para ele, o
incio da expanso do Universo era seu instante inicial, sua origem.
Na teoria do Big Bang como originalmente proposta, o prprio espao-tempo
aparece com o surgimento do Universo.
Fred Hoy le, contemporneo de Gamow, foi o grande detrator dessa idia.
No s a achava deselegante, por trazer uma assimetria clara para a histria do
Universo (um ponto no tempo completamente diverso dos demais), como a
considerava perigosa, por aproximar a recm-nascida cosmologia aos conceitos
religiosos prescritos pela tradio judaico-crist.
(Curioso lembrar que, ao tentar desacreditar as idias de Gamow, Hoy le
criou um apelido pejorativo para ela: grande bum, ou Big Bang!)
Hoy le trabalhava com o princpio cosmolgico estendido. Este princpio nos
diz que no h lugar preferencial no Universo. Todos os pontos so equivalentes
entre si. De forma sucinta, nos diz que o Universo homogneo e isotrpico
(igual em todos os pontos e direes). Hoy le acreditava que essa premissa
deveria valer tambm para os pontos no tempo (os instantes), e no apenas para
os pontos no espao.
O princpio cosmolgico estendido diz que o Universo tambm homogneo
em termos temporais. Isso quer dizer que em qualquer momento em que
observssemos o Universo, deveramos ver basicamente as mesmas coisas.
Muito diferente da viso de Gamow, que defendia que o Universo no passado era
intrinsecamente distinto do que hoje.
Para Hoy le, o Universo sempre existiu. Portanto, o tempo tambm. Para
Gamow, tanto o tempo como o Universo tiveram um comeo.
Hoje h um certo compromisso entre estas duas vises diferentes. sabido
que o Universo passou a se expandir h cerca de 14 bilhes de anos. Comeou
muito pequeno e completamente diverso do que hoje. Mas j no podemos
afirmar se o incio da expanso , de fato, o incio do Universo.
Podemos admitir que nosso Universo vive uma fase de expanso, que teve
um incio evidente. Se esta fase a nica ou se apenas uma de vrias (ou
infinitas), isso no sabemos dizer. De qualquer forma, este livro no o frum
adequado para esta discusso.
Importante saber que o nosso tempo como o conhecemos comeou ao
mesmo tempo que a expanso do Universo. Se havia outro tempo antes disso,
no podemos saber.
Ou, como Santo Agostinho colocava de maneira magistral: O que havia
antes da Criao? O Inferno, para l jogar as pessoas que fazem esta pergunta.

O tempo tem fim?


A pergunta seguinte irm gmea da anterior. Se o tempo tem um incio (pelo
menos o nosso tempo como o conhecemos), teria tambm um fim?
No necessariamente. fcil pensar em algo que tem comeo mas no tem
fim. Os nmeros naturais, por exemplo. Comeam no zero e vo crescendo, de
um em um, at o infinito. Apresentam um comeo claro, o zero, mas no tm
fim.
A pergunta, do ponto de vista prtico, deveria ser: o Universo vai acabar um
dia? Se o tempo como o conhecemos comeou com o Universo, no incio da
expanso, ento seria natural pensar que se, e quando, o Universo deixar de
existir, este tempo sobre o qual tanto falamos deixar de existir tambm.
O que o futuro nos reserva, ento?
Logo que a expanso do Universo se tornou o paradigma cientfico da
cosmologia, uma das perguntas mais pertinentes era: vai se expandir para
sempre? A nica fora que ento se conhecia capaz de agir em grandes
distncias era a fora da gravidade (as foras eletromagnticas, por seu carter
bipolar, tendem a se anular no Universo como um todo). E, sendo a gravidade
sempre atrativa, ela funcionaria como um freio constante para a expanso do
Universo.
O Universo deveria, em algum momento, parar de se expandir. E, claro, com
a fora da gravidade sempre atuante, querendo o tempo todo aproximar os
corpos, o Universo passaria a sofrer um colapso. O fim do Universo aconteceria
com uma grande imploso, um desabamento sobre si prprio. O Big Crunch.
Com o fim do Universo, acabaria tambm o tempo como o conhecemos.
(Se o Big Crunch pode dar origem a um novo Big Bang uma pergunta vlida
e legtima, que nos leva a um modelo de Universo conhecido como Universo
Cclico ou Eterno. De nosso maior interesse seria a seguinte pergunta: o que
aconteceria com o tempo? Ele seguiria correndo sem problemas ou a cada novo
ciclo ele comearia de novo? Novamente, esta questo reside mais na rea
filosfica do que no campo da astronomia.)
Mas e se vivssemos em um Universo essencialmente vazio? Um Universo
com pouca matria teria uma gravidade geral muito fraca. Tal fora no seria
suficiente para deter a expanso e o Universo continuaria a crescer e a se tornar
cada vez maior.
Neste cenrio, o Universo vive para sempre e o tempo no teria fim. Os
componentes do Universo, porm, possuiriam um tempo de vida limitado e,
depois de um longo perodo, todas as estrelas deixariam de brilhar. O Universo
continuaria a se expandir, o tempo continuaria a passar, mas no haveria mais
nada acontecendo no espao. O Universo se tornaria um lugar frio e inerte. Este
cenrio desolador chamado de Big Chill, o grande frio.
Desde a virada do sculo, entretanto, conhecemos um outro possvel cenrio
futuro (na verdade, o mais provvel); o Big Rip, ou grande rasgo.
Informaes observacionais feitas em 2000 nos mostram que o freio
gravitacional que age no Universo como um todo fraco e que tambm h uma
misteriosa fora desconhecida que acelera a expanso.
O Universo se expande cada vez mais rapidamente. Se considerarmos o
espao-tempo como um tecido, veremos que esta expanso acelerada rasgar
tanto o espao quanto o tempo. O tempo como o conhecemos ter um fim
(Se os rasgos no espao-tempo daro origem a novos Big Bangs e por
conseguinte a uma nova contagem de tempo tambm uma pergunta
legtima, mas que foge ao escopo deste livro.)

Contnuo ou discreto?
Digamos que o auxiliar de servios gerais de um escritrio algum tmido e
reservado. Poderamos, sem problema algum, ento dizer: o contnuo
discreto. Na matemtica, esta frase representa um paradoxo; para esta cincia,
contnuo e discreto so antnimos. O primeiro quer dizer infinitamente
divisvel, enquanto o segundo o oposto, algo que possui uma unidade mnima,
indivisvel.
Os nmeros inteiros so, bvio, discretos. Se tomarmos um nmero inteiro
qualquer, haver uma quantidade finita e limitada de vezes que poderemos
dividi-lo sem sair do domnio original dos prprios nmeros inteiros. J os
nmeros reais so claramente contnuos. Podemos dividi-los infinitas vezes,
sempre obtendo novos nmeros reais.
(Na fsica usa-se muito o termo quntico ou quantizado para exprimir
grandezas discretas. No por acaso, o ramo da fsica que se ocupa das
quantidades mnimas indivisveis chama-se mecnica quntica.)
Contamos o tempo em unidades criadas de modo arbitrrio. Milnios se
dividem em sculos, que so divididos em anos, que se dividem em meses, que
so divididos em dias. Os dias se dividem em horas, que se repartem em
minutos, que so formados por segundos. E os segundos, a princpio, se dividem
infinitamente em deci, centi, mili, micro, picosse-gundos
Ou no?
Zeno, filsofo eletico, discpulo de Parmnides, props uma srie de
paradoxos h cerca de 2.300 anos para ilustrar esse aspecto, tanto do tempo
como do espao. Adaptaremos aqui apenas um, de um total de cinco,
justamente aquele que faz aluso direta ao tempo.
Imaginemos algo em movimento. Zeno usa uma flecha, mas flechas j no
fazem parte do nosso cotidiano Pensemos num foguete supersnico cruzando
a atmosfera. Quando olhamos para ele, o vemos em movimento.
Vamos, agora, tirar uma foto deste foguete. Na fotografia, ele parece estar
parado. Isso ser mais exato medida que o tempo de exposio da foto for
menor. Vamos imaginar um caso ideal, com uma mquina fotogrfica perfeita e
com o tempo de exposio sendo zero (isso no faz sentido, sabemos, e
justamente isso que desejamos mostrar). Com o tempo mnimo de exposio,
zero, teremos uma fotografia em que o foguete de fato est parado. Mas se o
foguete est parado na fotografia, como pode estar em movimento? Ou o
foguete est parado ou est em movimento!
Segundo Zeno, no existe um intervalo de tempo nulo. H um intervalo de
tempo mnimo, e nada menor do que ele. Assim, nossa mquina fotogrfica
ideal, por melhor que seja, no pode registrar um intervalo de tempo nulo; ela
deve registrar o intervalo de tempo mnimo. E, portanto, a fotografia apenas
parece mostrar o foguete parado, mas como ela na verdade foi tirada durante
um certo intervalo de tempo (muito pequeno, verdade), o foguete no est de
fato inerte.
Saindo da filosofia rumo fsica, sabemos hoje o quanto vale este menor
intervalo de tempo: 10-43s. Para aqueles no acostumados notao cientfica,
isto equivale a dizer que pegamos um segundo (intervalo de tempo que j nos
parece pequeno) e o dividimos, primeiro, em um milho de pedacinhos. Cada
pedacinho destes um microssegundo, que ser dividido de novo em um milho
de outros pedacinhos. Se fizermos este processo outras cinco vezes e por fim
dividirmos o pequeno intervalo final em dez pedaos, finalmente teremos o
menor intervalo de tempo: 10-43s.
Este diminuto intervalo de tempo, que sequer podemos imaginar, conhecido
como tempo de Planck, uma justa homenagem a Max Planck, um dos
fundadores da mecnica quntica. Um nome menos usado crnon, a
partcula temporal.
O valor de um crnon em segundos deduzido a partir de algumas constantes
universais: a constante de gravitao de Newton, a velocidade da luz e a
constante de Planck.
Estamos muito longe de perscrutar fenmenos to efmeros que s
aconteam na escala de Planck. Mas o pensamento lgico j deixou claro que o
tempo deve, sim, ser uma grandeza discreta. Mas a fsica no pode se apoiar
apenas em pensamentos lgicos; afirmaes fsicas devem ser provadas. Assim,
no podemos afirmar que o tempo realmente discreto. Podemos, no entanto,
trabalhar com o crnon, a partcula temporal, como sendo o menor intervalo de
tempo com algum significado fsico.
Para efeitos prticos, o tempo uma grandeza discreta, pois no faz sentido
fsico pensar num intervalo de tempo menor que um crnon.

Relativo ou absoluto?
Muitas vezes se compara o passar do tempo com o fluir de um rio. Fazia-se isso
na poca de Newton, defendendo-se o tempo absoluto. Independentemente do
que se faz no rio, sua correnteza continua constante, da nascente foz, do
passado para o futuro.
Mas no difcil pensarmos em obstculos, naturais ou no, que alterem o
fluxo do rio. Corredeiras, cachoeiras, barragens e bifurcaes alteram no s a
velocidade com que a gua flui, mas por vezes at sua direo. Se compararmos
o rio ao tempo, ser que podemos ter o tempo fluindo com taxas variveis?
Por incrvel que parea, sim!
A teoria da relatividade (especial, de 1905, e geral, de 1915) mostrou, sem
sombra de dvidas, que o tempo relativo. O prprio Einstein costumava brincar
ao explicar sua teoria: Um minuto ao lado de uma bela mulher passa muito
mais rpido.
(Apesar do nome, teoria da relatividade, e da concluso que o tempo e
tambm o espao relativo, Einstein jamais disse que tudo relativo.
Justamente o contrrio. Tal teoria se baseia num conceito absoluto: a velocidade
da luz. Como a velocidade da luz absoluta, imutvel e igual para todos os
observadores, todo o resto espao e tempo relativo.)
Velocidades altas e campos gravitacionais fortes funcionam como barreiras
num rio, retardando a passagem do tempo. H solues tericas que mostram
que se pode at chegar ao passado indo sempre em direo ao futuro (em nosso
exemplo geogrfico, seria como se parte do rio se bifurcasse e, por questes
orognicas, voltasse ao rio original em um ponto anterior bifurcao. Para um
navegante distrado, ele estaria indo sempre em direo foz, mas acabaria
chegando mais prximo nascente!). Tais solues tericas so chamadas de
CTC, sigla em ingls que significa curva de tempo fechada, e tambm fogem
do objetivo deste livro.

O tempo a quarta dimenso?


Sim. E no. Para melhor entender a contradio destas respostas, necessrio
ter bem clara a definio de dimenso. O conceito em si simples e cotidiano,
e de modo algum pertence ao domnio das cincias complexas.
Uma dimenso, numa primeira abordagem, pode ser definida como um
nmero que quantifica o tamanho de algum objeto. Por exemplo, um ponto (o
ponto geomtrico, conforme definido por Euclides) no tem tamanho (sim, isso
um conceito abstrato, sabemos). Se no tem tamanho, no precisamos de
nenhum nmero para quantific-lo. O ponto , portanto, adimensional.
Um fio, no entanto, possui determinado tamanho. E precisamos de apenas um
nmero, seu comprimento, para medi-lo. Um fio, uma linha, um segmento de
reta, so objetos de uma dimenso. Um quadrado (ou um retngulo) tem duas
dimenses, pois precisamos de dois nmeros para quantific-lo (comprimento e
largura). Na verdade, qualquer figura plana, poligonal ou no, possui duas
dimenses.
Por fim, chegamos aos slidos. Objetos que tm comprimento, largura e
altura. Trs nmeros so necessrios para medi-los; logo, so objetos
tridimensionais.
Mas o leitor h de concordar que ponto, linha, plano ou objeto, todos possuem
uma durao. Por isso podemos dizer que o tempo tambm uma dimenso.
Uma caixa de sapatos, por exemplo, tem largura, comprimento, altura e uma
durao (por melhor que seja a caixa, ela no vai durar para sempre!).
Ento, admitindo que o tempo uma dimenso, o ponto geomtrico como
pensado por Euclides deixa de ser adimensional e passa a ter uma dimenso: a
dimenso temporal. Tudo nossa volta tem, portanto, quatro dimenses: trs
espaciais e uma temporal.
Em uma abordagem distinta, podemos definir dimenso como um grau de
liberdade. Um ponto qualquer do espao pode ser alcanado por meio de uma
seqncia finita de movimentos retilneos, alternando-se as seguintes escolhas:
direita-esquerda; em cima-embaixo; frente-atrs. Trs graus de liberdade, trs
dimenses. Ah, claro, no podemos esquecer da dimenso temporal: passado-
futuro.
(No, no estamos dizendo que algum pode escolher ir em direo ao
passado. Neste caminho, h uma barreira que parece intransponvel. Mas a
existncia de um muro no quer dizer que no exista o outro lado.)
Por fim, podemos definir dimenso como sendo um nmero necessrio
para localizarmos algo com certa preciso. Peguemos um satlite, por exemplo.
Para o encontrar, precisamos de um conjunto de quatro nmeros (uma latitude,
uma longitude, uma altitude e uma hora determinada), o que mostra que nosso
mundo existe em quatro dimenses: trs espaciais e uma temporal.
Ento, o tempo de fato a quarta dimenso? No. O tempo uma quarta
dimenso. Teorias modernas da fsica prescrevem um espao com dez
dimenses espaciais, sete das quais seriam imperceptveis s nossas medies.
Ou seja, do ponto de vista puramente espacial, pode haver uma quarta
dimenso, mas esta no o tempo.
Resumindo: o tempo a quarta dimenso? Sim. E no.

Afinal, o que o tempo?


O tempo uma dimenso provavelmente discreta e com certeza relativa. Como
o conhecemos, teve um incio e ter um fim. O tempo existe, real e independe
da nossa existncia.
O tempo , sobretudo, mensurvel. E este livro sobre isto, a medio do
tempo.
2
Movimentos da Terra

E, no entanto, se move.
GALILEU GALILEI

Afinal, o que o tempo?


Comeamos este captulo com a mesma pergunta com a qual encerramos o
anterior. A resposta, porm, bem diferente. Queremos, agora, ser pragmticos.
No estamos mais preocupados com os conceitos filosficos a respeito do nosso
objeto de estudo. Sabemos que o tempo mensurvel e queremos medi-lo. Mas
o que o tempo?
Tempo movimento. O vai-e-vem de um pndulo, o escorrer de gros de
areia, o derreter de uma vela. Medir o tempo criar padres confiveis a partir
de movimentos, de preferncia cclicos. Melhor ainda se pudermos observar
movimentos que no dependam de ns.
Esta a deixa perfeita para a entrada da astronomia em nossa histria. Onde
mais encontraremos movimentos cclicos, precisos, confiveis e completamente
alheios s nossas vontades?
O Sol, por exemplo, um imenso ponteiro riscando a face de um relgio
csmico. Seu ciclo dirio de nascer e ocaso um instrumento fantstico para a
medio do tempo. Mas este um ciclo curto e sua contagem serve muito bem
para a diviso do dia em pedaos (as horas).
H um outro ciclo solar que s percebido ao longo dos meses. Hoje, este
outro ciclo talvez passe despercebido por muitos, pois no bvio como o ciclo
dirio. Mas ele to importante quanto. Alm de um relgio, o Sol um
calendrio muito eficiente. Basta saber consult-lo.
Faremos isso sob a tica moderna, conscientes de que a Terra, e no o Sol,
que se movimenta pelo espao.

Q uantos movimentos tem a Terra?


Esta pergunta at hoje no encontra consenso na comunidade astronmica. E por
mais incrvel que possa parecer, isto nada tem a ver com o nosso conhecimento
a respeito da Terra.
No cerne desta pergunta reside uma outra: o que exatamente um
movimento?
Peguemos um ponto qualquer sobre a roda de uma bicicleta, a princpio
parada. Se formos observ-lo em movimento, a curva que descreve sua
trajetria a ciclide, descrita na figura abaixo.
O ponto em questo tem um movimento, descrito com preciso por uma
ciclide. Mas, claro, poderamos dividir este movimento nico em duas
componentes. A primeira representa o movimento, descrito por uma
circunferncia, que o ponto realiza ao redor do eixo da roda.

Bicicleta em movimento e a ciclide em evidncia.

A segunda componente uma reta, que indica o movimento que a bicicleta


faz como um todo (presumindo que nosso ciclista esteja pedalando em linha
reta, claro), arrastando consigo todos os pontos que a roda contm, inclusive
aquele que estamos acompanhando.
Depois disso, fcil entender que a Terra possui apenas um movimento.
Ainda que tal afirmao no seja um consenso entre os astrnomos, esta a
terminologia que adotaremos aqui. A Terra possui apenas um movimento, que
por sinal bastante complexo. Por isso mesmo ele dividido em vrios
componentes, os quais chamamos de forma to corriqueira de movimentos da
Terra. Podemos at continuar usando esta expresso, desde que saibamos que
apenas isso: uma expresso, uma figura de linguagem.
Visando facilitar o entendimento desta questo, iremos nos referir aos
componentes do movimento da Terra como movimentos da Terra.

Rotao
O mais bsico dos movimentos da Terra a rotao, que se d em torno de um
eixo imaginrio que liga os plos Norte e Sul geogrficos e passa pelo centro da
Terra.
Movimento da Terra visto do Plo Norte e do Equador.

Se orientarmos a Terra com o hemisfrio Norte para cima (o que apenas


uma conveno antiga), a rotao ocorre da esquerda para a direita; se
olharmos a Terra por cima, a partir do plo Norte, a rotao segue o sentido anti-
horrio (outra conveno que teve origem nas ctedras setentrionais e ns,
habitantes do hemisfrio Sul, acabamos adotando por imposio cultural).
Uma rotao completa dura 23h56min. Ateno: o perodo da rotao no
de 24 horas! Voltaremos a este detalhe intrigante logo adiante.
A origem deste movimento est intimamente ligada ao fato de a Terra se
mover ao redor do Sol. Tambm falaremos sobre isto mais frente.
O movimento de rotao da Terra de fcil percepo, embora por muito
tempo a humanidade tenha acreditado que a Terra permanecia imvel no centro
do Universo, que giraria ao redor de nosso planeta e reproduziria o ciclo diurno
que to bem conhecemos. A prpria origem da palavra universo nos remete a
esta falsa premissa; vem da expresso unus verterem, que em latim significa o
que gira como uma coisa s.
A rotao responsvel pelo nascer dos astros no horizonte leste (no
exatamente no ponto cardeal leste) e pelo ocaso no horizonte oeste.
Um ciclo completo do movimento de rotao chamado, na astronomia, de
dia sideral. Um dia sideral pode ser medido por meio da observao de um
astro distante que no tenha um movimento prprio perceptvel (por exemplo,
qualquer estrela que vemos noite).
Para fazermos esta contagem de tempo, convm definir uma linha no cu,
chamada meridiano do observador (ou meridiano local). Esta linha um
semi-crculo que contm os pontos cardeais norte e sul, alm de um ponto muito
especial do cu: o znite, que, em explicao sucinta, o ponto mais alto do cu
(o popular a pino).
Esquema bsico da esfera celeste para um observador no Rio de Janeiro, com
seus principais elementos.

Basta agora escolhermos qualquer estrela do cu (com a bvia exceo do


Sol, claro) e cronometrar o tempo que ela leva para cruzar duas vezes seguidas
o meridiano local. Este o perodo da rotao: 23h56min. Isto um dia sideral.
(O instante em que uma estrela ou qualquer outro astro cruza o meridiano
local chamado de culminao.)
Se fizermos esta mesma experincia com o Sol, definiremos o dia solar,
que tem durao mdia de 24 horas. E esta diferena, conforme j foi
prometido, ser explicada muito em breve.
Por razes bvias, nossos antepassados tinham mais facilidade para observar
o Sol do que outros astros, e por isso mesmo usamos at hoje o conceito de dia
solar, e no o de dia sideral.
Em relao ao uso da palavra dia, a empregamos coloquialmente em
nosso cotidiano, sem nunca nos preocuparmos se estamos falando em dia solar
ou dia sideral. Em geral nos referimos ao dia solar, ou seja, a um perodo de 24
horas. Mas importante saber que este perodo no o tempo de rotao da
Terra.
Alm disso, h um certo abuso de linguagem, pois costumamos dividir este
perodo de 24 horas em duas partes: o dia e a noite. O dia, bvio, a parte
deste perodo em que temos o Sol acima do horizonte; durante a noite, o Sol est
abaixo do horizonte. Isso pode sugerir uma certa esquizofrenia involuntria,
como a frase que diz: Um dia composto por um dia e uma noite.
H uma soluo para isso, uma vez que a lngua portuguesa possui uma
palavra que denomina a soma de um dia (parte clara) e uma noite (parte
escura) de um perodo de 24 horas: nictmero. Mas acreditamos que o leitor,
com medo de assustar seus amigos, no v incorporar este termo ao seu
vocabulrio.
Fiquemos ento com a palavra dia, que tanto pode ser o perodo de rotao
da Terra (dia sideral) como o perodo entre duas culminaes sucessivas do Sol
(dia solar) ou a durao da parte clara de um nictmero.

Revoluo
Aumentando o escopo da nossa jornada pelos movimentos da Terra, falaremos
agora do movimento que nosso planeta realiza ao redor do Sol. quase certo que
o leitor tenha aprendido, na escola e nos livros que tratam do assunto, o nome
deste movimento como translao. Aqui o chamaremos de revoluo.
Por que no usar o nome consagrado? Em primeiro lugar, porque, de um
ponto de vista fsico, est errado. Translao, na dinmica e na cinemtica (as
reas da fsica que estudam a movimentao dos corpos), um movimento
paralelo a um determinado eixo. A rbita da Terra, por ser uma curva fechada,
obviamente no paralela a reta alguma!

Esquema simplificado da rbita da Terra ao redor do Sol. [Figura fora de escala]

Este equvoco vem sendo cometido a tanto tempo que acabou se tornando um
acerto! Os dicionrios da lngua portuguesa apresentam entre as definies do
termo translao: movimento que a Terra realiza em torno do Sol.
O nome mais correto do ponto de vista fsico revoluo, pois este termo
que descreve um movimento ao redor de algo. o nome mais adequado
tambm do ponto de vista histrico, j que o prprio Nicolau Coprnico, quando,
em 1543, publicou sua obra defendendo o heliocentrismo, batizou-a de Sobre a
revoluo das orbes celestes.
Enfim, o movimento que a Terra realiza em volta do Sol uma revoluo;
por se tratar do nosso planeta, acabou ganhando um nome prprio: translao
(que, para confundir a todos, quer dizer outra coisa!). Neste livro, vamos usar o
termo mais apropriado.
O tempo que a Terra leva para dar uma volta completa em torno do Sol
chamado de ano sideral, e igual a 365,256363 dias solares (ou, ainda, 365
dias, 6 horas, 9 minutos e 9,8 segundos). Pelo que j discutimos quando falamos
da rotao, o leitor atento entender que o adjetivo sideral nos d o real
perodo do movimento, mas no leva em conta sutilezas locais (isto , outros
movimentos que contribuem para o que estamos estudando).
No custa lembrar que sideral vem de sidus, que em latim significa
astro. Na astronomia, usamos este adjetivo quando queremos fazer referncia
s estrelas distantes.
Voltando revoluo, natural entendermos que os primeiros astrnomos,
novamente, tinham mais facilidade para medir o tempo por meio da observao
do Sol, e no de uma estrela mais distante. Assim, um outro ciclo foi observado e
batizado de ano solar ou ano trpico. O ano trpico dura 365,24219 dias
solares, ou 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 45,2 segundos (cerca de 20 minutos
mais curto que o ano sideral). Esta a durao do ano que usamos na construo
do nosso calendrio.
A observao solar faz todo sentido no apenas por ser mais fcil, mas por ser
o Sol o grande regulador da vida em nosso planeta. Os ciclos circadianos de cada
espcie acompanham o Sol, e no os astros distantes. O movimento de revoluo
d origem aos ciclos das estaes do ano.
No mistrio que o eixo da Terra (ao redor do qual nosso planeta realiza sua
rotao) inclinado em relao ao plano de sua rbita em volta do Sol.

rbita da Terra ao redor do Sol com eixo de rotao da Terra. [Figura fora de
escala]

Esta inclinao de cerca de 2327 em relao direo perpendicular ao


plano, junto ao movimento de revoluo, responsvel pelo vai-e-vem das
estaes.
Ao longo de uma rbita completa da Terra, seus hemisfrios Norte e Sul
recebem quantidades diferentes de luz solar, dependendo da poca do ano. Este
ciclo de fcil percepo (talvez no em latitudes baixas, como no caso da
maior parte das cidades brasileiras) e seu domnio pelo homem foi um passo
decisivo no surgimento da civilizao como a conhecemos. A partir do momento
em que nossos antepassados passaram a compreender que havia pocas
melhores para o plantio, a produo agrcola foi otimizada, o que liberou mo-
de-obra para formar as primeiras cidades.
O ciclo sazonal se caracteriza por quatro instantes muito bem definidos, que
equivalem a quatro pontos unvocos na rbita da Terra: dois equincios e dois
solstcios.

Estaes (hemisfrio Sul). Os tamanhos relativos esto exagerados.

Os equincios ocorrem quando ambos os hemisfrios da Terra (Norte e Sul)


recebem exatamente a mesma quantidade de luz solar. Costumamos, por
motivos histricos, chamar estes dias de comeo do outono e comeo da
primavera. Em termos astronmicos, os equincios deveriam ser considerados
o auge destas estaes, no o incio.
Os solstcios, historicamente considerados como o incio tanto do inverno
como do vero, ocorrem quando a diferena de insolao entre um hemisfrio e
outro mxima.
Tambm por razes histricas, o equincio de maro tem uma importncia
maior que o equincio de setembro, pois marca o incio da primavera no
hemisfrio Norte. Nas altas latitudes, aps um inverno rigoroso, o equincio de
primavera era bastante comemorado. Astronomicamente, ambos os equincios
so equivalentes, mas por questes de domnio cultural por parte dos nossos
vizinhos do norte, o equincio de maro se destaca e foi batizado de equincio
vernal. (No por acaso a primavera tem este nome, que significa primeira
estao.)
Pois bem, o ano trpico, ou ano solar, o perodo entre duas passagens
consecutivas do Sol pelo equincio vernal. (Lembrando, claro, que o
movimento do Sol apenas aparente; quem se move, neste caso, a Terra.)
Esse o perodo que nos interessa para a construo do calendrio.

Rotao e revoluo
Ao compreendermos a rotao e a revoluo, podemos deduzir que h uma
ligao entre ambas.
O leitor atento h de perceb-la na diferena de quatro minutos entre o dia
sideral (perodo de rotao da Terra) e o dia solar (intervalo de tempo entre duas
culminaes sucessivas do Sol).
De fato, o dia solar um pouco mais longo que o dia sideral por causa da
composio dos dois movimentos. No podemos esquecer que, no tempo em
que a Terra d uma volta completa em torno de si (um dia sideral), ela anda um
pouco em seu movimento ao redor do Sol. Assim, para que tenhamos duas
culminaes sucessivas do Sol, precisaremos esperar mais. Justamente os quatro
minutos de diferena entre os dias sideral e solar.
Desvendado o mistrio da discrepncia de quatro minutos entre o dia sideral e
o dia solar, vamos trazer algumas complicaes tona: o dia solar no tem
exatamente 24 horas! Ele tem em mdia, ao longo do ano, 24 horas. Mas como
a sua durao resultado da composio de dois movimentos (rotao e
revoluo), e um deles (a revoluo) acontece com velocidade varivel (quando
a Terra est mais prxima do Sol sua velocidade orbital maior), fica claro que
o componente do dia solar oriundo da revoluo no pode ser constante.
A durao do dia solar varia entre 23h59min39s e 24h00min30s; mas
importante frisar que na mdia ao longo do ano o dia solar tem 24 horas.
A. A Terra em um dia qualquer do ano.
B. Posio da Terra aps um dia sideral (23h56min).
C. So necessrios mais 4min para completar um dia solar.

Contudo, a ligao entre estes dois movimentos mais profunda do que


aparenta. Ela remonta origem da rotao.
A Terra, assim como todos os outros planetas e demais objetos do sistema
solar, formou-se a partir de uma grande nuvem de gs e poeira que, em sua
poro central, deu origem ao Sol.
(Podemos considerar o nosso to importante planeta como o entulho de uma
monumental obra csmica que criou o Sol!)
O Sol e os demais objetos do sistema solar se formaram por um processo de
acreso. Basta uma pequena poro da nuvem original ter densidade um pouco
maior que sua vizinhana para que ela atraia gravitacionalmente a matria em
sua direo. Isso aumenta a concentrao de matria e, por conseguinte,
aumenta a fora da gravidade. Sendo um processo retroalimentar, grandes
glbulos de matria se formaram a partir da nuvem difusa. O maior deles, na
regio central, deu origem ao Sol. Os demais, bem menores, se transformaram
nos planetas.
Esta nuvem primordial tinha um movimento prprio de rotao em torno de
seu eixo central. Tal movimento sobrevive at hoje na rotao do Sol e na
revoluo dos planetas. De maneira distinta do Sol, porm, os planetas so
corpos rgidos e no se formaram no centro da nuvem.
O movimento de rotao da nuvem tinha, grosso modo, velocidade angular
constante. Isso quer dizer que quanto mais afastado do centro, maior era a
velocidade (pense em um CD girando dentro de um aparelho de som; a borda
tem que girar com muito mais rapidez que as partes centrais para que o disco
mantenha seu formato). natural, portanto, que medida que os planetas foram
tomando certa forma, suas pores mais afastadas do centro da nuvem tivessem
velocidade maior que as partes mais prximas do centro. Essa diferena de
velocidade entre as pores do corpo rgido recm-formado provocou o que
hoje chamamos de movimento de rotao.

A. A nuvem primordial que originou o sistema solar.


B. O Sol se forma ao centro e, ao seu redor, anis de matria ocupam certas
regies.
C. A parte externa do anel gira mais rapidamente que a parte interna.
D. Com a formao do planeta, as diferenas originais de velocidade do
origem rotao.

Precesso
Rotao e revoluo (ainda que com outro nome) so movimentos que, sem
sombra de dvidas, o leitor j conhecia antes de ler este livro. Isso talvez no se
aplique em relao precesso.
Dependendo da idade e das preferncias ldicas, o leitor pode j ter visto um
pio girando. O movimento do pio se d ao redor de um eixo (exatamente
como a rotao da Terra), que, na grande maioria dos casos, no
perpendicular ao cho (mais uma vez, como o nosso caso de interesse
astronmico).
Um corpo rgido que gira em torno de um eixo que no est perpendicular ao
plano fundamental do movimento acaba percebendo foras adicionais que
provocam um movimento extra, o qual chamado de precesso.
No pio bastante fcil perceber a precesso. o movimento que o eixo do
pio faz ao redor de um segundo eixo, este sim perpendicular ao cho. Se
pudssemos enxergar a figura desenhada no ar pelo eixo do pio, veramos um
cone.
Com a Terra no diferente. Seu eixo de rotao no perpendicular ao
plano fundamental de seu movimento (o plano de sua rbita). Isso faz com que a
Terra, assim como o pio, realize o movimento de precesso. Este movimento
negligenciado por grande parte dos currculos escolares porque seu perodo
muito longo. Ele demora cerca de 26 mil anos para completar um ciclo.
A precesso a causa da discrepncia entre a durao do ano sideral e a
durao do ano trpico. Para entender o porqu disso, convm nos
concentrarmos nas conseqncias da precesso no em nosso planeta
diretamente, mas em alguns pontos especficos de sua rbita.
A Terra, ao realizar o movimento de precesso, se assemelha a um pio, j
sabemos. Mas h outro jeito de entender a precesso.
Precesso.

Vamos construir alguns crculos imaginrios no cu. Um ser o equador


celeste, uma projeo rumo ao infinito do equador terrestre. O outro crculo que
nos interessa chamado de eclptica, e a projeo rumo ao infinito do plano da
rbita de nosso planeta.
Uma vez que a Terra tem uma inclinao, os dois crculos imaginrios no
coincidem. Os dois pontos onde eles se encontram correspondem aos equincios
(maro e setembro). O movimento de precesso, nesta perspectiva, faz com que
o equador celeste faa um bamboleio, alterando a posio dos equincios na
eclptica (este movimento idntico ao executado por uma moeda que foi
girada sobre uma mesa e comea a parar de girar). Isto o que os livros
tcnicos chamam de precesso dos equincios, que nada mais do que um
efeito do movimento de precesso.
Graas precesso, o tempo que a Terra leva para dar uma volta completa
ao redor do Sol (ano sideral) um pouco diferente do tempo que o nosso planeta
leva para ir de um equincio vernal a outro (o ano trpico).
Os primeiros astrnomos, os sumrios, percebiam o equincio vernal na
constelao de Touro. No por acaso, esta constelao zodiacal foi a primeira a
ser criada. Para os sumrios, era o boi celestial (Gutanama) que cavava um
sulco celeste (Pidnu-Sha-Shame) no cu, sendo o responsvel pelo
confinamento dos planetas naquela regio do cu (o zodaco).
A civilizao sumria desapareceu cerca de dois mil anos depois, na mesma
regio (a Mesopotmia, onde hoje fica o Iraque) em que floresceu a Babilnia.
Os babilnios observaram o equincio vernal na constelao de ries (ou
Carneiro), justamente por causa do movimento de precesso. Como os
babilnios foram tambm os inventores da astrologia, temos at hoje os signos
comeando em ries.
Atualmente, o equincio vernal acontece na constelao de Peixes. E o lento,
porm gradual, movimento de precesso vai lev-lo para a constelao de
Aqurio. Quando isso acontecer (no ano de 2597) estaremos, enfim, na famosa
Era de Aqurio.

Efeito da precesso ao longo do tempo.

Nutao
Rotao, revoluo e precesso so movimentos conhecidos desde a
Antigidade. Ainda que no soubessem que era a Terra que se movia pelo
espao, nossos precursores reconheciam os ciclos associados a estes
movimentos). A nutao, no entanto, s foi descoberta no sculo XVIII.
Nutao e precesso da Terra.

Podemos explic-la voltando analogia do pio. Se considerarmos que o


cho sobre o qual o pio gira irregular, teremos uma oscilao sutil no ngulo
que seu eixo faz com o cho. Estas oscilaes so o prprio movimento de
nutao.
Por razes muito diferentes, o ngulo que o eixo de rotao da Terra forma
com a perpendicular ao seu plano de revoluo tambm varia. Seu valor mdio,
usado sempre sem muita preocupao, de 23 27. Mas graas nutao, este
valor varia cerca de cinco segundos em seu arco, para mais ou para menos. Esta
pequena amplitude j nos d uma boa razo para negligenciar este movimento
em nosso dia-a-dia.
O perodo da nutao de 18,6 anos e sua origem est ligada Lua. O fato de
o plano de revoluo da Lua ao redor da Terra estar inclinado aproximadamente
5 em relao ao plano da eclptica faz com que apaream pequenas foras
residuais que originam este movimento pendular.

Outros movimentos
No nossa inteno mergulhar de cabea nos outros movimentos da Terra. Ao
mesmo tempo, porm, conhecemos a frustrao de alguns amantes da
astronomia quando ouvem que nosso planeta possui vrios movimentos mas que
s quatro deles so mais conhecidos.
H, por exemplo, o movimento polar, parente prximo da nutao, quase
peridico e de amplitude desprezvel, originado pelo fato de a Terra no ser um
slido perfeito e de seus hemisfrios (Norte e Sul) conterem diferentes
quantidades de matria.
H um movimento sem nome causado pela rotao do ncleo da Terra, que
diferente da rotao da crosta terrestre. O ncleo do planeta funciona como um
peso sendo chacoalhado dentro de uma esfera oca; isso, claro, gera um
efeito visvel na esfera. Na Terra, este movimento aleatrio e quase
imperceptvel do ponto de vista mecnico (mas no do ponto de vista magntico,
pois isso que d origem ao movimento dos plos magnticos).
H ainda o movimento que a Terra faz ao redor do centro de massa do
sistema Terra-Lua. Sim, estamos cometendo um erro quando dizemos que a Lua
gira em volta da Terra. Na verdade, tanto o nosso planeta como a Lua giram em
torno de um centro de massa comum. Como a massa da Terra muito maior
que a da Lua, este centro de massa fica dentro da Terra, mas no no centro da
Terra. Isso provoca um movimento extra em nosso planeta.
Alm disso, existem todos os movimentos que o Sol realiza ao redor do centro
galctico e que arrastam a Terra consigo.

Lunao
Obviamente, o termo lunao se refere a um movimento da Lua, no da
Terra. Mas sua importncia na construo do calendrio faz com que merea ser
esmiuado junto aos demais movimentos da Terra.
A Lua realiza tanto rotao (movimento ao redor do prprio eixo) como
revoluo (movimento em torno da Terra). Por razes que fogem ao objetivo
deste livro, ambas tm o mesmo perodo (um fenmeno chamado de
movimento sncrono, que no exclusivo da nossa Lua e provocado pela
conservao do momento angular).
Movimento sncrono da Lua.

O movimento sncrono a razo pela qual s temos acesso a uma face da


Lua.
A revoluo da Lua ao redor da Terra faz com que, ao longo desse percurso,
vejamos nosso satlite de formas distintas. Cada aspecto diferente da Lua
chamado de fase. Como o movimento da Lua contnuo, a cada instante sua
orientao em relao ao Sol (que a ilumina) muda. H, portanto, infinitas fases
da Lua. Mas apenas quatro tm nome prprio: Lua nova, quarto crescente, Lua
cheia e quarto minguante.
Uma revoluo lunar (ou um ms sideral) dura 27 dias e cerca de oito
horas. Este o tempo que a Lua leva para dar uma volta completa em volta da
Terra. Mas como em termos visuais muito mais fcil acompanhar as fases da
Lua, conveniente definir o perodo entre uma fase e outra, igual e consecutiva
(por exemplo, duas luas novas). Este perodo chamado de lunao (ou ms
sindico) e dura aproximadamente 29,5 dias.
Fases da Lua.

A discrepncia entre o ms sideral e o ms sindico ocorre por conta do


movimento de revoluo da Terra. Uma vez que a fase da Lua nada mais do
que um ngulo medido entre a Lua e o Sol, com a Terra no vrtice, o movimento
do nosso planeta h de contribuir para esta medio.
Diferena entre os meses sindico e sideral.

Se tomarmos uma Lua nova e esperarmos 27,3 dias, a Lua ter completado
uma rbita, mas o ngulo entre ela e o Sol no se repetir, pois o vrtice (a
Terra) se deslocou. Precisaremos de pouco mais de dois dias para ter novamente
uma Lua nova.
E assim terminamos nossa excurso pelos principais movimentos
astronmicos que nos so importantes na construo de um calendrio.
3
Receita de um calendrio

Uma andorinha s no faz vero.


ARISTTELES

Tipos de calendrio
Um calendrio nada mais do que um conjunto arbitrrio de regras que nos
ajudam a marcar a passagem do tempo. No oficialmente, portanto, h tantos
calendrios possveis quanto existem pessoas no mundo. At mais Em ltima
anlise, cada pessoa pode contar o tempo como bem entender, e de quantas
maneiras distintas lhe for conveniente.
Este livro, porm, pretende abordar os calendrios oficiais. Por mais que
gostemos da idia de falar da Era de Cherman ou da Era de Vieira, isso no
nos acrescentaria nada.
H, basicamente, trs tipos de calendrios: lunar, solar e lunissolar. Existem,
ainda, calendrios muito primitivos que no se encaixam em nenhuma destas
trs definies, assim como aqueles que so elaborados ao extremo e que
tambm fogem destas classificaes.
Mas em geral os calendrios seguem os desmandos da Lua, ou acompanham
o movimento aparente do Sol ou pretendem fazer ambos (sem fazer de fato uma
coisa nem outra).

Incomensurabilidade
O grande problema na construo de um sistema de contagem de tempo
responde por um nome longo e complicado: incomensurabilidade. Este termo
descreve a propriedade que certas grandezas tm de no serem mltiplas entre si
(ou seja, no podem ser medidas em uma mesma unidade e, portanto, no
podem ser co-mensuradas).
Os movimentos astronmicos que nos servem de base na criao do
calendrio so a rotao (que nos d a unidade de medida de tempo chamada
dia), a lunao (ms) e a revoluo (ano).
Infelizmente, o tempo que a Terra leva para dar uma volta completa ao redor
do Sol (um ano) no possui um nmero exato de rotaes (ou de lunaes).
Assim como uma lunao no possui um nmero inteiro de rotaes.
Se fssemos respeitar risca os movimentos celestes, nosso ano comearia
em instantes diferentes a cada nova rbita da Terra. Para efeitos prticos, vamos
assumir que um ano tem 365 dias e seis horas. Em 2008, o ano comeou a zero
hora do dia primeiro de janeiro. O ano s pode terminar 365 dias e seis horas
depois. Ou seja, 2009 comearia s 6h do dia primeiro de janeiro. O ano
seguinte comearia ao meio-dia, e assim por diante.
Para escapar das garras da incomensurabilidade, precisamos escolher qual
ciclo de fato queremos acompanhar e, eventualmente, aplicar a ele algum
mecanismo de intercalao.

Calendrio primitivo
O Sol realiza dois ciclos distintos, cada um ligado a um movimento da Terra. H
o ciclo dirio (nascer, culminao, ocaso), originado pelo movimento de rotao
da Terra, e h o ciclo anual, referente revoluo. Muito antes de nossos
antepassados reconhecerem o ciclo anual, j se conhecia, o que bvio, o ciclo
dirio.
O mais primitivo dos calendrios acompanha apenas o ciclo dirio do Sol,
numa contagem ininterrupta de dias corridos. Um exemplo clssico aquela
contagem que vemos em filmes cujos personagens so presidirios, cada risco
na parede corresponde a um dia de pena cumprida. Este calendrio no nos
permite prever qualquer fenmeno da natureza.
Alguns calendrios primitivos tentavam acompanhar as fases da Lua. Um dos
mais conhecidos formado por uma placa de osso entalhado, encontrada em
Abri Blanchard, na Frana.
Osso de Abri Blanchard.

Na placa de Abri Blanchard, que tem cerca de 30 mil anos, vemos vrias
marcas de diferentes formas seguindo um caminho sinuoso. impossvel saber
com preciso, depois de tanto tempo, o que aquelas figuras significavam.
Poderiam ser meras ilustraes sem sentido. Mas tambm poderiam ser uma
contagem de dias corridos que acompanha as mudanas de fase da Lua.

Calendrio lunar
A Lua talvez seja a grande vil da histria do calendrio. A facilidade para medir
o tempo por meio de suas fases at hoje exerce forte atrao sobre os que tm o
costume de observar o cu. Infelizmente, do ponto de vista das estaes do ano, a
Lua no tem poder preditivo algum.
Ainda hoje h quem acredite que a Lua influencie de maneira direta
determinados fenmenos terrestres. A nica influncia comprovada que a Lua
exerce no vai-e-vem das mars.
Isso costuma levar ao argumento simplista de que a Lua interfere no
comportamento das pessoas. claro, pois se a Lua a responsvel pelas mars
e o corpo humano tem cerca de 70% de gua em sua composio, ento bvio
que a Lua afeta nossos corpos.
A causa das mars a fora da gravidade, que pode ser calculada a partir das
massas da Lua e dos oceanos e da distncia entre a Lua e a Terra.
Como so massas muito grandes, a fora perceptvel; e como um lado do
planeta est mais prximo da Lua do que outro, a fora um pouco diferente.
Por isso os oceanos se deformam, provocando o ir e vir das mars.
Mesmo uma pessoa muito grande no tem massa comparvel de um
oceano. Logo, a influncia da Lua sobre os 70% de gua em nosso corpo ser
imperceptvel. Assim como no percebemos a influncia da Lua em piscinas,
caixas dguas e outros objetos que com certeza contm mais gua que um ser
humano.
Infelizmente, a Lua tambm no interfere no crescimento dos cabelos. Se
isso fosse verdade, poderamos garantir uma coisa: no haveria astrnomos
carecas!
Mesmo sem exercer influncia direta, a Lua (e suas mudanas de fase) atrai
a ateno daqueles que gostam de observar o cu, alm de ter sido, para muitos
povos, uma escolha legtima de marco temporal.
O calendrio islmico vigente at hoje tipicamente lunar. Falaremos mais
sobre ele na terceira parte do livro.
Um calendrio lunar, claro, segue as fases da Lua. um sistema de
contagem de tempo cujo nico compromisso acompanhar as mudanas da
Lua na abbada celeste. Sua unidade de referncia , portanto, o ms. Um
calendrio lunar no est preocupado com o ciclo sazonal. Seus meses possuem,
de modo alternado, 29 e 30 dias. Comeam sempre na neomnia, a Lua nova.
Seguindo este padro, a Lua cheia ser sempre na noite do dia 15 de cada ms.
Uma vez libertados do jugo solar, os calendrios lunares poderiam ter, em
determinado ano, um nmero arbitrrio de meses. Historicamente, o ano lunar
composto por 12 meses lunares, perfazendo um total de 354 dias.
J sabemos que a revoluo terrestre dura cerca de 365 dias. Assim, em
relao s estaes do ano, um calendrio lunar vago, fica defasado em 11
dias a cada ano. E uma vez que este calendrio a priori vago, poderia-se optar
por uma quantidade arbitrria de meses. A opo pelo nmero 12 curiosa.

O fantstico nmero 12
Nossa contagem de tempo esbarra vrias vezes em mltiplos do nmero 12. So
12 meses em um ano, 24 horas num dia, 60 minutos em uma hora, 60 segundos
num minuto.
As primeiras explicaes dadas a esse respeito dizem o seguinte: em um ano,
a Lua fica cheia 12 vezes. E, portanto, natural dividirmos um ano em 12
pedaos (os meses). Isso no exatamente correto.
A incomensurabilidade, sobre a qual j falamos, nos garante que haver anos
com 12 luas cheias e anos com 13 luas cheias. Portanto, a opo pelo nmero 12
no passa de uma escolha.
H quem diga que so 12 as constelaes zodiacais e que por isso deveramos
repartir o ano em 12 pedaos. De novo camos em uma escolha arbitrria, visto
que as constelaes foram criadas pelo homem e portanto poderiam haver duas,
cinco ou 18 constelaes zodiacais.
Na verdade, de acordo com os limites atuais das constelaes, estabelecidos
em 1930 pela Unio Astronmica Internacional (IAU, na sigla em ingls), o Sol,
em seu caminho aparente ao longo do ano, percorre 13 (e no 12!) constelaes.
Mais uma vez voltamos nossa pergunta original: por que 12?
O historiador da matemtica Georges Ifrah apresenta uma tese interessante.
Ele argumenta que os sumrios (reconhecidamente a primeira civilizao a
estudar os cus para fins prticos) usavam uma inusitada forma de contar os
nmeros por meio dos dedos.
baco manual dos sumrios.

As falanges dos dedos da mo direita (com a exceo do polegar, que era


usado como marcador) eram usadas para contar os nmeros de 1 a 12; os
dedos da mo esquerda (inclusive o polegar) eram usados para contar as dzias,
inaugurando o que hoje chamamos de aritmtica posicional (o valor de um
nmero depende de sua posio e, portanto, 21 diferente de 12, pois as
posies dos nmeros um e dois neste exemplo simples so diferentes).
As mos dos sumrios formavam um baco improvisado, que marcava, sem
muito esforo, qualquer nmero de 1 a 60. Com uma aritmtica posicional de
base 12, no por acaso que as divises arbitrrias que inventaram para a
contagem do tempo sejam mltiplas deste nmero.

Calendrio solar
O maior avano para a civilizao em seus primrdios talvez tenha sido o
conhecimento do ciclo das estaes. Uma vez que as pocas de seca e cheia, frio
e calor passaram a ser previstas com certa preciso, as atividades agrcolas
tornaram-se mais eficientes, liberando a mo-de-obra do campo, que logo
rumou para as cidades ainda em formao em busca de novas oportunidades.
O ciclo das estaes a base de qualquer calendrio solar. Um bom exemplo
o nosso prprio calendrio, sobre o qual falaremos em detalhes na prxima
parte do livro.
Um calendrio solar tem como nico compromisso seguir o movimento
aparente do Sol na esfera celeste ao longo de um ano. H duas maneiras bsicas
de fazer isso: geograficamente ou astronomicamente.
A marcao geogrfica bem mais fcil e pode ser reproduzida em qualquer
lugar. Basta perceber que, ao longo de alguns dias, o local onde o Sol nasce ou se
pe muda ligeiramente. Ao longo de um ano, para um observador em qualquer
latitude, os pontos onde o Sol toca o horizonte (nascente ou poente) se alteram
(sendo esta mudana mais acentuada conforme o afastamento em relao ao
equador aumenta, tanto para norte como para sul).
Essa diferena na posio aparente do Sol no precisa ser vista de um local
afastado, na natureza. Basta o leitor atento perceber isso em seu dia-a-dia,
uma vez que o Sol em certas pocas do ano entra por uma ou outra janela de sua
casa.
Em 2005, escrevemos dois curtos artigos que foram publicados no flder da
Fundao Planetrio da Cidade do Rio de Janeiro (junho e setembro) sugerindo
ao leitor que construsse, em sua janela, um calendrio solar.
Para a nossa receita, precisaremos de uma janela que se abra para o
horizonte leste (ou o oeste), uma caneta hidrogrfica e um astrnomo amador no
sentido mais estrito do termo (algum que faa astronomia por amor). Se
estivermos olhando para o horizonte leste (no necessariamente o ponto cardeal
leste, mas o lado leste), faremos nosso calendrio pela manh, acompanhando o
nascer do Sol. Se olharmos para o oeste, acompanharemos o pr-do-sol.
Escolha um intervalo de tempo curto (trs ou quatro dias) e um lugar para a
sua observao (esse local deve ser fixo durante toda a experincia). Agora s
observar o nascer do Sol (ou o pr), respeitando o intervalo escolhido. A partir de
seu ponto de observao, voc deve marcar no vidro da janela a posio do Sol
no horizonte (acompanhada da data da observao). Faa isso ao longo de um
ano e voc ter um calendrio solar em sua janela.
Em lugares de relevo acidentado, pode-se acompanhar o movimento
aparente do Sol em relao aos marcos geogrficos naturais. Em locais de
configurao mais plana, conveniente a construo de marcos prprios. Talvez
o calendrio solar mais famoso do mundo seja o conjunto megaltico de
Stonehenge, no Sul da Inglaterra. H vrios outros menos conhecidos, como o
stio arqueolgico da Praia Mole, em Florianpolis.
Uma outra maneira de acompanhar o movimento aparente do Sol por meio
das constelaes. A esfera celeste est dividida de maneira no-uniforme em 88
reas muito bem delimitadas: as constelaes. natural perceber que algumas
delas estaro na mesma direo do Sol.

Stonehenge, famoso monumento megaltico que, entre outras finalidades,


permitia que se acompanhasse os ciclos do Sol e da Lua.

Observaes cuidadosas do cu permitem saber qual a constelao que est


faltando no cu noturno. Esta ser justamente a constelao em que o Sol se
encontra. medida que a Terra realiza sua rbita, o Sol aparentemente se move
no cu e vai migrando de uma constelao para outra. Isso o que basta para
perceber a passagem do tempo.
Um bom calendrio solar, seja ele originado pela marcao geogrfica ou
astronmica, tem quatro pontos preferenciais para seu incio: os dois equincios
e os dois solstcios. Para a marcao geogrfica, talvez os solstcios sejam mais
fceis de ser encontrados, pois justamente o dia em que o Sol estar com seu
afastamento mximo em relao ao equador celeste. Portanto, quando ele
pra seu movimento e comea a revert-lo.
Se formos acompanhar o movimento do Sol de encontro s constelaes de
fundo, os equincios so mais fceis de ser observados, pois neste instante que
o Sol est sobre o equador celeste; um crculo mximo que, se soubermos a
nossa latitude e a orientao dos pontos cardeais, facilmente identificado no
cu.

Movimento aparente do Sol na Eclptica.

Historicamente, os primeiros calendrios solares marcavam o incio do ano


no equincio vernal, quando se inicia a primavera no hemisfrio Norte.

Calendrio lunissolar
H calendrios que se dispem a acompanhar as fases da Lua mas ao mesmo
tempo reconhecem a importncia do ciclo das estaes. So calendrios mais
complexos que os dois apresentados anteriormente, e por isso mesmo so menos
comuns. Um calendrio lunissolar usado ainda hoje o judaico.
Um bom calendrio lunissolar nasce como qualquer calendrio lunar: da
observao das mudanas da Lua. Seus meses tm 29 ou 30 dias, para dar conta
do perodo de lunao (29,5 dias, como j falamos no captulo anterior). De
novo surge o arbitrrio nmero 12, s que desta vez ele no to arbitrrio
assim. Lembre-se: este calendrio tambm pretende acompanhar as estaes do
ano.
Doze meses lunares de 29,5 dias em mdia nos d o ano lunar de 354 dias.
Ficam faltando 11 dias para completar um ano solar. Esses 11 dias sero
guardados e utilizados em um sistema complexo de intercalao que vai criar
um ms extra em determinados anos.
Um calendrio lunissolar tpico alterna, de forma no-trivial, anos com 12 e
13 meses. Os meses respeitam sempre o perodo de lunao e, com este
procedimento intercalar, os anos no ficam muito defasados em relao ao ciclo
sazonal.
Voltaremos aos detalhes deste complexo sistema quando descrevermos o
calendrio judaico na terceira parte do livro.

Calendrio sideral
J falamos que sidus significa astro em latim. Um calendrio sideral aquele
que se dispe a acompanhar algum ciclo celeste que no seja o do Sol nem o da
Lua. Ou ao menos que no o faam de maneira consciente.
Os calendrios siderais mais comuns acompanham uma estrela, uma
constelao ou um asterismo (grupo de estrelas de fcil reconhecimento e que
no formam necessariamente uma constelao, como as Trs Marias na
constelao de rion). Mas o fazem ao longo de um ano solar. E ainda que de
forma involuntria, este tipo de calendrio sideral respeita o ciclo do Sol.
Um exemplo tpico o antigo calendrio egpcio, que ser explicado em
detalhes mais adiante. O ano egpcio comeava quando a estrela Sirius (por eles
chamada de Serpet, e de Sothis pelos gregos) nascia junto com o Sol. Chamamos
este fenmeno celeste de nascer helaco.
certo que os egpcios acompanhavam a posio relativa de Serpet, num
calendrio que pode ser classificado de sideral. Mas ao tomarem como incio do
ano o nascer helaco desta estrela, respeitavam o ciclo sazonal e o movimento de
revoluo da Terra.
Um outro calendrio tipicamente sideral aquele que acompanha o
movimento do Sol ao redor do centro da nossa galxia. Um ano, sob esta
perspectiva, seria o perodo que o Sol demora para realizar uma revoluo em
torno do centro da nossa galxia, a Via Lctea. Este ano galctico tem a
durao de 250 milhes de anos. Este calendrio tem interesse particular para os
astrnomos, sobretudo os que trabalham com dinmica galctica, e pouco diz
respeito aos objetivos principais deste livro.
Ainda assim, bom lembrarmos que uma galxia um conjunto de centenas
de bilhes de estrelas, quase sempre em forma de disco achatado e espiralado,
que gira em volta de um ncleo composto por estrelas muito prximas umas das
outras.
Por fim, vale lembrar um dos mais complicados tipos de calendrio sideral:
um que acompanha o movimento aparente de algum objeto do sistema solar
(que no o Sol ou a Lua, claro).
Este tipo de calendrio complicado porque deve levar em conta o
movimento relativo entre o astro-base e a Terra, sabendo que ambos realizam
movimentos prprios ao redor do Sol.
Os maias acompanhavam atentamente o ciclo do planeta Vnus, e baseado
nisso construram um calendrio religioso. Voltaremos a esse calendrio na
terceira parte do nosso livro.

A galxia NGC 4414. Acredita-se que a nossa galxia tenha aspecto similar (foto
obtida pelo telescpio espacial Hubble).
PARTE II DURANTE
4
Fundaes

Quando em Roma, faa como os


romanos.
AUTOR DESCONHECIDO

O calendrio
A histria do nosso calendrio est intimamente ligada histria de Roma. A
Cidade Eterna, como tambm chamada, tem quase 2.800 anos e foi fundada
pelos gmeos Rmulo e Remo. Estes dois personagens histricos esto envoltos
em lendas, a mais famosa delas envolve o nascimento deles.
Rmulo e Remo eram filhos de uma virgem vestal, uma moa de famlia
nobre que deveria dedicar sua vida a guarnecer o fogo sagrado em homenagem
deusa do lar, Vesta. Ria Slvia era o nome dela, filha de Numitor, regente de
Alba. Segundo a lenda, Ria Slvia engravidou do deus da guerra, Marte. Os
gmeos gerados por ela, provas concretas de seus pecados contra suas
responsabilidades de vestal, foram jogados, quando bebs, no rio Tibre.
Ainda de acordo com a lenda, os gmeos sobreviveram ao rio e foram
amamentados por uma loba. Cresceram fortes e saudveis, criados por Fustulo
e sua esposa, Laurncia. No tardou para a origem real dos garotos se espalhar
pela cidade de Alba. Aps uma srie de intrigas palacianas, os herdeiros do trono
de Alba decidiram deixar sua terra natal e fundar uma nova cidade, tambm s
margens do Tibre. A dvida entre fundar a cidade no topo da colina ou aos ps
desta fez com que os gmeos se desentendessem, culminando na morte de
Remo.
Segundo a verso mtica, os irmos Rmulo e Remo foram amamentados por
uma loba.

Rmulo tornou-se, ento, fundador e primeiro rei de Roma.


De volta histria consagrada, independente das lendas, sabido que Rmulo
dedicou sua cidade a Luperco, deus da acolhida. Essa foi uma excelente
estratgia, pois ficava subentendido que todos eram bem-vindos em Roma, o que
fez a nova cidade crescer com muita rapidez.
Alm de dedicar sua cidade a um deus especfico, como era comum
naqueles tempos, Rmulo teve o cuidado de criar uma moeda e tambm um
dispositivo prtico para contar o tempo. A fundao de Roma traz consigo os
primeiros esboos do nosso calendrio.

A Era Romana
Antes de entrarmos nos detalhes do calendrio em si, vale a pena falar sobre o
conceito de era.
Uma era um perodo de tempo de durao incerta, uma vez que tem um
incio bem definido mas no um trmino, ambos decididos a posteriori. O incio
de uma era definido por um marco histrico, escolhido de forma arbitrria.
Em nosso calendrio moderno, usamos o conceito de Era Crist, que tem
como marco inicial o nascimento de Cristo. Nossos anos so contados a partir
desse evento e se dividem em antes de Cristo (a.C.) e depois de Cristo
(d.C.).
A idia desta contagem veio de um monge grego chamado Dionsio. No
sculo VI d.C., ele props que os anos fossem contados a partir do nascimento de
Cristo. Para tanto, fez clculos para saber em que ano Cristo teria nascido, o que
era uma tarefa muito difcil. Ao final, sugeriu que se comeasse a Era Crist a
partir do ano 754 da fundao de Roma.
Mil e duzentos anos depois de Dionsio realizar tal clculo, estudiosos
descobriram que ele possivelmente havia cometido um erro de quatro anos para
menos. O sistema de contagem, porm, no foi alterado.
Ou seja, provvel que Cristo tenha nascido no ano 4 a.C.
Para evitar a frase acima, que parece um tanto esquizofrnica, h uma
tendncia recente de se trocar as denominaes a.C. e d.C. para AEC (antes da
Era Comum) e EC (Era Comum). Assim, estaramos em plena Era Comum,
que se iniciou no ano 1, aquele mesmo que Dionsio teria calculado (de maneira
equivocada) ser o ano do nascimento de Cristo.
Para o primeiro calendrio romano, nada mais natural do que iniciar a
contagem dos anos justamente no ano de fundao da cidade, 753 AEC.
Portanto, a Era Romana tem seu marco inicial nessa data.
Hoje, os anos da Era Romana em geral so seguidos pela abreviao AUC,
ab urbis conditae, que em latim significa da fundao da cidade. O ano 753
AEC equivale ao ano 1 AUC.
Falaremos sobre outras eras na Parte III deste livro.

O calendrio de Rmulo
Rmulo com certeza possua o conhecimento, se no astronmico, ao menos
histrico em relao a outras cidades, para construir um calendrio solar ou
lunar. Talvez para marcar sua posio inovadora, no optou por qualquer um
destes. O ano do primeiro calendrio romano tinha 304 dias, divididos em dez
meses com duraes que variavam entre 16 e 36 dias.
Posteriormente, o nmero de dias de cada ms foi alterado para que
houvesse uma maior conformidade com o ciclo lunar, passando a ter 30 ou 31
dias.
Havia dez meses em um ano, que deveria sempre se iniciar no equincio da
primavera (21 ou 22 de maro em nosso calendrio atual). J sabemos que um
ciclo solar dura aproximadamente 365 dias. Portanto, era impossvel que o ano
criado por Rmulo se adequasse a este padro.
Os cerca de 61 dias que faltavam para completar o ano astronmico no
eram ignorados, mas tambm no eram contabilizados. Isso trazia ao calendrio
de Rmulo uma situao que no estamos acostumados em nossas vidas: um ano
acabava mas o seguinte no comeava!
Aps o ltimo dia do ltimo ms do ano, seguia-se o perodo invernal, de
cerca de 61 dias e que simplesmente no fazia parte do calendrio. provvel
que a explicao disso seja porque, depois do final do ano, as baixas
temperaturas limitavam as atividades agrcolas e comerciais (razo principal do
calendrio naquele tempo) ao mnimo, tornando desnecessrio o cmputo dos
dias. Com a chegada da primavera, um novo ano se iniciava.
O incio do novo ano ficava a critrio do rei, que em geral seguia alguma
observao astronmica para perceber o equincio. Tal observao no tinha o
rigor cientfico dos dias modernos, por isso o incio do ano dependia das vontades
do rei.
Por suas deficincias, o calendrio de Rmulo teve vida muito curta. Os
nomes dos meses talvez tenham sido o nico legado deste calendrio. Na tabela
a seguir, temos os nomes originais dos meses do calendrio de Rmulo, assim
como a durao de cada um.

1 Martius (31 6 Sextilis (30


dias) dias)

2 Aprilis (30 7 September


dias) (30 dias)

3 Maius (31 8 October (31


dias) dias)

4 Junius (30 9 November


dias) (30 dias)
5 Quintilis 10 December
(31 dias) (30 dias)

O primeiro ms do calendrio de Rmulo era Martius, uma homenagem ao


deus Marte (supostamente pai de Rmulo e Remo); em seguida vinha Aprilis,
corruptela de aperire que significa abrir. nesta poca do ano que as flores se
abrem. O terceiro ms era Maius, dedicado divindade Maia, seguido por
Junius, dedicado deusa Juno. Em relao a esses dois meses, h quem acredite
que os nomes Maius e Junius derivem das classes dos ancios (majus) e dos
jovens (junius). Os outros seis meses tinham nomes pouco inventivos, que
indicavam apenas o nmero de ordem do ms no ano.

O calendrio de Numa Pomplio


O segundo rei de Roma, sucessor de Rmulo, foi Numa Pomplio (715 AEC
673 AEC). No que se refere ao calendrio, a maior contribuio de Numa
Pomplio foi alongar o ano, criando dois meses a mais, de modo que o perodo
invernal passasse a ser contabilizado.
Por decreto real, foram introduzidos os meses de Januarius, em homenagem
a Jano, deus com duas caras, e Februarius, em homenagem a Februs, deus das
purificaes. Ao serem criados, Februarius era o 11 ms do ano e Januarius, o
ltimo (por isso mesmo um ms dedicado a Jano, deus que guardava os portes
do Olimpo e podia ver duas direes simultaneamente no caso do calendrio,
o passado e o futuro).
Alm disso, os romanos daquela poca eram supersticiosos ao extremo e
consideravam os nmeros pares fatdicos. Assim, aboliram os meses de 30 dias,
que passaram a ter 31 ou 29 dias.
Os meses de Martius, Maius, Quintilis e October permaneceram com 31 dias;
Aprilis, Junius, Sextilis, September, November e December passaram a ter 29
dias apenas. Januarius, ento recm-criado, tinha 29 dias. Mas 12 meses, cada
um com um nmero mpar de dias, resultaria num nmero par de dias em um
ano. Isso no era um bom augrio Para escapar deste suposto problema,
optou-se por ter um ms (apenas um!) com um nmero par de dias para que o
ano ficasse com um nmero mpar de dias. O ms escolhido foi Februarius, que
talvez por ser dedicado purificao, fosse o menos sujeito m sorte.
Assim, o ano do calendrio de Numa Pomplio tinha um total de 355 dias, ou
seja, muito mais prximo do ano lunar (354,37 dias) do que do ano trpico
(365,2422 dias). Ainda assim, no estava em compasso com as fases da Lua.
muito provvel que houvesse algum mecanismo de ajuste, como a supresso
peridica de um dia do ano. Esse calendrio, como qualquer calendrio lunar,
no era til aos agricultores.
O calendrio original de Numa Pomplio foi logo substitudo por um
calendrio que, por falta de um termo melhor, ns (autores deste livro)
chamamos de falso lunissolar. Lunissolar porque construdo baseado no ano
lunar (12 lunaes) e possui um mecanismo de intercalao para se manter em
compasso com as estaes do ano. Mas falso na medida em que seus meses
no tinham a durao de uma lunao (alguns chegavam a ter 31 dias), isto ,
eram meses no lunares.
Como o ano criado por Numa Pomplio tinha 355 dias, ainda havia, portanto,
uma diferena de pouco mais de dez dias para o calendrio solar. Para corrigir
isso, era acrescentado, periodicamente, no final do ano, um ms denominado
intercalar. Este ms era chamado de Mercedonius (segundo alguns deriva de
merces renda ou salrio porque nessa poca os trabalhadores recebiam seus
salrios anuais).
A periodicidade obedecia a um ciclo de 24 anos, que recebia o nome de
pompiliano e era subdividido em perodos de quatro anos. Os anos que tinham
numerao mpar tinham 12 meses, totalizando 355 dias; os restantes tinham 13
meses (com o intercalar podendo ter 22 ou 23 dias).
Mercedonius tinha 22 dias quando se intercalava nos 2, 6, 10, 18, 20 e 22
anos do ciclo pompiliano, e 23 dias nos 4, 8, 12, 16 e 24 anos do ciclo.
Curiosamente, este ms intercalar era inserido no meio de um outro ms:
Februarius. Depois de 23 de Februarius, contava-se 1, 2, 3... 22 (ou 23)
Mercedonius e retornava-se para o 24 dia de Februarius.
Assim sendo, a durao de Februarius variava muito. Tinha 28 dias nos anos
ordinrios, e 50 ou 51 dias nos anos com intercalao! (Na verdade, 50 ou 51
dias equivale soma de Februarius e Mercedonius)
Resumindo: o ano de Numa Pomplio tinha, como base, 12 meses, com um
total de 355 dias. Quando havia a intercalao, o ano tinha, de maneira
alternada, 377 ou 378 dias. Ou seja, num perodo de quatro anos, tnhamos: 355,
377, 355 e 378 dias, o que resulta em uma durao mdia de 366,25 dias por
ano.
Mas no era s isso. Os anos longos nos dois ltimos perodos de quatro
anos do ciclo de 24 anos tinham, respectivamente, 371 e 372 dias, em vez de 377
e 378. Isso eliminava 24 dias em 24 anos, o que d um dia por ano. Assim, no
ciclo pompiliano de 24 anos, a durao mdia de um ano era de 365,25 dias.
Complicado, mas muito eficiente!
Na tabela a seguir, vemos um resumo mais objetivo da quantidade de dias de
cada ms em um ano pompiliano.
A poltica entra em cena
Posteriormente, em 452 AEC, os pontfices, encarregados no s de promulgar
leis, mas de administrar o calendrio, promoveram trs modificaes no
calendrio de Numa Pomplio.
Primeiro alteraram a modificao em Mercedonius nos dois ltimos
quadrinios do ciclo pompiliano de 24 anos. Em vez de quatro Mercedonius (um
com 22 dias, um com 23 dias, um com 16 e um com 17 dias), estes dois ltimos
quadrinios eram acrescidos de apenas trs Mercedonius (um com 22 dias e dois
com 23 dias). Isso fez com que fossem subtrados 22 dias em um perodo de 24
anos.
A conta parece complicada, mas no . Cada perodo de quatro anos tem um
total de 1.465 dias (dois anos de 355 dias, um de 377 e outro de 378); assim, seis
perodos de quatro anos (um ciclo pompiliano) deveriam ter 8.790 dias.
Descontando-se os 22 dias que deveriam ser subtrados (um Mercedonius
ausente), ficam 8.768 dias em 24 anos, isto , 365,33 dias por ano.
curioso notar que, apesar de o processo ter se complicado, a concordncia
com o ano astronmico piorou.
Os pontfices ainda alteraram a ordem dos meses. Inverteram a posio de
Januarius com Februarius. Ou seja, o ano comeava em Martius e terminava
em Februarius (com Januarius sendo o 11 ms).
O leitor atento vai perceber que o calendrio era bem menos respeitado em
tempos passados do que nos dias de hoje! Por exemplo, esta mudana na ordem
dos meses fez com que Januarius, um ms criado para ser a fronteira entre o
ano que terminava e o que comeava, perdesse (momentaneamente, como
veremos) seu significado original.
Martius permaneceu como primeiro ms do ano. Era nesta poca que os
novos cnsules assumiam seus cargos. Este tambm era o perodo em que se
iniciavam as campanhas blicas (sob a proteo do deus Marte, que nomeava
aquele ms).
Em 153 AEC, o Senado romano promoveu uma nova alterao duradoura no
calendrio. (E aqui importante frisar: o calendrio romano, antes da ascenso
de Jlio Csar, era constantemente alterado ao bel-prazer dos governantes de
planto. Portanto, s relatamos as modificaes mais significativas.)
Naquele ano, o Senado alterou a data em que os cnsules passaram a assumir
o poder para 1 de janeiro, tornando esta data o incio do ano. O motivo dessa
modificao foi a necessidade de antecipar a investidura de Quintus Fulvius
Nobilior, nomeado cnsul para o ano seguinte. Essa antecipao foi necessria
porque havia uma grande revolta na Espanha e ele precisava partir para a
guerra com urgncia.
A durao dos meses no calendrio de Numa Pomplio aps tais mudanas
est detalhada na tabela a seguir.
Nos dois ltimos perodos de quatro anos do ciclo de 24 anos, em vez de quatro
meses Mercedonius, intercalavam-se apenas trs.

Com o passar do tempo, os responsveis pela observncia das regras de


intercalao adiavam ou antecipavam a introduo do ms Mercedonius
segundo seus interesses. Desse modo, acabaram perdendo o controle sobre o
calendrio e em pouco tempo o caos havia se formado.

Calendas, nonas e idos


Se o fato de o calendrio romano no estar em pleno acordo com o ciclo sazonal
j nos traz problemas, a prpria maneira como os romanos contavam os dias
num determinado ms pode ser um complicador adicional para nossas mentes
modernas.
De forma distinta das nossas contagens numricas (o ms comea no dia 1,
sendo seguido pelo dia 2, depois pelo 3 e assim por diante), os romanos dividiram
os meses em trs perodos especficos e faziam as contagens dos dias em
relao ao incio de cada um destes perodos.
A primeira parte de um ms chamava-se calendas. (No por acaso, o
dispositivo de contagem de tempo acabou ganhando o nome popular de
calendrio, ou seja, uma coleo de calendas.) Das trs sees que
compunham o ms romano, esta era a mais longa. Originalmente, ela
comeava no dia seguinte Lua cheia e se estendia at depois da Lua nova.
A Lua nova, por sua vez, marcava o incio de um novo ms, e o dia em que
ela ocorria era chamado de dia de calendas. Parece confuso, uma vez que o
dia de calendas o primeiro dia de um ms mas na verdade anunciava o
ltimo dia do perodo de calendas do ms anterior!
(Talvez esta seja uma boa hora para citar o gauls Obelix, parceiro do
baixinho Asterix, imortal criao dos artistas franceses Goscinny e Uderzo:
Esses romanos so uns loucos! Mas vamos guardar isto para mais tarde
porque, infelizmente, as coisas tendem a se complicar)
Quando a neomnia era avistada (primeiro filete de Lua crescente, logo aps
a Lua nova), comeava a segunda parte do ms: as nonas. (Na verdade, as
nonas eram a primeira parte do ms, pois as calendas se referiam ao ms
anterior!) O nome auto-explicativo, refere-se ao nono dia do ms.
Assim como nas calendas, o dia de nonas no representava o incio deste
perodo.
O dia de nonas corresponde ao quarto crescente da Lua; ao avistar a
neomnia no cu, o pontfice fazia alguns clculos para tentar prever quantos
dias faltavam para o quarto crescente. Se o sacerdote, por exemplo, acreditasse
que aps a neomnia ainda haveria seis dias at o quarto crescente, o dia inicial
das nonas passava a ser chamado de sexto dia antes do dia de nonas (daquele
determinado ms). Em bom latim e tomando o exemplo de Martius, esse dia
seria VI antediem nonus Martii. (O dia seguinte seria V antediem nonus Martii, e
assim sucessivamente!)
Sim, isso mesmo. Os romanos usavam uma contagem regressiva para
registrar os meses. Definitivamente, esse romanos so uns loucos!.
A ltima seo que compunha um ms era chamada de idos. O dia de idos
correspondia ao dia da Lua cheia (que era quando comeavam as calendas,
respeitando o mtodo da contagem regressiva).
Vamos a outros exemplos: 16 de janeiro era XVI antediem kalendas Februarii
(16 dias antes das calendas de fevereiro); 10 de maro era VI antediem idus
Martii (seis dias antes dos idos de maro); 13 de junho era Idibus Iuniis (dia de
idos de junho); e 3 de outubro era V antediem nonas Octobres (cinco dias antes
das nonas de outubro). O primeiro dia do ms era simplesmente kalendae.
Em resumo: o ms comeava no dia de calendas, Lua nova. Os dias
seguintes eram chamados de dias antes de nonos, sendo o dia de nonos o dia
do quarto crescente. Aps o dia de nonos, os dias passavam a ser chamados de
dias antes de idos, e culminavam no dia de idos, a Lua fica cheia. Depois da
Lua cheia vinham os dias antes das calendas, que fechavam o ms corrente e
davam incio a um novo ms em um novo dia de calendas, novamente Lua
nova.
Esta correlao direta com as fases da Lua se perdeu ao longo do tempo, pois
este calendrio no era lunar.
Um jeito de fato complicado de contar o tempo!
5
O calendrio juliano

ADIVINHO: Csar!

CSAR: Quem dentre a multido disse
meu nome?
Ouvi uma voz, mais alta que a
msica, bradar por
Csar. Fala; Csar se acha
disposto para ouvir-te.
ADIVINHO: Tem cuidado com os idos
de maro!
WILLIAM SHAKESPEARE, Jlio Csar, ato I, cena II

Alea Jacta Est


Caio Jlio Csar nasceu por volta do ano 100 AEC. Sua famlia no poderia ser
classificada como uma das mais influentes de Roma, apesar de seu pai, tambm
Caio Jlio Csar, ter sido governador da sia (regio romana que hoje abrange
partes da Grcia e da Turquia). Aos 16 anos, ficou rfo de pai e assumiu o posto
de chefe de sua famlia.
Logo tornou-se um sacerdote de Jpiter. Pouco depois, foi involuntariamente
tragado pela guerra civil entre os Optimates e os Populares. Com a vitria do
general Sulla (lder dos Optimates) sobre Caio Mrio (marido de sua tia e lder
dos Populares) na batalha de Porta Collina, Jlio Csar, com apenas 19 anos,
teve seu sacerdcio revogado e todos os seus bens confiscados. Buscando o
exlio, o jovem Csar se alistou no exrcito.
Jlio Csar teve uma carreira militar brilhante e seus feitos so narrados em
detalhes por Suetnio, historiador romano que viveu na segunda metade do
sculo I da Era Comum e escreveu o clssico De Vitae Caesarum, tambm
conhecido como Os 12 Csares. Antes dos 40 anos, Jlio Csar, j um famoso
heri de guerra, foi eleito Sumo Pontfice (Pontifex Maximus). No ano seguinte,
foi nomeado Pretor e ganhou o comando de um exrcito. Depois, foi declarado
governador da Ibria e l, aclamado por seus seguidores como comandante
(Imperator), unificou vrias faces militares.
Csar preferiu ignorar os louros de suas vitrias militares e, de volta a Roma,
envolveu-se na poltica, concorrendo posio de cnsul. Aos 41 anos, Jlio
Csar foi eleito cnsul, dando origem ao Primeiro Triunvirato (um triunvirato
informal, pois era formado por Csar e dois de seus financiadores de campanha,
Crasso e Pompeu).
Seu mandato durou cinco anos (normalmente duraria apenas um). Nesse
perodo, Csar comandou a tomada militar da Glia Transalpina (Sul da Frana).
Aps o fim de seu consulado, Csar se empenhou em alargar as fronteiras de
Roma e, comandando um total de quatro legies, conquistou toda a Glia e
pacificou a Bretanha. Enquanto isso, Crasso foi morto em uma batalha e
Pompeu, nico membro do Triunvirato que permanecia em Roma, foi
nomeado, em regime de emergncia, comandante nico pelo Senado. A aliana
entre Pompeu e Csar, sedimentada pelo casamento do primeiro com Jlia, filha
do segundo, estava abalada desde a morte de Jlia no decorrer de um parto
complicado.
Pompeu se aproveitou de seus novos poderes republicanos e ordenou que
Csar retornasse a Roma. O general pressentiu a manobra poltica e decidiu
faz-lo acompanhado de seu exrcito. Ao cruzar o Rubico, rio que definia a
fronteira da Glia Cisalpina e a metrpole romana, liderando uma legio de
soldados, Csar detonou uma guerra civil.
Pompeu, apesar do poder poltico, no foi preo para Jlio Csar, que tinha
timo trnsito no Senado e a admirao das tropas. Foram vrias batalhas e a
guerra se estendeu at o Egito (onde Pompeu foi assassinado e Csar conquistou
sua amante mais famosa: Clepatra). Durante a guerra, seu brao direito foi o
general Marco Antnio, mas logo que a vitria foi assegurada, Jlio Csar fez
questo de deixar por escrito que apontava seu sobrinho-neto, Caio Otvio, como
seu sucessor.
Csar retornou triunfante a Roma e tornou-se ditador (cargo poltico legtimo
no cenrio romano) com poderes absolutos. Nomeou cnsules sem eleies
diretas e sem ao menos consultar o Senado, o que provocou inimizades
profundas. Menos de um ano depois de seu retorno, no dia de idos do ms de
Martius do ano de 44 AEC, Csar foi assassinado em pleno Senado romano.
Sua morte deixou um vazio no poder e uma nova guerra civil foi travada,
com as duas principais faces sendo comandadas por Marco Antnio e Caio
Otvio.

Um trem descarrilado
A trajetria de Csar para a nossa histria do calendrio importante para
melhor apreciarmos a grandiosidade que uma reforma no calendrio. Quanto
mais antiga a sociedade e mais acostumada ela est a determinada forma de
contagem do tempo, mais resistente todos se mostraro frente a uma eventual
mudana. Assim, fundamental que qualquer tipo de reforma seja encabeada
por uma figura de poder.
Antes de se tornar ditador, Csar j havia sido nomeado Sumo Pontfice, e
entre as atribuies deste cargo estava o controle sobre o calendrio. Era ele, por
exemplo, o responsvel por decidir quando deveria intercalar Mercedonius.
Mas vimos que a preciso do calendrio pompiliano deixava a desejar. Em
um ciclo pompiliano, supondo-se que as inseres de Mercedonius fossem
respeitadas segundo a regra, um ano tinha a durao de 365,33 dias, ou 365 dias
e oito horas. O ano trpico, ou ano solar, que rege o ciclo das estaes, tem a
durao de 365,24219 dias, ou 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 45,2 segundos.
Esta pequena diferena de pouco mais de duas horas parece insignificante, mas,
por ser cumulativa, muito importante.
A cada ano, o calendrio pompiliano se atrasava cerca de duas horas em
relao ao calendrio astronmico. O ano real era mais curto que o ano civil. (E
isso sem levar em conta as arbitrariedades promovidas pelos magistrados
romanos, que s vezes usavam Mercedonius a favor de suas legislaturas.) Duas
horas por ano significa dizer que a cada 12 anos o calendrio pompiliano se
defasava um dia em relao ao movimento celeste.
Mais de 600 anos separam a criao do calendrio pompiliano da ascenso
de Jlio Csar ao poder em Roma. Ou seja, quando Jlio Csar assumiu o
pontificado e tomou para si a misso de controlar a contagem do tempo, o
calendrio romano j estava defasado em mais de 50 dias em comparao ao
ciclo das estaes.
Traduzindo isso para os dias modernos, seria como se o nosso inverno no
comeasse mais no fim de junho, mas em meados de abril.
Um calendrio fora de compasso pode ser comparado a um trem
descarrilado. Seu conserto deve ser feito em duas etapas: primeiro coloca-se o
trem de novo nos trilhos, depois, conserta-se os trilhos para no haver outro
descarrilamento.
Jlio Csar precisava, em primeiro lugar, colocar novamente o calendrio
em acordo com os ciclos das estaes. Em seguida, era necessrio criar um
dispositivo prtico para que o calendrio consertado no voltasse a ficar
defasado em relao aos ciclos da natureza. Para tanto, contou com o auxlio do
astrnomo alexandrino Sosgenes.

O calendrio egpcio
A civilizao egpcia abrange alguns milnios de histria e, por isso mesmo,
conviveu com vrios calendrios. Trataremos agora de um calendrio em
especial, que trouxe contribuies importantes para o nosso calendrio atual.
As inundaes peridicas do Nilo obrigaram os egpcios a considerar o ano
como sendo dividido em trs estaes de quatro meses cada uma: a das
inundaes, a das semeaduras e a das colheitas.
Esta diviso lhes impunha a contagem rigorosa do tempo. Renunciando ao seu
antigo calendrio lunar, apoderaram-se do calendrio dos caldeus e adotaram
um ano de 12 meses, com 30 dias cada.
Como diferia em 5,25 dias do ano trpico, se o incio de uma estao ocorria
em certo dia num ano, no ano seguinte o comeo se dava 5,25 dias mais tarde.
No fim de seis anos, o atraso era de mais de um ms (6 5,25 = 31,5), e no fim
de 24 anos, de uma estao inteira (24 5,25 = 126).

Os egpcios antigos tinham um calendrio bastante elaborado; isso permitiu que


eles soubessem com preciso as pocas das cheias no Nilo.

Mais tarde, a este ano de 360 dias seguiam-se cinco dias complementares, ou
epagmenos, o que fazia o ano ficar com 365 dias. Mas, diferindo do ano trpico
em cerca de seis horas para menos (ou um dia em cada perodo de quatro anos),
os anos ainda eram vagos, isto , estavam em desacordo, embora em menor
grau, com as datas e as estaes.
O calendrio civil s iria corresponder s estaes do ano aps 1.460 anos
(365 4).
Quando isso ocorria, celebravam-se festas grandiosas, pois este fato era
considerado uma ddiva dos deuses. A Fnix, ave mitolgica que alava vo ao
nascer, para s voltar ao templo de Helipolis (o Sol) aps 1.460 anos, a fim de
morrer e em seguida renascer das prprias cinzas, foi o emblema desses
acontecimentos.
Ao perodo de 1.460 anos vagos deu-se a designao de sotaco, do nome
Sothis, que conhecemos como Sirius, a brilhante estrela do Co Maior. Quando
ocorria o nascer helaco desta estrela, para os egpcios era o anncio da cheia do
Nilo e, por conseguinte, do incio do ano.
Posteriormente, o ano passou a comear sempre com o nascer helaco de
Sirius, e o calendrio egpcio deixou de ser vago.

O ano da confuso
Em sua campanha pelo Egito, na ocasio da morte de Pompeu, Csar tomou
conhecimento do calendrio egpcio e tornou-se seu admirador.
Muito antes disso, ainda como Sumo Pontfice, ele j havia detectado a
necessidade premente de reformar o calendrio romano. Faltava-lhe apenas o
conhecimento dos ciclos da natureza e o poder para fazer a mudana.
Ao tornar-se ditador, resolveu afinal consertar o calendrio romano e, com o
auxlio do astrnomo Sosgenes, criou o que hoje conhecemos como calendrio
juliano.
A primeira etapa, como qualquer reforma de calendrio, consiste em colocar
o trem de volta aos trilhos. Era necessrio que as estaes do ano voltassem a
ocorrer nas datas de costume. Esta a etapa que mais atinge a vida das pessoas.
Portanto, tambm a mais dolorida.
O ano anterior introduo do calendrio juliano (provavelmente 46 AEC)
conhecido como ano da confuso, pois foram feitas vrias modificaes nesse
ano para preparar o calendrio para a reforma; houve 15 meses, com um total
de 445 dias!
Os meses, e suas respectivas duraes, do ano da confuso esto
discriminados na tabela abaixo.

D
MS
(
1 Januarius 29
2
23
Februarius
3
23
Mercedonius
Resto de
5
Februarius
4 Martius 31
5 Aprilis 29
6 Maius 31
7 Junius 29

8 Quintilis 31
9 Sextilis 29
10
29
September
11 October 31
12
29
November
13
Intercalaris 34
I
14
Intercalaris 33
II

15
29
December

Uma vez com o trem de volta aos trilhos, ou seja, com as estaes do ano
acontecendo em suas datas esperadas, Jlio Csar precisava criar um dispositivo
para impedir que o ano ficasse de novo defasado no futuro.
Ele deslocou as calendas januaris (1 de janeiro) de modo a coincidir, no ano
em que entrasse em vigor o novo calendrio, com a primeira Lua nova depois
do solstcio de inverno, que naquela poca se dava em VIII antediem calendas
januarii (25 de dezembro em nosso calendrio). Com tal medida Jlio Csar
atendeu a antigas crenas dos calendrios solar e lunar. Isso foi, sobretudo, uma
mudana esttica, no tendo efeito prtico no calendrio.
Para evitar que o ano do novo calendrio ficasse defasado em relao ao ano
trpico, Jlio Csar criou a seguinte regra de intercalao: o ano teria 365 dias,
sendo que de quatro em quatro anos haveria um dia excedente.
Este dia extra, diferentemente do que fazemos hoje, no era um dia novo
(como o nosso dia 29 de fevereiro). Era um dia repetido em Februarius (algo
como se hoje crissemos um segundo dia 28 de fevereiro). Este dia repetido
entrava no meio de Februarius, exatamente onde antes entrava o ms de
Mercedonius. Assim, o dia 23 de Februarius (VI antediem calendas martii) era
repetido a cada quatro anos, havendo, portanto, o bis VI antediem calendas
martii. Por isso, desde ento, estes anos so chamados de bissextos (bis sextum).
Aps essas alteraes, Februarius passou a ter 29 dias nos anos comuns e 30,
nos bissextos.

O calendrio juliano ps-Jlio Csar


Aps o assassinato de Jlio Csar em 44 AEC, seu brao direito, Marco Antnio,
aliou-se a Caio Otvio e ao nobre romano Marco Emlio Lpido para barrar o
golpe do Senado e formar o que ficou conhecido como Segundo Triunvirato.
Por iniciativa de Marco Antnio, o ms de Quintilis teve seu nome alterado
para Julius.
Intrigas de ambos os lados logo colocaram Marco Antnio e Otvio em
campos opostos. Enquanto Lpido se contentou em governar a Espanha, os dois
herdeiros de Jlio Csar tentavam se firmar como lderes nicos e legtimos.
Otvio tinha uma vantagem: um testamento de Csar nomeando-o seu filho.
A guerra civil mais uma vez tomou conta de Roma e partidrios de Marco
Antnio e Otvio se enfrentaram diversas vezes. As foras de Marco Antnio
afinal foram derrotadas na batalha de cio, nos mares gregos. Marco Antnio
acabou se refugiando no Egito, onde se suicidou.
Otvio tornou-se o nico senhor de Roma. Num primeiro momento, no
tomou o poder para si. J rebatizado de Otvio Jlio Csar em homenagem a seu
benfeitor, restabeleceu o Senado romano. Para marcar este novo
comportamento do violento general que havia ganho uma guerra civil fratricida,
o Senado o nomeou Augustus, um nome derivado de augere, que em latim
significa crescer.
Caio Otvio (depois Augustus) foi o primeiro imperador romano e durante seu
governo delineou a ento nova organizao social e poltica de Roma.

Otvio Augusto havia povoado o Senado com seus partidrios. Alm disso,
tinha o amor e a admirao do povo, assim como a lealdade das legies
romanas. No havia por que se preocupar com ttulos e ele sequer concorreu
vaga de cnsul nas eleies subseqentes. Com a morte de Lpido, porm,
Augusto tomou para si o cargo de Sumo Pontfice.
Augusto nunca se declarou rei ou imperador, e durante todo o tempo em que
esteve no poder, manteve o Senado em funcionamento e a aparncia de que ele
era apenas um representante do povo junto aos senadores. Mas, de fato, as
decises em Roma eram todas suas, e de mais ningum.
Entre as suas atribuies como Sumo Pontfice, estava zelar pelo calendrio.
Augusto notou que durante os anos de guerra civil, os pontfices encarregados de
regular o calendrio e acompanhar as observncias das leis erraram nas
interpretaes das regras do calendrio e estavam tornando bissextos os anos em
intervalos de trs anos, em vez de quatro. Com isso, dos primeiros 37 anos, 12
foram considerados bissextos: 42, 39, 36, 33, 30, 27, 24, 21, 18, 15, 12 e 9 AEC,
quando deveriam ser nove: 41, 37, 33, 29, 25, 21, 17, 13 e 9, o que gerou uma
diferena de trs dias.
Usando seu domnio sobre o povo, Augusto decretou que no se fizessem
bissextos os trs anos seguintes que deveriam s-los, ou seja, 5 e 1 AEC, assim
como 4 EC.
Graas ao ajuste do calendrio, Augusto foi homenageado, ainda em vida, e
seu nome substituiu Sextilis, ms em que nasceu. O novo ms de Augustus teve
sua durao aumentada para 31 dias, o mesmo nmero de Julius, visto que o
Senado romano julgou que ambos deveriam ter a mesma relevncia no
calendrio. Com o aumento no nmero de dias de Augustus, o ms de Februarius
passou a ter 28 dias (ou 29 em anos bissextos).
(Alguns raros autores entendem que Sextilis j tinha 31 dias e que no houve
necessidade de equipar-lo a Julius. Mesmo sabendo que o calendrio era
bastante sujeito a interferncias, algumas delas no muito bem documentadas,
no encontramos em nossa pesquisa elementos para considerar esta explicao
provvel.)
A tabela a seguir traz os meses e suas duraes no calendrio de Jlio Csar
antes e depois da contribuio de Augusto.

CALENDRIO
CALENDRIO JULIANO
JULIANO/DIAS DEPOIS D
AUGUSTUS/DIA
1 Januarius 31 1 Januarius 31
2 Februarius 29 2 Februarius
ou 30 ou 29
3 Martius 31 3 Martius 31
4 Aprilis 30 4 Aprilis 30
5 Maius 31 5 Maius 31
6 Junius 30 6 Junius 30
7 Quintilis 31 7 Julius 31
8 Sextilis 30 8 Augustus 31
9 September 30 9 September
10 October 31 10 October 31
11 November 30 11 November
12 December 31 12 December

No difcil perceber que o calendrio juliano ps-Augusto praticamente o


nosso calendrio atual.
6
O calendrio gregoriano

Ningum entre os homens poder


desrespeitar esta pgina, nossa
prescrio, mandato, estabelecimento,
vontade, aprovao, proibio,
supresso, abolio, exortao e
demanda, nem esboar oposio
irresponsvel. Mas se voc desafiar
isto, Deus Todo-Poderoso ficar
indignado e voc contrariar Seus
apstolos Pedro e Paulo.
GREGRIO XIII, Inter Gravissimas, pargrafo 17.

Imprecises
De todos os calendrios romanos que vimos, o calendrio juliano ps-Augusto
sem sombra de dvidas o mais simples. Seu dispositivo de intercalao se
resumia a acrescentar um dia extra a cada quatro anos. Havia trs anos
consecutivos com 365 dias e um quarto com 366; depois disso, o ciclo se repetia.
A durao mdia de um ano juliano era, ento, de 365,25 dias, ou 365 dias e 6
horas. Mas o ano trpico tem 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 45,2 segundos.
Portanto, o ano juliano ainda no era de todo preciso.
O leitor h de concordar que a diferena de meros 11 minutos e 14,8
segundos parece ser insignificante. Mas devemos lembrar que um calendrio
algo feito para durar, um sistema de contagem de tempo que em tese se
estender por sculos. Assim, esta pequena defasagem, sendo cumulativa, cedo
ou tarde teria de ser resolvida.
Para que entendamos bem a ordem de grandeza com a qual estamos lidando,
estes quase 12 minutos de diferena se somariam para formar um dia a cada
128 anos! Logo, em 128 anos, o calendrio juliano se atrasaria um dia em
relao aos eventos astronmicos.
Ou, parafraseando uma expresso bastante comum nos meios econmicos,
uma pequena defasagem no calendrio como uma pequena gravidez
Uma nova correo seria necessria.

O Conclio de Nicia
A Igreja crist surgiu como dissidncia do judasmo e rapidamente atraiu fiis;
para o Estado romano, os cristos eram rebeldes pagos que renegavam os
deuses do Olimpo. Por isso eram caados, presos e condenados morte das
formas mais diversas e dolorosas pelo Imprio Romano.
Isso perdurou at a chegada de Constantino ao poder. Filho de Helena (que
depois seria canonizada pela Igreja catlica e nomeada santa protetora dos
arquelogos), Constantino tornou-se Caesar do Imprio Romano Ocidental (que
abrangia a Bretanha, a Glia, a Germnia e a Espanha) em 305 EC. Nessa
poca, Roma era governada por uma tetrarquia, com dois Augustus
(imperadores-snior) e dois Caesares (imperadores-jnior), um para cada
parte do Imprio (ocidental e oriental).
Em 28 de outubro de 312, Constantino conquistou uma importante vitria na
batalha da Ponte Mlvia e tornou-se o Augustus da poro ocidental. H relatos
difusos e no comprovados de que Constantino atribuiu sua vitria a um sonho
que tivera na noite anterior, que o impelira a ornar os escudos de seus soldados
com o smbolo da cruz crist. Verdade ou lenda, o fato que Constantino acabou
se convertendo ao cristianismo, o que mudou radicalmente o curso da histria do
ocidente.
No ano seguinte, Constantino e Licnio (o Augustus da poro oriental)
produziram o dito de Milo, proclamando a tolerncia religiosa em todo o
Imprio Romano. A sorte dos cristos comeava a mudar. Em 320, Licnio
voltou atrs e recomeou as perseguies religiosas. Isso levou Roma guerra
civil, cujo desfecho em 324 favoreceu Constantino.
Em 325, ele convocou o Conclio de Nicia, considerado o primeiro conclio
oficial da Igreja. Em Nicia, Constantino deixou claro seu papel de imperador e
pontfice mximo da Igreja: fazer cumprir as leis e regras dogmticas decididas
pelos bispos. O principal motivo do Conclio de Nicia foi dar um fim ao
arianismo, que proclamava a superioridade de Deus em relao a Jesus Cristo, e
instituir o conceito da Santssima Trindade, com seus trs elementos
complementares e equivalentes.
O Conclio de Nicia tem importncia fundamental para a histria do
calendrio. Considerada a celebrao mais importante da f crist, a Pscoa
representa a ressurreio de Jesus, o que seria uma prova de sua divindade. Esta
festa religiosa, como sabemos, ocorre em uma data mvel. A razo disso o
fato de Jesus ter vivido e morrido na Palestina, que utilizava o calendrio
judaico. Assim, precisamos converter a data do calendrio judaico, que
lunissolar, para o calendrio solar que usamos. Essa converso resulta em dias
diferentes a cada ano.
O Conclio de Nicia deixou clara a regra para o clculo da Pscoa. Desde
325, a Pscoa deveria ser celebrada sempre no primeiro domingo depois da
primeira Lua cheia aps o equincio vernal. Ou seja, os bispos deveriam
observar a chegada da primavera no hemisfrio Norte; assim que isso
acontecesse, o primeiro domingo aps a primeira Lua cheia seria o domingo de
Pscoa. Desse jeito, casava-se a data lunissolar judaica com a data solar
romana.
A partir de 325, o calendrio passou a ser uma grande responsabilidade para a
Igreja. E, como sabemos, o calendrio romano continha uma pequena
impreciso. Na poca de Constantino, j se notara que o equincio vernal, fixado
por Jlio Csar em 25 de maro, estava ocorrendo em 21 de maro. Os bispos
ento o refixaram em 21 de maro nos anos comuns e em 20 de maro nos
bissextos. Mas isso s atualizava o equincio, ainda no corrigia a durao do
ano.
Ou seja, a impreciso persistia.

Beda e Bacon
A correo imposta por Constantino aps o Conclio de Nicia apenas, insistindo
em nossa analogia do trem descarrilado, colocou os vages de volta nos trilhos.
Mas nada fez para consertar os trilhos em si. O calendrio juliano continuava
descompassado em relao ao ano trpico, atrasando quase 12 minutos por ano.
No comeo do sculo VIII a defasagem entre os calendrios civil e
astronmico j era de trs dias. Poucos, porm, davam importncia a esse fato.
Uma rara exceo foi o monge Beda, chamado de O Venervel. Beda
conhecido como o pai da histria inglesa, graas a seu livro Historia
Ecclesiastica Gentis Anglorum (Histria eclesistica do povo ingls), publicado
em 731. Mas sua obra de maior relevncia para os nossos interesses anterior a
esta.
Em 725, Beda publicou De Temporum Ratione (Do cmputo do tempo), uma
considervel ampliao de uma obra anterior, De Temporibus (Sobre o tempo),
de 703. No livro ele aborda vrios assuntos acerca do calendrio e chama
ateno em particular para o clculo da Pscoa.
Conhecedor de astronomia, Beda observou o erro acumulado pelo calendrio
ento vigente. Por suas afirmaes, foi at acusado de ser herege, por isso no
insistiu em seus clculos. Beda era, antes de tudo, um homem profundamente
religioso.
Outro religioso que se dedicou aos problemas do calendrio foi o frade
franciscano Roger Bacon. Nascido em 1214, em sua poca o calendrio juliano
j estava cerca de uma semana fora do compasso astronmico.
Bacon era um estudioso; professor universitrio em Oxford, ensinava aos
alunos os pensamentos de Aristteles. Depois, tornou-se professor em Paris. Em
1256, porm, sua carreira deu uma guinada: tornou-se frade franciscano. As
restries impostas pela ordem religiosa obrigaram-no a abandonar seu posto de
professor e proibiram-no de publicar qualquer de seus escritos.
Por sorte, Roger Bacon atraiu a ateno (no se sabe como) de um
importante cardeal: Guy de Foulques. O cardeal Foul-ques tornou-se o papa
Clemente IV em 1265. Aproveitando suas prerrogativas papais, Clemente IV
ordenou que Bacon escrevesse suas idias, sobretudo as que defendiam a
insero da cincia nos dogmas da Igreja, criando uma nova teologia.
Roger Bacon aproveitou esta oportunidade nica e produziu trs volumes:
Opus Majus, Opus Minus e Opus Tertium. Entre os diversos assuntos abordados
por Bacon, estava o problema do calendrio. No captulo sobre a matemtica
em Opus Majus, Bacon faz uma crtica ferrenha ao calendrio juliano e declara
que o ano criado por Jlio Csar cerca de 11 minutos mais longo que o ano
trpico. Incrivelmente preciso! Bacon, inclusive, sugere uma nova correo:
eliminar um dia a cada 125 anos.
Infelizmente, para Bacon e para todos os amantes da histria do calendrio,
Clemente IV morreu em 1268, antes que pudesse ler a obra de Roger Bacon. A
reforma do calendrio acabou sendo esquecida.

Papas, papas e mais papas


Em 1345, a reforma do calendrio voltou pauta da Igreja sob as bnos de
Clemente VI, quarto dos sete papas de Avignon. Os apelos papais foram
respondidos por um estudioso chamado Jean de Meurs, que deixou claro que o
calendrio juliano estava errado e que para consert-lo seria necessrio suprimir
uma certa quantidade de dias. Sua proposta era que se fizesse isso de uma nica
vez, no ano de 1349 (posterior a um ano bissexto). Clemente VI no teve tempo
de implementar tal reforma, pois antes do incio daquele ano a peste negra
chegou Europa e assuntos mais emergentes desviaram a ateno do papa.
Mais uma vez a reforma do calendrio foi deixada de lado.
Aps os sete papas de Avignon, a Igreja catlica voltou a ter sua sede em
Roma. Mas isso desagradou a muitos e durante um perodo conhecido como
cisma ocidental houve dois papas ao mesmo tempo! O papa em Roma
considerado pela histria como o papa de fato e de direito; o outro ficou
conhecido como antipapa.
Um destes antipapas, Joo XXIII, editou, em 1412, um decreto em que
reformava o calendrio, usando basicamente as idias de Roger Bacon. Pouca
gente respeitou o decreto. (O leitor mais atento histria recente da Igreja
catlica no deve confundir esse antipapa com Joo XXIII, papa entre 1958 e
1963.)
Um pouco depois, em 1436, o cardeal alemo Nicolau de Cusa sugeriu que se
retirassem sete dias de 1439 para que a Pscoa retornasse sua data correta em
relao ao calendrio judaico. As incertezas astronmicas da poca e a
confuso que tal reforma geraria foram os principais argumentos contra a sua
implantao.
E de novo o calendrio no foi corrigido.
O papa Jlio II e seu sucessor, Leo X, presidiram o V Conclio de Latro,
realizado entre 1512 e 1517. Entre os muitos assuntos tratados, estava novamente
o erro no clculo da Pscoa. essa altura, em plena Renascena, tal erro da
Igreja j comeava a se tornar um embarao.
Sob a orientao do bispo holands Paul de Middleburg, que previa no o
corte de dias no calendrio, mas sim a mudana do dia do equincio vernal,
Leo X enviou diversas cartas aos diferentes reis europeus, esperando receber
opinies e, quem sabe, apoio para uma reforma do calendrio. A falta de
interesse dos regentes pelo assunto impediu que os planos do papa seguissem
adiante.
Um dos resultados mais importantes do Conclio de Latro foi o cisma da
Igreja, liderado por Lutero, que deu origem ao protestantismo.

Pensando um novo calendrio


Ameaada pela ascenso do protestantismo, a Igreja catlica experimentou um
breve e conturbado perodo que culminou no Conclio de Trento. Convocado por
diferentes papas entre 1545 e 1563, em sua parte final foi presidido por Pio IV. O
principal resultado foi a edio do primeiro catecismo catlico, conhecido como
catecismo romano.
Uma resoluo menor do Conclio de Trento, mas que nos interessa em
particular, foi o compromisso formal assumido pela Igreja catlica de reformar
o calendrio.
Luigi Lilio, mdico italiano, interessou-se pela questo ao saber desta
convocao papal, aberta a todos os estudiosos. Seu plano para reformar o
calendrio consistia, basicamente, em duas etapas. De novo, insistindo em nossa
analogia ferroviria, era preciso primeiro colocar o trem de volta nos trilhos
para em seguida consert-los.
Lilio sugeriu a supresso de dez dias para que o equincio vernal voltasse a
coincidir com a deliberao do Conclio de Nicia. Mas isso, por si s, era uma
mudana superficial. Era necessrio consertar os trilhos para evitar que no
futuro o equincio vernal voltasse a ficar defasado.
Para isso, Lilio props uma modificao na regra dos anos bissextos. Ele
sugeriu a ausncia de anos bissextos durante trs anos em cada perodo de 400
anos. Isso melhorava, e de maneira impressionante, a preciso do ano.
Vimos que o ano juliano tinha, em mdia, 365 dias e seis horas (365,25 dias).
Sabemos tambm que o ano trpico tem 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 45,2
segundos (365,24219 dias). Pela sugesto de Lilio, o ano civil teria, em mdia, no
perodo de 400 anos, a durao de 365,2425 dias (365 dias, 5 horas, 49 minutos e
12 segundos).
A conta no difcil. Quatrocentos anos julianos teriam 146.100 dias no total
(365,25 400); deste total, Lilio sugeria que eliminssemos trs dias. Ou seja,
em 400 anos, teramos 146.097 dias. Dividindo este valor pelo total de anos
(400), chegamos ao valor mdio de um ano: 365,2425 dias.

Gregrio XIII, o papa que promoveu a ltima reforma do calendrio ocidental.

Se o ano juliano estava errado em cerca de 11 minutos em relao ao ano


trpico, o ano liliano errava em menos de meio minuto! Impressionante.
Infelizmente, Luigi Lilio morreu antes de suas sugestes chegarem aos olhos
do papa. Mas seu irmo, Antnio, tomou para si esta misso e fez com que o
papa conhecesse os planos de Luigi para a reforma do calendrio.
Foi apenas em 1582 que o papa Gregrio XIII efetuou a reforma no
calendrio, quando j havia um atraso de 10 dias na data do equincio (estava
ocorrendo em 11 de maro, e no em 21 de maro). Em 24 de fevereiro de
1582, Gregrio XIII editou uma bula papal chamada Inter Gravissimas.
( curioso notar a data de sua publicao; j vimos que o dia 24 de fevereiro
era justamente o dia em que era inserido o ms de Mercedonius. Se isso foi
coincidncia ou no, os livros de histria no registram)

Inter Gravissimas
A bula editada por Gregrio XIII foi batizada com as duas primeiras palavras de
seu primeiro pargrafo: Inter gravissimas pastoralis officii nostri curas (Entre
nossas mais srias obrigaes pastorais). Ela tratava de dois assuntos; um deles
era a reforma do calendrio. Ou, como deixa claro o segundo pargrafo, o
ciclo anual da Pscoa e outras festividades cuja recorrncia depende de medidas
dos movimentos do Sol e da Lua.
A seguir, Gregrio XIII reconhecia a dificuldade da tarefa com a qual se
deparava:

[A reforma] que em primeiro lugar exige a restaurao do calendrio


foi tentada vrias vezes, durante um longo perodo de tempo, por
nossos pontfices romanos predecessores. No entanto, ela nunca foi
concretizada, at agora, porque os vrios projetos de reforma
propostos por astrnomos, alm de apresentarem as dificuldades
imensas e intricadas que sempre acompanham tal reforma, no eram
duradouros e, especialmente, no mantinham intactos os ritos antigos
da Igreja, e isto era a nossa principal preocupao.
Foi por meio da bula papal Inter Gravissimas que foram publicadas as regras da
reforma gregoriana.

Gregrio XIII enaltece a perseverana de Antnio Lilio e o trabalho de Luigi:

Nosso querido filho Antnio Lilio, professor de cincias e medicina,


trouxe at ns um livro escrito em algum momento por seu irmo
Alosio [Luigi, em latim]. Este novo projeto, resumido em um
pequeno livro, foi enviado h alguns anos para os prncipes cristos e
para as grandes universidades para que este trabalho, um assunto
pertinente a todos, seja feito com a consulta a todos.

No stimo pargrafo da bula, encontramos o seguinte:

Ento, para que o equincio vernal, afixado por nossos pais no


primeiro Conclio de Nicia em XII calendas de abril [21 de maro],
volte a esta data, ns prescrevemos e ordenamos que seja removido,
em outubro do ano de 1582, dez dias que vo do dia trs antes dos
nonos [o dia 5] at o dia antes dos idos [o dia 14], inclusive.

Dois pargrafos depois, temos a nova regra para os anos bissextos:

Ento, para que o equincio se mantenha em XII calendas de abril (21


de maro) no futuro, ns estabelecemos que a cada quatro anos se
faa um ano bissexto (como o costume), com a exceo dos anos
centenrios, que at agora sempre foram bissextos; afirmamos que o
ano de 1600 permanecer bissexto; depois disso, no entanto, os anos
centenrios no sero todos bissextos, mas s a cada 400 anos; os trs
primeiros anos centenrios no sero bissextos e o quarto ano
centenrio o ser, de modo que os anos 1700, 1800 e 1900 no sero
bissextos. Certamente o ano 2000, como nosso costume, ter uma
intercalao bissexta, fevereiro ter 29 dias, e a mesma regra
intermitente para as intercalaes bissextas para cada perodo de 400
anos ser preservada de maneira perptua.a

A bula segue tratando de assuntos do calendrio religioso, como epactas,


nmeros de ouro e letras dominicais, que escapam ao escopo deste livro.

Enfim o nosso calendrio


O maior defensor do calendrio gregoriano poca de seu lanamento foi o
astrnomo e padre jesuta Cristoph Clavius, que publicou um livro em 1603
reunindo todos os documentos, ditos e bulas papais concernentes ao novo
calendrio. Este livro foi republicado em 1612 como o quinto volume da obra
completa de Clavius, Opera Mathematica.b
No final do sculo XVI, Clavius era considerado o principal astrnomo
europeu. Com a projeo obtida por Johannes Kepler e Galileu Galilei (cujos
principais trabalhos astronmicos comearam a ser divulgados em 1609),
Clavius acabou sendo ofuscado e escorregou pelas frestas dos livros de histria.
Foram duas as modificaes introduzidas com a reforma gregoriana.
Simplificando a linguagem rebuscada da bula papal da seo anterior, podemos
descrev-las assim: primeiro, o dia seguinte quinta-feira 4 de outubro de 1582
passou a ser sexta-feira 15 de outubro de 1582. Este era o stimo pargrafo da
Inter Gravissimas.
Isso causou uma grande confuso, e por isso mesmo foi necessria a
autoridade de um papa para implantar a mudana (assim como j havia sido o
papel de um ditador romano). Os religiosos ficaram preocupados com os santos
que deveriam ser homenageados nos dias excludos (apesar de tal fato ter sido
abordado na bula).
Para citarmos um exemplo mais mundano, suponha que voc seja um
vassalo que deve a seu suserano uma certa quantia de produtos pela proteo e
uso da terra. Est combinado, h geraes, que o pagamento deve ser efetuado,
digamos, no dia 10 de cada ms. Voc dorme no dia 4 de outubro com a certeza
de ainda ter cinco dias para efetuar o pagamento. Mas acorda no dia 15 com
cobradores batendo porta e exigindo juros pelo atraso. Uma situao um tanto
inslita!
Esta parte da reforma equivale criao do ano da confuso por Jlio
Csar. Ou seja, uma vez feito isso, o trem estava de volta aos trilhos. Era preciso,
ainda, consertar os trilhos.
Com esse objetivo, a regra dos anos bissextos foi alterada. O calendrio
passou a ser pensado em grandes ciclos de 400 anos, como proposto por Lilio. E
dentro destes ciclos, trs anos que seriam bissextos pela regra do calendrio
juliano o deixariam de ser. O primeiro destes ciclos comeou em 1600, que foi
bissexto, mas 1700, 1800 e 1900 no o foram. O segundo ciclo comeou em
2000, que foi bissexto. J 2100, 2200 e 2300 no sero!
Desse modo, aps trs anos seculares (ou centenrios) comuns, haver um
bissexto. Portanto, s sero bissextos os anos seculares divisveis por 400. No
calendrio juliano, todos os anos seculares eram bissextos.
(Com nossos alunos, costumamos brincar e perguntar o que eles fizeram no
dia 29 de fevereiro de 2000. Quanto mais o tempo passa, menos respostas
obtemos, pois ningum se lembra. Mas ns lembramos. Comemoramos a data
criando um curso sobre o assunto, j que um novo dia 29 de fevereiro num ano
secular s acontecer em 2400!)
Este o nosso calendrio, o calendrio gregoriano.
H ainda uma diferena residual de 26,8 segundos por ano, o que equivale a
dizer que a cada perodo de 400 anos o calendrio gregoriano fica defasado em
duas horas, 58 minutos e 40 segundos em relao realidade astronmica. Isso
muito pouco, mas, como j dissemos, uma pequena defasagem como uma
pequena gravidez.
Lembrando que um calendrio feito para durar, caso esta defasagem
persista, haver um dia de diferena a cada 3.223 anos. J h uma idia para
corrigir isso: tornar comum o ano 4000, que seria bissexto pela regra gregoriana.
Contudo, esta questo no foi tratada pela reforma gregoriana (percebe-se com
facilidade que Gregrio XIII projetou o futuro at o ano 2000!).

Mudanas ao redor do mundo


A reforma gregoriana no foi aceita de imediato. Vrios povos se opuseram a
ela, principalmente os no-catlicos. Afinal, ela vinha de uma bula papal! Pases
catlicos como Itlia (embora a Itlia no fosse um pas unificado na poca),
Espanha e Portugal (e o Brasil a reboque, pois era colnia de Portugal) aderiram
novidade no mesmo instante. Outras potncias europias, como a Inglaterra
(anglicana) e a Alemanha (luterana), mantiveram o calendrio juliano.
Durante um bom tempo, a Europa conviveu com dois calendrios muito
parecidos entre si, o juliano e o gregoriano, e, por vezes, uma simples viagem
atravs de uma fronteira nacional fazia o viajante perder dez dias! Algumas
publicaes usam a expresso velho estilo e novo estilo para se referir aos
anos juliano e gregoriano, respectivamente.
A Frana adotou o calendrio gregoriano em dezembro de 1582. Ao dia 9
daquele ms seguiu-se o dia 20. A Holanda, pas de maioria protestante, tambm
adotou o novo calendrio em dezembro de 1582. A Alemanha e a ustria
mudaram seus calendrios em 1584; a Hungria, em 1587.
A Dinamarca e a Noruega alteraram seus calendrios em 1700. Aps o dia
18 de fevereiro daquele ano, veio o dia primeiro de maro.
A Inglaterra s aceitou a mudana em 1752. Como o ano de 1700 no foi
bissexto no calendrio gregoriano mas o foi no calendrio juliano, para migrar
para o novo calendrio a Inglaterra precisou cortar 11 dias (e no dez). Ao dia 2
de setembro de 1752 seguiu-se o dia 14.
A mudana de calendrio na Sucia foi bastante confusa. De maneira distinta
de todos os outros pases que decidiram adotar o calendrio gregoriano, a Sucia
optou por no eliminar todos os dias de uma tacada s. Em vez disso, ficou
decidido que os dez dias seriam cortados gradualmente a partir de 1700. Os
suecos fariam isso passando 40 anos sem ter anos bissextos!
A Sucia no teve ano bissexto em 1700 (ou seja, ficou um dia frente do
calendrio juliano e dez atrs do gregoriano). Mas 1704 e 1708 foram bissextos,
quando pelas regras suecas no deveriam ter sido. Assim, a Sucia passou a ter
um calendrio prprio, que no concordava nem com o juliano ou com o
gregoriano. Essa norma foi revertida em 1712 por causa da tremenda confuso
que reinava. Curiosamente, ao invs de cortar dez dias e adotar de vez o
calendrio gregoriano, os suecos decidiram retornar ao calendrio juliano.
Fizeram isso acrescentando dois dias a 1712, e nesse ano fevereiro teve no 29,
mas 30 dias. Um ano trissexto!
A Sucia afinal adotou o calendrio gregoriano em 1753, e ao dia 17 de
fevereiro seguiu-se o dia primeiro de maro.
Na Rssia, o calendrio gregoriano s foi adotado em 1918, aps a Revoluo
Bolchevique. Para tanto, foi necessrio eliminar 13 dias de seu calendrio e aps
o dia 31 de janeiro veio o dia 14 de fevereiro. Os ltimos pases europeus a
adotar o calendrio gregoriano foram a Grcia (1923) e a Turquia (1926).
As Amricas, a frica e a Oceania foram, por um longo perodo, colnias
europias. Os pases destes continentes aderiram ao calendrio gregoriano
medida que suas metrpoles o adotavam.
Na sia, a China adotou o calendrio gregoriano em 1 de janeiro de 1912,
mas um perodo conturbado fez com que s comeasse a ser usado de fato em
1929. At hoje, porm, o calendrio chins tradicionalista ainda muito popular.
Mas isso apenas uma manifestao cultural, pois o calendrio oficial da China
o mesmo que o nosso.
O Japo migrou para o calendrio gregoriano antes, em 1873. O que
curioso, contudo, que os japoneses oficialmente no contam os anos
como ns. Mas a partir da ascenso ao trono de cada imperador. Porm, claro,
a populao e o governo reconhecem a contagem dos anos gregorianos como
feita no resto do mundo.
Apesar de ter sido implementado por um papa no distante sculo XVI,
podemos afirmar que o calendrio gregoriano pode ser considerado o
calendrio oficial da Terra.

a As citaes em portugus contidas nesta seo foram traduzidas a partir do


texto em ingls encontrado em
http://www.bluewaterarts.com/calendar/NewInterGravissimas.htm.
b Este texto pode ser encontrado na ntegra, em latim, no site
http://mathematics.library.nd.edu/clavius/.
PARTE III DEPOIS
7
Outros calendrios O presente

Aam saiid!
Gung hay hat choy!
Xin nian kuai le!
Shanah Tovah!
Saudaes de Ano-Novo em rabe,
cantons, mandarim e hebraico.

As religies e o calendrio
Este livro no trata de religies. Portanto, no nosso objetivo nos
aprofundarmos neste assunto. De nosso interesse imediato notar que,
curiosamente, as trs grandes religies monotestas (judasmo, islamismo e
cristianismo) optaram, cada uma, por contar o tempo de forma diferente.
A ntima ligao entre a adorao a Deus e a contagem do tempo vem
justamente da vontade de fazer uma homenagem, de maneira precisa, a um ser
superior, no s reconhecendo ciclos que existem na natureza, mas observando
fenmenos repetitivos e, em determinadas ocasies, relacionando-os a eventos
de f.
J vimos que o cristianismo, aps algumas idas e vindas, investiu em um
calendrio solar e, hoje, utiliza o calendrio gregoriano, batizado com este nome
em homenagem ao papa que promoveu a ltima reforma do calendrio.
O calendrio gregoriano no mais ou menos correto que os demais
calendrios existentes; ele muito eficiente no que se prope: acompanhar o
movimento aparente do Sol ao longo de um ano. Por um acaso, este calendrio
cristo acabou se tornando, ainda que no oficialmente, o calendrio-base da
nossa civilizao.
Mas, insistimos, h outros calendrios sendo usados, e em dois deles
predomina o cunho religioso.
O calendrio islmico lunar e muito utilizado por povos de ascendncia
rabe. bastante simples e direto, preocupando-se somente com as fases da
Lua.
O judaico lunissolar e, claro, seguido por judeus no mundo inteiro.
Alm destes, trataremos neste captulo do calendrio chins.
Os trs calendrios que citaremos adiante fazem parte de culturas diferentes,
que usam alfabetos distintos; os nomes empregados neste livro so
transliteraes dos nomes originais e podem no representar a pronncia oficial.

O calendrio judaico
O calendrio judaico pode ser dividido em pr-talmdico, talmdico e ps-
talmdico. Por tentar conciliar observaes lunares e solares, muito mais
complicado que o calendrio muulmano ou o gregoriano.

O calendrio judaico pr-talmdico


Este calendrio se baseia essencialmente nas observaes do Sol e da Lua. Sua
origem remonta ao surgimento oficial da religio judaica, ocorrido aps o
xodo.
Durante o cativeiro no Egito, os israelitas adotaram o calendrio egpcio, com
360 dias distribudos em 12 meses de 30 dias. bom lembrarmos que durante
muitos anos o povo judeu viveu sob o domnio dos egpcios. Portanto, era natural
que contassem o tempo de forma semelhante.
Com a fuga do Egito, em 1942 AEC, os judeus, liderados por Moiss,
ganharam novas leis religiosas (os dez mandamentos), um novo lar (Cana, a
terra prometida) e tambm um novo calendrio. Moiss instituiu o ano lunar,
reduzindo-o a 354 dias, ainda distribudos por 12 meses, sendo seis de 29 e seis de
30 dias, dispostos de modo alternado.
O ano comeava na primavera. O comeo dos meses era marcado pelo
primeiro aparecimento da Lua aps a Lua nova (a neomnia).
A Tor (lei de Moiss) no indica os nomes dos meses, que parecem ter sido
designados por seus nmeros de ordem. Apenas quatro meses receberam nomes
prprios: Avivi, Ziv, Bul e Eitan.
Foi durante o perodo de cativeiro da Babilnia, iniciado em 606 AEC, que os
israelitas adotaram para o seu calendrio os nomes dos meses do calendrio
babilnico, os quais se mantm at hoje. Estes meses so, de acordo com sua
ordem no calendrio religioso:

1. Nissan 7.
2. Lyar 8.
3. Sivan 9.
4. Tamuz 10.
5. Av 11.
6. Elul 12.

Os anos babilnicos eram lunissolares, ou seja, os meses eram estabelecidos


de acordo com o ciclo lunar. Mas periodicamente se introduzia um ms adicional
para que o ano se mantivesse sintonizado, embora no com perfeita preciso,
com o ciclo das estaes.
Na ocasio do Segundo Templo, era o Sindrio o responsvel por decretar,
em sesso pblica, a neomnia ou Lua nova (embora em termos astronmicos
no seja exatamente a Lua nova, pois como j dissemos antes, a neomnia o
primeiro avistamento da Lua. Portanto, corresponde a um momento em que ela
j passou de sua fase nova). Com a destruio do Segundo Templo, em 69 EC,
tal tarefa tornou-se responsabilidade do patriarca israelita.
A cerimnia de anncio da neomnia era quase um ritual. Eram necessrias
duas testemunhas de confiana que declarassem ter visto o fino crescente aps a
Lua nova. A neomnia era proclamada com solenidade e anunciada no s na
Judia, mas tambm na Babilnia. Transmitia-se esta notcia por meio de
fogueiras, repetidas de estao em estao.

O calendrio judaico talmdico


Durante o patriarcado de Rabi Jud I (163193), pelos falsos sinais luminosos
transmitidos por inimigos, o sinais foram abolidos e adotou-se o anncio da Lua
nova por meio de mensagens escritas, e somente nos meses das festas e no ms
Av (o quinto ms do ano religioso).
Naquele tempo, a fixao do dia da Lua nova por testemunhas parece ter
perdido a importncia, sendo substituda por clculos astronmicos.
As festas eram fixadas, e ainda hoje so, em certos dias dos meses, mas era
preciso tambm que cada uma delas casse na estao do ano que lhe era
prpria.
Ora, as estaes do ano ocorrem de acordo com o ano solar, e no com o
lunar. E um ano lunar de 12 meses com 354 ou 355 dias , pelo menos, 11 dias
mais curto que o ano solar de 365 ou 366 dias. Assim, as festas reguladas pelo
ano lunar se deslocariam 11 dias por ano de suas estaes.
importante notar que algumas comemoraes judaicas, como a Pscoa
(Pessach) e a festa da colheita (Sucot), so prprias de certas estaes do ano. A
primeira realizada na primavera e a segunda no outono. A soluo adotada foi
a prtica da intercalao: um ms adicional era introduzindo sempre que a
defasagem exigisse. Essa resoluo era determinada pelo Sindrio.

O calendrio judaico ps-talmdico


No incio do sculo IV, as perseguies aos judeus chegaram a tal ponto que
todos os exerccios religiosos, inclusive a computao do calendrio, foram
proibidos. O Sindrio foi proibido de inserir o ms intercalar. Estes fatos levaram
o patriarca da poca, Hillel II, a adotar, em 358, um calendrio fixo baseado no
clculo astronmico.
A data do incio da Era Judaica , segundo o Gnesis, a da criao do mundo:
7 de outubro do ano 3761 antes da Era Crist. Esta data, no calendrio judaico,
o dia 1 de Tishri do ano 1 dia que marca o incio do ano civil judaico.
( importante ressaltar que o incio do ano civil judaico acontece sempre em
1 de Tishri, mas como este calendrio lunissolar, esse dia oscila pelas datas de
nosso calendrio solar, ou seja, no h como afirmar, sem algum tipo de
clculo, em que dia isso ocorrer em nosso calendrio. Por definio, 1 de
Tishri do ano 1 foi o dia 7 de outubro de 3761 AEC.)
Os meses do calendrio judaico correspondem s lunaes mdias de 29
dias, 12 horas, 44 minutos e 3,5 segundos.
Como o ms civil s pode ser composto por dias completos, as 12 horas de
cada um de dois meses consecutivos constituem um dia que se atribui a um
destes meses. Sendo assim, a durao dos meses se alterna entre 29 e 30 dias. Os
meses de 29 dias chamam-se cavos, os de 30, plenos.
Portanto, a durao mdia de um ms era de 29 dias e 12 horas. Restavam
ainda 44 minutos e 3,5 segundos para respeitar o ms lunar astronmico. Esta
defasagem chega a um dia em 32 meses.
Por esse motivo, os meses de Heshvan e Kislev tm durao varivel de ano
para ano. Quando o primeiro tem 29 dias e o segundo 30, os anos so chamados
de regulares; quando Heshvan tem 29 dias e Kislev tambm, os anos so
defeituosos; e, por fim, quando ambos tm 30 dias, os anos so denominados
abundantes.
A durao varivel deles necessria tambm para regular o ciclo das festas
religiosas.

O calendrio judaico atual


Tambm chamado de calendrio de Hillel, o calendrio judaico atual o
prprio calendrio ps-talmdico devidamente regulamentado para que no
dependa apenas de uma casta superior conhecedora dos mistrios do cu.
Calculando o ano solar em 365,2422 dias, e o lunar em 12 lunaes de 29
dias, 12 horas, 44 minutos e 3,5 segundos, h entre eles a diferena de quase 11
dias (10 dias e 21 horas). Em 19 anos essa diferena se eleva para 206 dias e 15
horas. Se inserirmos, em sete destes 19 anos, um ms extra com 30 dias,
estaremos acrescentando um total de 210 dias (7 30).
Os anos com 13 meses lunares so chamados de embolismais, para distingi-
los dos de 12 meses, que se chamam comuns.
Os anos embolismais, que no antigo calendrio eram regulados pela
experincia, passam no calendrio de Hillel a ser determinados pelo ciclo lunar
de Mton, que tem 19 anos e perfaz 235 lunaes mdias, fazendo com que as
luas novas caiam nos mesmos dias do ms. Ou seja, a criao de um perodo de
19 anos no qual haver 7 anos com 13 meses e 12 anos com 12 meses provoca
uma concordncia bastante satisfatria entre o ano solar e o ano lunar.
O ms intercalar, que colocado entre os meses Adar e Nissan, recebe o
nome de Adar II ou Veadar e tem sempre 29 dias. J Adar tem 29 dias em anos
comuns e 30 em anos embolismais.
O ano civil comea no outono, no ms Tishri, que corresponde a uma parte
dos nossos meses de setembro ou outubro e foi adotado antes da sada do Egito.
Os hebreus no o abandonaram depois, mas tambm aderiram, alguns dias antes
de deixarem a terra dos faras, o ano religioso determinado por Moiss.
O ano religioso comeava, e ainda comea, na primavera, no ms de Nissan,
que corresponde aos meses de maro ou abril.
A tabela contm a composio dos anos civis e religiosos do calendrio
judaico. Os nmeros das duas primeiras colunas indicam a ordem que seguem
os meses nos anos civil e religioso. As letras D, R e A assinalam se o ano
defeituoso, regular ou abundante, respectivamente.
H algumas regras que obrigam o incio do ano a ser deslocado em um dia do
novilnio: se a Lua nova de Tishri cair no domingo, na quarta-feira ou na sexta-
feira, o Ano-Novo transferido para o dia seguinte; e quando a Lua nova cai
depois do meio-dia, seja qual for o dia, o Ano-Novo tambm transferido para
o dia seguinte. A adio ou a supresso de um dia nos meses de Heschvan e
Kislev vo influir na classificao do ano, quer comum ou embolismal, quer
defeituoso, regular ou abundante.
O deslocamento do Ano-Novo se deve a duas regras rabnicas fundamentais:
1 O dia do Kipur (perdo) jamais pode cair numa sexta-feira ou num
domingo.
2 O dia de Hoshana Raba (ltimo dia de Sucot, a festa dos tabernculos)
nunca deve ocorrer num sbado.
Pela primeira regra, Rosh Hashan (Ano-Novo) jamais cair numa quarta ou
sexta-feira, e por conta da segunda regra, tambm no cair num domingo.

Os rabes e a astronomia
Obrigados a cruzar grandes distncias em meio vastido dos desertos, os
rabes, desde cedo, desenvolveram um apurado senso de orientao
astronmica. Antes de nos lanarmos aos mares, foram os bedunos e demais
nmades dos desertos que refinaram a navegao astronmica.
Uma grande parte das estrelas at hoje carrega nomes rabes. Talvez por isso
mesmo seus nomes nos soem to estranhos e impronunciveis. Afinal de contas,
por que uma estrela haveria de se chamar Unukalhai ou Zubenelgenubi? A
primeira a alfa da constelao da Cabea da Serpente e significa pescoo
em rabe; j a segunda a alfa da Balana e seu longo nome pode ser traduzido
como a pina que est ao sul, em referncia pina do Escorpio, que em
desenhos antigos segurava os pratos da Balana.
Outras estrelas tm nomes mais tipicamente rabes, como os que apresentam
o prefixo Al. Podemos citar algumas de fcil localizao: Aldebaran (alfa da
constelao de Touro) e Alnilan (psilon de rion, bastante conhecida por ser
uma das Trs Marias); outras, como Algol (beta da constelao de Perseu) e
Albireo (beta de Cisne) talvez sejam mais difceis de serem encontradas no cu.
H vrios outros exemplos, e, como costumamos brincar com os nossos alunos
do curso Identificao do Cu, dizer que o nome de uma estrela comea com
Al no uma dica das mais teis!
Devemos, ainda, agradecer aos rabes pela preservao do conhecimento
astronmico durante a Idade Mdia, quando a civilizao europia, sob o jugo da
Igreja, viveu uma era de obscurantismo no conhecimento. Graas aos rabes, o
Grande tratado do astrnomo alexandrino Cludio Ptolomeu (conhecido por seu
nome em rabe, Al Majist, aportuguesado para Almagesto) sobreviveu
inclume Idade das Trevas.
Em vrias bandeiras de pases muulmanos, como a da Turquia, aparece o fino
crescente, o que demonstra a observncia ao calendrio lunar.

Depois disso, por motivos religiosos, a orientao tornou-se algo


importantssimo na vida de um cidado de ascendncia rabe, visto que ele deve
fazer suas oraes voltado para a cidade sagrada de Meca.
Podemos dizer sem qualquer dvida que os rabes, de modo geral, sempre
cultivaram uma relao de proximidade e familiaridade com o ciclo lunar. E
isso at hoje pode ser observado na profuso de menes Lua em diversas
bandeiras de pases de origem rabe.

O calendrio muulmano
Antes de Maom, os rabes tinham um calendrio lunissolar: meses lunares com
a adio peridica de um ms intercalar para se manter sincronizado com o ano
solar. Esta interveno humana pareceu inaceitvel ao profeta. Assim, imps um
calendrio puramente lunar que vigora at hoje.
O dia se inicia, como no calendrio judaico, com o pr-do-sol. O ms
comea, tambm de maneira semelhante ao calendrio judaico, com a
observao da neomnia, o fino crescente visvel logo aps a Lua nova (um ou
dois dias depois). Essa observao deve ser feita por pessoas treinadas para esse
fim. Tem como desvantagem o fato de a percepo do aspecto da Lua variar de
um lugar para outro. Quando ela no pode ser observada por causa do mau
tempo, por exemplo, uma autoridade define, assim que a Lua se tornar visvel,
quando o ms teve incio. Em alguns pases, a observao substituda por
tabelas construdas especificamente para este fim, caso do sistema adotado na
Arbia Saudita, que calcula a fase da Lua para a cidade de Meca.
A contagem dos anos no calendrio muulmano se inicia no ano da Hgira,
que marca a fuga do profeta Maom de Meca para Medina. No calendrio
juliano, isso ocorreu em 16 de julho de 622. Esta data foi oficializada, pelo Califa
Umar I, 11 anos aps a morte de Maom.
O calendrio muulmano se atm apenas ao ciclo lunar. Doze lunaes
duram 354 dias, 8 horas, 48 minutos e 30 segundos, ou seja, a construo do
calendrio muulmano deve se preocupar com o habitual problema da
incomensurabilidade.
O ano muulmano composto por 12 meses de 29 ou 30 dias, que ocorrem
de maneira alternada. Isso nos daria um ano de 354 dias, mais curto em 8 horas,
48 minutos e 30 segundos. Em um perodo de 30 anos, a defasagem totaliza 11
dias. Para conformar o ano de seu calendrio com o ano lunar, os muulmanos
precisam acrescentar 11 dias a cada perodo de 30 anos.
Neste ciclo lunar, os 11 dias so corrigidos por meio do acrscimo peridico
de um dia ao ltimo ms. Os anos em que isso ocorre so denominados
embolismais (no devemos confundir, no entanto, com os anos embolismais, que
tm 13 meses, do calendrio judaico). Num ciclo de 30 anos, so 11 anos
embolismais e 19 comuns. Os anos embolismais so, dentro do ciclo de 30 anos,
os que ocupam as posies 2, 5, 7, 10, 13, 16, 18, 21, 24, 26 e 29.
Tendo o ano solar 365 ou 366 dias, dependendo se comum ou bissexto, e o
lunar 354 ou 355, se comum ou embolismal, o ano lunar, de um ano para
outro, comea 10 ou 11 dias mais cedo que o solar. E assim, em conseqncia da
prpria natureza do ano, os meses percorrem todas as estaes em 33 anos,
retrogradando ou 11 dias a cada ano.
Os meses do ano muulmano sucedem-se na seguinte ordem:

NOME DO
MS

1. Moharran
2. Suphar

3. Reby 1

4. Reby 2

5. Gioumadi
1

6. Gioumadi
2

7. Redjeb

8. Schaaban

9. Ramadhan
10. Schewal

11.
Dulkaiadath

12.
Dulkagiadath

O calendrio chins
O calendrio chins lunissolar, com meses de 29 ou 30 dias e alguns ajustes
peridicos. Inicia-se no dia da segunda Lua nova depois do solstcio de inverno
(de fins de janeiro a meados de fevereiro). O ano tem 12 ou 13 meses e sua
durao pode ter 353, 354 ou 355 dias nos anos comuns (12 meses), ou 383, 384
ou 385 nos anos bissextos (13 meses). Este sistema mantm os meses lunares
atrelados ao ano solar.
Os meses do calendrio chins comeam no dia da Lua nova (astronmica),
ao contrrio dos calendrios islmico e judaico, em que o incio ocorre na
neomnia, o primeiro crescente visvel (um ou dois dias depois da Lua nova).
O calendrio chins o mais antigo entre os que ainda permanecem em uso.
Sua criao est associada ao imperador Huang Ti e data de 2600 AEC.
Na viso oriental, o tempo no seqencial, mas cclico. A denominao do
ano obtida pela combinao de dois ciclos: o dos troncos celestes e o dos ramos
terrestres.
Ramos
terrestres
(jieqi)
1. zi (rato)
2. chou
Troncos (boi)
celestes 3. yin
(zhongqi) (tigre)
1. jia 4. mao
2. yi (coelho)
3. bing 5. chen
(drago)
4. ding
6.
5. wu
(serpente)
6. ji
7. wu
7. geng
(cavalo)
8. xin 8. wei
9. ren (carneiro)
10. gui 9. shen
(macaco)
10. you
(galo)
11. xu (co)
12. hai
(porco)
O ciclo se completa aps 60 anos. Em 7 de fevereiro de 2008 se iniciou o ano
4706 (wuzi, rato terrestre); em 26 de janeiro de 2009 comear o ano 4707
(jichou, boi terrestre).
8
Outros calendrios O passado e o futuro

Se voc tem um sonho, porque


existe o tempo para realiz-lo.
PROVRBIO MAIA

O calendrio maia
O calendrio maia, assim como sua civilizao, sucumbiu perante a colonizao
espanhola. Mas sua complexidade e engenhosidade o torna um dos calendrios
mais interessantes a ser estudado.
Para comear, precisamos entender que os maias possuam trs formas
independentes de contar o tempo, as quais muitas vezes eram usadas sobrepostas
umas s outras. A mais bsica de todas e, portanto, de compreenso mais fcil
o longo ciclo (ou contagem longa). Este calendrio nada mais do que uma
contagem de dias corridos, com um ciclo composto por 2.880.000 dias (cerca de
7.885 anos).
A unidade bsica do calendrio de dias corridos dos maias era, claro, o dia
(kin). Vinte kins perfaziam um uinal; 18 uinals, um tun; 20 tuns, um katun; 20
katuns eram um baktun; e, por fim, 20 baktuns formavam um pictun. Ou seja,
um pictun tinha 2.880.000 kins!
Havia unidades ainda maiores: o calabtun (20 piktuns), o kinchiltun (20
calabtuns) e o alautun (20 kinchiltuns). O alautun, que representa um perodo de
mais de 63 milhes de anos, a maior unidade de qualquer calendrio que se
tem conhecimento.
Um grande ciclo maia duraria 13 baktuns, ou 1.872.000 dias. O grande ciclo
atual comeou no distante ano de 3114 AEC (provavelmente em 8 de setembro)
e terminar em 23 de dezembro de 2012. Segundo os maias, a civilizao
terminar nesta data e o mundo ser recriado.
Na contagem longa dos maias, o dia 1 de janeiro de 2008 foi 12.19.14.17.4
(12 baktuns, 19 katuns, 14 tuns, 17 uinals e 4 kins). O dia 1 de janeiro de 2009
ser 12.19.15.17.10.
Mas esse era apenas um dos modos como os maias contavam o tempo. Alm
do calendrio de dias corridos, os maias acompanhavam com ateno o
movimento do Sol e por isso construram um calendrio semelhante ao egpcio.
O ano maia chamava-se haab e continha 365 dias. Estes eram divididos em
18 uinals (com 20 dias cada) e cinco dias epagmenos, reunidos em um pequeno
uinal chamado uyaeb. A seguir, vemos os nomes dos 18 meses maias ( bom
ressaltar que os nomes dos meses variaram muito ao longo da histria da
civilizao maia, e at num mesmo perodo algumas cidades adotavam nomes
diferentes. Os nomes usados aqui so os comumente aceitos pelos estudiosos):

Nomes dos 18 meses maias


1. Pop 11. Zak
2. Uo 12. Ceh
3. Zip 13. Mac
4. Zotz 14. Kankin
5. Tzec 15. Muan
6. Xul 16. Pax
7. Yaxkin 17. Kayab
8. Mol 18. Cumku
9. Chen - Uayeb
10. Yax
Neste calendrio, o dia 1 de janeiro de 2008 foi o 12 dia do ms de Kankin.
O dia 1 de janeiro de 2009 ser o 13 dia do ms de Kankin. Os haabs (anos),
porm, no eram numerados.
Mas havia ainda outro calendrio funcionando simultaneamente: o religioso.
O ano ritual dos maias durava 260 dias e era conhecido como tzolkin. Este ano
tambm era dividido em perodos (13 ao todo) de 20 dias, mas agora tais
perodos tm relao com a nossa semana, e no mais com os nossos meses.
Isso porque os uinals do tzolkin no possuam nomes prprios. Seus dias,
entretanto, os tinham (exatamente como a nossa semana!). A seguir vemos os
nomes dos dias no calendrio religioso dos maias: Imix, Ik, Akbal, Kan, Chiccan,
Cimi, Manik, Lamat, Muluc, Oc, Chuen, Eb, Ben, Ix, Men, Cib, Caban, Etznab,
Cauac, Ahau.
Mas a contagem dos dias dentro de um determinado tzolkin no se assemelha
em nada com a que temos hoje em nosso calendrio. Digamos que um tzolkin
especfico comece com o dia 1 Imix. Poderamos pensar que o dia Imix do
primeiro uinal (algo como um domingo da primeira semana). Mas o dia
seguinte no ser 1 Ik (algo como a segunda-feira da primeira semana), e sim 2
Ik! O dia seguinte ser 3 Akbal e assim por diante, at chegarmos a 13 Ben, que
antecede 1 Ix. Complicadssimo! Os nomes e os nmeros avanam ao mesmo
tempo, mas como h 20 nomes e apenas 13 nmeros, isso possibilita 260
combinaes diferentes, o prprio tzolkin.
O dia 1 de janeiro de 2008 foi o 8 Kan de um tzolkin. O dia 1 de janeiro de
2009 ser 10 Oc. Assim como os haabs, os tzolkins tambm no eram
numerados.
A localizao de um dia especfico dentro de um haab e de um tzolkin era
complementar, do mesmo modo que poderamos descrever o primeiro dia de
um ano como sendo 1 de janeiro (um nmero e um nome de ms) ou, digamos,
domingo da semana 1 (um nmero e um nome de dia).
Diferentemente do exemplo dado com o nosso calendrio atual (em que
ambas as localizaes se referem a um mesmo ano), as duas localizaes
usadas pelos maias se referiam a anos diferentes (a primeira, ao haab de 365
dias; a segunda, ao tzolkin de 260 dias). Como os anos no concordam, as
denominaes demoram a se repetir (o que no acontece em nosso calendrio
atual). Elas, na verdade, se repetem a cada 52 anos (18.980 dias, que o mnimo
mltiplo comum dos nmeros 13, 20 e 365). Por isso os maias no viam a
necessidade de marcar seus anos (tanto os haabs como os tzolkins).
Esse ciclo era simplificado pela roda do calendrio, que representava ao
mesmo tempo o haab e o tzolkin.
Com esse dispositivo era possvel combinar o ciclo tzolkin (260 dias) com o ciclo
haab (365 dias). As duas engrenagens menores, que correspondem ao primeiro
deles, identificam 13 numerais e 20 dias. A engrenagem maior compreende 365
dias.

Um dia como o 1 de janeiro de 2009, chamado 13 Kankin 10 Oc, s se


repetir daqui a 52 anos! (E, para diferenciar estas duas datas to distantes, os
maias se utilizavam do calendrio de dias corridos).

O calendrio da Revoluo Francesa


O calendrio da Revoluo Francesa uma das muitas tentativas de reforma do
calendrio e vigorou entre 1792 e 1805.
Os representantes do povo francs, reunidos em 21 de setembro de 1792 para
a Conveno Nacional, ao abrirem a sua sesso, proclamaram a abolio da
monarquia.
Para marcar a nova era em que a Frana entrava, a Conveno Nacional,
entre outras reformas, props tambm alterar o calendrio. Este novo calendrio
no deveria subordinar-se prtica de nenhum culto, e a medio do tempo
tinha que obedecer, tanto quanto possvel, ao sistema decimal de pesos e
medidas ento recentemente estabelecido em toda a Frana.
O ano tinha 365 dias e, quando os astrnomos deliberavam, 366. O calendrio
revolucionrio era bastante semelhante ao dos egpcios: eram 12 meses de 30
dias, havendo no fim do ano mais cinco dias epagmenos (que no pertenciam a
qualquer ms) destinados a festas cvicas. Estes cinco dias epagmenos foram
consagrados, consecutivamente, virtude, ao gnio, ao trabalho, opinio e
recompensa.
Para manter a coincidncia do ano civil com os movimentos celestes, o ano
tinha um sexto dia epagmeno quando a posio do equincio o comportava.
O ano comeava meia-noite do dia civil, tempo mdio de Paris, em que
ocorria o equincio verdadeiro do outono. Assim, o primeiro ano da Repblica
francesa comeou a zero-hora de 23 de setembro de 1792, e acabou meia-
noite de 21 para 22 de setembro de 1793.
Os meses tambm foram renomeados. A nova nomenclatura tinha a
vantagem de a terminao do nome do ms indicar a estao do ano em que
caa. Alm disso, os nomes tambm estavam associados a algum acontecimento
marcante, meteorolgico ou agrcola que ocorria naquele ms especfico. Mas
esses critrios aparentemente expressivos e harmoniosos tinham o inconveniente
de no poderem ser aplicados a toda a Terra, mas apenas a algumas regies, e
em particular Frana.
Os nomes dos meses do calendrio republicano francs so: vendemirio,
brumrio, frimrio, nevoso, pluvioso, ventoso, germinal, floreal, prairial,
messidor, termidor e frutidor.
Seguindo a idia de privilegiar um sistema decimal, os meses franceses
foram divididos no em semanas, mas em trs unidades de dez dias cada
(semelhante ao antigo calendrio grego). Cada uma das unidades era chamada
de dcada.
Os nomes dos dias de cada dcada eram: primidi, duodi, tridi, quartidi,
quintidi, sextidi, septidi, octidi, nonidi e decadi.
Esta diviso tinha a vantagem, que no tem a semana, de, uma vez conhecido
o nome do dia da dcada, remeter de imediato, sem qualquer clculo, ao dia do
ms em que se estava.
O dia, que durava da meia-noite meia-noite seguinte, foi dividido em dez
partes, ou horas, que foram repartidas em outras dez, e assim sucessivamente
at a menor frao comensurvel. A centsima parte da hora chamava-se
minuto decimal. Tal disposio, porm, no chegou prtica por causa das
transformaes de relojoaria a que obrigava.
O calendrio republicano esteve em vigor na Frana at 31 de dezembro de
1805, quando foi restabelecido o calendrio gregoriano por Napoleo I.

Propostas para outros calendrios


De tudo o que falamos at agora, uma nica coisa foi repetida exausto, ainda
que de maneira subliminar: o calendrio uma criao humana. uma
construo arbitrria que deve respeitar um ou outro ciclo da natureza.
Visando o ciclo solar, o calendrio juliano se organiza em blocos de quatro
anos; o calendrio gregoriano, mais preciso, possui blocos de 400 anos. O
calendrio muulmano, puramente lunar, pode ser visto como uma sucesso de
perodos com 30 anos de durao. O calendrio judaico, lunissolar, deve ser
estudado em um ciclo metnico de 19 anos.
Entre todos os calendrios que vimos at agora, nenhum mais ou menos
correto que os demais. Alguns so mais precisos, verdade, mas todos so
coerentes entre si: dispondo-se a acompanhar determinado ciclo da natureza,
fazem-no por meio de algum tipo de dispositivo de intercalao.
Dito isso, gostaramos de convidar o leitor a divisar um calendrio novo. E,
como estmulo, apresentamos duas propostas para calendrios que circularam
pela extinta Liga das Naes na primeira metade do sculo XX.
A primeira delas surgiu, ainda no sculo XIX, do abade italiano Marco
Mastrofini. Ciente de que os 365 dias de um ano civil dificultavam subdivises,
Mastrofini suprimiu um dia e dividiu os 364 dias restantes em quatro perodos de
91 dias. Cada perodo seria composto por trs meses: o primeiro teria 31 dias, os
dois seguintes possuiriam 30 dias cada. Com 91 dias, um trimestre tem um
nmero exato de 13 semanas. Assim, a cada trimestre os dias da semana se
repetiriam sempre na mesma ordem.
Com 13 semanas por trimestre e quatro trimestres em um ano de 364 dias,
Mastrofini sugeriu a adio de um dia epagmeno, que no pertenceria a
nenhum ms ou semana, a ser introduzido depois do ltimo dia do ano (30 de
dezembro) e antes do primeiro dia do ano seguinte (1 de janeiro). Este dia seria
conhecido como dia mundial.
Tabela do calendrio universal.

Seguindo as regras dos anos bissextos gregorianos, o ano deste calendrio


teria mais um dia epagmeno, que deveria ser introduzido entre 30 de junho e 1
de julho.
O calendrio proposto por Mastrofini ficou conhecido como calendrio
universal.
Uma outra proposta elegante que chegou Liga das Naes ficou conhecida
como calendrio sol. Sua construo, assim como a do calendrio universal,
comea com a excluso de um dia. O ano de 364 dias seria dividido em 13
meses de 28 dias. O ms extra, batizado de Sol, seria introduzido entre junho e
julho. E de novo um dia epagmeno (ou dois, em caso de anos bissextos) seria
introduzido para manter a concordncia com o ciclo solar.
curioso notar que em ambos os calendrios descritos os dias da semana
deixam de ser vagos. Isto , se o leitor teve a infelicidade de nascer numa
segunda-feira, seu aniversrio ser sempre numa segunda-feira!
Tabela do calendrio sol.

Reiteramos o convite para que o leitor crie seu prprio calendrio, com novas
divises e, possivelmente, outros sistemas de intercalao.
9
Outras curiosidades

O problema do depois que antes


vem o durante.
AUTOR DESCONHECIDO

A semana
So quatro as grandes unidades de tempo que usamos em nosso dia-a-dia. O ano
e o dia vm dos movimentos da Terra (revoluo e rotao, respectivamente). O
ms originado pelo perodo de lunao. Falta, ento, explicar a semana, que
tambm tem origem astronmica, embora menos direta que as outras trs
unidades de medida de tempo.
Vimos que a Lua tem infinitas fases, uma a cada instante de tempo. Mas, na
maioria dos idiomas, apenas quatro delas possuem nomes prprios (Lua nova,
quarto crescente, Lua cheia e quarto minguante). bastante comum nos
referirmos s quatro fases da Lua, como se s estas existissem. No isso,
mas como so as nicas com nome prprio, so estas que mais chamam nossa
ateno.
So necessrios sete dias, aproximadamente, para a Lua ir de uma fase a
outra (insistindo que estamos aqui preocupados apenas com as fases que tm
nome prprio!), e parece que isso transforma o perodo de sete dias em algo que
merece ser contabilizado. Uma unidade de tempo composta por sete dias
consecutivos era, ainda na Antigidade, quase universal.
Alm disso, eram conhecidos sete objetos celestes que mudavam de posio
em relao s estrelas (os planetas Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno,
alm do Sol e da Lua). Os babilnios foram os primeiros a nomear os dias deste
curto perodo lunar (entre uma fase e outra) em homenagem a tais objetos.
Esta prtica foi adotada pelos romanos e por outros povos europeus
influenciados por eles. Alm disso, os romanos tambm batizaram este perodo
de sete manhs, Septmana em latim. Na tabela abaixo, vemos os dias da
semana em alguns dos principais idiomas.
* Em espanhol e em francs foi alterada a nomenclatura do domingo e do
sbado; a justificativa a mesma da lngua portuguesa, que ser descrita
adiante.
** Na lngua sax, Tiw, Wonden, Thor e Friga representam os deuses
correspondentes na mitologia nrdica a Marte, Mercrio, Jpiter e Vnus. Este
idioma influenciou as lnguas inglesa e alem.

Ordenando os dias da semana


Os dias da semana esto ordenados da seguinte maneira: dia do Sol, dia da Lua,
dia de Marte, dia de Mercrio, dia de Jpiter, dia de Vnus e dia de Saturno.
Notamos que aparentemente esta ordem no tem nenhum sentido.
No sistema aristotlico, a ordem de afastamento dos planetas em relao
Terra era: Lua, Mercrio, Vnus, Sol, Marte, Jpiter e Saturno. Esta ordem foi
corretamente deduzida pela velocidade destes astros na esfera celeste.
Na Antigidade, dedicava-se cada hora a um planeta que a influenciaria. Os
planetas eram ordenados do mais afastado para o mais prximo; aquele que,
acreditava-se, influenciava a primeira hora do dia era tambm o planeta
daquele dia.
A primeira hora do primeiro dia era dedicada ao Sol, o mais importante astro
da esfera celeste. Este dia era, portanto, o dia do Sol. Seguindo o ordenamento
aristotlico, mais prximo do que o Sol est Vnus. Ento a hora seguinte era
dedicada a ele. A terceira hora era de Mercrio; a quarta, da Lua; a quinta, de
Saturno; a sexta, de Jpiter; e a stima, de Marte. A partir da oitava hora, repetia-
se o ciclo: Sol, Vnus etc.
Para saber qual seria a primeira hora (e as seguintes) do dia, e por
conseqncia o planeta do dia, usava-se a estrela dos magos, ou heptacorda,
uma figura cabalstica.
A lngua portuguesa no dividiu os dias segundo o nome dos planetas porque
no comeo do cristianismo a Pscoa durava uma semana, perodo em que o
trabalho era reduzido ao mnimo possvel e o tempo era destinado
exclusivamente a oraes. Esses dias eram os feriaes, ou seja, feriados. Para
enumerar os feriaes, comeou-se pelo sbado, assim como os hebreus faziam. O
dia seguinte ao sbado seria o feria-prima (domingo), depois seria o segunda-
feria (segunda-feira) e assim por diante. O sbado tem sua origem em Shabbath,
dia do descanso para os hebreus.

Heptacorda.

O imperador Flvio Constantino (280-337), aps se converter ao cristianismo,


substituiu a denominao de Dies Solis ou Feria-prima para Dominica (dia do
Senhor), que por sua vez foi adotada pelos povos latinos.

LATIM PORTUGUS
LITRGICO

Dies
Dominica Domingo

Feria
Segunda-feira
Secunda

Feria Tertia Tera-feira

Feria Quarta Quarta-feira

Feria Quinta Quinta-feira

Feria Sexta Sexta-feira

Sabbatum Sbado

Horas, minutos e segundos


Nosso principal objetivo neste livro tratar do calendrio. Neste contexto, a
menor unidade de tempo que nos interessa o dia. Mas, claro, h unidades
menores que ele e gostaramos de falar muito brevemente sobre elas.
Devemos aos egpcios e aos sumrios a diviso do dia em 24 horas. (J vimos
que os sumrios usavam uma aritmtica baseada no nmero 12.) Para os
egpcios, o perodo entre o nascer e o ocaso do Sol era dividido em dez horas,
s quais eram acrescentadas duas horas: uma para cada crepsculo (vespertino
e matutino). Posteriormente, passou-se a empregar 12 horas tambm para
dividir a noite.
interessante notar que a princpio essas horas eram elsticas. Isso
acontecia porque, por definio, o dia deveria ter 12 horas, assim como a noite.
Como no vero o Sol fica mais tempo acima do horizonte do que no inverno, as
horas mudavam de durao de acordo com as estaes. Hoje chamamos esta
hora de hora sazonal.
As horas com durao varivel podem nos parecer estranhas, mas aos
egpcios seria estranho ter (como no caso do vero carioca) uma noite com
apenas dez horas e um dia com 14!
A hora se divide em minutos. Em sua origem, o minuto foi empregado como
uma subdiviso de outra unidade sexagesimal, o grau, que por sua vez definido
como 1/360 do crculo.
Foi apenas no sculo XIII, quando os relgios mecnicos comearam a ser
precisos o bastante, que o minuto passou a ser empregado para medir o tempo.
Uma vez que a maioria dos mostradores dos relgios so circulares, o uso do
termo minuto foi uma apropriao natural e lgica.
curioso notar que por algum tempo os relgios s possuam o ponteiro das
horas. No havia mecanismos precisos o suficicente para marcar intervalos de
tempo menores que a hora! Muitos relgios no tinham sequer mostrador,
simplesmente badalavam para indicar as horas cheias.
O minuto corresponde a 1/60 do grau ou da hora. Deriva da expresso pars
minuta prima, a primeira parte pequena em latim.
O segundo tambm teve origem geomtrica e, medida que os relgios
foram se tornando mais precisos, tambm foi incorporado marcao do
tempo. Ele equivale subdiviso sexagesimal do minuto (quer esteja
representando um ngulo ou um intervalo de tempo). A palavra deriva da
expresso latina pars minuta secunda, a segunda parte pequena.

Eras e mais eras


Na cronologia, cincia que estuda a passagem do tempo, uma era um
perodo que tem um comeo bem definido (e pode ou no ter um fim). Em
nossa histria do calendrio, o termo era aparece associado numerao dos
anos. S faz sentido dizer o nmero do ano se deixarmos claro a qual era nos
referimos.
Em nosso dia-a-dia, no precisamos nos preocupar com isso, pois vivemos
todos sob o mesmo calendrio e, claro, na mesma era. O calendrio gregoriano
tem seu marco temporal no ano do nascimento de Jesus. Assim surge o termo
Era Crist. Vimos que Dionsio o Pequeno, cometeu um erro em seu clculo
original. Por isso mesmo, h um movimento no to recente que vem ganhando
fora e tem como objetivo alterar esta nomenclatura. Ao longo deste livro,
sempre que necessrio, usamos a denominao Era Comum.
No calendrio muulmano, usa-se a Era da Hgira, j que seus anos so
contados a partir da fuga de Maom de Meca para Medina. No calendrio
judaico, usa-se a Era da Criao, pois seus anos comeam a ser contados a
partir da gnese do mundo. No calendrio romano, usava-se a Era Romana,
ab urbe conditia.
O termo era aparece em outros contextos em que preciso contar o
tempo. A geologia divide o tempo em eras. H unidades maiores, os ons. O
on atual comeou h cerca de 545 milhes de anos e dividido em trs eras:
Paleozica, Mesozica e Cenozica (a atual). Cada era dividida em unidades
menores, os perodos. Talvez o mais famoso perodo seja o Jurssico, por conta
de uma srie de filmes norte-americanos sobre dinossauros.
O perodo atual o Quaternrio, parte da Era Cenozica e do on
Fanerozico.
A cosmologia, cincia que estuda o Universo, tambm divide o tempo em
eras. As eras cosmolgicas, contudo, tm nomes menos inventivos que os das
eras geolgicas.
Originalmente, a cosmologia reconhecia apenas duas eras: a da Radiao e a
da Matria. A primeira comeou no instante do Big Bang e durou cerca de 300
mil anos, justamente quando os tomos comearam a se formar. A partir de
ento, e at os dias de hoje, o Universo vive a Era da Matria.
Descobertas recentes, mas que fogem ao escopo deste livro, mostram que a
expanso do Universo, que teve origem no Big Bang, est mais acelerada, de
modo que num futuro distante o Universo entrar em outra era, a Era da Energia
Escura. Mas no precisamos nos preocupar com isso agora.

O dia juliano
Na astronomia, comum a necessidade de saber o nmero de dias corridos
entre determinados eventos. Por exemplo: sabendo que cada planeta gira ao
redor do Sol com velocidades diferentes, se quisermos prever quando certa
configurao planetria se repetir, com certeza teremos que trabalhar com um
nmero fracionrio de anos.
Muitas vezes mais conveniente trabalhar com a quantidade de dias
corridos
Para isso foi criado o conceito de dia juliano, que um calendrio de dias
corridos, muito semelhante contagem longa dos maias. O dia juliano no est
aparentemente relacionado ao calendrio criado por Jlio Csar. Muitos
acreditam que a nomenclatura seja uma homenagem a Julius Scaliger, pai de
Joseph Scaliger, precursor da idia. Mas, em 1583, quando publicou seu clculo
original, Joseph deixou claro que o dia juliano teria esse nome porque respeitava
certos ciclos inerentes ao calendrio juliano.
E que ciclos so estes? O ciclo solar (28 anos) o metnico (19 anos) e o das
indices (15 anos), uma espcie de censo realizado no Imprio Romano.
Multiplicando esses valores entre si, Scaliger chegou ao perodo juliano de
7.980 anos. Seguindo os clculos (equivocados) de Dionsio sobre o nascimento
de Cristo, Scaliger concluiu que o atual perodo juliano comeou ao meio-dia de
1 de janeiro de 4713 AEC.
Muito tempo depois, em 1849, o astrnomo ingls John Herschell sugeriu esta
data como origem de um sistema de contagem de dias corridos: o dia juliano.
O dia 1 de janeiro de 2008 foi o dia juliano 2454466,5 (a parte fracionria
denota o fato de que o dia juliano, diferentemente dos dias do calendrio
gregoriano, comea ao meio-dia). O dia 1 de janeiro de 2009 ser o JD
2454832,5 (a sigla JD significa Julian day). Perceba que a diferena entre estes
dois valores de exatamente 366 dias, o que significa que 2008 um ano
bissexto.
Para se evitar a utilizao de grandes nmeros envolvendo milhes de dias,
pode-se optar pelo uso do dia juliano modificado (MJD). Esta contagem nada
mais do que uma redefinio da origem do dia juliano, que passa a ser o dia 17
de novembro de 1858. Esta data completamente arbitrria e se justifica apenas
pelo fato de corresponder a JD 2400000,5. Ou seja, a partir de um dia juliano,
basta subtrair 2400000,5 para encontrarmos o dia juliano modificado.
O leitor atento perceber que o dia juliano modificado comea meia-noite.

Datas mveis em nosso calendrio


Este livro, voltamos a insistir, no se prope a falar de religio. um livro sobre
calendrio que, vez por outra, esbarra em assuntos religiosos por fora de seu
objetivo principal. Mas no maior pas catlico do mundo, conveniente abordar
uma curiosidade que persegue as pessoas: as festas religiosas mveis.
Antes de mais nada, vale instigar ainda mais a curiosidade do leitor. As duas
maiores celebraes do catolicismo so o Natal (nascimento de Cristo) e a
Pscoa (morte e ressurreio de Jesus). no mnimo curioso notar que a
primeira tem uma data fixa (25 de dezembro, sempre!), enquanto a segunda
tem uma data mvel. Como pode Jesus ter nascido em um dia fixo e morrido
e ressuscitado num dia mvel?
Algo no est certo
Jesus nasceu e viveu na Palestina, e ainda que estivesse ocupada pelos
romanos, era o calendrio judaico que comandava o dia-a-dia daquela regio.
Ou seja, o calendrio obedecido por Cristo era o calendrio lunissolar judaico, e
no o calendrio solar romano. Dito isso, devemos ento entender fatos e
eventos histricos sob a tica lunissolar para, s ento, converter as datas para o
nosso calendrio gregoriano (solar).
Sabe-se que a ltima Ceia foi a comemorao do Pessach, comumente
chamada de Pscoa judaica, uma inverso de sentido corriqueira. O Pessach
festeja a fuga dos judeus do Egito; sua celebrao muito mais antiga que a
Pscoa. Se precisssemos de fato fazer aluso de uma religio na outra,
deveramos no mnimo chamar a Pscoa de Pessach cristo. Mas isso
apenas uma discusso semntica
Sendo a ltima Ceia uma celebrao do Pessach, uma festa tradicional
judaica que comemora o xodo, ela pode ser bem localizada no calendrio
lunissolar judaico. Em outras palavras, no calendrio judaico, o Pessach cai
sempre na mesma data: 4 de Nisan (e por isso mesmo ele uma festa mvel no
calendrio gregoriano, que puramente solar).
O ideal seria converter a data da ltima Ceia para o calendrio juliano
(solar), que vigorava naquela poca. Digamos que Jesus Cristo tenha sido
crucificado no ano 33 da Era Comum (algo provavelmente incorreto, visto que
j sabemos que ele no nasceu no ano 1 da Era Comum). Esse ano corresponde
ao ano 3793 na contagem judaica dos anos (desde a criao do mundo). Pois
bem, 14 de Nisan de 3793 corresponde a 3 de abril de 33 (uma sexta-feira,
claro) no calendrio juliano. Ou seja, poderamos ter cristalizado essa data e
celebrar a Sexta-feira Santa todo dia 3 de abril (e aqui o termo vai entre aspas
porque no seria obrigatoriamente uma sextafeira).
Hoje, e j h muito, no se faz mais isso. Desde o Conclio de Nicia, em
325, o domingo de Pscoa ficou estabelecido como o primeiro domingo aps a
primeira Lua cheia depois do equincio de maro (fixado em 21 de maro).
Ainda que o calendrio judaico tenha sido deixado de lado, fica clara a
lunissolaridade desta data.
As duas outras principais datas mveis ditadas pelo calendrio eclesistico
cristo so o Corpus Christi, sempre celebrado 60 dias aps o domingo de Pscoa
(e, por isso mesmo, sempre numa quinta-feira). E, claro, o Carnaval.
O Carnaval est longe de ser uma festa religiosa. A origem deste nome
duvidosa, mas a maioria dos historiadores acredita que o termo vem de festa da
carne, que marcaria o ltimo dia antes da quaresma em que era permitido
consumir carne.
Uma outra origem para a palavra Carnaval carrum navalis, carro-navio
em latim. Muito antes do cristianismo, os romanos celebravam a Saturnlia num
evento em que um carro em formato de navio circulava pela cidade.
Hoje, o Carnaval se transformou na maior festa popular do mundo e o
aspecto mais caracterstico da nossa cultura. A tera-feira de Carnaval (tera-
feira gorda) acontece sempre 47 dias antes do domingo de Pscoa.

A verdadeira histria do Natal


Uma vez elucidado o mistrio da Pscoa, podemos voltar nossa ateno para o
Natal. Afinal, voltamos a insistir, muito estranho que Jesus Cristo tenha nascido
em um dia fixo e morrido em um dia mvel.
A Pscoa, j vimos, respeita o calendrio lunissolar judaico. Sua data precisa
obtida pela converso de uma data correta naquele calendrio em uma outra
data do calendrio gregoriano, puramente solar. Se quisssemos comemorar o
dia do nascimento de Jesus, com certeza deveramos faz-lo numa data mvel.
Ento, o Natal, o dia 25 de dezembro, no a data de nascimento de Jesus.
uma data tomada de emprstimo da astronomia.
A Terra, em seu movimento de revoluo ao redor do Sol, passa por alguns
pontos de especial interesse: os solstcios e os equincios. Historicamente, esses
pontos so considerados os incios das estaes (vero, outono, inverno e
primavera).
No dia do solstcio de dezembro, dizemos que est comeando o vero no
hemisfrio Sul (e o inverno no hemisfrio Norte). Para os habitantes do
hemisfrio Norte, esta data tem o dia mais curto do ano (e, claro, a noite mais
longa).
Os povos antigos que moravam em altas latitudes do hemisfrio Norte e
sofriam muito com o frio do inverno comemoravam nesta data o Dia do Sol
Invencvel. Sabiam que a partir daquele dia o Sol recuperaria sua fora; sabiam
que o pior havia passado. Reuniam-se todos em torno do fogo e trocavam
presentes, na certeza de que sobreviveriam aos rigores da estao.
Em tempos antigos, o solstcio de dezembro acontecia no dia 25. Hoje, no
calendrio gregoriano, este dia cai em 21 ou 22 do mesmo ms (dependendo se
o ano bissexto). H muito tempo, ento, o dia 25 de dezembro um dia de
comemorao, um dia para se reunir a famlia.
A expanso da Igreja catlica por toda a Europa incorporou alguns hbitos j
existentes entre os diferentes povos, e um deles foi exatamente a celebrao do
dia 25 de dezembro. E assim o nascimento do Sol acabou sendo celebrado
como o nascimento de Jesus.
O leitor mais atento s celebraes catlicas h de notar uma forte
correlao de outra festa religiosa com o solstcio de junho
O solstcio de vero do hemisfrio Norte (nosso inverno) foi identificado com
o nascimento de Joo Batista. De fato, Joo Batista considerado o precursor
da luz do mundo, tendo nascido seis meses antes de Jesus.
O dia de So Joo Batista comemorado em 24 de junho. Atualmente, o
solstcio varia entre os dias 21 e 22 de junho.

O horrio de vero
O tema no se encaixa exatamente no assunto principal deste livro, mas como
costuma gerar alguma polmica entre a populao, conveniente abord-lo sob
a tica astronmica.
H dois tipos de reclamao que surgem nos meios de comunicao sempre
que o horrio de vero tem incio. O primeiro, e mais profundo, a adaptao
metablica e fisiolgica ao novo horrio. Sobre isso no podemos opinar (a no
ser como leigos). Mas especial revolta causa o fato deste artifcio ter seu
comeo na primavera. Esta aparente precocidade no constitui um erro.
O vero do hemisfrio Sul, como j o definimos, comea em fins de
dezembro, no dia do solstcio. Neste dia, teremos a noite mais curta do ano. A
partir desta data, as noites vo ficando cada vez mais longas, at ficarem com a
mesma durao dos dias (no equincio). Continuam crescendo at um mximo,
o que ocorre no solstcio de inverno.
Do ponto de vista histrico, o solstcio de dezembro marca o incio do vero
no hemisfrio Sul. Mas, astronomicamente, em termos da quantidade de luz
incidente, este dia deveria ser entendido como o auge do vero.
Como o horrio de vero foi criado para um melhor aproveitamento da luz do
Sol, no de se estranhar que o incio do vero como o conhecemos (ou seja, no
dia do solstcio) abrigue o meio do horrio de vero. por isso que o horrio de
vero comea em plena primavera e termina antes que o vero acabe.
bom lembrar que, quanto mais afastados estivermos do Equador, mais
acentuada ser a diferena entre dias e noites ao longo do ano. Nas regies
Norte e Nordeste do Brasil, esta disparidade to pequena que o horrio de
vero no costuma ser adotado.
Os que no so favorveis a ele podem ainda achar vrios pontos negativos
em sua adoo. S no podem, agora, reclamar que o horrio de vero comea
em plena primavera!

O dia da mentira
Apesar de o incio do ano civil ter sido transferido, j na Roma Antiga, para o dia
1 de janeiro, o comeo do ano litrgico da Igreja catlica permaneceu em 25
de maro, prximo ao equincio de primavera do hemisfrio Norte. Os
estudiosos, tanto das religies como dos calendrios, chamam isso de estilo da
Anunciao, pois nessa data a Virgem Maria teria recebido a visita do anjo
Gabriel anunciando que ela seria a me do filho de Deus.
Outros estilos menos usados para o incio do ano em diferentes partes da
Europa foram o estilo da Pscoa, no qual o ano comeava sempre no
domingo de Pscoa (que, como j vimos, uma data mvel em nosso
calendrio solar e, portanto, trazia um complicador desnecessrio populao),
e o estilo da Natividade, em que o ano comeava no Natal.
A reforma gregoriana de 1582 oficializou o incio do ano eclesistico em 1 de
janeiro, concordando com o ano civil, no que conhecido como estilo da
Circunciso, pois segundo as tradies judaicas, um beb do sexo masculino
deveria ser circuncidado uma semana depois de seu nascimento. Nunca
demais lembrar que Jesus era judeu
Antes do papa Gregrio XIII, em 1564, o rei Carlos IX, da Frana, decretou
que seus sditos deveriam respeitar o incio do ano juliano como prescrito por
Jlio Csar, em 1 de janeiro. Os catlicos protestaram, uma vez que o
calendrio eclesistico ainda se iniciava em 25 de maro. Para marcar sua
posio, passaram a celebrar de maneira ostensiva a chegada do Ano-Novo. As
comemoraes duravam uma semana, fazendo com que o primeiro dia til do
ano fosse, de fato, o dia 1 de abril.
Os sditos mais fiis do rei francs, que passaram a celebrar o Ano-Novo em
1 de janeiro, hostilizavam os catlicos que insistiam em usar o estilo da
Anunciao. Com o passar do tempo, as hostilidades deram origem a
brincadeiras e pegadinhas. Logo depois, o calendrio gregoriano foi concebido
e todos passaram a adotar o dia 1 de janeiro como o primeiro do ano.
Mas a tradio das pegadinhas j havia se formado e acabou sendo exportada
para o resto do mundo. Desde ento, o dia 1 de abril conhecido como o dia
da mentira.
ndice remissivo

Agostinho, Santo, 1, 2
Almagesto (Al Majist), 1-2
ano(s),
da confuso, 1, 2-3, 4
sideral, 1, 2, 3
solar, 1, 2, 3-4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11
trpico, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7-8, 9, 10, 11, 12
abundantes, 1, 2-3
defeituosos, 1, 2-3
regulares, 1, 2-3
seculares, 1
antes de Cristo, 1
aprilis, 1, 2, 3, 4, 5, 6
aritmtica posicional, 1, 2, 3
AUC, 1
Augustus (imperador), 1, 2, 3, 4, 5
Augustus (ms), 1, 2

Bacon, Roger, 1-2, 3


Beda, 1-2
Big Bang, 1-2, 3, 4
Big-Chill, 1
Big-Crunch, 1
Big-Rip, 1
bis VI antediem calendas martii, 1
bissexto, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9-10, 11-12, 13-14, 15, 16

Caio Otvio, 1, 2-3


clculo da Pscoa, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8-9
calendrio, 1
chins, 1, 2-3
de Hillel, 1-2
islmico, 1, 2
judaico, 1, 2, 3-4, 5, 6, 7, 8, 9, 10
lunissolar, 1-2, 3, 4, 5
maia, 1-2
muulmano, 1, 2-3, 4, 5
Sol (calendrio solar), 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11
universal, 1-2
calendas, 1-2, 3, 4
Califa Umar I, 1
Carlos IX, 1
carnaval, 1
cavos, 1
ciclo pompiliano, 1, 2-3, 4
Clavius, Cristoph, 1, 2
Clemente IV, papa, 1, 2
Clepatra, 1
Conclio,
de Latro, 1-2
de Nicia, 1-2, 3-4, 5-6, 7
Constantino, 1-2, 3
Coprnico, Nicolau, 1
corpus christi, 1
Criao do mundo, 1, 2
culminao, 1, 2-3

De Temporum Ratione, 1
december, 1, 2, 3, 4, 5, 6
depois de Cristo, 1
dia(s), 1
da mentira, 1-2
juliano, 1-2
sideral, 1-2, 3, 4
solar, 1-2, 3, 4
epagmenos, 1, 2, 3
Dionsio, 1, 2, 3

eclptica, 1, 2, 3
Einstein, Albert, 1, 2
embolismais, 1, 2, 3
equador,
celeste, 1, 2
terrestre, 1
equincio vernal, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7-8, 9
equincios, 1-2, 3-4, 5, 6
era,
Comum, 1, 2, 3, 4
Crist, 1, 2, 3
de Hgira, 1
de Aqurio, 1
esfera celeste, 1, 2, 3, 4
espao-tempo, 1, 2-3
estaes do ano, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10
estilo,
da Anunciao, 1, 2
da Circunciso, 1
da Natividade, 1
da Pscoa, 1-2
estrela dos magos, 1
Euclides, 1
fases da Lua, 1-2, 3, 4-5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13
februarius, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10
feriaes, 1
fundao de Roma, 1, 2

Gamow, George, 1-2


Gnesis, 1
Gregrio XIII, papa, 1, 2, 3-4, 5, 6

haab, 1, 2, 3
heptacorda, 1
Hillel II, 1
Historia Ecclesiastica Gentis Anglo-rum, 1
horrio de vero, 1-2
Hoshana Raba, 1
Hoy le, Fred, 1-2
idos, 1, 2, 3, 4
incomensurabilidade, 1, 2, 3
Inter Gravissimas, 1, 2-3, 4
intercalaris, 1

januarius, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7
Jlio Csar, 1, 2-3, 4, 5-6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13
Jlio II, papa, 1
julius, 1, 2, 3
junius, 1, 2, 3, 4, 5, 6

Kipur, 1

Leo X, papa, 1-2


Lilio, Luigi, 1-2, 3, 4
Lilio, Antnio, 1
Lua,
cheia, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7
nova, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12
lunao, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7
Luperco, 1
Lutero, 1

maius, 1, 2, 3, 4, 5, 6
Maom, 1-2, 3
martius, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9
Meca, 1-2, 3, 4
Medina, 1, 2
mercedonius, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
meridiano local, 1, 2
ms sindico, 1
ms sideral, 1, 2
Mton, 1
Moiss, 1, 2
movimento(s),
sncrono, 1-2
da Terra, 1-2, 3, 4, 5

Natal, 1, 2-3, 4
neomnia, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7
nictmero, 1
Nilo, 1, 2
Nobilior, Quintos Fulvius, 1
nonas, 1-2
november, 1, 2, 3, 4, 5, 6
Numa Pomplio, 1-2, 3, 4
Numitor, 1
nutao, 1-2

october, 1, 2, 3, 4, 5, 6

Pessach, 1, 2
Pio IV, papa, 1
Planck, Max, 1
Pompeu, 1-2, 3
princpio cosmolgico, 1

quarto crescente, 1, 2-3, 4


quarto minguante, 1, 2
quintilis, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7

Ria Slvia, 1
Remo, 1-2, 3-4
resto de februarius, 1, 2, 3
revoluo, 1-2, 3-4, 5, 6-7, 8-9, 10-11, 12, 13, 14, 15, 16
Revoluo Francesa, 1-2
revoluo lunar, 1
Roma, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11
Rmulo, 1-2, 3-4
Rosh Hashan, 1
rotao, 1-2, 3, 4, 5-6, 7, 8, 9, 10, 11-12, 13
Rubico, 1
So Joo Batista, 1
Scaliger, joseph, 1-2
Segundo Templo, 1
september, 1, 2, 3, 4, 5, 6
septmana, 1
Serpet, 1
sextilis, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7
sindrio, 1, 2
Sirius, 1
Solstcios, 1, 2, 3, 4
Sosgenes, 1, 2
Sothis, ver Sirius
Stonehenge, 1-2
Sucot, 1, 2

talmdico, 1, 2-3
tempo,
absoluto, 1
de Planck, 1
teoria da relatividade, 1
triunvirato, 1, 2
tzolkin, 1, 2

uinal, 1, 2, 3
unus verterem, 1
uy aeb, 1

Zeno, 1
znite, 1
zodaco, 1
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Produo Digital: Hondana

Edio Digital: Setembro de 2013


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